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FAMILIA HOMINIDAE

Los homnidos (Hominidae) son una familia de primates hominoideos,


que incluyen 4 gneros y 7 especies vivientes, entre las cuales se halla el
ser humano y sus parientes cercanos, orangutanes, gorilas, chimpancs y
bonobos.
Amplitud de la familia
En la clasificacin tradicional, la familia Hominidae estaba compuesta
exclusivamente por primates bpedos (gneros Homo, Australopithecus,
Paranthropus, etc.). Actualmente, segn la taxonoma cladstica cuyo uso
se est imponiendo en primatologa, los Hominidae incluyen adems a los
grandes simios (gorilas, chimpancs y orangutanes) anteriormente
clasificados en la familia de los pngidos. En la mayor parte de los trabajos
cientficos actuales, los homnidos bpedos son ahora clasificados en la
subtribu Hominina.
Por tanto, existe una cierta confusin de trminos:
Hominidae: castellanizado como homnidos, antes inclua slo los
primates bpedos y ahora tambin a los grandes simios.

Hominina: castellanizado como homininos, solo incluye a los


Hominidae bpedos. Por tanto, este es el trmino ms adecuado para
designar a los seres humanos actuales y todos los fsiles de nuestra
propia lnea evolutiva, desde que se produjo la separacin con la
lnea del chimpanc hace unos seis millones de aos; as, todas las
especies que caminaron de forma erguida reciben el nombre de
homininos.

Estudios realizados con tcnicas moleculares del ADN indican que los
chimpancs, gorilas y humanos forman un clado, con los orangutanes un
poco ms separados filogenticamente. Salvo por el orangutn (nativo de
Asia, especficamente Borneo y Sumatra), los actuales simios homnidos;
humanos, chimpancs y gorilas son originarios de frica (si bien en el caso
del humano se extendi por todo el mundo). Sin embargo se han
encontrado fsiles de homnidos en Europa y diversos lugares de Asia y
frica, procedentes del Mioceno (cerca de 20 millones de aos antes del
presente). No existen evidencias fsicas de que haya ningn tipo de
homnido nativo de Amrica, y el nico simio homnido que cruz de
Eurasia a Amrica de forma natural fue Homo sapiens.

Los homnidos son giles para trepar a los rboles y son omnvoros.
Adems conforman las ms complejas redes sociales y tienen un
comportamiento sexual elaborado que no necesariamente est sujeto a
fines reproductivos, sino en muchos casos, por placer, algo que los
diferencia de otras especies animales.

GNERO: HOMO
Homo (palabra que en latn significa hombre, humano) es el gnero1 de
primates homnidos de la tribu Hominini que agrupa a las especies
consideradas humanas o que llevan el apelativo de "hombre", por lo que
incluye al ser humano moderno y a sus ms cercanos parientes. La
antigedad del gnero se estima en 2,5 millones de aos (Homo
habilis/Homo rudolfensis). Todas las especies, a excepcin de Homo
sapiens, estn extintas. Los supervivientes ms recientes han sido Homo
neanderthalensis en Europa, que se extingui hace menos de 30 000 aos,
Homo floresiensis en Indonesia, que sobrevivi hasta hace poco ms de
12 000 aos, y el llamado hombre de la cueva del ciervo en China,
desaparecido hace cerca de 11 000 aos.
Se caracteriza por ser bpedo, con pies no prensiles y su primer dedo
alineado con los restantes. Presenta hipercefalizacin y una verticalizacin
completa del crneo.1 Entre las caractersticas que llevaron a separar
Homo habilis del gnero Australopithecus destacan el tamao del crneo y,
ms importante an, la capacidad de crear herramientas y conservarlas
para un futuro uso.
Evolucin biolgica del gnero Homo

La aparicin del gnero Homo est sometida a varias interpretaciones. Las


teoras ofrecidas por los expertos colocan a las diferentes especies Homo en
una misma poca, lo que hace difcil concretar la lnea evolutiva. Por otro
lado, estas interpretaciones son temporales y cuelgan de las
investigaciones sobre los hallazgos fsiles hasta ahora encontrados. Por lo
cual, los nuevos descubrimientos producirn, inevitablemente, cambios en
las teoras sobre la evolucin humana hasta ahora desarrolladas. Aun as,
exponemos a continuacin una versin ms o menos aceptada por la
mayora de la comunidad acadmica.

Hasta ahora, las ms antiguas herramientas olduvayenses, atribuidas a


Homo, fueron encontradas en Gona (Etiopa) y datan de 2,6 a 2,5 millones
de aos. En Hadar (Etiopa) fue encontrado en 1994 un maxilar (AL 6661), cuyas caractersticas indican que podra haber pertenecido a un Homo
y que data de hace 2,33 millones de aos.