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Demandas de los movimientos sociales afrolatinoamericanos en

materia de diversidad cultural en el proceso de Durban


(III Conferencia Mundial Contra el Racismo) y de su seguimiento.
Luis Ferreira Makl
Doctor em Antropologa social
IDAES/UNSAM; NEAB/CEAM/UNB

Introduccin
Las organizaciones formadas en Amrica Latina y el Caribe a partir de los movimientos
sociales denominados Afro-Americanos, Afro-Latinoamericanos, Afro-Caribeos, Negros,
actuando en redes nacionales y transnacionales, plantean en las dcadas de 1990 y de 2000
una serie de demandas y estrategias por la mejora de las condiciones de vida de las
poblaciones negras de sus pases y regiones, dirigidas a los respectivos gobiernos de
Latinoamrica y el Caribe, agencias transnacionales y organismos multilaterales1. Tres
grandes ejes de demandas de estas organizaciones y movimientos (que denominar MSA) por
polticas pblicas pueden ser advertidos, siguiendo el caso brasilero analizado por Jaccoud y
Beghin (2002). El primero refiere a acciones de penalizacin de manifestaciones de racismo y
de actos (e incitacin a actos) de discriminacin racial. El segundo concierne a las acciones
pblicas para la superacin del marco estructural de desigualdades socioeconmicas que
aqueja a las poblaciones denominadas afrodescendientes. El tercer eje concierne a las
acciones valorizativas en la educacin en relacin a la diferencia, comprendiendo la revisin
del curriculum escolar y la inclusin de nuevos contenidos: el reconocimiento y valorizacin
de las personas socialmente categorizadas como negros/as, afros (o categoras
equivalentes); la promocin del valor de la convivencia multirracial; la valorizacin de las
diferencias culturales de estos sectores; la historia de los mismos desde su propia perspectiva.

El objetivo de este trabajo es examinar la formulacin de las demandas y propuestas de ese


tercer eje concerniente al plano de la cultura y de la diferencia, donde intentar dirimir
qu tipos de polticas culturales implican, tanto en trminos del pasado debate sobre
multiculturalismo en los 90, como del ms actual sobre la interculturalidad. Como corolario,
1

Especialmente de la Organizacin de las Naciones Unidas: Alto Comisionado para Derechos Humanos; Comit
que cuida de la Convencin Internacional para la Eliminacin de la Discriminacin Racial.

llamar la atencin sobre cmo trabajos etnogrficos focalizados en prcticas y contenidos


culturales, desplazados frecuentemente por estudios sobre las fronteras e interacciones entre
grupos y el relacionamiento con el estado-nacin, podran estar ahora ganando relevancia
respondiendo a las demandas por contenidos substantivos en los materiales didcticos de los
sistemas de educacin que las nuevas polticas plantean.

Los materiales etnogrficos y documentarios que sustentan los anlisis e interpretaciones surgen
de tres perodos de trabajo. El primero, de observacin y participacin en campo, recoleccin y
anlisis de documentos pblicos (anuncios, folletos, transcripciones de oratorias, resoluciones
y conclusiones, artculos de peridicos nacionales) producidas por algunas de las principales
organizaciones de los MSA y gobiernos de Uruguay y Brasil en relacin al tema. Este perodo
comprendi el acompaamiento de varias reuniones convocadas por la organizacin no
gubernamental Organizaciones Mundo Afro (OMA) en Montevideo, a fines de la dcada de
1990 e inicios de los 2000. En un segundo perodo, en 2001, particip como observador en el
Seminario Nacional y la Consulta de Organizaciones de MSA en Montevideo; su equivalente
brasilero en la Conferencia Nacional de Ro de Janeiro; el Foro de ONGs para la III
Conferencia Mundial Contra el Racismo (CMCR) en Durban, Sudfrica; la propia CMCR en
Durban; algunos de los eventos posteriores vinculados a los MSA en Uruguay y Brasil. En un
tercer perodo, 2004-2007, como integrante del Ncleo de Estudios Afro-Brasileros de la
Universidad de Braslia, particip como proponente y docente en cursos de extensin y de
especializacin sobre contenidos de cultura afro para profesores de la red pblica.

1.
Comenzar el examen con lo que considero constituy un importante momento histrico para
los MSA hace quince aos: el denominado Seminario Continental sobre Racismo y Xenofobia
realizado en Montevideo, en diciembre de 1994, por Organizaciones Mundo Afro (OMA) de
Uruguay. En efecto, fueron reunidos por primera vez no solamente representantes de la
mayora de las organizaciones y MSA latinoamericanas y caribeas (LAC), sino del
hemisferio todo, con la presencia de la Organization of Africans in the Amricas (OAA) de
los EUA e incluyendo varios parlamentarios negros de ese pas. El seminario se desarroll en
torno a cinco comisiones temticas adems de la plenaria. La comisin B, Educacin y
Cultura Arte, Religin, coordinada por representantes afrouruguayos y brasileos, sintetiz
su debate formulando demandas en trminos del sistema de educacin pblico, con la
intervencin en las currculas escolares y los programas formales para incluir el

multiculturalismo y la temtica Afro, adems de su introduccin en mbitos acadmicos


(Comisin de Educacin y Cultura, SCRX, 1994, prrafos 3-5).

A fines de la dcada de 1990, estas demandas y propuestas vuelven a ser formuladas en


instancias nacionales y transnacionales entre entidades y redes de los MSA, los respectivos
estados y agencias transnacionales. Es el caso de la Conferencia Regional de las Amricas en
Santiago de Chile, en diciembre de 2000, que reuni activistas de los MSA y ONGs
respectivas, y representantes de los gobiernos del hemisferio en vistas a la preparacin de una
posicin consensuada para la CMCR a realizarse el siguiente ao en Durban. En el perodo de
negociaciones preparatorias que concluy en dicha Conferencia, los MSA-LAC logran que el
Grupo de Latinoamrica y el Caribe de estados miembros de la ONU (GRULAC) defina una
posicin conjunta; una ruptura se estableci con respecto al MSA de EUA, cuya posicin se
concentraba en la demanda por compensaciones econmicas en efectivo.

En la Conferencia de Santiago en 2000 los gobiernos del GRULAC reconocieron la existencia


de racismo, de discriminacin racial, y de significativas desigualdades socioeconmicas
(acceso a recursos) de las poblaciones afrodescendientes de la regin. Llamativamente, esta
posicin implic un giro drstico respecto a la reunin de presidentes en Brasilia en abril de
ese mismo ao, en vistas a Durban, donde haban manifestado la ejemplaridad de los pases de
la regin libres del flagelo del racismo. Sobre todo: este giro no se habra producido sin la
accin poltica y formacin de una coalicin amplia de los MSA de Latinoamrica y el Caribe
en septiembre de ese ao, la denominada Alianza Estratgica, sumada en cada pas a
organizaciones indgenas, organizaciones judas y otras minoras de la regin, en un escenario
marcado por la oportunidad poltica de los preparativos de la III CMCR, y el incentivo y
apoyo del Alto Comisionado de la ONU para Derechos Humanos. Es decir, hubo un marco
favorable, recursos de organizacin y agenda dispuestos por organismos transnacionales, y
financieros por agencias multilaterales, pero hubo tambin una importante accin organizativa
y eficacia poltica de las redes de ONGs y MSA en utilizar ese marco para impulsar los
cambios que les interesaban. Esto incluy la movilizacin de capital cultural en la forma de
marchas en las calles del centro de Santiago con la potente sonoridad de los tambores de
candombe una nutrida delegacin de afrouruguayos haba ido en mnibus desde
Montevideo sumada a la marcha de los mapuches con sus tambores sagrados kultrun.

Durante la Conferencia Ciudadana en Santiago, paralela a la Conferencia Regional de estados,


los representantes de organizaciones de los MSA y de movimientos sociales de pueblos
indgenas debatieron fuerte y prolongadamente acerca de la inclusin del trmino raza y sobre
su definicin; se resolvi mantenerlo ya que, de otro modo, adujeron los activistas, quedara
sin referente el fenmeno del racismo; mientras, le fue reconocido su uso social pero
desprendindolo de sentidos biologicistas. Por otra parte, fue rechazado el trmino negro,
criticado por su origen colonial/esclavista,2 substituyndolo por el de afrodescendiente
como trmino unificador en el vocabulario y en los documentos emanados. As, en la
declaratoria final fueron reconocidos los pueblos indgenas y afrodescendientes como
vctimas del racismo y la discriminacin, los judos y rabes como vctimas respectivamente
del antisemitismo y la islamofobia, formas de racismo en algunos pases de la regin.3

La poltica de identidad llevada adelante por las organizaciones-no-gubernamentales y MSA


toma por referente, en primer trmino, a la categorizacin racial. Esto es debido a que las
demandas se legitiman en la lgica de que los sujetos son discriminados por causa de su signo
racial (aunque no exclusivamente, reconocindose los agravantes de gnero, clase, y tambin
religin). Las desigualdades, como muestran los estudios estadsticos en la regin, resultan en
buena medida de prcticas discriminatorias basadas en la diferencia (de signo) racial
(Hasenbalg, 1979; Segato, 2005). En segundo trmino, aparece la identidad basada en la
elaboracin de prcticas culturales heredadas, con la demarcacin de fronteras, difusas y
porosas, racialmente no excluyentes; se trata de contenidos de etnicidad o alteridades
culturales: religin, visin de mundo, cultura expresiva, valores, formas de sociabilidad e
interaccin hacia dentro y fuera de los grupos definidos por estas categoras.

El plan de accin, emanado de la conferencia de estados en Santiago, define cuatro propuestas


para educacin, capacitacin y otros programas sociales (WCR/RCONF/SANT/2000/L.1,
Rev.4, 20 de diciembre de 2000, Prrafos 4, 104, 108, 151 y 153):

Similarmente a cmo ocurri la crtica al trmino indio por los movimientos de pueblos originarios.
La nueva categora afrodescendiente se difunde en los pases de lengua hispana en Amrica Latina, tanto en
el uso pblico de las organizaciones y MSA, como en el estado y los organismos transnacionales. Mientras, en el
rea luso-parlante, si bien es corriente la categora afrobrasilero/a, se mantiene el uso tanto por organizaciones
sociales como por parte del estado y otras agencias del trmino negro/a. La denotacin en castellano es algo
diferente al portugus, donde el equivalente es preto como color. En Brasil, negro no refiere a color, segn
los activistas, sino a una categora social.
3

1. Acciones apuntando al campo de los derechos humanos, para prevenir y eliminar el


racismo y la discriminacin racial. Para ello se prev la revisin de los currculos y materiales
didcticos existentes y la produccin de nuevos.
2. Construccin y divulgacin de la memoria de crmenes contra la humanidad, con el
objetivo de dignificar y honrar a las victimas y como forma de prevencin. Tres procesos
histricos son considerados en este sentido: la injusticia contra los pueblos indgenas, la
esclavitud y el comercio de esclavos que hoy podran constituir crmenes contra la
humanidad, y el holocausto.
3. Reescritura de la historia destacando las contribuciones de las diferentes culturas y
civilizaciones de la regin y el mundo, incluido el papel que los pueblos indgenas, los
afrodescendientes, los migrantes y otros grupos o minoras tnicas, raciales, culturales,
religiosas y lingsticas han cumplido en la formacin de las identidades nacionales y de las
Amricas. Se enfatiza un programa especfico y amplio de investigacin, educacin y
comunicacin social a fin de distribuir ampliamente la verdad acerca de la contribucin
esencial y valiosa de frica a la humanidad.
4. La consideracin a diferencias culturales en el presente, especficamente de los
afrodescendientes, es implicada en la recomendacin de la promocin de un mejor
conocimiento y respeto por su herencia y cultura.

Destaco en estos documentos la consideracin a los pueblos indgenas, afrodescendientes y


judos en tanto vctimas del racismo: se trata de una resultante de las coaliciones polticas y
negociaciones previas en cada pas entre distintas organizaciones. Abarc otras minoras
como los pueblos Rom, inmigrantes, organizaciones juveniles y de mujeres negras, y
organizaciones por orientacin sexual especialmente en Brasil. Destaco este aspecto pues
seala una transformacin importante de las polticas de identidad, desde su formulacin en
los EUA como territorios de demandas cerrados, hacia polticas de la diferencia en territorios
entrecruzados y abiertos a las coaliciones y a una preocupacin por la sociedad toda, lo cual
se proyecta en la concepcin de la educacin pblica que mostrar ms abajo.

Posteriormente y previo a la CMCR, el Foro de ONGs de Durban en agosto de 2001 reuni a


representantes de organizaciones y movimientos antirracismo del mundo entero. Desde la
perspectiva de los MSA de Amrica Latina y el Caribe (LAC), los estados del GRULAC
estaban comprometidos a llevar adelante el documento de Santiago. El Foro signific para la
coalicin de MSA-LAC una estrategia de sostenimiento de las propuestas de Santiago. Esta

estrategia implic evitar envolverse en los temas polmicos, y la presencia y participacin en


los eventos mayores, como las reuniones de junta (Caucus LAC) y con los redactores del
Foro. A diferencia de Santiago, ya no se requera la movilizacin del capital cultural
tambores de candombe y tambores kultrun en marchas durante el Foro o la CMCR.

En las carpas temticas, hubo participacin de representantes de MSA apenas en la de religin


acerca del derecho de ofrendar a las divinidades con alimentos; no fue as en la carpa de
educacin, donde no observ la presencia de representantes de LAC, funcionando slo con
organizaciones y representantes de indgenas de Amrica del Norte con tpicos de
multiculturalismo, derechos humanos, y enseanza de historia alternativa. Atribuyo esto no
slo a que las posiciones ya estaban definidas desde Santiago, sino a que los representantes de
la coalicin de LAC en su mayora eran activistas en el campo poltico, algunos en el campo
jurdico, y slo unos pocos vinculados a entidades religiosas, pero no a la educacin.

En la semana siguiente a la del Foro se realiz la CMCR. El documento final establece una
serie de propuestas en las cuatro reas del campo de la educacin incorporando el documento
de Santiago. El tpico de la diferencia cultural es conceptualizado ahora en trminos de
diversidad cultural y de pluralismo, valores que se insta a los Estados a promover junto
con la sensibilidad cultural, la integracin y la inclusin, la diversidad cultural, religiosa y
otras (CMCR, 2002, Prrafos 57-58, 99-100, 117-120, 125-132, 136).

2.
En el conjunto de estas recomendaciones, desde Santiago a Durban, quiero llamar la atencin
sobre dos dimensiones. La primera es el direccionamiento de la accin educativa,
promoviendo la integracin social entre diferentes en mbitos escolares racialmente
compartidos. La segunda dimensin es la atencin a la diferencia cultural, expresada en los
trminos de la diversidad cultural, promovida como un valor para la sociedad toda.

El entrecruzamiento de estas dimensiones permite comparar diversos sistemas: el apartheid en


que escuelas racialmente segregadas impartan los contenidos de la visin de mundo y cultura
del grupo dominante; el multiculturalismo anglosajn, en que escuelas separadas por grupos
segregados de facto, focalizan los contenidos culturales de cada grupo; el sistema
homogeneizante y asimilacionista latinoamericano en que escuelas socialmente integradoras

(racialmente al menos de jure y, en el sistema pblico, de facto) imparten los contenidos


culturales del grupo dominante. El sistema que parece plantearse ahora apunta a escuelas
integradoras con contenidos diversificados.

Respecto a la primera dimensin, las propuestas se dirigen al sistema educativo en la


totalidad. Es decir, la educacin en derechos humanos, en la memoria de los crmenes contra
la humanidad, los programas y currculos incluyendo la historia y la cultura de los grupos
subalternizados o vctimas, y el valor diversidad son planteados en trminos del sistema
educativo pblico universal, comprendiendo a todos los grupos de un estado-nacin y no
apenas a las escuelas segregadas de los grupos vctima por separado. Esto puede entenderse
en tanto la propuesta surge de la interaccin entre MSA y gobiernos latinoamericanos en el
proceso de Santiago, con la memoria de la convivencia de distintos grupos en el cotidiano
escolar en los sistemas de educacin pblica latinoamericanos.

Con respecto a la segunda dimensin, est implicado, por un lado, un cambio frente al modelo
del asimilacionismo homogeneizante de los estados nacionales latinoamericanos, donde la
cultura dominante es implantada a lo largo de un proceso histrico de imposicin y
constitucin de hegemona cultural (la internalizacin de la forma de pensamiento dominante
en los grupos subalternos). El discurso hegemnico parte de la creencia de las elites en que las
diferencias histricamente existentes entre distintos grupos, especialmente los pueblos
indgenas u originarios y los descendientes de africanos, son un obstculo para el progreso y
desarrollo. En el caso de Brasil, si bien la representacin de la nacin incluye una trada de
blancos, indios y negros, la sociedad ha sido disciplinada desde una perspectiva
homogeneizadora donde en la prctica se naturalizan como ideales el modelo blanco y la
cultura euro-occidental, aunque en el discurso se presente un modelo de mestizo
esencializado.4 En el caso de Uruguay, como la Argentina, sucesivos proyectos de nacin han
disciplinado a la sociedad desde una perspectiva de homogeneizacin cultural y de
silenciamiento de la diferencia (Segato 1999; Guigou 2000; Ferreira 2003; Pechincha 2006).

Por otro lado, las propuestas de inclusin de la historia de los grupos subalternizados y de
contenidos valorizativos de su cultura dirigidas a la sociedad toda constituyen una opcin con
respecto al modelo norteamericano de multiculturalismo de la dcada de 1970 y de las
4

Convencionalmente empleado para connotar una imagen de supuesta democracia racial en Latinoamrica.

polticas de identidad asociadas. En este modelo se buscan generar relaciones de equidad


entre grupos diferentes, lo cual se expresa en currculos y educacin especiales para cada
grupo, pero no se propone la construccin de una cultura poltica comn que tienda valores
comunes por sobre las culturas diferentes.

Una representacin del modelo latinoamericano de relacionamiento de los grupos


tnico/raciales con sus respectivos Estados, por parte de las organizaciones de los
movimientos y organizaciones indgenas, afrodescendientes y judas de LAC, fue la consigna
diferentes sin embargo iguales llevada, en diciembre de 2000, a Santiago de Chile (CUA
2000; CRA 2001). Esta consigna, as como los documentos posteriores emanados del Grulac
en Santiago y de la CMCR en Durban apunta, a mi juicio, a una cuestin medular de la
movilizacin de los movimientos sociales tnico/raciales de la regin en torno a la
redistribucin de recursos desigualdades y a las polticas de identidad diferencias ,
contrastando con el modelo anglosajn de iguales pero separados. Se trata de demandas por
polticas pblicas que generen equidad, proponiendo formas de superar las desigualdades
socioeconmicas y polticas acceso a las oportunidades en el mercado de trabajo, a la
educacin superior, a la participacin en las decisiones que incumben a los grupos
subalternizados. Por otro lado, demandas por polticas culturales de reconocimiento, a partir
de la valorizacin de la diferencia en trminos raciales y de contenidos culturales y de la
penalizacin de la discriminacin, donde la convivencia entre diferentes se propone como un
valor para toda la sociedad.
Esta doble demanda apunta a una otra opcin que ha sido denominada interculturalidad: una
forma de respuesta frente a los modelos de homogeneizacin y de segregacin, donde se
propone, como sugiere el analista peruano Fidel Tubino (2002:188), un Estado plural que
incluya a los grupos vulnerables la justicia distributiva y la justicia cultural. Aunque el
trmino interculturalidad no era utilizado por los actores en el presente etnogrfico, en su
accionar los activistas de los MSA buscaron una va para establecer, desde el estado, una
poltica cultural pblica de valorizacin de las culturas afro, de la diversidad de marcas y
conformaciones de fenotipo de los sujetos, a la vez implicando una poltica de equidad social.

Un proyecto intercultural, a diferencia de uno multicultural, asume la existencia de contextos


de convivencia entre diferentes, an a pesar de la jerarquizacin racial y cultural, una realidad
para buena parte de las clases populares en las sociedades latinoamericanas y caribeas.

Mientras que el modelo multicultural desplaza el conflicto al contacto entre grupos diferentes
segregados, el modelo intercultural implica asumir las tensiones y conflictos, as como
compromisos, en el cotidiano de convivencia entre sujetos diferenciados racialmente o por
prcticas culturales (blancos de religin afrobrasilera, o sujetos negros de religin evanglica).

Las concepciones multiculturales surgidas en los EUA admiten la diversidad de culturas, pero
enfatizan las diferencias y promueven polticas que frecuentemente refuerzan la segregacin.
Contrariamente, como advierte Nstor Garca Canclini, la interculturalidad implica
confrontacin y envolvimiento con lo que sucede cuando los grupos se relacionan y
establecen intercambios. Ambos trminos responden a dos modos distintos de produccin de
lo social, la multiculturalidad supone la aceptacin de lo heterogneo, la interculturalidad
implica que quieres son diferentes lo son en relaciones de negociacin, conflictos y prstamos
recprocos (Garca Canclini 2004:15).

Sin embargo, este modelo de interculturalidad as presentado no parece el ms apropiado con


respecto a las poblaciones afrodescendientes urbanas en LAC, con cotidianos de
convivencia en redes sociales de parentesco y vecindario multirraciales. Es en la consecuencia
de clase en que puede observarse cmo el grupo dominante limita las conexiones de sus redes
sociales excluyendo a los sujetos marcados socialmente como negros, y donde el conflicto,
la negociacin se presentan ms en relaciones interpersonales que entre grupos tnicos como
en el modelo arriba.

Por otra parte, el centro del proyecto nacional de pases como Brasil y Uruguay se encuentra,
siguiendo el anlisis de Canclini, en las desigualdades producto del rgimen del capitalismo y
de las relaciones asimtricas de intercambio en el mundo. No obstante, remontando la base
del rgimen al esclavismo, seguidos por el racismo y la discriminacin en la sociedad
moderna, este es tambin un aspecto central del proyecto de los MSA de estos pases, quienes
bregan para que la desigualad, producto de la discriminacin en base a la diferencia racial, sea
tomada en cuenta. Los MSA pujan tambin para que se atienda la cuestin de la diferencia
cultural en el proyecto nacional, sin que esto implique un proyecto de desarrollo endgeno de
grupos tnicos como en el caso zapatista o de los pueblos indgenas andinos. Los documentos
de las Conferencias evidencian que la preocupacin con la diferencia cultural se encauza
hacia programas y contenidos de las polticas educativas pblicas, para que expresen la
diversidad cultural de cada pas en forma universal.

La ausencia de representantes del LAC en la carpa de educacin en el Foro de Durban fue


sintomtica, a mi entender, de aspectos problemticos suscitados por la diferencia en trminos
de alteridades culturales. Los activistas de la coalicin LAC en Durban eran en su mayora
cuadros de organizaciones sociales, con distintas biografas de cultura poltica, provenientes
del activismo antirracismo, de las distintas izquierdas, los tercermundismos, de liberales. Es
decir, no eran expertos en sistemas culturales religiosos, musicales o danzarios, salvo algunos
contados invitados, religiosos, escritores y artistas, pero que tampoco eran expertos en la
sistematizacin de currculas ni expresaron preocupacin al respecto.

3.
En cuanto a la nocin de diversidad de culturas, un rpido esbozo de su genealoga es
remontable a Montaigne, luego al evolucionismo de mediados del siglo XIX, liberada de este
ltimo por el relativismo cultural con el avance de la Antropologa en el siglo XX, defendida
y conceptualizada por Lvi-Strauss y divulgada a travs de un organismo transnacional la
UNESCO en las elites intelectuales y sectores de cultura letrada de los pases occidentales
y los nuevos estados independientes de frica y Asia. En la dcada de 1990 se constituye en
una herramienta para los movimientos sociales tnico/raciales y las polticas de identidad
(Taylor, 1994; Segato 1999; Munanga 1996). Con el proceso de la llamada globalizacin, una
nocin de diversidad cultural es apropiada y promovida por agencias multilaterales, redes
transnacionales de ONGs, agentes de los estados-nacin, en dos direcciones distintas: el de los
derechos humanos incluidos los culturales, y el de la patrimonializacin articulada con la
industria cultural, cuestin que queda por fuera de la discusin de este trabajo.

Considero que la diversidad cultural es un trmino que abarca posiciones polticas


encontradas, contestado y disputado su significado por distintos actores en varias arenas las
elites globalizadas de los organismos y agencias multilaterales, las ONGs y cooperaciones de
EUA y la UE, gobiernos de los estados-nacin, los dirigentes de las ONGs y MSA entre otros.
Como ha sealado Rita Segato (1999), la diversidad as como el multiculturalismo se ha
transformado en un tema mandatorio para quienes apelan a la diferencia en la construccin de
polticas, sea como retrica para la reproduccin de la hegemona, o como lenguaje de
demanda para la implementacin de mejoras socioeconmicas y de ciudadana.

La demanda de los MSA en trminos de diversidad cultural envuelve definiciones de la


cultura afro donde aparecen cuestiones que han preocupado tanto a dirigentes de las redes
transnacionales de MSA como a la Antropologa a lo largo del siglo XX. Entre estas
cuestiones se halla la tensin entre la diversidad de particularismos locales, y unidades
mayores, sea en trminos de proyectos polticos en el conjunto del Nuevo Mundo y de frica,
o del anlisis cultural. Se trata de una tensin entre unidades abstractas y la concrecin de
particularismos, comparable a la tensin entre las preocupaciones universalistas y las
particularistas en la historia de la Antropologa. Las definiciones ms amplias han posibilitado
un lenguaje comn con organismos transnacionales (manifestado en declaratorias y planes de
accin) y una unidad poltica de los MSA y sus redes, pero a cambio de categoras abstractas
de enorme variabilidad en sus contenidos (religin, msica, danza, costumbres, etc.). Adems,
prcticas y contenidos culturales son apropiables por otros grupos en cada estado-nacin y
sujetos a procesos de nacionalizacin y popularizacin como ocurre frecuentemente en
Amrica Latina y el Caribe por ejemplo el son y la rumba en Cuba, el samba y la capoeira
en Brasil (Carvalho 2004; Andrews 2002), y ms recientemente el candombe en Uruguay y
Argentina (Ferreira, 2003; Frigerio, 2009). Pero tambin estas prcticas permanecen abiertas a
la posibilidad de la contestacin, a la re-significacin y objetivacin por los activistas de los
MSA. En tal sentido, el estado democrtico un estado que atiende demandas de los
movimientos sociales postergadas en el pasado por el autoritarismo estatal y de las elites
interviniendo en el campo de la educacin puede pasar a constituir una nueva fuerza en la resignificacin y objetivacin cultural.

Poco despus de Durban, en enero de 2003, con Ignacio Lula da Silva en el gobierno de Brasil
y el partido mayoritario en las cmaras, es aprobada la ley federal No. 10.639 estableciendo la
obligatoriedad de la enseanza de la historia y la cultura afrobrasilera y africana, crendose
una sub-secretara de diversidad cultural en el Ministerio de Educacin (Secad, 2004). Es
generada una demanda por textos y filmes didcticos focalizados en contenidos culturales:
sistemas simblicos, religiosos y de performance artstica, formas de vida comunitaria urbana
y rural, etc. Contrasta esta demanda con la tendencia de muchos estudios en Ciencias Sociales
donde los contenidos culturales parecen un residuo flotando delante del foco ms poltico en
la constitucin de fronteras e identidades. Al parecer, podran cobrar importancia ahora los
estudios lingsticos y estructuralistas de los sistemas simblicos que pueden ser tan polticos
como los primeros cuando sus resultados son adoptados por programas educativos e

introducen y fijan nuevos significados en la realidad social: el reconocimiento y valorizacin


de la presencia de africanismos en el portugus brasilero por ejemplo.5

Algunas preguntas sobre contenidos y significados han sido formuladas en seminarios y


simposios en Braslia por activistas de peso como Edson Cardoso Lopes planteando qu
frica se le presentar al escolar? No obstante, no ha habido an un debate ms amplio en
torno a cuestiones curriculares, que parecen estar alejadas de las preocupaciones del
activismo, ms focalizado en las polticas de equidad, el combate al racismo y, como nueva
agenda emergente, la intolerancia religiosa. La adopcin e inclusin de monografas y
divulgaciones de investigaciones en historia parece poco problemtica frente a aquellas sobre
religiones afrobrasileras. Algunos temas, como la relacin (difusionista) de la civilizacin
egipcia con las del frica subsahariana por ejemplo, han dividido aguas acadmicas en EUA6.
Pero esta perspectiva afrocntrica divulgada tambin en Brasil no ha levantado polmicas
como s lo hacen los textos que reconocen a las religiones de matrices africanas, confrontando
la creciente hegemona de las iglesias neo-pentecostales en los sectores populares.

El breve anlisis que presentar a seguir se basa en mi experiencia de docencia en cursos de


extensin junto con colegas del Ncleo de Estudios Afro-Brasileros de la Universidad de
Brasilia, de 2004 a 2007, implicando como alumnos a ms de cien profesores de la red
pblica del Distrito Federal. Signific una prctica docente y a la vez de investigacin dada la
reflexividad implicada, la identificacin de casos y la discusin entre los integrantes del
Ncleo. Las clases para docentes presentaron el marco de convivencia multirracial y cultural
corriente en Brasil, aunque la temtica atrajo ms a cursistas socialmente negros.

La presentacin de la nocin de diversidad cultural provoc importantes discusiones y


planteos por parte de los profesores con quienes actu, aunque la introduccin de culturas
expresivas afro como las vinculadas al carnaval no fue problemtica, donde aporte
informacin sobre prcticas y gneros nacionalizados como el samba en Brasil, desde la
perspectiva racializada de sus creadores en barrios de periferia de Ro de Janeiro y del

Por ejemplo, el nfasis en las caractersticas de africanidad en la estructura del portugus brasilero en un texto
para profesores de segundo grado producido por una especialista (Pessoa de Castro, 2006).
6
Entablada entre los afrocentristas a partir de M. Asante, y la posicin pluralista de Henry L. Gates Jr. (Sundiata,
1996). Por su parte, el pensador, artista y poltico afrobrasileo Abdias dos Santos plantea una posicin
abarcante valorizando las tradiciones religiosas y cimarronas de Latinoamrica y el Caribe, a la vez que tomando
como referencia a la civilizacin egipcia, las religiones yorub y otras africanas occidentales y del rea bant.

Recncavo de Baha. La esfera que s implic el reporte de situaciones de conflictos fue la


religiosa. Segn los testimonios, la presentacin en clase por parte del profesor o maestro de
textos que valoren las religiones de matrices africanas en el Brasil, como el Candombl y la
Umbanda,7 genera fuerte rechazo por parte de los numerosos alumnos neo-pentecostales.8 Se
trata de un tema de confrontacin inclusive con los alumnos provenientes de otras filiaciones
evanglicas y an con los catlicos, as como con muchos colegas docentes, direcciones
escolares y, especialmente, los padres de esos alumnos. Una actitud corriente reportada por
los profesores es el epteto de macumba, un trmino cargado peyorativamente, a cualquier
expresin de las religiones afrobrasileras y a quien las defienda o adhiera; en este caso los
propios profesores corren el riesgo de ser tenidos por macumberos. Tambin son
demonizados los instrumentos musicales asociados a estas religiones como el tambor
atabaque, an cuando sea utilizado en la danza marcial capoeira.
Por otra parte, elementos culturales racializados con el signo negro, son muy aceptados al
provenir de la modernidad norteamericana, especialmente el gospel, divulgado por un popular
canal de televisin de las iglesias evanglicas en Brasil.9 Gnero musical creado y
desarrollado por los afro-norteamericanos de EUA a partir del negro-spiritual luego de la
abolicin, los instrumentos musicales del gospel adems de las voces en coro, son los del jazz
y el blues; varias de sus caractersticas musicales y performticas han sido relacionado con
caractersticas africanas (Ramsey, 2003). Esto significa que mientras que los MSA
demandaron y, ahora, agentes del Estado intentan definir como cultura afro en las polticas
pblicas en educacin el reconocimiento de las prcticas religiosas de matrices africanas
nacionales , una parte no despreciable de la poblacin, incluyendo a vastos sectores
afrodescendientes, combate tales manifestaciones, rechaza su reconocimiento y validacin por
el estado, mientras toma aquellas prcticas culturales provenientes de flujos transnacionales
de cultura popular masiva, donde el signo racial aparece como elemento de reconocimiento.

Consideraciones finales

Por ejemplo, Botelho (2006) divulgado en un proyecto de educacin a distancia por la UnB y la SECAD/ MEC.
Las iglesias neo-pentecostales demonizan y persiguen a las religiones afro-brasileras y a sus fieles, un asunto
de creciente gravedad en Brasil por el que se establece una agenda sobre intolerancia religiosa recientemente.
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Como ha observado Charlotte Plaideau (2005), los neo-pentecostales en Brasil asumen un proyecto de
modernidad en que la cultura afro nacional es rechazada (demonizada) y significada como salvajismo, en tanto
aceptan elementos culturales racializados cuando provienen del cristianismo afro-norteamericano.
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Recapitulando, se constatan algunos cambios en el posicionamiento de los estados de la


regin en relacin a los sectores autodenominados afrodescendientes como consecuencia
del accionar de los MSA llevando a un momento de inflexin en 2000-2001 marcado por un
escenario favorable de fuerzas transnacionales. Fueron creadas as condiciones para algunos
cambios en la poltica cultural de los estados y en la representacin: de la negacin y la
invisibilizacin a procesos de reconocimiento y valorizacin de la diferencia en trminos
raciales y culturales. He intentado mostrar que pese a esos avances que alcanzan una
dimensin macrosocial, cuando las demandas por diversidad cultural y reconocimiento
(valorizativo) de la diferencia comienzan a plasmarse en polticas pblicas concretas, se
presentan nuevos problemas y dilemas en una dimensin social de menor escala, envolviendo
a educadores y sus alumnos en primaria y secundaria, algo no previsto por los activistas
polticos de los MSA ni por los gobiernos ni los organismos transnacionales. En el caso de
Brasil, mientras algunas voces acadmicas, polticas y del periodismo se equivocaron en sus
pronsticos de conflictos de ndole racial al implementarse polticas de insercin en beneficio
de la poblacin afrodescendiente en las universidades, el conflicto s est desatado pero por
motivos de hegemona entre sistemas religiosos. El alcance y profundidad de la diversidad
cultural encuentra limitaciones ahora no tanto por la cultura del estado sino por el estatus de
la cultura especialmente en el contexto escolar: diferencias y jerarquas culturales en un
momento de repliegue del monopolio religioso catlico y de demonizacin de las religiones
afro por la expansin religiosa neo-pentecostal. El caso muestra cuanto estas cuestiones no
deben subestimarse del anlisis y precisan ser integradas en tanto objetivaciones de la cultura,
que confrontan otras tambin objetivaciones, promovidas por los movimientos sociales y las
polticas pblicas del estado en respuesta.

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