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A influncia das espiritualidades orientais no Ocidente

Paulo Borges *
Janus 2007
Desde sempre as culturas orientais geraram na conscincia ocidental um misto de
atraco e repulsa, como uma das suas principais representaes da alteridade,
menos derivada de um interesse real pelo outro do que da projeco nele da
imagem, muitas vezes invertida, que o ocidental de si tem 1. Esta inveno ocidental
do Oriente, que sacrifica numa imagem genrica a grande diversidade das culturas
orientais sem o paradigma dominante que permite falar de cultura ocidental ,
est hoje em declnio, pelo contacto mais directo entre ocidentais e orientais e pelo
conhecimento mais cientfico das culturas destes, embora com fortes resistncias.
Dir-se-ia que a identidade europeia e ocidental carece dessa imagem e ideia
contrastante e especular que o Oriente2.
No entanto, a par desta representao do Oriente, desde Os Persas de squilo e As
Bacantes de Eurpedes, existiram momentos em que as culturas orientais
influenciaram mais directamente o Ocidente, como na poca helenstica, iniciada
com a expedio de Alexandre, o Grande. Muito semelhante nossa, pela
miscigenao cultural e cosmopolita, ela permitiu um contacto entre filsofos gregos
e sbios indianos, os gimnosofistas ou sbios nus, tendo estes impressionado os
primeiros, por praticarem aquilo que muitos deles mesmos recomendavam: a vida
segundo a natureza, indiferente s convenes humanas, como via para a paz
interior3. Discute-se se houve ento um decrscimo das preocupaes polticas da
filosofia, em prol da espiritualidade, como uma consequncia das influncias
orientais4.
O Oriente visto do Ocidente
A representao ocidental do Oriente obedeceu, desde os gregos, ao longo da
Cristandade medieval e at aos Descobrimentos, convico, enraizada no esprito
ocidental, de deter o paradigma ideal da humanidade, sendo as demais culturas e
civilizaes avaliadas pelos seus desvios ou atrasos relativamente a uma norma
supostamente universal que deveriam imitar. Da que os primeiros contactos com os
povos orientais no hajam resultado logo num real encontro e dilogo intercultural
livre de preconceitos. Estes contactos, todavia, em que os portugueses foram por
vezes pioneiros e notveis protagonistas, acabaram por exercer uma progressiva
eroso sobre o autocentramento ocidental. E se as culturas chinesa, indiana e
tibetana, por exemplo, comeam por interessar os missionrios na expectativa da
converso e das cristandades orientais perdidas, em breve se convertem em focos
de questionamento da suposta universalidade do paradigma ocidental e cristo. o
que acontece desde 1641, em que La Mothe le Vayer, no Trait de la Vertu des
Paens, se socorre das figuras do Buda e de Confcio, comparado com Scrates,
para contestar o monoplio cristo da virtude. Ainda sem interessarem pela sua
alteridade intrnseca, a China, primeiro, e a ndia, depois, convertem-se em
horizontes onde o europeu, ao procurar solues para as suas questes prprias,
acaba por encontrar a inviabilizao de muitos dos seus supostos tradicionais, como
a validade universal da histria bblica, que Voltaire mostra impossvel de conciliar
com a maior antiguidade e o rigor histrico da civilizao chinesa, que passa a ser

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modelar em termos religiosos, morais e polticos. Como diz Marc Crpon, sobre este
descentramento: A histria da humanidade no comea com a do povo judeu e no
est centrada no Prximo Oriente e na Europa. Nada autoriza a privilegiar o
Ocidente no quadro histrico das diversas naes que povoam a terra. Pelo
contrrio, numerosas razes incitam a inverter a ordem da prioridade5.
Se na obra de Leibniz e na poca das Luzes, at Revoluo Francesa, a China
est no centro das atenes da Europa culta, por vezes j em parceria com a ndia,
esse lugar ser doravante por esta ocupado, redescoberta na sua espiritualidade
pelas tradues francesas e inglesas de finais do sculo XVIII, pois as primeiras, dos
jesutas portugueses, entre elas considervel parte da Bhagavadgta, encontramse at hoje perdidas em Roma e vora. Apaixonando a Europa romntica, sobretudo
alem, no tanto ainda por si prpria, mas por nela se vislumbrarem as origens
perdidas da civilizao ocidental6, ou mesmo a fonte comum de todas as lnguas
e de toda a cultura, a ndia substitui-se mesmo, em Schlegel, Schopenhauer e
outros, ao paradigma greco-latino e cristo como nico fundamento de um
verdadeiro Renascimento7.
O desenvolvimento da filologia snscrita e a abundante produo literria que
ocasiona suscitam duas reaces opostas: a indofilia e a indofobia, incarnadas
respectivamente por Friedrich von Schlegel e Hegel. A partir da, a atitude perante a
figura ndia define no mundo ocidental diferentes famlias de esprito e tipos de
escolha, ticos, polticos e religiosos. Numa hiptese demasiado esquemtica, a
ndia tenderia a ser a ptria espiritual de todos os que de algum modo se sentiriam
estrangeiros, marginais ou contestatrios no interior da civilizao ocidental,
enquanto, por outro lado, ela seria sentida como um perigo por aqueles que se
sentem plenamente nela integrados ou missionados para a sua defesa. Sendo a
indofilia movida quer por uma exigncia radical de liberdade individual face ao
poder das instituies, quer pela busca de uma ordem mais orgnica e metafsica
que a do Estado e mentalidade burgueses, ela geraria orientaes to diversas
como a libertria, de Michelet a Herman Hesse e aos hippies, e a tradicionalista, em
autores como Julius Evola, Ren Gunon e Alain Danilou8.
A conspirao do silncio
Todavia o entusiasmo do sculo XIX, a riqueza espiritual e filosfica dos textos
indianos e a sua crescente acessibilidade no lograram, na primeira metade do
sculo XX, extravasar dos crculos eruditos, verificando-se ainda na academia
ocidental em geral uma conspirao do silncio ou amnsia filosfica, extensiva a
outras culturas orientais, que anacronicamente se arrasta at ao presente 9. O
profundo encontro entre Ocidente e Oriente, secularmente adiado, teria de ser,
segundo Mircea Eliade, efectuado fora da domesticao acadmico-comercial das
culturas orientais, que substitui a vivncia fruitiva da sua diferena pela objectivao
descontextualizadora e museificante ou pela reproduo consumista e
vulgarizadora. Esse encontro s poderia nascer de um contacto histrico, efectivo e
criativo entre povos e pessoas10.
isso que parece estar a acontecer, desde a segunda metade do sculo XX e hoje
cada vez mais. Naturalmente pelos efeitos gerais da mundializao, mas sobretudo
por razes especficas. Por um lado, pelo surgimento de figuras como Mahatma

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Gandhi e o XIV. Dalai Lama que, pela fidelidade s suas tradies, hindu e budista,
de no-violncia (ahimsa), em domnios habitualmente separados para a mente
ocidental, como a poltica e a religio, bem como pela no dogmtica promoo dos
valores humanos e do dilogo intercultural e interreligioso, se convertem em
modelos e referncias no s para o Ocidente como para todo o planeta. Por outro,
por novas viagens fsicas e mentais ao Oriente, sobretudo de sectores
considerveis da juventude ocidental, que no se reconhece nos paradigmas da
sua cultura tradicional ou busca complementaridades. Este movimento conjuga-se
com a crescente vinda de mestres orientais para o Ocidente, onde criam centros de
estudo e prtica, universidades e mosteiros, originando desde movimentos vdicos,
como os Hare Krishna, at ao grande surto do budismo, que se ocidentaliza 11,
primeiro na vertente zen e hoje tibetana, tambm pela grande comunidade exilada
aps a invaso chinesa de 1959. Esta difuso do budismo suscita um curioso
dilogo com a tradio crist, estando em voga os estudos comparativos de Cristo e
Buda, bem como do cristianismo e do budismo, que por vezes se conciliam nos
mesmos praticantes12.
Num outro sentido verifica-se um crescente interesse pelo esoterismo em boa
medida resultado de uma leitura ocidental de tradies orientais, como na teosofia,
ou de uma leitura oriental de tradies ocidentais e por disciplinas, terapias e
prticas orientais como a meditao, o ioga, o tai chi chuan, o reiki, o chi kung, as
diversas artes marciais, a acupunctura, o shiatsu, a medicina chinesa, ayurvdica e
tibetana, etc. A atitude da chamada New Age, sincrtica e no-dogmtica, no
domnio religioso e filosfico, tambm reflecte uma influncia oriental. O mesmo
acontece com rumos da psicologia, na linha de Jung e dos desenvolvimentos
transpessoais, bem como da epistemologia, ao estudarem a mente humana a partir
de estados diferenciados de conscincia e ao privilegiarem o paradigma holstico. A
crescente sensibilidade s questes ecolgicas e aos direitos dos animais, assim
como o progresso do vegetarianismo e do veganismo, tambm reflectem influxos do
ideal oriental de no-violncia extensiva natureza e aos seres vivos.
Refiram-se igualmente perspectivas orientais em obras de muitos escritores e
artistas, a inspirao budista de grandes sucessos cinematogrficos como Star Wars
e Matrix e a adeso de figuras pblicas a vias orientais, desde os Beatles at
Richard Gere, Leonard Cohen, Tina Turner e Roberto Baggio, entre muitos outros 13.
Entre ns renasce em Agostinho da Silva a ideia da unio Oriente-Ocidente e NorteSul com a viso da lusofonia como espao ecumnico multicultural e
multirreligioso14.
Da religio cincia
De todos estes factores um outro se deve destacar, pois se nos demais assistimos
busca e recepo, na cultura ocidental, de elementos exgenos, j na
convergncia da investigao ocidental de vanguarda em vrias reas cientficas,
como a fsica e as cincias cognitivas, com as espiritualidades orientais, se verifica
um encontro entre Ocidente e Oriente movido por aquilo que o primeiro tem de
mais especfico: a busca do conhecimento experimental, rigoroso e objectivo.
Desde a obra pioneira de Fritjof Capra, O Tao da Fsica, em que se mostra a
afinidade da nova viso quntica do mundo com os princpios das tradies

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orientais, at aos encontros regularmente organizados, desde 1985, pelo Mind and
Life Institute, entre o 14. Dalai Lama e alguns dos mais eminentes neurocientistas
e psiclogos contemporneos, como Richard Davidson, Francisco Varela, Paul
Ekman, Daniel Goleman, Allan Wallace e outros, e at s experincias laboratoriais
que desde h alguns anos decorrem no Massachusetts Institute of Technology
(MIT), mostrando os efeitos da meditao no funcionamento cerebral, notvel
que a cincia ocidental confirme hoje, pelos seus processos de verificao, os
supostos, efeitos e vantagens milenarmente atribudos pelas tradies orientais
aos seus exerccios espirituais.
Num momento de crise dos paradigmas ocidentais dominantes, em que a Europa
parece no poder sustentar mais o seu mito constitutivo, desde o Imprio Romano,
de centro do mundo destinado totalizao planetria, a prtica por um crescente
nmero de ocidentais de disciplinas como a meditao, mesmo sem implicar uma
converso integral s vias orientais, pode ser hoje um factor de impondervel
alcance na metamorfose daquela definio que Paul Valry deu do esprito europeu:
Por toda a parte onde o Esprito europeu domina, v-se aparecer o mximo de
necessidades, o mximo de trabalho, o mximo de capital, o mximo de rendimento,
o mximo de ambio, o mximo de modificao da natureza exterior, o mximo de
relaes e de trocas.
[] notvel que o homem da Europa no seja definido pela raa, nem pela
lngua, nem pelos costumes, mas pelos desejos e pela amplitude da vontade []15.
Num Ocidente em encruzilhada, a descoberta da meditao, ou seja, da harmonia
mental como o factor fundamental da felicidade, se num sentido pode
instrumentaliz-la nessa mobilizao geral para o aumento da produo que caracteriza a
modernidade (como mostra a sua actual introduo em grandes empresas norteamericanas), pode ao mesmo tempo gerar uma j ps-moderna desmobilizao,
pressentida nos impasses a que o produtivismo conduz 16, com significativas
camadas da populao a procurarem reorientar mais para a vida interior e para uma
transformao tica do mundo muitos dos investimentos at hoje dirigidos
sobretudo para a obteno do bem-estar e da riqueza materiais ou para o combate
poltico. O que, a verificar-se, realizaria o paradoxo de ser afinal pelas influncias
orientais que o Ocidente reencontraria hoje o que j foi a sua tradio sapiencial
prpria, presente, de modo diverso, nos exerccios espirituais e contemplativos das
tradies grega, romana e crist17.
Informao complementar
Meditao e cincia
Na sequncia dos encontros Mente e Vida, realizados anualmente, desde 1985,
entre o Dalai Lama e um grupo de cientistas ocidentais, foram feitas experincias
recentes, no Massachusetts Institute of Technology (MIT), com um grupo de
praticantes de meditao no budismo tibetano, com 15 a 40 anos de prtica, e um
grupo de controlo de estudantes voluntrios, praticantes apenas durante uma
semana. Escolheram-se quatro tipos de meditao: 1 o amor e a compaixo
universais e imparciais; 2 a ateno focada num nico objecto, clara, calma e
estvel, sem torpor ou agitao mental; 3 a presena aberta, em que a mente est
consciente e atenta, mas sem se focar em nenhum objecto particular; 4 a

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visualizao de imagens mentais. Enquanto alternavam repetidas vezes perodos


neutrais de trinta segundos com perodos de noventa segundos em cada um destes
estados meditativos, os praticantes foram submetidos a electroencefalogramas, que
permitem captar alteraes na actividade cerebral em milsimos de segundos, e a
imagens de ressonncia magntica funcional, que localizam com rigor a actividade
cerebral.
Os resultados mostraram espectaculares diferenas entre os praticantes experientes
e os novios, que provam a plasticidade do crebro e a possibilidade de transformar
e desenvolver o seu funcionamento mediante a prtica regular da meditao. Por
exemplo, na meditao sobre o amor e a compaixo, houve um aumento da
actividade cerebral de alta frequncia, as chamadas ondas gama, de um tipo
nunca antes relatado na literatura cientfica, no dizer de Richard Davidson,
coordenador da experincia. A actividade cerebral concentrou-se tambm no crtex
pr-frontal esquerdo, a sede de emoes positivas, geradoras de bem-estar, como
alegria, entusiasmo e altrusmo. Outras constataes, nos praticantes experientes,
foram a capacidade de regular voluntariamente a sua actividade mental,
concentrando-se exclusivamente numa tarefa, sem distraces; a identificao de
emoes em rostos que aparecem num ecr durante um quinto de segundo,
mostrando um superior poder de empatia; e a indita e espantosa neutralizao do
reflexo do susto, mesmo perante o disparo de uma arma: uma vez que esse reflexo
depende da predisposio para o medo, a raiva e a repugnncia, os resultados
sugerem um nvel de serenidade emocional impressionante.
Perante este quadro, no admira que o Dalai Lama tenha aberto, em 2005, os
trabalhos do Neuroscience, o mais prestigiado congresso de neurocientistas do
mundo, em Washington. E que se fale hoje da meditao budista como alternativa
ao Prozac. Segundo declaraes recentes do bilogo Eric Lander, membro do
Projecto Genoma Humano, numa conferncia no MIT: No inconcebvel que,
dentro de 20 anos, as autoridades americanas de sade recomendem 60 minutos de
exerccio mental cinco vezes por semana.
GOLEMAN, Daniel Emoes Destrutivas e como domin-las. Um dilogo cientfico com o Dalai Lama,
Lisboa, Temas e Debates, 2005;
BORGES, Paulo; CORREIA, Carlos Joo; RICARD, Matthieu O Budismo e a Natureza da Mente,
Lisboa, Mundos Paralelos, 2005.

* Paulo Borges
Professor do Departamento de Filosofia da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa. Autor de
mltiplos livros e artigos em revistas cientficas e obras colectivas, publicados em Portugal, Espanha,
Frana, Itlia e Brasil. Presidente da Unio Budista Portuguesa e da Associao Agostinho da Silva,
Vice-Presidente da Casa da Cultura do Tibete. Preside Comisso das Comemoraes do Centenrio
do Nascimento de Agostinho da Silva. Integrou a Comisso Coordenadora da Primeira Visita de S.S. o
Dalai-Lama a Portugal e integra a Comisso Dalai Lama Lisboa 2007.

Notas
1
Cf. Carlos Joo Correia Variaes sobre uma ideia de Oriente, Revista Internacional de Lngua
Portuguesa, v. 1, n. 3 (Lisboa, Novembro de 2004), pp.169-177, pp.169-170.
2
Cf. Edward W. Said Orientalism, Londres, Penguin Books, 2003, pp. 1-2.
3
Pierre Hadot, Quest-ce que la philosophie antique?, Gallimard, 1995, pp. 145-154.
4
Cf., Ibid., pp. 145-154.
5
Cf. Marc Crpon, (ed.) LOrient au Miroir de la Philosophie. La Chine et lInde, de la philosophie des
lumires au romantisme allemand. Une anthologie. Paris, Pocket, 1993, pp. 7-17.
6
Cf. Donald Frederick Lach Asia in the Making of Europe I: The Century of Discovery I,
Chicago/Londres, The University of Chicago Press, 1965, p. 80. Apud Carlos Joo Correia

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Variaes sobre uma ideia de Oriente, Revista Internacional de Lngua Portuguesa, v. 1, n 3 (Lisboa,
Novembro de 2004), pp. 169-177.
7
Cf. Raymond Schwab, La Renaissance Orientale, Paris, Payot, 1950.
8
Cf. Michel Hulin, LInde comme lieu des figures de lAutre. In Fussman, Grard [et al.] LInde
Inspiratrice. Rception de lInde en France et en Allemagne (XIXe & XXe sicles). Strasbourg: PUS,
1994, pp. 19-20.
9
Cf. Roger-Pol Droit LOubli de lInde. Une Amnsie Philosophique. Paris, PUF, 1989.
10
Cf. Mircea Eliade Origens, traduo de Teresa Perez, Lisboa, Edies 70, 1989, pp. 55-92.; Rui
Lopo Balano de um encontro a haver: notas sobre a presena do Oriente no Ocidente. Revista
Internacional de Lngua Portuguesa, v. 1, n. 3 (Lisboa, Novembro de 2004), pp. 223-229, p. 224.
11
Cf. Fabrice Midal Quel bouddhisme pour lOccident?, Paris, Seuil, 2006.
12
Cf. Frdric Lenoir, La rencontre du bouddhisme et de lOccident. Fayard, 1999; Odon Vallet, Jsus et
Buddha. Destins croiss du christianisme et du bouddhisme, Paris: Albin Michel, 1999; Dennis Gira e
Fabrice Midal, Jsus, Bouddha: Quelle rencontre possible?. Bayard, 2006; Dossier Bouddha / Jsus,
Le Monde des Rligions, n. 18 (Juillet-Aot 2006), pp. 20-41.
13
Cf. Paulo Borges Tempos de ser Deus. A Espiritualidade Ecumnica de Agostinho da Silva. Lisboa:
ncora Editora, 2006.
14
Para um panorama geral destas influncias, ver Rui Lopo, Balano de um encontro a haver: notas
sobre a presena do Oriente no Ocidente. Revista Internacional de Lngua Portuguesa, v. 1, n. 3
(Lisboa, Novembro de 2004), pp. 223-229, pp. 225-228.
15
Paul Valry Varit I et II. Paris: Gallimard, 1978, p. 51.
16
Cf. as questes levantadas por Peter Sloterdijk na obra com o ttulo significativo de Eurotaoismus. Zur
Kritik der politischen Kinetik, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1989.
17
Cf. Pierre Hadot Exercises spirituels et philosophie antique. Paris: Albin Michel, 2002.