Recursos naturais são elementos da natureza com utilidade para o Homem, com o objetivo do desenvolvimento da civilização, sobrevivência e conforto

da sociedade em geral. Podem ser renováveis, como a energia do Sol e do vento. Já a água, o solo e as árvores que estão sendo considerados limitados, são chamados de potencialmente renováveis. E ainda não renováveis, como o petróleo e minérios em geral. RECURSOS RENOVÁVEIS Um recurso natural é um recurso natural renovável se ele puder ser recolocado na natureza ou se regenerar através de processos naturais à uma taxa equivalente ou maior em que o consumo humano destas fontes é feito. Radiação solar, ondas do mar, ventos, hidroeletricidade, a biomassa e a energia geotérmica são exemplos de recursos naturais renováveis. Exemplos: hidroeletricidade

A energia hidráulica ou energia hídrica é a energia obtida a partir da energia potencial de uma massa de água. A forma na qual ela se manifesta na natureza é nos fluxos de água, como rios e lagos e pode ser aproveitada por meio de um desnível ou queda d'água. Pode ser convertida na forma de energia mecânica(rotação de um eixo) através de turbinas hidráulicas ou moinhos de água. As turbinas por sua vez podem ser usadas como acionamento de um equipamento industrial, como um compressor, ou de um gerador elétrico, com a finalidade de prover energia elétrica para uma rede de energia.

A energia eólica é a energia que provém do vento. O termo eólico vem do latim aeolicus, pertencente ou relativo a Éolo, Deus dos ventos na mitologia grega e, portanto, pertencente ou relativo ao vento. A energia eólica tem sido aproveitada desde a antiguidade para mover os barcos impulsionados por velas ou para fazer funcionar a engrenagem de moinhos, ao mover as suas pás. Nos moinhos de vento a energia eólica era transformada em energia mecânica, utilizada na moagem de grãos ou para bombear água. Os moinhos foram usados para fabricação de farinhas e ainda para drenagem de canais, sobretudo nos Países Baixos.

RECURSO NÃO RENOVÁVEL Recursos fósseis provêm de animais ou plantas que existiram em épocas passadas. A fossilização de um organismo é um evento raro na natureza. A maioria dos organismos se degrada sem deixar rastro. Ambientes com pouco oxigênio e muita sedimentação - como

pântanos ou o fundo do mar - facilitam as chances de fossilização. Petróleo, carvão mineral, gás natural e xisto são recursos fósseis. Petróleo (do latim petro: pedra + oleum: óleo) é encontrado em bacias sedimentares. Origina-se da decomposição orgânica animal e vegetal depositada há milhões de anos.no fundo dos mares e lagos É composto basicamente por uma mistura de hidrocarbonetos (que são uma combinação dos elementos carbono e hidrogênio) e uma pequena quantidade de impurezas como enxofre, nitrogênio e metais. Gás natural é um combustível fóssil encontrado em rochas porosas no subsolo, podendo estar associado ou não ao petróleo. É composto por gases inorgânicos e hidrocarbonetos saturados, predominando o metano e, em menores quantidades o propano e o butano, entre outros. Geralmente apresenta baixos teores de contaminantes como o nitrogênio, dióxido de carbono, água e compostos de enxofre. O gás natural permanece no estado gasoso, sob pressão atmosférica e temperatura ambiente. O carvão mineral - também chamado carvão fóssil ou de pedra - demora dezenas de milhares de anos para se formar. Surge de locais onde a vegetação foi densa e o ambiente pantanoso, capaz de conservar a matéria orgânica. A água estagnada impede a atividade das bactérias e fungos que, em condições normais, decomporiam a celulose. A massa vegetal assim acumulada, no prazo de milhares de anos transforma-se em turfa. Turfa é o nome da massa vegetal que vai se acumulando e acaba virando carvão fóssil. Depois de algumas dezenas de milhões de anos, a turfa multiplica seu teor de carbono e se transforma na primeira variedade de carvão, o linhito, cujo nome provém de sua aparência de madeira. Na etapa seguinte, surge a hulha, primeiro como carvão betuminoso e, na fase final, transformada em antracito, com teores de até 90% de carbono fixo. O xisto é uma rocha sedimentar denominada informalmente de "xisto pirobetuminoso", um folhelho com altíssimo teor de matéria orgânica de onde se pode tirar tudo o que se tira do petróleo, como produtos para produção de pavimentos, óleo e gás combustível. O óleo de xisto é semelhante ao petróleo e é produzido quando o xisto é submetido a elevadas temperaturas. Potencial das Energias Renováveis Muitos ainda vêem a geração de energia por fontes renováveis como uma iniciativa isolada, incapaz de atender à grande demanda de um país continental. A utilização de energias alternativas não pressupõe o abandono imediato dos

recursos tradicionais, mas sua capacidade não deve ser subestimada. A Alemanha, por exemplo, provou como o uso das fontes renováveis pode ser útil ao Estado, à população e ao meio-ambiente. O país é responsável por cerca de um terço de toda a energia eólica instalada no mundo, representando metade da potência gerada em toda a Europa. O investimento em tecnologia também permitiu aos germânicos se destacarem na utilização de combustíveis de origem vegetal (biomassa). Degradação Uma das principais causas da degradação dos recursos do meio ambiente é a poluição, que merece ser atendida.

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