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OPUSMAGNA-04

ACTA FUNDACIONAL DE LA NACIN


CENTROAMERICANA
Alejandro Maldonado Aguirre
Las ciencias sociales y las de la cultura no contienen conceptos fciles ni
definiciones uniformes. Por su alto componente ideolgico, toda definicin
implica un enfoque relativo, por el cual se traduce la intencin o la
tendencia del definidor. Ocurre con mucha frecuencia que una sola cosa, y
con mayor dificultad una idea, tengan tantas acepciones como escuelas
doctrinarias o de pensamiento hayan surgido o estn por surgir. Conceptos
como derecho, ley, estado o nacin ofrecen tan variadas opciones
para expresarlos, que necesariamente obligan a tomar partido.
La palabra nacin, aparte de su significado gramatical, tiene un
sentido pragmtico que lo entiende desde una particularidad puramente
emotiva, respecto de la cual predominan los factores espirituales que
identifican a la persona con una comunidad de vida. De esta manera fue
que un sentimiento de nacin centroamericana pudo surgir y ubicarse
dentro de una regin geogrfica cuyos habitantes en el pasado
compartieron elementos comunes; y hoy han trazado normas de identidad
poltica, social, econmica y cultural.
Todas las cosas y las cuestiones pueden tener una o varias
definiciones en los diccionarios, sin que la descripcin necesariamente
neutral de lo acadmico comprometa en nada la sensibilidad de captacin
personal de los trminos. De manera que una ser la forma como se define
y otra como se entiende. Si el Diccionario determina lo nacional como
perteneciente o relativo a una nacin y por nacin se refiere al conjunto
de los habitantes de un pas regido por el mismo gobierno, no cabe duda
que histricamente existi, conforme estas acepciones, una nacin
centroamericana, aunque luego, en el devenir, se desintegr polticamente
para formar cinco Estados singulares con gobierno propio. La cuestin a
sustentar es que puede existir un sentimiento de nacin centroamericana
que (co)exista con una lealtad poltica y emocional de los centroamericanos
hacia sus respectivas repblicas independientes y soberanas. Todo depende
de los factores que conforman el concepto de nacin, sean los espirituales y
los constitucionales.
El elemento radical de los que conforman el Estado es el pueblo
constituido en una nacin o conjunto de naciones vinculadas por fuertes
lazos de solidaridad. Desde la declaracin de independencia de los nacidos
en esa tierra, se han sucedido varias generaciones que llevaron en su sangre
el vnculo espiritual de la nacionalidad: en su seno estn enterrados sus

antepasados y a su seno el destino tiene deparado su hogar eterno. Bien dijo


Ernesto Renan que la nacin est formada ms por los muertos que por los
vivos. Con esta herencia, es indudable que la idea de una nacin
centroamericana se form desde los tiempos en que, por voluntad del
imperio colonizador, se demarc la esfera poltico-administrativa del Reino
de Guatemala. Avanz el criterio de unidad cuando sus integrantes fueron
convocados a las deliberaciones de un rgimen constitucional que se
plasmaron en Cdiz. Se consolid esa jurisdiccin geogrfica cuando
representativos de todas las provincias que la integraron asumieron
conjuntamente la decisin de separarse de Espaa y tomar unidos su propio
rumbo soberano. La actuacin de esos dignatarios sin duda tuvo como base
su entendimiento de cules eran los lmites geogrficos de la regin poltica
ordenada por la monarqua espaola.
Esa percepcin de constituir un espacio determinado por la
monarqua, el cual para los efectos posteriores de demarcaciones
fronterizas tuvo enorme importancia estabilizadora, ya que la doctrina del
uti posidetis permiti reconocer pacficamente los territorios de las
diferentes nacionalidades que brotaron en la Amrica independizada. Si
bien siempre surgieron conflictos de lmites entre nuevos Estados vecinos,
algunos que aun estn pendientes de resolver, ha sido determinante para la
solucin jurdica el reconocimiento de las fronteras coloniales.
Lo que interesa sealar es que, configuradas las jurisdicciones de las
colonias, en sus habitantes tendra que surgir una cultura unificadora que
permitiera la identidad de la nacin. Como lo apunta Hermann Heller,
aunque un pueblo sea polticamente amorfo, se convierte en nacin cuando
la conciencia de pertenecer al conjunto llega a transformarse en una
conexin de voluntad poltica.
As es de suponer un sentimiento de identidad por habitar, haber
nacido e incluso por tener enterrados a sus ascendientes en el suelo de los
actuales cinco pases que formaron el Reino de Guatemala. De ah que no
cabe duda, tanto por la realidad poltica como por la cultura, que existi
una patria centroamericana (aunque no llamada de esta forma) que actu
con unidad de destino y que traz en conjunto las lneas de una continuidad
histrica, cuya ruptura obedeci a factores poderosos, tambin de
sentimiento y de pragmatismo locales, que el tiempo podr encargarse de
recomponer, aun sea por otras formas creativas e inteligentes de la
diversidad dentro de la unidad.
En esta exposicin trato de expresar que, dentro del concepto
moderno del Estado, lo que originariamente se configur fue la posibilidad
de un pueblo poltico formado dentro de un territorio determinado. La
delimitacin jurisdiccional fue constituida por las provincias situadas desde
Chiapas hasta Costa Rica, que tuvo por capital la ciudad de Guatemala,
sede principal de las autoridades civiles, militares y eclesisticas. Esa

unidad administrativa necesariamente implic una identidad social que


poda generar un cimiento de nacin conectada por elementos polticos
comunes, tales sus autoridades, y su representatividad ante la Corona y las
instituciones de todas las provincias que la integraron. Adems de ello,
coadyuvaran, con mayor o menor intensidad o fuerza, los factores
sociolgicos de idioma, religin y rasgos culturales.
Uno de los acontecimientos polticos ms decisivos de la historia de
Espaa y su proyeccin respecto de sus dominios coloniales, fue la
voluntad de esa nacin de enmarcar su rgimen dentro del
constitucionalismo, al punto que la convocatoria a Cortes de 24 de
septiembre de 1810, involucr, por voluntad de la Regencia, a los
Virreinatos y Capitanas dispersos en todo el continente americano, a los
que se les reconoci la condicin de partes integrantes de la propia
soberana espaola. De esta manera, deban acreditar representacin en la
asamblea constituyente. La presencia del Reino de Guatemala en el notable
acto constituyente de Cdiz, por medio de sus diferentes provincias, puede
sealarse como otro de los elementos significativos de una identidad
comn. Identidad que pudo haberse consolidado en la posterior repblica
federativa, pero que, al correr de los aos, y ms pronto de lo esperado,
sufri la implosin dictada por las circunstancias del localismo provincial
generado, sin duda, por las luchas facciosas y los anhelos muy justificados
de la libre determinacin.
Importa destacar que los patriotas centroamericanos fueron personas
ilustradas, como lo demostraron durante el proceso de elaboracin de la
Constitucin de Cdiz, revelando consistencia respecto de los grandes
temas del constitucionalismo de la poca, sustentado en los principios
liberales. As, por ejemplo, fue el diputado suplente Manuel de Llano quien
propusiera que se creara una Comisin del Congreso para formular una ley
de hbeas corpus semejante al sistema ingls. Adems, y esto es altamente
orientador, que el Ayuntamiento de Guatemala, ya en 1810, dict unas
Instrucciones, que, segn comenta Garca Laguardia 1 se inspiraron en el
pensamiento poltico de la Ilustracin francesa, en las que incluyeron una
Declaracin de Derechos del Hombre y un proyecto de Constitucin, de
112 artculos, que recoga las principales bases de la organizacin del
Estado, que constaba de instituciones contraloras y que descentralizara y
reconociera competencias dentro del sistema de separacin de poderes,
elementos clave del impulso constitucionalista de la poca.
Esta participacin representativa e incluyente fue uno de los
acontecimientos que demostraron el reconocimiento que el trono imperial
haca de una de las unidades administrativas creadas para facilitar su
gobierno. La actuacin de las provincias centroamericanas revel la
1

Jorge Mario Garca Laguardia, Guatemala en las Cortes de Cdiz, Historia General de Guatemala,
Tomo III, p 404, Asociacin Amigos del Pas, Guatemala, 1995.

madurez que su clase dirigente haba obtenido como para, ms adelante,


aspirar a autogobernarse. Sus personeros demostraron un sentimiento
igualitario al postular la eliminacin de castas; de filantropa respecto de la
pobreza; e indigenista, proponiendo la eliminacin de las mitas, aunque
dichas formas de explotacin slo existan en otras regiones de Amrica del
sur.
Otros factores de gran relevancia contribuyeron a la consolidacin de
una personalidad poltica y nacional lo suficientemente significativa de la
capacidad para gobernar un Estado propio. Entre estas (sin un orden de
importancia), deberan mencionarse la actuacin de un sector dirigente
ilustrado, nutrido de las lecturas de los grandes idelogos del liberalismo, y
que hallaron medios de expresin en el libro, la prensa, la ctedra y el
plpito. Esta porcin americana gener intelectuales, literatos y escritores
que con luz propia pudieron estar al nivel de los de otros pases que haban
reivindicado el concepto de la soberana de los pueblos. As tenemos
operando las rdenes religiosas que, dentro de sus claustros, inspiraron a
los hombres de ctedra en sus reflexiones acerca de la filosofa, las letras y
las ciencias en la Universidad de San Carlos. Se cont con la innovacin
tecnolgica de la imprenta, que permiti que se produjeran libros y
opsculos divulgadores de las nuevas ideas. Desde luego, dicho recurso
posibilit la publicacin de la prensa orientadora y de la Gazeta, rganos
que, por su naturaleza y funcin, incidan en la formacin de una opinin
pblica que es la fuente legitimadora de todo rgimen. Es indudable que
entidades del prestigio de la sociedad econmica de los Amigos del Pas o
del Ilustre Colegio de Abogados debieron ser focos emergentes de la
intelectualidad preparada para la autonoma poltica.
Importa sealar dos condiciones de naturaleza integradora que
deban producir resultados de orden poltico institucional en esos albores
del siglo XIX, y que se resumen en las siguientes bases:
La primera, que polticamente las provincias centroamericanas
tuvieron un elemento comn de carcter delimitador de su
representatividad y que se configuraba dentro del territorio demarcado por
la corona espaola como rea geogrfica y jurisdiccional del Reino de
Guatemala, que hubiera podido sustentar un concepto de nacin,
precisamente de nacin centroamericana.
La segunda, que su clase dirigente, bien sustentada en las ideas de la
Ilustracin francesa, y tambin en el prestigioso precedente de la
revolucin estadounidense, albergaba un sentimiento constitucional como
proceso obligado para la formacin de una nueva repblica independiente
que siguiera el rumbo que sus padres fundadores hubieran querido
imprimirle.
En estas condiciones brot la convocatoria de autoridades y pueblo
para definir el futuro de la nacin emergente para resolver nada menos que

su separacin del vnculo colonial que durante ms de dos siglos haba


imperado. Esa voluntad qued recogida en la notable acta de 15 de
septiembre de 1821, y que, por su forma y su fondo, es nada menos que el
testimonio fundacional de la Repblica, primer instrumento constituyente
del gobierno y del rgimen de los pueblos que juntos haban integrado el
Reino de Guatemala.
Acta
Palacio Nacional de Guatemala, quince de Septiembre de mil ochocientos
veinte y uno
Esta Acta, que por sus caractersticas y sus alcances, puede ser
considerada la Carta Fundacional de la Repblica Centroamericana,
contiene elementos polticos, sociales, econmicos y culturales, como los
que siguen:
1) Una manifestacin de voluntad popular, al iniciar el texto con la
declaracin de un hecho notorio, expresada por escrito y de
palabra, por el pueblo de la Capital, y por correos recibidos de los
Ayuntamientos de Ciudad Real, Comitn y Tuxtla.
2) La realizacin de un hecho ya acaecido en cuanto se dice que
estos Ayuntamientos comunican haber proclamado y jurado la
independencia y excitan a que se haga lo mismo en la Ciudad.
3) La idea de proceder en el marco de un rgimen constitucional, en
tanto que al citar la declaracin de esos Ayuntamientos los
califica de Constitucionales, lo que implica que han operado
conforme la Carta de Cdiz, vigente y positiva para los dominios
espaoles en Amrica.
4) Operando en un rgimen constitucional, es probable que los
signatarios se estaban acogiendo al concepto bsico de soberana
del pueblo, que es lo que la Constitucin de Cdiz tiene como
sustento de su legitimidad.
5) Relaciona los sujetos institucionales que comparecen en el acto,
los cuales, en esa poca, representaban los factores de poder ms
significados de su tiempo, quienes se estimaban portavoces
naturales y legtimos del pueblo. Tales son: la Diputacin
Provincial, el Ilustrsimo Arzobispo, los diputados, la Audiencia
Territorial, el Seor Dean y el Cabildo Eclesistico, el Colegio de
Abogados, los Prelados regulares, jefes y funcionarios pblicos.
6) Aparte de los indicados, en el documento se hace constar la
presencia del sector popular, describiendo que se encuentra
manifestado en las calles, plaza, corredores y la Sala del Palacio.
Esta mencin es indudable intencionada de que su actuacin

corresponda a una voluntad popular, que, por esa poca, ya se


reconoca como fuente de la soberana del Estado.
7) El hecho de reunirse en uno de los Salones del Palacio es
revelador de que se asuma una decisin -que en el acta se seala
como de un asunto grave- con toda la responsabilidad de la
representacin poltica e institucional que ostentaban; esto es, que
no conspiraban fuera del sistema sino que se emancipaban dentro
de las reglas del mismo.
8) La confirmacin en la redaccin de que operaban por clamor del
pueblo para declarar la independencia, cuestin que se manifiesta
con toda claridad. Esto es, el encabezado del acta no deja lugar a
dudas del motivo de la reunin y, propiamente, del acto de
voluntad que los ha convocado para reunirse.
9) Al enumerar los asuntos acordados por la Diputacin e
individuos del Ayuntamiento, inician en el 1 ratificando que
toman una decisin por voluntad general de pueblo de
Guatemala, o sea que insisten en sealar que se asume una
decisin por mandato del soberano. En refuerzo de esta posicin,
en ese mismo primer punto disponen que habr de formarse un
Congreso que, segn su redaccin, debe decidir el punto de
independencia y fijar, en caso de acordarla, la forma de gobierno
y la ley fundamental que deba regir. Inicia pues ordenando una
convocatoria de una asamblea para que asumiera la decisin
definitiva y, la vez, para que se encargara de redactar la ley
fundamental (es decir, la Constitucin) que estableciera la forma
de gobierno. Son stos actos de voluntad de conformar poltica y
jurdicamente el nuevo Estado, surgido de una declaracin de
emancipacin del dominio colonial. Este aspecto inicial de la
parte resolutiva que recoge el Acta, no es nada ms que expresin
de una voluntad constituyente, o, en otros trminos, de instituir un
rgimen poltico constitucional.
10) Llama la atencin que, aunque se ha dicho que la independencia
se proclam y ejecut pacficamente, en este primer punto
acordado se filtre una nada sutil advertencia acerca de una
voluntad extrema, sealando que las consecuencias de la
emancipacin podran ser temibles en el caso que la proclamara
de hecho el mismo pueblo. En otras palabras, una velada amenaza
de acudir a la fuerza para obtener el propsito, cuestin que no
estaba lejos de la historia reciente del movimiento libertario
americano que se consigui luego de cruentas guerras.
11) En seguida los firmantes procuran el respaldo legitimador de una
asamblea, convocando a las Provincias a elegir Diputados y

Representantes suyos para formar un Congreso que habra de


reunirse en la Capital.
12) En el punto tercero determinan el procedimiento electoral,
ordenando hacerlo las mismas juntas electorales de Provincia,
segn estaba normado para integrar los ltimos diputados a
Cortes. Se comprende que la regulacin sera la minuciosa de la
Constitucin de Cdiz y que consista en un detallado sistema
regulador del sufragio.
13) El numeral cuarto fija la proporcin de habitantes que
representara cada diputado (en ese entonces de uno por cada
quince mil) siendo notable que indicara con precisin que no
excluira de la ciudadana a los originarios de frica. Esta
previsin indica el reconocimiento al principio de igualdad del
pueblo poltico de una nacin.
14) En seguida atribuye a las Juntas Electorales la competencia de
determinar en nmero de Diputados o Representantes a elegir,
conforme los ltimos censos. Esta cuestin prcticamente ha
persistido en las regulaciones electorales del pas.
15) Fija (punto 6) la fecha de instalacin de la asamblea, sealando
el primero de marzo de 1822. Esta fecha qued establecida en las
sucesivas regulaciones constitucionales de Guatemala, que
iniciaba los perodos presidenciales en la misma, y que se
mantuvo hasta la Constitucin de 1965 en que se vari la fecha de
inauguracin de los ciclos presidenciales. (Da primero de julio y
en la actualidad fijado para el catorce de enero).
16) Por el apartado 7 de las decisiones, se mantuvo una continuidad
institucional y de las autoridades que conformaban el aparato del
Estado, con lo cual se garantizaba un principio de seguridad que,
en ese momento, resultaba lo ms conveniente para evitar una
crisis o anarqua de poder, que hubiera podido desencadenar una
grave contienda de facciones. De suerte que no pudo producirse
ningn vaco de poder, al continuar rigiendo todo el sistema
positivo de la Constitucin, los Decretos y las Leyes, hasta, como
reza la disposicin, el Congreso indicado determine lo que sea
ms justo y benfico. Previsin ltima que, en todo caso,
reconoca en dicha Asamblea la soberana del pueblo.
17) Consecuente con esa decisin de estabilidad, reconoci la
continuidad del mando superior, poltico y militar, presidido por
el Jefe Poltico Brigadier don Gavino Gainza, as como la
formacin de una Junta provisional consultiva. En la designacin
de miembros es importante destacar que ese gobierno provisional
se integr con representativos de las provincias de Len,

Comayagua, Quetzaltenango, Solol y Chimaltenango, Sonsonate


y Ciudad Real de Chiapa.
18) Por cuestin de orden y jerarqua, casi como orientado el sistema
a un rgimen presidencialista, indic (punto 10) que la Junta
provisional deba consultar al Seor Jefe Poltico en todos los
asuntos econmicos y gubernativos, dignos de su atencin.
19) El punto 11 constituye un reconocimiento de cultura nacional,
basado en convicciones muy arraigadas dentro de la poblacin y,
por ello, apropiadas para ser elevadas al rango fundamental que el
Acta ostentaba. De esta manera sostuvo que la Religin catlica
deba conservarse pura e inalterable. Sobre esta materia, no
hizo otra cosa que consignar una realidad histrica prevaleciente
en todo el mundo hispnico y que figur en las constituciones de
esa poca, y que, incluso, en constituciones modernas como la
mexicana o la argentina han tenido continuidad, aunque, desde
luego, aceptndose la libertad religiosa y de conciencia que los
tiempos fueron imponiendo.
20) En el apartado 12 se enuncia o predica una conducta a los
Prelados de las comunidades religiosas para que exhorten a la
fraternidad y la concordia, debido -como lo indica con sinceridada las posibles confrontaciones que el cambio de rgimen podra
producir, por lo cual era necesario sofocar pasiones individuales
que dividen los nimos y producen funestas consecuencias.
Puede decirse que este tipo de normas tiene una proyeccin tica
y moral; ms exhortativa o recomendatoria que preceptiva.
21) Una previsin ms concreta se encuentra en el punto 13, en
cuanto indica la competencia del Ayuntamiento para mantener el
orden y la tranquilidad y, como consecuencia, lo faculta para
tomar las medidas ms activas en toda la capital y pueblos
inmediatos.
22) El mandamiento del prrafo 14, complementado en el siguiente,
es precursor de los principios de publicidad y de lealtad al
rgimen constitucional instituido. Es as porque ordena un
manifiesto razonado del acto de la independencia, como
sentimiento general del pueblo, y que a pedimento de ste, se
haga juramento de independencia y de fidelidad al Gobierno
Americano que se establezca. El juramento -se entiende- deba
prestarlo el pueblo, pero tambin obliga a las autoridades
designadas y todos los elementos significativos del poder y de las
comunidades, incluyendo las militares.
23) Como en toda institucionalidad poltica, resulta indispensable el
acompaamiento de una simbologa o emblemtica, que tiene
efectos emotivamente vinculantes, el acto de la independencia no

se asumi con la simple frialdad jurdica de un instrumento


escrito que recogiera la voluntad general, sino se orden una serie
de ceremonias que solemnizaran el acontecimiento. As en el
numeral 16 dispuso que el Jefe Poltico, de acuerdo con el
Excelentsimo Ayuntamiento, sealara el da en que el pueblo
proclamara la independencia e hiciera el juramento.
24) Desde luego que parece haber una contradiccin de las ltimas
normas con lo establecido en el numeral 2 que se refiere a la
convocatoria de un Congreso que debe decidir el punto de
independencia y fijar, en caso de acordarla, la forma de gobierno
y la ley fundamental que deba regir. Se nota que en ste se
legisla sobre una condicin que hacia el futuro sera la que
resolviera la proclamacin de la independencia, en tanto que en
las ltimas ya se da por hecho que la emancipacin haba sido no
slo declarada sino que acatada y jurada por el pueblo y las
autoridades. Esa contradiccin no es ms que una forma indirecta
para legitimar una decisin que los prceres consideraban
irrevocable, y por eso ordenaron jurar la independencia y adems
realizar todos los actos rituales, entre estos, la acuacin de una
medalla conmemorativa de la fecha cierta que perpetue en los
Siglos la memoria del da quince de septiembre de mil
ochocientos veinte y uno. Otros actos de igual solemnidad, se
encuentran claramente ordenados en el Acta, tal la obligacin de
imprimir el Acta y el Manifiesto que deba circularse a las
Excelentsimas Diputaciones provinciales, ayuntamientos
constitucionales y dems autoridades eclesisticas, regulares,
seculares, y militares.
25) Para sellar no slo las solemnidades civiles, se dispuso que se
cantara una misa de gracias, con asistencia de la Junta
Provisional, de todas las autoridades y corporaciones y jefes,
hacindose salvas de artillera y tres das de iluminacin.
26) Por consiguiente, por el mandato de convocar un Congreso de
Diputados, se lleg a la redaccin de la primera Constitucin
centroamericana.
Constitucin de la Repblica Federal de Centro-Amrica,
decretada por la Asamblea Nacional Constituyente
el 22 de noviembre de 1824.
El acta de 15 de septiembre es el documento que recogi la
solemne decisin de los centroamericanos de declarar la
independencia, teniendo naturaleza constitucional o fundacional de
la nueva Repblica. Sus redactores y firmantes dejaron testimonio de

una voluntad poltica indubitable, que implicaba uno de los


elementos clave de los Estados: el imperium o potestad de gobierno
sustentados en la soberana de la nacin. El mbito geogrfico de la
jurisdiccin colonial defini su territorio;
su pueblo, el
conglomerado humano que habitaba esas tierras. As que,
conformados materialmente los elementos esenciales de un Estado,
devena el necesario proceso de convalidacin jurdica, previsto en el
acta, que definira el paso de transicin entre el antiguo Reino de
Guatemala, unidad poltica operante desde el siglo XVI, y la nueva
Repblica. De esa manera se lleg a la Asamblea Nacional
Constituyente.
El propio jefe militar de las tropas mexicanas, llamadas protectoras,
Vicente Filsola, el 29 de marzo de 1823 convoc la reunin del Congreso
aludido en el acta. Reconoci de esa manera el ocupante uno de los grandes
principios de la poca, el de la soberana nacional, que se expresara por la
representacin de los pueblos depositada en sus diputados. Dichos pueblos
sufragaran conforme el sistema de eleccin del rgimen constitucional.
Debe recalcarse que dicha convocatoria estuvo dirigida a una nacin
especfica, la centroamericana que integraron las provincias de la antigua
unidad administrativa del imperio espaol en esa porcin de Amrica. Es
interesante recrear el ambiente de cultura poltica que hubo durante esta
etapa, que, incluso respaldada por el propio Filsola, exhort a las clases
intelectuales para aportar sus luces respecto de las cuestiones
constitucionales que seran objeto del Congreso.
El proceso constituyente se desarroll durante un poco ms de un
ao, del 24 de junio de 1823 en que se instal la Asamblea, con la firma de
cuarenta diputados reunidos bajo la presidencia del salvadoreo Jos
Matas Delgado, hasta el 22 de noviembre del ao siguiente en la que
sesenta y cuatro diputados firmaron el proyecto de Constitucin. Cabe
destacar la declaracin del primero de julio de 1823 de las provincias
representadas, por la cual decretaron ser libres e independientes de la
antigua Espaa, de Mjico y de cualquier otra potencia, as del antiguo
como del nuevo mundo, alusin ltima que sin duda llevaba dedicatoria a
los Estados Unidos de Amrica. Esta declaracin definitiva de la voluntad
de independencia tuvo, adems, otro mensaje por el cual los representantes
declararon que formaban una Nacin Soberana y que llamaran por
ahora y sin perjuicio de lo que resuelva la Constitucin, Provincias Unidas
de Centro Amrica.
Los asuntos de fundamental importancia que necesariamente tenan
que separar a los constituyentes en dos bloques principales giraron en torno
de posiciones antagnicas y de difcil composicin: por un lado los
centralistas y por el otro los estadualistas. Estas posiciones se atribuyeron,

en su orden, a conservadores y liberales, aunque la separacin no era tan


ntida puesto que, como todo en la vida poltica, tiene su relatividad. Lo
mismo poda decirse con relacin a la preferencia por Guatemala como
capital y la posicin separatista que prefera el traslado a otras latitudes. No
tiene suficiente racionalidad el argumento que explica que la destruccin de
la antigua capital por los terremotos le haya restado prestancia a la nueva
Guatemala como para ser la sede de un gobierno central. Es decir,
arquitectnicamente no luca con la categora de aspirar a ser el centro de
una repblica unitaria. Es claro que esta motivacin esttica es poco
convincente en tanto resulta ms sustancial atribuir la tendencia federalista
a otros factores ms profundos, tal el ejemplo cercano de la fundacin de
los Estados Unidos, como frmula muy atinada para proteger la igualdad
de las provincias que deseaban tener una personalidad poltica que
defendiera sus intereses econmicos y sociales. As se entiende en la
lectura de la citada Historia General de Guatemala, en la que se reconoce
que hubo reservas contra el dominio de los grandes comerciantes que desde
la Capitana General haban controlado el sistema econmico de
importaciones y exportaciones. 2
Una breve la relacin de las labores de la primera asamblea
centroamericana es la sntesis crtica de Manuel Montfar y Coronado,
citada en el libro Constitucin y Orden Democrtico de Jorge Mario Garca
Laguardia y Edmundo Vsquez Martnez 3 :
Jams la repblica volvi a ver un cuerpo legislativo como la
Asamblea nacional; no puede juzgarse de ella por la Constitucin ni
por muchas de sus leyes; es preciso examinar el todo de su conducta
en las circunstancias varias de esta legislatura constituyente, para
persuadirse de su mrito. Todas las provincias estaban divididas al
tiempo de instalarse, y todas fueron reunidas, organizadas y
regularizados sus respectivos gobiernos al cerrar sus sesiones.
Desde el decreto de 1o. de julio de 1823 se sent la base de una
forma de gobierno popular representativa; la igualdad legal, la
divisin de poderes y la ilimitada libertad de imprenta; la tolerancia
religiosa establecida para el culto privado fue obra de la
Constitucin; la esclavitud abolida, los esclavos manumitidos; leyes
muy francas de colonizacin; aranceles de comercio, franquicias
mercantiles para animarlo y protegerlo; arreglos en la hacienda
nacional, designacin de rentas federales, separacin de las de los
Estados; ensayo de una capitacin moderada, un prstamo
extranjero moderado; el proyecto del canal de Nicaragua en mucho
progreso; abiertas y entabladas relaciones diplomticas con las
2

Jorge Lujn Muoz, Definicin Poltico-Administrativa: la Asamblea Nacional Constituyente y los


Congresos Constitutivos de los Estados, Historia General de Guatemala, Tomo IV, p 20, ibidem.
3
Constitucin y Orden Democrtico, Ed. Universitaria, USAC, Guatemala, 1984, pp 33-34

naciones europeas y con muchas de las de Amrica; la iniciativa


para el Congreso americano de Panam; puestas las bases para el
establecimiento del crdito pblico y reglamentados muchos de los
ramos de la administracin bajo el sistema provisorio y bajo el
sistema constitucional; todo fue obra de este primer ensayo que
hicieron los centroamericanos en la difcil empresa de constituir un
pueblo y darle leyes. Si la Asamblea nacional cometi errores, y si
incurri en desaciertos de grandes trascendencias, sus errores
mismos son respetables por el objeto; transiga por evitar la guerra
civil y conservar la paz interior; ceda al torrente impetuoso e
irresistible de los intereses con influjo y de las circunstancias
infaustas. No pudo evitar la mayora de sus miembros el grave mal
de una Constitucin pegadiza y extica, hija de imaginaciones
exaltadas, y nutrida por los intereses locales y personales. Muchos
jvenes de felices disposiciones se formaron en la asamblea, y
fueron tiles despus en varios ramos de la administracin.
A pesar de que se atribuya la ruptura de la repblica federal a errores
de la Constitucin, tal criterio es quizs especulativo, dado que tampoco
puede haber evidencia de que, integrada una repblica unitaria, no hubiesen
ocurrido movimientos secesionistas que solamente por la fuerza militar se
hubieran controlado y reprimido. Se supone que el ensayo federal fue
acertado, en tanto que las provincias no hubieran soportado un rgimen en
la cual resultaran tributarias de una metrpoli en esos tiempos tan ajena y
tan lejana. Esta sindicacin de que el fracaso de un proyecto de nacin se
deba a la Constitucin es un tanto precipitada, puesto que deben
examinarse a profundidad los grandes vectores sociolgicos y culturales
forjadores de la nacionalidad y del sustento de las grandes decisiones
polticas. Culpar al texto constitucional es tan serio como en pocas
posteriores tambin ha resultado fcil hacerlo con las leyes fundamentales
y as suponer que con un cambio de las mismas podran lograrse nuevas
actitudes de una moralidad poltica que tiene races ms hondas. Debera
alertarse sobre el peligro de culpar a las normas de lo que concierne a las
conductas, pues aquellas, aunque defectuosas, pueden operar interpretadas
de buena fe; en cambio las actitudes desviadas son capaces de distorsionar
cdigos tan inculcados como los Diez Mandamientos.
Es cierto que la falta de experiencia y de previsin hizo que en la
Constitucin Federal se introdujeran instituciones que no funcionaron en el
complejo medievalista de la economa de aquellos tiempos. Por caso,
condiciones materiales poco favorables como el aislamiento y la falta de
comunicaciones, pues para que el correo llegara de la capital a Cartago
necesitaba casi de cuarenta das, lo que ahora tarda segundos y con slo
oprimir un comando de la computadora. De suerte que un sistema

descentralizado y federal hubiera requerido de vnculos ms dinmicos para


que las lejanas provincias mantuvieran contactos con sus representativos o
delegados en la capital. No obstante, a la luz de lo que se haba
experimentado en el primer ensayo federalista ocurrido en el mundo, como
lo fue el estadounidense, ah las distancias no fueron pretexto para
dispersar la unin. En la latitud del istmo a esa condicin de lejana se
sumaron muchos factores, como la extrema ideologizacin de las facciones
conectadas con los intereses de los caudillos que detentaron liderazgos
decisivos en sus respectivas comarcas o parroquias.
Lo que resulta evidente es que en la alborada de la patria, sus
formadores tuvieron un concepto de nacin centroamericana y as lo
dejaron plasmado en la Constitucin emitida en nombre y por delegacin
de los pueblos de sus provincias. Esta voluntad qued registrada en el
prtico que debe ser memorable. Asentaron lo que sigue:
En el nombre del Ser Supremo, Autor de las sociedades y
Legislador del Universo
Congregados en Asamblea Nacional Constituyente nosotros
los Representantes del pueblo de Centro Amrica, cumpliendo con
sus deseos y en uso de sus soberanos derechos, decretamos la
siguiente Constitucin para promover su felicidad; sostenerla en el
mayor goce posible de sus facultades; afianzar los derechos del
hombre y del ciudadano sobre los principios inalterables de libertad,
igualdad, seguridad y propiedad; establecer el orden pblico, y
formar una perfecta Federacin.
Rota esa Federacin, que por lo visto no pudo resultar perfecta, el
constitucionalismo guatemalteco mantuvo una constante de nostalgia que,
al menos en el papel, demostrara que la nacin centroamericana poda ser
una posibilidad.
Inicia en la Declaracin de los Derechos del Estado y sus
Habitantes, de 5 de diciembre de 1839, el artculo 10 evidentemente
explcito disponiendo: El pacto de unin que el Estado celebre con los
dems de Centroamrica, ratificado que sea por su Asamblea
Constituyente o su Legislatura Constitucional, ser religiosamente
cumplido, como parte de su ley fundamental.
De igual manera lo prescribi la Constitucin liberal de 1879, en su
artculo 2o. ordenando: Mantendr y cultivar con las dems repblicas
de Centro Amrica, ntimas relaciones de familia y reciprocidad. Y siempre
que se proponga la nacionalidad Centro Americana de una manera
estable, justa, popular y conveniente, la Repblica de Guatemala estar
pronta a reincorporarse en ella. Por mandato del artculo 6o. reconoca la

condicin de guatemaltecos naturales a los originarios de las dems


Repblicas de Centro Amrica.
La Constitucin de 1945, al regular las atribuciones del Congreso en
materia de aprobacin de los tratados internacionales, hace la salvedad
respecto de la reserva de soberana contenida en el inciso 9o. del artculo
119, en lo que pudiera relacionarse con la restauracin total o parcial de la
Federacin de Centroamrica. Tambin mantuvo el principio de la doble
nacionalidad con referencia a los originarios de las dems Repblicas que
constituyeron las Provincias Unidas de Centro Amrica. (Artculo 7.)
La Constitucin de 1956 regul la materia en el Captulo de los
Artculos Transitorios, entendiendo que el ideal de la Unin liquidara el
rgimen constitucional para sustituirlo por otro acorde con la nueva
configuracin. Asimismo, previ mecanismos integracionistas como los
que luego se alcanzaron en la regin. El artculo 8o. preceptu: En tanto
se logra la Unin de Centroamrica en forma total o paracial, Guatemala
coadyuvar a la creacin de todas las organizaciones y entidades que
creen o estrechen vnculos culturales, econmicos o de cualquiera otra
ndole entre las naciones centroamericanas.
La Constitucin de 1965 regul lo concerniente al
centroamericanismo en los artculos 2o y 6o.
La Constitucin Poltica de la Repblica, en su artculo 145,
mantiene el principio de la doble nacionalidad para los oriundos de las
repblicas que formaron la Federacin de Centroamrica. El artculo 150
reconoce a la comunidad centroamericana, y ordena mantener y cultivar
relaciones de cooperacin y de solidaridad. Asimismo, dispone el deber de
adoptar medidas adecuadas para llevar a la prctica, en forma parcial o
total, la unin poltica o econmica. El precepto establece obligacin de las
autoridades para fortalecer la integracin econmica centroamericana sobre
bases de equidad. El artculo 171 inciso l) numeral 2), dispone, dentro de
las atribuciones del Congreso de la Repblica, la de aprobar antes de su
ratificacin los tratados, convenios o cualquier arreglo internacional,
cuando: () establezcan la unin econmica o poltica de Centroamrica,
ya sea parcial o total, o atribuyan o transfieran competencias a organismos,
instituciones o mecanismos creados dentro de un ordenamiento jurdico
comunitario concentrado para realizar objetivos regionales o comunes en
el mbito centroamericano.
La regulacin constitucional vigente contiene indudables avances, en
tanto, en primer trmino, una decisin trascendental de esa naturaleza
puede asumirla el rgano legislador por la mayora absoluta y no por una
votacin agravada que dispone para otros asuntos. En lo dems, porque
tiene una base de realismo al suponer una unin econmica o de cualquier
otro tipo, sin que sea necesario llegar a una identidad poltica. Asimismo,

que puede estar reducida a la unin parcial y a la creacin de entes de


carcter supranacional.
Los pases centroamericanos tambin han establecido un rgimen
constitucional para los nacionales de los pases de la regin, tal los casos de
Costa Rica: Art. 14: Son costarricenses por naturalizacin: 2) Los
nacionales de los otros pases de Centro Amrica : El Salvador: Art. 90:
Son salvadoreos por nacimiento: 3 Los originarios de los dems Estados
que constituyeron la Repblica Federal de Centro Amrica Honduras:
Art. 24: Son hondureos por naturalizacin: 1. Los centroamericanos por
nacimiento ; y Nicaragua: Art. 17: Los centroamericanos de origen
tienen derecho de optar a la nacionalidad nicaragense, sin necesidad de
renunciar a su nacionalidad.
Hecho un repaso del proceso constitucionalista, deben recordarse
tambin los elementos de otro carcter que dieron fundamento a la idea de
una nacin centroamericana que puede perfectamente coincidir con el
principio de pluralidad que se sustenta en el reconocimiento de las
identidades singulares que, por el devenir del tiempo y la fortaleza de los
factores sociales, han adquirido segn parece-, un carcter irreversible. En
esto es de pensar la creatividad europea, que ha caminado muy firme en la
formacin de una unin consolidada por instituciones comunes, no obstante
que, a pesar de las grandes diferencias culturales e histricas que las
separan, tienen objetivos muy precisos de una integracin innovadora.
Desde hace tiempo Francisco Villagrn Kramer teorizaba certeramente
sobre estos esquemas y as comentaba: La zona de libre comercio, la
unin aduanera, el mercado comn y la unin econmica no quedan en
frmulas econmicas abstractas, sino que materializan en instituciones
polticas y jurdicas. 4
Luego, de manera muy rpida, hay referencia a otros elementos
comunes que en su fondo tendieron aun ms a identificarnos como
protagonistas de una voluntad integracionista, que pueden ubicarse en
sucesos histricos que hicieron sentir la preocupacin de la regin por el
destino de todos los habitantes de Centro Amrica. Por ejemplo, su
respuesta suprema frente las fuerzas extranjeras que intentaron doblegar la
soberana de Nicaragua. A este pas concurrieron fuerzas militares de los
pases centroamericanos, en diversa intensidad y tiempo, pero con el
mismo propsito de expulsar a los filibusteros de WilliamWalker.
Otro momento dramtico de convergencia de estos pases en
reaccin a fenmenos destructivos de la paz y la seguridad en el rea, lo
encontramos en la respuesta poltica muy activa y decidida de los
centroamericanos frente al conflicto armado. En esa etapa crucial,
asumieron una actitud firme que fue expresin de su voluntad de afrontar
4

Francisco Villagrn Kramer, Teora General del Derecho de la Integracin Econmica Regional, p
119, ME, El Salvador, 1968,

por cuenta propia la gravsima situacin, tanto para promover la paz y


restablecer la confianza como para excluir la injerencia de potencias
extranjeras en el conflicto. Si bien, como parte de ese proceso, se tuvo el
acompaamiento de varios pases americanos y europeos, fue evidente que
la suscripcin de los Acuerdos de Esquipulas I y II fue portadora de un
mensaje de dignidad regional, capaz de disear sus propias frmulas y de
cumplirlas con rectitud. Dicho proceso tuvo la legitimidad de haber surgido
de la entraa misma del istmo, por lo que no hubo duda que goz de
inmediato del respeto de la comunidad internacional. Muchsimos lderes
polticos, religiosos y sociales pueden ser citados como protagonistas de la
paz, que para el caso particular de Guatemala fue convenida con la firma de
los Acuerdos de 1996.
Tambin, y ha sido un acontecimiento de gran relevancia en la
poltica centroamericana, el proceso de la integracin econmica llamada a
cumplir objetivos nacionales y regionales. Los primeros, proyectando
espacios ms amplios de actividad econmica tendentes a mejorar la
industria y el comercio como fuentes de bienestar social. Los segundos, de
orden metapoltico quizs no muy delineado, que se tradujeran en una
mayor estatura y prestigio de la regin en el dilogo internacional.
Centro Amrica presenta a partir de la dcada de los sesentas un
marco jurdico convencional de la integracin centroamericana sumamente
interesante, que cubre los regmenes de libre comercio, fiscal (en particular
focalizado en el sistema arancelario), aduanero, agrcola y pecuario,
industrial y de propiedad intelectual, financiero, comunicaciones y
telecomunicaciones, acceso martimo, elctrico, educacin y ejercicio de
profesiones, seguridad social, y muchos otros de cooperacin regional.
Factores de integracin tambin pueden ser los acuerdos bilaterales o
multilaterales en la regin para atender polticas de infraestructura, el uso
racional de los recursos naturales y la conservacin del medio ambiente, as
como en las reas de la cultura y el bienestar social.
El mes de junio de 2008 se cumplieron los cincuenta aos (Medio
siglo!) de haberse suscrito el Tratado Multilateral de Libre Comercio e
Integracin Econmica Centroamericana, sin que se haya recordado una
fecha que, por los efectos de lo convenido, tuvo gran impacto en la vida
econmica de la regin. Otros convenios, por citar los que parecen ms
notables, como el Constitutivo del Banco Centroamericano de Integracin
Econmica, y los bsicos de creacin de instituciones como el INCAP, la
OIRSA, el ICAITI, la ESAPAC, entre otras, han sido pilares fundamentales
de una visin futurista del sentido de cooperacin y solidaridad que debe
regir entre los pueblos, en particular aquellos que, por sus antecedentes
histricos y su realidad cultural y geogrfica, tienen tantos elementos
comunes que deben sobrepasar cualquier disenso del pasado, que a estas
alturas no fueron ms que puras rencillas aldeanas y hasta, si no fuera por

lo perdido en vidas y oportunidades, motivo de graciosa recreacin, bien


fuera la guerra de totoposte 5 o la del ftbol6 , esta ltima
desencadenada en gran parte por la irresponsable incitacin meditica en
cada una de las parcelas que se enfrentaron.
Es difcil identificar instrumentos de integracin poltica que han
resultado perjudicados por cierto desprecio social, como el Parlamento
Centroamericano, que no ha contado con una buena opinin sustentada ms
por los detalles anecdticos que por la comprensin de sus alcances, hasta
ahora quizs retricos pero que, de aplicrsele una inteligente reingeniera,
podra constituir un adecuado mecanismo para promover polticas globales.
Al menos, una visin externa del Parlacen, sobre todo desde la plataforma
europea, ha sido ms comprensiva y ha revelado mayores aproximaciones
al dilogo. Quizs la centroamericanizacin de los partidos polticos
pudiera facilitar la definicin de metas y procedimientos de mayor utilidad
popular.
De igual manera puede ser que resulte operante, en particular en esta
poca de la globalizacin y de la integracin, el funcionamiento de la Corte
Centroamericana de Justicia, que constituye, por esencia de la naturaleza de
las relaciones humanas, una institucin de predictibilidad jurdica y de
certeza de las obligaciones y de los derechos que surgen del intercambio de
bienes y de servicios en los mercados cada vez ms abiertos al trabajo, las
empresas y los capitales. Al menos, este tribunal cuenta con el precedente
de la Corte Centroamericana de Justicia, establecida en 1908, con varios
aos de anticipacin al de la Corte Permanente de Justicia Internacional de
1921. La CCJ dur diez aos, porque el pacto que la creo no fue renovado,
habindose ocupado de diez casos, entre ellos la declaracin de
copropiedad del Golfo de Fonseca (baha histrica) entre El Salvador y
Nicaragua, sobre las aguas no litorales. 7
Este ao de los juegos olmpicos del mundo, quizs fuere oportuno
recordar, en atencin a la esencia popular de los procesos integracionistas,
que por acuerdo del rgano deportivo centroamericano (ORDECA), fueron
instituidos hace un poco menos de un cuarto de siglo los primeros juegos
de la regin, lo que ha permitido que jvenes exponentes tengan un
escenario para competir en condiciones de igualdad, puesto que, por las
condiciones de cada uno de los pases, a ese nivel no tienen escuelas de
medallistas creadas para exportacin ideolgica o de prestigio poltico ni se
abren puertas para que atletas eminentemente profesionales que pueden
dedicarse con exclusividad al lucro personal, desplacen a quienes con gran
5

Guerra causada por la invasin a Guatemala en 1906 por fuerzas salvadoreas al mando del general
Toms Regalado, con participacin de fuerzas hondureas y exiliados guatemaltecos que buscaban el
derrocamiento del dictador Estrada Cabrera.
6
Guerra de poca duracin entre Honduras y El Salvador causada por problemas fronterizos y
migratorios, resuelta oportuna y satisfactoriamente.
7
Max Sorensen, Manual de Derecho Internacional Pblico, FCE, Mxico, 1981, pp 648-649

esfuerzo son ejemplo de aficin al deporte que practican en sus horas


libres.
El viejo Aristteles, siempre renovado en el pensamiento universal,
tena como mtodo de sus reflexiones clasificar de acuerdo con el gnero
prximo y la diferencia especfica. De suerte que comparar procesos como
el centroamericano con el europeo, guarda muchas distancias. No obstante,
a pesar de estas, no se puede menos que recordar que los europeos tuvieron
en su pasado, y no tan remoto, ms razones para odiarse que para quererse:
diferencias de idioma, de religin, de condiciones tnicas, y, en especial, de
memoria histrica plagada de guerras catastrficas (dos de ellas de orden
mundial sucedidas en medio siglo). Sin embargo, han avanzado una
comunidad por etapas polticas exitosas y estabilizadoras de un orden
social civilizado y democrtico. Por qu los centroamericanos, que tienen
acervo comn y riqueza cultural, no podran, dentro de sus particularidades
nacionales -que son arraigadas y por tanto irreversibles- perfeccionar una
comunidad orientada hacia la prosperidad, el bienestar social y la paz
permanente?
Basados en el marco originario constitucional que reconoci una
nacionalidad centroamericana es posible sustentar un criterio optimista
hacia el perfeccionamiento de esa comunidad.