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Antnio de Oliveira Salazar nasceu no dia 28 de Abril de 1889 em Vimieiro, concelho

de Santa Comba Do, no seio de uma famlia de pequenos proprietrios agrcolas e o


seu nome ficar para sempre na Histria de Portugal como o estadista que mais tempo
governou, de forma autoritria e em ditadura, o pas.
A sua educao sofreu sempre uma fortssima influncia catlica, facto que viria a
reflectir-se em vrios momentos da sua vida, chegando mesmo a frequentar um
seminrio. No entanto, seria na Universidade de Coimbra, na Faculdade de Direito, que
viria a terminar a sua formao acadmica. Licenciado em direito em 1914, inicia a
carreira de professor universitrio 3 anos mais tarde e com ela um percurso que o
levaria a atingir o grau de professor catedrtico.
Desde cedo Antnio de Oliveira Salazar se envolveu em poltica. Em 1921 eleito
deputado, cargo que ocuparia apenas durante 1 dia porque, segundo ele prprio viria
depois a justificar, advogava uma renovao de objectivos e de processos de governao
que aquela assembleia no viabilizaria.
Voltaria ao activo poltico em 1926, depois da revoluo ocorrida em Maio desse
mesmo ano, quando aceitou ser Ministro das Finanas, cargo que ocupou durante
apenas 13 dias. Seria s em 1928 que a carreira poltica de Salazar viria a solidificar-se.
Nesse ano voltou a aceitar a pasta das Finanas depois de ter garantido junto dos
militares que o seu ministrio seria o nico a poder autorizar despesas. Desde essa
altura, nunca mais abandonaria o poder.
Em poucos anos conseguiu chegar ao cargo de Presidente do Conselho, posio que
manteve at ao dia da sua morte, quase 40 anos depois, em 1968. Durante cerca de 4
dcadas Salazar criou e instituiu em Portugal o Estado Novo, um processo de
governao autoritrio e ditatorial que se estendeu a todos os sectores da vida do pas e
dos portugueses.
Com o Estado Novo chegaram a censura, a Legio Portuguesa, a polcia poltica
(primeiro chamada PVDE, e mais tarde PIDE), a Mocidade Portuguesa e uma forte
mquina de propaganda, que era essencialmente a represso a fim de manter o regime a
todo o custo.
Numa poca em que os regimes ditatoriais de carcter fascista alastravam pela Europa
(Mussolini em Itlia, Hitler na Alemanha e Franco em Espanha) Salazar soube dar ao
seu Estado Novo caractersticas muito prprias, capazes de o distinguir dos seus pares
com quem, alis, sempre manteve uma relao prxima e ao mesmo tempo distante.
Fruto desta diplomacia, Salazar conseguiria mesmo evitar que Portugal se envolvesse na
II Guerra Mundial e fazer um jogo duplo no qual envolveu os alemes e os ingleses, ora
piscando o olho a um lado ora a outro.
Com uma governao austera, salpicada aqui e ali por traos de grandeza imperialista (a
Exposio do Mundo Portugus em 1940 um dos melhores exemplos dessa
tendncia), Salazar manteve as contas do pas equilibradas, mas sempre custa da
pobreza de um povo que morria de fome e que, com o rebentar da guerra nas vrias
colnias africanas, passaria tambm a morrer s mos dos guerrilheiros.

As pequenas escaramuas do incio da dcada de 60 no norte de Angola depressa


escalaram para cenrios de guerra aberta na grande maioria das colnias africanas.
Acrescia o facto da mudana que se verificou no panorama internacional, com a ONU a
exigir a Portugal o incio do processo de descolonizao.
Salazar via-se, cada vez mais, sozinho, mas no desistiu de manter o imprio
ultramarino pela fora das armas, ainda que o esforo resultasse num crescente mau
estar interno em vrios sectores, nomeadamente entre os militares.
O seu afastamento do poder aconteceu apenas devido a doena. Em 1968 Antnio de
Oliveira Salazar vtima de um Acidente Vascular Cerebral, a famosa queda da cadeira,
que o deixa fsica e mentalmente diminudo. Por essa altura substitudo na presidncia
do Concelho por Marcelo Caetano mas Salazar continua convencido que ele quem
governa at ao dia da sua morte, em dia 27 de Julho de 1970.

Poltico portugus, filho de Antnio Oliveira e Maria do Resgate, Antnio de Oliveira Salazar
nasceu a 28 de abril de 1889, no Vimieiro, uma pequena aldeia de Santa Comba Do. De
famlia de pequenos proprietrios agrcolas, as primeiras letras aprendeu-as em lies
particulares, pois no existia escola na pequena aldeia onde nasceu, e, como muitos jovens da
sua idade e condio social, fez a formao acadmica em ambiente fortemente marcado pelo
Catolicismo, tendo frequentado durante oito anos, o Seminrio Diocesano de Viseu. Tendo
desistido definitivamente da vida eclesistica, embora a influncia religiosa assim adquirida na
juventude nunca mais o tenha abandonado, Salazar matricula-se na Faculdade de Direito da
Universidade de Coimbra, onde teve como colega e grande amigo um sacerdote que viria a ser
Cardeal Patriarca de Lisboa, Manuel Gonalves Cerejeira. nessa altura que se instala a
Repblica em Portugal. Estamos no ano de 1910. Ora, como se sabe, os republicanos
perseguiram ferozmente o clero, tendo promulgado um conjunto de leis anticlericais que levou
ao rompimento das relaes de Portugal com a Santa S. Por outro lado, durante a Repblica,
verificaram-se sucessivas greves, golpes e contragolpes de Estado. Finalmente, em 1917, a
entrada de Portugal na Primeira Guerra Mundial veio agravar ainda mais a situao dos
Portugueses e as finanas do Estado. Este ambiente poltico, econmico e social conduziu ao
crescimento de uma: "S a ditadura nos pode salvar". O jovem Salazar formou-se durante este
perodo. Na sua juventude escreveu contra Bernardino Machado, ministro da Justia,
participou em vrios confrontos entre os estudantes e os Governos da repblica, e foi
formando teorias slidas, catlicas e conservadoras sobre o Estado, a Igreja, a famlia, a m
imprensa, etc. timo aluno desde a infncia, quando termina o curso de Direito Salazar
concentra-se no acesso docncia e deixa um pouco de lado as questes polticas. Em 1918
inicia a sua atividade como docente de Cincias Econmicas da Faculdade de Direito de
Coimbra. Atravs de artigos e conferncias, afirma-se progressivamente como idelogo e
doutrinador suprapartidrio. Nos seus escritos e conferncias defende que a Repblica e o
Cristianismo so perfeitamente compatveis, com o que procura sarar uma das mais profundas
feridas da sociedade de ento, pois o fundamental para ele era um renascimento da ptria
dividida pelas lutas parlamentaristas. O seu ingresso na poltica faz-se atravs do Centro
Acadmico da Democracia Crist (CADC) de Coimbra, que constitui um dos veculos de
oposio catlica Repblica liberal. O primeiro marco significativo da carreira poltica de
Salazar - que viria a revelar-se excecionalmente longa - justamente a sua eleio como
deputado catlico para o Parlamento republicano, em 1921; compareceu apenas a uma sesso
da Cmara dos Deputados, sem fazer qualquer interveno, e afastou-se em definitivo da cena
parlamentar.
A 28 de maio de 1926 d-se o golpe fundador da Ditadura Militar, que substitui a Primeira
Repblica. Salazar aceita colaborar com Sinel Cordes, ministro das Finanas, na elaborao das
bases da reviso fiscal e um ano depois apresenta-lhe um conjunto de 10 projetos de reforma,
mas o ministro no lhes d seguimento. Seria a rutura. Salazar cobre as pginas do Novidades
com crticas poltica de Sinel Cordes. Este, por sua vez, procura desesperadamente a soluo
para a crise financeira do pas atravs da obteno de um emprstimo junto da Sociedade das
Naes. As negociaes arrastam-se, e por fim, j em 1928, falham redondamente, porque as
condies impostas pelos credores so inaceitveis para a Ditadura Militar, que, sem finanas,
est beira do colapso. Este facto leva ao afastamento de Sinel Cordes e abre caminho a
Salazar, porque o professor de Finanas da Faculdade de Coimbra, com slida reputao de
tcnico conceituado, tem a soluo para a crise financeira do pas: o Equilbrio Oramental.

Mas a obteno deste equilbrio apenas um primeiro passo: segundo a doutrina de Salazar,
deve seguir-se-lhe o equilbrio econmico, depois o social e, finalmente, o poltico. Salazar
assim novamente convidado a integrar o Governo, mas, desta feita, impe as suas condies:
por um lado, e como tcnico de Finanas, exige o exame de todas as iniciativas que impliquem
receitas e despesas; e, por outro, como catlico conservador, exige que o Estado se
comprometa a no alterar a situao da Igreja com novos agravos. Estas condies foram
aceites, e a partir de ento Salazar coordena de facto todos os ministrios a partir das
Finanas. No discurso de tomada de posse (28 de abril de 1928) Salazar profere a frase mais
famosa da sua carreira poltica: "Sei o que quero e para onde vou". Sabia-o, de facto: a
"ditadura" financeira era o primeiro passo para a reforma corporativa e autoritria do Estado.
Entre o Ministrio das Finanas e a institucionalizao do Estado Novo levar apenas seis anos
(1928-1933/4), durante os quais Salazar conseguiu concentrar e harmonizar as direitas
portuguesas numa s direita, e, gerindo habilmente este equilbrio, manter-se- no poder. O
equilbrio oramental foi alcanado logo no ano seguinte, constituindo um notvel exemplo de
recuperao financeira, baseando-se na receita tributria existente e contraindo as despesas
de modo a no ultrapassarem este valor; o novo regime oramental previa ainda verbas para
investimento, permitindo lanar um programa de obras pblicas e intervir num mundo
empresarial que havia sido abalado por sucessivas crises. Salazar tornou-se assim um ministro
imprescindvel em qualquer ministrio. Esta posio e o crdito alcanado junto do Presidente
da Repblica, o general scar Carmona, conferem-lhe muito poder quanto sobrevivncia dos
ministrios e nomeao dos ministros, o que Salazar vai usar para se rodear de homens da sua
confiana, amigos de Coimbra, e tentar eliminar os partidrios do Parlamentarismo, enquanto
se apoia na confiana da Igreja Catlica. Em 1930 formado um novo governo, mas o
consenso j s foi possvel com a nomeao de um apoiante de Salazar para chefe de Governo.
Salazar continua com a pasta das Finanas e nesse ano, interinamente, tambm a das Colnias,
estando definitivamente lanado na marcha para o poder. O Ato Colonial promulgado em
1930 e a se estabelece o essencial da poltica colonial do regime. Em maio de 1932 o Exrcito
oferece a Salazar as insgnias da Gr-Cruz de Torre e Espada - nunca antes atribudas a um civil.
Finalmente, Salazar empossado como chefe de Governo a 5 de julho de 1932. A sua ao
poltica confunde-se, a partir de agora, com o prprio regime. Em novembro nomeia o
Ministrio e a Comisso Central da Unio Nacional constitudas pelas vrias direitas que
inspira. Uma nova Constituio aprovada em 1933 e nos cinco meses seguintes Salazar
controla as principais instituies do Estado Novo. Sem perder tempo, cria a Polcia de
Vigilncia e Defesa do Estado (PVDE), regulamenta o exerccio da liberdade de associao e
manifestao, reorganiza a censura e lana um grande e definitivo ataque liberdade sindical.
Vencidas todas as oposies, Salazar convoca o I Congresso da Unio Nacional - partido nico
criado em 1930 - que consagra a frente poltica das direitas portuguesas sob a sua liderana
indiscutvel. Em 1935 aprovada uma alterao Constituio que impede os deputados de
apresentar propostas de lei que se traduzissem num aumento das despesas ou diminuio das
receitas, coartando assim gravemente o papel do Parlamento, alargando-se o do poder do
executivo, e portanto o seu poder pessoal, transformando-se o regime na ditadura pessoal do
chefe de Governo. A partir de 1936, Salazar preside ao Conselho de Ministros, detm as pastas
das Finanas, da Guerra e dos Negcios Estrangeiros, e ocupa-se de todos os pequenos
detalhes da Administrao. Salazar prossegue nas suas intenes: crescente interveno do
Estado na economia, enquadramento corporativo das principais atividades, isto enquanto a

censura e a polcia poltica garantem a estabilidade e esto atentas ao mais leve sinal de
oposio. A propaganda oficial canta as excelncias do mundo rural, a ordem paira nas escolas
e nas fbricas e os funcionrios pblicos so escolhidos por critrios de fidelidade ideolgica.
Em 1937 e 1938 so lanadas as reformas do Exrcito, que, a par de uma modernizao, visam
reforar o controlo poltico sobre ele e afastar os ltimos republicanos. Finalmente, normaliza
as relaes com a Santa S atravs da Concordata e do Acordo Missionrio. Consolidado
internamente o regime, Salazar traa as linhas da poltica externa: a sua prioridade o
Imprio, e no a Europa, embora nesta, procurando diversificar dependncias (as ligaes
econmicas bsicas eram com a Inglaterra), se aproxime poltica e economicamente da
Alemanha do III Reich. A Guerra Civil que em 1936 estala em Espanha ser o primeiro grande
desafio do regime. O comunismo a grande heresia, o principal inimigo, e Salazar vai, por isso,
apoiar a revolta de Franco. A Guerra Civil de Espanha vai ter reflexos diretos na poltica
portuguesa: em 1936, os marinheiros ligados Organizao Revolucionria da Armada, afeta
ao PCP, revoltam-se, procurando levar os seus navios para Espanha, a fim de apoiar os
republicanos, sendo duramente reprimidos. No ano seguinte verificam-se vrios atentados
bomba contra os ministrios e instalaes ligados ajuda ao exrcito franquista, e d-se o
atentado bomba contra a vida do ditador. ento que Salazar consente a constituio da
Legio Portuguesa (milcia civil) e da Mocidade Portuguesa (destinada aos estudantes e de
carcter obrigatrio). Entre 1936 e 1939 regista-se o pico das prises polticas, sendo em 1936
que se abre o campo de concentrao do Tarrafal, em Cabo Verde. A vitria das tropas do
general Franco em 1939 foi tambm uma vitria do Governo portugus; mas, na hora do
triunfo, a nica coisa que Salazar pedir a Espanha ser o reconhecimento da soberania
portuguesa, ameaada pelos propsitos anexistas de alguns crculos do prprio regime
franquista. Salazar lana, ento, o projeto de comemorao da dupla nacionalidade (11401640), tendo como ponto culminante a Grande Exposio do Mundo Portugus, que seria o
smbolo do perodo ureo do regime, que era "uma ilha de paz num mundo em guerra". Com o
incio da Segunda Guerra Mundial Salazar concentra em si mais do que nunca todas as
decises sobre o que minimamente importante. A nvel externo, gere habilmente a
neutralidade portuguesa, declarada desde 1939. Mas internamente depara-se com graves
problemas. Entre 1940 e 1944 comeam a faltar os gneros de primeira necessidade, a
inflao dispara, gerando a fome. Salazar, com algum atraso, decreta medidas de
racionamento e fixa administrativamente os preos, expondo os aambarcadores vergonha
pblica, pois os seus nomes eram divulgados nos jornais para exemplo. Estalam movimentos
grevistas, reprimidos pela polcia poltica e pelo Exrcito, estando controlada a situao em
1944. Entretanto esse perodo seria, do ponto de vista das obras pblicas e graas presena
frente desse Ministrio de um trabalhador incansvel, o engenheiro Duarte Pacheco, um dos
mais produtivos do regime: so construdos o aeroporto de Lisboa, o Parque Florestal de
Monsanto, a marginal Lisboa-Estoril, o Estdio Nacional, o Instituto Superior Tcnico, etc.
tambm dessa poca a expropriao de largos trechos da capital, o que (alm do j referido
Parque de Monsanto) permitiu lanar as obras dos variados bairros sociais. Com o finalizar da
Segunda Grande Guerra em 1945, e a derrota das "potncias do Eixo", parecia soar a hora de o
regime acabar. As oposies reorganizam-se surgindo o Movimento de Unidade Nacional
Antifascista (MUNAF), liderado por lvaro Cunhal, e criado tambm o Movimento de
Unidade Democrtica (MUD). Procurando tomar caractersticas mais abertas, o Governo faz
algumas reformas: o regime processual dos crimes polticos alterado logo em 1944, os

tribunais militares especiais so substitudos por tribunais judiciais plenrios, a PVDE muda de
nome para PIDE e antecipam-se as eleies. Forma-se, ento, uma lista da oposio para
concorrer s eleies de novembro de 1945 - o que acontecia pela primeira vez desde 1926;
mas a falta de condies devido atuao da PIDE e da Censura levam o MUD a desistir da
participao e a apelar absteno. A Unio Nacional assegurou a eleio de todos os seus
candidatos. Entre fevereiro e maro faz-se uma reformulao do Governo e dos rgos
diretivos da UN e d-se espao aos marcelistas - reformistas e defensores do industrialismo.
Nos anos de 1947-48 ser o contra-ataque poltico-policial, d-se uma nova vaga de
saneamentos polticos na Universidade, reprimem-se todas as greves e manifestaes,
prendem-se os dirigentes do MUD juvenil e os membros da sua comisso central, sendo o
movimento ilegalizado. Em 1949, a candidatura de Norton de Matos Presidncia da
Repblica d novo alento s oposies, mas o candidato acaba por desistir, e Carmona
assegura a sua permanncia na presidncia. Segue-se nova vaga repressiva: lvaro Cunhal
preso e cai o aparelho central do PCP. Entretanto, e a nvel internacional, a "guerra fria" entre
a Unio Sovitica e os pases de Leste e o Ocidente vai colocar em primeiro plano o combate
ao comunismo, passando a problema secundrio o facto de o pas ser uma democracia ou uma
ditadura. Com as oposies enfraquecidas a glria de Salazar est novamente restaurada. A
dcada de 50 vai ser caracterizada pelos grandes "Planos de Fomento", atravs dos quais se
procuram canalizar os limitados recursos do pas para as reas tidas como mais produtivas;
estradas, pontes, portos, barragens hidroeltricas, obras de regadio e de florestao, a par de
liceus e dos grandes hospitais-escola de Santa Maria, em Lisboa, e de So Joo, no Porto. A
segunda grande crise do regime surgir quase dez anos depois, com a candidatura do general
Humberto Delgado Presidncia da Repblica. A novidade desta candidatura foi vir de onde
no se esperava, isto , de um homem que at a tinha sido apoiante do regime, e, ainda para
mais, de um oficial no ativo. Delgado congrega sua volta grandes multides, h choques nas
ruas de Lisboa. O Governo tinha entretanto ao seu dispor vrios expedientes: as listas de voto
do candidato oficial e de Humberto Delgado eram distintas e de papis ligeiramente
diferentes; os cadernos eleitorais no puderam ser verificados; a contagem dos votos no era
fiscalizada. O candidato do regime, almirante Amrico Thomaz, eleito. Humberto Delgado
severamente punido e obrigado a exilar-se. Salazar, tendo-se sentido ameaado, rev a
Constituio (1959) e a eleio presidencial passar a ser feita atravs de um colgio eleitoral,
com o que de certa forma confessa a sua derrota. Nos incios dos anos 60 a oposio
organizada est exilada. Em 1961 Salazar ter que enfrentar, na frente interna, o golpe
palaciano conduzido pelo general Botelho Moniz, ministro da Defesa, e as aes da oposio
sediada no estrangeiro: o navio Santa Maria tomado por um grupo armado, que nele havia
entrado como sendo de passageiros, desviado do seu rumo e levado para o Brasil, onde os
assaltantes recebem o estatuto de refugiados polticos, e o assalto ao Quartel de Beja por um
grupo de civis, que assim tentavam criar um foco insurrecional. O Estado da ndia, velho de
mais de quatrocentos anos, tomado pela Unio Indiana sem que as tropas portuguesas
tenham resistido como Salazar esperava. Mas em frica que o pior ir acontecer: em
fevereiro atacada a Cadeia de Luanda pelo MPLA (Movimento Popular de Libertao de
Angola), e no ms seguinte milhares de colonos do Norte de Angola so chacinados pela UPA
(Unio dos Povos de Angola). Assim se iniciava uma longa e difcil guerra de guerrilhas, que nos
anos seguintes se iria estender a Moambique e Guin. Alis, em 1960, a Assembleia Geral
das Naes Unidas havia proclamado o direito dos povos submetidos ao colonialismo

independncia e portanto estas lutas eram "justas", tanto mais quanto a Inglaterra, a Frana e
a Blgica j haviam apressadamente concedido a independncia s suas colnias. Quase
sozinho, pois as naes comunistas, as asiticas e as africanas apoiavam ativamente os
movimentos de guerrilha, e os aliados tradicionais de Portugal, como a Espanha, a Inglaterra, o
Brasil e a prpria Santa S se abstinham ou tomavam posies ambguas, Salazar proclama a
necessidade de "aguentar", pois estvamos "orgulhosamente ss". Assim ultrapassada a casa
dos 70 anos, Salazar parecia ter-se esquecido da forma como havia chegado ao poder:
congregando vontades e apoios. O povo portugus, habituado a obedecer, iria acompanh-lo e
"aguentar", cada vez com menos convico - embora algumas vezes ainda brilhasse a antiga
estrela do regime, como sucedeu em 1966 com a inaugurao da ponte sobre o Tejo.
Procurando combater a guerrilha, recorre tambm o Governo a mtodos menos claros,
apoiando a eliminao fsica de lderes polticos da guerrilha africana e do prprio Humberto
Delgado, enquanto apoia movimentos separatistas em pases africanos, como no caso do
Congo (dissidncia do Catanga) e na Nigria (dissidncia do Biafra). O regime sobrevive com
um Salazar cansado, que sente a ingratido do seu povo, e cuja longa carreira poltica ir
acabar bruscamente com a queda de uma cadeira (verso ento propalada na altura) em
setembro de 1968, pondo fim a 40 anos de poder autocrtico. Amrico Thomaz, chama, ento,
ao governo Marcello Caetano, que dar incio a um novo perodo do regime. Salazar sobrevir
ainda dois anos sua morte poltica, mas ningum ter tido coragem de lhe dizer que j no
chefiava o Governo. Morreu assim iludido, um homem que tendo derrubado muitos caiu
sozinho. Figura muito polmica da nossa Histria, e que por isso ainda hoje desperta paixes e
juzos variados, Salazar foi sem dvida um homem inteligente e de vincada vontade, que fugia
ao contacto das multides e odiava a desordem, e que, sua maneira, se dedicou totalmente
sua ptria, vivendo de forma quase monacal, sem nunca se ter casado, e tendo apenas por
uma vez visitado o estrangeiro.