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Prticas Mdicas na Amrica Portuguesa

Daniela Buono Calainho


UERJ/FFP - Brasil
Companhia das ndias Ncleo de Histria Ibrica e Colonial na poca Moderna

A renovao espiritual que caracterizou a Europa em incios do sculo XVI foi um dos
marcos importantes dos Tempos Modernos. O Conclio de Trento, palco desses novos nimos,
lanou as bases de uma ofensiva da Igreja romana em prol da catolizao das massas na
tentativa de deter o avano protestante, alm de reafirmar os antigos dogmas e sacramentos, a
hierarquia e a disciplina eclesistica. Resqucios de paganismo, supersties, despreparo do
clero, comportamentos sexuais vistos como desviantes, tudo isto foi objeto de um amplo projeto
de evangelizao e reordenao social e moral, ancorado nos valores legitimamente cristos,
depurando-se os costumes e as moralidades que grassavam alheias aos ditames de Deus 1.
Formada em 1540 por iniciativa de Incio de Loyola, a Companhia de Jesus se configurou como
uma ordem modelo desse novo momento da cristandade, e uma vez estabelecidos em Portugal,
coube aos jesutas a tarefa missionria em seus domnios ultramarinos 2.
A ao da Companhia de Jesus na rea da sade fez parte dos ideais inacianos onde quer
que tenham se estabelecido, atuando na cura de doenas, epidemias, fundando hospitais e
mantendo eficientes boticas e enfermarias em seus colgios na Europa, frica, Oriente e no Brasil
3
. Integraram-se ao esforo da travessia atlntica em direo s novas terras americanas, que
com o avanar do processo colonizador, desvendava-se pouco a pouco. A implantao de uma
estrutura administrativa, a progressiva ocupao territorial, o assentamento dos colonos, a
organizao dos primeiros engenhos aucareiros, a cristianizao das comunidades indgenas, o
enfrentamento de uma geografia, uma flora e uma fauna desconhecidas, foram grandes desafios
que se impuseram nestes primeiros tempos aos portugueses recm-chegados a ento Terra de
Santa Cruz.
O primeiro governador-geral do Brasil, Tom de Souza, trouxe consigo em 1549 os
primeiros jesutas, liderados por Manuel da Nbrega, primeiro Provincial em terras coloniais.
Verdadeiro estrategista da catequese, empenhou-se na organizao dos primeiros aldeamentos
para a converso dos indgenas e na fundao, em 1553, do primeiro estabelecimento de ensino,
o Colgio da Bahia, marcando assim os ideais que iriam desenvolver no Brasil: a atividade
missionria e educacional.
Mas as mos curativas dos inacianos foram uma grande ncora da sade na colnia,
atestada pela vastssima documentao das correspondncias dos jesutas com seus irmos em
Portugal e no Brasil. A nova colnia americana, inspiradora de tantos encantamentos descritos
pelas penas de cronistas e viajantes, assistiu, no entanto, chegada impiedosa de inmeras

Ver Jean DELUMEAU, El catolicismo de Lutero a Voltaire, Barcelona, Labor, 1973, e ainda Michel MULLET, A ContraReforma, Lisboa, Gradiva, 1984.
2
vasta a bibliografia sobre os jesutas no Brasil, e citemos o clssico de Serafim LEITE, Histria da Companhia de
Jesus no Brasil, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1938, 10 volumes.
3
Serafim LEITE, Servios de sade da Companhia de Jesus no Brasil (1544-1760), Lisboa, Typografia do Porto,
1956, p. 7.

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molstias trazidas pelos portugueses, e ainda pelos escravos vindos da frica, precariamente
atochados nos tumbeiros a partir de finais do sculo XVI.
Desbravadores da natureza indmita do Brasil quinhentista, os clrigos da Companhia de
Jesus enfrentaram duros desafios e rduas condies de subsistncia: um clima instvel, animais
perigosos, mortferos, como escorpies, aranhas e cobras, ataques de grupos de nativos
agressivos e surtos epidmicos de doenas como malria, sarampo, febre-amarela, desinteria,
impaludismo e varola. Foram hbeis na observao dos sintomas, da evoluo destas molstias
e na aplicao da teraputica necessria para tentar cur-las. Cuidavam de ndios feridos pelas
guerras, de parturientes, drenavam pntanos para melhorarem as condies dos aldeamentos e
reforavam a alimentao dos doentes.
Alguns deles vinham j de Portugal formados nas artes mdicas, mas a maioria acabou
por atuar informalmente como fsicos, sangradores e at cirurgies, aprendendo, na prtica, o
ofcio na colnia, como Jos de Anchieta, Joo Gonalves ou Gregrio Serro. A escassez de
mdicos leigos formados por escolas de medicina na Europa, pelo menos at o sculo XVIII, fez
dos jesutas os responsveis quase que exclusivos pela assistncia mdica no primeiro sculo de
colonizao do Brasil.
Ao longo do tempo, foram aperfeioando seus conhecimentos mediante contatos com os
profissionais leigos residentes na colnia e ainda pela leitura de importantes obras de medicina,
encontradas em muitas das bibliotecas de seus colgios. O do Maranho, por exemplo, entre seus
cerca de 5 mil volumes, vrios tomos foram dedicados s artes mdicas. Alm das obras que
vinham de Portugal, lembremos das trazidas pelo clebre Pe. Antnio Vieira, sem contar as que
foram adquiridas por compra ou doaes 4.
A botica do Colgio do Par, segundo inventrio datado de 1760, alm de 20 tomos de
medicina, continha recipientes diversos, estantes com mais de 400 remdios, fornalhas,
alambiques, almofarizes de mrmore, ferro e marfim, armrios, frascos e potes de vrias cores e
tamanhos, balanas, pesos, medidas, tachos de cobre, de barro, bacias, prensas, tenazes, enfim,
todo um aparato tcnico para a confeco dos medicamentos. E com tudo isso era tida como uma
botica modesta, comparativamente s existentes nos Colgios da Bahia e do Rio de Janeiro 5.
Constitudas em geral por uma sala e uma oficina, dispunham ainda de uma espcie de loja, onde
disponibilizavam seus produtos gratuitamente ao pblico, salvo para aqueles que tinham melhores
condies financeiras e os podiam comprar. Os recursos oriundos destas vendas eram
reinvestidos na prpria botica e na aquisio de novos mdicamentos e livros. Em muitas cidades e
vilas eram as nicas disponveis, e nas regies onde existiam outras farmcias, proviam-nas,
como foi o caso da botica do Colgio do Rio de Janeiro, que em 1706 era dirigida por um Irmo
com grandes conhecimentos e estudos, e autor de inmeras receitas 6. Os inacianos possuam
tambm embarcaes que transportavam remdios ao longo da costa, como foi por exemplo o
caso do Colgio do Maranho, que atravs de sua Botica do Mar, abastecia a costa litornea em
direo ao norte, at o Par 7.
Os medicamentos que supriam as boticas vinham do Reino, mas a pouca freqncia de
chegada dos navios e as eventuais perdas por deteriorizao nas embarcaes e nos portos
obrigou-os, ao longo do tempo, a voltarem-se para os recursos naturais oferecidos pela terra,
ajudados pelos conhecimentos dos indgenas. Os jesutas foram exmios observadores da fauna e
da flora brasileira, identificando variadas espcies e cultivando aquelas de efeitos curativos.
Estudavam seu modo de ao para os inmeros males que assolaram a populao colonial,

Serafim LEITE, Histria da Companhia de Jesus no Brasil... cit., tomo 4, p. 288


Idem, Ibidem, p. 190
6
Licurgo SANTO FILHO, Histria geral da medicina brasileira, So Paulo, Hucitec/Edusp, 1991, p. 127
7
Serafim LEITE, Servios de sade... cit., p. 14.
5

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elaborando frmulas e receitas, organizadas metodicamente com nome do Colgio onde foram
criadas, autor, ingredientes utilizados, peso e finalidade 8.
Levaram para a Europa o conhecimento das virtudes teraputicas de razes, caules, folhas,
cascas, sumos, polens, minerais e leos, a exemplo da quina, planta da regio da Amaznia,
conhecida como mezinha dos padres da Companhia de Jesus. Tambm a ipecacuanha, erva
execelente para problemas respiratrios, teve suas virtudes divulgadas em 1625 atravs de um
manuscrito de autoria do Pe. Ferno Cardim, onde estavam arroladas vrias receitas do Irmo
Manuel Tristo, enfermeiro do Colgio da Bahia 9. E o mesmo Ferno Cardim descreveu as
propriedades curativas de 14 espcies de plantas em seu livro Tratados das terra e gente do
Brasil, escrito entre 1583 e 1601, quando desempenhou o cargo de secretrio do padre visitador
Cristvo de Gouveia 10.
O Pe. Manoel da Nbrega, por exemplo, remeteu a Portugal algumas conservas de efeito
teraputico, como suco de anans verde, para pedras e areias na urina, recomendando que
viessem ao Brasil os que desse mal sofressem. E sobre o tabaco, escreveu que nesta terra do
Brasil todas as comidas so difceis de desgastar, mas Deus remediou isto com uma erva cujo
fumo muito ajuda a digesto e a outros males corporais e a purgar a fleuma do estmago 11.
Das frmulas medicinais dos inacianos, de uso privativo em suas farmcias, citemos uma
compilao datada de 1766 e de autor at ento desconhecido, intitulada Coleo de vrias
receitas e segredos particulares das principais boticas da nossa companhia de Portugal, da
ndia, de Macau e do Brasil, compostas e experimentadas pelos melhores mdicos e
boticrios mais clebres que tm havido nessas partes, aumentada com alguns ndices e
notcias muito curiosas e necessrias para a boa direo e acerto contra as enfermidades.
Este vasto receiturio, de mais de duzentos ttulos, organizado em ordem alfabtica, trazia em
cada frmula o nome do colgio onde foi preparada, a dose dos ingredientes, a indicao e o
modo de administr-la. Alm das suas prprias, os jesutas incluram ainda aquelas elaboradas
por mdicos afamados, como Curvo Semedo, Jacob de Castro Sarmento, Joo Cardoso de
Miranda e outros 12.
Destacou-se desta Coleo de receitas a clebre Triaga Braslica, composta de dezenas
de ervas, plantas, razes, gomas, sais minerais e leos, para cura qualquer peonha e mordedura
de animais venenosos, alm de outras variadas doenas. De largo consumo no Brasil e na
Europa, vendida a preos altos, foi elaborada no Colgio da Bahia e gerou recursos considerveis
para esta instituio 13.
Todos os aldeamentos indgenas na colnia brasileira foram alvo da ao jesutica na rea
da medicina e da sade. Em 1574, o Provincial Incio de Tolosa determinou que em todas as
aldeias fossem criadas enfermarias e casas isoladas que funcionassem como hospital 14. Exemplo
notvel foi a passagem do Pe. Jos de Anchieta pelo Brasil, cuja correspondncia deixou relatos
impressionantes. Tendo como estmulo e exemplo o Pe. Francisco Xavier e sua atuao no
Oriente, chegou Bahia em 1553 com o segundo governador-geral do Brasil Duarte da Costa, e
neste mesmo ano ajudou na fundao da vila de Piratininga, criando um colgio de nome So
Paulo em homenagem ao apstolo. Escrevendo ao prprio Incio de Loyola, narrou as primeiras
dificuldades desta empreitada:

Idem, Ibidem, p. 12.


Licurgo SANTOS FILHO, Histria geral da medicina... cit., p. 125.
10
Ferno CARDIM, Tratados da terra e gente do Brasil, Lisboa, Comisso para as Comemoraes dos
Descobrimentos Portugueses, 1997.
11
Serafim LEITE, Os jesutas no brasil e a medicina, Separata da Revista Petrus Nominus, Lisboa, 1936, p. 13.
12
Serafim LEITE, Histria da Companhia de Jesus no Brasil... cit., tomo II, pp. 583-584.
13
Lourival RIBEIRO, Medicina no Brasil colonial, Rio de Janeiro, Editorial Sul Americana, pp. 178-187.
14
Licurgo Santos FILHO, Histria geral da medicina... cit., p.126
9

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Comunicaes

E aqui estamos s vezes mais de 20 dos nossos numa barraquinha de canio e


barro, coberta de palha (). Isto a escola, a enfermaria, o dormitrio, refeitrio,
cozinha, dispensa. No invejamos, porm, as mais espaosas manses que
nossos irmos habitam em outras partes (). Nosso Senhor Jesus Cristo ainda
em mais apertado lugar se viu, quando foi do seu agrado nascer entre brutos em
uma manjedoura, e muito mais apertado ento quando se dignou a morrer por
ns na Cruz 15.
Anchieta aprendeu tupi, escreveu uma gramtica, autos teatrais e criou uma lngua geral
no intuito de viabilizar a catequese. Escreveu em 1554 a alguns irmos enfermos de Coimbra que
em Piratininga servia de mdico e barbeiro, curando e sangrando muitos ndios, que segundo ele,
sobreviveram graas a estas prticas 16. Descreveu com detalhes dezenas de animais, a exemplo
das diversas espcies de cobras venenosas: sua aparncia, como atacavam, onde se escondiam,
de que modo o veneno atuava, e ainda o tempo de sobrevivncia das vtimas. Uma delas era
chamada de boicininga, que significa cobra que tine, paralizando com seu veneno a vista, o
ouvido, o andar e todas as aes do corpo, no durando mais de 24 horas o vitimado 17. Em meio
a esta multido de rpteis, porm, desabafou que s o Senhor nos conserva inclumes, e
confiamos mais nele do que em contra-veneno ou poder algum humano; s descansamos em
Jesus, Senhor nosso, que o nico que pode fazer com que nenhum mal soframos, andando
assim por cima de serpentes 18.
Os olhos dos jesutas estavam diante de uma sociedade extremamente diferente, cujos
costumes, crenas e ritos por vezes os assombraram, exigindo persistncia e determinao ao
lidar com o canibalismo, com a poligamia, com o incesto, com suas crenas e com a organizao
para eles catica e do modo de vida do indgena. O Novo Mundo povoava-se de amerndios tidos
como brbaros, ferozes, quase animais, intensificando-se os propsitos jesuticos de resgat-los
desta espria condio 19. Nbrega, indignado, via-os como ces em se comerem e matarem, e
so porcos nos vcios e na maneira de se tratarem, gente de condio mais de feras bravas que
de gente racional20. Para Anchieta, inclusive, a prpria integrao e convivncia tranqila do
indgena com a natureza colonial, para ele avassaladora, perigosa, misteriosa, era claro indcio de
uma animalidade 21.
percepo brutalizada e animalesca dos indgenas, associou-se a viso demonaca,
freqentemente referida nas consideraes dos inacianos ao lidar com este outro mundo. Sua
habitao era a prpria viso do Inferno, como narrou Ferno Cardim diante de tal ajuntamento de
ndios: E como a gente muita, costuma ter fogo de dia e noite, vero e inverno, porque o fogo
a sua roupa e eles so mui coitados sem fogo. Parece a casa um inferno ou labirinto, uns cantam
15

Lopes RODRIGUES, Anchieta e a medicina, Belo Horizonte, Apollo, 1934, p. 38.


Carta aos Irmos enfermos de Coimbra, de So Vicente, 1554, in Jos de ANCHIETA, Cartas, informaes,
fragmentos histricos e sermes, Belo Horizonte, Itatiaia, 1988, pp.141-142.
17
Carta ao Padre Geraldo, de So Vicente, no ltimo maio de 1560, in Jos de ANCHIETA, Cartas cit, pp. 152-154.
18
Carta ao Padre Geraldo, de So Vicente, no ltimo maio de 1560. Jos de ANCHIETA, Cartas cit, pp. 152-154.
19
Ronald Raminelli articula a trajetria do conceito de brbaro, desde a sua orgem na Antiguidade, considerado
com a anttese da civilizao, depois atravessando o mundo medieval, associado ainda ao paganismo, ao pecado, e por
fim designando os povos amerndios: O barbarismo atravessou o Atlntico e encontrou solo frtil nas narrativas de
viagens. Brbaros eram os ndios de corpos nus, brbaros eram ainda os canibais na faina de esquartejar corpos e
devorar a carne do inimigo. Brbaros eram os guerreiros e seus embates eternos, seres sem Lei, sem Rei sem F (...).
O brbaro saltou dos escritos de Aristteles e Santo Toms de Aquino e mergulhou nos relatos sobre o cotidiano
amerndio. Ronald RAMINELLI, Imagens da colonizao. A representao do ndio, de Caminha a Vieira, So Paulo,
Edusp/Jorge Zahar, 1996, p. 54.
20
Laura de Mello e SOUZA, Inferno atlntico. Demonologia e colonizao Sculos XVI-XVIII, So Paulo,
Companhia das Letras, 1993, p. 64.
21
Luiz Felipe Baeta NEVES, O combate dos soldados de Cristo na terra dos papagaios, Rio de Janeiro, Forense
Universitria, 1978, p. 54.
16

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outros choram, outros comem, outros fazem farinhas e vinhos, etc. e toda casa arde em fogos 22.
A incompreenso daquele espao, gigantesco, cuja entrada eram buracos, superpovoado, sem
distines de nenhuma espcie, sem ordem, sem hierarquias, sem divises de tarefas aparentes,
sem normas familiares, causou enorme espanto e a certeza de que os aldeamentos, estes sim,
territrio cristo, corrigiriam estas distores 23. A ausncia de leis, o desconhecimento total de
regras, levando-os exposio de seu corpo nu e ingesto de outros, eram os responsveis
pelo sentimento de repdio ao amerndio24.
Outro exemplo do quo intenso foi o olhar demonolgico dos jesutas e de muitos cronistas
leigos e eclesisticos sobre o Brasil est na percepo das prticas mgico-religiosas dos gentios,
cujos principais protagonistas eram os pajs, agentes do espao do sagrado, mas tambm
agentes satnicos. A possibilidade de compreenso daqueles fenmenos estava na associao
com os rituais sabticos da feitiaria europia, assimilando estes cronistas o que viam atravs de
seus cdigos culturais 25. Assim, a empreitada herclea da catequese esbarrou ainda na ao
nefasta do xamanismo tupi, destacando-se no conjunto destes ritos variados procedimentos
curativos, vistos como ilegtimos e demonizados pelos os inacianos. Este conflito se deu tanto no
plano espiritual, como nas artes teraputicas, considerados como feiticeiros e embusteiros 26.
Citemos Nbrega novamente, quando em 1549, na Informao da terra do Brasil, descreve um
ritual das chamadas santidades amerndias27:
Acabando de falar ao feiticeiro, comeam a tremer, principalmente as mulheres,
com grandes tremores em seu corpo, que parecem demoninhadas (como de
certo o so), deitando-se em terra, e escumando pelas bocas, e nisto lhes
persuade o feiticeiro que ento lhes entra a santidade; e a quem isto no faz temlho a mal. Depois lhe oferecem muitas coisas e em as enfermidades dos gentios
usam tambm estes feiticeiros de muitos enganos e feitiarias 28.

Detentores do saber nas comunidades indgenas, o paj era alvo importante do projeto
missionrio. Era preciso desmascar-lo, mostr-lo nos seus embustes e falsidades, apresent-lo
como instrumento demonaco, e tambm convert-lo, abrindo espao para o verdadeiro e nico
saber, que era do Deus cristo 29. Suas prticas curativas foram duramente detratadas pelo
prprio Anchieta:
J no ousas agora servir-te de teus artifcios, perverso feiticeiro, entre povos
que seguem a doutrina de Cristo: j no podes com mos mentirosas esfregar
membros doentes, nem com lbios imundos chupar as partes do corpo que os
frios terrveis enregelaram, nem as vceras que ardem de febre, nem as lentas
podragas nem os baos inchados. J no enganars com tuas artes os pobres
enfermos que muito creram, coitados! Nas mentiras do Inferno 30.
22

Ferno CARDIM, Tratados da terra e gente do Brasil cit., p. 172.


Luiz Felipe Baeta NEVES, O combate dos soldados de Cristocit., pp.124-127.
24
Idem, Ibidem, p.54.
25
A grande vedete da demonologia americana o diabo: ele que torna a natureza selvagem e indomvel, ele
que confere os atributos da estranheza e da indecifrabilidade aos hbitos cotidianos dos amerndios, ele sobretudo
que faz das prticas religiosas dos autctones idolatrias terrveis e ameaadoras, legitimando assim a estirpao pela
fora. Laura de Mello e SOUZA, Inferno atlntico cit., So Paulo, Companhia das Letras, 1993, p. 29.
26
Maxime HUBERT, ndios e jesutas no tempo das misses, So Paulo, Companhia das Letras, 1967.
27
Estes rituais, envolvendo as prticas mgico-religiosas indgenas, imiscudas ao cristianismo, foram
brilhantemente estudados por Ronaldo VAINFAS, em A heresia dos ndios. Catolicismo e rebeldia no Brasil colonial, So
Paulo, Companhia das Letras, 1996.
28
Laura de Mello e SOUZA, Inferno atlntico... cit., p. 28.
29
Lcifer o pag. Este o locutor infernal que preciso calar. Luiz Felipe Baeta NEVES, O combate dos soldados
de Cristo cit., p. 93.
30
Idem, Ibidem, p.94.
23

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Os inacianos viam-se como mdicos espirituais e corporais, expressando assim uma


inequvoca correlao entre a cura dos corpos e a perspectiva da converso f crist 31. O
discurso jesutico presente nas vrias de correspondncias vai mostrar que o ltimo suspiro de
muitos foi precedido de batismos, como narrou Anchieta sobre o caso de uma ndia, j sem
esperanas de sobrevivncia, pediu o sacramento e rapidamente recuperou a sade. Anchieta
dizia ainda que o batismo apagava a malignidade das doenas, causando verdadeiros milagres
de cura 32.
Em uma de suas cartas, escrita em 1554, contou que um ndio fora gravemente ferido no
brao. O sangue escorria-lhe das veias sem parar, no havendo meio de estanc-lo:
Freqentemente caa em delrio e como parecessem inteis todos os auxlios
humanos, depois de breve expirao de seus pecados recebeu o santssimo
corpo de Cristo, e repentinamente o moribundo reviveu. Por meio destes
benefcios e outros semelhantes, costuma Deus onipotente e bondosssimo irrigar
estas searas novas, para que de dia em dia transparea o aumento da f, que
receberam e conservam 33.
A inteno era mostrar a recompensa da cura pela converso ao cristianismo, como
afirmou em outra carta de 1556, explicitando claramente esta correlao: fazemos isto na
inteno de preparar o recebimento do batismo (...), por igual motivo que desejamos assistir as
parturientes a fim de batizar me e filho. Assim acontece atender-se a salvao do corpo e da
alma 34.
De importncia fundamental para a catequese, o batismo era o signo por excelncia de um
novo e verdadeiro nascimento, que no fsico, mas espiritual. Signo da aceitao da converso
e de sucesso, para os missionrios, de seu papel de evangelizadores 35. Nas cartas jesuticas
datadas dos anos difceis em que a varola devastou parte da populao indgena, para alm do
trabalho insano de percorrer lguas e lguas acudindo os doentes, a angstia dos padres voltavase para o grande nmero deles que faleciam sem os sacramentos.
A associao entre vida, sade, converso e salvao, pressupunha o oposto: a recusa da
f crist poderia levar morte. Escrevendo em 1560 de Piratininga ao Provincial Geral da
Companhia, contou Anchieta que chegando a uma aldeia para acudir a um ndio gravemente
enfermo, para lhe dar algum remdio, principalmente para sua alma, persuadiu-lhe para que
aceitasse o batismo e abandonasse seus costumes passados. Rebelde, indignado, negou
veementemente a oferta por vrias vezes, at que, j bem agravado seu estado, e
permanecendo na mesma obstinao, no outro dia, morreu 36.
A cura trazida pelo jesuta, intermediada pelo batismo, era a legtima, proporcionada em
ltima instncia pelo Deus cristo 37. A efervescncia dos costumes amerndios, no discurso dos
31

Jos de ANCHIETA, Cartas... cit., p. 185. Nos relatos de sua ao missionria no Oriente, o Pe. Francisco de Souza
explicitou que o nmero de convertidos seria bem mais elevado se em cada uma das misses estivesse um bom
cirurgio, impregnado de f, de f crist e de f na cura que ainda hoje tantos prodgios obra em certas doenas. Pe.
Francisco de SOUZA, Oriente conquistado a Jesus Cristo, Lisboa, 1613. Ana Maria AMARO, Introduo da medicina ocidental em Macau e as receitas de segredo da botica do Colgio de So Paulo, Macau, Instituto Cultural de Macau,
1992, pp. 94-95.
32
Jos de ANCHIETA, Cartas cit., p. 180.
33
Breve narrao das cousas relativas aos Colgios e Residncias da Companhia nesta Provncia Braslica, no
ano de 1584, in Jos de ANCHIETA, Cartas cit., p. 217.
34
Idem, Ibidem, p. 147.
35
Luiz Felipe Baeta NEVES, O combate dos soldados de Cristocit., p. 73.
36
Jos de ANCHIETA, Cartas cit., pp. 155-156 (grifo meu).
37
Uma doena incurvel desaparece com o batismo, a comunho que opera prodgios, ou at o fato de o jesuta
colocar as mos sobre o ndio; de outra parte, so os objetos de devoo. Maxime HUBERT, ndios e jesutas cit., p.
149.
6

Daniela Buono Calainho

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padres da Companhia, poderia ser punida com o castigo divino, por doenas e morte, porque os
que se apartaram de ns outros no fazem seno morrer aqui e acol, por suas malditas
habitaes, sem confisso, uns amancebados; outros levados e comidos por seus contrrios 38.
A vastssima documentao jesutica descreveu lendas indgenas, lnguas, tipo fsico dos
nativos, seus costumes e modo de vida, religio, embates entre tribos. Ao longo do tempo e dos
caminhos que trilharam para o estabelecimento e consolidao da Companhia de Jesus no Brasil,
fundando colgios e seminrios, e tentando cumprir com mximo xito sua misso evangelizadora
e educacional, perceberam o Brasil com os olhos de naturalistas, botnicos, zologos, gelogos,
etngrafos, mdicos, sangradores, cirurgies. Os padres da Companhia de Jesus cumpriram com
preciso seu modelo de atuao, constituindo-se um de seus princpios bsicos a capacidade de
serem polivalentes, realizando um pouco de tudo para o bem correr de sua divina misso 39.
Para alm do que vinha da farmacopia europia e oriental, a natureza brutalizada e
violenta do mundo colonial ofereceu aos inacianos as ervas, razes, enfim, os remdios para as
curas, auxiliados pelos conhecimentos dos nativos, graas a quem os jesutas adensaram suas
frmulas e prticas curativas. No entanto, foram estas mesmas prticas que serviram de apoio ao
projeto catequtico inaciano, projeto aculturador, que em nome da f crist, marcou presena
decisiva no mundo colonial.

38
39

Jos de ANCHIETA, Cartas cit., p. 189.


Clia Cristina Tavares da SILVA, Jesutas e Inquisidores em Goa, Lisboa, Roma Editora, 2004, p. 97.
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