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O CICLO DAS DITADURAS MILITARES NA AMRICA DO SUL

Osvaldo Coggiola
Entre meados das dcadas de 1960 e 1980, Amrica do Sul esteve basicamente dominada por regimes
mlitares, que levaram a cabo brutais represses, com dezenas de milhares de desaparecidos, torurados
e mortos, sob pretexto de combater a subverso comunista, supostamente materializada em
organizaes guerrilheiras. A Revoluo Cubana (uma determinada interpretao de sua dinmica)
favoreceu o desenvolvimento de organizaes armadas (algumas j existentes antes dela, como no caso
da Colmbia) em um quadro de acirramento sem precedentes das lutas de classes no subcontinente.
Militarizao dos Estados, por outro lado, possua tambm fortes razes na histria precedente da
Amrica Latina. No perodo de formao dos Estados Nacionais latino-americanos, a fraqueza social e a
mesquinharia poltica da burguesia agiram como alavancas da interveno do Exrcito (ou de setores
deste) na arena poltica. A profissionalizao dos Exrcitos acentuou duas caractersticas incipientes
nessa etapa, levadas ao paroxismo nas etapas posteriores do desenvolvimento social e poltico latinoamericano: a) A consolidao de um esprito e de um funcionamento "de casta" na instituio militar,
que s se reforou com a conquista da sua plena independncia como pilar independente do Estado,
esprito e funcionamento aos quais as novas incurses na arena poltica convidaro a projetar-se "para
fora"; b) O desenvolvimento dependente das Foras Armadas dos pases latino-americanos, cujos
governos chamaram para a modernizao dos seus exrcitos a misses estrangeiras (francesas no Brasil,
alems no Chile e na Argentina), misses que deram moldura definitiva aos exrcitos e que organizaram
os primeiros "Colgios" e "Escolas" militares, criando um verdadeiro regime de promoo militar
independente dos outros organismos do Estado, que consagrou a profissionalizao da fora armada.
Esse militarismo "dependente" seria um fator central nas futuras intervenes polticas dos militares. A
irrupo dos setores plebeus e das "classes mdias" na arena poltica tinha forado uma relativa
democratizao dos Estados (maior ou menor segundo cada pas) no que Tulio Halperin Donghi chamou
de "era radical". Os governos civis emergentes desse processo no significaram um freio para o
desenvolvimento da fora independente do militarismo. A "era radical" significara uma democratizao
relativa da esfera poltica, democratizao que teve por base o crescimento econmico do perodo
dourado das exportaes primrias, situado, para a Amrica Latina em geral, nas primeiras trs dcadas
do sculo XX. Mas no significou uma alterao bsica das relaes de propriedade (latifndio agrrio,
monoplio da burguesia comercial) que sustentavam a repblica oligrquica. Os pases enriqueceram
temporariamente, mas a estrutura econmica continuou fundamentalmente inalterada. A interrupo
do perodo de crescimento das exportaes (com a crise mundial da dcada de 1930) produziu um abalo
poltico que revelou as frgeis bases da democracia poltica. Em contraste com isso, as razes deitadas
pelo poder militar eram bem firmes. Ao aumento do seu poder econmico e militar, deve-se acrescentar
a consolidao da sua solidez como instituio.
Quando sobreveio a crise de 1930, que abalou o conjunto das sociedades latino-americanas, segundo
Alain Rouqui "o corpo de oficias profissionalizado forma no interior do Estado um ncleo duro no
interior de um corpo mole e sem forma". Reflexo que poucos polticos latino-americanos da poca
teriam compartilhado, mas que no escapava a um observador exterior contemporneo aos fatos, o
francs Andr Sigfried, no seu Amrique Latine, publicado em 1930: "Na ausncia de um esprito de
legalidade efetivo e de instituies civis com virtudes prprias, tem que se constatar que em quase toda
a Amrica Latina o Exrcito a nica fora social organizada. O Estado est disposio dessa fora, que
protege sociedade contra a desordem, mas que poderia voltar-se contra aquela. Nem sonhar em
cortar os soldos do Exercito ou da polcia, o que equivaleria morte imediata! Esta condio financeira a
decisiva, e por isso que, para os governos arbitrrios, a crise econmica uma causa direta de
afundamento". O moderno nacionalismo burgus latino-americano, com uma forte componente militar,
foi fruto dessa crise nacional e continental. No foram poucos os militares que fariam suas, com os
objetivos mais variados, as palavras pronunciadas, a 19 de maio de 1944, pelo coronel Juan Domingo
Pern: "Entendo que a organizao interna do Exrcito est concebida com um autntico sentido
orgnico e social, e que uma ctedra exemplar de disciplina, de camaradagem, de patriotismo, de
hierarquia e de respeito. A no existem nem postergaes injustificadas nem ascenses imerecidas. A
hierarquia cumpre-se sem excees e sem privilgios, com um sentido estrito de seleo e de justia".
As velhas classes possuidoras, que experimentaram um retrocesso poltico durante o perodo de
democratizao, viram ento no Exercito o nico fator de estabilidade do Estado nos momentos de crise
social e poltica, o que determinou a militarizao dos estados latino-americanos.

Em todos os pases latino-americanos que tinham atingido certo grau de desenvolvimento democrtico,
a crise econmica iniciada em 1929 ps em relevo a contradio existente entre a democracia poltica e
a raiz oligrquica do Estado. Os governos dos principais pases da Amrica do Sul caram em 1930. O
Exrcito reapareceu no cenrio poltico, tomando o poder como protagonista independente na maioria
dos casos, ou como base de sustentao principal dos grupos polticos em luta (como no caso do Brasil).
As formas polticas resultantes desta comoo social variaram em cada pais: encaminhamento em
direo de um governo ditatorial (Brasil), restaurao da democracia oligrquica baseada na proscrio
poltica (Argentina), ou a instaurao pura e simples de governos militares em outros pases. Inclusive os
pases que retomaram posteriormente um desenvolvimento democrtico, o fizeram atravs de
episdios militares de certa durao, como o Chile do general Ibez e at a prpria "Sua da Amrica",
o Uruguai, que conheceu um perodo de ditadura militar durante a dcada de 1930. Todos os processos
polticos da Amrica Latina, a partir de ento, tiveram em comum a tendncia crescente para a
militarizao do Estado. Se em certos pases (Argentina, Bolvia, Peru) isso foi perfeitamente visvel, pois
a sua vida poltica caracterizou-se por um "golpismo" cada vez mais frequente e duradouro, em outros a
democracia pareceu reinar - com altos e baixos - at um golpe militar arrancar de raiz essa iluso e
instaurar um governo institucionalmente mais estvel do que o democrtico: foram os casos do
Uruguai, do Chile e at do Brasil, com ditaduras militares que sobreviveram durante dcadas. Os
projetos das unies aduaneiras surgiram durante a dcada de 1940 (como o pacto ABC, Argentina,
Brasil, Chile) como um elemento de barganha do nacionalismo latino-americano perante a presso
crescente do imperialismo norte-americano.
Mas o nacionalismo burgus, at o de forte base militar, foi incapaz, inclusive no seu auge das dcadas
de 1940 e 1950, de quebrar a espinha dorsal da dominao imperialista do continente, assim como de
formular um projeto de unidade continental que sasse do papel. Na dcada de 1930, alm do Brasil,
vrios pases latino-americanos suspenderam o servio de suas dvidas, facilitando o desenvolvimento e
a industrializao em alguns desses pases. J no perodo de 1945 a 1955, Amrica Latina remeteu ao
exterior o equivalente a 10,5% de suas receitas de exportao. De 1950 a 1969 ingressaram na Amrica
Latina 20 bilhes de dlares em forma de investimentos e emprstimos, no mesmo perodo foram
remetidos para o exterior 28 bilhes de dlares, sendo a remessa de lucros das companhias estrangeiras
a principal responsvel. O atraso econmico relativo e a desunio da Amrica Latina foram a contrafigura do imperialismo norte-americano, cujo primeiro passo histrico fora o de declarar (com o
corolrio Roosevelt da Doutrina Monroe, de 1904) a Amrica Latina como seu quintal. Ao longo do
sculo XX as bases do capital imperialista norte-americano foram adquirindo crescentemente um
carter mundial, mas nunca perderam sua base latino-americana, sua verdadeira plataforma de
lanamento. Durante o zenit econmico do imperialismo ianque no boom econmico do segundo psguerra (1950-1965) os fluxos mundiais de capital norte-americano, e os lucros obtidos sobre o mesmo,
tiveram a composio que segue:
INVESTIMENTOS E LUCROS DOS ESTADOS UNIDOS (1950-1965)
Europa
Canad
Amrica Latina
8.1
6.8
3.8

A) Fluxo de
investimentos diretos
dos EUA
B) Ingresso sobre este
5.1
capital transferido aos
EUA
Lquido (B A)
-2.6
Cifras em bilhes de dlares.

Resto do Mundo
5.2

5.9

11.3

14.3

-0.9

7.5

9.1

A crise do limitado nacionalismo burgus latino-americano expressou-se na emergncia da primeira


revoluo proletria das Amricas (na Bolvia, em 1952), e na vitria da primeira revoluo socialista,
com a radicalizao revolucionria, em 1961 (depois da invaso da Baa dos Porcos) da revoluo
cubana de 1959. No final da dcada de 1960, o boom econmico mundial do ps-guerra comeou a
tocar a finados: em 1944, por ocasio do Acordo de Bretton Woods, os EUA e os pases aliados
assinaram um acordo que regulava o funcionamento do sistema monetrio internacional, privilegiando
os EUA, atravs da converso automtica do dlar em ouro. Um quarto de sculo depois, o Tesouro
americano detinha 13,5 mil toneladas de ouro, o equivalente a 12 bilhes de dlares; nesse mesmo
momento, os estrangeiros possuam 75 bilhes de dlares em reservas. Nesse quadro, em 15 de agosto
de 1971, o presidente Nixon decretou unilateralmente o fim da conversibilidade do dlar em ouro.
Amrica Latina foi chamada a cumprir seu papel de mantenedora do parasitismo do capital financeiro
internacional, em especial norte-americano. Aps 1968, no incio dos anos 1970, a crise do capitalismo

internacional se manifestava, entre outras formas, atravs de um excepcional excedente de capital


monetrio, em situao de mercado saturado.
As ditaduras latino-americanas, em um lapso de poucos anos, endividaram o subcontinente por vrias
geraes. As novas ditaduras militares tinham um carter contrarrevolucionrio, isto , haviam
surgido para quebrar os processos revolucionrios que se desenvolveram, especialmente na Amrica do
Sul (Argentina, Chile, Uruguai, Bolvia) no final da dcada de 1960 e na primeira metade da dcada de
1970, quando o nvel de organizao operria e popular (cordones industriales y JAP Juntas de
Abastecimiento y Precios- no Chile, coordinadoras na Argentina, Assemblia Popular na Bolvia greve
geral no Uruguai) atingira nveis inditos na histria precedente, chegando a colocar elementos de
poder dual. A base para a recolonizao da Amrica Latina foram essas ditaduras militares, baseadas no
poder independente do militarismo, que deitava suas razes nas etapas histricas precedentes.
O aumento dos gastos militares deu o ndice do crescimento da potncia prpria da instituio armada.
Eles evoluram (em milhes de dlares de 1960), na Argentina, de 138,6 anuais (em 1938-1941) para
mais de 287 milhes (em 1960-1965); de 23,8 milhes para 176,5 milhes, em igual perodo, na
Venezuela; de 15 para mais de 78 milhes na Colmbia; de 60 para mais de 97 milhes (sempre no
mesmo perodo) no Chile; cifras correspondentes a pases que conheceram perodos democrticos
bastante prolongados. Cada novo golpe militar tinha por resultado duradouro (ou seja, para alm da
durao do prprio governo militar) uma interveno cada vez mais profunda do exrcito na vida social
e poltica da nao. A militarizao dos regimes polticos na Amrica Latina desde a dcada de 1960 no
foi uma coincidncia. O elo que ligou a ditadura militar instalada no Brasil em 1964 ao golpe militar
boliviano poucos meses depois, era produto de uma estratgia continental. A forma, os ritmos e os
prazos em que as foras militares alinhadas poltica exterior dos Estados Unidos assumiram
efetivamente o poder poltico mesclaram-se, por outro lado, s tradies histricas e conjunturas
polticas locais.
A doutrina da segurana nacional teve um papel importante de libi ideolgico na conduo de grande
parte das ditaduras militares da Amrica Latina e na poltica de interveno dos Estados Unidos. Uma
das caractersticas centrais da doutrina de segurana continental norte-americana aps a Segunda
Guerra, e em particular aps a vitria da Revoluo Cubana em 1959, foi combater no apenas as
formas de anti-americanismo. A prpria neutralidade de pases da Amrica Latina passava a ser vista
como adversa aos interesses dos EUA. Desenvolveu-se a concepo de que a poltica internacional seria
uma questo de poltica interna dos EUA e a regio mais prxima a Amrica Latina - deveria ser
objeto de uma preocupao e ateno maior. Como parte central destas orientaes, o militar latinoamericano ganhou destaque na estratgia de defesa continental, como atestou um debate no Senado
dos Estados Unidos em 1962, na a fala de um senador: Nossos programas deveriam dar maior nfase
ao treinamento, ajuda tcnica e educao do pessoal militar. Os Estados Unidos deveriam encorajar a
utilizao de recursos militares latino-americanos para o apoio de objetivos econmicos e sociais, tanto
quanto possvel paralelamente ao desempenho de suas misses de segurana. Estas aes
representavam apenas parte de toda uma reorientao estratgica para a regio. O aparelhamento e
doutrinao das foras armadas latino-americanas sob direta superviso dos Estados Unidos, longe de
profissionalizar os militares, tornou-os cada vez mais politizados. Isto deu s corporaes militares
vantagens frente a outras instituies polticas nacionais, como coeso, renda relativamente superior s
mdias nacionais e relaes sociais privilegiadas, que preparavam as condies para torn-los em foras
auxiliares dos EUA em seus prprios pases. Foram criados programas especficos de doutrinao poltica
anticomunista para os militares latino-americanos, que ganharam grande impulso com a administrao
Kennedy.
O aspecto geopoltico da doutrina de segurana nacional no deve, assim, ser menosprezado. Destacou
Octavio Ianni: A doutrina de segurana hemisfrica implicava interdependncia econmica, poltica e
militar. Ou melhor, o carter da supremacia dos Estados Unidos na Amrica Latina, assim como o
carter dos interesses dos governantes dos pases do hemisfrio compreendiam a doutrina da segurana
nacional. Implicavam os desenvolvimentos polticos, econmicos e militares das relaes de dependncia
destas naes segundo as razes dos governos dos Estados Unidos. Segundo Guido Vicario, com a
doutrina de segurana nacional passa-se, em essncia, do conceito de que a defesa da nao se d em
suas fronteiras para outro conceito, que compromete a totalidade da vida nacional para garantir esta
defesa. Est ligada aos conceitos da geopoltica que buscam uma sntese entre economia, poltica e
estratgia militar; s idias de segurana hemisfrica defendidas por idelogos do governo dos Estados
Unidos e ao combate s ameaas internas da subverso principalmente aps a vitria da revoluo

cubana em 1959.
O fortalecimento e ampliao das atividades a cargo das foras armadas se expandiram ainda mais. Na
Bolvia, uma lei de 1963 modificava as atribuies das foras armadas e passava a permitir que o
exrcito exercesse a funo de polcia e segurana interna. Esta medida expressava o grande desgaste
dos governos do MNR em relao aos movimentos operrios e populares que tradicionalmente os
apoiavam. O exrcito tornava-se, de maneira crescente, o suporte poltico e social que comeava a faltar
aos governos do MNR. As eleies presidenciais de 1964 apresentaram de maneira dramtica esta nova
situao. Victor Paz Estenssoro candidatou-se a presidncia incorporando como candidato a vice o
general Ren Barrientos, depois de afastar Juan Lechn o mais importante lder sindical do pas - da
mesma pretenso. Era o sinal de que as bases sociais do regime haviam cambiado completamente de
posio. O perodo de governos do MNR alados com a revoluo de abril de 1952 terminou
brutalmente com o golpe de Estado de 4 de novembro de 1964 liderado pelo mesmo general Ren
Barrientos, vice-presidente do pas e egresso das fileiras do prprio MNR. O golpe, embora fosse uma
operao de controle militar, teve amplo apoio civil que refletia a desagregao do governo do MNR.
Entre setores militares mais conservadores, o golpe foi visto como um acerto de contas entre civis e
militares do MNR, como expressaram as palavras de um autor da poca: A luta entre partido e exrcito
foi concluda. Venceram os militares recuperando para sua instituio a independncia e a hierarquia
esquecidas pela revoluo. Os membros do poder armado na Nao no puderam marchar encadeados
ao Partido e ainda que submetidos ao mesmo por vrios anos, logram em 4 de novembro derrubar seus
opressores, seus servilizadores e os que pretenderam manter a organizao representativa da Repblica
como um rebanho de carneiros.
O governo militar de Barrientos alm de atacar as conquistas do regime iniciado em 1952, estreitou ao
mximo os laos de dependncia com os Estados Unidos, demonstrando que o principal apoio poltico
do governo militar encontrava-se de fato fora das fronteiras nacionais do pas. Este apoio tornou-se
explcito nas eleies de 3 de julho de 1966, respaldadas pela OEA, destinadas a legitimar a ditadura
militar. As mobilizaes dos mineiros contra as medidas de Barrientos ocorreram no mesmo perodo
que a guerrilha de Che Guevara agia no pas. De maro a outubro de 1967 a guerrilha agiu isoladamente
na regio oriental da Bolvia. Che entrara no pas em novembro de 1966 e a CIA alertara o governo
boliviano quatro meses depois. A guerrilha, embora isolada no Oriente, interage politicamente com a
mobilizao dos mineiros. Os mineiros, por exemplo, aprovam na clandestinidade a doao de um dia
de trabalho para ajudar a guerrilha. Na mina Siglo XX os mineiros declararam territrio livre. O
panorama das lutas sindicais e populares mudara completamente de fisionomia. Estes movimentos
colocam em alerta todo o governo militar. Barrientos reagiu e decretou o estado de stio: a 3 de junho
de 1967 foi decretada uma greve de 24 horas em Catavi e Siglo XX para que se organizasse uma
passeata para a cidade de Oruro. Um trem tomado e lotam-se dez vages. Interceptados no caminho,
os mineiros decidem se dirigir para a mina de Huanuni, onde em assembleia (6 de junho) declaram os
distritos mineiros territrios livres e arrecadam fundos para a guerrilha. A euforia contagia o
movimento, dirigentes clandestinos dos mineiros preparam uma reunio para os dias 25 e 26 de junho
para discutir uma pauta de reivindicaes. As lutas sociais retomam seu movimento.
O alto comando militar deflagrou um ataque militar que culminou no massacre de Siglo XX, com
centenas de mineiros mortos. Foi fechada a mina e demitidos todos os 2000 mineiros. O governo
decretou a Lei de Segurana de Estado. Desbaratada a resistncia dos mineiros, tudo foi concentrado
em esmagar os guerrilheiros de Che Guevara isolados no Oriente. As foras da guerrilha contavam com
52 combatentes (ELN Ejrcito de Libertacin Nacional) dentre os quais poucos lograram sobreviver.
Che Guevara foi capturado em 8 de outubro de 1967 e assassinado no dia seguinte, com a participao
direta de agentes da CIA (embora o assassinato a sangue frio Guevara estava ferido, mas poderia se
recuperar com ateno mdica fosse executado por oficiais do exrcito boliviano). O
desmantelamento da guerrilha e a morte de Che Guevara tiveram enorme repercusso no pas. Toda
uma gerao de jovens da classe mdia urbana,foi atingida por este fato. O ELN prosseguiu atuando e
em 1968 lanou um documento intitulado Voltaremos s montanhas. Mas no ano seguinte Inti
Peredo, principal dirigente, foi capturado e morto sob tortura, o que desarticularia a organizao. O
drama de Che Guevara e a derrota militar de seu grupo de companheiros expuseram as feridas
profundas e impasses em que se debatiam certas organizaes de esquerda na Amrica Latina para abrir
uma via ao socialismo. Entre os setores de juventude das classes mdias, no entanto, a recepo das
guerrilhas seria diferente, incidindo sobre a formao de novas organizaes polticas. Nos anos
sucessivos, especialmente na dcada de 1970, uma gerao de jovens militantes participaria e seria

derrotada, no raro deixando a vida na experincia, no esgotamento da estratgia poltica foquista,


especialmente no Cone Sul do continente: Montoneros e ERP na Argentina, Tupamaros no Uruguai, MIR
no Chile... a ttica foquista atingiu seu auge em meados dos anos 1970, e provaria, com um custo
elevadssimo em vidas, o fracasso estratgico da substituio da organizao e luta de classes pela luta
de aparelhos, inclusive quando estes estavam armados at de modo sofisticado.
As insurreies nacionais e sociais que se produziram na Amrica Latina desde o fim da Segunda Guerra
Mundial concluram sempre colocando em jogo a prpria existncia do Exrcito: assim foi em Bolvia
1952 (desmantelamento do Exrcito e criao de milcias operrias e camponesas), Cuba 1959
(destruio do Exrcito-Guarda Pretoriana de Fulgencio Batista), Nicargua 1979 (liquidao da Guarda
Nacional somozista). O fenmeno militarista consistia, em essncia, no desenvolvimento das foras
armadas como uma casta independente de todo controle democrtico, que conclua submetendo o
Estado sua dominao. A base do fenmeno encontrava-se no escasso desenvolvimento das foras
produtivas capitalistas, o que levou formao de uma burguesia nacional dbil (em relao ao capital
financeiro internacional e ao movimento dos explorados da nao) e presena de uma poderosa
presso externa, dos pases centrais do capitalismo mundial, ou pases imperialistas.
A burguesia revelou-se ento incapaz de assegurar duradouramente a sua dominao poltica atravs de
mtodos civis (constitucionais ou parlamentares). A debilidade da sociedade civil (ausncia de tradio
legislativa, de governos provinciais ou estaduais autnomos, tardia incorporao do sufrgio universal)
deitava ento as suas razes no carter tardio e dependente do desenvolvimento capitalista. Sua
conseqncia foi a debilidade dos partidos polticos como instrumentos de mobilizao da sociedade
civi1. O Exrcito encontrou assim o terreno favorvel para submeter o Estado ao seu controle e para
desenvolver seus prprios interesses de casta. Esse fenmeno ps em questo os princpios polticos
que presidiram a formao do Estado Nacional. O Decreto N 1 da Junta Militar Chilena (instaurada pelo
golpe militar de Augusto Pinochet, a 11 de setembro de 1973) afirmava: "A Fora Pblica, formada
constitucionalmente pelo Exrcito, a Marinha, a Fora Area e a Gendarmeria, representa a organizao
que o Estado deu-se para a salvao e a defesa da sua integridade fsica e territorial e da sua identidade
histrica e cultural". O Exrcito, segunda essa lgica, deixaria de ser uma instituio do Estado (ou seja,
convocado por este), sendo, ao contrrio, o Estado uma projeo do Exrcito. Mas a Junta Militar
invocava, nada menos, o principio constitucional que lhe dera origem. O desenvolvimento histrico da
contradio j contida no princpio constitucional democrtico conclua transformando esse princpio no
seu contrrio: o rgo criado para defender o Estado democrtico substitua o prprio Estado, negando,
portanto, a democracia, e reproduzindo o princpio absolutista.
O democratismo limitado esfera poltica manifestou-se incapaz de aplicar os princpios democrticos
s Foras Armadas, assim como burocracia em geral. Nesta no regem os princpios eleitorais,
tampouco os direitos polticos para as tropas e os suboficiais. S este fato j estabelece uma
dependncia do poder civil em relao Fora Armada, pois naquele a titularidade varia de acordo com
o sufrgio, enquanto a esfera militar se renova s pela via hierrquica. A deliberao poltica seria
monoplio dos altos mandos militares, o que lhe imposto pela sua natureza de reserva do Estado, mas
sem ser responsvel perante ningum. Nessas condies, a subordinao do poder militar ao poder civil
exige como condio uma elevada estabilidade poltica e social, isto , ausncia de crise. Em outras
condies, a supremacia militar torna-se inevitvel, inclusive quando o poder militar no ocupa o centro
do cenrio. Essa seria a razo de fundo das sistemticas intervenes polticas dos exrcitos latinoamericanos, e tambm da relativamente escassa militarizao da poltica nos pases capitalistas centrais,
isto apesar do poderio comparativamente muito maior dos seus respectivos exrcitos. Nos pases
capitalistas desenvolvidos os elevados recursos das suas classes dominante permitiram atenuar as lutas
de classe (e as crises polticas delas derivadas).
Tm se insistido na distino entre as ditaduras militares "caudilhistas", tpicas da primeira metade do
sculo, e as ditaduras "institucionais" do Exrcito (prprias da onda golpista das dcadas mais recentes),
nas quais este ltimo no assumiu o poder atravs de um lder, mas como instituio. Esses tipos
diversos corresponderiam a diversos tipos de crise da sociedade como um todo e, como assinalou Eder
Sader, a diferentes etapas da acumulao capitalista nos pases latino-americanos. As ditaduras
"caudilhistas" possuam um carter politicamente preventivo, enquanto as "institucionais" enfrentam
mais claramente situaes de tipo revolucionrio. Mas seria um erro considerar que ambas pertencem a
correntes histricas diferentes e, pior ainda, levantar um muro intransponvel entre elas. Uma ditadura
"institucional" podia desenvolver-se posteriormente como "personalista", como a ditadura pinochetista
no Chile, e vice-versa. Menos acadmica e mais poltica foi a observao que se referia ao distinto signo

dos diversos regimes militares: uns teriam um carter "gorila" (ou pr-imperialista) tpico, enquanto
outros seriam de signo nacionalista, procurariam o apoio das massas populares e se oporiam a presso
estrangeira, como o golpe de junho de 1943 na Argentina (que acabaria levando ao governo populista
de Juan Pern), o de Velazco Alvarado em 1968 no Peru, os de Ovando Candia e Torres, em 1969-1971
na Bolvia, etc.
Insistem em distinguir decisivamente entre uns e outros regimes aqueles que consideram um dever
apoiar os processos militares nacionalistas, considerando-os como progressivos. Nesse caso, chega-se a
postular que o Exrcito poderia emancipar-se totalmente das classes dominantes, executando as tarefas
histricas que teriam correspondido a uma burguesia nacionalista, no executadas por esta devido a sua
debilidade ou inexistncia. A literatura e a crtica nacionalistas hispano-americanas, de direita ou de
esquerda, insistiram particularmente nesta teoria. Mas, na verdade, foi impossvel separar
absolutamente um e outro tipo de processo militar. Em outubro de 1968, uma junta militar liderada
pelo general Juan Velasco Alvarado derrubou o presidente Belande Terry e instalou-se no poder. Seu
lema, expresso no "Estatuto do Governo Revolucionrio", se resumia a trs pontos: tornar a estrutura
do Estado mais dinmica para modernizar o pas; dar nveis de vida superiores populao desassistida;
e desenvolver no povo e na economia uma mentalidade nacionalista e independente perante as
potncias estrangeiras. Desde os anos 40, influenciados pela fora demonstrada pelo exrcito norteamericano na Segunda Guerra, os militares peruanos comearam a interferir na poltica nacional,
chegando ao poder em 1945 com um golpe liderado pelo general Manuel Odra. Este promoveu um
gradual processo de abertura at 1952, quando foram realizadas eleies livres.
No entanto, os militares continuaram a representar uma "eminncia parda" na presidncia, interferindo
nas decises presidenciais e no andamento do processo poltico. Em 1960, o Exrcito fundou o "Centro
de Altos Estudos Militares" (CAEM), destinado a formar militares com conscincia crtica sobre os
problemas sociais do pas. O CAEM representava a politizao das foras armadas peruanas e seu desejo
mais do que explcito de chegar ao poder na primeira oportunidade. Dois anos depois, essa chance
apareceu. Vctor Haya de la Torre, candidato da APRA (partido nacionalista, de carter populista),
venceu as eleies presidenciais, mas no chegou a tomar posse, pois os militares o derrubaram,
acusando-o de liderar um suposto levante comunista. Esse governo militar caracterizou-se por iniciar
uma "reforma social controlada": tentou uma reforma agrria em terras improdutivas, sem ferir os
interesses dos latifundirios, ao mesmo tempo EM que reprimia e prendia lderes sindicais. Em 1963,
pressionados pela oposio e pelos EUA, os militares promoveram novas eleies, com a vitria de
Belande Terry. Este, apesar de defender em campanha inclusive a nacionalizao do petrleo, no s
no cumpriu o prometido, como concedeu novos direitos de explorao dos campos petrolferos
peruanos a empresas norte-americanas a baixos preos e impostos. Foi esse ato, aliado ao aumento da
pobreza da maior parte da populao e da crescente violncia rural pela reforma agrria, que
estimularam o golpe de Velasco Alvarado, tambm formado no CAEM. O primeiro ato de Velasco j foi
cercado de polmica. Na primeira semana de governo, ele nacionalizou a empresa norte-americana
"International Petroleum Company", que detinha as principais concesses de explorao do leo no
pas. Em seguida, numa clara provocao aos EUA, anunciou que no pagaria indenizao empresa
enquanto ela no pagasse uma dvida de 690 milhes de dlares de impostos no pagos. O ato cercavase de um discurso nacionalista e de independncia perante os negcios internacionais, mas foi
desmistificado pelo prprio presidente. Para tranquilizar os investidores estrangeiros, Velasco foi
televiso dizer que somente nacionalizaria outras firmas internacionais se estas no cumprissem as leis
do pas e no pagassem os impostos devidamente. Com isso, garantiam-se as inverses estrangeiras no
Peru e a manuteno dos mercados para onde exportava sua produo.
A nacionalizao da International Petroleum Company representou mais um ato destinado a mostrar
populao a fora do novo regime e sua preocupao com princpios nacionalistas, do que uma efetiva
demonstrao de independncia perante as potncias. Isso comprovado pela importncia do leo na
economia do pas: na poca, o petrleo representava apenas 10% das exportaes peruanas. A indstria
pesqueira e agrcola, dominada por consrcios norte-americanos, ficou intocada. Apesar de bramar
contra o capital estrangeiro e nacionalizar setores menos importantes, o regime no diminuiu a
dependncia peruana perante as potncias. Mas o governo do Peru entrou para a histria da Amrica
Latina por ser a primeira ditadura militar no continente a promover uma considervel reforma agrria.
No final de 1968, Velasco Alvarado decretou a diviso das terras dos latifndios improdutivos em
cooperativas administradas pelos camponeses. Ficou famosa, na expropriao da primeira fazenda, a
frase pronunciada por Alvarado: "Campons, o patro no comer mais de tua pobreza". Tal expresso

fora dita, duzentos anos antes, por Tupac Amaru. A iniciativa foi demaggica do que efetiva. Apesar de
grande quantidade de terras ser dividida, numa reforma agrria radical, o governo no forneceu meios
tcnicos ou qualquer tipo de ajuda para que os camponeses, que h pouco tempo eram servos de
poderosos senhores de terras, se tornassem administradores.
A produtividade das cooperativas no rendeu o esperado, e com o enfraquecimento do regime, nos
anos 1970, muitos ex proprietrios entraram na justia para reaver as terras, alegando desapropriao
indevida. Aos poucos a estrutura latifundiria se normalizou, os camponeses, ameaados pela falncia
das cooperativas e pressionados pela justia, voltaram a ser servos nas grandes propriedades. Alguns,
no entanto, conseguiram manter um pedao de terra, promovendo um regime de pequena
propriedade. Pressionada pelos interesses econmicos internacionais e mergulhada em suas prprias
contradies atacar o capital estrangeiro enquanto no detinha sua penetrao na economia,
promover uma reforma agrria sem dar a devida estrutura aos camponeses e pregar um discurso
nacionalista ao mesmo tempo em que calava a imprensa e suspendia eleies e partidos polticos -, a
ditadura peruana perdeu fora ao longo dos anos 70. Velasco Alvarado foi derrubado por setores
militares mais conservadores em 1975, assumindo o poder o tambm general Francisco Bermdez. Este
preparou o terreno para as eleies em 1978, quando a esquerda trotskista, atravs do FOCEP (Frente
Obrero Campesino Estudiantil Popular) realizou uma excelente eleio, elegendo senadores (como o
lendrio lder campons Hugo Blanco) e deputados.
O processo nacionalista peruano encabeado por Velasco Alvarado, transformou-se em tipicamente
"gorila" sob a conduo de Morales Bermdez. A ditadura militar "gorila" de Barrientos Ortuo, na
Bolvia, ao contrrio, foi continuada por outros membros do seu Estado-Maior (Ovando Candia e Juan
Jos Torres) como processo militar nacionalista. O mais importante que ambos processos tm em
comum a militarizao do Estado e do processo poltico. Isto verifica-se em que o nacionalismo militar
mostra-se desde o seu inicio inclinado a eliminar todos os elementos de independncia poltica ou
sindical do movimento operrio (burocratizao e integrao ao Estado dos sindicatos sob Pern,
criao de organismos corporativos contra os sindicatos de classe peruanos, sob Velasco Alvarado). O
que acabou ficando em p do militarismo nacionalista, quando este cedeu o seu lugar ao "gorilismo",
foram esses elementos: a legislao anti-sindical de Peron (que foi usada pelos gorilas contra os
trabalhadores peronistas), ou os instrumentos corporativos criados por Velasco Alvarado (usados com
os mesmos fins pelo seu inimigo poltico civil e gorila Belande Terry). Por outro lado, se a exceo
confirma a norma, no possvel transformar a exceo em norma: os processos militares nacionalistas
ou limitadamente anti-imperialistas podem se contar com os dedos da mo se comparados com as
inmeras intervenes tipicamente "gorilas" dos exrcitos latino-americanos. Nos anos 1970 teve ampla
circulao a teoria segundo a qual os exrcitos latino-americanos funcionavam como "exrcitos de
ocupao" de potncias estrangeiras, como se eles fossem corpos estranhos e alheios sociedade
nacional. Esta afirmao menosprezava o carter global e multiforme da dependncia latino-americana
(econmica, poltica, cultural).
A anlise baseada na teoria dos "exrcitos de ocupao" teve uma ampla operacionalidade poltica (ela
foi a base terica das guerrilhas foquistas, que costumavam se apresentar como o autntico exrcito
nacional em cernes) o que teria sido impossvel se no contivesse elementos perfeitamente reais. Estes
se referem ao papel especifico do militarismo nos pases subdesenvolvidos, que constituiu a estrutura
do sistema imperialista privado de colnias de tipo clssico. A grande maioria dos pactos e instituies
atravs dos quais se materializou a dependncia poltica das naes latino-americanas so de ordem
militar. Consolidado o processo da independncia poltica, as sobrevivncias puramente coloniais
cumpriram um papel secundrio. O papel preponderante foi assumido pelos institutos polticos dos EUA
(como a j mencionada emenda Platt, que instituiu o controle militar de Cuba pelos EUA, ou a emenda
Hickenlooper, que os EUA pretenderam utilizar contra as nacionalizaes do petrleo peruano em
1968), pelos pactos bilaterais ou pelos tratados regionais, sob patrocnio norte-americano, como o
CONDECA na Amrica Central. Esta situao correspondia perfeitamente s caractersticas da potncia
imperialista "sem colnias" (os EUA). Era um mtodo de dominao mais barato, porque evitava a
custosa (e arriscada) tarefa de manter permanentemente tropas nos territrios considerados como de
"interesse vital" (embora a ocupao direta fosse sempre o ltimo recurso, como o demonstrou a
interminvel lista de intervenes militares ianques em nosso continente, as bases militares nele
disseminadas, ou a prolongada ocupao militar da Nicargua durante a dcada de 1920).
A passagem do conjunto do continente para a rbita de influncia poltico-militar norte-americana
consolidara-se durante a Segunda Guerra Mundial. Na Conferncia Interamericana de Chanceleres de

Rio de Janeiro (1942), os EUA impuseram a quase todos os pases latino-americanos a participao,
beligerante ou no, no conflito blico (em favor dos Aliados): s a Argentina e o Chile resistiram ao
diktat ianque, expondo-se a sanes econmicas. Vrios pases centro-americanos propuseram, na
ocasio, que fosse declarada a guerra aos pases sul-americanos que no rompessem relaes com os
pases do Eixo. Depois da guerra, a presso poltica e militar completou-se com a assinatura (1947) do
Tratado Interamericano de Assistncia Recproca (TIAR), que previa o direito de interveno militar em
qualquer pas latino-americano em caso de agresso externa (menciona-se explicitamente a "agresso
externa do comunismo", o que deixa uma margem de arbtrio bastante grande como para permitir uma
interveno militar, da OEA, sob qualquer motivo). A Repblica Dominicana foi vitima em 1965 desse
tratado, quando foi invadida pelos "marines" travestidos em soldados da OEA. O general nacionalista
Pern, a diferena de seus predecessores "gorilas" de 1942, assinou esse tratado em nome da
Argentina.
Os tratados, por outro lado, completaram-se com as mais variadas formas de integrao militar", que
colocaram os exrcitos latino-americanos sob controle quase direto dos EUA. Uma das mais conhecidas
foram as peridicas manobras navais UNITAS, comeadas em 1957 com a presena conjunta das frotas
dos EUA, da Argentina, do Brasil e do Uruguai. Para Vivian Trias essas manobras consagraram o fim da
influencia militar britnica na Amrica Latina, e o triunfo completo das presses militares e polticas
norte-americanas para obter a absoluta hegemonia militar na regio. O contedo dos "programas
militares" latino-americanos dos EUA estava perfeitamente claro e explcito nas palavras seguintes de
dois altos funcionrios da administrao norte-americana: "Que ento a assistncia militar? um
programa com cujos fundos so feitas compras indstria norte-americana, para as foras dos pases
estrangeiros que, contando com vontade e material humano, carecem de meios de defesa; um
programa que traz a nosso pais entre dez e quinze mil estudantes militares estrangeiros anualmente,
expondo-os no somente ao conhecimento militar norte-americano, como tambm ao modo de vida
norte-americano; um brao da poltica exterior dos EUA; defende predominantemente nosso interesse
nacional" (General Robert J. Wood); Os EUA no podem estar em todo lugar simultaneamente. A
balana de foras e as necessrias alternativas com o mundo contemporneo em transformao s
podem ser conquistadas com amigos fiis, bem equipados e prontos para cumprir com a tarefa que lhes
cabe. O Programa de Assistncia Militar foi projetado para impulsionar e conquistar tais foras e
alternativas, j que ajuda a manter foras militares que complementam nossas prprias foras armadas"
(Declarao de Robert Mc Namara, Secretrio de Defesa dos EUA, em defesa do Programa de
Assistncia Militar para o ano fiscal de 1967).
Como parte de esse Programa foi criada a Escola Militar do Caribe (posteriormente School of Americas)
na zona do Canal de Panam, escola que desde 1961 teve o centro das suas atividades no treino "antiinsurrecional" (ou contra-insurgente) dos oficiais latino-americanos nela inscritos. A economia de
esforos que este investimento militar significava para os EUA est ilustrada por estas cifras, de 1967: o
custo mdio de um soldado norte-americano era de 5.400 dlares, o de um das foras armadas
complementares, 540. O Programa de Assistncia Militar (PAM) foi o pilar de sustentao das Foras
Armadas numa srie de pases (Bolvia, Republica Dominicana, Equador, Honduras, Guatemala, Panam,
Paraguai, a Nicargua somozista) onde os exrcitos se transformaram numa espcie de apndice das
Foras Armadas norte-americanas. Segundo John Saxe-Fernandez, as consequncias que um tipo de
assistncia militar desta natureza provocaram na estrutura poltica latino-americana eram sem
precedentes. A tradicional debilidade relativa das estruturas polticas civis que se opem aos militares
no sistema poltico viu-se aumentada ao grau da virtual impotncia.
O impacto de tais programas nos pases pobres e atrasados da Amrica Central era, todavia, bem maior.
A assistncia militar deu a cada membro da Guarda Nacional da Nicargua, sob a direo de "Tachito"
Somoza, uma mdia de 900 dlares em equipamento e treinamento, para que exercesse o poder e
conduzisse a violncia contra uma populao cuja renda anual per capita era de 250 dlares. No caso da
Guatemala, a "ajuda militar" proporcionou ao soldado mdio um poder para exercer violncia
(equipagem e treinamento) avaliado em 538 dlares, contra o guatemalteco mdio, cuja renda anual
era de 185 dlares. Ms o programa de contra-insurreio e ao cvica militar foi mais longe: no
somente aumentou em alto grau a superioridade relativa das foras armadas sobre o cidado mdio em
qualquer situao de conflito fsico, como tambm forneceu um marco ideolgico que justificava e
incitava a interveno militar em esferas usualmente sob controle civil. Neste sentido, as foras armadas
latino-americanas tendiam a se transformar em entes determinantes em questes poltico-econmicas
e sociais. Na dcada de 1960, o aumento do poder militar estava chegando ao estgio do take off, no

qual auto-geravam seu prprio poder com um elevado grau de independncia, quase uma autonomia,
do sistema poltico respectivo. Na dcada de 1980, a crise nas relaes polticas EUA-Amrica Latina,
derivada da guerra das Malvinas e dos conflitos na Amrica Central, acarretou uma reformulao dos
mtodos da hegemonia militar dos EUA. As circunstncias polticas obrigaram ento a fechar a School of
Americas de Panam, mas s para diversificar de modo eficaz as suas funes em outros territrios
(Honduras, Puerto Rico, o Caribe em geral, e Fort Benning nos EUA).
Cabe, ento, caracterizar como "fascistas" os regimes militares latino-americanos das dcadas de 1960 e
1970? As diferenas com os regimes da Alemanha nazista ou a Itlia mussoliniana eram muitas: a) No
se tratava de regimes de "partido nico", mas do domnio do Estado por uma casta militar; b) No
suscitavam, nem dirigiam, como o fez o fascismo, um movimento de massas; c) O mais importante, no
constituam um nacionalismo agressivo (como o fascismo) e menos ainda defensivo, mas uma espcie
de apndice de uma potncia econmica e militar estrangeira. A casta militar latino-americana no
possua uma ideologia prpria, porque enquanto "casta" no constitua o movimento poltico prprio de
nenhuma classe social do pas (embora recebesse, de boa ou m vontade, o apoio das classes
possuidoras, para as que chegou a ser o ltimo recurso defensivo contra a insurreio social). A
"Doutrina da Segurana Nacional" (DSN), na qual alguns viram a ideologia prpria dos militares, no
passava de um receiturio ex post facto, com alguns elementos ideolgicos, destinado a justificar o j
feito, no a preparar um movimento poltico futuro. A respeito do caso chileno observou Alain Rouqui:
"Certamente uma DSN foi elaborada aps o golpe de estado, e uma Academia de Segurana Nacional foi
criada em 1974 para os oficiais, onde ensinavam professores civis da direita democrata-crist, do
Partido Nacional e do grupo fascista 'Ptria e Liberdade'. Mas a 'doutrina' no tem outro objetivo que o
de unificar as fileiras militares, fundamentando a posteriori e estrategicamente a interveno poltica do
Exrcito, evitando assim os estados de nimo nas casernas. Mas a Junta Militar no teve nenhuma
necessidade, para realizar a redeno poltica anunciada, de convencer e impulsionar os cidados,
procurava ao contrrio despolitizar e individualizar os produtores e consumidores".
Toda vez que, ainda levada aos seus extremos a dependncia militar, ela no chegou a conferir um
estatuto colonial aos pases latino-americanos, as manobras polticas regionais constituram o
instrumento privilegiado para a manuteno do statu quo. Um aspecto essencial disso foi a utilizao
das rivalidades regionais: a Inglaterra foi mestre nesse jogo, e os EUA o projetaram em escala
continental. A velha rivalidade Brasil-Argentina foi usada, durante as Conferncias Interamericanas de
1938 a 1947 (nas quais deu-se forma acabada ao chamado "sistema pan-americano"), apoiando o Brasil,
para abrandar a resistncia argentina ofensiva dos EUA: Rio de Janeiro (1947) foi, como j foi dito, o
teatro da capitulao argentina. Em 1958, foi a vez do Brasil (com Juscelino Kubitschek) ter atritos com a
poltica interamericana dos EUA: o governo argentino de Arturo Frondizi foi ento o encarregado de
quebrar qualquer apoio latino-americano resistncia brasileira, que tinha chegado ao rompimento de
relaes com o FMI em junho de 1958. Pouco tempo depois, a Ata de Bogot consumaria a capitulao
do Itamaraty. O nacionalismo de direita latino-americano, encorajador dos conflitos regionais, foi
instrumento desse tipo de manobras. Certas teorias sobre os "subimperialismos" regionais esquecem o
marco geral destes conflitos, que s podem ser compreendidos luz da poltica mundial. Quando o que
est em jogo o equilbrio poltico interno de um pas, o intervencionismo externo assumiu formas mais
diretas, sempre tendo no Exrcito o seu pilar. O Colgio Interamericano de Defesa foi criado levando
isso em conta. Durante a dcada de 1950, a Comisso Mista Brasil-EUA no vacilou em criar um conflito
entre as Foras Armadas e o poder civil no Brasil, inscrevendo unilateralmente alunos brasileiros (os
que, poucos anos depois, assumiriam o poder poltico) apesar da oposio do Itamaraty. Militarizao
interna e intervencionismo externo sempre foram aspectos complementares, na Amrica Latina.
Documentos secretos da Presidncia de Richard Nixon (1969-1974) revelaram detalhes do apoio da Casa
Branca ao governo brasileiro durante o perodo mais brutal da ditadura militar. Incluem a
correspondncia pessoal entre Nixon e o ditador Emlio Garrastazu Mdici (cuja gesto foi de 1969 a
1974), memorandos e transcries de conversas telefnicas entre autoridades dos dois pases. Os
registros vo de dezembro de 1969 a julho de 1973 e fazem parte dos arquivos do Conselho de
Segurana Nacional de Nixon, que esto nos National Archives, em Washington. Os documentos
revelam, entre outras coisas, que em dezembro de 1968 os EUA viram o fechamento do Congresso e a
suspenso dos direitos polticos no Brasil como uma reao lgica a "provocaes" esquerdistas e um
mal necessrio para impedir que o Brasil se transformasse numa "outra China". Mostram ainda que a
relao entre Nixon e Mdici comeou de forma desconfiada e conflituosa e avanou para uma
colaborao estreita e freqente, baseada no sentimento anticomunista de ambos. Para ganharem a

confiana e a intimidade de Mdici, os EUA desenvolveram uma estratgia para "massagear" o ego
brasileiro, dando ao pas tratamento de potncia emergente e a Mdici, de lder influente no mundo.
Numa carta enviada a Mdici, o presidente norte-americano disse ter-se lembrado de palavras do
presidente brasileiro no exato momento em que conversava com o lder chins Mao Tse-tung, durante a
histrica visita de Nixon China, em 1972. Os documentos mostram tambm que, pela "solidez
ideolgica" de Mdici, Nixon convidou o Brasil a enviar tropas para supervisionar um cessar-fogo no
Vietn, em 1973 -convite rejeitado pelo Brasil. Como contrapartida, Mdici alertava Nixon para
movimentos subversivos na Amrica Latina. Em 27 de abril de 1972, escreveu a Nixon para avisar-lhe
que o governo socialista chileno de Salvador Allende estava treinando guerrilheiros com o objetivo de
implantar na Bolvia um regime marxista. Allende seria derrubado, no ano seguinte, por um golpe militar
apoiado pelos EUA.
O contedo completo de um arquivo sobre o ex-presidente Ernesto Geisel (1974-1977), aberto pelo
Conselho de Segurana Nacional da Casa Branca em 1974, simplesmente desapareceu, por razes no
explicadas. Sobre o AI-5 - o ato institucional de 13 de dezembro de 1968 que fechou o Congresso,
cassou mandatos e suspendeu direitos polticos, h um memorando sobre a situao brasileira escrito a
pedido de Henry Kissinger, ento conselheiro de Nixon para assuntos de segurana nacional. O autor do
documento o general Vernon Walters, o mesmo agente da CIA que fora adido militar dos EUA no
Brasil durante o golpe militar de 1964. Os documentos mostram que Walters foi visto como a maior
referncia sobre o Brasil na burocracia norte-americana at, pelo menos, 1974: "Em 1964, um governo
hostil foi substitudo por um governo amigvel e cooperativo, apoiado pelos militares, mas no qual
ministros militares eram uma minoria", relatava Walters a Kissinger. "A oposio logo descobriu que o
governo no era repressivo e, depois das eleies de 1966, procurou provocar o governo a tomar aes
inconstitucionais. Neste ms ela (a oposio) teve sucesso e o governo fechou o Congresso e instituiu a
censura. Os grupos que se opem ao presente governo so fortemente hostis aos EUA (...). Os militares
no Brasil (...) so na verdade o nico grupo no pas com a fora e a organizao para combater a
subverso que est sendo praticada em escala global". Depois de sugerir que os EUA sob Nixon
mantivessem o apoio ao governo militar brasileiro, Walters conclui o memorando em tom dramtico.
"No podemos nos permitir erros nessa regio. Se o Brasil se perder, no ser outra Cuba. Ser outra
China".
O acervo mostra que, apesar da afinidade ideolgica entre Nixon e Mdici, diplomatas e militares
brasileiros viam os EUA como um obstculo ascenso do Brasil como uma potncia emergente.
poca, dois conflitos poluam a relao bilateral. Os EUA contestavam o limite martimo de 200 milhas
imposto pelo governo brasileiro para delimitar a soberania do pas. J Braslia criticava Washington por
restringir as importaes de caf -na poca, o produto mais importante da pauta de exportaes do
Brasil. Numa carta a Nixon, Kissinger explicou que, por causa do tamanho do Brasil, de seu timo
desempenho econmico na poca e da orientao anticomunista de seu governo, seria aconselhvel dar
tratamento preferencial a Mdici. Nixon recebeu de Kissinger listas com os assuntos a serem tratados e
com as possveis reaes de Mdici a cada um deles. de uma dessas listas, a que se refere a assuntos
polmicos, que consta a nica referncia tortura e represso no Brasil. Num item curto, os norteamericanos desenvolveram uma resposta padro para um eventual questionamento da imprensa sobre
o tema: "Trata-se de assunto interno brasileiro".
A dificuldade, quando analisamos os governos militares das dcadas de 1960 a 1980, consiste em
determinar os rasgos comuns a regimes e situaes polticas diversas. claro, por exemplo, que os
golpes militares de Velasco Alvarado e Ovando Candia, no Peru e na Bolvia de 1968, nacionalistas e
populistas, diferiam em muito dos regimes repressivos e entreguistas de Pinochet, Costa e Silva ou
Videla, no Chile, no Brasil e na Argentina, respectivamente: neste ltimo pas foram os grupos de
tarefa da ditadura militar os que assassinaram o general boliviano Juan Jos Torres, que tinha
encabeado o governo boliviano em 1970-71, dando continuidade ao processo iniciado por Ovando
Candia. Em que pesem as enormes diferenas, alguns pontos em comum de todos os regimes militares
so evidentes: dissoluo das instituies representativas, falncia ou crise aguda dos regimes e
partidos polticos tradicionais, militarizao da vida poltica e social em geral. Os regimes militares
progressistas, por outro lado, foram a exceo e no a regra nesses anos de chumbo. Outro aspecto
em comum o crescente poderio, econmico, social e poltico, a partir das dcadas de 1950-60, da
instituio militar. At a Segunda Guerra Mundial o excedente de capital acumulado nos pases
industriais avanados criou as crises peridicas do capital, muito especificamente em 1929 e 1937. As
vastas demandas de gastos militares pelo Estado absorveram o excedente depois de 1937, mas a crise

reapareceu em fins dos anos 1940 nos EUA. Posteriormente, os gastos militares dos EUA, combinados
com a corrida espacial, mantiveram uma taxa de crescimento constante, ainda que lenta para toda a
economia, e desde 1963 em diante o grande aumento no gasto militar gerou uma taxa de crescimento
muito mais rpida, que se estendeu por uma dcada. O papel de locomotiva dos EUA deveu-se a uma
srie de fatores histricos precisos, que os colocaram j no perodo de entre guerras no centro do
capitalismo mundial, e com a Segunda Guerra Mundial, como pilar hegemnico da ordem mundial: alm
das numerosas e valiosas vantagens de seu carter histrico, o desenvolvimento dos EUA gozou da
preeminncia de um territrio imensamente grande e de uma riqueza natural incomparvel.
A interveno estatal como garantia do ciclo do capital em seu conjunto foi particularmente marcante
na Europa, onde o problema que se apresentou no segundo ps-guerra foi o de reparar as devastaes
produzidas durante o conflito. Em todo o continente a destruio material havia sido enorme e havia
existido muito pouco investimento neto. Ao mesmo tempo havia existido tal progresso nas tcnicas e
produo industriais durante a guerra, especialmente na Amrica do Norte, que voltar simplesmente
aos esquemas pr-blicos teria deixado a Europa a merc dos EUA nos aspectos econmicos
tradicionais, e da URSS nos aspectos militares. Era particularmente importante -e custoso- modernizar
os servios bsicos de transporte e de energia, dos quais dependia a recuperao (eles haviam
protagonizado os debates sobre a propriedade pblica antes da guerra) e coorden-los a nvel nacional.
Esses setores foram objeto da primeira onda de nacionalizaes europeias, que ocorreu depois da
guerra. O principal motor, porm, em especial nos EUA, foi o gasto armamentista, ou seja, o gasto
improdutivo do Estado, que durante a Segunda Guerra Mundial tinha permitido absorver o desemprego
criado pela crise da dcada de 1930, e posteriormente tirar (com a guerra da Coria) o pas da recesso
do final da dcada de 1940. Os gastos militares somaram, a partir da guerra da Coria (1950),
quantidades nunca antes atingidas. Nessas condies teve lugar a expanso do sistema capitalista
internacional. Os gastos militares eram, para o sistema mundial capitalista, a principal causa da
expanso e ainda do desaparecimento de uma parte das despropores que antes limitavam a
capacidade de expanso. Os encargos militares davam soluo ideal ao problema colocado pela
realizao da mais-valia: preservavam a taxa de lucro no conjunto da economia e abriam, para as
indstrias no armamentistas, mercados que de outro modo no teriam existido.
A importncia do gasto armamentista foi tal que a economista Joan Robinson declarava, em 1962, que
uma sequncia de 17 anos sem uma recesso mundial sria uma experincia indita para o
capitalismo (mas) no se provou que as recesses possam ser evitadas, exceto pelos dispndios em
armamentos, e como, para justificar as armas, a tenso internacional tem de ser mantida, parece que o
tratamento muito pior do que a doena. Essa tenso internacional EUA versus URSS, ou
comunismo versus mundo livre - forneceria justamente o libi ideolgico para os golpes militares
latino-americanos, que afirmaram bastante uniformemente que a democracia era incapaz de conter o
comunismo. Durante os anos em que foram vigentes as ditaduras militares (entre meados das dcadas
de 1960 e 1980), a forma orgnica principal do mecanismo de dominao poltica foi a unio pessoal dos
representantes do grande empresariado com a camada superior da burocracia estatal, a cpula das
Foras Armadas e as sucessivas "equipes tcnicas governamentais". preciso considerar, com Norberto
Lechner, que o "discurso tcnico neutral do autoritarismo no tanto um encobrimento do poder,
como sua expresso". Nessa modalidade de exerccio de poder, a poltica se expressa em categorias
econmicas e, por conseguinte, nos custa descobri-la enquanto poltica. Este peculiar processo pode ser
considerado como um retorno economia poltica liberal, eixo fundamental da resposta
neoconservadora. A ofensiva neoconservadora no apontava para a substituio de "uma autoridade
poltica por outra autoridade poltica, mas tendia a substituir o poder poltico por um poder social.
Pretendia, concretamente, transladar a determinao para a ordem do mercado. Esta transferncia
passava por um redimensionamento do espao pblico". As ditaduras militares sul-americanas foram
produto de processos polticos, especficos para cada pas, em que as direes democrticas e dos
trabalhadores foram postas prova na sua capacidade de exercerem seu papel diante da alternativa de
revoluo ou contrarrevoluo. E tambm da militarizao crescente das economias centrais, sob
pretexto da Guerra Fria, que, no entanto, superou os limites temporais desse marco poltico
internacional, chegando at os dias de hoje. Ainda fecundo o ventre da besta imunda.