Você está na página 1de 5

Captulo III

Capital social - notas provisrias


Pierre Bourdieu1

A noo de capital social imps-se como o nico meio de designar o


fundamento de efeitos sociais que, mesmo sendo claramente compreendidos no
nvel dos agentes singulares - em que se situa inevitavelmente a pesquisa
estatstica -, no so redutveis ao conjunto das propriedades individuais
possudas por um agente determinado. Tais efeitos, em que a sociologia
espontnea reconhece de bom grado a ao das "relaes", so particularmente
visveis em todos os casos em que diferentes indivduos obtm um rendimento
muito desigual de um capital (econmico ou cultural) mais ou menos equivalente,
segundo o grau em que eles podem mobilizar, por procurao, o capital de um
grupo (famlia, antigos alunos de escolas de "elite", clube seleto, nobreza, etc.)
mais ou menos constitudo como tal e mais ou menos provido de capital.
O capital social o conjunto de recursos atuais ou potenciais que esto
ligados

posse de uma rede durvel

de relaes

mais

ou menos

institucionalizadas de interconhecimento e de inter-reconhecimento ou, em outros


termos, vinculao a um grupo, como conjunto de agentes que no somente so
dotados de propriedades comuns (passveis de serem percebidas pelo
observador, pelos outros ou por eles mesmos), mas tambm so unidos por
ligaes permanentes e teis. Essas ligaes so irredutveis s relaes
objetivas de proximidade no espao fsico (geogrfico) ou no espao econmico e
social porque so fundadas em trocas inseparavelmente materiais e simblicas
cuja instaurao e perpetuao supem o re-conhecimento dessa proximidade. O
volume do capital social que um agente individual possui depende ento da
extenso da rede de relaes que ele pode efetivamente mobilizar e do volume do
capital (econmico, cultural ou simblico) que posse exclusiva de cada um
1

Traduo: Denice Brbara Catani e Afrnio Mendes Catani. Reviso tcnica: Maria Alice
Nogueira.

daqueles a quem est ligado. Isso significa que, embora seja relativamente
irredutvel ao capital econmico e cultural possudo por um agente determinado ou
mesmo pelo conjunto de agentes a quem est ligado (como bem se v no caso do
novo rico), o capital social no jamais completamente independente deles pelo
fato de que as trocas que instituem o inter-reconhecimento supem o
reconhecimento de um mnimo de homogeneidade "objetiva" e de que ele exerce
um efeito multiplicado sobre o capital possudo com exclusividade.
Os lucros que o pertencimento a um grupo proporciona esto na base da
solidariedade que o torna possvel. O que no significa que eles sejam
conscientemente perseguidos como tais, mesmo no caso dos grupos que, como
os clubes seletos, so expressamente arranjados com vistas a concentrar o capital
social e obter assim o pleno benefcio do efeito multiplicador lucros materiais como
todas as espcies de "servios" assegurados por relaes teis, e lucros
simblicos tais como aqueles que esto associados participao num grupo raro
e prestigioso.
A existncia de uma rede de relaes no um dado natural, nem mesmo
um "dado social", constitudo de uma vez por todas e para sempre por um ato
social de instituio (representado, no caso do grupo familiar, pela definio
genealgica das relaes de parentesco que caracterstica de uma formao
social), mas o produto do trabalho de instaurao e de manuteno que
necessrio para produzir e reproduzir relaes durveis e teis, aptas a
proporcionar lucros materiais ou simblicos. Em outras palavras, a rede de
ligaes o produto de estratgias de investimento social consciente ou
inconscientemente orientadas para a instituio ou a reproduo de relaes
sociais diretamente utilizveis, a curto ou longo prazo, isto , orientadas para a
transformao de relaes contingentes, como as relaes de vizinhana, de
trabalho ou mesmo de parentesco, em relaes, ao mesmo tempo, necessrias e
eletivas, que implicam obrigaes durveis subjetivamente sentidas (sentimentos
de reconhecimento, de respeito, de amizade, etc.) ou institucionalmente
garantidas (direitos). E isso graas alquimia da troca (de palavras, de presentes,
de mulheres, etc.) como comunicao que supe e produz o conhecimento e o

reconhecimento mtuos. A troca transforma as coisas trocadas em signos de


reconhecimento e, mediante o reconhecimento mtuo e o reconhecimento da
incluso no grupo que ela implica, produz o grupo e determina ao mesmo tempo
os seus limites, isto , os limites alm dos quais a troca constitutiva, comrcio,
comensalidade, casamento, no pode ocorrer. Cada membro do grupo encontrase assim institudo como guardio dos limites do grupo: pelo fato de que a
definio de critrios de entrada no grupo est em jogo em cada nova incluso,
um novo membro poderia modificar o grupo mudando os limites da troca legtima
por uma forma qualquer de "casamento desigual. por isso que a reproduo do
capital social tributria, por um lado, de todas as instituies que visam a
favorecer as trocas legtimas e a excluir as trocas ilegtimas, produzindo ocasies
(rallyes, cruzeiros, caadas, saraus, recepes, etc.), lugares (bairros chiques,
escolas seletas, clubes, etc.) ou prticas (esportes chiques, jogos de sociedade,
cerimnias culturais, etc.) que renem, de maneira aparentemente fortuita,
indivduos to homogneos quanto possvel, sob todos os aspectos pertinentes do
ponto de vista da existncia e da persistncia do grupo. Por outro ludo, a
reproduo do capital social tambm tributria do trabalho de sociabilidade, srie
contnua de trocas onde se afirma e se reafirma incessantemente o
reconhecimento e que supe, alm de uma competncia especfica (conhecimento
das relaes genealgicas e das ligaes reais e arte de utiliza-las e etc.) e de
uma disposio adquirida para obter e manter essa competncia, um dispndio
constante de tempo e esforos (que tm seu equivalente em capital econmico) e
tambm, muito freqentemente, de capital econmico. O rendimento desse
trabalho de acumulao e manuteno do capital social tanto maior quanto mais
importante for esse capital, sendo que o limite representado pelos detentores de
um capital social herdado, simbolizado por um sobrenome importante, que no
tm que "relacionar-se" com todos os seus "conhecidos", que so conhecidos por
mais pessoas do que as que conhecem eque, sendo procurados por seu capital
social, e tendo valor porque "conhecidos" (c.f. "eu o conheci bem"), esto em
condio de transformar todas as relaes circunstanciais em ligaes durveis.
Enquanto no houver instituies que permitam concentrar nas mos de um

agente singular a totalidade do capital social que funda a existncia do grupo


(famlia, nao, mas tambm associao ou partido) e deleg-lo para exercer,
graas a esse capital coletivamente possudo, um poder sem relao com sua
contribuio pessoal, cada agente deve participar do capital coletivo, simbolizado
pelo nome da famlia ou da linhagem, mas na proporo direta de sua
contribuio, isto , na medida em que suas aes, suas palavras e sua pessoa
honrarem o grupo (Inversamente, enquanto a delegao institucionalizada, que
acompanhada de uma definio explcita das responsabilidades, tende a limitar as
conseqncias

de

falhas

individuais,

delegao

difusa,

correlata

do

pertencimento, impe conseqentemente a todos os membros do grupo, sem


distino, a cauo do capital coletivamente possudo, sem coloc-las a salvo do
descrdito que pode ser acarretado pela conduta de qualquer um deles, o que
explica que os "grandes" devam, nesse caso, empenhar-se em defender a honra
coletiva na honra dos membros mais desprovidos do seu grupo). Certamente, o
mesmo principio que produz o grupo institudo com vistas concentrao do
capital e a concorrncia, no interior desse grupo, pela apropriao do capital social
produzido por esta concentrao. Para circunscrever a concorrncia interna em
limites alm dos quais ela comprometeria a acumulao do capital que funda o
grupo, os grupos devem regular a distribuio, entre seus membros, do direito de
se instituir como delegado do grupo (mandatrio, plenipotencirio, representante,
portavoz), de engajar o capital social de todo o grupo. Assim, os grupos institudos
delegam seu capital social a todos os seus membros, mas em graus muito
desiguais (do simples leigo ao papa ou do militante de base ao secretrio-geral),
podendo todo o capital coletivo ser individualizado num agente singular que o
concentra e que, embora tenha todo seu poder oriundo do grupo, pode exercer
sobre o grupo (e em certa medida contra o grupo) o poder que o grupo lhe permite
concentrar. Os mecanismos de delegao e de representao (no duplo sentido
do teatro e do direito) que se impem - sem dvida, tanto mais rigorosamente
quanto mais numeroso for o grupo - como uma das condies da concentrao do
capital social (entre outras razes porque permitem a numerosos agentes diversos
e dispersas agir" como um/nico homem" e ultrapassar os efeitos da finitude que

os liga, atravs do seu corpo, a um lugar e a um tempo) contm, assim, o princpio


de um desvio do capital que eles fazem existir.

Fonte:Bourdieu, Pierre. Le capital social- notes provisoires", publicado


originalmente in Actes de Ia rechercheensciencessociales, Paris, n. 31, janeiro de
1980, p. 2-3.
BOURDIEU, Pierre. Escritos de Educao/Maria Alice e Afrnio Catani
(organizadores) Petrpolis, RJ: Vozes, 1999, 2 edio. pp. 65-69.