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tica do sentimento moral em David

Hume
Prof. Me.Fabio Antnio da Silva

David Hume, conhecido, sobretudo, por sua epistemologia empirista, foi o


responsvel por uma significativa revitalizao do empirismo de Francis Bacon e foi
uma das influncias para que Emmanuel Kant elaborasse sua Crtica da Razo Pura.
Hume repensa o mtodo cientfico do empirismo indutivo puro elaborado por
Francis Bacon e no Tratado Sobre a Natureza Humana, uma de suas obras mais
conhecidas, apresenta seu empirismo lgico, o qual consiste no estabelecimento dos
limites do conhecimento produzido pelo mtodo indutivo.
Hume mostra que muito do conhecimento produzido pelo mtodo da observao e
induo no passa de uma crena produzido por aquilo que ele chama de "fora do
hbito". O exemplo mais conhecido disso est na anlise que Hume faz da afirmao:
O Sol nascer amanh.
Para o filsofo escocs afirmaes dessa natureza, ainda que produtos de uma
induo feita a partir da repetida observao do movimento dos astros, no passam
de uma crena oriunda da fora do hbito, uma vez que no dispomos de previses
seguras quanto aos possveis cataclismos.
Ainda segundo o empirismo lgico de Hume, as ideias gerais so na verdade
produtos de uma generalizao de ideias particulares.

Nesse sentido, as ideias

gerais muitas vezes no passam de um jogo na relao com as palavras. Mesmo


tendo ideias gerais de uma rvore, uma vaca ou de qualquer outra coisa, isso no
significa que essa rvore, vaca, ou seja, l o que for existam em sua forma ideal. Para
o empirista elas so resultado das experincias que nos do ideias particulares, com
as quais estabelecemos uma relao de ideias e extramos da nossas prprias ideias
gerais.

A "Relao entre Ideias", marca do empirismo lgico de Hume, se define como


parte do nosso conhecimento, o qual pode ser adquirido pela deduo lgica. Como
podemos comprovar no caso das ideias matemticas a qual alcanamos mesmo sem a
dependncia de uma experincia concreta.
Por outro lado, Hume apresenta as "Questes de Fato" como tudo aquilo que
passvel de conhecimento e, no entanto, se encontra num mbito no qual a lgica no
impera e a experincia torna-se nosso principal instrumento.
O empirismo lgico dividindo o conhecimento nestes dois mbitos influenciar, nessa
medida, as ideias do filosofo alemo Emmanuel Kant quando da elaborao de sua
Crtica da Razo Pura, desperto de seu "sono dogmtico", dividir o conhecimento em
a priori e a posteriori.
No entanto, nos lembra o Professor Jos Oscar de Almeida Marques, tradutor de
Uma Investigao Sobre os Princpios da Moral, ainda que reconhecida a influncia de
David Hume sobre a filosofia do sculo XVIII e seguintes, preciso evitar as
simplificaes daqueles que reduzem sua filosofia um papel secundrio na histria
da filosofia:

"Esta fcil acomodao de ideias de Hume a um esquema linear de


evoluo do pensamento filosfico, to a gosto dos manuais didticos
de filosofia, a principal responsvel pela incompreenso da
importncia de seu projeto, que s recentemente comeou a ser
devidamente avaliado. Concentra-se a ateno sobre suas reflexes
sobre a teoria do conhecimento, relegando-se a segundo plano seu
tratamento da moral, da poltica e da religio. E, paralelamente, d-se
uma nfase indevida aos aspectos negativos e cticos de seu
pensamento, deixando-se de lado a parte propriamente positiva do
seu trabalho"( Introduo Uma Investigao Sobre os Princpios da
Moral p.8).

Assim, Marques nos apresenta Uma Investigao Sobre os Princpios da Moral


como a face de um "outro" Hume que extrapola as simplificaes dos manuais.
Para nosso propsito aqui nos debruaremos com mais ateno sobre o Primeiro
Apndice dessa obra, intitulado: Sobre o sentimento moral.
Para o filsofo ingls - mesmo reconhecendo o papel da faculdade da razo como um
dos atributos imprescindveis ao homem para torn-lo capaz de elaborar juzos morais
- , sobretudo, o sentimento que estabelece "a preferncia pelas tendncias
teis diante das nocivas".
Mas afinal: Qual esse papel que assume a razo no momento do juzo moral? E
que sentimento esse to determinante?
Para responder essa questo podemos analisar tal qual Hume nos apresenta sua
defesa do Sentimento Moral ponderando cinco consideraes:

I. No caso de um juzo moral baseado em uma hiptese falsa, essa preserva alguma
aparncia de verdadeira quando "se atm exclusivamente a tpicos gerais, faz uso de
termos indefinidos e emprega analogias em vez de exemplos concretos."
Caractersticas,

segundo

Hume,

so

prprias

de

filosofias

que

atribuem

reconhecimento de todas as distines morais pura razo, sem o concurso do


sentimento.
Hume questiona esse tipo de filosofia usando como exemplo um juzo moral
especfico: a aprovao e/ou desaprovao de um caso de gratido/ingratido.
No caso de um sujeito agir com boa vontade expressa, prestando bons servios
um terceiro. Se este retribuir com hostilidade e desservio teremos a um caso
claro de ingratido.
Em um caso como esse, nos dir Hume: "Se todas essas circunstncias forem
dissecadas, buscando-se determinar pela pura razo em que consiste o
demrito e a culpa, jamais se chegar a qualquer resultado ou concluso".

Se, ao recorrermos ao tipo de investigao que aqui Hume critica, podemos chegar a
concluso de que a culpa e o demrito consiste na hostilidade e no desservio
retribudo pelo ingrato, tambm concluiremos, no entanto, que a hostilidade, por
exemplo, s pode ser condenada quando dirigidas s pessoas que anteriormente
agiram com boa vontade para conosco. Ou seja, nosso julgamento que infere
ingratido a um fato no consiste na aplicao de uma regra geral da razo a um caso
especfico.
Caso assim fosse, poderamos inferir que a relao moral que a razo estabelece no
caso da ingratido de CONTRARIEDADE, onde h boa vontade de um lado e
hostilidade de outro. No entanto, se o caso analisado ocorresse em ordem inversa
essa contrariedade no seria objeto de censura. Se o primeiro sujeito tivesse agido
com hostilidade e o segundo lhe retribudo com boa vontade, mesmo esse
empregando uma relao de contrariedade seria alvo de elogio mais facilmente
que censura.
Em verdade, nos dir Hume, nosso julgamento moral: "decorre de um complexo de
circunstncias que, ao se apresentarem ao espectador, provocam o sentimento de
censura, em funo da peculiar estrutura e organizao da mente".
No caso de conhecimentos matemticos, por exemplo, facilmente estabelecemos
relaes entre as regras gerais e extramos resultados particulares:
2+3 = 10/2
J no caso da moral Hume julga impossvel estabelecer tais relaes to prprias a
faculdade racional de nossa mente.
Mesmo que se sustente que a moralidade consiste nas relaes entre as aes e as
regras do direito, se nos perguntarmos em que consiste essas regras do direito
poderemos dizer que elas so fruto do exame que a razo faz das aes morais, assim
um ciclo obscuro que procura fundamentar as aes morais no direito e o
direito nas aes morais se estabelece e torna a matria inteligvel e at mesmo

inaplicvel em casos particulares (esse obscurantismo para Hume prprio da


Metafsica, to criticada por ele).
Essa primeira considerao acerca do sentimento moral feita por Hume afirma que a
moralidade determinada pelo sentimento que define a "virtude como qualquer ao
ou qualidade espiritual que comunica ao espectador um sentimento agradvel de
aprovao; e o vcio como seu contrrio".

II. Uma outra distino apresentada por Hume entre as matrias de que pelo puro
exame da razo somos capazes de julgar e a moralidade, da qual o sentimento
imprescindvel, consiste na diferena entre raciocnio lgico

e as deliberaes

morais.
Em ambos os casos necessrio um conhecimento das situaes particulares e
suas distintas relaes.
Assim, como ao determinarmos as propores de um tringulo necessrio conhecer
a natureza e as relaes de suas diversas partes, ao deliberar sobre nossa conduta
frente uma emergncia devemos levar em considerao as situaes particulares e
suas relaes.
No entanto, no caso do Raciocnio lgico, quando consideramos as vrias relaes de
um triangulo, por exemplo, inferimos algo a partir dessas consideraes e
exclusivamente a partir delas. J nas deliberaes morais precisamos estar
familiarizados com as varias relaes particulares e o resultado destas para, s ento,
determinar nossa escolha.
Nas palavras de Hume:
"Nas

indagaes

do

entendimento

inferimos,

partir

de

relaes

circunstncias conhecidas, algo novo e at ento desconhecido. Nas decises


morais, todas as circunstncias e relaes devem ser previamente conhecidas,
e a mente, baseando-se na contemplao do todo, sente alguma nova
impresso

de

recriminao".

afeto

ou

desagrado,

estima

ou

repdio,

aprovao

ou

O exemplo da tragdia de dipo, que ao matar Laio julgou estar certo de seus atos,
explicitam esse processo. Aps saber de seu parentesco com Laio, dipo muda o
julgamento que fez e se considera culpado de um parricdio.
Ns espectadores, por outro lado, por reconhecermos a ignorncia de dipo no ato do
assassinato de Laio, podemos optar por consider-lo inocente.
O mesmo no ocorreria ao avaliarmos as atitudes de Nero que, ao matar sua me
Agripina, conhecia previamente todas as relaes entre ele e sua vtima.
Isso no significa afirmar que o fato de Nero saber de suas relaes com Agripina
que o fazem tom-lo como algum digno de reprovao, e o fato de dipo
desconhecer suas relaes com Laio que o tornam digno de misericrdia, mas esses
fatos, e as relaes dadas por eles, nos indicam o embrutecimento e falta de
sentimentos de dever de Nero frente a dipo que despertam em ns esse sentimento
de aprovao ou reprovao.

Para Hume:
" nesses sentimentos, portanto, e no na descoberta de qualquer espcie de
relaes,

que

consistem

todas

as

determinaes

morais.

Antes

de

pretendermos tomar qualquer deciso desse tipo, tudo que se relaciona ao


objeto ou ao deve ser conhecido e verificado. E nada mais ser necessrio de
nossa parte seno experimentar um sentimento de censura ou aprovao, com
base no qual declaramos a ao ofensiva ou virtuosa".

III. Na considerao seguinte Hume, mesmo tendo criticado as analogias no incio de


sua primeira considerao, estabelece uma analogia entre a beleza moral e a beleza
natural.
Mesmo que a proporo e outros atributos estticos estejam presentes para aquele
que julga algo belo, seu juzo obedece um sentimento de satisfao ou insatisfao
que foge s verdades dos problemas geomtricos.

Euclides, segundo Hume, explicou completamente todas as propriedades do crculo,


mas em nenhuma proposio disse sequer uma palavra sobre sua beleza. A razo
disso reside no fato da beleza no se tratar de uma propriedade do circulo. A beleza
no est em sua proporo ou em outro atributo geomtrico: como o fato de
derivarmos dele uma linha cujas partes so equidistantes de um centro comum.
Para Hume a beleza do crculo:
"... apenas o efeito que essa figura produz sobre um esprito cuja peculiar
estrutura ou organizao o torna suscetvel a tais sentimentos".
Para reforar essa ideia Hume recorre aos arquitetos Palladio e Perrault afirmando
que ao explicarem as partes e propores das colunas eles no descreveram a beleza
das colunas pois, assim como no caso do crculo:
"At que aparea um tal espectador, h somente uma forma com tais e tais
propores

dimenses;

sua

beleza

elegncia

surgem

apenas

dos

sentimentos desse espectador".


No caso da beleza moral, ou seja, os atos ou atributos que causam louvor ou
censura, tambm uma contemplao do todo que pode provocar nossa aprovao
ou desaprovao.
IV. A quarta considerao esclarece o caso das coisas inanimadas, as quais no so
suscetveis de mrito ou iniquidade.
Na caso de uma rvore, por exemplo, ainda que ela cresa e sobrepuja e destrua
aquela que lhe deu origem no estar essa na mesma situao

de Nero quando

assassinou Agripina. Exatamente pelo fato da moralidade no consistir simplesmente


em relaes.
V. Hume encerra seu apndice em defesa do sentimento moral evidenciando o papel
da razo e do sentimento no juzo moral.
Se questionarmos um indivduo sobre as causas de seus atos, e fazermo-lo
continuamente haver um momento em que teremos que aceitar que alguns fins so
desejveis por si mesmos. Tal o caso do prazer e da virtude.
Quanto ao papel da Razo e do Sentimento ou Gosto, para que alcancemos esses
fins, Hume afirma que:

"A primeira transmite o conhecimento sobre o eu verdadeiro ou falso; o


segundo oferece o sentimento de beleza e fealdade, de virtude e vcio. A
primeira exibe os objetos tal como realmente existem na natureza, sem
acrscimo ou diminuio; o segundo tem uma capacidade produtiva e, ao ornar
ou macular todos os objetos naturais com as cores que toma emprestadas do
sentimento interno, d origem, de certo modo, a uma nova criao".

Referncia:

Uma investigao sobre os princpios da moral, de David Hume, traduo de Jos


Oscar de Almeida Marques. Campinas, SP: Editora da UNICAMP, 1995.