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O gerativismo

Principal representante: Noam Chomsky


Abordagem: Racionalista e Inatista (Formalista)
Surgimento: 1957, com a publicao de Syntactic Structures
A Teoria Gerativa foi a primeira a propor que a linguagem humana uma
capacidade inata, isto , que ela tem sua origem antes do nascimento, sendo
uma qualidade intrnseca do ser humano. Para Chomsky, o principal
aspecto que diferencia a linguagem humana da comunicao animal a nossa
capacidade criativa.
Na viso inatista de Chomsky proposto que a criana possui uma
Gramtica Universal incorporada prpria estrutura de sua mente, isto , a
criana j nasce biologicamente (geneticamente) equipada com uma
gramtica onde se encontram todas as regras possveis da todas as lnguas,
um enorme contedo de informaes, isto , uma gramtica universal.
Chomsky pauta seus argumentos para validar a teoria da gramtica universal
desta forma:
...a criana, que exposta normalmente a uma fala
precria, fragmentada, cheia de frases truncadas ou
incompletas, capaz de dominar um conjunto complexo de
regras ou princpios bsicos que constituem a gramtica

internalizada do falante. (...). Um mecanismo ou dispositivo


inato de aquisio da linguagem (...), que elabora hipteses
lingusticas sobre dados lingusticos primrios (isto , a
lngua a que a criana est exposta) e gera uma gramtica
especifica, que a gramtica da lngua nativa da criana, de
maneira relativamente fcil e com um certo grau de
espontaneidade. Isto significa que esse mecanismo inato faz
'desabrochar' o que 'j est l', atravs da projeo, nos
dados do ambiente, de um conhecimento lingustico prvio,
sinttico por natureza.
A partir das ideias de Chomsky, a concepo racionalista dos estudos da
linguagem foi revitalizada, mostrando que a capacidade humana de falar e
entender uma lngua, deve ser compreendida como resultado de um
dispositivo inato, uma capacidade gentica, interna ao organismo, e no
completamente determinada pelo exterior com defendiam os behavioristas. E
essa disposio inata para a competncia linguistica ficou conhecida como
faculdade da linguagem.
Assim, a linguagem atrelada a caractersticas inerentes espcie
humana, o que reafirma seu carter universal, tomando a linguagem como um
fator biolgico e cognitivo. Ao assumir essa postura admite-se que o ser
humano , por natureza, detentor de uma Gramtica Universal que possui
princpios universais que fazem parte da faculdade da linguagem e
parmetros que sero definidos pela influncia do meio e/ou da lngua nativa.
Dois princpios tericos bsico caracterizam a concepo gerativa de
gramtica:

princpio do inatismo (viso mentalista)

Por se apresentar de forma espontnea por todos os membros da


espcie humana, e somente pelos seus membros, Chomsky acredita que a
linguagem uma propriedade que s possvel aos humanos devido a nossa
particular organizao mental. Existe uma estrutura inata, constituda de um
conjunto de princpios gerais que impem limites na variao entre as lnguas e
que se manifestam como dados universais, ou seja, presentes em todas as
lnguas do mundo: a GU.

GU

DADOS DA EXPERINCIA LINGUSTICA


portugus japons swahili karaj
De acordo com esse esquema, a GU transmite princpios gramaticais bsicos
para as diferentes lnguas naturais, como o portugus, o swahili, o karaj ou
qualquer outra lngua natural. Isso significa no apenas que as lnguas exibem
um conjunto de fatores em comum, mas tambm que elas presentam
diferenas que esto previstas dentro do leque de opes disponveis na
prpria GU e que so ativadas conforme a experincia lingustica do sujeito em
contato com sua lngua ambiente.

princpio da modularidade da mente (viso modular da mente)

De acordo com essa viso, a mente dividida em mdulos que


funcionam de forma autnoma, cada um com suas propriedades, que se
relacionam para produzir os fenmenos mentais humanos. A prpria linguagem
humana tambm possuiria esses mdulos, representados pelos componentes
gramaticais (fonologia, lxico, morfologia e sintaxe). Para Chomsky,
necessrio que a faculdade da linguagem esteja em concordncia com os
limites impostos pelos outros mdulos, para que possa interagir com eles e
assim ser interpretada e realizada.

Os argumentos invocados, hoje em dia, a favor de uma hiptese da


modularidade da mente so:
o fato de que as pessoas com atraso ou problemas mentais no
necessariamente tm problemas lingusticos;
a existncia de famlias inteiras com problemas lingusticos (Specific
Language Impairement), enquanto suas capacidades cognitivas so
normais;
os casos de afasia (Broca e Wernicke), que afetam aspectos diferentes da
linguagem conforme a rea cerebral atingida.
Afasia de Wernicke: leso na 1 circunvoluo temporal esquerda, onde a
linguagem oral e escrita no so prejudicadas, mas a pessoa lesionada
apresenta dificuldade na compreenso da lngua.
Afasia de Broca: leso na circunvoluo esquerda, onde a linguagem oral e
escrita so prejudicadas. A pessoa lesada passa a ter linguagem reduzida e
maior dificuldade para se expressar.
As afasias so ocasionadas por leses neurolgicas cuja causa pode ser um
transtorno primrio (inflamao no conduto auditivo interno), leso neurolgica
em decorrncias de TCE (traumatismo craniano enceflico) e/ou problema
vasculares como AVC (acidente vascular cerebral) e AVE (acidente vascular
enceflico).
A partir de sua concepo, Chomsky coloca o gerativismo no seio da
lingustica, com o papel de construir um modelo terico capaz de descrever e
explicar a natureza e o funcionamento dessa faculdade.
Se se assume que h um componente inato e independente da cognio,
cumpre tentar explic-lo. Na perspectiva de explicar o funcionamento da
linguagem, os gerativistas vm elaborando teorias que procuram responder
algumas perguntas como por exemplo:
O que h em comum entre todas as lnguas humanas e de que maneira
elas diferem entre si?
Em que consiste o conhecimento que um indivduo possui quando
capaz de falar e compreender uma lngua?
Como o indivduo adquire esse conhecimento?
Quais so as sustentaes fsicas presentes no crebro/mente que esse
conhecimento recebe?
A partir de perguntas como essas, os linguistas gerativistas propem
analisar a linguagem humana de forma matemtica e abstrata (formal),
afastando-se do trabalho emprico da gramtica tradicional, da lingustica
estrutural e da sociolingustica, aproximando-se da linha interdisciplinar de
estudos da mente humana, as cincias cognitivas.
So vrias as propostas inatistas. Sero discutidas aqui as propostas
bsicas de Chomsky 1965 e 1981.

Chomsky 1965 prope que a criana tem um Dispositivo de Aquisio da


Linguagem (DAL) inato que ativado e trabalhado a partir de sentenas (input)
e gera como resultado a gramtica da lngua qual a criana est exposta.
Segundo o autor, esse dispositivo formado por uma srie de regras, e a
criana, em contato com sentenas de uma lngua, seleciona as regras que
funcionam naquela lngua em particular, desativando as que no tm nenhum
papel. Esse modelo pode ser esquematizado como apresentado a seguir:

input
sentenas

DAL
GU

output
Lngua L
[regras 1, 3, 4]

regra 1
regra 2
...
regra n
De acordo com essa proposta, a criana tem uma Gramtica Universal
(GU) inata que contm as regras de todas as lnguas, e cabe a ela, criana,
selecionar as regras que esto ativas na lngua que est adquirindo.
Essa proposta de aquisio est de acordo com as teorias tanto sintticas
como fonolgicas da poca, segundo as quais as lnguas comportam uma
estrutura profunda que se transforma, por meio de regras, numa estrutura
superficial.

Vejamos um exemplo cuja estrutura sintagmtica pode ser mais claramente


visualizada por meio de um esquema denominado diagrama arbreo (ou
rvore):
S

DET
o

SN

SV

estudante

SN

leu
DET

livro

Estrutura profunda
Regras de transformao
(1. seleo do verbo ser + particpio; 2. movimento do objeto para a posio
do sujeito; 3. manifestao do agente como Sintagma Preposicionado (SP))

S
SN
DET

livro

SV
V

SP

AUX PART
foi

lido

SN

por
DET
o

N
estudante

Estrutura superficial
Esse modelo gerativista ficou conhecido como gramtica transformacional e foi
desenvolvido e reformulado diversas vezes durantes as dcadas de 1960 e
1970.

Com a Teoria de Princpios e Parmetros (Chomsky, 1981), a concepo do que


seja a gramtica universal muda. Segundo essa teoria, a gramtica universal
formada por princpios, ou seja, "leis" invariantes, que se aplicam da mesma
forma em todas as lnguas, e parmetros, "leis" cujos valores variam entre as
lnguas e do origem tanto diferena entre as lnguas como mudana numa
mesma lngua.
GU
(princpios)

DADOS DA EXPERINCIA LINGUSTICA


portugus japons swahili karaj

(parmetros)

O trabalho da criana est em definir (involuntariamente), a partir do input, o


valor que um determinado parmetro deve tomar.
Exemplos:
a) Joo disse que ele vai se casar.
b) Ele disse que Joo vai se casar.
A diferenciao entre a referencialidade do pronome ele nas duas frases
pode ser explicada da seguinte maneira: no primeiro contexto, o pronome faz
referncia a algum elemento que precisa ter sido citado anteriormente no texto
trata-se de um pronome anafrico.
Princpio da GU: a anfora necessariamente deve suceder o seu referente
(qualquer lngua do mundo obecede esse princpio)
Outro princpio: Todas as lnguas tm sujeito
c) Joo disse que ele mesmo vai se casar.
d) Joo disse que vai se casar.
Parmetro: a possibilidade de deixar o sujeito nulo
Outros exemplos do portugus:
sa ontem
fomos ao cinema
est chovendo
Assume-se, ento, que as sentenas de todas as lnguas devam ter sujeito. No
entanto, esse sujeito pode ou no ser omitido esse o parmetro que precisa
ser marcado. Caso a criana seja exposta a dados do ingls, ela vai marcar o
valor do parmetro como "o sujeito deve ser sempre preenchido", pois o que
acontece nessa lngua (lembre-se de que em ingls, sentenas como est
chovendo tm um sujeito: it is raining); por outro lado, caso a criana seja
exposta ao portugus, o valor do parmetro ser "o sujeito pode ser omitido".

No entanto, a tarefa no to simples como parece. Muitas questes


ainda hoje esto por ser respondidas no que diz respeito aos parmetros:

quantos so os valores dos parmetros?


No estado inicial da GU, um dado parmetro j tem uma marcao
especificada ou no tem marcao alguma?
possvel haver reparametrizao?
O que desencadearia a parametrizao?
A tarefa da criana de segmentar o input para poder processar e
derivar os valores paramtricos. Mas o que a faz iniciar esse processo?
A criana s faz uso das sentenas ouvidas (evidncia positiva) ou
tambm leva em conta o fato de nunca ter ouvido uma sentena
(evidncia negativa)?
Quanto tempo uma criana deve esperar por uma evidncia antes de
definir o valor paramtrico?
Qual a frequncia de ocorrncia (bem como o tempo de exposio
necessrio diante de um tipo de dado) para que a criana o considere
relevante para desencadear a parametrizao?

Essas questes dizem respeito ao aspecto lgico da aquisio, isto , teoria,


que deve tratar tanto de qual o conhecimento a ser adquirido quanto de
como pode se dar essa aquisio (Dresher, 1992).
Um outro aspecto o desenvolvimental, que deve dar conta da
variabilidade (diferentes estratgias) e do tempo real em que esse processo
ocorre.
Trs diferentes propostas tentam responder a esse segundo aspecto, isto
, de como ocorre a atribuio dos valores aos parmetros:
1)Uma hiptese assume que os parmetros no esto todos disponveis no
incio do processo, mas que eles maturam, isto , tornam-se disponveis no
decorrer da aquisio da linguagem. Segundo essa proposta hiptese
maturacional , os parmetros esto programados geneticamente para serem
fixados em diferentes estgios de maturao, de maneira gradual (cf. Lightfoot
1982, 1989; Radford 1990). De acordo com Lightfoot (1989), os dados
desencadeadores do processo maturacional seriam o que provocaria a
passagem, a transformao da gramtica universal para a gramtica da lngua
a ser aprendida.
2) Uma outra hiptese a continusta, que se subdivide em duas tendncias:
hiptese da competncia plena/total e a hiptese da aprendizagem 1exical.
2.1) Segundo a primeira, todos os princpios esto disponveis desde o incio;
se os parmetros no so fixados imediatamente porque h dificuldades (de
memria, de processamento, por exemplo) em sua determinao (cf. Hyams
1986).
2.2) J a hiptese da aprendizagem lexical defende que, embora os princpios
estejam todos disponveis, o desenvolvimento sinttico guiado pela
aprendizagem de novos itens lexicais e morfolgicos (cf. Pinker 1984).

Os aspectos gerais das lnguas so o que interessa para a Teoria


Gerativa. Para Chomsky, o foco da lingustica no deve ser o estudo das
diferentes lnguas em particular, pois elas representam apenas manifestaes
diversas de uma mesma lngua humana.
A partir dos seus estudos, Chomsky abriu caminho para vrias pesquisas,
como a que surgiu em 2001 (FOXP2), que anunciou a descoberta do primeiro
gene que aparentemente est destinado a controlar a capacidade lingustica
humana.