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UNA VlKSION COI.

OMHIANA
V ICliN I B IIOLCiUlN
Hemos llegado al Jueves 13 de Enero: Lima dej el
sueo con azoram iento, porque los retum bos del can
anunciaron desde antes de las cinco de la maana que un
recio combate estaba em p e ad o . Ensayare, a fin de que
comprenda usted m ejor la relacin de los importantes he
chos que van a desarrollarse, hacer una descripcin a gran
des rasgos, del cam po y de las posiciones de ambos Ejr
citos .
El chileno ocupaba, al sur de las del peruano, la serie
de prominencias llam ada T ab lad a de Lurn, y que corre,
poco ms o menos, de E. a O. E ntre ella y la primera l
nea de reductos que ocup ab a el ejrcito de lnea peruano,
se extiende una llanura arenosa. Las lneas peruanas al
frente de los chilenos eran dos: una interior y la otra ex
terior, convergentes en las extrem as derecha e izquierda.
La derecha se apoyaba, del lado del sur, en los cerros forfortificados del Solar, Ca.savilca y el Fraile: este ltimo domi
na a Chorrillos; la izquierda, com o he dicho antes, en la
hacienda R inconada y en la batera Vsquez, una de las
dos del cerro de San B artolom , al oriente de Lima. HaV icenle H o lg u n , co lo m b ia n o , r e sid en te en Lima en 1881 . Su rebUi fue p ub licad o por la R evista C h ilen a. N oviem bre y Diciem bre
'*' 1026.

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V IC EN TE

HOLGiJip^

cia el centro de la lnea exterior de batalla, y un poco a la


derecha, los reductos del cerro de San Juan, que, por los
de la hacienda Villa, com unican con los citados del Solar,
Casavilca y el Fraile, cerrando as la prim era lnea exte
rior que era casi inexpugnable en su extrem a derecha. La
segunda lnea, o interior (entre la prim era y Lima), ocu
pada por los batallones de la reserva, se apoyaba en los
mismos extremos y en el pueblo de M iraflores, a la dere
cha, y estaba formada como la prim era por una serie de
reductos artillados, separados a seiscientos metros, resguar
dados, al lado sur, por un buen foso. Estas dos lneas de
fendan la ciudad por el Sur; unidas en la batera Vsquez
continuaban la circunvalacin de Lim a por el oriente en
los cerros El Pino, San Lorenzo, A gustino y San Cristbal,
superior a todos. A este ltimo se le di una importancia
tal, que su reducto, como ya he dicho, recibi el nombre
de Cindadela Pirola; se le consider no s en virtud de
qu reglas de tctica, base de la lnea por ese lado, y su
mando fu confiado al valiente m arino seor Villavicen*
ci, aquel forz el bloqueo de A rica, quien, quiz por
na hallarse en su elemento, no hizo m s que clavar los
caones. Por el oeste la defensa de la ciudad se apoyaba
en el Callao, cuyos fuertes y bateras, al norte y sur, es
taban confiados al Prefecto y com andante m ilitar don Ger
mn Astete.
Como complemento de estas lneas de batalla, que con
sideradas como defensivas eran ms inexpugnables que las
posiciones de los Angeles, T acna y A rica, debe tenerse en
cuenta que, adems de las obras de fortificacin, como re
ductos, trincheras, fosos, etc., se hizo uso de la moderna
y terrible invencin de las m inas y bom bas automticas,
de las que se hallaban sem brados los contornos de los prin
cipales fuertes, como San Juan y el Solar. Estas bombas.

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ocultas en la tie rra, estallab an al sufrir presin y producan


el formidable efecto de u n a m ina; el inm ediato y costoso

descubrimiento que h iciero n los chilenos de este medio de


defensa no les a rre d r en las cargas, y a la bayoneta to
maron las alturas; p e ro esas fu n estas bom bas estaban des
tinadas a h acer in m en sa la d esg racia de los infelices he
ridos que q u e d a ro n en el cam p o , pues a causa del terror
inspirado p o r exp lo sio n es s b itas que destrozaron hom
bres y m ujeres q u e d as despus b uscab an a sus deudos,
nadie se atrevi a re c o rre r esos p arajes en donde los heri
dos agonizaban al la d o de los cadveres horrorosam ente
ftidos, que n i p e rro s ni gallinazos fu ero n a devorar.
T odava h a sta el 8 de F e b re ro fu ero n encontrados, por
un colom biano y u n ec u a to ria n o que buscaban un herido,
tres de estos m o rib u n d o s en tre u n m ato rral y al lado de
un pantano. U n o de ellos, q u e p o r el p an tal n de pao
colorado p arec a ser de artille ra p eru an a, tena rotas am
bas piernas ab ajo d e las rodillas; sus heridas eran espan
tosas gusaneras; su voz casi ininteligible, y los restos de
berros que te n a en las m an o s desfallecidas, probaban que
esas hierbas h a b a n sido el n ico alim ento que durante m u
chos das h ab a te n id o l y sus desgraciados com paeros, que
ya no h ablaban.
Episodios de h o rro r in d escrip tib les h a n tenido lugar con
esos pobres h erid o s, a b a n d o n a d o s con la m s fra crueldad
a dos leguas de u n a c iu d a d p o p u lo sa, entre cuyos habitan
tes hubo m illares ex cu sad o s d el servicio m ilitar con la in
signia de las am b u lan c ias. C re o q u e los jefes chilenos de
bieron to m ar con em p e o el h u m a n ita rio cargo de sepultar
los m uertos y reco g er los h erid o s; y ya que el tem or de las
bombas a u to m tica s les o b lig ara, com o en represalia, a
*^ejar insepultos los p rim e ro s y ab an d o n ad o s los segundos,
debieron facilitar a los h a b ita n te s de L im a todos los me-

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VCENTE

dios de seguridad personal para recorrer los caminos y cha


cras en busca de esos desgraciados que han expirado en
horroroso abandono. D e m uchos deudos se sabe que al re
correr los cam pam entos han sido vejados, robados y an
heridos por soldados chilenos. La inseguridad y los peli
gros han llegado a ser tan grandes en esos lugares, que
todo est a la fecha abandonado a la merced de vidos
m erodeadores que todo lo roban y lo talan todo, y en esta
labor de desolacin no llevan la menor parte los chinos
vengativos y los soldados de Chile.

E ntre los episodios desgarradores que revelan la muerte


con todo el horror del abandono y de la desesperacin,
narro el siguiente:
Un joven cuyos inform es restos revelaban alguna distin
cin, y que vesta el uniform e de la reserva, debi de arras
trarse herido hasta un m ontn de tierra y al ngulo de unas
tapias: all expir; pero antes de m orir dej una protesta
escrita en la tapia con la sangre purulenta de sus heridas:
A qu m uero abandonado de mi fam ilia . Faltle vida o
faltle sangre p ara escribir su nom bre, del que slo alcan
z a trazar el prim er rasgo de una letra que por ser co
m n a m uchas m aysculas im posibilitaba la interpretacin.
Ni la fisonom a, ni el cuerpo, ni los vestidos, prestbanse
ya a un descubrim iento, por estar descompuestos por la pu
trefaccin y destrozados p o r los perros.
A lgo casi tan grave com o la d erro ta de este da para la
causa del P er, tuvo lugar en el recinto de la ciudad, en
tre dos y tres de la tard e. Si la d erro ta en las posiciones
de San Ju a n h ab a d ejad o en poder del enemigo, muer
tos, heridos, artillera y posiciones, el general don M anuel
G. L aco tera (M inistro de G u e rra del general La Puerta,
sucesor de P ra d o , cu an d o el 21 de Diciem bre de 1879 es

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tall el co n flicto q u e d i p o r resultado la dictadura),


al intentar una re vo lu c i n co n tra Pirola al grito de *Viva
la C o n stitu ci n ", cu a n d o an se peleaba en la primera l
nea, pona en p o d e r d e los m ism o s todo el resto de espe
ranza que abrigaban los peruanos, p u es el Jefe Supremo
y los que fu era n su s p a rtid a rio s decididos, quedaban colo
cados entre el en em ig o extra n jero y el ferm ento de una re
volucin. L e referir el h ech o prescindiendo de los comen
tarios a que se p re sta , b asad o s principalm ente en la obser
vacin de que en el P e r no h a h abido, d urante su exis
tencia de R e p b lic a, u n a sola revolucin de principios ni
de ideas: siem pre el cau d illaje, siem pre el m otn del cuar
tel, siem pre la a so n a d a o b te n id a con el soborno.
Un batalln de fu e rza veterana que vena del Callao,
ju aguardado p o r el general L acotera en la plazuela de
la M erced. E l Je f e q u e lo com andaba oy de boca del G e
neral la orden de hacer fo rm a r el batalln en la plazuela,
orden que fu desatendida; y al continuar el desfile del
batalln hacia la P laza de A rm a s, el General, dirigindose
a la tropa con el laconism o d el m ultim illonario militar gri
t: M uchachos, V iv a la C o n stitu ci n !"; los soldados se
cundaron el grito sin co n ten er la m archa, y luego victorea
ron a Pirola contesta n d o el viva con que su Jefe acla
maba al D ictador. E sto deb i de revelar al Jefe que la tro
pa no estaba en el co m p lo t, y se lim it a intim ar por medio
de un oficial al G eneral, q u e segua hablando en particu
lar con algunos soldados, q u e si no se retiraba le prenda,
frustrado su torpe y antipatritico proyecto, el ex-Ministro busc asilo en la L eg a ci n B ritnica y despus en un
buque de guerra.
Los acontecim ientos siguieron un curso rapidsimo, pues
el deforme edificio lev an tad o p o r la dictadura y apuntalado

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V ICEN TE

HOLGUIN

en sus bayonetas e sta b a ta n d e s p lo m a d o , q u e ap e n as daba


tiempo p ara verle ca e r co n e s tru e n d o .
La noche au m en t co n su s s o m b ra s la a n s ie d a d del da.
Las calles de L im a e s ta b a n sile n c io sa s;

el g as ilum inaba

una ciudad que p a re c a a b a n d o n a d a . A lg n tra n se n te apre


surado, algn disperso

re z a g a d o o h e rid o levem ente, al

guna cam illa de am b u la n c ia , e ra lo q u e d e vez en cuando


atravesaba alguna calle o p la z a sile n c io sa . A l m ira r desde
algn techo hacia el c a m p a m e n to , el re s p la n d o r del incen
dio de C horrillos c o n tris ta b a el e s p ritu , y esas llam as devoradoras de las su n tu o sas h a b ita c io n e s d e la aristocracia
limea, m edida de g u erra atro z , p e ro n o in u sita d a , hubieran
m antenido siem pre en la m e m o ria de to d o s u n recuerdo
execrando del vencedor, si las q u e se le v a n ta ro n despus en
Lim a p ara consum ar un crim e n sin ejem p lo , n o hubieran
hecho desear en la cap ital la p re se n c ia d el m ism o ven
cedor.
E l 14 por la m a an a la m a y o r p a rte de los extranjeros
organizados en am bulancias se d irig a n al p alacio de la Ex
posicin, en donde desde la v sp e ra p re s ta b a n im portantes
servicios a los heridos que lleg ab an en el ferro carril, l^n
movimiento general y un so rd o ru m o r ag itab a n la multitud
ah reunida cuando el p ito a n u n c ia b a d esd e lejos la llegada
del tren de M iraflores, y las co lo n ias to m a b a n sus cami
llas para recibir a los herid o s, o salan a b uscarlos a los
barrios apartados de la ciu d ad . A s, la E xposicin y el
hospital establecido en el o rfe lin ato in co n clu so de Santa So
fa eran los centros de m ayor m o v im ien to ; en el resto de
la ciudad dom inaba una ex p ectaci n silenciosa y llena Je
angustia.
Hallbam e a las nueve de la m a an a de ese da 14 en
el gran saln de las m quinas del p alacio de la E x p o s i c i n .

UNA VERSION CO LO M BIANA

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convertido en u n p u n to d e r e u n i n de las am bulancias y


en d ep sito d e su s c a m illa s y en seres, tom ando parte en
el cu id ad o d e lo s h e rid o s . E n tr d esp u s a los salones del
palacio tr a n s f o r m a d o s e n v a s ta s sa las de hospital, y con
movido en p r e s e n c ia d e c e rc a d e m il lechos ensangrentados
en que se q u e ja b a n o m o r a n las v ctim as de la matanza
de la v sp e ra , y re f le x io n a n d o e n q u e la cruel vanidad de
la gloria h u m a n a h a c e c re c e r en los cam p o s de batalla los
laureles q u e c i e n la sie n d e los g u errero s, m e deca: No,
estos son los sitio s e n q u e se a lia n z a esa triste gloria; es
tos los c a m p o s, a r a d o s p o r el ex term in io , donde germinan
esos in fau sto s la u re le s ; e sto s m ie m b ro s cortados, estas ro
pas sa n g rie n ta s, e s to s s e m b la n te s lvidos son los despojos y
trofeos q u e a d o r n a n el c a r r o triu n fa l .