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AS ORIGENS DA ECONOMIA POLTICA

O ponto de partida
Filsofos, cientistas e livre-pensadores passam a reconhecer que os
rudes temas da vida comercial no apenas possuem unidade, como tambm
apresentam comportamento suscetvel de demonstrao cientfica, por meio de
procedimentos metodolgicos peculiares.
Juros, preos e taxa de cmbio questes que o desenvolvimento do
comrcio e da produo tornara correntes so banhadas em uma infuso de
procedimentos intelectuais oriundos da filosofia e da cincia humana.
Se antes a controvrsia econmica confundia-se frequentemente com a
defesa dos interesses pecunirios imediatos, agora, em meados do sculo
XVIII, a respeitabilidade e iseno dos pensadores encontra-se acima de
qualquer suspeita. Eram considerados pensadores, notveis e insuspeitos aos
olhos de seus contemporneos, voltando os olhos para uma esfera da vida
humana que at ento no merecera ateno sistemtica dos filsofos e
cientistas: a reproduo da vida material e relaes entre homens em
sociedades mercantis (disciplina de economia poltica).
Desenvolvimento, nos sculos XVII e XVIII, do comrcio, da agricultura e
da manufatura revolucionara as estruturas produtiva e social.
Debate poltico e intelectual -> negcios pblicos e privados.
Expresses da sociabilidade mercantil (juros, preos, taxas de cmbio,
valor) impregnam a vida social corrente, definindo o estado dos negcios e
prosperidade dos povos.
Transformao dos temas da vida mercantil (e relaes de produo por
eles expressadas) em objeto de conhecimento sistemtico, submetidos
disciplina intelectual do racionalismo.
Principais obstculos discusso das origens da economia poltica:
- Nossa viso sobre o passado da cincia est irremediavelmente presa
nos enfoques atuais. O risco de que tais divergncias venham a embaralhar o
ordenamento, o estabelecimento de hierarquias, e inclusive a estipulao dos
critrios de relevncia entre autores e ideias, nunca pode completamente ser
afastado.
- Natureza da cincia. Material analisado histrico, pois as
manifestaes de relaes sociais mercantis, vinculadas ao mundo de
produo material sofrem contnua transformao e tem sua vigncia datada.
Reconhecer manifestaes remotas do pensamento no deve nos levar a
deixar de caracterizar a economia poltica como um sistema datado, o que de
antemo condiciona historicamente a discusso sobre o ponto de partida.
- Natureza de uma cincia histrica em formao. Identificamos uma
poca clssica entre 1780 e 1850 e uma poca ou corrente neoclssica, desde
o final do sculo XIX. No entanto, por meio da historiografia do pensamento
econmico, devemos caracterizar no uma escola ou perodo, seno os
condicionantes da formao de um campo especfico e delimitado de
especulao. Nosso juzo estar obrigatoriamente imbudo de uma noo de
sistema, que, no entanto, ser aplicado cincia em formao; vale dizer, a
autores e pensamentos anteriores constituio do sistema.

As razes da economia poltica


- Razes filosficas: racionalismo e iluminismo
Economia poltica como desdobramento da tradio da filosofia do
direito natural (Locke, Hume). Economia veio se beneficiar do desenvolvimento
das cincias naturais e do impacto destas sobre o conhecimento humano em
geral. A aplicao da observao sistemtica e da experimentao no
entendimento na natureza, com suas analogias mecnicas e fisiolgicas so
logo transportadas para um objeto de conhecimento, a sociedade humana.
Transposio do paradigma harmonicista, funcional e experimentalista
das cincias da natureza para a atividade humana. Concebem a sociedade
humana como um sistema, regido por leis.
Origem em um amplo movimento filosfico, o jusnaturalismo, que tem
um princpio metodolgico: o primado da razo. Jusnaturalismo: construo de
uma tica racional separada definitivamente da teologia e capaz por si mesma,
precisamente porque fundada finalmente numa anlise de numa crtica racional
dos fundamentos, de garantir a universalidade dos princpios da conduta
humana.
A subordinao da ao humana s ideias de regularidade e
causalidade, permite submeter as relaes econmicas ao causal reflexivo do
racionalismo (homem econmico e natureza humana).
Coliso com historicismo e postulao da existncia de leis universais de
conduta para alm da histria.
Subordinao das manifestaes da vida econmica s regras
harmonicistas e a relaes de causalidade.
Digresses sobre liberdade humana e legitimidade do poder (Hobbes,
Locke, Rousseau) influenciam os economistas.
Filosofia poltica jusnaturalista -> conciliar a abdicao ao estado de
natureza com a liberdade, ou seja, a legitimidade do poder no interior da
sociedade politica pactuada pelos homens.
Economia poltica (encaminhamento positivo) -> sociedade humana
complexa e cooperativa, que pressupe a coero estatal, ser no s uma
sociedade de progresso e fartura para todos (Smith), como tambm uma
sociedade cuja relao econmica bsica pressupe o exerccio da liberdade.
Na sociedade econmica, o homem busca o benefcio privado, favorecendo a
si prprio e coletividade. Obedecendo os institos da natureza promover o
benefcio social.
- Controvrsia sobre temas econmicos correntes
Sculos XVII e XVIII -> a unificao dos espaos nacionais e a
consolidao do poder central, bem como o crescimento do comrcio e das
relaes internacionais, trouxeram tona questes relacionadas prtica
comercial, s finanas do soberano e ao progresso das naes.
Talvez o enquadramento histrico do debate econmico crescente seja o
mercantilismo: um corpo integrado de polticas de estado, em defesa da
riqueza nacional. Conjunto de polticas de Estado, uma ideologia nacional e um
perodo de desenvolvimento econmico europeu. Pressupe estados
constitudos e um poder central capaz de fazer face ao particularismo de
guildas, corporaes e relaes agrrias feudais, favorecendo a criao de
espaos econmicos nacionais, tendo em vista a produo de mercadorias.

Noo de: nao (unidade poltica) e a de riqueza (grandeza


econmica). Supervit da balano comercial. O comrcio interno promove a
produo e a circulao de mercadorias e, ao favorecer o progresso,
eventualmente saldos para exportao; o comrcio internacional assegura
tesouro (e riqueza).
Interminveis rivalidades internacionais fomentam comparaes entre
pases, e digresses sobre as causas do atraso e do progresso.
Vrias ideias diferentes surgiram como uma teoria de fluxos
internacionais de metais e mercadorias, protecionismo, diferenas de taxas de
juros e polticas monetrias adequadas, liberar ou restringir o comrcio
internacional de gros, exercendo reflexos sobre outros temas: renda da terra,
nvel de salrios, relao entre salrios e preos, relao entre nvel de preos
e renda da terra e esboo de uma teoria do valor-trabalho, modelos de
equilbrio no fluxo internacional de mercadorias.
- Liberalismo
Economia politica proporcionou substrato cientfico a uma das consignas
ideolgicas dominantes a partir de metade do sculo XVIII: o liberalismo.
Grande parte do sucesso de Smith e Ricardo se deu por isso (Smith mas
lembrando pela mo invisvel do que por suas digresses sobre o progresso
dos povos, Ricardo pela teoria das vantagens comparativas e no pela
abstrao do valor-trabalho.
Constituio da economia em cincia conhecer para transformar.
Iluminismo o homem senhor da natureza. Libertam-no de foras
naturais anteriormente tidas como imutveis e dos princpios sobrenaturais que
submetiam o fazer humano a uma tbua de mandamentos religiosos.
Existncia de uma ordem natural x mudana proposio de polticas
econmicas ativas. As medidas tomadas pelo governo seriam sempre
corretivas; sempre aquelas que conduziriam a mquina econmica de volta ao
equilbrio natural.
Iluminismo -> Liberalismo -> existncia de leis econmicas naturais, cuja
existncia o governo deveria esforar-se por preservar. Estado visto como
condio de liberdade e progresso desde que no legisle contra as leis
naturais.
A sociabilidade humana no prescinde do Estado, mas de um campo
especfico da ao humana a economia, o campo da produo, da troca e da
riqueza onde regras naturais (e privadas), emanadas das leis naturais,
conduzem a sociedade harmonia.
Liberalismo -> ataque ao mercantilismo e as polticas mercantilistas que
se opunham ao progresso e afirmao das leis naturais.
Disciplina administrativa do bom governo, depois cincia da riqueza
privada e comercial. A riqueza da nao passa a ser identificada riqueza
privada, e os economistas passam a tratar, sobretudo, da produo de
mercadorias.
O liberalismo e o esprito cientfico herdado da tradio jusnaturalista
abrem espao para que as questes econmicas sejam fundidas em uma
cincia nova: a economia poltica.