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A anlise da cultura

nas sociedades complexas"

A expresso "sociedades complexas" que aparece no ttulo deste


trabalho pode parecer um pouco antiquada, uma expresso que deixa
de lado questes importantes e retoma posies insustentveis. Mas
diversos outros termos que usamos regularmente na antropologia,
no em menor grau cultura e sociedade em suas vrias acepes, tambm podem ser caracterizados como termos antiquados, que deixam de lado questes importantes. Como a maioria dos conceitos
antropolgicos, cultura e sociedade esto marcados pelos questionveis
pressupostos do holismo e da integrao: celebram a conexo entre
instituies discrepantes, a adequao dos costumes a um dado
lugar e estilo de vida e o compartilhamento de premissas, valores e
experincias dentro de uma comunidade. Hoje em dia, a ahrmaao
dessa conexo, de modo geral, feita com a linguagem do estruturalismo, com sua nfase em padres lgicos passveis de abstrao,
incrustados em formas superficialmente diversas; nesta linguagem,
as abstraes supostamente apreendem o que verdadeiramente
importante nas formas. O uso que costumamos fazer do termo
cultura torna-se ainda mais equivocado por incorrer na profunda
impreciso de referir-se simultaneamente a fuma soma total de)
padres observveis e s bases ideais desses padres, abrindo as
portas para a recorrente falcia de construir de maneira equvoca a
descrio como explicao. Por fim, nossa avaliao da cultura est
marcada pela ambivalncia: por um lado, ns a vemos como algo

* Do original: "The analysis of culture in complex societies",inos, vol. 54: III


IV, 1989.

FREDRIK BAKTI i

imensamente intrincado, com enorme quantidade de detalhes que o


etngrafo competente deve demonstrar ter apreendido; por outro, h
um ideal de ousadia para abstrair e revelar a essncia subjacente a eles.
No tentarei melhorar essa situao acrescentando mais uma
contribuio problemtica histria das definies e redefinies
verbais de cultura e sociedade na antropologia. Em vez disso, creio ser
mais til trabalhar substantivamente, explorando o grau e os tipos
de conexo verificados no domnio da cultura em vrias condies
de sociedade. O papel que escolho para essa tarefa no o de uma
elegante erudio acadmica, mas sim o do garoto que, no conto de
H. C. Andersen, observa as roupas do Imperador. A teoria e os conceitos antropolgicos devem ser testados na anlise da vida tal como
ela ocorre em um determinado lugar do mundo. Qualquer lugar
pode servir como provocao para desafiar e criticar a teoria antropolgica. Usarei aqui a ilha de Bali, uma sociedade verdadeiramente
complexa, para faz-lo.1
Bali e a prxis antropolgica
Devemos tentar olhar para nosso objeto de estudo sem que nossa
viso seja excessivamente determinada pelas convenes antropolgicas herdadas. Descendo de um nibus no norte de Bali, v-se
um fervilhar incoerente de atividades na zona densamente habitada
entre as altas montanhas e o mar circundante. Veculos modernos
trafegam em alta velocidade. Os passageiros e transeuntes, alguns
usando sarongues, outros jeans, associam-se com rara graa e deli-

I Este relato baseia-se em trabalho de campo realizado por Unni Wikan e por
mim durante cerca de 11 meses cada um, desde dezembro de 1983, parte do
tempo juntos e parte separados. Eu a agradeo pelo estmulo para a realizao
do presente trabalho, por seus importantes insights para a anlise aqui apresentada,
bem como por sua permisso para usar livremente seus dados de campo.
A pesquisa foi apoiada pelo Norwegian Research Council or Science and the
Humanities (NAVF) e pelo Instituttet for Sammenlignende Kulturforskning.
Na Indonsia, a pesquisa foi apoiada pela Academia de Cincias da Indonsia
(LIPI), e contou com a orientao do professor Ngurah Bagus.

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A ANLISE DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

cadeza, mesmo quando do as boas-vindas a turistas desajeitados.


Grupos de crianas vestidas em seus imaculados uniformes escolares passam de bicicleta. Turmas de trabalhadores colhem arroz nos
campos vizinhos, formadas com base em regras tradicionais de cooperao e contrato, mas colhendo variedades modernas de alta
produtividade, cultivadas com irrigao artificial e uso intensivo de
fertilizantes, em um sistema que depende da gua que vem de reservatrios recentemente reformados e que suprem velhos canais de
irrigao. A tarde, em geral observa-se uma fila de mulheres levando
oferendas elaboradas e coloridas sobre suas cabeas, em solene procisso rumo a um dos inumerveis templos dedicados irrigao
dispersos pela rea rural, nos quais realiza-se um complexo culto
de acordo com antigos costumes e calendrios.
Essa diversidade desconexa (ao menos aparentemente) de atividades e a mistura do novo com o velho, formando um cenrio
cultural sincrtico, so caractersticas desconfortveis com as quais
o antroplogo ir se defrontar em quase todo lugar. Somos treinados a suprimir os sinais de incoerncia e de multiculturalismo encontrados, tomando-os como aspectos no-essenciais decorrentes
da modernizao, apesar de sabermos que no h cultura que no
seja um conglomerado resultante de acrscimos diversificados, como
nos lembrava Linton em sua tima observao a respeito do que era
necessrio para ser cem por cento americano nos anos 1930 (Linton
193 6: 326-7)- Profundamente condicionados a rejeitar a abordagem, h muito desacreditada, estilo "colcha de retalhos" dos fenmenos de difuso e crescimento cultural, ns ainda insistimos
obedientemente em encarar tais evidncias como ameaas ao nosso objeto e s nossas premissas. Em vez de tentarmos fazer com
que nossas teorias dem conta do que efetivamente encontramos,
somos levados a escolher algum padro claro e delimitado em
meio a esse cenrio confuso e a aplicar nossa engenhosidade para
salvar o holismo (funcionalista) por meio da construo de
isomorfismos e inverses (estruturalistas) desse padro escolhido
ao acaso, como se ele codificasse um encadeamento mais profundo.

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Posso facilmente imaginar algum colega que, ante esse cenrio encontrado no norte de Bali e brevemente descrito acima, produziria
um artigo sobre a oposio montanha:mar :: alto:baixo :: homem:
mulher :: sagrado:profano :: cabea:corpo, para depois mostrar como
isso torna possvel que as mulheres, mais baixas, possam carregar
sobre suas cabeas as oferendas sagradas, enquanto os homens
protegem a sacralidade de suas cabeas e, por isso, apenas transportam cargas, seculares, sobre seus ombros, exceto as cinzas resultantes da cremao, levadas para o mar sobre a cabea de um
homem, e talvez como uma mulher que, atravs das partes baixas
de seu corpo, traz ao mundo um beb, encarado como divindade
reencarnada.
Nossos peridicos esto cheios dessas pequenas bobagens que,
embora interessantes se bem feitas, essencialmente no trazem nenhum argumento e no mudam nada. Observem como elas funcionam: servem como meio para que seus autores consigam evitar todos os aspectos problemticos do mundo que nos cerca; reafirmam
silenciosamente o pressuposto de que a cultura apresenta uma coerncia lgica generalizada, sem explorar a extenso e a natureza
dessa coerncia. Por mais que se multipliquem, relatos de campo desse tipo deixam intocados os axiomas sobre cultura que herdamos.
Reformulando nosso conceito de cultura
Huma crescente reao moderna contra esse escolasticismo. Nas
palavras de James Clifford e George Marcus, precisamos jogar a
cultora em sua totalidade no caldeiro das "controvrsias" porque
ela no pode ser representada como um "corpus unificado de smbolos e significados interpretados de maneira definitiva" (Clifford
& Marcus 1986:19). Contudo, tendo estabelecido essa perspectiva, no temos necessidade de mais e mais literatura programtica
versando sobre o carter indefinvel da verdade absoluta e sobre o
carter dialgico das conversaes do etngrafo no campo. O que
de fato precisamos encontrar os modelos mais adequados aos
fenmenos com que nos deparamos e trabalhar no sentido de
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A ANALISE DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

teorizar sobre a esfera qual se pretende fazer referncia por meio


de palavras como cultura e sociedade. Para isto, acredito que o primeiro passo fazer afirmativas positivas e falsificveis sobre os fenmenos observados, isto , precisamos ousar, mesmo correndo o risco de sermos ingnuos.
Ingredientes para produzir essas afirmativas ousadas podem
ser encontrados na convergncia de diversas tradies intelectuais
contemporneas que consideram as realidades das pessoas como
sendo culturalmente construdas (por exemplo, Wuthnovv et al.
1984, em que h uma reviso das perspectivas de Peter Berger, Mary
Douglas, Michel Foucault e Jurgen Habermas). E possvel mostrar
de forma razovel que muito do que os membros de um determinado grupo consideram como dados naturais meramente um reflexo de seus prprios pressupostos. Essas pessoas, contudo, bem
como qualquer um de ns, necessariamente agem e reagem de acordo
com sua percepo do mundo, impregnando-o com o resultado de
suas prprias construes. A realidade de todas as pessoas composta de construes culturais, sustentadas de modo eficaz tanto
pelo mtuo consentimento quanto por causas materiais inevitveis. Esse consentimento, ao que tudo indica, est incrustado em
representaes coletivas: a linguagem, as categorias, os smbolos,
os rituais e as instituies. O que os antroplogos chamam de
cultura de fato torna-se fundamental para entender a humanidade e
os mundos habitados pelos seres humanos.
At a no h problemas, mas desse ponto em diante, precisamos avanar com cuidado. Quais as decorrncias necessrias, desse
insight plausvel? O que devemos continuar a contestar na velha
definio de cultura? Refletindo de forma fiel o sentido geral da
literatura por eles revisada, Wuthnow et al. propem que a anlise
cultural seja realizada como um "estudo da dimenso simblica/
expressiva da vida social" (1984: 259). Com isso, todavia, introduz-se um pressuposto no explicitado de que todos os padres
observados nas construes culturais esto de algum modo relacionados, de maneira essencial, s funes simblicas e expressivas da

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FkEDfUK B A R T H

cultura. A cultura pode ser representada como varivel independente e princpio motor, e perpetuada a herana dos pressupostos do
holismo e do essencialismo dentro dos universos fechados de diferentes culturas.
A afirmao de que a realidade culturalmente construda no
resolve verdadeiramente a questo de como e de onde surgem os
padres culturais. Desprender esses padres de uma pressuposta
correspondncia a uma realidade objetiva e no-cultural no significa dizer que todos os padres culturais so autnomos ou propriedade da cultura como tal; nem tampouco implica supor
axiomaticamente a existncia de mltiplas culturas locais discretas
e internamente integradas. Ao contrrio, acredito que assumir a tese
da construo cultural da realidade aumenta a necessidade de explorar empiricamente o grau de padronizao na esfera da cultura e
a diversidade de fontes desses padres. Mais especificamente, creio
que h espao para argumentar que padres culturais fundamentais podem ser o resultado de processos sociais especficos, e que
nem funcional, nem estruturalmente tais padres so essenciais para
as operaes simblicas e expressivas da cultura. Reflitamos, por
exemplo, sobre o forte senso de coerncia e ordem generalizada
que surge durante a imerso de um pesquisador em uma comunidade primitiva, algo que intuitivamente tornou plausveis os dogmas
funcionalistas teoricamente falhos de Malmowski2. Ser que esse
senso expe as razes do significado e da fora que a cultura possui? No raciocnio antropolgico convencional, somos levados a
tom-lo como evidncia de uma consistncia lgica generalizada
que se impe e permeia todos os aspectos do significado e da ao,
a ser reconstituda como as regras de transformao de um cdigo
lingustico ou a articulao entre as peas de um quebra-cabeas.

j2 Neste sentido, o prprio Mahnowski admitiu ter idealizado a descrio da


I vida nas Trobriand ao retrat-la sem as influncias europeias que, na verdade, j
a haviam "transformado em grau considervel" (Malinowski, 193 5:480).

A ANLISt DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

No seria, porm, mais til desenvolver um mtodo para questionar e mapear o alcance dos encadeamentos presentes na cultura
local, mostrando que esses encadeamentos so um artefato da vida
em um contexto de pequena escala e densa sociabilidade?'
Seja como for, o que vi em Bali certamente no d essa impresso de lgica e encadeamento generalizados. A vida no norte de Bali
impressiona pela extraordinria riqueza e grau de elaborao no
domnio simblico/expressivo e no por seu carter unitrio. Intuise uma aura ou um estilo que aos poucos torna-se familiar apesar
de permanecer evasivo; e a vida ali tambm tem uma multiplicidade,
uma inconsistncia e um grau de contestao que dificultam imensamente qualquer tentativa de caracterizao crtica. Evidentemente, apresento apenas mtuies formuladas de maneira muito imprecisa, e rotular como "complexa" a situao ainda uma caracterizao grosseira.Creio, no entanto, que essas intuies devem ser suficientes para forar-nos a descartar um vocabulrio que celebre a
harmonia, a adequao e a unidade, bem como qualquer anlise que
pressuponha a integrao e a consistncia lgica. Precisamos desenvolver outros modelos que permitam apreender de modo mais
direto e preciso as caractersticas observadas, sem um filtro que
negue tudo aquilo aparentemente inadequado. Os modelos
sistmicos e o holismo, no sentido de sua ambio de abranger
toda uma gama de fenmenos e construir um relato englobante,
devem continuar a nos propor desafios, mas neles no devemos
buscar moldes daquilo que esperamos ou gostaramos de encontrar.

' Sem que chegasse a desenvolver essas implicaes, dei um primeiro passo
nessa direo em minha anlise dos smbolos e significados em rituais dos
Baktaman, da Nova Guin (Barth 1975) Nela, tento mostrar que os idiomas
rituais dos Baktaman baseiam-se em codificao analgica, acarretando fontes
de significado que no demandam que se pressuponha uma estrutura digital de
contrastes mnimos ou de domnios delimitados, de modo a tornar possvel
demonstrar os efeitos do processo social sobre a estrutura do cdigo.

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FRJDRIK BARTI I

A ANALISi; DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

Qual a melhor maneira, ento, de superar os resduos de esquemas


desacreditados e conseguir perceber e articular as caractersticas
daquilo que observado?
No vejo como escapar e no vejo motivos para tentar faz-lo
da tradicional tarefa naturalista da antropologia de constituir
uma cuidadosa e meticulosa descrio de uma ampla gama de dados. a que devemos buscar nossos procedimentos de descoberta,
ainda que no presente artigo no possa apresent-los em ao4.
Permitam, todavia, que eu apresente alguns fragmentos e esboos
do tipo de descrio que proponho, a fim de indicar as linhas essenciais de minha argumentao.

rizados por esse tipo de variabilidade local. Com isso, cada uma das
descries mencionadas cai na armadilha de identificar como fundamental e necessria alguma forma institucional particular, que
em seguida se mostrar sujeita a variaes locais e ausente em cer-

Bali-hindusmo5,
A mais destacada tradio simblica-expressiva no norte de Bali a
da religio bali-hindusta. Trata-se de uma religio espetacularmente prolfica e diversificada, que cultiva uma antiga tradio da filosofia e mitologia indicas, manifestada atravs de ensinamentos morais e metafsicos, ritual e culto, lendas, arte, arquitetura, teatro,
dana, msica, teatro de sombras etc. Vrias descries dessa tradio tm sido feitas em uma literatura cada vez maior, que inclui,
entre outros, Covarrubias, Belo, Bateson & Mead, Geertz, Boon e
, Lansing. Sua interpretao, no entanto, permanece muito problemtica. Uma das principais dificuldades decorre da grande variao
local das instituies caractersticas de Bali. A antropologia notoriamente frgil em termos metodolgicos quando se depara com a
tarefa de abstrair modelos vlidos de fenmenos complexos caracte-

N. do E. No artigo, o autor indica a esse respeito os seguintes textos: Barth,


.19.93; Wikan, 1987, 1988, e s/d.
5
N. do T. No original,Bali-hinduism. Optamos pela traduo literal, em vez de
"hindusmo balins", por interpretarmos que o autor pretende, com o uso de uma
impresso composta, destacar a especificidade do hindusmo praticado em Bali.

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tos casos.
A religio bali-hindusta constri e evoca um mundo maravilhoso repleto de deuses, espritos e foras msticas, no qual os
ancestrais mortos participam ativamente das relaes sociais e intervm de maneira decisiva nos eventos, os deuses e os humanos se
fundem, e as almas transmigram e renascem repetidas vezes de acordo com padres condicionados por um cosmos moral. E acima de
tudo um mundo criado atravs do culto. No norte de Bali, quase
toda aldeia tem o seu templo (Pura desa) onde o deus da aldeia e os
seus fundadores so cultuados; quase todas tm um templo da
morte, em torno do qual as almas daqueles que no foram cremados permanecem; e quase todas participam, muitas vezes a uma
grande distncia da aldeia, de cultos em algum templo localizado
prximo ao mar em que se celebram as foras criativas e
regeneradoras. H ainda sequncias de templos da gua, desde o
ponto de origem do canal de irrigao at simples altares ao lado de
cada campo de arroz, nos quais as sociedades de irrigao e cada
agricultor individualmente contribuem para perpetuar a adorvel
deusa do arroz e da fertilidade. H tambm altares na beira dos
caminhos, altares familiares em cada casa e templos coletivos para
grupos de descendncia onde se cultuam os ancestrais; alm de
uma grande variedade de templos e altares em homenagem a diferentes manifestaes de Shiva, divindade central da criao do universo, da mutabilidade, e da destruio de tudo, tambm manifestada no grande pico vulcnico que domina a ilha. Todos esses deuses, ou aspectos da divindade, so conciliados atravs da arte, dos
cantos, da procisso, da dana e sobretudo da orao e da "arte do
sacrifcio" (cf. Ramseyer 1977), um intrincado cdigo simblico
que lana mo de flores, figuras feitas com folhas de coqueiro tranadas, frutas, doces e outros alimentos.

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FREDRIK BARTH

J se fizeram, com grande influncia na antropologia, brilhantes tentativas de mostrar a coerncia entre essa esfera simblicoexpressiva e a estrutura social (por exemplo, Bateson 1949; Geertz
1973)- Contudo, se nos prendermos estritamente a essas anlises,
teremos apenas uma projeo um tanto monocromtica dessa realidade encantada, assim como uma representao demasiadamente
parcial das estruturas da sociedade.
Preocupaes materiais
Abordando inicialmente essa ltima questo, observa-se que por
mais importantes que sejam o culto e a religio para a vida balinesa,
a maior parte da atividade social no norte de Bali no est voltada
para o ritual, mas sim para a busca de alimentos, bens materiais e
renda. Contrariando a filosofia explcita do bali-hindusmo, que
nega o interesse pela riqueza e despreza a importncia do mundo
material, essas atividades refletem um desejo generalizado por bens:
desejo de alimentar e vestir a si e sua famlia cada vez melhor; de
obter uma variedade cada vez maior de objetos de consumo; de
educar suas crianas; de fazer celebraes suntuosas em homenagem a seus deuses e ancestrais; de melhorar sua posio social e
aumentar sua auto-estima. Em busca desses objetivos, essas pessoas se engajam em atividades claramente moldadas por consideraes pragmticas a respeito, por exemplo, das tecnologias existentes, da disponibilidade de mo-de-obra, dos respectivos valores
de troca de produtos alternativos e no por prioridades e avaliaes derivadas das ou consistentes com as construes simblicas
e expressivas do bali-hindusmo. Essas atividades tm profundas e
ramificadas consequncias para as estruturas da sociedade. So
introduzidas novas variedades de plantas cultivadas e tecnologias
para melhorar a produtividade e os lucros obtidos na agricultura, e
inmeros pequenos empreendimentos brotam em resposta a novas
oportunidades em ramos como transporte, comrcio, construo e
turismo. A insero e interconexo desses empreendimentos aparece de maneira profunda em quase todas as histrias de vida e em

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A ANAUSE DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

quase todas as comunidades. Consideremos, por exemplo, o caso


do velho sacerdote de uma aldeia nas montanhas que passou trinta
anos trabalhando como carpinteiro na construo de hotis de luxo
no sul de Bali e que s retornou sua aldeia natal quando uma
faco lhe ofereceu terras l situadas com a inteno de desalojar
outro sacerdote encarregado do templo porque este era ex-comunista. Ou a pequena aldeia litornea que passou a ter acesso por
estrada ao se tornar a sede de um grande empreendimento para a
coleta de milhes de alevinos de peixes em saquinhos de plstico e
transporte por caminho eles morreriam em 48 horas se no
fossem soltos para repovoar as lagoas na regio costeira de Java.
Uma das "estruturas profundas" da sociedade geradas por essas
atividades o papel de "lugar central" da cidade de Singaraja, que
serve a uma regio de aldeias produtoras dependentes. E um de
seus resultados tercirios, a transformao que levou Singaraja a
sustentar uma populao suficientemente grande para justificar a
instalao de um campus subsidirio da universidade. Vrios padres altamente significativos para as vidas dos balineses do norte
portanto, s podem ser compreendidos por meio da identificao
de algum nexo entre causas e conexes independentes afetando as
condies objetivas da sociedade. Dadas essas condies objetivas.
as pessoas se vem diante de fatos sobre os quais tentam elaborar
uma construo cultural, mas que em si prprios no so produtos
dessas construes. Somente a partir da insero de nossa anlise
cultural em uma matriz de processos mais ampla torna-se possvel,
para ns, a compreenso dessas construes.
Muitas autoridades
Tambm no parece plausvel que o bali-hindusmo em si mesmo,
visto puramente como um sistema simblico/expressivo, possa ter
e manter o tipo de consistncia e coerncia que as anlises estruturalistas e interpretativistas tentam to corajosamente impor. As tradies do bali-hindusmo parecem-me no s demasiadamente
marcadas por conflitos internos, como excessivamente vivas para
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FRIDRIK BARTII

A ANUSE DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

que isso seja verdade. Basta observar a diversidade de autoridades


existentes na tradio sustentando posies opostas com relao
liturgia e organizao sacerdotal diferentemente institudas:
1. Uma grande e apenas parcialmente mapeada herana de manuscritos snscritos foi mantida e suplementada ao longo de mil
anos de linguagem escrita. Esses manuscritos, porm, tm sido
sacrahzados de tal maneira que se tornou impossvel que funcionem como uma literatura coerente e crtica. Cada manuscrito reverenciado como propriedade de uma pessoa, uma linhagem familiar
ou uma congregao de algum templo, e incorpora sakti, a potncia
sagrada. No se pode simplesmente ler esse tipo de texto: ele deve
ser abordado como uma divindade, com oferendas, incenso e oraes e apenas nos momentos ritualmente apropriados, quando ento pode ser lido ou cantado. Muitos daqueles que so encarregados de zelar por esses manuscritos se mostram to atemorizados
por seus poderes que nunca em suas vidas se atreveram a l-los.
Cada um desses vrios fragmentos de textos oferece uma autoridade ltima para os ensinamentos e para as ativdades rituais de seus
responsveis, em seu papel de sacerdotes.

templos de Shiva e preparar a gua sagrada. Alm disso, h o inconveniente impedimento estrutural de que os brmanes no podem
ser sacerdotes nos templos nas aldeias, pois so to divinos que
no lhes possvel pr-se a servio de divindades de casta mais
baixa, tais como os fundadores das aldeias.
3. Assim, a maioria dos sacerdotes de templos so de casta
comum e no h nenhum sistema centralizado e institucionalizado
de formao; eles so selecionados por direitos hereditrios, eleitos pela congregao ou escolhidos pelos prprios deuses, que se
manifestam por meio da possesso de mdiuns do templo.
4. As fileiras mais numerosas so formadas por sacerdotes das
famlias e dos grupos de descendncia, selecionados nesses prprios
grupos com considervel ateno para o grau de senioridade. Ainda
que esses sacerdotes tambm sejam muito respeitados e tenham
grande autoridade e influncia quanto interpretao da vida para
o seu rebanho, inevitavelmente assumem um estilo um tanto limitado em razo da facilidade com que as pessoas podem ter acesso aos
ancestrais mortos.
5. H os prprios ancestrais mortos, que espontaneamente ocasionam a possesso de seus descendentes, ou que so chamados a
falar por meio de mdiuns profissionais; esses ancestrais tm grande autoridade espiritual e moral sobre seus descendentes, com relao a todos os assuntos culturais, pessoais e prticos.

2. Os sacerdotes em posio supenor, que tm sob sua guarda


o maior nmero desses manuscritos, so brmanes. No s nascidos de casamentos endogmicos, como tambm reproduzindo-os,
so pessoas imensamente respeitadas e altamente sagradas; durante
a liturgia, incorporam o prprio Shiva, que transmite o mais alto
poder e a mais alta bno gua sagrada que eles preparam. Esses
sacerdotes brmanes realizam os ritos das crises de vida para famlias de todas as outras castas, cujos membros se ligam pessoalmente
a eles como discpulos e a eles recorrem, em maior ou menor grau,
para aconselhamento espiritual. Cerca da metade da populao do
norte de Bali, no entanto, no tem nenhuma ligao com esse tipo de
sacerdote; e h comunidades inteiras, algumas delas possuidoras
de boas colees de documentos antigos, que se orgulham do fato
de que jamais um brmane realizou qualquer tipo de rito na aldeia,
pois eles usam seus prprios sacerdotes comuns para cuidar dos

6. Por fim, osj3rprios deuses falam aos balineses no atravs


de jogos de adivinhao, da leitura das linhas formadas nas omoplatas ou em afirmativas oraculares misteriosas, mas sim por meio
de sua presena plena, quando descem durante as grandes cerimnias e possuem os mdiuns dos templos. Eu estava presente em um
templo dos mortos quando Durga, o princpio csmico da destruio, fazendo uso do corpo de um campons comum, apareceu e
repreendeu severamente seu alto sacerdote e toda a congregao,
at que o sacerdote prostrou-se, chorando histericamente, enquanto toda equipe do templo recebia ordens para fazer correndo as
compensaes rituais demandadas.

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FREDRIK BARTH

Abordar essa spera cacofonia de vozes autorizadas com a expectativa de que suas mensagens e ensinamentos sejam coerentes,
qualquer que seja o sentido que se d a essa palavra, seria caracterstico de um antroplogo bastante dogmtico. No afirmo que o
que dito e feito no siga padro algum; apenas que devemos esperar uma multiplicidade de padres parciais, que interferem uns sobre os outros, e se estabelecem em diferentes graus nas diferentes
localidades e nos diferentes campos; e que devemos duvidar de
toda a afirmao de coerncia, salvo quando tiver sido devidamente
demonstrada.
A fora dessa proposio como premissa bsica para qualquer
anlise da cultura balinesa torna-se ainda maior quando se reconhece que o bali-hindusmo no apenas ele prprio um conglomerado cuja coerncia questionvel, como tambm apenas uma
das tradies entre muitas outras existentes na cultura do norte.de
Bali. Assim, na mesma noite em que presenciei a dramtica visita de
Durga, no exato momento em que os cmbalos e o incenso preparavam o caminho dos deuses (a possesso esperada; no se pode
prever quais deuses viro e o que eles diro), repentinamente ouvi,
em meio s brumas da noite, um chamado feito a outra congregao. Eram trs horas da madrugada, e o almuadem muulmano chamava os crentes para a orao.

A ANLISE DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

que atravessam essas categorias e mesmo desafiando a ortodoxia de


ambos os lados e realizando casamentos mistos. Apesar da enxurrada de imagens e de simbolismo que satura a dimenso expressiva
da vida dos bali-hindustas e do fundamentalismo atravs do qual
o Isl reivindica hegemonia completa sobre a construo cultural
da realidade dos muulmanos balineses, os dois campos efetivamente se encontram em uma sociedade comum, e nela so capazes
de interagir e de se comunicar de maneiras complexas.
Bali Aga
Podemos ampliar ainda mais a diversidade. Um certo nmero de
aldeias espalhadas, principalmente na regio montanhosa mas no
apenas nela, so conhecidas por diversas denominaes, por exemplo, Bali Aga ou Bali Mula "aborgenes". Essas comunidades
no reconhecem as castas, e rejeitaram os reinos tradicionais das
reas centrais; sua organizao social diversificada mas tem por
base a senioridade entre pessoas casadas (um elemento importante
tambm na constituio de muitas outras aldeias), e so governadas estritamente de acordo com a escala de senioridade ou por sacerdotisas sob possesso. Seus membros, no entanto, tambm podem se misturar livremente na sociedade mais ampla com hindus e
muulmanos, sempre que optarem por isso.

Isl

Modernismo de inspirao ocidental

Os muulmanos correspondem a cerca de 10% da populao do


norte de Bali. Eles vivem espalhados em meio ao resto da populao ou, ocasionalmente, em bairros e aldeias separadas. Sua religio
to oposta ao bali-hindusmo quanto possvel, todavia penetra
com igual profundidade na vida cotidiana dos que a ela aderem: na
sua definio de pessoa, no sistema de nominao, nas leis de herana, no calendrio e na percepo da histria tanto quanto no
culto, na moralidade e na cosmologia. Ainda assim, esses balineses
tambm participam de uma sociedade comum mais ampla, misturando-se uns aos outros no trabalho e no lazer, fazendo amizades

Durante nosso perodo mais longo de trabalho de campo, residimos com um professor e sua famlia em Singaraja, e ali constatamos uma quarta construo da realidade, tambm muito influente.
Nosso anfitrio falava balms, indonsio, rabe e ingls; para alargar ainda mais suas fronteiras, aprendia chins. Ele atuava politicamente no comit regional da organizao poltica de Suharto, o
GOLKAR; para os jovens de baixa classe mdia que ascendiam por
meio do crescente sistema educacional indonsio, ele se tornara no
apenas professor como tambm patrono e mediador. Era uma pessoa
requisitada e influente na rede formada pela elite dos modernos

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FRHDRIK BARTH

A ANAIJSI: DA CULTURA NAS SOOEDADIS COMPLLXAS

administradores e burocratas. Seu mundo estruturava-se sobretu-

meio da destilao e generalizao de quaisquer regularidades

do de acordo com a poltica, a administrao e o sistema educacio-

que se consiga reconhecer nas expresses institucionalizadas.

nal modernos, e com o macio afluxo de informaes e conheci-

As pessoas participam de universos de discurso mltiplos, mais

mentos transmitidos pelos meios de comunicao. Seus filhos e

ou menos discrepantes; constrem mundos diferentes, parciais

filhas foram sistematicamente educados, bem como conduzidos ao

e simultneos, nos quais se movimentam. A construo cultural

noivado e ao casamentos, de modo a permitir que transitem no

que fazem da realidade no surge de uma nica fonte e no

mesmo mundo em que se juntaro a milhares de outros cujas reali-

monoltica.

dades so construdas por essas mesmas foras.

A natureza da coerncia em questo


Feiticeiros e feitiaria

Nossa tarefa mais geral como antroplogos que se propem a es-

Havia rumores de que esse professor era tambm um poderoso fei-

tudar as sociedades complexas deve ser explorar a interdependncia

ticeiro. Se era, participava integralmente como tantos outros

dos elementos em tais conglomerados. Precisamos desenvolver pro-

balineses de um mundo completamente diferente, construdo

cedimentos de descoberta que no redundem na imposio de uma

de acordo com premissas bastante diferentes sobre as pessoas, as

falsa ontologia "holista", mas que no se limitem construo de

relaes sociais, a causalidade e as foras materiais e espirituais.

mltiplas "interpretaes" ad hoc mais ou menos plausveis. Como

Com uma metafsica social que inclui paixes ocultas, equilbrio e

permanecer ctico em relao coerncia do que acontece na cultu-

higiene mentais, magias para o amor, a morte, e para fazer chover, e

ra, sem deixar de estar atento s interconexes causais e necessrias

feiticeiros que induzem ou combatem doenas, essa construo re-

quando elas parecem estar presentes, de modo a conseguir mapear

presenta uma corrente subjacente imensamente poderosa, por trs

seu alcance e identificar cuidadosamente seus limites, sua natureza

da fachada social de uma etiqueta que codifica ideais como as obri-

e sua fora? Ao analisar o pluralismo cultural em algumas reas do

gaes cvicas coletivas, a amizade, a virtude e o respeito (Wikan

Oriente Mdio, considerei esclarecedor pensar em termos de cor-

1987).
Seria possvel prosseguir, mostrando outros elementos, talvez

rentes (streams) de tradies culturais (Barth 1983; 1984). cada


uma delas exibindo uma agregao emprica de certos elementos e

menos destacados. Optei, no entanto, por concluir com uma pe-

formando conjuntos de caractersticas coexistentes que tendem a

quena cena da minha ltima visita a um de nossos amigos, que

persistir ao longo do tempo, ainda que na vida das populaes

participava ativamente da vida religiosa de sua famlia e de sua al-

locais e regionais vrias dessas correntes possam misturar-se. Tal

deia, e que era to balins quanto sou noruegus. Nessa visita, con-

modelo envolvendo diferentes correntes de tradies culturais no

versamos sobre a anlise fonmica que ele fizera, havia pouco, de

implica nenhuma suposio predefinida sobre o que exatamente

algumas lnguas de Sumbawa. A singela questo que gostaria de

mantm juntos os elementos de cada tradio coexistente afi-

destacar j deve estar bastante evidente: uma abordagem honesta

nal, exatamente isso que estamos tentando descobrir nem expec-

que respeite o que se pode constatar do que acontece entre as pes-

tativa alguma de que todas elas tenham caractersticas homlogas e

soas no norte de Bali sugere que nenhum truque invocando estru-

dinmicas bsicas semelhantes. Elas podem ser constitudas e re-

turas profundas ou alguma outra mterpretao fcil pode reduzir_

produzir-se de diferentes maneiras. O principal critrio que cada

esses fenmenos a uma "Cultura" homogeneizada e unitria pox_

tradio mostre um certo grau de coerncia ao longo do tempo, e

122

123

FREDRIK BARTH

possa ser reconhecida nos vrios contextos em que coexiste com


outras em diferentes comunidades e regies.
Cada uma das cinco rubricas cjue introduzi na descrio realizada bali-hindusmo, Isl, aldeias Bali Aga, o setor moderno da
educao e da poltica e a construo das relaes sociais centrada
na feitiaria parece apresentar essas caractersticas. Todas elas
tm uma dimenso histrica. Talvez tenha havido uma onda de migraes megalticas das quais se originem as organizaes sociais
Bali Aga. De todo modo, fontes histricas de aproximadamente mil
anos atestam a existncia de aldeias semelhantemente organizadas
de acordo com a senioridade (Goris 1954; Lansing 1983). Tambm plausvel pensar que a viso das relaes sociais centrada na
feitiaria forma um substrato cultural histrico, semelhante em
muitos aspectos s crenas em feitiaria encontradas no resto do
sudeste asitico. O hindusmo e o budismo surgiram como correntes culturais na ndia e chegaram ao sudeste asitico, alcanando
Java e Bali nos sculos VII e VIII, trazendo elementos como casta,
divindade, sofrimento e Nirvana. Quando o Isl chegou Indonsia
nos sculos XII e XIII, adicionou-se um novo componente civilizao do sudeste asitico, a partir de uma nova fonte externa. Ele
trouxe uma nova conscincia e ventos de mudana, pregando a lei
universal, a igualdade entre os homens, a individualizao atravs
da submisso pessoal e voluntria diante de um deus no antropomorfizado e a verdade finita e imutvel do Coro e do Ultimo Profeta. Mais tarde, apareceram um currculo e uma perspectiva muito
diferentes vindos do Ocidente, que foram institudos nas formas
modernas de educao, dos partidos polticos, e do Estado. Todas
essas correntes afluem juntas para o que hoje a complexa cultura
e sociedade de Bali.

A ANLISE DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

a matriz da cultura e da sociedade e mostrar por que ela coerente.


Ser que o estudo cuidadoso das formas culturais em si mesmas
em busca da sua lgica abrangente constitui um procedimento de
descoberta adequado? As tentativas de fazer isso no caso do balihindusmo mostraram-se frustrantes. O conjunto das imagens luxuriantes do bali-hindusmo parece basear-se em premissas e epistemologias diferentes das nossas, e conseqentemente difcil rastrear
e compreender sua existncia se ela for abstrada de um contexto de
prxis social.
Pelo que pude depreender, os pensadores bah-hindustas afirmam que:
I. Tudo aquilo que , est continuamente mudando: continuamente surgindo, sendo sustentado, sendo dissolvido (so os princpios dos quais Brahma, Vishnu e Ishwara so manifestaes). Nesses
processos do ser, as entidades esto em contnua transformao e
particularmente sujeitas a transformarem-se em seus opostos (cf.
Hobart 1986a eb)
2. O que os nossos sentidos percebem iluso; difcil distinguir a verdade das aparncias; a realidade como uma pea de teatro de sombras.
3. Frequentemente, uma coisa manifestao de alguma outra.
Assim, h uma rede de identidades que conecta entidades explicitamente muito diferentes como manifestaes do mesmo.
4. H harmonia e ressonncia entre o macrocosmo, buana agung,

Para uma anlise antropolgica, no seria suficiente descrever como


se passou essa histria e mostrar o fato de certos impulsos terem se
aderido uns aos outros. Espera-se que sejamos capazes de desmontar

e o microcosmo, buana alit, sendo este ltimo geralmente identificado com a pessoa ou a conscincia individual. Assim, os distrbios csmicos refletem-se em doenas que atingem a pessoa, e os
maus atos feitos por algum podem resultar em distrbios csmicos.
5. Em parte pelo motivo assinalado acima, e em parte porque
deuses, ancestrais, espritos e ogros so poderosos e caprichosos e
esto continuamente agindo ao nosso redor, o mundo material
moldado pela magia, pela virtude e pelo mal, tanto quanto pelo trabalho e pelas causas fsicas.

124

125

A busca de uma estrutura mais profunda

FREDRIK BARXI I

A ANALISE DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

Mas se acompanhamos os sbios bah-hindustas em suas abstraes, como reverter o processo e recriar a partir desses princpios
uma cosmologia completa e o mundo real no qual eles vivem? Em
sua totalidade, e aplicados simultaneamente como se fossem um conjunto unitrio de princpios universais, eles oferecem opes em excesso, e tornam-se indeterminados em termos da realidade que podem gerar. Como entender, por exemplo, uma "teoria" da reencarnao que consiga incluir as seguintes afirmaes do bah-hindusmo: o
desejo budista de alcanar o Nirvana; a celebrao e deificao de
ancestrais mortos; o princpio do karma pahala, ou seja, o justa retribuio dos atos; a suposio de que a pessoa que morre sempre renasce em seu prprio grupo de descendncia; a crena de que uma
criana pode conter as "almas" de diversos ancestrais, enquanto um
mesmo ancestral pode reencarnar em vrios descendentes, ainda que
a vida de cada um deles seja completamente diferente?

seus padres mais destacados; (11) mostrar como ela se produz e


reproduz, e como mantm suas fronteiras; (111) ao faz-lo, descobrir o que permite que haja coerncia, deixando em aberto, para ser
solucionado de maneira emprica, como e em que grau os seus contedos ideativos chegam a formar um sistema lgico fechado como
tradio de conhecimento. Devemos tambm identificar os processos sociais pelos quais essas correntes se misturam, ocasionando
por vezes interferncias, distores e mesmo fuses. Alm disso,
pode ser que cada corrente siga uma dinmica bsica diferente. O
fundamentalismo do Isl, por exemplo, no qual todos os estudos
gravitam em torno do Coro, um texto compartilhado e finito, jamais poderia surgir em um mundo onde Durga baixa em uma congregao local e fala a seus membros. Isso uma afirmao sociolgica, e no puramente lgica; representa a defesa de uma sociologia
do conhecimento em sentido amplo, que mostre como as tradies
e suas partes so constitudas, ao apresentar os processos que as
geram. Assim, se vivemos em um mundo em que a realidade culturalmente construda, temos que tentar mostrar como se geram socialmente as formas da cultura.

Poderamos gastar rios de tinta (como de fato se faz!) tentando


decifrar problemas desse tipo, que decorrem de uma formulao inadequada e improdutiva das questes a serem pesquisadas, um tipo de
formulao que predefine e limita nossa viso, restringindo-a busca
de premissas e princpios lgicos subjacentes aos padres que descobrimos. Aconselho a procurarmos nossos insights no campo rnais.arnp_lo e .
aberto dos processos sociais. A atividade social uma atividade contnua
de produo do mundo (Winner 1986:15); abstrair princpios gerais
no a melhor maneira de explicar as formas da cultura. melhor nos
perguntarmos de que os padres especficos que observamos so evidncias. Devemos perguntar que tipo de consistncia encontramos em
cada padro especfico, e por que essa forma se desenvolveu justamente
a. A ausncia de ordem no requer explicao; antes, a tendncia a
formao de uma ordem parcial que precisa ser explicada, esclarecendo
quais as causas eficientes especficas em jogo.

Assim, devemos abordar as vrias correntes que identificarmos,


tomando cada uma delas como universo de discurso, e: (i) caracterizar

Encontrei ecos dessa perspectiva no trabalho de Hannerz, em


suas exploraes da antropologia urbana em termos de gerao de
significados compartilhados (Hannerz 1980:287). Ele se pergunta onde, na estrutura social da cidade, isso acontece: no salo, no
caf, em uma gangue de rua, em um grupo de culto, em um departamento universitrio? Devemos explorar essas questes em busca
dos tnsights que elas podem produzir: que diferena faz, que marcas
deixa no produto cultural, o fato de ser criao de uma gangue de
rua ou de um departamento universitrio? Se aplicadas de modo
sistemtico, essas questes nos oferecem um mtodo para descobrir e mapear as formas significativas de coerncia na cultura
no atravs da meditao a respeito de formas e configuraes, e
sim pela identificao de processos sociais e pela observao emprica
de suas consequncias, isto , pela elaborao de modelos do seu
modo de operar. Desse modo, devemos ser capazes de identificar as

126

127

Uma sociologia do conhecimento

FRF.DRIK BARTH

partes envolvidas nos discursos que se do, e "o segmento do processo do mundo infinito e sem sentido sobre os quais elas conferem significado e sentido"6 (Weber 1947)Reconceptualizando a cultura
Para conceptualizar a cultura como um produto desse tipo, precisamos eliminar de nosso conceito vrias conotaes inadequadas,
convenincias equvocas e pressupostos tcitos absurdos. A tentativa de usar o conceito de maneira crtica em sociedades complexas
demanda um novo conjunto de asseres que contrasta com o conjunto de noes herdadas a respeito de cultura:
1. O significado uma relao entre uma configurao ou signo e
um observador, e no alguma coisa sacramentada em uma expresso
cultural particular. Criar significado requer o ato de conferi-lo, como
sugere Weber. Para descobrir significados no mundo dos outros,
ao contrrio de boa parte do mtodo antropolgico contemporneo, de Lvi-Strauss a Geertz, precisamos ligar um fragmento de
cultura e um determinado ator(a) constelao particular de experincias, conhecimentos e orientaes desse/dessa ator(a).
2. Em relao populao, a cultura distributva; compartilhada,
por alguns e no por outros. Assim, no pode ser definida como o
fazia Goodenough, como o que voc precisa saber para ser membro
de uma determinada sociedade; e, ao contrrio do que propunham
os etnometodlogos, no pode ser elucidada sistematicamente a
partir de um informante, atravs de quadros de referncia lingusticos. As estruturas mais significativas da cultura ou seja, aquelas que mais consequncias sistemticas tm para os atos e relaes
das pessoas talvez no estejam em suas formas, mas sim em sua
distribuio e padres de no-compartilhamento.
3- Os atores esto (sempre e essencialmente) posicionados. Nenhum relato que pretenda apresentar a "voz dos prprios atores"
'' N. do T No original: "Segment o che ininice and meaningless world process
on which they confer meaning and significance".
128

A ANLISE DA CULTURA NAS SOCIliDADHS COMPLEXAS

tm validade privilegiada, pois qualquer modelo de relao, grupo


ou instituio ser necessariamente uma construo do antroplogo. As diferenas de posio constituem o principal mpeto da "longa
conversao" dentro das comunidades (Malinowski 1922), atravs
da qual as pessoas interpretam e compartilham suas experincias e
conseguem entender melhor suas prprias vidas e as de outras pessoas. Os trabalhos antropolgicos reflexivos mais recentes, ainda
que enfatizem a natureza contingente e posicionada dos relatos, se
concentram de modo excessivamente egocntrico sobre o dilogo
dos nativos conosco, dando pouca ateno ao dilogo entre os
prprios nativos.
4. Eventos so o resultado do jogo entre a causalidade material
e a interao social, e conseqentemente sempre se distanciam das
intenes dos atores individuais. A posio assumida pelos estrutural-funcionalistas e ainda profundamente arraigada nos reflexos
mentais dos antroplogos equacionando objetivo, funo e efeito
no pode ser sustentada. Precisamos incorporar ao nosso modelo
de produo da cultura uma viso dinmica da experincia como
resultado da interpretao de eventos por indivduos, bem como
uma viso dinmica da criatividade como resultado da luta dos atores para vencer a resistncia do mundo.
Trata-se de um simples conjunto de afirmativas que, alm de
no serem de modo algum originais, nos seus contextos verbais
convencionais nem mesmo chegam a ser particularmente polmicas; quando combinadas e trabalhadas com certa consistncia, porm, constituem um instrumento bastante produtivo e estimulante
para o estudo do norte de Bali. Nesse sentido, para concluir, tentarei esboar alguns dos principais temas que investigo nesse estudo,
e que j ilustrei nas pginas precedentes.
O significado t uma relao..
Essa afirmativa no pressupe qualquer teoria do significado em
especial, mas serve para guiar nossos procedimentos de descoberta,
direcionando nosso olhar para a ligao entre_ qualquer meio de
129

FREDRIK BARTH

A ANLISE DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

expresso e a pessoa que usa ou responde a esse meio, etapa neces-

crculo de pessoas que tinha c o m o interlocutores em Bali. A i n c o m -

sria para que se possa elucidar o significado dos objetos culturais.

preenso inicial deles rapidamente t r a n s f o r m o u - s e em u m a segura

A busca consciente dessas ligaes torna-se essencial, em particular

tentativa de explicar como as coisas realmente so. Passaram a m o s -

n u m a sociedade complexa, na qual so p r o d u z i d o s i n m e r o s sm-

t r a r - m e como, ao contrrio do que sugerira, eles empregam esse

bolos e expresses culturais requintados, com mltiplas camadas,

c o s t u m e para lisonjear os orgulhosos pais e avs q u a n d o nasce o

conectados de m o d o nada transparente s pessoas, aos g r u p o s e s

primeiro filho, destacando esse evento pessoal, que naquele m o -

foras que os p r o d u z e m . Sem essa injuno, os a n t r o p l o g o s que

m e n t o tem para essas pessoas grande importncia. M a i s tarde, usar

t m saudvel relutncia de emaranhar-se na investigao de motiva-

esse n o m e servir para evocar esse t e m p o feliz e criar um s e n t i m e n -

es privadas e ocultas, e de simbolismos reprimidos e p r o f u n d o s ,

to de camaradagem atravs da relembrana conjunta. Depois, des-

p o d e m acabar sendo vtimas de um c u r t o - c i r c u i t o generalizado, ao

cobri que os bali-hindustas do n o r t e t a m b m vem tal c o s t u m e

realizarem apenas uma extrapolao, a partir de um p o n t o de vista

desse m e s m o m o d o . Seu significado para aqueles que o empregam

externo, das decorrncias lgicas aparentes dos c o s t u m e s formais.

e as orientaes que ele revela so, p o r t a n t o , o o p o s t o daquilo que

Isso p o d e facilmente levar a interpretaes m u i t o equivocadas, que

G e e r t z descreve. Longe de tornar annimas e estereotipadas as pes-

p o d e m ento ser combinadas, f o r m a n d o construes sofisticadas;

soas, trata-se de enfatizar u m a realizao individual de maneira a

estas, p o r m , no refletem a compreenso e os significados pensa-

lisonjear, a atiar a vaidade do o u t r o , e t a m b m para evocar, entre

dos e c o m u n i c a d o s entre pessoas de carne e osso. C o n s i d e r a r o

amigos ntimos, a memria compartilhada desse i m p o r t a n t e evento

significado c o m o uma relao faz com que o pesquisador d mais

da vida. Algo semelhante ocorre com o uso generalizado de t t u l o s

ateno ao c o n t e x t o e prxis.

pblicos para se dirigir a pessoas que conseguiram esses t t u l o s : o

No n o r t e de Bali, percebi isso logo no incio do trabalho de

efeito dessa prtica torna-se inteligvel se imaginamos, por exem-

campo, q u a n d o descobri que na c o m u n i d a d e de balineses m u u l -

plo, t o d o s os nossos antigos c o m p a n h e i r o s de faculdade chaman-

m a n o s onde eu trabalhava empregava-se a tecnonmia, ou seja, os

d o - n o s , de maneira aprovadora e positiva, de " p r o f e s s o r " ou "dire-

pais e avs, q u a n d o nascem os p r i m o g n i t o s , passam a ser chama-

t o r " a partir do m o m e n t o em que os o b t e m o s .

dos de pai-de-x, av-de-x, e assim p o r diante. M e u plano de p e s -

Eu ainda aceitaria c o m o razoavelmente plausvel o a r g u m e n t o

quisa naquele m o m e n t o era estudar a organizao social e a noo

de que a prtica generalizada dessas mudanas de n o m e torna um

de pessoa entre os m u u l m a n o s balineses e compar-las s dos bali-

t a n t o opacas as biografias completas de pessoas pblicas distantes

h i n d u s t a s do sul tal c o m o representados na obra de Geertz, espe-

e genealogicamente superiores, fazendo com que seja mais difcil

cialmente em seu trabalho "Pessoa, t e m p o e c o n d u t a em Bali"

apreender essas biografias. M a s o "significado" dessa prtica, o que

(Geertz 1 9 6 6 ) . Nesse trabalho, Geertz interpreta a tecnonmia como

ela expressa na relao social na qual efetivamente empregada, e a

um d e n t r e uma srie de padres culturais atravs dos quais os

orientao que revela para ns, pessoas de fora, so de m o d o geral

balineses c o n s t r e m a noo de pessoa (personhood) e r e p r e s e n t a m

o o p o s t o do que sugere a interpretao de Geertz, feita a partir de

uns aos o u t r o s c o m o c o n t e m p o r n e o s estereotipados, c o m p a n h e i -

um p o n t o de vista externo. Voltando afirmativa inicial dessa dis-

ros abstratos e a n n i m o s que evitam e n c o n t r o s p r x i m o s entre os

cusso: s se pode estar razoavelmente seguro de ter e n t e n d i d o

seus respectivos " e u s " (selves) singulares e inseridos na t e m p o -

c o r r e t a m e n t e um significado q u a n d o se presta muita ateno s

ralidade. Tentei discretamente sugerir essa interpretao ao p e q u e n o

pistas relativas ao contexto, prxis, inteno comunicativa e

130

131

FREDRIK BARTH

interpretao; s isso nos permite entrar experimentalmente no


mundo que eles constrem.7
Nas palavras de UnniWikan:
O ponto de partida para qualquer anlise das crenas sobre a
pessoa... deve ser o uso que o prprio ator faz dessa construo
para interpretar eventos e aspectos do self e das outras pessoas
[...]. Por mais eloquente e sofisticada que seja a anlise sobre
tempo, pessoa e conduta em Bali, ela ter pouco valor como
entrada para a compreenso da cultura bahnesa, se mantida apenas
na esfera dos conceitos dentro da qual ocorre a experincia, sem
nos dar uma noo de o que essa experincia de fato / (1987:343)-

Usando essa perspectiva, Wikan (1987) desenvolveu uma forte e detalhada crtica da interpretao da cultura balinesa construda
a partir da lgica atribuda forma de certas instituies. Em uma
monografia mais abrangente (Wikan, no prelo), ela usa esse mesmo
princpio metodolgico para realizar uma anlise abrangente da noo de pessoa (personhood), das emoes e das relaes sociais no
norte de Bali.
,
"A cultura distributiva"
Para produzir o "texto cultural" (emprego essa expresso apenas
para destacar o quanto essa metfora inadequada) de uma determinada cerimnia de cremao bah-hindusta, na qual acabamos nos
envolvendo na posio de amigos e participantes, vrios agentes
foram mobilizados, cada um com diferentes interesses e capacidades, e com concepes profundamente divergentes sobre o que estava
sendo realizado atravs desses ritos, ou seja, sobre o significado dos
mesmos. Dois mdiuns de ancestrais (balian matuunan) foram
7

Uma discusso mais aprofundada dessas questes apresentada em Barth


(1993); partes da minha perspectiva foram desenvolvidas com relao a dados
de outras regies em Barth (1983) e, especialmente, em Barth (1987). Uma
anlise sobre Bali bastante compatvel com o raciocnio aqui apresentado pode
ser encontrada em Wikan (1987; no prelo).

132

A ANLISE DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

consultados em separado para saber do falecido qual deveria ser a


escala de grandeza da cerimnia (essas consultas confirmaram que
seria necessria uma cerimnia maior do que desejava a faco majoritria da famlia, de modo que eles relutantemente tiveram que
vender cerca da metade dos imveis recebidos em herana para pagla; com isso, evidentemente, obtiveram como recompensa social o
reconhecimento, por alguns, do valor do consumo conspcuo realizado, mas outros reprovaram o que viram como ostentao exagerada). Um astrlogo (balian usada) determinou o momento mais
auspicioso para a realizao do rito, de acordo com um sistema e
uma cosmologia inacessveis queles que o consultaram. Os funcionrios municipais do bairro, com seus registros das obrigaes de
trabalho comunitrio e do desempenho dos cidados do bairro,
aprovaram as datas e mobilizaram e organizaram o grande aparato
de trabalho coletivo, estabelecendo listas de diferentes tarefas para
homens e mulheres. O alto sacerdote do grande templo dos mortos da cidade, e mais trs sacerdotes da famlia, conduziram os ritos, sem que nenhum sacerdote brmane fosse empregado. O alto
sacerdote, contudo, estava imerso na filosofia do Karma e do
Nirvana, e buscava o objetivo abstrato de dissolver a pessoa e facilitar a reunificao da alma com sua fonte. Os sacerdotes da famlia,
em contrapartida, pareciam estar mais preocupados em conjurar as
almas dos mortos para que elas voltassem para suas representaes
antropomrficas, e em assegurar pessoas ancestrais purificadas e
divinizadas para pr nos altares da famlia.
Enorme quantidade de oferendas dos mais variados tipos foi
providenciada por uma casa de oferendas situada em outro bairro
da cidade (enquanto as representaes antropomrficas das almas
eram feitas pela famlia). A pessoa que recebeu a encomenda das
oferendas (tukad banten) era de uma famlia brmane, mas a maior parte
do trabalho de cortar, tranar e montar os materiais foi subempreitada
com mulheres do povo no bairro em que se situava a casa de oferendas
bairro, alis, cujos moradores praticamente no falavam por razes polticas com os membros da famlia responsvel pela cremao

133

FRHDRIK BARTI I

e com os moradores do bairro onde residia essa famlia. Isso, porm, no importava muito, pois os desastres ocasionados por sacrifcios mal-feitos recaem sobre aqueles que fizeram os erros, e no
sobre a famlia que comprou as oferendas. A torre de cremao foi
construda em uma aldeia distante, especializada nas regras esotricas
que regem as dimenses da torre e a maneira de constru-la. Sua
altura, contudo, foi determinada pelo desejo da famlia de evitar ter
de cortar os fios eltncos ao longo do caminho da procisso, pois
sairia caro arranj-lo com o departamento de energia eltrica. O preparo do arroz para as festas do bairro, feito em um recinto cuidadosamente vigiado, estava a cargo de uma mulher que conhecia particularmente bem os ritos e magias necessrios para manter o arroz
livre de contaminao por feitios de envenenamento, j que entre
os participantes certamente haveria inimigos vingativos. Palhaos
para a procisso, orquestra de gamelo para entretenimento e para
acompanhar o ritual, teatro de marionetes para a performance do
Ramayana e mais outros preparativos foram buscados nos mais
diversos lugares.
Para realizar suas obrigaes para com os mortos, portanto, os
descendentes dependem totalmente de uma vasta gama de outros
agentes: todos os seus vizinhos no bairro, semelhantes aos membros
da famlia quanto aos aspectos mais relevantes, devem ser mobilizados para oferecer apoio comunitrio, assim como todos diversos
especialistas, diferentes dos membros da famlia no que diz respeito a
um ou outro aspecto da competncia cultural, juntos, criam um
festival caracteristicamente bah-hindusta, no qual uma vasta gama
de representaes coletivas evoca ideias, mitos e imagens do balihindusmo. Uma rica variedade de materiais culturais apresentada
e ensinada para crianas e adultos, tanto para os que participam do
luto, quanto para a populao em geral. Mas no apenas esses materiais so o produto de diferentes pessoas com diferentes habilidades e ideias, como tambm varia imensamente o que visto e
ouvido, e a maneira como a mensagem toca a cada uma das pessoas.
Para a comunidade como um todo, essa cremao foi, afinal, apenas
134

A ANLISE DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

um episdio festivo e trabalhoso (era a quinta cremao no bairro


durante aquele ano). Para a famlia que fazia a celebrao, tratava-se
de um desafio e de um marco fundamentais eles no realizavam
uma cremao h sessenta anos, e foram cremados dez adultos e
trinta e quatro crianas. Para a rf de nove anos, que foi levada
para jogar dinheiro na pira de sua me, ou para o sacerdote da
famlia que desmaiou duas vezes durante a cerimnia em razo da
presena espiritual de seu pai, os significados eram ainda outros.
A consequncia disso que o precipitado que surge a partir do
evento a experincia que efetivamente transformou os vivos e a
sua bagagem pessoal de conhecimentos e insights, isto , sua competncia cultural prpria ir reproduzir as diferenas entre as pessoas, e no reduzi-las. Assim, o produto coletivo no apenas o
resultado da agregao temporria de uma cultura que encontra-se
diferenciadamente distribuda: algo que tambm reproduz, na tradio, o carter distributivo da cultura.
Contraste-se essa dinmica com aquela encontrada na tradio
dos muulmanos balineses, estruturada de maneira diferente. Essa
tradio impulsiona as pessoas rumo a outras trajetrias, gerando
eventos, padres, construes e distribuies culturais diferentes.
Assim, por exemplo, em uma comunidade de balineses muulmanos em que trabalhei, a relao espiritual bsica no com os ancestrais mas com o guru, aquele que ensina religio para uma pessoa.
Isso decorre das premissas de que o conhecimento islmico nico, deveria ser dominado por todos, acessvel atravs do estudo, e
oferece a nica base vlida para a sociedade, a moralidade e a autoridade cvica. Conseqentemente, todas as crianas devem frequentar um guru; quando j estiverem dominando o que seu primeiro
guru tem a ensinar, os jovens talentosos e ambiciosos podem sair
para o mundo em busca de mais conhecimento. Esse conhecimento
pode ser obtido com os grandes professores de isl em Lombok e
Java, e especialmente em Meca. Esse caminho leva a uma carreira de
estudioso e professor, ao pertencimento no conselho de governo
(Majlis ulama) da aldeia e, em ltima instncia, caso se tenha sucesso,

135

FRBDRIK BARTI {

A ANLISE DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

posio de im na mesquita. Na aldeia que estudei, quase todos


os meninos saem durante alguns anos e sobem at o nvel que lhes
adequado na pirmide dos estudos. O ponto mais alto dessa pirmide foi alcanado pelo mais importante filho da aldeia, Haji
Maxfuz, que foi professor de lei Shafi no Masjid-e-Haram em Meca
por trs anos, antes de voltar e tornar-se o im da aldeia natal. Assim, a congregao muulmana criada a partir da distribuio e do
fluxo resultante de itens culturais: entre os gurus e seus alunos,
que perambulam pelas escolas da Indonsia muulmana; os ims
pregando para seus rebanhos; os juristas e os conselhos das aldeias
aplicando o Shariah aos conflitos. Tudo isso contribui para transformar a mensagem do Coro na prtica do Isl: a submisso
vontade do nico Deus.

comunidade. Mas isso no quer dizer que a prtica da antropologia


se reduz escrita: um julgamento equivocado quanto s verdadeiras implicaes dessa circunstncia que faz com que ela se torne
uma justificativa para os modernos programas desconstrutivistas
na literatura antropolgica. No meu entender, ao contrrio, o fato
de que h posicionamentos e que todas as vises so parciais no
tm tais implicaes para a epistemologia da antropologia como
cincia emprica. Isso de forma alguma diminui a primazia a ser
dada s realidades que as pessoas constrem, aos eventos que elas
ocasionam, e s experincias que elas obtm. Essas constataes,
porm, foram-nos a reconhecer que vivemos nossas vidas com uma
conscincia e um horizonte que no abrangem a totalidade da sociedade, das instituies e das foras que nos atingem. De alguma
maneira, os vrios horizontes limitados das pessoas se ligam e se
sobrepem, produzindo um mundo maior que o agregado de suas
respectivas prxis gera, mas que ningum consegue visualizar. A tarefa do antroplogo ainda mostrar como isso se d, e mapear esse
mundo maior que surge. E importante faz-lo, uma vez que se trata
de um mundo que as pessoas habitam sem que o saibam, e que
implicitamente molda e limita suas vidas.

Assim, ao desenvolver a perspectiva da minha segunda afirmativa, de que a cultura distributiva, passo a perceber melhor a reproduo dessas duas tradies profundamente contrastantes, bem
como das outras tradies que mencionei. Observar atentamente a
distribuio da cultura mostra de que maneira ela anima a vida social
e gera construes culturais complexas. Isso leva a uma sociologia
do conhecimento que pode esclarecer a produo e reproduo
culturais em um mundo complexo e heterogneo.
"Os atores esto posicionados..."
Seria estender demais este ensaio continuar a ilustrar atravs de
esboos substantivos as vrias descobertas que cada uma dessas
afirmaes ajudam a fazer no estudo do norte de Bali. Pode ser til,
contudo, indicar em termos gerais algumas das perspectivas que a
terceira afirmativa abre. Em certo sentido, ela oferece a porta de
entrada para a anlise que pretendo desenvolver; oferece o desafio e
a liberdade de construir minha prpria anlise do meu objeto de
estudo. No h como encontrar o verdadeiro informante, aquele
que nos dir o que tudo aquilo realmente significa; e no h nenhuma sentena que nos torne cativos da cultura que descrevemos
c dos conceitos especficos que so adotados e usados em uma
136

Essa constatao tambm nos autoriza a escrever sobre outras


culturas e outras vidas na nossa lngua e como antropologia. Fazer
isso no implica negar a construo social da realidade e a primazia
(e dificuldade) da tarefa de conseguir entrar nesses mundos especficos, que so construes feitas por pessoas de carne e osso;
trata-se apenas de deixar claras a necessidade e legitimidade de alocar
esses mundos em um quadro de referncia que ns construmos,
no qual voc e eu tambm temos um lugar.
Em minha anlise o conceito de posicionamento tambm o
que permite escapar de um beco sem sada que eu mesmo produzi e
ao qual o meu modelo de correntes poderia levar. Poderia dizer que
cada pessoa est "posicionada" em virtude de um padro singular
formado pela reunio, nessa pessoa, de partes de diversas correntes
culturais, bem como em funo de suas experincias particulares.

137

'

FREDMK BARTH

A ANLISE DA CULTURA NAS SOCIEDADES COMPLEXAS

Para construir a dinmica interna de cada uma dessas correntes,


separamos certos aspectos da pessoa e os ligamos a partes de outras pessoas, formando organizaes e tradies englobantes; mas
a maneira pela qual as partes esto diferentemente incrustadas em
pessoas complexas continua a ser fundamental. A noo de
"posicionamento" oferece uma maneira de juntar novamente o que
ns desmontamos e de relacionar as pessoas s mltiplas tradies
que elas adotam e que as impulsionam.
Assim, essa noo pode nos ajudar a dar um primeiro passo no
sentido da construo de modelos de vrios processos sociais importantes. As diferenas entre as pessoas que a ideia de posicionamento permite apreender provavelmente constituem o principal
mpeto para formas essenciais de interao, conversao e reflexo.
Uma vez que sua experincia e seu horizonte so diferentes dos
meus (dentro de certos limites), sua interpretao dos eventos torna-se interessante e pode me oferecer novas percepes; ela, contudo, s se torna acessvel atravs de um esforo comunicativo especial.
A experincia que desse modo moldamos e compartilhamos pode
fornecer os principais recursos para desafiar as interpretaes que
me so impostas por pessoas em posio de autoridade s quais eu
esteja ligado em funo de minha participao em outra corrente.
Talvez haja a ferramentas para desenvolver modelos dos processos
generalizados de influncia, interferncia e reviso de concepes e
comportamentos, em sociedades complexas e heterogneas.

e vocabulrios que nos permitam integrar nossas discusses sobre


smbolos e significados com as discusses sobre trabalho e mercados, dinmica poltica, demografia e ecologia. Alm disso, espero
que, ao remover esses resduos derivados de outros pressupostos
sobre a cultura, seja possvel visualizar mais claramente o trabalho
criativo que os balineses fazem para reformular sua conscincia em
meio a um mundo em mudana. Uma anlise substantiva realizada
de acordo com essas diretrizes deve ser til para a reconstruo
crtica da teoria antropolgica geral.
Com isso, no afirmo que as asseres aqui formuladas so a
chave para que possamos contribuir de maneira igualmente profunda para a anlise de todos os temas levantados. Tambm no
afirmo que todas as anlises antropolgicas devam ser planejadas
para abrang-los ou abord-los de maneira completa. O que afirmo
a importncia de tentarmos construir uma antropologia coerente,
capaz de abordar esses temas e questes. H teorias demais
construdas com objetivos estreitos e limitados, sem verificar suas
foras e fraquezas em outros setores do vasto empreendimento
antropolgico. Tambm no creio ser saudvel ou defensvel aplicar a um pequeno setor da antropologia premissas, concepes ou
instrumentos de conhecimento que se mostraram sem base ou infrutferos em outras partes do nosso campo. Nossos esforos no
sentido de reconstruir, reformar, descartar e construir teorias devem ser incessantes e devem buscar abrangncia e consistncia. O presente ensaio tentou dar alguns passos nessa direo.

A disjuno entre os significados pretendidos e as consequncias


Afirmei tambm que muitas vezes "as intenes so diferentes dos
resultados" e tambm das interpretaes dadas aos eventos. Creio
que essa afirmativa oferece uma maneira de escapar do impasse de
concepes como "mico x tico" e "modelos de t modelos para".
Ela torna possvel a realizao de descries empricas com clareza
e preciso. Alm disso, aumenta nossa capacidade de lidar com
macro-fenmenos sem desrespeitar as interpretaes e realidades
das prprias pessoas envolvidas. Certamente precisamos de conceitos
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