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Letrnica, Porto Alegre, v. 7, n. 2, p. 917-933, jul./dez.

, 2014

VIAGENS DE CAIM:
UMA ANLISE CRONOTPICA DO ROMANCE DE JOS SARAMAGO
CAIN'S TRAVELS:
A CHRONOTOPIC ANALYSIS FROM JOS SARAMAGO'S NOVEL
Sullen Rodrigues Ramos da Silva*
Simia de Castro Ferreira Neve**
Vanessa Riambau Neves Pinheiro***
Resumo: Neste artigo, realizamos uma cronotopoanlise do romance Caim (2009), de Jos
Saramago, obra que se constitui enquanto releitura de episdios bblicos do Velho
Testamento estruturada a partir da errncia do protagonista em viagens que ocorrem por
meio de transgresses espao-temporais. Nossas reflexes partem do conceito de cronotopo
(BAKHTIN, 1998), considerando a indissociabilidade das categorias espao e tempo, que
abordamos em momentos distintos deste estudo em uma separao apenas metodolgica. A
anlise permite-nos observar o deslocamento de caim entre espaos realistas e imaginativos
(BORGES FILHO, 2009) e entre tempos distintos, outros presentes, transgresses
temporais que se refletem na estruturao narrativa (REIS; LOPES, 1988).
Palavras-chave: Cronotopo; Espao; Tempo; Transgresso; Caim.
Abstract: This paper aims to do a chronotope analysis of Cains novel (2009) written by Jos
Saramago, which is considered a rereading of Old Testament biblical episodes. The analyzed
novel is structured upon the wanderings of the protagonist on his trips that occur through
spatiotemporal transgressions. This paper intents to provide a reflection based on
chronotope concept accordingly to Bakhtin (1998), that considers the inseparability of time
and space categories. At the present study we suggest this time separation only to a
methodological purpose. We have observed from the phenomena analysis the Cains
displacement between realistic and imaginative spaces (BORGES FILHO, 2009) as well as
between distinct times other times temporal transgressions, that the narrative structure
is based on them (REIS; LOPES, 1988).
Keywords: Chronotope; Space; Time; Transgression; Cain.

Doutoranda vinculada ao Programa de Ps-graduao em Letras (PPGL) pela Universidade Federal da


Paraba (UFPB). Mestre em Letras, tendo defendido a dissertao Artur e Santiago: relaes entre
jornalismo narrativo e cinema-documentrio (UFPB, 2014). bacharel em Comunicao Social,
habilitao em Jornalismo (UFPB, 2007). E-mail: suellenrodrigues.rs@gmail.com
** Mestranda vinculada ao PPGL pela UFPB. Bolsista CAPES. Possui Licenciatura em Histria pela
Universidade Estadual Vale do Acara (UVA) e Licenciatura Plena em Letras, habilitao Lngua
Portuguesa (UFPB). E-mail: sdcastro7@hotmail.com
*** Doutora pelo Programa de Ps-Graduao em Letras da Universidade Federal do Rio Grande do Sul
(UFRGS), rea de Literaturas de Lngua Portuguesa. professora Adjunta de Literatura na UFPB. autora
do livro Portugal e a gerao da apatia (UFPB, 2013). E-mail: vanessanrp@hotmail.com
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No romance Caim (2009), Jos Saramago faz uma releitura de acontecimentos


bblicos do Velho Testamento, a partir da criao literria ficcional, retratando a
errncia do protagonista em viagens que ocorrem por meio de transgresses espaotemporais. Devido importncia central de tais transgresses, que constituem um
elemento estruturante da narrativa, optamos por estudar as viagens de caim1 sob a
perspectiva de uma cronotopoanlise.
Para Bakhtin (1998, p. 211), o cronotopo a interligao fundamental das
relaes temporais e espaciais, artisticamente assimiladas em literatura. Termo
empregado pelas cincias matemticas, fundamentado na teoria da relatividade de
Einsten, transportado para a crtica literria quase como uma metfora (quase, mas
no totalmente); nele importante a expresso de indissolubilidade de espao e de
tempo, entendendo-se o cronotopo como categoria conteudstica-formal da literatura.
As caractersticas de espao e tempo tambm so tratadas por Osman Lins (1987,
p. 63) como indissociveis ao estudarmos tais categorias na anlise do texto literrio. O
referido autor v a narrativa com um objeto compacto, no qual todos os fios,
portanto, os diferentes componentes narrativos, se enlaam entre si e cada um reflete
todos os outros, sendo artificial o isolamento de cada categoria quando nos dispomos
a estud-las, o que feito apenas metodologicamente.
A estrutura deste estudo segue tal entendimento. Apesar de concordamos com a
viso de Lins, semelhante a dos autores Carlos Reis e Ana Cristina Lopes (1988, p. 208),
que tambm apontam a estreita articulao entre tempo e espao, fazendo referncia ao
conceito bakhtiniano de cronotopo, ordenamos nossa anlise privilegiando, num
primeiro momento, o estudo das transgresses espaciais em Caim, e, em seguida,
abordando questes relativas categoria tempo.
Observamos que as viagens realizadas pelo protagonista do-se entre espaos
realistas e ambientes imaginativos e/ou fantasistas (BORGES FILHO, 2009), em
deslocamentos atravs de outros presentes, transgresses temporais que se refletem
na narrativa, estruturada pela imbricao de tempos de naturezas distintas, e so
reveladas pelo narrador, que assume uma postura de interveno direta e constante na
construo do enredo.

Merece nfase que em nosso estudo usaremos nomes prprios em minsculas, de acordo com a forma
utilizada no romance saramaguiano, e inicial maiscula quando se tratar de referncia narrativa bblica.
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Borges Filho (2008) prope um estudo do espao relacionado composio


literria. Segundo o terico, a topoanlise tem em vista toda e qualquer espacialidade
representada na obra de fico. O autor utiliza a terminologia proposta por Bachelard
(1989); entretanto, diverge com relao definio, pretendendo ampliar o alcance de
sentido. Desta forma, disserta sobre algumas das mais relevantes funes do espao,
alm das relaes entre espao e enredo, conceituando-o do ponto de vista da
topoanlise, como:
um conceito amplo que abarcaria tudo o que est inscrito em uma obra literria
como tamanho, forma, objetos e suas relaes. Esse espao seria composto de
cenrio e natureza. A idia de experincia, vivncia, etc., relacionada ao
conceito de lugar segundo vrios estudiosos, seria analisada a partir da
identificao desses dois espaos sem que, para isso, seja necessrio o uso da
terminologia lugar. Dessa maneira, no falaramos de lugar, mas de cenrio ou
natureza e da experincia, da vivncia das personagens nesses mesmos espaos
(BORGES FILHO, 2008, p. 1).

Na narrativa de Saramago, com relao representao do espao, o protagonista


contempla as trs gradaes propostas por Borges Filho (2008), ou seja, em Suas
viagens, caim oscila entre espaos realistas que se assemelham realidade cotidiana;
imaginativos espaos que no existem no mundo real; e fantasistas espaos que
divergem da realidade e possuem suas prprias regras (BORGES FILHO, 2008, p. 3).
Sobre a apresentao inicial do romance, vemos que o enredo se desenvolve, no
captulo 1, em um nico espao, ou seja, no jardim do den, tambm chamado paraso
terrestre e floresta do universo (SARAMAGO, 2009, p. 11). O narrador descreve o
lamentvel esquecimento de deus que criou ado e eva desprovidos do uso da fala.
No captulo 2, expulsos do jardim do den, ado e eva vagueiam em busca de
abrigo e fixam moradia em uma estreita caverna, em verdade mais cavidade que
caverna, de tecto baixo, descoberta num afloramento rochoso ao norte do jardim do
den (SARAMAGO, 2009, p. 18).
No captulo 3, descrita a habitao prpria de ado e eva, alm da apresentao
do espao de convvio familiar. A fraternidade entre os irmos caim e abel evidenciada,
bem como a distino de seus afazeres.
Cedo se viu que as vocaes dos dois pequenos no coincidiam. Enquanto abel
preferia a companhia das ovelhas e dos cordeiros, as alegrias de caim iam todas
para as enxadas, as forquilhas e as gadanhas, um, fadado para abrir o caminho
na pecuria, outro, para singrar na agricultura (SARAMAGO, 2009, p. 27-28).

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Essa diferena de tarefas acaba provocando srias desavenas, pois deus aceita a
oferta de abel e rejeita a de caim, culminando no homicdio de abel e o castigo de caim,
como veremos no esquema a seguir:
Fig. 1 - Sequncia dos fatos (do homicdio de abel ao castigo divino)

A partir dos acontecimentos evidenciados, constatamos que o motivo principal


das viagens de caim ocorre devido ao homicdio de abel, que finda com o castigo divino.
Dentre as movimentaes do protagonista, h uma recorrncia de deslocamentos que
transgridem o espao, provocando uma mudana espacial que gradativamente sai da
esfera realista e alterna para ambientes imaginativos e/ou fantasistas.
Ao caminhar por alguns dias (captulo 5), caim, que veio do poente (oeste),
encontra um velho que levava duas ovelhas atadas em uma corda e este o direciona para
a terra de nod, cuja senhora chamava-se lilith e seu marido noah. Segundo a descrio
bblica, a terra de Node, lugar de peregrinao, ficava a leste do den (Gn 4.16).

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Ainda no captulo 5, caim est na terra de nod e, no trmino deste, parte do


palcio e continua a sua peregrinao.
Depois de virar a prxima esquina deixaria de ver o palcio. O velho das
ovelhas no estava ali, o senhor, se era ele, dava-lhe carta branca, mas nem um
mapa de estradas, nem um passaporte, nem recomendaes de hotis e
restaurantes, uma viagem como as que faziam antigamente, ventura, ou, como
j ento se dizia, ao deus-dar. Caim tocou outra vez o jumento e em pouco
tempo encontrou-se em campo aberto. (SARAMAGO, 2009, p. 63).

Nesse momento, h uma mudana na paisagem e caim migra para o que Borges
Filho (2008) denominaria de espao fantasista.
Fig. 2 Mudana na paisagem (indeterminao espacial)

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Como destacado no esquema, caim depara-se com uma dupla espacialidade. Em


seguida, viaja no tempo e encontra-se com abrao. Conforme a descrio bblica, nesse
contexto de nascimento e infncia de Isaque, Abrao habitava em Berseba, terra dos
filisteus (Gn 21: 31-34).
Aps salvar isaac de ser sacrificado pelo pai abrao, devido s ordens do senhor,
caim desperta nas proximidades da torre de babel.
Estou a sonhar, disse tambm caim quando abriu os olhos. Havia adormecido
em cima do jumento e de repente despertou. Estava no meio de uma paisagem
diferente, com algumas rvores raquticas dispersas e to seca como a terra de
nod, porm seca de areia, no de cardos. Outro presente, disse. Pareceu-lhe que
este devia ser mais antigo que o anterior, aquele em que havia salvo a vida ao
rapazito chamado isaac, e isto mostrava que tanto poderia avanar como voltar
no tempo, e no por vontade prpria, pois, para falar francamente, sentia-se
como algum que mais ou menos, s mais ou menos, sabe onde est, mas no
aonde se dirige (SARAMAGO, 2009, p. 69-70).

Na narrativa bblica, a Torre de Babel foi construda nas proximidades da plancie


de Sinear, na Babilnia (Gn 11: 2 e 8).
Ao contemplar a obra inacabada da torre de babel, caim v o alvoroo e recrimina
a deciso de deus de interromper a construo. Logo aps, faz nova viagem.
Sem precisar do estmulo dos calcanhares do cavaleiro arrancou [o jumento]
num trote vivo e logo num galope em tudo inesperados, vista a sua natureza
asinina, de animal seguro mas a quem, em princpio, no se podia pedir pressa.
Os assaltantes tiveram de resignar-se a v-lo desaparecer no meio de uma
nuvem de p, a qual viria a ter outra importante consequncia, a de fazer
passar caim e a sua montada a outro presente futuro neste mesmo lugar
(SARAMAGO, 2009, p. 72-73, acrscimo nosso).

Ao sair, possivelmente, da regio da Babilnia, caim encontra-se com abrao.


Logo aps, deus, abrao e caim rumam para sodoma (SARAMAGO, 2009, p. 76).
Num instante, aquele mesmo caim que havia estado em sodoma e voltara aos
caminhos encontrou-se no deserto do sinai onde, com grande surpresa, se viu
no meio de uma multido de milhares de pessoas acampadas no sop de um
monte [...] Uma coisa j era certa, o nome de um tal de moiss andava na boca
de toda a gente, uns com antiga venerao, com certa impacincia recente a
maioria (SARAMAGO, 2009, p. 82).

Aps esse evento, nova transgresso espacial ocorre: O lugar o mesmo, mas o
presente mudou. Caim tem diante dos olhos a cidade de jeric, onde, por razes de
segurana militar, no lhe haviam permitido que entrasse (SARAMAGO, 2009, p. 91).

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Caim sai de jeric e depara-se com um lugar desconhecido ou, quem sabe, um
espao imaginativo: Caim no sabe onde se encontra, no percebe se o jumento o estar
levando por uma das tantas vias do passado ou por algum estreito carreiro do futuro, ou
se, simplesmente vai andando por um qualquer outro presente que ainda no se deu a
conhecer (SARAMAGO, 2009, p. 102).
Caim agora, guiado pelo jumento, regressa ao palcio de lilith:
Sem precisar de que lho ordenassem, o jumento avanou para a porta do
palcio e a se deteve. Caim deixou-se escorregar da albarda, entregou a arreata
a um escravo que tinha acudido e perguntou-lhe, Est algum no palcio, Sim,
est a senhora, Vai dizer-lhe que chegou um visitante, Abel, chamas-te abel,
murmurou o escravo, lembro-me bem de ti, Vai, ento (SARAMAGO, 2009, p.
104).

Ao sair de nod, caim chega a terra de us cujo proprietrio job:


De sbito, viu-se a entrar pela porta de uma cidade onde nunca havia estado.
Imediatamente pensou que no levava um cntimo consigo nem via modo
imediato de o conseguir, uma vez que ali ningum o conhecia [...] Os homens
olharam-no de alto a baixo, no lhe encontraram pinta de mendigo ou de
vagabundo, s se detiveram um nada a olhar-lhe a marca da testa, e o segundo
disse, O proprietrio mais rico destes stios e de todo o oriente chama-se job,
vai pedir-lhe que te d trabalho, talvez tenhas sorte (SARAMAGO, 2009, p. 110).

Quando caim deixa a terra de us, pouco andou e viu-se rodeado de verdejantes
montanhas, de luxuriosos vales onde discorriam riachos da mais pura e cristalina gua
que os olhos humanos alguma vez haviam visto e a boca saboreado. Isto, sim, poderia ter
sido o jardim do den de saudosa memria (SARAMAGO, 2009, p. 121).
Nessa nova sada, encontra-se com no na construo da barca:
Caim resolveu deixar-se de rodeios e atacou, E isto que esto a fazer, que , um
barco, uma arca, uma casa, perguntou. O mais velho do grupo, um homem alto,
robusto como sanso, limitou-se a dizer, Casa no , E arca tambm no, cortou
caim, porque no h arca sem tampa, e a tampa desta, se existisse, no haveria
fora humana que conseguisse levantar. O homem no respondeu e fez meno
de se retirar, mas caim reteve-o no ltimo instante, Se no casa nem arca,
ento s pode ser um barco, disse, No respondas, no, disse a mais velha das
mulheres, o senhor ir ficar enfadado contigo se falares mais do que a conta
(SARAMAGO, 2009, p. 122).

No ltimo captulo, aparentemente, as errncias de caim tero um desfecho:


Fosse como fosse, porm, a grande viagem aproximava-se do fim, era tempo de
comear a preparar a concluso, o desembarque ou o que tiver de suceder (SARAMAGO,
2009, p. 141).

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Mikhail Bakhtin (1998, p. 211) destaca o tempo, em literatura, enquanto o


princpio condutor do cronotopo. Borges Filho (2011, p. 60) discorda da viso do
terico russo, considerando que no se justifica a hierarquizao entre as categorias
espao e tempo na concepo de tal conceito.
Pensamos mais numa relao dialtica e equnime entre essas duas categorias.
Com efeito, j os gregos afirmaram que nada existe fora das categorias de
espao e de tempo. Se imaginarmos algum ou algo, esse ser obrigatoriamente
estar situado em algum lugar em determinado tempo. Mesmo que essas
categorias no apaream explicitamente em algum trecho do texto literrio,
elas so sempre pressupostas. Alm disso, por uma questo de lgica, a ideia de
indissociabilidade pressupe a igualdade de importncia entre espao e tempo.
(BORGES FILHO, 2011, p. 60).

Apesar de no descartarmos a validade das ponderaes feitas por Borges Filho,


abordamos neste estudo com maior detalhamento a categoria tempo por esta
apresentar grande rendimento na anlise desta obra a partir de diferentes perspectivas
devido imbricao de tempos de naturezas distintas na estruturao da narrativa, no
desconsiderando um estudo posterior, mais verticalizado na observao da categoria
espao, que pode ainda ser abordada sob outros aspectos alm dos j apontados.
Retratando episdios do Velho Testamento, o tempo bblico, que demonstra
progresso

cronolgica,

distinto

do

nosso

tempo

histrico,

referenciado,

principalmente, no incio do enredo, inclusive com ponderaes do narrador.


Ponto de ordem mesa. Antes de prosseguirmos com esta instrutiva e
definitiva histria de caim a que, com nunca visto atrevimento, metemos
ombros, talvez seja aconselhvel, para que o leitor no se veja confundido por
segunda vez com anacrnicos pesos e medidas, introduzir algum critrio na
cronologia dos acontecimentos. Assim faremos, pois, comeando por esclarecer
alguma maliciosa dvida por a levantada sobre se ado ainda seria competente
para fazer um filho aos cento e trinta anos de idade. A primeira vista, no, se
nos ativermos apenas aos ndices de fertilidade dos tempos modernos, mas
esses cento e trinta anos, naquela infncia do mundo, pouco mais teriam
representado que uma simples e vigorosa adolescncia que at o mais precoce
dos casanovas desejaria para si. Alm disso, convm lembrar que ado viveu at
aos novecentos e trinta anos, pouco lhe faltando, portanto, para morrer afogado
no dilvio universal, pois finou-se em dias da vida de lamec, o pai de no, futuro
construtor da arca. (SARAMAGO, 2009, p. 12-13).

A partir do fragmento, notamos que o narrador evidencia sua posio de ser


aquele que conduz a histria e dirige-se diretamente ao leitor, postura adotada em
vrios momentos do romance. Em tom didtico, distingue do tempo histrico, no qual

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ele e o leitor esto inseridos, o tempo bblico, em que ado, aos 130 anos, teria seu
primeiro filho, caim.
O narrador ainda alerta o leitor para as possveis anacronias que podem surgir
caso esse tempo da histria, que, em Caim, possui uma natureza mtica, seja visto a
partir das referncias temporais contemporneas.
Nova ponderao a ser feita a partir do trecho destacado que o tempo de vida
do personagem ado, 930 anos, findando-se j em dias de vida de lamec, o pai de ne,
futuro construtor da arca (SARAMAGO, 2009, p. 13), uma referncia ao ltimo marco
do tempo diegtico, considerando que, aps diversas transgresses cronotpicas, a
histria protagonizada por caim avana at o trmino do dilvio bblico.
Em outro momento do romance, o narrador dirige-se mais uma vez ao leitor com
o intuito de esclarecer o que poderia, tambm, ser considerado anacronismo, chamando
a ateno para a deliberada atualizao da linguagem narrativa. Nitidamente, suspende
a descrio da cena em que caim, aps conversar com o velho que caminha com duas
ovelhas amarradas a um barao, dirige-se cidade de nod.
Enquanto o falso abel vai andando em direco praa onde, no dizer do velho,
se encontrar com o seu destino, atendamos pertinentssima observao de
alguns leitores vigilantes, dos sempre atentos, que consideram que o dilogo
que acabmos de registar como acontecido no seria historicamente nem
culturalmente possvel, que um lavrador de poucas e j nenhumas terras, e um
velho de quem no se conhecem ofcio nem benefcio, nunca poderiam pensar e
falar assim. Tm razo esses leitores, porm, a questo no estar tanto em
dispor ou no dispor de ideias e vocabulrio suficiente para as expressar, mas
sim na nossa prpria capacidade de admitir, que mais no seja por simples
empatia humana e generosidade intelectual, que um campons das primeiras
eras do mundo e um velho com duas ovelhas atadas a um barao, apenas com o
seu limitado saber e uma linguagem que ainda estaria a dar os primeiros
passos, fossem impelidos pela necessidade a provar maneiras de expressar
premonies e intuies aparentemente fora do seu alcance. Que eles no
disseram aquelas palavras, mais do que bvio, mas as dvidas, as suspeitas, as
perplexidades, os avanos e recuos da argumentao, estiveram l. O que
fizemos foi simplesmente passar ao portugus corrente o duplo e para ns
irresolvel mistrio da linguagem e do pensamento daquele tempo. Se o
resultado coerente agora, tambm o seria na altura porque, ao final,
almocreves somos e pela estrada andamos. Todos, tanto os sbios como os
ignorantes. (SARAMAGO, 2009, p. 39-40).

possvel estendermos tal reflexo a distintas passagens da narrativa, pseudoanacronismos presentes no romance que s se tornam construes plausveis a partir da
ponderao do narrador a respeito da deliberada atualizao da linguagem. Um exemplo
a fala do personagem ado, que diz no poder cavar nem lavrar a terra por lhe faltarem

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a enxada e o arado (SARAMAGO, 2009, p. 23), ferramentas s quais no poderia


conhecer sendo o primeiro e nico homem existente na terra, ou mesmo, as reflexes do
narrador sobre nod, ao afirmar ter sido exagero cham-la de cidade, pois
qualquer cidade que se preze desse nome nunca se reconhecer na cena
primitiva que temos diante dos olhos, faltam aqui os automveis e os
autocarros, os sinais de trfego, os semforos, as passagens subterrneas, os
anncios nas frontarias ou nos telhados das casas, numa palavra, a
modernidade, a vida moderna. (SARAMAGO, 2009, p. 40).

Est, portanto, evidenciado na prpria obra, por uma opo estilstica de seu
autor, o tempo histrico no qual se insere. A referncia a um dado temporal do universo
no ficcional, alusiva ao mundo externo obra, encontra-se tambm em outras
passagens do romance, a exemplo da meno feita logo aps set, o terceiro filho de ado
e eva, ser citado:
Ao terceiro, como tambm ficou dito, chamaram-lhe set, mas esse no entrar
na narrativa que vamos compondo passo a passo com melindres de historiador,
por isso aqui o deixamos, s um nome e nada mais. H quem afirme que foi na
cabea dele que nasceu a ideia de criar uma religio, mas desses delicados
assuntos j nos ocupmos avonde no passado, com recriminvel ligeireza na
opinio de alguns peritos, e em termos que muito provavelmente s viro a
prejudicar-nos nas alegaes do juzo final quando, quer por excesso quer por
defeito, todas as almas forem condenadas. (SARAMAGO, 2009, p. 13, grifo
nosso).

O trecho em destaque uma referncia de Saramago polmica causada a partir


da publicao do livro O evangelho segundo Jesus Cristo (1991), obra anterior, tambm
de sua autoria, que se constitui como recriao ficcional pardica dos episdios bblicos
do Novo Testamento.
Percebe-se, portanto, que o narrador situa o momento de sua narrao na
contemporaneidade. principalmente a partir desse tempo presente, compartilhado
com o seu leitor, que retoma aquelas narrativas bblicas a fim de recont-las. Tal
percepo leva-nos diviso de tempo bastante difundida em estudos de teoria
narrativa enquanto tempo da histria e tempo do discurso, tempo da enunciao e tempo
do enunciado ou mesmo tempo do narrado e tempo do narrar.
O confronto existente entre os dois planos temporais, ou seja, o discurso, ou
tempo do narrar a histria, e o vivido, ou tempo do narrado, considerando a transmisso
dos eventos passados via voz presente, constitui elemento importante da teorizao
sobre o tempo, sendo referido por Borges Filho (2011) a partir de reflexes de Irene
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Machado. Esse confronto, portanto, d-se em Caim, entre o presente contemporneo,


tempo do discurso, no qual se posiciona o narrador, e o tempo bblico, diegtico, no qual
se do os acontecimentos. Contudo, o tempo da narrativa no transcorre de forma linear.
Durante a sua trajetria, o protagonista no apenas transita entre diversos espaos, mas
tambm em tempos, pocas diferentes.
Concordamos com a viso de Borges Filho (2011) a respeito da impossibilidade
de hierarquizar a importncia do tempo enquanto categoria superior ao espao na
anlise cronotpica, principalmente ao focarmos as especificidades de Caim. No
romance, a prpria estrutura narrativa aponta para o estudo associativo das duas
categorias devido s constantes transgresses de espao e tempo, ocorrendo
repentinamente, sem que o protagonista provoque-as, tenha controle sobre elas ou ao
menos compreenda de que modo sucedem.
J nos momentos finais do romance, durante a construo da arca que abrigaria a
famlia de no e os pares de animais, por ocasio do dilvio, caim tem um dilogo com
deus que em nada esclarece a natureza de suas viagens:
No me disseste que vieste aqui fazer, disse deus, Nada de especial, senhor,
alis no vim, encontrei-me c, Da mesma maneira que te encontraste em
sodoma ou nas terras de us, E tambm no monte sinai, e em jeric, e na torre de
babel, e nas terras de nod, e no sacrifcio de isaac, Tens viajado muito, pelos
vistos, Assim , senhor, mas no que fosse por minha vontade, pergunto-me at
se estas constantes mudanas que me tm levado de um presente a outro, ora
no passado, ora no futuro, no sero tambm obra tua, No, nada tenho que ver
com isso, so habilidades primrias que me escapam, truques para pater le
bourgeois, para mim o tempo no existe, Admites ento que haja no universo
uma outra fora, diferente e mais poderosa que a tua, possvel, no tenho por
hbito discutir transcendncias ociosas, mas uma coisa ficas sabendo, no
poders sair deste vale, nem te aconselho que o tentes, a partir de agora as
sadas estaro guardadas, em cada uma delas haver dois querubins com
espadas de fogo e com ordem de matar quem quer que se aproxime
(SARAMAGO, 2009, p. 124).

Apesar da afirmao divina sobre a permanncia de caim no vale, em meio


conversa com dois anjos, d-se uma sbita transgresso cronotpica do personagem:
No me admira, comeou caim a dizer, mas a frase ficou-lhe no ar, suspensa,
enquanto uma espcie de vento lhe aoitava os ouvidos e de repente se
encontrou no interior de uma tenda. Havia um homem deitado, nu, e esse
homem era no a quem a embriaguez submergira no mais profundo dos sonos.
Havia outro homem que com ele estava a ter trato carnal e esse homem era
cam, o seu filho mais novo, pai, por sua vez, de cana [...] Quando no acordar e
perceber o insulto que lhe havia sido feito por cam, dir, fazendo cair sobre o
filho dele a maldio que ferir todo o povo cananeu [...] Caim j ali no estar,
o mesmo rpido sopro de vento o trouxe porta da arca no preciso momento

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em que se vinham acercando no e o seu filho cam com as ltimas notcias,
Partimos amanh, disseram, os animais j esto todos na arca, os comestveis
armazenados, podemos levantar ferro. (SARAMAGO, 2009, p. 131-132).

Assim como ocorre sobre a relao entre o tempo do discurso e o tempo da


histria, mais uma vez, o prprio narrador situa o leitor a respeito da natureza do tempo
em seu romance, pronunciando-se sobre as transgresses temporais que acontecem na
trajetria de caim.
O narrador direciona a interpretao do leitor para a percepo de que no
haveria uma ida ao passado ou ao futuro, mas, sim, o fluxo do presente em que se
encontrava o protagonista para um outro presente, estimulando a compreenso de
que caim estaria em uma espcie de presente contnuo, o que poderamos aproximar
de uma suspenso temporal.
No fragmento a seguir, possvel observar o posicionamento do narrador sobre
as transgresses cronotpicas vividas pelo protagonista:
Olhou para trs, a mesma aridez de antes, a mesma secura, ali nada havia
mudado. Era como se existisse uma fronteira, um trao a separar dois pases,
Ou dois tempos, disse caim sem conscincia de hav-lo dito, o mesmo que se
algum o estivesse pensando em seu lugar. Levantou a cabea para olhar o cu
e viu que as nuvens que se moviam na direco donde viemos se detinham na
vertical do cho e logo desapareciam por desconhecidas artes. [...] Bem, tudo
isso pode ser certo, mas o que ningum me explica a razo de as nuvens no
poderem passar de l para c. A no ser, diz a voz que fala pela boca de caim,
que o tempo seja outro, que esta paisagem cuidada e trabalhada pela mo do
homem tivesse sido, em pocas passadas, to estril e desolada como a terra de
nod. Ento estamos no futuro, perguntamos ns, que temos visto por a uns
filmes que tratam do assunto, e uns livros tambm. Sim, essa a frmula
comum para explicar algo como o que aqui parece ter sucedido, o futuro,
dizemos ns, e respiramos tranquilos, j lhe pusemos o rtulo, a etiqueta, mas,
em nossa opinio, entender-nos-amos melhor se lhe chamssemos outro
presente, porque a terra a mesma, sim, mas os presentes dela vo variando,
uns so presentes passados, outros presentes por vir, simples, qualquer
pessoa perceber. (SARAMAGO, 2009, p. 64-65).

Alm da ideia de trnsito de caim a partir de um presente contnuo, a obra


abriga ainda uma trajetria cclica do personagem, iniciada em sua sada da terra de nod,
quando engravida lilith, o que representaria o trmino de seu tempo naquele espao:
Qualquer um diria que a paz social e a paz domstica reinavam finalmente no
palcio, a todos envolvendo no mesmo amplexo fraternal. No era assim,
decorridos alguns dias caim havia chegado concluso de que, agora que lilith
estava espera de um filho, o seu tempo terminara. (SARAMAGO, 2009, p. 59).

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Aps percorrer diversos outros tempos e espaos, outros presentes, caim inicia
um trajeto de retorno cidade de nod. O transcorrer do tempo sinalizado por meio da
descrio das mudanas espaciais a partir da degradao de um dos lugares em que
caim esteve:
Caim passou por aqui, isso sim, certo. Vai descobri-lo quando de sbito lhe
aparecer o que resta da casa arruinada onde em tempos se resguardou da
chuva e onde no poderia abrigar-se hoje porque o que ainda havia de tecto
caiu j, agora no se vem mais que uns troos de muros esboroados que, com a
passagem de mais dois ou trs invernos, definitivamente se confundiro com o
cho onde se erguiam, terra que tornou terra, p que tornou ao p.
(SARAMAGO, 2009, p. 103).

O perodo que o protagonista esteve fora da cidade de nod, aproximadamente dez


anos, posto na narrativa a partir da informao da idade de enoch, seu filho,
representando uma demarcao cronolgica linear na diegese.
O escravo subiu a escada e voltou da a pouco acompanhado por um rapazinho
que devia ter uns nove ou dez anos, o meu filho, pensou caim. [...] Que andaste
a fazer durante todos estes anos, foi a pergunta e caim respondeu, Vi coisas que
ainda no aconteceram, Queres dizer que adivinhaste o futuro, No adivinhei,
estive l, Ningum pode estar no futuro, Ento no lhe chamemos futuro,
chamemos-lhe outro presente, outros presentes, No percebo, Tambm a mim
ao princpio me custou a compreender, mas depois vi que, se estava l, e
realmente estava, era num presente que me encontrava, o que havia sido futuro
tinha deixado de o ser, o amanh era agora, Ningum vai acreditar em ti, No
penso dizer isto a mais ningum, O teu mal que no trazes contigo nenhuma
prova, um objecto qualquer desse outro presente, No foi um presente, mas
vrios (SARAMAGO, 2009, p. 104-106).

A passagem de caim por esses vrios presentes no segue a ordem de sucesso


dos acontecimentos bblicos do Velho Testamento. Apesar de sabermos que a Bblia no
est organizada em sequncia cronolgica, e, sim, temtica, o enredo de Caim s atende
disposio que est no livro sagrado at o incio da errncia do protagonista, no
havendo mais correspondncia entre a ordem de sucesso dos eventos quando se
iniciam as transgresses cronotpicas.
Ento caim contou a lilith o caso de um homem chamado abrao a quem o
senhor ordenara que lhe sacrificasse o prprio filho, depois o de uma grande
torre com a qual os homens queriam chegar ao cu e que o senhor com um
sopro deitou abaixo, logo o de uma cidade em que os homens preferiam ir para
a cama com outros homens e do castigo de fogo e enxofre que o senhor tinha
feito cair sobre eles sem poupar as crianas, que ainda no sabiam o que iriam
querer no futuro, a seguir o de um enorme ajuntamento de gente no sop de um
monte a que chamavam sinai e a fabricao de um bezerro de ouro que
adoraram e por isso morreram muitos, o da cidade de madian que se atreveu a
matar trinta e seis soldados de um exrcito denominado israelita e cuja

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populao foi exterminada at ltima criana, o de uma outra cidade,
chamada jeric, cujas muralhas foram deitadas abaixo pelo clamor de
trombetas feitas de cornos de carneiro e depois destrudo tudo o que tinha
dentro, incluindo, alm dos homens e mulheres, novos e velhos, tambm os
bois, as ovelhas e os jumentos. (SARAMAGO, 2009, p. 106-107).

Pela ordem linear do texto bblico, teramos primeiro a narrao da construo


da arca e a ocorrncia do Dilvio (Gn 6-9), que no momento dessa conversa entre lilith e
caim ainda no aconteceu no romance saramaguiano. Posteriormente, a conquista de
Jeric pelo povo hebreu liderada por Josu, auxiliar de Moiss (Gn 10); a construo da
Torre de Babel (Gn 11: 1-8); a destruio de Sodoma e Gomorra (Gn 19); a provao de
Abrao para sacrifcio do seu filho Isaque (Gn 22); a construo do bezerro de ouro pelo
povo liderado por Aro quando Moiss est no Monte Sinai (Gn 32); a vingana contra os
midianitas (Nm 31); e a provao pela qual passa J (J 3).
E no apenas no caminhar de caim atravs dos diversos espaos pelos quais
transita desde a sada de junto de sua famlia, ao assassinar o irmo abel, at deixar a
arca, aps o dilvio que atinge toda a terra, no h uma linearidade temporal, partindo,
neste caso, do referencial bblico. Na estruturao do romance, tambm so perceptveis
momentos de suspenso do tempo diegtico, progresso ou mesmo antecipao de
informaes, notando-se a utilizao de recursos variados para a construo do texto
literrio.
Observa-se o uso de prolepses, quando h um movimento de antecipao, pelo
discurso, de eventos cuja ocorrncia, na histria, posterior ao presente da ao
(REIS&LOPES, 1988, p. 283), a exemplo do momento em que noah, marido de lilith,
reflete sobre a possibilidade de matar sua mulher e caim, o amante preferido dela:
Mato-os, insistia noah, ampliando agora o seu propsito, mato-o a ele e mato-a a ela.
Sonhos, fantasias, delrios, noah no matar ningum e ter ele prprio a sorte de escapar
morte sem fazer nada por isso. (SARAMAGO, 2009, p. 52, grifo nosso).
A narrativa abriga ainda diversas elipses, formas de suspenso de lapsos
temporais mais ou menos alargados, supresso essa que denunciada de modo
variavelmente transparente (REIS&LOPES, 1988, p. 243):
Caim j entrou, j dormiu na cama de lilith, e, por mais incrvel que nos parea,
foi a sua prpria falta de experincia de sexo que o impediu de se afogar no
vrtice de luxria que num s instante arrebatou a mulher e a fez voar e gritar
como possessa. Rangia os dentes, mordia a almofada, logo o ombro do homem,

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cujo sangue sorveu. [...] Nem na segunda, nem na terceira, nem em todas as que
se seguiram. (SARAMAGO, 2009, p. 51).

Alm desses pontos de acelerao da narrao dos acontecimentos, tambm


registramos em Caim movimentos temporais de retorno, destinados a relatar eventos
anteriores ao presente da ao e mesmo, em alguns casos, anteriores ao seu incio
(REIS&LOPES, 1988, p. 230). O romance possui analepses externas, nas quais o
momento da narrao suspenso e h um retorno a um tempo anterior ao comeo da
histria, como a ocasio em que o narrador conta uma passagem da infncia de caim:
E, contudo, esse homem acossado que a vai, perseguido pelos seus prprios
passos, esse maldito, esse fratricida, teve bons princpios como poucos. Que o
diga sua me que tantas vezes o foi encontrar, sentado no cho hmido do
horto, a olhar para uma pequena rvore recm-plantada, espera de v-la
crescer. Tinha quatro ou cinco anos e queria ver crescer as rvores. Ento, ela,
pelos vistos ainda mais imaginosa que o filho, explicou-lhe que as rvores so
muito tmidas, s crescem quando no estamos a olhar para elas, que lhes d
vergonha, disse-lhe um dia. Por alguns instantes caim permaneceu calado, a
pensar, mas logo respondeu, Ento no olhes, me, de mim no tm vergonha,
esto habituadas. Prevendo j o que viria depois, a me apartou o olhar e
imediatamente a voz do filho soou triunfal, Agora mesmo cresceu, agora mesmo
cresceu, eu bem te tinha dito que no olhasses. Nessa noite, quando ado voltou
do trabalho, eva, rindo, contou-lhe o que se tinha passado e o marido
respondeu, Esse rapaz vai longe. Talvez fosse, sim, se o senhor no se tivesse
atravessado no seu caminho. (SARAMAGO, 2009, p. 33).

As analepses interiores, de retorno a algo que aconteceu na diegese, ou seja,


resgatando um momento anterior, mas que faz parte do enredo, tambm so estruturas
utilizadas nessa obra de Saramago:
Que vai voc fazer, velho malvado, matar o seu prprio filho, queim-lo, outra
vez a mesma histria, comea-se por um cordeiro e acaba-se por assassinar
aquele a quem mais se deveria amar, Foi o senhor que o ordenou, foi o senhor
que o ordenou, debatia-se abrao, Cale-se, ou quem o mata aqui sou eu, desate
j o rapaz, ajoelhe e pea-lhe perdo, Quem voc, Sou caim, sou o anjo que
salvou a vida a isaac. (SARAMAGO, 2009, p. 63, grifo nosso).

O narrador, mesmo situando-se a partir do nosso presente, em determinadas


ocasies, parece posicionar-se dentro da cena, do presente diegtico, como se fosse ele
uma testemunha ocular dos acontecimentos:
Os cadveres dos facinorosos ficaro pendurados ali mesmo onde se encontram
at que deles no restem mais que os ossos, pois a sua carne maldita, e a terra,
se nela fossem sepultados, se revolveria em transe at vomit-los, uma e muitas
vezes. Nessa noite, lilith e caim dormiram juntos pela ltima vez. (SARAMAGO,
2009, p. 61, grifo nosso).

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Coloca-se como testemunha, mas continua evidenciando sua postura de condutor


da histria, narrando a partir daquele presente, mas demonstrando conhecimento a
respeito do que ir acontecer a seguir.
No captulo final do romance, caim sai da arca e conta para deus sobre a morte de
no e de todos os demais. De acordo com o narrador, a voz de deus nem chega a ser
ouvida, perde-se a fala seguinte de caim e sabe-se apenas que argumentaram um contra
o outro, continuaram e ainda esto a discutir. Na ltima frase do romance, A histria
acabou, no haver nada mais que contar (SARAMAGO, 2009, p. 142), demonstra ainda
mais o controle total do narrador.
Os resultados e as discusses aqui apresentadas evidenciam o estudo da obra
saramaguiana Caim, mais especificamente as transgresses cronotpicas realizadas pelo
protagonista. Com relao aos resultados obtidos a partir do panorama geral das
transgresses espaciais, vimos que, no romance, h uma predominncia de espaos
realistas nos captulos 1 a 5 e uma alternncia de ambientes imaginativos e/ou
fantasistas (BORGES FILHO, 2009) nos captulos subsequentes.
Conforme exposto, em suas inmeras viagens o protagonista transporta-se para
outros espaos e outros tempos, anteriores ou posteriores ao que se encontrava,
entendidos como outros presentes e dispostos na narrativa ficcional em ordenao
prpria, distinta das referncias bblicas.
As transgresses temporais tambm ocorrem no mbito da estrutura narrativa,
com o uso de recursos diversos. Estando ausente no romance uma explicao para as
transgresses cronotpicas, que no seriam provocadas nem por caim nem por deus,
consideramos ser aceitvel atribu-las forte interveno da instncia narrativa.
Observamos isso pelo modo como o narrador defende abertamente o protagonista, ataca
os posicionamentos de deus, coloca em evidncia a sua funo de condutor do enredo ao
relatar o que descreve como a definitiva histria de caim (SARAMAGO, 2009, p. 13),
uma narrativa com regras predeterminadas (p. 104) que vo sendo esclarecidas para o
leitor ao longo da obra.
Assim se d com as relaes entre o tempo bblico e o tempo histrico, o tempo
do narrador e o tempo do narrar, os pseudoanacronismos presentes no texto e o claro
posicionamento do narrador a partir dos tempos modernos (SARAMAGO, 2009, p. 13),
que servem como referencial para a sua opo pela atualizao da linguagem.

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O narrador, ao colocar-se em cena, parece, em certa medida, assumir-se enquanto


personagem, inserindo-se no enredo em uma posio de oniscincia, onipresena e
onipotncia que supera a do personagem deus, retratado em Caim como uma entidade
repleta de limitaes.
Referncias
BAKHTIN, Mikhail. Formas de tempo e de cronotopo no romance: ensaios de potica
histrica. In: BAKHTIN, Mikhail. Questes de literatura e esttica: a teoria do romance.
Trad. (do russo): Aurora Fornoni Bernardini; Jos Pereira Jnior; Augusto Gos Jnior;
Helena Spryndis Nazrio; Homero Freitas de Andrade. So Paulo: Unesp, 1998. p. 211362.
Bblia Sagrada: nova verso internacional / [traduzida pela comisso de traduo da
Sociedade Bblica Internacional]. 10. ed. So Paulo: Editora Geogrfica, 2000.
BORGES FILHO, Ozris. Bakhtin e o cronotopo: uma anlise crtica. Revista Intertexto.
Uberaba, UFMT, v. 4, n. 2, p. 50-67, jul./dez. 2011.
BORGES FILHO, Ozris; BARBOSA, Sydney (orgs.). Poticas do espao literrio. So Carlos:
Editora Claraluz, 2008.
LINS, Osman. Espao romanesco: conceitos e possibilidades. In: LINS, Osman. Lima
Barreto e o espao romanesco. So Paulo: Editora tica, 1987. p. 62-76.
REIS, Carlos; LOPES, Ana Cristina Macrio. Dicionrio de teoria narrativa. So Paulo:
tica, 1988.
SARAMAGO, Jos. Caim. So Paulo: Companhia das Letras, 2009.

Recebido em junho de 2014.


Aceito em setembro de 2014.

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