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Teoria

Mimtica e Antropologia nas Terras Baixas Sul Americanas:


repensando totemismo, ritual e o perspectivismo amerndio

Cesar Gordon

Professor do Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia (PPGSA IFCS)
Departamento de Antropologia Cultural, Instituto de Filosofia e Cincias Sociais
Universidade Federal do Rio de Janeiro







Proposta de pesquisa apresentada ao CNPq para candidatura
Bolsa de Produtividade em Pesquisa 2015








Rio de Janeiro, agosto de 2015


SUMRIO


Resumo

Atendimento aos critrios do edital

Tema e Objetivos

Antecedentes da Pesquisa: os objetos do desejo Xikrin

A Teoria Mimtica

O cenrio da etnologia indgena

10

Metodologia

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Plano de atividades

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Referncias Bibliogrficas

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Resumo
Apesar de ter sido formulada em um dilogo intenso e constante com autores clssicos e centrais da
antropologia, como James Frazer, mile Durkheim, Marcel Mauss, E. Evans-Pritchard, Victor Turner,
Godfrey Lienhardt, e Claude Lvi-Strauss, por exemplo, a teoria mimtica ainda no foi devidamente
debatida, ainda menos no Brasil, e tampouco sistematicamente confrontada com os recentes
desdobramentos tericos e etnogrficos da nossa disciplina. Sugerimos que ela possa ter uma funo
revitalizadora na investigao de uma srie de fenmenos fundamentais para a pesquisa
antropolgica, sobretudo no campo da etnologia indgena, e este objeto da presente proposta de
pesquisa. Uma primeira etapa da investigao passa por uma reavaliao do modelo da predao
ontolgica e do perspectivismo amerndio (cf E. Viveiros de Castro 1996, 2002) luz da teoria
girardiana do mimetismo e do sacrifcio. Uma segunda etapa consiste em aprofundar o trabalho,
apenas iniciado por Girard, de realizar uma crtica da anlise lvi-straussiana do corpus narrativo
mitolgico sul-americano, reintroduzindo a dimenso da violncia e do desejo, expurgada pelo
modelo estrutural, mas fortemente presente no modelo da predao ontolgica, o que implicaria
repensar os temas do totemismo e do ritual nas sociedades amerndias. Enfim, creio que da
conjugao desses dois conjuntos de temas pode resultar em contribuio interessante tanto ao
campo mais especfico da etnologia indgena, quanto ao domnio mais geral da teoria antropolgica.

Atendimento aos critrios do edital


Sou professor adjunto do Departamento de Antropologia Cultural e professor do quadro permanente
do Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia do Instituto de Filosofia e Cincias
Sociais, da Universidade Federal do Rio de Janeiro (PPGSA/UFRJ), programa Proex, avaliado com nota
7 pela CAPES. Fui Coordenador do PPGSA entre outubro de 2013 e novembro de 2015. Atualmente
sou Coordenador Adjunto do referido programa.

Fui pesquisador 2F do CNPq, por meio do Edital 03/2009, e lder do grupo de pesquisa do

CNPq Transformaes culturais, dinmicas sociopolticas e meio-ambiente, vinculado ao


Departamento de Histria e Economia do Instituto Multidisciplinar da Universidade Federal Rural do
Rio de Janeiro, onde lecionei como professor adjunto de maro de 2006 a fevereiro de 2011.

Tema e Objetivos
Esta pesquisa pode ser vista como uma continuao de minhas investigaes anteriores (Gordon
2006, 2009, 2010, 2010b; 2011, 2014, 2015) e tem por objetivo proceder a uma reavaliao de alguns
dos principais modelos contemporneos de anlise e descrio das sociedades indgenas das terras
baixas sul-americanas luz da chamada teoria mimtica, tal como elaborada por Ren Girard (1961,
1972, 1976, 1978, 2007). Apesar de ser uma das mais provocativas e ambiciosas teorias
antropolgicas jamais propostas, e de ter sido formulada a partir de matrizes intelectuais diversas
como a teoria literria, a filosofia, os estudos bblicos, mas, sobretudo, em dilogo intenso e
constante com autores clssicos e centrais da antropologia, como J. Frazer, E. Durkheim, M. Mauss, E.
Evans-Pritchard, Victor Turner, G. Lienhardt, e C. Lvi-Strauss, por exemplo, a teoria mimtica de
Girard ainda no foi devidamente examinada e debatida pelos antroplogos, principalmente no
Brasil, e tampouco sistematicamente confrontada com os recentes desdobramentos tericos e
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etnogrficos da nossa disciplina.


Nesta proposta, sugerimos que a teoria mimtica pode ter uma funo revitalizadora na

investigao de uma srie de fenmenos fundamentais para a pesquisa antropolgica hoje,


sobretudo no que diz respeito ao campo da etnologia indgena. Minha hiptese a de a aplicao do
modelo desenvolvido Girard ao universo indgena das chamadas terras baixas sul-americanas
permitir repensar o modelo do perspectivismo amerndio, tal como elaborado por E. Viveiros de
Castro (1996, 2002, 2009), explorando uma dimenso ainda ignorada por praticamente todos os
antroplogos influenciados por sua abordagem: a saber, a dimenso tica do perspectivismo
amerndio. Alm disso, esta aplicao pode ter alcance terico mais geral se permitir uma reanlise
dos mitos indgenas sul-americanos em termos de sua dimenso existencial e concreta e no somente
em termos da sua dimenso cognitiva, magistralmente demonstrada por Lvi-Strauss nos diversos
volumes de suas Mitolgicas (1964, 1966, 1967, 1971, 1985, 1991). De maneira muito sucinta, a
teoria mimtica, em nosso entendimento, permitiria reformular o perspectivismo amerndio como
uma espcie de discurso anti-mito, funcionando como dispositivo simblico de abertura do mundo
indgena a novos regimes de historicidade.

Uma primeira etapa dessa investigao passa, portanto, por uma reavaliao do modelo da

predao ontolgica e do perspectivismo amerndio luz da teoria girardiana do mimetismo (1961) e


do sacrifcio (1972). No entanto, esse objetivo s pode ser atingido por meio de outras etapas e
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No Brasil, sua influncia foi ligeiramente maior no campo da teoria literria, como do testemunha os trabalhos
de Luiz Costa Lima (1993, 1995, 2000) e Joo Cezar de Castro Rocha (2000, 2011). Apenas recentemente nota-se
um crescente interesse pela obra de Girard no pas, a se verificar por uma espcie de boom editorial: por
exemplo, a Biblioteca Girard, pela editora , coordenada por Joo Cezar de Castro Rocha, tem hoje cerca de 25
ttulos dedicados ao autor. Fora do Brasil, no entanto, a obra de Girard tem sido h anos proficuamente
debatida, e tem influenciado inmeros autores em campos de conhecimento diversos como filosofia (Michel
Serres 2007, 2008; Andrew McKeena 1992), psicologia e psicanlise (Jean Michel Oughourlian 2007, Paisley
Livingston 1992), cincias sociais e economia poltica (Jean Pierre Dupuy & P. Dumouchel 1979; Dupuy 1982,
1992), ensaios e crtica (Dupuy 2004), antropologia (Anspach 2002; Dupuy 2009; Erica Gans 1985, 1997; Lucien
Scubla 1982, 2003), mitologia (Richard Golsan 2002), estudos de religio e estudos bblicos (Alison 1991;
Hamerton Kelly 1992; Williams 1991 ), sem mencionar a prpria teoria literria, onde a lista extensa.

outros procedimentos de pesquisa. Por exemplo, ser preciso aprofundar o trabalho, apenas iniciado
por Girard (1976), de realizar uma crtica da anlise lvi-straussiana do corpus narrativo mitolgico
sul-americano, reintroduzindo a dimenso da violncia e a presena do mecanismo sacrifical,
expurgados pelo modelo estrutural, mas fortemente presente no modelo da predao ontolgica, o
que implicaria repensar os temas do totemismo e do ritual e do sacrifcio nas sociedades amerndias
das terras baixas e da regio amaznica, em particular. Enfim, creio que da conjugao desses dois
conjuntos de temas pode resultar tanto em contribuio interessante tanto ao campo mais especfico
da etnologia indgena, quanto ao domnio mais geral da teoria antropolgica.

Antes de proceder ao detalhamento dos fundamentos tericos da pesquisa, pela descrio

resumida da teoria mimtica, seguida de um breve balano do estado atual dos estudos de etnologia
indgena, passo agora a um breve histrico das minhas prprias investigaes para demonstrar de
que maneira fases anteriores de pesquisa acabaram conduzindo-me a uma avaliao da pertinncia
teoria mimtica de R. Girard. Por fim, fechando a proposta, indicarei mais concretamente os temas
que sero enfrentados nos prximos anos.

Antecedentes da Pesquisa: os objetos do desejo Xikrin


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Desde 1998 eu venho estudando os ndios Mebengkre-Xikrin da Amaznia Brasileira , detendo-me


na questo da produo, apropriao e circulao de objetos, incluindo-se os objetos estrangeiros.
O ponto de partida foi a constatao do grande interesse demonstrado pelos Xikrin em apropria-rse
dos objetos produzidos pelos brancos notadamente, o dinheiro e os bens industrializados , assim
como da notvel pregnncia desses objetos em todos os domnios da vida indgena. Isso resultou em
uma reflexo mais geral sobre o regime simblico Xikrin, tendo em conta a importncia central dos
modos de relao com a alteridade (isto , os modos de relao com aqueles sujeitos definidos por
eles como Outro. Creio ter demonstrado que o entendimento do significado e da funo do objetos
mercantis dependia intrinsecamente do entendimento dos objetos ditos tradicionais, e mais
particularmente de uma classe de objetos vinculados ao domnio ritual (nomes, prerrogativas,
adornos plumrios, objetos cerimoniais, enfeites corporais), todos eles pensados como tendo origem
exgena. O ritual foi analisado em dois componentes cujos sentidos so inversos e complementares:
a transmisso intergeracional de prerrogativas e direito cerimoniais; e a confirmao cerimonial, que
funciona como mecanismo bsico de re-subjetivao, tendo uma dimenso fortemente sacrificial (ver
Gordon 2010). Os objetos apropriados do estrangeiro so, por meio de procedimentos de
metamorfose ritual, simbolicamente re-conectados s subjetividades diferenciadoras e regenerativas
de seus donos originais, e adquirem assim uma qualidade extraordinria codificada no conceito
indgena do belo (mejx), que ser ento disseminada internamente atravs da transmisso inter-
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Mebengkre o auto-etnnimo de um vasto conjunto de grupos indgenas da famlia lingustica J, falantes de


uma mesma lngua (com pequenas variaes locais), e provavelmente de mesma origem histrica, que vivem na
regio amaznica do interfluvio do mdio Xingu e do mdio Araguaia, nos estados do Par e do Mato Grosso, e
que hoje so amplamentes conhecidos pelo nome Kayap (como os Gorotire, Txucahame, Mekranoti,
Metyktire, Kubenkrankehn, etc), e pelo nome Xikrin (Xikrin do Catet e Xikrin do Bacaj, em referncia aos
principais rios em cujas margens se situam suas aldeias).

geracional. A transmisso e a exposio ritual dos objetos funcionam inversamente como


procedimentos de dessubjetivao e de subjetivao dos objetos. Ambos os procedimentos foram
vistos como parte de uma estrutura dinmica, inerente ao regime de reproduo social mebengkre.
O primeiro est associado produo de identidades e constituio de uma corporalidade e de uma
moralidade especficas, que precisam ser partilhadas e reconhecidas coletivamente, estabelecendo os
limites internos do modo de vida mebengkre. O segundo est associado a um processo de
diferenciao e de afirmao do extraordinrio, do incomum, do belo e do poderoso, que por
definio estabelece os limites externos da vida mebengkre. Esta dupla face dos objetos e do ritual
pe em jogo uma complexa economia simblica de produo de valor, mas tambm de desvalor
(perda de valor) produo tanto do belo e do extraordinrio, quanto do comum e ordinrio, cujo
efeito conferir ao sistema em sua totalidade uma natureza essencialmente dinmica e aberta.

A anlise do lugar dos objetos no sistema ritual mebngkre permitiu aproximar esse grupo

ao modelo da predao ontolgica e dos sistemas guerreiro-canibais amaznicos, servindo a uma


tentativa de reconfigurar a distino entre povos j do Brasil Central e povos de floresta densa, cujo
contraste foi explorado por Viveiros de Castro em sua elaborao do modelo amaznico (Viveiros de
Castro 1986), posteriormente redefinido por Fausto (2001) em termos de regimes centrpetos e
centrfugos. O sistema mebngkre apresenta tanto uma lgica apropriativa (mais caractersticas dos
regimes guerreiros, canibais e predatrios), quanto uma lgica da circulao interna (mais
caracterstica dos sistemas pacficos, como o Alto Xingu ou o Alto Rio Negro). A contribuio principal
do meu trabalho foi a formulao de uma hiptese que d conta da articulao entre esses dois
modos de ao, simultaneamente presentes na reproduo social mebengkre.

Um outro ponto central do meu trabalho foi ter chamado a ateno para as transformaes

do sistema ritual xikrin medida que este passou a incorporar, cada vez mais intensamente, os
objetos provenientes do mundo dos brancos. O que chamei inicialmente de consumismo Xikrin
(Gordon 2006) foi ento explicado como uma espcie de crise ritual, ou crise de indiferenciao.
Sugeri que o sistema ritual xikrin passou por mudanas importantes, que, de certa maneira,
deslocaram um tipo de diferenciao totmica na direo de um tipo de diferenciao mais
marcadamente hierrquica, onde h margem para o desenvolvimento de relaes rivalitrias no
interior das comunidades e entre elas. Esse ltimo tipo de diferenciao j foi descrito e analisado
pelos antroplogos que estudaram os grupos mebngkre, e pode ser expresso pela oposio nativa
entre belos ou donos de nomes e prerrogativas rituais versus comuns ou desprovidos de bens
cerimoniais de valor (cf Turner 1984; Lea 1986; Verswijver 1992). Essa mudana, eu sugeri, pode ter
resultado, sobretudo se considerarmos o processo histrico de maior interao dos mebngkre com
a sociedade brasileira, naquilo que chamei de crise ritual, a saber um processo de tipo
cismogentico (Bateson 1958) de acelerao das dinmicas rivalitrias e de incapacidade crescente
de diferenciao, levando todo o sistema a um vis cada vez mais centrfugo (Fausto 2001) e
marcado por um carter agonstico, expresso pelo que os etngrafos chamaram de faccionalismo
mebngkre. Com a introduo sistemtica de mercadorias e do dinheiro na economia poltica e

ritual xikrin, esse processo atingiu um momento ainda mais paradoxal, fazendo com que a prpria
distino hierrquica entre belos / comuns parecesse perder significado sociolgico em favor da
distino ricos / pobres, ou entre chefes e no chefes, fato que marcava significativamente o
transbordamento do mecanismo rivalitrio para fora dos domnio do ritual, gerando o que
denominei, na ocasio, consumismo ou consumo inflacionrio entre os Xikrin.

Ora, foi somente aps 2009, ano que passei na Frana, como professor visitante do Collge

de France, vinculado ao Laboratoire dAnthropologie Sociale, que vim a travar contato com um corpo
terico j plenamente amadurecido, e no qual uma srie de fenmenos semelhantes aos que eu
tentara descrever em minhas pesquisas com os Xikrin-Mebengokre a saber, a questo da
apropriao imitativa (os xikrin desejavam os objetos dos outros e imitavam esses outros
principalmente nas performances ritual, mas no apenas), a abertura ao outro, a questo da
alteridade constitutiva, o problema da indiferenciao resultante do desejo mimtico, o componente
rivalitrio, a crise ritual , enfim todo um conjunto de problemas similares a esses j havia sido
sistematicamente analisado por meio um instrumental conceitual bastante slido e poderoso:
tratava-se da obra de Ren Girard, condensada no que se passou a chamar a teoria mimtica. A partir
da, tenho tentado explorar o potencial dos modelos de Girard para re-conceituar no apenas meus
materiais mebengkre xikrin e kayap, como tambm outros fenmenos do universo sociocultural da
Amaznia indgena. Desses esforos a presente proposta o resultado.

A Teoria Mimtica
Nesta seo apresento de maneira sumria os principais elementos da obra de Girard, sem pretender
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entrar em consideraes crticas nesse momento. A chamada teoria mimtica um


empreendimento intelectual desenvolvido por Ren Girard desde meados da dcada de 1960 (Girard
1961, 1972, 1978, 1982, 1994) que desgua na elaborao de uma antropologia geral, centrada em
dois aspectos fundamentais da experincia humana: o desejo e a violncia. A pedra angular desse
enorme edifcio foi lanada com a publicao de Mensonge romantique et verit romanesque (1961),
obra em que Girard formula pela primeira vez a noo de desejo mimtico. Esta ideia essencial,
fecunda e provocativa est na base de toda a elaborao antropolgica girardiana, bem como na sua
hiptese sobre as origens das instituies culturais. Partindo de uma anlise das obras de grandes
escritores da literatura ocidental, Girard levado a concluir que o desejo humano manifesta-se por
imitao. O desejo uma estrutura intrinsecamente relacional: o sujeito no deseja o objeto seno
pela intermediao de um terceiro, algum que funciona como modelo a ser imitado, orientando toda
a economia do desejo do sujeito. O desejo, portanto, contrariamente ao que sempre afirmou nossa
tradio romntica e individualista moderna, no jamais autnomo e espontneo, mas sempre
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O empreendimento de crtica a certos aspectos da obra de Girard ser devidamente considerado no transcorrer
da pesquisa. fato que a hiptese sociogentica do autor, apoiada sobre um mtodo comparativo generalizado,
para no falar em seu componente apologtico, so passveis de um exame crtico cerrado. No entanto, para
nossos propsitos, interessa menos a obra de Girard enquanto um modelo antropolgico fechado e bem
acabado, e muito mais pelos insights e inspiraes que permite, bem como pelas linhas frutferas de investigao
que suscita.

mediado por outro, isto , baseado na imitao. Ele pode ser representado como uma estrutura
triangular de relaes: sujeito modelo objeto. Da, desejo mimtico. Para Girard, a literatura
romanesca aquela que revela o mecanismo mimtico do desejo, ao contrrio da literatura
romntica que a encobre sob a iluso do indivduo absolutamente singular.

Essa formulao genial leva Girard a empreender uma reavaliao da natureza e funo da

mmese (imitao) nas sociedades humanas, fenmeno largamente ignorado pelas cincias sociais
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modernas, antropologia inclusive com algumas excees no desprezveis como o caso de


Gabriel Tarde (1843-1904), cuja obra Les lois de limitation (1895), caminha na contramo do
individualismo e do romantismo, vendo na imitao o fundamento de toda harmonia social e do
progresso. Seguramente, a imitao constitui uma dimenso importante da vida humana. A
capacidade de imitarmos uns aos outros permite no s o aprendizado e a transmisso de
conhecimentos, como parece tambm estar na base de qualquer empatia e relao social, tal como
se pode depreender da descoberta relativamente recente de estruturas cerebrais denominadas
neurnios espelho (Rizzolatti et al 2007; Gallese & Goldman 1998). A novidade de Girard foi o
destaque dado ao que chamou de mmese apropriativa, isto , a dimenso potencialmente conflitiva
e rivalitria da imitao. Ora, um ponto central do modelo girardiano o carter dinmico da
estrutura triangular do desejo. Girard demonstrou que tal estrutura, longe de ser esttica, pode variar
em funo da distncia entre o sujeito e o modelo. Ele chamou de mediao externa a situao em
que a distncia (no necessariamente geogrfica, mas espiritual, social ou existencial) entre sujeito e
modelo grande o suficiente para que no surja a rivalidade, sendo a imitao neste caso mais
explcita e abertamente admitida. E chamou de mediao interna a situao em que a distncia
curta o suficiente a ponto de transformar o modelo no mais em um ser admirado e venerado, mas
em um verdadeiro obstculo ao desejo do sujeito, abrindo a possibilidade para o surgimento da
rivalidade e dos conflitos apropriativos, e fazendo ainda com que a imitao seja dissimulada a todo
custo, em um processo de espelhamento no qual sujeito e modelo vo se tornando indiferenciados,
medida em que ningum mais se reconhece enquanto imitador. A modernidade ocidental, tal como
expressa nos grandes romances romanescos, caracterizava-se pelo triunfo da mediao interna, em
um universo onde se apagam pouco a pouco as diferenas entre os homens (2007:45).

Se no livro de 1961 Girard descreveu o desejo mimtico no contexto da modernidade

ocidental, no livro de 1972, La Violence et le Sacr, ele procurou ampliar o escopo da anlise e tirar
consequncias antropolgicas mais gerais do modelo do desejo mimtico. Se a hiptese verdadeira,
se o mecanismo mimtico, principalmente em sua mediao interna, capaz de gerar processos de
indiferenciao rivalitria, se o limite do mecanismo mimtico o dio e a violncia generalizados,
como as sociedades primitivas isto , sociedades de pequena escala, grande homogeneidade
sociocultural, desprovidas de instrumentos jurdicos, policiais ou estatais (enfim, as sociedades que

As cincias sociais modernas deram pouca ateno ao fenmeno, mas ele foi levado em conta por outras
tradies intelectuais, a psicologia, as cincia cognitivas e neuronais, etc. Recuando mais, sem dvida, podemos
encontrar formulaes longnquas da mmese na filosofia grega, com Plato e Aristteles, por exemplo.

tradicionalmente os antroplogos estudaram) , questiona-se Girard, como tais sociedades teriam


conseguido contornar o potencial de violncia contido na mmese apropriativa? E aqui chegamos ao
segundo pilar do modelo girardiano. O autor sugere, e pretende demonstrar por meio da anlise
comparativa de um universo variado de tradies mitolgicas, que as sociedades primitivas se valem
de um procedimento bsico de soluo das crises mimticas, que ele chamou de mecanismo do bode
expiatrio. Este uma forma de focalizar a violncia difusa e indistinta no seio da comunidade para
um nico objeto, que passa a ser visto como o nico responsvel ou culpado pela crise. Esse
mecanismo, tambm mimtico em essncia, permite direcionar a violncia auto-fagocitria de todos
contra todos, para a violncia pacificadora e produtiva do todos contra um. Girard situa nesse
mecanismo a origem da prtica ritual do sacrifcio, atribuindo-lhe, diferentemente da antropologia
moderna, na tradio de Mauss e Lvi-Strauss, por exemplo, uma funo real (Girard 1972), a saber: o
controle da violncia generalizada causada pela crise mimtica. O sacrifcio visto como a ritualizao
do mecanismo bsico do bode expiatrio. Girard encontra nas duas principais instituies das
religies primitivas os interditos (tais como os interditos totmicos) e o sacrifcio a mesma funo
de resolver o problema colocado pela mmese apropriativa e evitar o risco da crise de indiferenciao
generalizada, cujo espectro a violncia destrutiva. Polemizando contra Lvi-Strauss (1962, 1971)
Girard pretende demonstrar que um vasto conjunto de mitos de diferentes sociedades contam todos
a mesma histria do mecanismo do bode expiatrio, mas sempre da perspectiva da coletividade
assassina, e no da vtima, uma vez que ela considerada efetivamente culpada pela coletividade.
Aquilo que Lvi-Strauss l nos mitos como um puro mecanismo cognitivo, a operao mental de
reduo do contnuo ao discreto, como pre-requisito atividade classificatria e estruturante, Girard
l com uma perspectiva realista: a reduo do contnuo ao discreto no se faz de qualquer maneira,
abstrativamente, mas se fez concretamente pelo assassinato de um bode expiatrio. O autor observa
que eficcia do procedimento vitimrio requer um certo desconhecimento (mconaissance), ou seja,
a crena na culpabilidade da vtima. Como o prprio Girard afirmou em entrevista recente: avoir un
bouc missaire, cest ne pas savoir quon la; apprendre quon en a un, cest le perdre (Girard 2008).

Desejo mimtico, crise de indiferenciao, violncia, bode expiatrio, instituies religiosas

(interditos totmicos, e sacrifcio ritual): eis a resumidamente o percurso girardiano e os elementos


fundamentais da sua antropologia. Em elaborao posterior de sua obra, Girard (1978, 1982)
abandona as religies primitivas e volta-se para os estudos da bblia e do cristianismo, a fim de tentar
provar uma tese polmica: o cristianismo teria sido a primeira religio a revelar o mecanismo do bode
expiatrio, invertendo a perspectiva mitolgica clssica, isto , narrando a mesma histria, mas do
ponto de vista da vtima e no da coletividade. A narrativa evanglica teria sido uma espcie de anti-
mito que doravante torna suspeito (e, portanto, cada vez menos eficaz) o mecanismo do bode
expiatrio e o sacrifcio ritual. No iremos nos deter muito nesse aspecto da obra, bastando observar
que, para Girard, esse mudana de perspectiva tm implicaes filosficas, ticas e polticas cruciais e
determinantes, com profundo impacto no desenlace posterior na histria das sociedades humanas.

O cenrio da etnologia indgena


Os ltimos quarenta anos foram marcados por um grande avano no campo da etnologia indgena.
Considerada at ento a provncia etnogrfica menos explorada pela antropologia (Lyon 1974), a
America do Sul indgena hoje um palco reconhecido de produo de anlises antropolgicas
sofisticadas e mesmo de renovao terica da disciplina. O aumento na qualidade e na quantidade
dos trabalhos resultado de diversos fatores dos quais no cabe aqui tratar, mas cujo resultado mais
notvel foi o desenvolvimento de uma linguagem prpria e etnograficamente orientada. De fato, o
esforo terico principal da etnologia americanista, a partir da dcada de 1970 at meados dos anos
1980, concentrou-se na misso de forjar uma linguagem analtica adequada realidade etnogrfica
do continente e capaz de descrever acuradamente os princpios de organizao das sociedades
indgenas.

De maneira geral, os etnlogos concordavam que tais princpios no deviam ser buscados no

plano sociolgico e sim em um certo idioma simblico, que enfatizava a corporalidade, os laos de
afinidade, as relaes com a alteridade e outras dimenses mais propriamente cosmolgicas do que
de organizao social (ver snteses em Overing 1977 ou Seeger et al 1979, por exemplo). Melhor
dizendo, os princpios estruturantes das sociedades amerndias eram mais bem descritos a partir de
uma concepo segundo a qual sociologia e cosmologia so vistas como dimenses inseparveis de
uma mesma realidade, e, portanto, passveis de uma descrio nica. Nessa linha, podemos entender
as principais monografias do perodo (como, por exemplo, Christine e Stephen Hugh-Jones 1979,
Seeger 1981, Albert 1985, Crocker 1985, Viveiros de Castro 1986, e Descola 1986).

No h dvida de que essa orientao terica, fazendo eco aos idiomas simblicos nativos,

guarda estreita relao com a consolidao de uma abordagem estruturalista no campo da etnologia
americanista. Os primeiros trabalhos de Lvi-Strauss estiveram na origem das questes formuladas
tanto pelos pesquisadores do projeto HarvardBrasil Central (Maybury-Lewis 1979), quanto por Peter
Rivire, autor que inaugura a fase moderna de etnografia das Guianas (1969). E finalmente, a
publicao do opus magnus lvi-straussiano, as Mythologiques, de 1964 a 1971, dedicado
inteiramente ao corpus mtico dos povos amerndios, instaura clara e definitivamente seu autor como
pedra angular inescapvel do americanismo (Taylor 2004). A introduo do paradigma estruturalista
nas chamadas terras baixas da Amrica do Sul resultou, do ponto de vista metodolgico, na adoo
de uma perspectiva relacional, um dos cavalos de batalha do mtodo estruturalista lvi-straussiano,
herdado da lingstica da Escola de Praga e da influncia saussureana. De maneira sinttica, podemos
dizer que foi precisamente a nfase na noo de sistema e o foco primordial nas relaes e no nos
termos que ela liga, o que permitiu, medida que as etnografias de influncia estruturalista iam
sendo produzidas, pr em evidncia a complexa dialtica entre exterioridade e interioridade,
alteridade e identidade, que caracteriza as sociocosmologias da regio.

possvel dizer ainda que a influncia do estruturalismo na etnologia amerndia permitiu

ultrapassar o foco analtico restrito ao nvel sociolgico do grupo local (a aldeia, a comunidade, o
assentamento), como bem mostrou Viveiros de Castro (1996) em um texto em que ressaltava a

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predominncia do idioma da afinidade. Assim, a perspectiva dos trabalhos deslocou-se para


diferentes interfaces e mediaes entre planos sociocsmicos distintos. A guerra, a afinidade, o
xamanismo e o idioma simblico geral da predao apareciam como dispositivos cruciais de
articulao entre interior e exterior operando, em planos distintos, como estruturadores dos
nexos sociais mais amplos dos regimes sociais amerndios, como do testemunho diversos trabalhos
dos anos 1980 e 1990 (Menget 1985; Albert 1985; Taylor 1985, 1993a, 2000; Chaumeil 1985; Viveiros
de Castro 1986, 1993a, 1996a; Vilaa 1992; Verswijver 1992; Descola 1993a, 1993b; Lima 1995;
Karadimas 1997; Surrals 1999; Fausto 2001).

Os estudos sobre xamanismo, em particular, como dispositivo de mediao entre humanos e

no-humanos favoreceram a redefinio das categorias humano e animal, servindo a uma


tentativa de reconceitualizar, de maneira mais geral, o divisor fundamental da disciplina, a saber a
oposio entre natureza e cultura (Descola 1992, 1996; Viveiros de Castro 1996b, 2002a). No mesmo
compasso, tais estudos recolocaram em novas bases o problema, clssico na antropologia, do
animismo; e permitiram a elaborao de uma nova teoria sobre a filosofia xamnica, que veio a ser
denominada por Viveiros deCastro (1996) de perspectivismo amerndio ou multinaturalismo, e
cujo impacto sobre a produo internacional vem sendo considervel (B. Latour 2009; Viveiros de
Castro 2009; Descola 2005. Para uma abordagem crtica ao paradigma perspectivista, veja-se por
exemplo Turner 2009). Avolumaram-se as anlises etnogrficas inspiradas pelo perspectivismo (para
citar uns poucos exemplos, veja-se Kelly 2005, Kohn 2005, Londoo 2005, Lima 2005, Vilaa 2005,
Yvinnec 2005).

Nos ltimos cinco anos, ao que parece, a etnologia dos povos indgenas sul americanos passa

por um perodo interessante de desenvolvimento terico, onde se pode vislumbrar, seno uma
mudana de paradigma, ao menos mudanas importantes de enfoque. Essa dizem respeito de um
lado, ao significado e funo dos objetos na constituio da pessoa e na dinmica de reproduo
social; e de outro, ao tema das relaes de assimetria, hierarquia e controle simblico expressos pelas
categorias dono ou mestre, tais como analisadas por Fausto (2008) , Costa (2010) e Bonilla (2005).
A questo dos objetos e a problemtica dos donos parecem-me constituir duas faces de uma mesma
moeda, e foram tema de uma fase de pesquisa anterior, apoiada por este CNPq.

Voltando ao tema desta proposta, nosso entendimento de que, diante dos

desenvolvimentos descritos, a tarefa trata-se agora de compreender em que domnios a teoria


mimtica pode contribuir com a etnologia amernda contempornea. Nesta fase dos meus estudos,
penso que se pode discernir ao menos trs domnios de investigao:
1) o totemismo, pensado no como operador classificatrio ao estilo intelectualista-
epistemolgico de Lvi-Strauss, mas como possuindo uma funo real de repartir globalmente os
objetos do desejo mimtico, fixando-os devida distncia da lgica apropriativa e rivalitria; e a
hiptese a ser perseguida, partindo incialmente da etnografia do Brasil Central, saber se o

11

desmonte de um sistema de tipo totmico entre os j e bororo pode ser responsvel pela emergncia
5

de uma lgica rivalitria e pelo famoso faccionalismo de alguns grupos j ;


2) o ritual, pensado como forma de sacrifcio; e a mitologia como discurso legitimador do

mecanismo vitimrio; a hiptese a verificar a pertinncia da crtica de Girard dicotomia lvi-


straussiana entre rito e mito, no contexto das sociedades indgenas. Entendemos que a grande
anlise de Lvi-Strauss sobre os mitos amerndios so uma precondio bsica para apreender a
natureza mimtica e sacrificial desta mitologia;

3) e o perspectivismo amerndio, pensado como teoria xamnica de implicaes importantes

para uma tica indgena; e a hiptese a verificar se, ao contrrio do que postula Girard (para quem
somente a tradio crist permite o desvelamento do mecanismo vitimrio), podemos pensar o
perspectivismo amerndio como uma espcie de revelao desse mecanismo, sendo uma espcie de
filosofia tica da vtima no mundo amerndio, rompendo com o discurso legitimador do mito e
abrindo o mundo indgena a novos regimes de historicidade.

Metodologia
Tal como aqui delineada, a pesquisa no requer, a princpio, investigaes etnogrficas em campo. A
metodologia consiste na reavaliao da bibliografia pertinente, confrontando-o com os instrumentos
conceituais fornecidos pela teoria mimtica. Em virtude da extenso da literatura etnolgica, ser
preciso adotar algum critrio de organizao, capaz de dar consistncia e confiabilidade anlise
comparativa. A idia, ento, operar em dois planos ou eixos comparativos: regional, inicialmente; e
interregional, eventualmente. Do ponto de vista do planejamento, nesta primeira fase, o foco da
pesquisa recai apenas sobre o plano regional Somente na fase final do projeto (a partir do segundo ou
terceiro ano), ela poder passar ao plano interregional, se for o caso.

No plano regional, almeja-se comparar primordialmente aquelas formaes sociais indgenas

em que as temticas concernentes ao projeto so salientes. Comeando com: a) J do Brasil Central, a


partir de uma anlise exaustiva do material Mebengkre, onde ressalta o tema da mmese
apropriativa e da funo diferenciadora global de uma organizao social de tipo totmico; b) Alto
Xingu, onde o complexo sistema ritual parece permitir uma leitura na chave do sacrifcio vitimrio; c)
Rio Negro, com nfase sobre os povos de lngua Tukano Oriental, em que o carter totmico parece
predominar; d) Amaznia Ocidental e sistemas tupi-karib, solo etnogrfico de onde emergiram,
grosso modo, o modelo do perspectivismo xamnico.

No plano interregional, pretende-se estabelecer comparaes razoavelmente sistemticas

com as sociedades indgena da Amrica do Norte, por meio de pesquisa bibliogrfica. Foi Lvi-Strauss
com a publicao das Mythologiques, quem de maneira mais clara abriu a trilha de comparao entre
os dois continentes, mostrando por meio da anlise das transformaes dos grandes conjuntos
mticos que existe um solo cosmolgico e conceitual pan-americano. Recentemente, Emanuel

Para um primeiro tratamento desta questo, veja-se meu recente artigo (Gordon 2014).

12

Desveaux (2001, 2007) resgatou a importncia do trabalho comparativo no mbito do que chamou de
mega-reas culturais.

Plano de atividades
Durante o perodo de vigncia da bolsa, prev-se um conjunto de atividades de pesquisa, que
incluem: estruturao de equipe de pesquisa, incluindo-se alunos de mestrado e bolsistas de iniciao
cientfica; levantamento bibliogrfico exaustivo; pesquisa documental em arquivo ou acervos
museolgicos; anlises qualitativas; organizao de seminrios abrangendo os temas do projeto ou
temas transversais; participao em seminrios, colquios ou encontros cientficos, no Brasil e no
exterior, com apresentao de trabalhos contendo resultados parciais da pesquisa; redao de artigos
cientficos inditos para publicao em revistas nacionais e internacionais de impacto na rea do
projeto; organizao de livros; atividades de ensino (cursos de ps-graduao), etc.









Cesar Gordon,
Rio de Janeiro, 11 de agosto de 2015

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