Você está na página 1de 17

"""I

~. --~-.

...

A CRISE NA EDUGAOI

.. - .. ..- ."

Hannah Arendt
.'!":

i
.i

I
I

A crise geral que se abate sobre o mundo moderno e que


atinge quase todas as reas da vida humana manifesta-se
diferentemente nos vrios pases, alargando-se a diversos
domnios e revestindo-se de diferentes formas. Na Amrica, um dos aspectos mais caractersticos e reveladores a
crise peridica da educao a qual, pelo menos na ltima
dcada, se converteu num problema poltico de primeira
grandeza de que os jornais falam quase diariamente. Na
verdade, no necessria grande imaginao _para.se avaliarem os perigos decorrentes de uma baixa constante dos
padres elementares ao longo de todo o sistema escolar. Os
vos e inumerveis esforos das autoridades resp0nsveis
pelo controlo da situao mostram bem toda a gravidade
do problema. No entanto, quando se compara esta crise na

.~
'o\"
"

I
I

o~.t
0;j

1 The crisis in Education foi pela primeira vez publicado na Partisall Review,
25, 4 (1957), pp. 493-513. Publicado em verso alem em Fragwurdige Traditiollsbestallde im Politisclzell Dellken der Gegellwart. Frankfurt: Europaische Verlagsanstalt. 1957, o texto veio a ser de novo reimpresso em Betweell Past alld FIlture: Six Exercises ill Political TlzougTlt,New York: Viking Press, 1961, pp. 173-196, de onde o traduzimos. (N. T.)

22

Hannah Arendt

educao com as experincias polticas de outros pases no


sculo XX, a onda revolucionria posterior Primeira
Guerra Mundial, os campos de concentrao e extermnio,
ou mesmo o profundo mal-estar que, sob a aparncia de
prosperidade, se espalhou por toda a Europa depois do fim
da Segunda Guerra.Mundial, toma-se.-difciLd~d~carJ;ri- _
se na educao toda a ateno que ela merece. Com efeito,
tentador consider-Ia como um mero fenmeno local,
desligada dos problemas mais importantes do sculo, fenmeno cuja responsabilidade seria necessrio atribuir a
detenninado~ aspectos particulares da vida dos Estados

Unidos,sem equivalncianoutrospontosdo mundo.. Mas, se isso fosse verdade, a crise no nosso sistema escolar no se teria transformado numa questo poltica e as
autoridades responsveis pela educao no teriam sido,
como foram, incapazes de tratar o problema a tempo. Sem
dvida que, para alm da espinhosa questo de saber porque razo o Joozinho no sabe ler, a crise na ~ducao envolve muitos outros aspectos. Somos sempre tentados a
admitir que estamos perante problemas especficos, perfeitamente delimitados pela histria e pelas fronteiras nacio~_
nais, que s dizem respeito a quem por eles directamente atingido. Ora, precisamente essa crena que hoje em
dia se revela falsa. Pelo contrrio, podemos tomar como
regra geral da nossa poca que tudo o que pode acontecer
num pas pode tambm, num futuro previsvel, acontecer
em qualquer outro pas.
Para alm destas razes de ordem geral que levam o homem comum a interessar-se por problemas que se colocam
em domnios acerca dos quais, de uma perspectiva especializada, ele nada sabe (e este sem dvida o meu caso
quando falo da crise na educao, uma vez que no sou
educadora profissional), h ainda uma outra razo, porven-

A Crise na Educao

23

tura mais convincente, que leva o homem comuin a


preocupar-se com uma situao crtica em que no se encontra imediatamenteenvolvido. Referimo-nos oportunidade, fomecida pela prpria crise - a qual tem sempre como efeito fazer cair mscaras e destruir pressupostos

..~;.

J
.;.i~
':f

.~
;;
'J.

-1
e'

,:. II
I

de

~pLor.(lfeinvestigar tu_doaquilo que ficou a desc@bertona


essncia do problema, essncia que, na educao, a natalidade, o facto de os seres humanos nascerem no mundo. O
desaparecimento dos pressupostos significa simplesmente
que se perderam as respostas que vulgarmente se aceitam
sem sequer nos apercebermos de que, na sua origem, essas
respostas eram respostas a questes. Ora, a crise fora-nos
a regressar s prprias questes e exige de ns respostas,
novas ou antigas, mas, em qualquer caso, respostas sob a
forma de juzos directos. Uma crise s se torna desastrosa
quando lhe pretendemos responder com ideias feitas, quer
dizer, com preconceitos. Atitude que no apenas agudiza a
crise como faz perder a experincia da realidade e a oportunidade de reflexo que a crise proporciona.
Numa crise, por mais claro que um problema de ordem
geral se possa apresentar, sempre impossvel isolar completamente o elemento universal das circunstncias concretas em que ess~ problema aparece. Ainda que a crise na
educao possa afectar o mundo inteiro, significativo que
seja na Amrica que ela assume a forma mais extrema.Arazo para tal decorre talvez do facto de, apenas na Amrica,
uma crise na educao se poder tomar verdadeiramente um
factor poltico. Na verdade, a educao desempenha na
Amrica um papel diferente, de natureza poltica, incomparavelmente mais importante do que nos outros pases.A explicao tcnica consiste obviamente no facto de a Amrica ter sido sempre uma terra de imigrantes..Nestas circunstncias, bvio que s a escolarizao, a educao e a ame-

24

Hannah ArenOt

A Crise na Educao

25

. ,

...,j.
,

ricanizao dos filhos dos imigrantes pode realizar essa tarefa imensamente difcil de fundir os mais variados grupos
tnicos - fuso nunca completamente bem sucedida mas
que, para l de todas as expectativas, est continuamente a
ser realizada. Na medida em que, para a maioria dessas
'-' ..erianasrQingls no a..sualngua-me mas a..lnguaque
tm que aprender na escola, as escolas so necessariamente levadas a assumir funes que, em qualquer estado-nao, seriam naturalmente desempenhadas em casa.
Mais decisivo, no que respeita nossa anlise, no entanto o papel que a contnua irrigrao desempenha na
conscincia e estrutura poltica do pas. A Amrica no
simplesmente um pas colonial que necessita de imigrantes
para povoar o seu territrio mas cuja estrutura poltica se
manteria independente deles. Na Amrica, o factor determinante foi sempre a divisa impressa em cada nota de dlar: Novus Ordo Seculoru11l,Uma Nova Ordem do Mundo.
Os imigrantes, os recm-chegados, constituem para o pas
a galantia de que ele representa de facto a nova ordem. O
sentido desta nova ordem, desta criao de um novo mundo em oposio ao antigo, era, e continua a ser, abolir a pobreza e a opresso. Mas, simultaneamente, a magnificncia
desta nova ordem consiste no facto de, desde o princpio,
ela se no ter desligado do mundo exterior para o confrontar com um modelo perfeito - como sempre acontece na
criao de utopias - em se no ter arrogado pretenses
imperialistas, nem ter sido pregada como se de um evangelho se tratasse. Ao contrrio, a relao que esta repblica, que tinha como projecto abolir a pobreza e a opresso,
estabeleceu com o mundo exterior caracterizou-se, desde o
incio, pelo bom acolhimento dado a todos os pobres e oprimidos da Terra. Nas palavras de John Adams em 1765, antes portanto da Declarao de Independncia:Vejo sempre

II

~~
j

:~
;J;
~
.~
.~
'1
.-

1
~l
~.
:-:

:;.
I
~.. .'
;~

:~

.:-

",...
~'.."

~, ~

a Constituio da Amrica como o comeo de um grande


plano ou projecto da Providncia com vista iluminao e
emancipao de todos os povos oprimidos da Terra. Foi
em concordnciacom esta inteno ou lei fundamentalque
a Amrica iniciou a sua existncia histrica e poltica.
- - O.extraordinrioentusiasmo.por tudo.aquilo que .nove,:
visvel em quase todos os aspectos da vida quotidiana americana, bem assim como a corresponde~te confiana numa
perfectibilidade indefinida - aquilo que Tocqueville
considerou ser o credo do fiornem vulgar no instrudo e
que, enquanto tal, precede em quase uma centena de anos
um desenvolvimento semelhante nos outros pases ocidentais - poderiam explicar a maior ateno que sempre foi
prestada e o maior significado que, na Amrica, sempre foi
atribudo aos recm-chegados pelo nascimento, isto , s
crianas. Crianas s quais, desde o momento em que
abandonavam a infncia e estavam prestes a entrar na comunidade dos adultos enquanto jovens, os Gregos chamavam muito simplesmente oi lleoi - osnovos.Haindaum
facto adicional que se revelou decisivo para o significado
da educao: o facto de este palhos da novidade, se bem
que consideravelmente anterior ao sculo XVIII, s se ter
desenvolvido conceptual e politicamente no nosso sculo.
Foi a partir desta fonte que se constituiu um ideal de educao, mesclado de rousseauismo - e, de facto, influenciado directamente por Rousseau --,-de acordo com o qual
a educao se transformou num instrumento da poltica e a
prpria actividade poltica foi concebida como uma forma
de educao.
O papel desempenhado pela educao em todas as utopias polticas, desde a Antiguidade at aos nossos dias,
mostra bem como pode parecer natural querer comear um
mundo novo com aqueles que so novos por nascimento e

li

Hannah Arendt

26

....-....

j
1
~
i.

por natureza. No que diz respeito poltica h aqui, obviamente, uma grave incompreenso: em vez de um indivduo
se juntar aos seus semelhantes assumindo o esforo de os
persuadir e correndo o risco de falhar, opta por uma interveno ditatorial, baseada na superioridade do adulto, procurando produzir o novo.como umfait accoJUpli2,Q~( 9izer, como se o novo j existisse. por esta razo que, na
Europa, a crena de que necessrio comear pelas crianas se se pretendem produzir novas condies tem sido
monoplio principalmente dos movimentos revolucionrios com tendncias tirnicas, movimentos esses qu~,
quando chegam ao poder, retiram os filhos aos pais e, muito simplesmente, tratam de os endoutrinar. Ora, a educao
no pode desempenhar nenhum papel na poltica porque na
poltica se lida sempre com pessoas j educadas. Aqueles
que se propem educar adultos, o que realmente pretendem agir como seus guardies e afast-Ios da actividade
poltica. Como no possvel educar adultos, a palavra
educao tem uma ressonncia perversa em poltica h uma pretenso de educao quando, afinal, o propsito
real a coero sem uso da fora. Quem quiser seriamente criar uma nova ordem poltica atravs da educao, quer
dizer, sem usar nem a fora e o constrangimento nem a persuaso, tem que aderir terrvel concluso platnica: banir
todos os velhos do novo estado a fundar. Mesmo no caso
em que se pretendem educar as crianas para virem a ser
cidados de um amanh utpico, o que efectivamente se
passa que se lhes est a negar o seu papel futuro no corpo poltico pois que, do ponto de vista dos novos, por mais
novidades que o mundo adulto lhes possa propor, elas sero sempre mais velhas que eles prprios. Faz parte da na-

A Crise na Bducao

27

tureza da condio humana que cada nova gerao cresa


no interior de um mundo velho, de tal forma que, preparar
uma nova gerao para um mundo novo, s pode significar que se deseja recusar queles que chegam de novo a
sua prpria possibilidade de inovar.
.

que, aqui, to difcil julgar correctamente estas questes.


O papel poltico que a educao efectivamente representa
numa terra de imigrantes, o facto de que a escola no serve apenas para americanizar as crianas mas tem tambm
efeitos sobre os seus pais, o facto aiJ1i1~de que, aqui, se
ajudam efectivamente as pessoas a' abandonar um mundo
velho e a entrar num novo, tudo isto d fora iluso de
que o novo mundo est a ser efectivamente construdo
atravs da educao das crianas. claro que no esta a
verdadeira situao. O mundo em que as crianas esto a
ser introduzidas, mesmo na Amrica, um mundo velho,
quer dizer, um munjo pr-existente, construdo pelos vivos e pelos mortos, um mundo que s novo para aqueles
que nele entraram recentemente pela imigrao. Mas a iluso aqui mais forte do que a realidade porque emerge directamente de uma experincia americana bsica: a de que
possvel fundar uma nova ordem e, mais ainda, a de que
possvel fund-Iacom a conscincia profunda de um conlinuum histrico. Na verdade, a expresso Novo Mundo
s ganha sentido face a um Mundo Antigo, mundo que, se
bem que admirvel por outras razes, foi rejeitado por no
ter podido encontrar soluo para os problemas da pobreza e da opresso.
Ora, no que diz respeito educao ela mesma, s no
nosso sculo que a iluso emergente do palhos do novo
produziu as suas mais srias consequncias. Em primeiro
lugar, permitiu que essa mistura de modernas teorias edu-

i~~
~.
'.~
"

'"

~
it

~
'.~
.;f;,

\ti
.,t

2 Em francs no original. (N.7:)

Nada disto acontece na Amrica e justamente por TsSt)".

;o.'I

'~I

..

28

.
,1

Hannah Arendt

cativas provenientes da Europa Central, e que consiste numa espantosa salganhada de coisas com sentido e sem sentido, revolucionasse todo o sistema de educao sob a bandeira do progresso. Aquilo que na Europa no passou de
uma experincia, testada aqui e alm, em algumas escolas
e iastituies-ooucativas isoladas,.estendendo depois~">gradualmente, a sua influncia a alguns sectores, produziu na
Amrica, de h cerca de vinte e cinco anos a esta parte e,
por assim dizer, de um ~ia para o outro, uma transformao completa no que diz respeito s tradies e aos mto. dos estabelecidos de ensino e de aprendizagem.
No entrarei em detalhes e deixarei de lado as escolas 'privadas, muito especialmeme o sistema de escolas paroquiais catlicas romanas. O facto mais significativo que,
em virtude de certas teorias, boas ou ms, todas as regras da ...,{
saudvel razo humana foram postas de parte. Um procedimento como este tem sempre uma significao grande e
perniciosa, em especial num pas cuja vida poltica repousa
to fortemente no senso comum3.Quando, nas questes polticas, a s razo humana falha ou desiste da tentativa de
encontrar respostas, estamos frente a uma crise. Este tipo de
razo afinal o senso comum em virtude do qual ns, e os
110S50Scinco sentidos individuais, nos adaptamos a um
mundo nico e comum a todos e a nos movemos. O desaparecimento do s~nsocomum que hoje se verifica pois o
sinal mais seguro da actual crise. Em todas as crises destruda uma parcela do mundo, algo portanto que nos comum a todos. Qual varinha mgica, o fracasso do senso comum aponta para o lugar onde se produz essa destruio.
De qualquer forma, a resposta questo de saber porque
razo o Joozinho no sabe ler ou questo mais geral de
3 Cotnmol/ SeI/se no original. (N.T.)

A Crise na Educao

29

saber porque que os nveis escolares da escola americana mdia permanecem tanto aqum dos nveis mdios actuais de todos os pases da Europa no consiste, infelizmente, em dizer que este pas jovem e, por isso, no alcanou ainda os padres do Velho Mundo. Pelo contrrio,
neste domnio, este pas o mais avanado e o-maismoderno do mundo. O que verdade em dois sentidos: em I:enhum outro pas se puseram com tanta acuidade os problemas de educao de uma sociedade de massas, e em nenhum outro foram aceites de forma to servil e acrtica as
mais modernas teorias ptJaggicas. Assim, a crise na educao americana anuncia, por um lado, o fracasso da educao progressista e, por outro, constitui um problema extremamente difcil porque surge no seio de uma sociedade
de massas e em resposta s suas exigncias.
Neste sentido, devemos ter presente um outro factor mais
geral que, se no constituiu a causa da crise, a agravou em
elevado grau: refiro-me ao papel que o conceito de igualdade desempenha e sempre desempenhou na vida americana.
Trata-sede uma noo na qual est envolvida muito mais do
que a igualdadeperante a lei; mais tambm do que o nivelamento das distines de classe; mais mesmo-do..que".aquilo
que a expressoigualdade de oportunidadesdesigna,embora esta tenha aqui grande significado uma vez que, na
perspectivaamericana, o direito educao um direito civil inalienveI.Este ltimoponto foi alis decisivo-paraa estruturao do sistema escolar pblico no qual, s excepcionalmente,existem escolas secundriasde tipo europeu.Porque a escolaridade obrigatria se estende at aos dezasseis
anos, todas as crianas devem frequentar a escola secUI:3ria a qual, portanto, surge como uma espcie de continuao
da escola primria. Ora, a falta de um ensino verdadeiramente secundriotem uma srie de efeitos em cadeia:a pre.

30

Hannah Arendt

parao para a universidade tem que ser dada pelas prprias


universidades, o que faz com que os curricula destas sofram, por essa razo, de uma sobrecargacrnica, o que, por
sua vez, afecta a qualidade do trabalho que a se faz.
.~.

".- .- . .

primeira vista, pode parecer que esta anomalia reside

na natureza mesma de uma sociedade de massas na qual a

~,

educao deixou de ser privilgio das classes favorecidas.


Mas, se olharmos para Inglaterra, onde, como se sa~e, a
educao secundria foi tambm recentemente estendida a
todas as classes sociais, percebemos que -riopode ser essa
a explicao. Em Inglaterra, foi institudo um exame difcil no fim d escola primria, ou seja, para alunos de onze
anos, exame esse que permite seleccionar cerca de dez por;~
cento de alunos considerados capazes de prosseguir estudos secundrios. Ainda que, mesmo em Inglaterra, o rigor
desta se1ecotenha sido aceite com protestos, na Amrica, isso seria completamente impossvel. Em Inglaterra, ol.
que se pretende instaurar uma meritocracia, mais uma
vez claramente correspondente a uma oligarquia, no agora de riqueza ou nascimento, mas de talento. Ainda que em

:<

Crise na Educao

31

tico do pas, o qual luta, por si prprio, por igualar ou apagar tanto quanto possvel a diferena entre novos e velhos,
entre dotados e no dotados, enfim, entre crianas e adultos, em particular, entre alunos e professores. bvio que
este nivelamento s pode ser efectivamente alcanado
custa da autoridade do professor e em detrimento dos estudantes mais dotados. No entanto, igualmente bvio para
quem alguma vez esteve em contacto com o sistema educativo americano que esta dificuldade, enraizada na atitude poltica do pas, tem tambm grandes vantagens, no
apenas do ponto de vista hu~ano, mas no plano da educao. De qualquer forma, estes factores gerais no podem
explicar a crise em que nos encontramos no presente nem
justificar as medidas que a precipitaram.

II
11

',~

"

Inglaterrase no esteja disso plenamenteconsciente,isso

<~

significa que o pas, mesmo sob um regime socialista, continuar a ser governado como desde sempre tem sido, ou
seja, no como uma monarquia ou como uma democracia,
mas como uma oligarquia ou aristocracia - esta ltima
entendida como sendo melhores os mais.dotados, o que est longe de constituir uma certeza. Na Amrica, uma diviso quase fsica deste tipo, entre crianas dotadas e no dotadas, seria intolervel. A meritocracia no contradiz menos o princpio da igualdade, de uma democracia igualitria, do que qualquer outra oligarquia.,
Deste modo, o que faz com que a crise da educao seja
to especialmente aguda entre ns o temperamento pol-

"

I';
';."p"

"

.~
ir.
!;
li

,.'

~' --

Estas medidas catastrficas podem ser esquematicamente explicadas por intermdio de trs ideias-base, porventura demasiado familiares. A primeira a de que existe um
mundo da criana e uma sociedade formada.pelas cr.ianas;
que estas so seres autnomos e que, na medida do possvel, se devem deixar governar por si prprias. O papel dos
adultos deve ento consistir em limitar-se a assistir a esse
processo. o grupo das crianas ele mesmo que detm a
autoridade que vai permitir dizer a cada criana o que ela
deve e no deve fazer. Entre outras consequncias, isto cria
uma situao na qual o adulto, no s se encontra desamparado face criana tomada individualmente, como fica
privado de todo o contacto com ela. Quanto muito, pode
dizer-lhe que faa o que lhe apetecer e, depois, impedir que
acontea o pior. As relaes reais e normais entre crianas

~
i.
'~
;:
i'
i.

i.i~
S
i
~
.~
!ri
''
I'
I't
!~
,(t.
!

"

..

32

Hannah Arendt

Crise na Educao

33

e adultos - relaesque decorremdo factode, no mundo,


viverem em conjunto e simultaneamente pessoas de todas
as idades- esto portanto hoje quebradas.
Faz tambm parte da essncia desta primeira ideia-base
tomar em considerao unicamente o grupo e no a criana enquanto,indivduo. No interior do grupo, a criana es- _
t, bem entendido, numa situao pior do que a anterior. Na
verdade, a autoridade de um grupo, ainda que seja a de um
grupo de crianas, sempre consideravelmente mais forte e
muito mais tirnica que a de um nico indivduo, por mais.
severo que este possa ser. Se nos colocarmos no ponto de
vista da criana tomada individualmente, apercebemo-nos
de como so praticamente nulas as hipteses que ela tem de :.'~
se revoltar, ou de fazer qualquer coisa por sua prpria ini- ir.
ciativa. A criana j no se encontra na situao de uma lu- ~~
"'.
ta desigual com algum que, sem dvida, tinha sobre ela
uma superioridade absoluta - situao na qual, no entan- $
to, ela podia contar com a solidariedadedas outras crianas,
quer dizer, dos seus pares - mas antes na situao, por definio sem esperana, de algum que pertence minoria de -'
um s face absoluta maioria de todos os outros. So bem ,.
poucos os adultos que conseguem suportar uma tal situao, mesmo quando ela no reforada por constrangi- .: i
mentos exteriores. Quanto s crianas, elas so simples e
definitivamente incapazes.
Emancipadal"ace autoridade dos adultos, a criana no
jI
foi portanto libertada mas antes submetida a uma autoridade muito mais feroz e verdadeiramente tirnica: a tirania
I
j
da maioria. Em qualquer caso, o que da resulta que as
crianas so, por assim dizer, banidas do mundo dos adultos. Elas ficam, ou entregues a si mesmas, ou tirania do
seu grupo, grupo contra o qual, tendo em vista a sua supe- :. I
rioridade numrica, se no podem revoltar; grupo com o

;
1
~t

.i

'>5.

.,

qual, porque so crianas, no podem discutir; enfim, gru~


po do qual no podem escapar-se para qualquer outro mundo porque o mundo dos adultos lhes est vedado. A reaco das crianas a esta presso tende a ser ou o conformismo ou a delinqunciajuvenil e, na maior parte das vezes,
uma mistura-dasduas coisas.
A segunda ideia-base a tomar em considerao na presente crise tem a ver com o ensino. Sob influncia da psicologia woderna e das doutrinas pragmticas, a pedagogia
tornou'::s'uma cinci do ensino em geral ao ponto de se
desligar completamente da matria a ensinar. O professlJi
- assim nos explicado - aquele que capaz de ensinar qualquer coisa. A formao que recebe em ensino e
no no domnio de um assunto particular. Como veremos
adiante, esta atitude est, naturalmente, ligada a uma concepo elementar do que aprender. Para alm disso, esta
atitude tem como consequncia o facto de, no decurso dos
ltimos decnios, a formao dos professores na sua prpria disciplina ter sido grandemente negligenciada, sobretudo nas escolas secundrias. Porque o professor no tem
necessidade de conhecer a sua prpria disciplina, acontece
frequentemente que ele sabe pouco mais_do .que os seus
alunos. O que daqui decorre que, no somente os alunos
so abandonados aos seus prprios meios, como ao professor retirada a fonte mais legtima da sua autoridade
enquanto professor. Pense-se o que se pensar, o professor
ainda aquele que sabe mais e que mais competente. Em
consequncia, o professor no autoritrio, aquele que, contando com a autoridade que a sua competncia lhe poderia
conferir, quereria abster-se de todo o autoritarismo, deixa
de poder existir.

-..t:.~.

.~

Foi uma moderna teoria da aprendizagem que permitiu


pedagogia e s escolas normais desempenhar este perni-

34

.j'I

Hannah Arendt

cioso papel na actnal crise da educao. Essa teoria , muito simplesmente, a aplicao lgica da nossa terceira ideia-base, ideia que foi durante sculos sustentada no mundo
moderno e que encontrou a sua expresso conceptual sistemtica no pragmatismo. Essa ideia-base a de que se no
.pode saber e comprender seno aquilo--quese faz por si ..'
prprio. A aplic~o educao desta ideia to primitiva
quanto evidente: substituir, tanto quanto possvel, o.aprender pelo fazer. Considera-se pouco importante que o professor domine a sua disciplina porque se pretende compelir o professor ao exer~ki~ C~uma acti':idad~ de constante aprendizagem para que, como se diz, no transmita um
saber morto mas, ao contrrio, demonstre constantemente como se adquire esse saber. A inteno confessada
no a de ensinar um saber mas a de inculcar um saber-fazer. O resultado uma espcie de transformao das
instituies de ensino geral em institutos profissionais.
Tais instirutos tiveram grande sucesso quando se tratava de
aprender a conduzir uma viatura, coser mquina ou mais importante ainda para a arte de viver - comportar-se bem em sociedade ou ser popular, mas revelaram-se incapazes de levar .as-cr1:mt;::IS
a ::Ic1quinr.
os conhecimentos
requeridos por um normal programa de estudos.
Esta descrio peca, no tanto pelo seu exagero evidente em favor da argumentao em causa, como pela sua insuficincia em dar conta do modo como, neste processo, se
tem tentado iludir, tanto quanto possvel, a distino entre
trabalho e jogo em benefcio deste ltimo. Considera-se o
jogo como o mais vivo modo de expresso e a maneira
mais apropriada p-ua a criana de se conduzir no mundo, a
nica forma de actividade que brota espontaneamente da
sua existncia de criana. S aquilo que se pode aprender
atravs do jogo corresponde sua vivacidade. Afirma-se

35

A Crise na Educao

que a actividade caracterstica da criana consiste em jogar. Aprender, no velho sentido da palavra, forando a
criana a adoptar uma atitude de passividade, obrig-Ia-ia
a abandonar a sua prpria iniciativa que se no manifesta
seno no jogo.

-..

O ensino das lnguas ilustra directamente a estreita liga-

o entre estes dois pontos: a substituio do aprender pelo fazer e do trabalho pelo jogo. A criana deve aprender.
falando, quer dizer, fazendo, e no pelo estud9 ~a gramtica e da sintaxe. Noutros termos, a criana deve aprender
uma lngua estraQgeiratal como aprendeu a sua lngua materna, como que jogando e na continuidade sem ruptura da
sua existncia habitual. Deixando de lado a questo de sa-

."

ber se isso ou no possvel

..

-?;l

'$
':>1.
~.~.
~;
"'.
""
;~

;; I
"; I
-..1
.~~.j

e, em certa medida, pos-

svel desde que se mantenha a criana todo o dia num ambiente onde se no fale seno a lngua estrangeira - perfeitamente claro que este mtodo procura deliberadamente
manter a criana mais velha, tanto quanto possvel, num
nvel infantil. Aquilo que, precisamente, deveria preparar a
criana para o mundo dos adultos, o hbito adquirido pouco a pouco de trabalhar em vez de jogar, suprimido em
favoLda.autonomia.do mundo.dajnfncia.
Qualquer que seja a ligao existente entre o fazer e o
saber, ou qualquer que seja a validade da frmula pragmtica, a sua aplicao educao, isto , ao modo como a
criana aprende, tende a fazer da infncia um absoluto,
exactamente de modo similar quele que observmos a
propsito da primeira ideia-base. Tambm aqui, sob pretexto de respeitar a independncia da criana, ela excluda do mundo dos adultos para ser artificialmente mantida
no seu, tanto quanto este pode ser designado um mundo.
Ora, esta forma de manter a criana afastada artificial
porque, por um lado, quebra as relaes naturais entre

36

37

A Crise na Educao

Hannah Arendt

I1
!

'!:~

-.

crianas e adultos, as quais, entre outras coisas, consistem


em aprender e ensinar, e porque, ao mesmo tempo, vai
contra o facto de a criana ser um ser humano em plena
evoluo c a infncia ser uma fase transitria, uma preparao para a idade adulta.
_.
Na Amrica, a crise.a:ctualresulta do reconhecimento do
carcter destrutivo destes trs pressupostos e do esforo
desesperado que est a ser feito para reformar todo o sistema de educao, isto , para o transformar completamente.
Mas, ao fazer isto, o que se est efectivamente a fazer com excepo do:; planos relativos a um aumento !!!!.'X!b.to das facilidades de ensino das cincias fsicas e da tecnologia - nada mais do que uma restaurao: o ensino ser outra vez conduzido com autoridade; nas horas de aula
deixar-se- de jogar e far-se- de novo trabalho srio; dar-se- maior importncia aos conhecimentos prescritos pelo
curriculum do que s actividades extracurriculares.Fala-se
mesmo em transformar o actual curriculum de formao
de professores, de forma a que os prprios professores tenham que aprender alguma coisa antes de serem colocados
junto das crianas.
No se justifica estarmos aqui a equacionar as.Iefonnas
propostas, alis ainda em discusso, e que apenas tm interesse para a Amrica. Acresce que no tenho capacidade
para discutir as questes mais tcnicas - ainda que, a longo prazo, essas possam ser as as mais importantes - acerca de como reformar os curricula da escola primria e secundria em todos os pases, de modo a adapt-Ios s necessidades inteiramente novas do mundo actual. H, porm, uma dupla questo que para mim importante: que
aspectos do mundo actual e da sua crise se revelaram efectivamente na crise da educao, isto , quais so as verdadeiras razes pelas quais, durante dcadas, foi possvel fa-

'!"Io

lar e agir em to flagrante contradio com o senso comum? E, em segundo lugar, que podemos aprender com
esta crise acerca da essncia da educao, no no sentido
em que podemos sempre aprender com os nossos erros o
que no se deve fazer, mas no sentido da reflexo sobre o
papel que a educao-desempenha em todas as civilizaes, ou seja, da obrigao que a existncia de crianas coloca a todas as sociedades humanas. Comearemos com
esta segunda questo.

III

...

:~

.~~t \

Uma crise na educao suscitaria sempre graves problemas mesmo se no fosse; como no caso presente, o reflexo
de uma crise muito mais geral e da instabilidade da sociedade moderna. E isto porque a educao uma das actividades mais elementares e mais necessrias da sociedade
humana a qual no permanece nunca tal como mas antes
se renova sem cessar pelo nascimento, pela chegada de novos seres humanos. Acresce que, esses recm-chegados
no atingiram a sua maturidade, esto ainda em devir. Assim, a criana, objecto da educao, apresenta-se ao educador sob um duplo aspecto: ela nova num mundo que
lhe estranho, e ela est em devir. Ela um novo ser humano e est a caminho de devir um ser humano. Este duplo aspecto nem evidente nem se aplica s formas da vida animal. Corresponde a um duplo modo de relao - a
relao ao mundo, por um lado, e, por outro, a relao vida. A criana partilha o estado de devir com todos os seres
vivos. Se se considera a vida e a sua evoluo, a criana
um ser humano em devir, tal como o gatinho um gato em
devir. Mas a criana s nova em relao a um mundo que

.'

38

j
1

,
1

HannaJ-. Arendt

j existia antes dela, que continuar depois da sua morte e


no qual ela deve passar a sua vida. Se a criana no fosse
um recm-chegado ao mundo dos homens mas somente
uma criatura viva ainda no desenvolvida, a educao seria unicamente uma das funes da vida. Ento, ela consistiria apenas n"amanuteno da vida e naquelas tarefas de
ensino e prtica de vida que todos os animais assumem em
relao aos seus filhos.
No entanto, pela concepo e pelo nascimento, os pais
humanos, n: apenas do vida aos seus filhos como, ao
mesmo tempo, os introduzem no mundo. Pela educao, os
pais assumem por isso uma dupla responsabilidade - pela vida e pelo desenvolvimento da criana, mas tambm
pelo continuidade do mundo. Estas duas responsabilidades
no coincidem de modo algum e podem mesmo entrar em
conflito. Num certo sentido, a responsabilidade de desen- .~volvimento da criana vai contra a responsabilidade pelo
mundo: a criana tem necessidade de ser especialmente
protegida e cuidada para evitar que o mundo a possa destruir. Mas, por outro lado, esse mundo tem necessidade de
uma proteco que o impea de ser devastado e destrudo
pela vaga de recm-chegados que, sobre si, se espalha a cada nova gerao.
Porque a criana tem necessidade de ser protegida contra o mundo, o seu lugar tradicional no seio da farmlia.
l que, ao abrigo de quat:"omuros, os adultos regressam cada dia do mundo exterior e se unem na segurana da vida
privada. Esses quatro muros, ao abrigo dos quais se desenrola a vida familiar, constituem uma proteco contra o
mundo e, em particular, contra o aspecto pblico do mundo. Delimitam um lugar seguro sem o qual nenhuma coisa
viva pode prosperar. Isto vlido, no somente para a vida da criana, mas tambm para a vida em geral - por to-

A C:-:.:~n~ 'S~:Jcao

39

do o lado em que esta constantemente exposta ao mundo


sem a proteco da intimidade e da segurana privadas, a
sua qualidade vital destruda. No mundo pblico, comum
a todos, as pessoas contam, e tambm conta a obra, quer
dizer, a obra produzida pelas nossas mos, a obra pela qual
.

c~d~ um de ns contribui para o. nosso mundo comum.

Mas, a, a vida enquant04vida no conta. O mundo no se


pode inler~ssarpor ela e ela tem que se esconder e proteger do mundo.
Tudo o que vive, e no apenas a vida vegetativa, emerge
da obscuridade. Por mais forte que seja a sua tendncia para se orientar para a luz, aquilo que vivo necessita da seguran:lda obscuridade para alcanar a maturidade. Talvez
esta seja a razo pela qual os filhos de pais famosos geralmente se saem mal..Ace1ebridadepenetra nas quatro paredes, invade o espao privado, trazendo consigo, em especial nas condies actuais, a luz implacvel do domnio
pblico que invade toda a vida privada de tal fonna que as
crianas deixam de ter um lugar seguro em que possam
crescer. 5 exactamente esta mesma destruio do espao
de vida real que ocorre quando se procuram transfonnar as
prprias crianas numa espcie de mundo. Entre esses grupos homogneos de crianas emerge ento uma espcie de
vida pblica e, independentemente do facto de essa vida
no ser real e de toda essa tentativa ser uma espcie de
fraude, pennanece o facto desastroso de as crianas - isto , os seres humanos em processo de devir, ainda no
completados - serem foradas, por essa razo, a expor-se
luz de uma existncia pblica.
.
Que 2 educao moderna, na medida em que tenta estabelecer um mundo prprio das crianas, destri as condi4 Em latim no original ("Iifc qlla life"). (N.T.)

';1

40

Hannah Arendt

'.

es necessrias para o seu desenvolvimento e crescimento, algo que parece bvio. Porm, de facto estranho que
esse pernicioso procedimento possa ser o resultado da educao moderna, tanto mais que essa educao declarava ter
por nico objectivo servir a criana e se rebelava contra os
mtodosJ:lo pas~J~49.
justatp.ente por eles no twn;;u:emna
devida conta a natureza profunda e as necessidades da
criana. O sculo da criana, como.lhe podemos chamar,
pretendia emancipar a criana e libert-Ia dos padres de
vida retirados do mundo dos adultos. Como foi ento-pssvel que as mais elementares condies da vida, necessrias para o crescimento e desenvolvimento da criana, tivessem sido ignoradas ou, simplesmente, no tivessem sido reconhecidas como tal? Como pde acontecer que a
criana fosse exposta quilo que, mais do que qualquer outra coisa, caracteriza o mundo dos adultos, quer dizer, o
seu aspecto pblico, e isto no preciso momento em que se
tinha tomado conscincia de que o erro de toda a educao
passada tinha consistido em considerar a criana como nada mais que um pequeno adulto?
A razo para este estranho estado de coisas no tem directamente a ver com a educao. Deve antes ser procurada nosjuzOS-e'10s-,:>rejuzos-sobre-a-nalureza
da vida privada e do mundo pblico, na sua mtua relao caracterstica da sociedade moderna desde o incio dos tempos modernos e que os educadores aceitaram quando - relativamente tarde - decidiram modernizar a educao com base nessas evidncias, sem se darem conta das consequncias que elas teriam sobre a vida das crianas. particularidade da sociedade moderna, de nenhum modo evidente,
considerar a vida, quer dizer, a vida na terra dos indivduos
e das famlias, como o maior dos bens. por essa razo
que, ao contrrio de todos os sculos precedentes, a socie-

'..

':'
"1
/~?-

.":-

;~ na :2ducao

41

dade moderna emancipou a vida, e todas as actividades


que tm a ver com a sua preservao e enriquecimento, do
segredo da intimidade para a expor luz do mundo pblico. este o verdadeiro significado da emancipao das
mulheres e dos trabalhadores, no certamente enquanto
pessoas, mas na medida em que preenchem uma funo no
processo vital da sociedade.
Ora, os ltimos seres a serem tocados por este processo
de emancipaoforam as crianas e aquilo que para as mulheres e para os trabalhadores significou uma verdadeira libertao - porque, neste caso, no era :1penasde trabalhadores e de mulheres que se tratava mas tambm de pessoas que, desse modo, podiam legitimamente pretender
aceder ao mundo pblico, isto , passavam a ter o direito
de o ver e de a serem vistas, de falar e de serem ouvidas
- constituiu um abandono e uma traio no caso das
crianas que esto ainda num estdio em que o simples
facto de viver e crescer tem mais ~mportnciaque o factor
da personalidade. Quanto mais completamente a sociedade
moderna suprime a diferena encreo que pblico e o que
privado, entre o que s se pode desenvolver sombra e o
que reclama ser mostrado a todos na plena luz do mundo
pblico, dito de outro modo, quanto mais a sociedade moderna introduz, entre o privado e o pblico, uma esfera social na qua1o privado tornado pblico e vice-versa, mais
difceis se tornam as coisas para as crianas, as quais, por
natureza, necessitam da segurana de um abrigo para poder amadurecer sem perturbaes.
Por mais grave que seja o desrespeito que a educao
moderna manifesta pelas condies do crescimento vital, a
verdade que tal no de modo algum intencional. O objectivo central de todos os esforos da educao moderna
tem sido o bem-estar da criana. Facto que no passa a ser

.~~.

42

Hannah Arendt

A Crise na Educao

menos verdadeiro se, ao contrrio do que se esperava, os


esforos feitos nem sempre conseguiram promover o bem-estar da criana. A situao inteiramente diferente quando a educao no se dirige s crianas mas aos jovens, aos
r~cm-chegados e estrangeiros, queles que nasceram num
mundo j e~~~tentemas que no conh~cem. Essas tarefas
so ento, primria ainda que no exclusivamente, da responsabilidade das escolas. So as escolas que tm que ver
com o ensino e com a aprendizagem. O fracasso neste
campo hoje o mais grave problema na Amrica. Procuremos ver o que que lhe est subjacente.
Normalmente na escola que a criana faz a sua primei-

ra entradano mundo.Ora, a esc.olano , de modoalgum,

.,

o mundo, nem deve pretender s-lo. A escola antes a ins-

tituioque se interpeentreo domnioprivadodo lar e o


mundo, de forma a tomar possvel a transioda famlia

;<
,~;

para o mundo. No a faffil1iamas o Estado, quer dizer, o ,',


mundo pblico, que impe a escolaridade. Desse modo, relativamente criana, a escola representa de certa forma o
mundo, ainda que o no seja verdadeiramente. Nessa etapa da educao, uma vez mais, os adultos so responsveis
pela criana. A sua responsabilidade, porm, no consiste
tanto enrzelar-para' que a ...TIanacresa em-boas condi"'
es, mas em assegurar aquilo que normalmente se designa por livre desenvolvimento das suas qualidades e caractersticas. De um ponto de vista geral e essencial, essa a
qualidade nica que distingue cada ser humano de todos os
outros, qualidade essa que faz com que ele no seja apenas
mais um estrangeiro no mundo, mas alguma coisa que
nunca antes tinha existido.
Na medida em que a criana no conhece ainda o mun- ,;
do, devemos introduzi-Ia nele gradualmente; na medida ..
em que a criana nova, devemos zelar para que esse ser

43

novo amadurea, inserindo-se no mundo tal como ele .


No entanto, face aos jovens, os educadores fazem sempre
figura de representantes de um mundo do qual, embora no
tenha sido construdo por eles, devem assumir a responsabilidade, mesmo quando, secreta ou abertamente, o desejam d~f~rentedo que .Esta Iesponsabilidade.,no arbitrariamente imposta aos educadores. Est implcita no facto de os jovens serem introduzidos pelos adultos num mundo em perptua mudana. Qem se recusa a assumir a responsabilidade domundo no deveria ter filhos nem lhe deveria ser permitido participar na sua educao.
No caso da educao, a responsabilidade pelo mundo toma a forma da autoridade. A autoridade do educador e as
competncias do professor no so a mesma coisa. Ainda
que no haja autoridade sem uma certa competncia, esta,
por mais elevada que seja, no poder jamais, por si s, engendrar a autoridade. A competncia do professor consiste
em conhecer o mundo e em ser capaz de transmitir esse conhecimento aos outros. Mas a sua autoridade funda-se no
seu papel de responsvel pelo mundo. Face criana, um
pouco como se ele fosse um representante dos habitantes
adultos do mundo que lhe apontaria as coisas dizendo:
Eis aqui o nosso mundo!
Todos sabemos como as coisas hoje esto no que diz respeito autoridade. Seja qual for a atitude de cada um de
n~relativamente a este problema, bvio que a autoridade j no desempenha nenhum papel na vida pblica e privada - a violncia e o terror exercidos pelos pases totalitrios nada tm a ver com a autoridade - ou, no melhor
dos casos, desempenha um papel altamente constestado.
No essencial, significa isto que se no pede j a ningum,
ou se no confia j a algum, a responsabilidade do que
quer que seja. que, em todo o lado onde a verdadeira au-

-~

44

Hannah Arendt

A Crise na Educao

toridade existia, ela estava unida responsabilidade pelo


curso das coisas no mundo. Nesse sentido, se se retira a autoridade da vida poltica e pblica, isso pode querer significar que, da em diante, passa a ser exigida a cada um uma
igual responsabilidade pelo curso do mundo. Mas, isso pode tamb~m quef.~r.~izerqu~, Gonscienteou inQuscientemente, as exigncias do mundo e a sua necessidade de ordem esto a ser repudiadas; que a responsabilidade pelo
mundo est, toda ela, a ser rejeitada, isto , tanto a responsabilidade de dar ordens como a de lhes obedecer. No h
dvida de que, na moderna perda de autoridade, estas intenes desempenham ambas o seu papel e tm muitas vezes trabalhado juntas, de forma simultnea e inextricvel.
Ora, na educao esta ambiguidade relativamente actua! perda de autoridade no pode existir. As crianas no
podem recusar a autoridade dos educadores, como se esti- ,~
vessem oprimidas por uma maioria adulta - ainda que,
efectivamente, a prtica educacional moderna tenha tentado, de forma absurda, lidar com as crianas como se se tratasse de uma minoria oprimida que necessita de ser libertada. Dizer que os adultos abandonaram a autoridade s
pode portanto significar uma coisa: que os adultos se recusam a assumir a responsabilidade pelo mundo em que colocaram as crianas.
H evidentemente uma estreita conexo entre a perda de
autoridade na vida pblica e privada e. o seu desaparecimento nos domnios pr-polticos da famlia e da escola.
Quanto mais, na esfera pblica, a desconfiana na autoridade se toma radical, maior naturalmente a probabilidade de que a esfera privada pennanea imune. A isto se junta um facto adicional - e provavelmente decisivo. O facto de que, desde tempos imemoriais, fornos habituados, pela nossa tradio de pensamento poltico, a ver a autorida-

45

de dos pais sobre os filhos e dos professores sobre os alunos como o modelo para compreender a autoridade poltica. Ora, precisamente nesse modelo, cujas razes se estendem at Plato e Aristteles, que reside a origem da extraordinriaambiguidade do conceito de autoridade em po,.'ltica. Em primeiro lgat; um tal conceit"'tem por-bse
uma superioridade absoluta, superioridade essa que nunca
pode existir entre adultos e que, do ponto de vista da dignidade humana, nunca deveria existir. Em segunlolugar,
esse modelo infantil de autoridade est fundado numa superioridade puramente temporCiio que, portanto, o toma
autocontraditrio se aplicado a relaes que, por natureza,
no so temporais, como o caso das relaes entre governantes e governados. Assim, a natureza desta questo
- quer dizer, tanto da prsente crise de autoridade como
do nosso pensamento poltico tradicional - implica que a
perda de autoridade que se desencadeou na esfera poltica
no alastre para a esfera privada. No certamente por
acaso que o lugar no qual a autoridade poltica foi pela primeira vez posta em causa, isto , a Amrica, seja o lugar
onde a moderna crise da educao se faa sentir mais fortemente.
Na verdade, esta perda geral da autoridade dificilmente
poderia encontrar uma expresso mais radical do que no
seu alastramento para a esfera pr-poltica, instncia na
qual a autoridade parece ser ditada pela prpria natureza,
independente de todas as mudanas histricas e condicionalismos polticos. Por outro lado, a forma mais clara que
o homem moderno tem ao seu dispor para manifestar o seu
descontentamento em relao ao mundo e o seu desagrado
relativamente s coisas tal como elas so consiste na recusa de, relativamente aos seus filhos, assumir a responsabilidade pelo mundo. No fundo, como se os pais dissessem

'--.
~~a
.~'.;z
;~~~"".
..~z.

"iI~.

46

Hannah Arendt

A Crise na Educao

diariamente aos seus filhos: Neste mundo, nem mesmo


ns estamos seguros em nossa casa. Como devemos mover-nos no mundo, que devemos saber, que competncias
devemos adquirir, so mistrios tambm para ns. Vocs
devem pois procurar desenvencilhar-se o melhor possvel
-por vs prprios:''Em circunstncia algumifos podem pedir contas. Somos inocentes e lavamos as mos quanto ao
vosso destino.
Como bvio, esta atitude nada tem a ver com o desejo
revolucionrio de uma nova ordem no mundo - Novus
Ordo Spcloru11l- que, em tempos, animou a Amrica.
antes um sintoma dessa indiferena moderna relativamente ao mundo que se pode observar diariamente em toda a
parte mas que, de forma especialmente radical e desesperada, se manifesta
, nas actuais condies da nossa sociedade de massas. E verdade que no foi apenas na Amrica
que as modernas experincias educativas atingiram dimenses verdadeiramente revolucionrias, o que, at certo
ponto, veio aumentar a dificuldade de reconhecer a situao com clareza e est na origem de um certo grau de confuso na discusso do problema. que, contrariamente a
todos os comportamentos de tipo revolucionrio,-.hLum~~,facto que permanece indiscutvel: nunca a Amrica, enquanto realmente animada por esse esprito, sonhou iniciar
a nova ordem por intermdio da educao mantendo-se,
pelo contrrio, conservadora nessa matria.
Evitemos os mal-entendidos: penso que o conservadorismo, tomado enquanto conservao, faz parte da essncia
mesma da actividade educativa cuja tarefa sempre acarinhar e proteger alguma coisa - a criana contra o mundo,
o mundo contra a criana, o novo contra o antigo, o antigo
contra o novo. A prpria responsabilidade alargada pelo
mundo que a educao assume implica, como bvio, uma
.~

.~'
~....

47

atitude conservadora. Mas, isto s valido para o dOllnio


da educao, ou melhor, para as relaes entre crescidos e
crianas e, de modo algum para o dOITnio
poltico, onde
agimos sempre entre e com adultos ou iguais. Em poltica,
a atitude conservadora - que aceita o mundo tal COlIlOele-eiiicaninte'luta por prese~~-~--;tatus quo5- .spode
levar destruio. E isto porque, nas suas grandes linhas
como nos seus detalhes, o mundo est irrevogavelmente
condenado aco destrutiva do tempo, a menos que os humanos estejam determinados a intervir, a alterar, a criar o
novo. As palavras de Hamlet, o tempo est fora dos gonzos. Oh! sorte maldita, que nos fez nascer para restabeler o
seu curso, so verdadeiras para cada nova gerao, ainda
que, desde o incio do noss~ sculo, porventura tenham adquirido uma ainda validade maior do que anteriormente.
No fundo, estamos sempre a educar para um mundo que
j est, ou est a ficar, fora dos seus gonzos. Esta a situao bsica do homem. O mundo criado por mos humanas para servir de casa aos humanos durante um tempo
muito limitado. Porque o mundo feito por mortais, ele
perecvel. Porque os seus habitantes esto continuamente a
mudar, o mundo cvue o risco de se tomar to mortal como
eles. Para preservar o mundo contra a mortalidade dos seus
criadores e habitantes, necessrio constantemente
restabelec-Io de novo. O problema saber como educar
de forma a que essa recolocao continue a ser possvel,
ainda que, de forma absoluta, nunca possa ser assegurada.
A nossa esperana reside sempre na novidade que cada nova gerao traz consigo. Mas, precisamente porque s nisso podemos basear a nossa esperana, destrumos tudo se
tentarmos controlar o novo que ns, os velhos, pretende5 Em latim no original. (N.T.)

'..-

48

-...

Hannah Arendt

mos desse modo decidir como dever ser. justamente para preservar o que novo e revolucionrio em cada criana que a educao deve ser conservadora. Ela deve proteger a novidade e introduzi-Ia como uma coisa nova num
mundo velho, mundo que, por mais revolucionrias que sejam as suas-aces,-doponto-de vista da gerao seguinte,
sempre demasiado velho e est sempre demasiado prximo da destruio.
-~

IV
A verdadeira dificuldade da educao moderna reside
pois no facto de, para l de todas as consideraes da moda sobre um novo conservadorismo, ser hoje extremamente difcil garantir esse mnimo de conservao e de atitude
de conservao sem a qual a educao no simplesmente possvel. E h ~oas razes para isso. A crise de autoridade na educao est intimamente ligada com a crise da
tradio, isto , com a crise da nossa atitude face a tudo o
que passado. Para o educador, este aspecto especialmente difcil uma vez que a ele que compete estabelecer
a mediao entre o antigo e o novo, razo pela qual a sua
profisso exige de si um extraordinrio respeito pelo passado. Ao longo dos sculos, isto , durante o perodo da civilizao romano-crist, o educador nunca teve necessidade de tomar conscincia desta sua qualidade especial. A reverncia relativamente ao passado era parte essencial da
estrutura romana de pensamento, estrutura essa que o cristianismo no aiterou nem suprimiu antes estabeleceu sobre
diferentes fundamentos.
Pertencia essncia da atitude romana (ainda que o mesmo se no possa dizer de todas as civilizaes ou sequer da

A Crise na Educao

49

civilizao ocidental no seu conjunto) considerar o passado enquant06 passado como um modelo; em qualquer caso, tomar os antepassadoscomo exemplos orientadorespara os seus descendentes; acreditar que toda a grandeza reside no que foi e, portanto, que a velhice a idade da maior
realizao humana; que () ~elho, na medida em que~,j.
quase um antepassado, pode servir como modelo para os
vivos. Ora, tudo isto est em contradio, no apenas com
o nosso mundo e com os tempos modernos a partir do Renascimento, mas tambm, por exemplo, com a atitude grega relativamente vida. Quando Goethe diz que envelhecer afastar-se gradualmente do mundo das aparncias,
o seu comentrio est imbudo do esprito dos Gregos, para quem ser e aparecer coincidem. A atitude romana seria
a de que precisamente ao envelhecer e ao desaparecer
lentamente da comunidade dos mortais que o homem alcana a sua forma de ser mais caracterstica, mesmo se, em
relao ao mundo das aparncias, estiver em processo de
desaparecimento. que, para o esprito romano, s ento o
homem se aproxima desse modo de existncia em que pode passar a ser uma autoridade para outros.
Com o imperturbado fundo de uma tal tradio, na qual
a educao tem uma funo poltica (o que constitui um
caso nico), de facto relativamente fcil fazer o que deve ser feito em matria de educao sem sequer parar para
reflectir sobre o que se est realmente a.fazer. O ethos especfico do princpio educativo est ento em completo
acordo com as convices ticas e morais da sociedade no
seu conjunto. Educar, nas palavras de Polbio, apenas
pennitir a algum ser digno dos seus antepassados, tarefa na qual o educador pode ser um par na discusso e um
6 Em latim no original ("past qua past"). (N.T.)

o
;
I

I
I

\"~

,
,U
,li
I'

=""

I~

'.

50

Hannah Arendt

par no trabalho porque, tambm ele, ainda que num nvel diferente, passou a sua vida com os olhos postos no
passado. Camaradagem e autoridade so assim, neste caso,
dois lados de uma mesma realidade.e a autoridade do professor est firmemente fundada na autoridade mais ampla
,_.,. ...-" do passadoenquantotal. Hoje, no entanto;j

J
1

no estamos

nesta situao. Faz por isso pouco sentido agir como se


ainda a estivssemos, ou como se nos tivssemos afasta- "
do, por assim dizer, acidentalmente, da direc~.correcta e
fssemos livres de a ela regressar em qualquer "momento.
Isto significa que, no mundo moderno, onde quer que a r.nse tenha eclodido~no podemos contentar-nos com continuar ou simplesmente voltar atrs. Um tal retrocesso s
nos faria regressar situao em que a crise emergiu.Alm
disso esse retrocesso seria simplesmente uma repetio ainda que talvez diferente na forma - uma vez que o nmero de possveis noes absurdas e caprichosas que podem ser apresentadas como a ltima palavra em cincia
ilimitado. Por outro lado, a simples e irreflectida perserverana, quer actue no sentido da cnse, quer adira rotina
que acredita ingenuamente que a crise no vai fazer submergir a sua esfera particular de vida, apenas pode, porque
se rende ao curso do tempo, levar runa. Mais precisamente, apenas pode fazer crescer a estranheza face ao
mundo que nos amea j de todos os lados. A reflexo sobre os princpios da educao deve ter em conta este processo de estranheza face ao mundo. Pode-se mesmo admitir que se est aqui face a um processo automtico, desde
que se no esquea que o pensamento e a aco humanos
tm o poder de interromper e fazer parar este processo.
No mundo moderno, o problema da educao resulta
pois do facto de, pela sua prpria natureza, a educao no
poder fazer economia nem da autoridade nem da tradio,

A Crise na Educao

51

sendo que, no entanto, essa mesma educao se deve efectuar num mundo que deixou de ser estruturado pela autoridade e unido pela tradio. Daqui resulta que, no apenas
os professores e os educadores mas tambm cada um de
ns, na medida em que vivemos em conjunto num nico
mundo com-as-crianase os-jovens,-devemosadoptar relativamente a eles uma atitude radicalmente diferente daquela que temos uns com os outros. O domnio da educao
deve ser radicalmente separado dos outros dOlInios,em
especial da vida poltica pblica. Dessa forma, podemos
aplicar exclusivamente ao dOlInioda educao o conceito de autoridade e a atitude relativamente ao passado que
lhe so apropriadas mas que, no mundo dos adultos, deixaram de ter validade geral e j no podem pretender voltar a t-Ia.
Na prtica, a primeira consequncia que daqui decorre
a compreenso clara de que a funo da escola ensinar s
crianas o que o mundo e no inici-Ias na arte de viver.
Uma vez que o mundo velho, sempre mais velho do que
ns, aprender implica, inevitavelmente, voltar-se para o
passado, sem ter em conta quanto da nossa vida ser consagrada ao presente. Em segundo lugar, h que perceber
que o significado da linha traada entre crianas e adultos
que no possvel educar adultos e que no se devem tratar as crianas como se fossem adultos. Porm, em circunstncia alguma se deve permitir que esta linha se transforme num muro que isole as crianas da comunidade dos
adultos, como se elas no vivessem no mesmo mundo e como se a infncia fosse um estado humano autnomo, capaz
de viver segundo as suas prprias leis. No h uma regra
geral que, em cada caso, permita determinar o momento
em que desaparece a linha de demarcao entre a infncia
e a adultez. Essa linha varia muitas vezes em funo da

i
.:1
.\!
;!'lfir

"

52

Hannah rendt

53

A Crise na Educao

..

idade, de pas para pas, de uma civilizao para outra e


mesmo de um para outro indivduo. Mas, diversamente do
que acontece com a aprendizagem, a educao deve poder
ter um tenno previsvel. Na nossa civilizao, esse momento final coincide, na maior parte dos casos, com a aquisio de um primeiro .diploma de grau supeoot (mais do
que com um diploma de fim dos estudos secundrios), uma
vez que a preparao para a yida profissional nas universidades e institutos tcnicos, ainda que tendo a ver com a
educao, no entanto uma espcie de especializao. Enquanto tal, ela no aspira j a intr:"0duziro jovem no mundo como um todo, mas apenas num sector particular e"limitado do mundo. No possvel educar sem ao mesmo

tempo ensinar: uma educaosem ensino vazia e degenera comgrandefacilidadenumaretricaemocionale moraloMas podemosfacilmenteensinarsem educare podemos continuara aprenderat ao fim dos nossos dias sem

deixando-as entregues a si prprias, para no lhes retirar a


possibilidade de realizar qualquer coisa de novo, qualquer
coisa que no tnhamos previsto, para, ao invs, antecipadamente as. preparar para a tarefa de renovao de um
mundo comum.
~- .".-

. . ..

'"
';';-.

.~
:"

.?!
.-s~

:~

que, por essa razo, nos tomemos mais educados. Tudo isto so detalhes que devem ser deixados ateno dos especialistas e dos pedagogos.
O que nos diz respeito a todos e, consequentemente, no
pode ser confiado pedagogia enquanto cincia especializada, a relao entre adultos e crianas em geral ou, em
termos ainda mais gerais e exactos, a nossa relao com o
facto da natalidade: o facto de que todos chegamos ao
mundo pelo nas~imento e que pelo nascimento que este
mundo constantemente se renova. A educao assim o
ponto em que se decide se se ama suficientemente o mundo para assumir responsabilidade por ele e, mais ainda, pa-

ra o salvar da runa que seria inevitvelsem a renovao,

:"

'.,
.....

sem a chegada dos novos e dos jovens. A educao tam- .,'E;


bm o lugar em que se decide se se amam suficientemente
as nossas crianas para no as expulsar do nosso mundo
r
'.:~

.~.

i.

II~