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REFLEXIN CRTICA DEL UTILITARISMO COMO TEORA MORAL

Uno de los problemas principales a los que se han enfrentado los filsofos es el
determinar cuales son las motivaciones que llevan a los seres humanos a
comportarse de una u otra forma, cuales son los procesos mentales que generan
ese comportamiento como respuesta a un estmulo, deseo o interaccin con el
entorno y sus congneres, y si estos procesos obedecen a una construccin
racional o a una respuesta instintiva; distintos autores a los largo del tiempo han
teorizado si lo anterior es innato al ser humano o si es adquirido a travs de la
experiencia en el medio.
La discusin sobre la tica y su implicacin como estudio de la moral ha perdurado
entre los pensadores, las preguntas acerca de lo que significan los trminos con que
se califica una accin, por ejemplo cuando se cuestiona si una accin es buena o
mala, sigue provocando muchos debates entre las corrientes de pensamiento; una
de las escuelas ms importantes es la del utilitarismo, derivada del pensamiento del
filosofo griego Epicuro y desarrollada por los filsofos ingleses Bentham y Mill. Al
ser una teora derivada de la tica epicrea, cuyo eje central era la bsqueda de
placer y como esto es lo que produce felicidad al hombre, como explican Robinson y
Garret en su libro tica para todos: los epicreos, escuela fundada por Epicuro,
equiparaban felicidad y placer, algo que Aristteles siempre se haba esmerado en
evitar. Sin embargo, para los epicreos el <<placer>> tena que buscarse con
aristotlica moderacin y llegaba por mltiples causas: la amistad y la discusin
filosfica, as como el vino y el canto. De hecho los epicreos eran ms estoicos de
lo que parecan (1). La influencia de la escuela epicrea fue lo que indujo a
Bentham y a Mill para desarrollar su tica, en esta el fin mximo es el placer visto
como la felicidad para todas las personas, los actos se miden por las consecuencias
o, dicho de otra manera, por la utilidad que estos presten; segn Robinson y Garret:
para los utilitaristas, los motivos carecen de importancia; solo cuentan las
consecuencias. El acento recae ms en el acto que en el agente (1 pg. 73). La
sociedad moderna occidental se basa en el utilitarismo, para que las personas
obtengan felicidad se debe alcanzar el progreso de dicha sociedad; entre ms
personas progresen, ms felicidad se obtendr y por lo tanto la accin se podr
considerar como buena, segn Adela Cortina: La conciencia de naturalizacin
surge al comprobar que el hombre no es un ser dotado de caractersticas casi
sobrenaturales frente al resto de los vivientes, sino que es un ser natural entre otros,
limitado como ellos, procedente, al igual que los dems, del mecanismo de la
evolucin. Si, en definitiva, cada hombre surge contingentemente por evolucin, no
puede aducir razones absolutas para legitimar sus peticiones: su derecho descansa
en el hecho de tener aspiraciones e intereses. Maximizar la satisfaccin de los
mismos constituye la tarea, moral. Por qu debemos maximizar los deseos de

cuantos los tengan y quines tienen que decidir cmo se maximizan son dos puntos
que distinguen entre s a las distintas respuestas ticas de nuestro tiempo, como
veremos. En lo que concuerdan todas ellas es en afirmar que la moral se ocupa de
maximizar, no la satisfaccin individual, sino la social (2).
En el utilitarismo, el individualismo, la competencia y el egosmo, guardando ciertas
proporciones, son vistos como valores morales; la libertad de empresa y de
emprendimiento, la bsqueda continua de avances cientficos y tecnolgicos y el
anhelo de superacin seran muy poco probables en una sociedad donde se
restringen completamente las caractersticas enunciadas anteriormente; Adela
Cortina argumenta sobre el individualismo: sin duda el individualismo, como
propuesta moral de organizacin social y poltica que tiene al individuo por piedra
angular, ha ganado muchos puntos en los ltimos tiempos con el fracaso de los
modelos colectivistas y estatistas. Los llamados pases del Este y cuantos han
intentado encarnar el modelo marxista destruyeron la independencia de los
individuos, amordazaron el rico pluralismo de la sociedad civil con sus asociaciones
e instituciones y primaron a seres abstractos como el Estado o la Sociedad sobre
los hombres de carne y hueso y sobre las asociaciones que libremente quieran
formar (3). El papel del estado, segn los utilitaristas, es el de permitir y fomentar la
libre empresa sin intervenir en esta siendo solo garante del orden y resguardando la
soberana nacional. Una sociedad donde se permite la libre circulacin de capitales
permite que se generen inversiones, y con esta empleos que pueden hacer que las
personas, con los salarios que obtienen, puedan adquirir bienes y servicios, mejorar
su calidad de vida y por lo tanto progresar y ser felices.
Los principios del utilitarismo tienen un sustento terico muy fuerte, pero en la
sociedad actual parece que son tomados como justificaciones o simples excusas
para muchos actos, sobretodo de quienes poseen los medios de produccin o
estn en las altas esferas del poder. Al considerarse que la felicidad del ser humano
viene nicamente del progreso que entrega el modelo econmico de mercado no se
tiene en cuenta a las personas que de una u otra manera estn excluidas de dicho
sistema. Se considera que el mercado es el que tiene que regular las relaciones
sociales, aunque esto contribuya en aumentar la desigualdad, segn Houtart: es una
situacin totalmente diferente cuando el mercado se ha vuelto autnomo en relacin
al conjunto social, transformndose en el regulador por excelencia de una relacin
social de desigualdades. Ello naci con la sociedad burguesa, fundada sobre la
propiedad privada de los medios de produccin situacin ms compleja hoy en da,
por el hecho de una difusin atomizada de capital (pequeos accionarios y fondos
de pensin) y la expansin de una categora social de gestionarios del capital. Sin
embargo esta sociedad queda construida en la misma lgica burguesa- . Ahora
bien, el mercado capitalista acta no solamente como constructor de desigualdades,
sino que tambin, hace de estas, el motor de la dinmica social. Se supone que la
competencia constituye la base del progreso, la garanta contra la falta de eficacia y
la seguridad de que los equilibrios macroeconmicos se siten en una perspectiva

de crecimiento. Sin negar la funcin econmica de la competencia, tambin


debemos reubicarla en su contexto general y tener en cuenta que ella se traduce
corrientemente, en guerras econmicas, en desastres sociales y en destrucciones
culturales y ecolgicas (4).
Desde el punto de vista tico el utilitarismo presenta problemas frente a
determinados casos, una accin puede afectar a un grupo de personas, pero como
lo importante es el fin, eso es inevitable. Para Tungedhat: las obligaciones
negativas, al menos sin puntos de vista adicionales, parecen tener una mayor
importancia que las positivas; en todo caso lo consideramos as desde la
perspectiva del espectador imparcial. Tambin esto puede ser expresado como la
terminologa de los derechos. El medico que quiere salvar a cinco de sus pacientes
con daos en sus rganos no tiene el derecho de despedazar a un sexto paciente
sano internado en su hospital, aunque debera hacerlo segn el principio utilitarista,
pues el perjuicio total sera menor si cinco sobrevivieran y solo uno muriera (5).
En conclusin, el utilitarismo es una tica que se basa, como su nombre lo indica,
en la utilidad que una accin pueda dar al ser humano. Como muchas otras teoras
y marcos conceptuales y de pensamiento, el utilitarismo se ha convertido en la
justificacin para que se mantenga la hegemona de unos pocos sobre el resto de la
sociedad; como el fin justifica los medios, no importa si hay desigualdad o pobreza,
lo importante es que el mercado debe estar sin ninguna clase de trabas o
regularizacin. Sin embargo, hay que reconocer que la idea del utilitarismo, tal como
la concibieron Bentham y Mill, y ha sido complementada por muchos filsofos en los
ltimos tiempos, tiene mucho sentido en el caso que el fin mximo es la felicidad de
todos, si se interpreta al individualismo no como una caracterstica egosta y
mezquina sino como el reconocer al individuo siendo la base de la sociedad, para
que este al actuar de una manera correcta pueda beneficiar a sus semejantes.

Bibliografa
1. Robinson, Dave y Chris, Garret. tica para todos. Barcelona : Paidos, 2005. ISBN: 84-493-1731-2.
2. Cortina, Adela. tica mnima. Madrid : Editorial Tecnos S.A., 2000. ISBN: 84-309-3471-5.
3. . Hasta un pueblo de demonios. tica pblica y de sociedad. Madrid : Editorial Taurus, 1998.
ISBN: 84-306-0298-4.
4. Houtart, Francois. Crisis del neoliberalismo y recreacin de las luchas de los pueblos. Bogot : Siglo
del hombre editores, 2003. ISBN: 958-8201-0-9.
5. Tungedhat, Ernst. Lecciones de tica. Barcelona : Editorial Gedisa S.A., 1997. ISBN: 84-7432-600-1.