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A CRISE DE 1929

O ano de 1929 pode ser considerado o marco de uma das maiores crises da histria do
capitalismo. Foi o ano em que os Estados Unidos foram abalados por uma grave crise
econmica que repercutiu no mundo inteiro.
Durante a Primeira Guerra Mundial (1914-1918),os Estados Unidos, foram os principais
fornecedores dos pases europeus, exportando grandes quantidades de produtos
industrializados, alimentos e capitais (sob a forma de emprstimos).
No ps-guerra, os Estados Unidos, tornaram-se a maior potncia econmica do mundo. Em
1920, a indstria norte-americana produzia quase 50% de toda a produo industrial do
mundo. Por quase toda a dcada de 20, a prosperidade econmica gerou nos norteamericanos um clima de grande euforia e de consumo desenfreado, gerando o modo de vida
americano (American way of life), como modelo de progresso. Viver bem significava consumir
cada vez mais.
Porm, no final da dcada de 20, a produo norte-americana atingiu um ritmo de
crescimento muito maior do que a demanda por seus produtos, gerando uma crise de
superproduo.
Em 1929, os Estados Unidos conheceram uma profunda crise econmica, com a queda da
Bolsa de Valores de Nova York, que gerou uma grave crise interna, um alto ndice de
desemprego e que acabou afetando vrios pases do mundo.

Causas
At por volta de 1925, os pases europeus lutavam com dificuldades para reconstruir a
Europa, arrasada pela guerra. medida que a reconstruo da Europa foi se reorganizando,
Inglaterra, Alemanha e Frana procuraram atualizar seus parques industriais e tomaram uma
srie de medidas protecionistas para reduzir as importaes norte-americanas.
Ao se aproximar o ano de 1929, os Estados Unidos produziam uma enorme quantidade de
mercadorias para as quais no existiam compradores. Os preos das mercadorias
despencavam e mesmo assim, no encontravam consumidores. A queda no comrcio interno
ocorreu porque os trabalhadores, que eram boa parte da populao, recebiam baixos salrios
e no tinham recursos para comprar muitos produtos.
Os industriais perceberam ento, a necessidade de reduzir o ritmo da produo. Para isso
precisavam demitir milhes de trabalhadores. No decorrer da crise, o nmero de
desempregados nos Estados Unidos atingiu mais de 15 milhes de pessoas.
A agricultura tambm enfrentava dificuldades devido superproduo. Os fazendeiros norteamericanos foram obrigados a pagar altas taxas para armazenar seus produtos agrcolas e
para evitar a queda do preo dos alimentos, no mercado interno. Mas, a simples existncia
desses estoques provocou o barateamento dos gneros de primeira necessidade. Muitos
fazendeiros endividados junto aos bancos, foram obrigados a entregar-lhes suas propriedades
em pagamentos da dvida.
A superproduo provocada pelo subconsumo, a queda geral dos preos e a especulao
geraram uma crise sem precedentes: a quebra da Bolsa de Valores, foi o incio da Grande
Depresso.
O governo procurava manter a iluso de que tudo ia bem para, com isso, criar novas
oportunidades de negcios fceis. Membros do governo, polticos e outras pessoas influentes,
atravs dos jornais e rdio, mantinham a imagem de prosperidade. As manifestaes dos
desempregados e as greves por melhores salrios eram reprimidas com violncia.

A Crise
Investidores em frente ao prdio da
Bolsa de Valores de Nova York, no dia
24 de outubro de 1929, na"quinta-feira
negra".
A crise atingiu o mercado de aes e em 24 de outubro de 1929, a "quinta-feira negra" ocorreu
o crack ("quebra") da Bolsa de Valores de Nova York.

Era na Bolsa de Valores que as grandes empresas americanas negociavam suas aes. Com
a crise, muitas empresas foram falncia e o valor das aes na Bolsa caiu
assustadoramente de um dia para outro.
A desvalorizao refletia a estagnao do parque industrial norte-americano, cujas empresas
faliam cada vez mais. Bancos faliram e milhes de trabalhadores americanos perderam seus
empregos.
A quebra da Bolsa de Valores de Nova York repercutiu na maioria dos pases capitalistas.
Muitas pessoas perderam grandes somas de dinheiro com isso. Houve pnico, desespero,
tendo ocorrido at mesmo numerosos casos de suicdio.
O desemprego aumentou em todo o pas: a misria atingiu grande parte da populao, pois a
economia como um todo ficou profundamente desorganizada. Com a crise em 1929 e 1932, a
produo industrial americana foi reduzida em 54%. Os 13 milhes de desempregados, em
outubro de 1933, representavam 27% da populao economicamente ativa no pas.

A Crise no Mundo
A quebra da Bolsa de Valores de Nova York repercutiu na maioria dos pases capitalistas. No
perodo de 1929 a 1933, o comrcio internacional teve uma reduo de 25% e a produo
industrial teve uma queda de aproximadamente 39%.
Na Europa, os americanos retiraram o dinheiro emprestado, provocando; falncias em
bancos; falncias em empresas; aumento do nmero de desempregados.
Na Amrica Latina, a repercusso da crise foi muito grande, pois os pases forneciam
basicamente produtos agrcolas e matrias-primas aos Estados Unidos. Com a crise, os
Estados Unidos reduziram ou cortaram as compras que faziam desses pases. Com menos
dinheiro, os pases latino-americanos deixaram de investir, gerando com isso desemprego e
misria.
O Brasil tambm foi afetado pela crise de 1929. O Caf era o principal produto de exportao
brasileiro, e os Estados Unidos, o nosso principal comprador. Por causa da crise, os Estados
Unidos diminuram suas compras de caf, provocando o aumento dos estoques do produto no
Brasil.
A Grande Depresso s no atingiu a Unio Sovitica, que, isolada pelos pases do Ocidente
aps a Revoluo Socialista de 1917, tinha um comrcio insignificante com os pases
capitalistas.

O New Deal
Para reverter a crise, o democrata Franklin
Delano
Roosevelt
(1933-1945),
eleito
presidente dos Estados Unidos em 1932,
adotou uma srie de medidas scioeconmicas para recuperar a economia norteamericana. A nova poltica econmica ficou
conhecida como New Deal.
O New Deal (Novo Acordo), foi inspirado nas idias do economista ingls John Keynes (18831946). O New Deal era um programa misto que procurava conciliar as leis de mercado e
respeito pela iniciativa privada com a interveno do Estado em vrios setores da economia.
O Estado passou a intervir fortemente na economia, a soluo foi abandonar o liberalismo
econmico, comeava uma nova fase do capitalismo, chamado capitalismo monopolista de
Estado.
Principais medidas socioeconmicas adotadas pelo New Deal:
Controle, pelo governo, dos preos de diversos produtos agrcolas e industriais; auxlio
indstria e controle de produo; emprstimos aos fazendeiros arruinados, para pagarem suas
dvidas; execuo de grandes obras pblicas, para ocupar parte dos desempregados; salriodesemprego, para aliviar a situao de misria dos desempregados.
Pacto de reconstruo da indstria, realizao de um acordo social pelo qual se garantiam os
interesses dos industriais (limitao dos preos e da produo s exigncias do mercado) e
aos trabalhadores (fixao de salrios mnimos, limitao das jornadas de trabalho).

Concluso
A poltica do New Deal no alcanou todo o sucesso esperado. Mas conseguiu dar uma
controlada no lado mais terrvel da crise econmica que gerava fortes conflitos sociais.
Com essas e outras medidas, a economia comeou a recuperar-se. No entanto, somente a
Segunda Guerra Mundial (1939-1945) criaria as condies para um novo impulso econmico
dos Estados Unidos, pois a produo de armamentos aumentou o nmero de empregados e
possibilitou grandes lucros s empresas.
Data: 01/08/2008
Fontes consultadas:
NRE, Jacques. Histria Contempornea. 2ed. So Paulo: DIFEL, 1981.
BRENER, Jayme. 1929: a crise que mudou o mundo. 1ed. So Paulo: tica, Coleo Retrospectiva do
Sculo XX, 1996.
NEVINS, Allan e COMMAGER, Steele H. Breve Histria dos Estados Unidos. So Paulo: Alfa-Omega,
1986.