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REFLEXES SOBRE IDENTIDADE TNICA NOS DISCURSOS

DA LITERATURA AFRO-BRASILEIRA

REFLECTIONS ON IDENTITY DISCOURSES IN ETHNIC


LITERATURE AFRO-BRAZILIAN

Francineide Santos Palmeira*

Resumo
Este artigo busca analisar e discutir a relao identidade tnica e
literatura afro-brasileira. Ser que o discurso literrio presente na
literatura afro-brasileira permite pensarmos os negros como um
grupo tnico? A fim de verificar tal questionamento e refletirmos
sobre os negros como grupo tnico-racial, neste discurso literrio,
elegemos alguns textos publicados nos Cadernos Negros.
Palavras-chave: Identidade tnica; Literatura; Cadernos Negros.

Introduo

Eu sou Negro/ Muito mais pelo que penso,/ menos pela cor da pele/
(ou traos que se revelem)/ Nesse pas de tantas matizes.
(ONAWALE, 1996, p. 110)

A questo das identidades individuais ou coletivas sem dvida um dos


temas mais abordados na contemporaneidade. Segundo Bauman, em seu livro
Identidades,
h apenas algumas dcadas, a identidade no estava nem perto do centro
do nosso debate, permanecendo unicamente um objeto de meditao
filosfica. Atualmente, no entanto, a identidade o papo do momento, um
assunto de extrema importncia e evidncia (BAUMAN, 2005, p. 23).

Doutoranda pelo Programa Multidisciplinar de Ps-graduao em Estudos tnicos e Africanos da UFBA. Email: francineidepalmeira@yahoo.com.br
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Com essas palavras, Bauman explicita a centralidade do tema identidade no


mundo atual. Vale ressaltar que a temtica da identidade tem sido discutida tanto
pelos intelectuais como pelas pessoas de uma forma geral, aos quais Bauman
denominou de conscincia comum. Na referida obra, alm de pontuar a mudana
de comportamento em relao a este tema, o autor analisa as consequncias da
modernidade lquida para a identidade: A fragilidade e a condio eternamente
provisria da identidade no podem mais ser ocultadas. O segredo foi revelado. Mas
esse um fato novo, muito recente. (BAUMAN, 2005, p. 22).
Entretanto, Bauman no foi o nico a evidenciar o destaque que vem sendo
dado questo da identidade nos ltimos anos. Autores como Skefeld (1999) e
Oliveira (2000) tambm j sinalizaram esta tendncia. As cincias humanas, cada
uma a sua maneira, tm focalizado este assunto em seus estudos. No campo da
antropologia, um tipo especfico de identidade tem roubado a cena: a identidade
tnica. Os artigos, ensaios e livros que trazem este assunto baila so cada vez
mais recorrentes. Mas o que vem a ser uma identidade tnica? Sokkefeld, em seu
ensaio Debating self, identity, and culture in antropology, refere-se identidade
tnica como sendo [...] a conscincia de compartilhar certas caractersticas com um
grupo (SKEFELD, 1999, p. 417).
Embora aparentemente simples, a definio de Sokkefeld (1999) provoca
alguns questionamentos: toda conscincia de partilhar certas caractersticas com um
grupo pode ser intitulada de identidade tnica? Ou h um tipo especfico de grupo
que propicia a identidade tnica? Explicitemos essas questes de outra forma. As
pessoas que integram uma nao constituem um grupo. A conscincia de integrar
uma nao tambm pode ser denominada de identidade tnica? Ou essa
conscincia de integrar um grupo s pode ser denominada de identidade tnica
quando este um grupo tnico? Tomando essa ltima interrogao como sendo
uma assertiva poderamos, ento, reescrever a definio de Skefeld (1999) da
seguinte forma: a identidade tnica a conscincia de compartilhar certas
caractersticas com um grupo tnico. Mas o que vem a ser um grupo tnico?
Segundo Barth (1998), o grupo tnico consiste em uma forma de organizao
social, cujo trao basilar a autoatribuio ou a imputao por outros a uma
categoria tnica. Este posicionamento do escritor pode ser conferido desta forma:
Os grupos tnicos so vistos como uma forma de organizao social. Ento,
um trao fundamental torna-se [...] a caracterstica da auto-atribuio ou da
atribuio por outros a uma categoria tnica. Uma atribuio categoria
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uma atribuio tnica quando classifica uma pessoa em termos de sua


identidade bsica mais geral, presumivelmente determinada por sua origem
e seu meio ambiente. Na medida em que os atores usam identidades
tnicas para categorizar a si mesmos e outros, com objetivos de interao,
eles formam grupos tnicos nesse sentido organizacional (BARTH, 1998, p.
193-194, grifos do autor).

A definio de grupo tnico como uma forma de organizao social, desloca


a nfase do grupo tnico ou a matria cultural que o compem para as fronteiras/
limites tnicos. De acordo com esta viso, encontram-se, nas fronteiras sociais onde
esto os limites da relao ns/eles, os critrios de pertena, ou seja, tanto aquilo
que define quem ou no membro, como o conjunto de regras que organiza as
interaes sociais nos contatos intertnicos. Para Barth (1998), o grupo tnico um
conceito relacional, cuja distino s pode ser compreendida e analisada na
interao com outros grupos. Desse modo, a identidade tnica tanto uma forma de
estabelecer os limites entre os grupos quanto um modo de fortalecer os laos entre
os indivduos que integram um determinado grupo.
relevante observar tambm que os traos considerados distintivos podem
ser modificados ao longo da histria do grupo. Essas diferenas podem alterar ou
perder significao ao longo do tempo, bem como outras caractersticas podem
tornar-se traos diferenciais. Ou seja, os traos culturais que demarcam os limites do
grupo podem mudar e a cultura pode sofrer transformaes, sem que isso implique o
esvaziamento da solidariedade tnica. Neste sentido, a continuidade dos grupos
nesta teoria no explicada pela manuteno da cultura, mas deve-se a
manuteno das fronteiras do grupo. Assim,
Em outras palavras, as distines de categorias tnicas no dependem de
uma ausncia de mobilidade, contato e informao. [...] muito ao contrrio,
frequentemente as prprias fundaes sobre as quais so levantados os
sistemas sociais englobantes. A interao em um sistema social como este
no leva ao seu desaparecimento por mudana e aculturao, as diferenas
culturais podem permanecer apesar do contato inter-tnico e da
interdependncia dos grupos (BARTH, 1998, p. 188).

De acordo com Lapierre (1998), um dos problemas da teoria da etnicidade de


Barth a definio deste para grupo tnico como uma forma de organizao
social, pois embora seja revolucionria aos estudos antropolgicos, no evidencia o
que torna um grupo especificamente tnico. Ainda segundo Lapierre,
Parece-me que tal engajamento terico, muito admissvel enquanto
hiptese de trabalho, [...] negligencia demais o fato de que os traos
culturais diferenciadores no so uma coisa qualquer, que eles se formam
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no curso de uma historia comum que a memria coletiva do grupo nunca


deixou de transmitir de modo seletivo e de interpretar, transformando
determinados fatos e determinados personagens lendrios, por meio de um
trabalho do imaginrio social, em smbolos significativos da identidade
tnica (LAPIERRE, 1998, p. 12, grifos do autor).

Ao criticar a teoria de Barth (1998), Lapierre (1998) aponta uma caracterstica


diferenciadora da identidade tnica: a memria coletiva do grupo com seus fatos e
personagens. De fato, a memria coletiva certamente um elemento que
individualiza a histria de um grupo; a trajetria de cada grupo nica. Potignat e
Streiff-Fenart (1998) defendem a memria coletiva e a crena em uma origem
comum como caractersticas diferenciadoras das identidades tnicas em relao s
demais identidades. Com base neste pensamento, buscaremos discutir, no prximo
tpico, a seguinte questo: possvel pensar os negros brasileiros como um grupo
tnico, a partir do discurso literrio afro-brasileiro?

Os negros como grupo tnico-racial no discurso literrio

Os Cadernos Negros, um dos importantes espaos para publicao da


literatura negra, consiste em uma antologia anual que rene produes artsticas
dos afro-brasileiros. De autoria variada, com escritoras e escritores oriundos dos
diversos estados brasileiros, essa antologia potica, que surgiu em So Paulo em
1978, possui, at o momento, mais de trinta volumes publicados, sendo os nmeros
mpares dedicados aos poemas e os nmeros pares, aos contos.
As escritoras e os escritores dos Cadernos Negros buscam, entre outros
objetivos, revigorar a memria das vrias tradies afrodescendentes que
circularam e se reconfiguraram [...] e continuam sendo refeitas por todo sculo XIX e
XX (SOUZA, 2005, p. 49). Compreendendo a memria como importante para a
construo da identidade dos afro-brasileiros, as escritoras e os escritores da
literatura negra tematizam a memria dos afrodescendentes em suas produes,
trazendo tona uma memria coletiva invisibilizada, negada e apagada pela histria
oficial brasileira. Uma das imagens recorrentes nos poemas, contos e romances da
literatura afro-brasileira a ideia de que os negros brasileiros compartilham uma
origem comum. E, como j vimos anteriormente, segundo Potignat e Streiff-Fenart

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(1998), a crena em uma origem comum a caracterstica basilar da identidade


tnica: Para estes autores,
o que diferencia em ultima instncia a identidade tnica de outras formas
de identidades coletivas (religiosas ou polticas) que ela orientada para
o passado e tem uma aura de filiao (R. cohen , 1978). Como j afirmara
Weber , a crena na (e no o fato da) origem comum constitui o trao
caracterstico da identidade (POTIGNAT; STREIFF-FENART, 1998,
p.162).

Ao ponderar sobre a crena numa filiao comum dos negros brasileiros,


imediatamente se remete frica. No a frica, o continente que se conhece
atualmente, mas a frica mtica sempre citada pelos afrodescendentes no Brasil. A
frica presente no imaginrio dos afro-brasileiros. A frica cantada e poetizada em
msicas e poesias. A filiao dos negros brasileiros em relao ao continente
africano evidenciada em produes como o poema Me frica,
O meu av e minha av
Viviam felizes na frica:
[...]
O meu av e minha av
foram escravizados na Europa,
e a Europa ficou rica,
e os ricos da Europa ficaram + ricos.
O meu av e minha av
foram escravizados nas Amricas,
e os colonos das Amricas ficaram ricos,
e os filhos, e os netos, e os tataranetos
dos colonos ricos das Amricas ficaram + ricos.
+ podres-de-ricos + podres.
O meu av e a minha av
Construram as Amricas,
O meu av e a minha av
Construram o Brasil.
(FERREIRA, 2006, p. 96-98)

Nesse poema, de Elio Ferreira, podemos ler a sntese da histria dos negros
escravizados nos continentes europeu e americano. O sujeito potico do poema
Me frica narra uma histria que no apenas sua, mas de uma coletividade: dos
negros da dispora. Ao fazer isso, evidenciada uma filiao comum. Os negros
escravizados na Europa e nas Amricas possuem um passado comum: a origem
africana, isto , o fato de terem sido retirados do continente africano fora e/ou
serem descenderem de pessoas que passaram por tal processo. A dispora
africana, preciso salientar, foi um processo imposto aos africanos. Estes foram

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retirados brutalmente do continente africano e levados a outros espaos. Mais do


que isso,
os africanos transplantados fora para as Amricas, atravs da Dispora
negra, tiveram seu corpo e seu corpus desterritorializados. Arrancados de
seu domus familiar, esse corpo, individual e coletivo, viu-se ocupado pelos
emblemas e cdigos do europeu, que dele se apossou como senhor, nele
grafando seus cdigos lingusticos, filosficos religiosos, culturais, sua viso
de mundo. Assujeitados pelo perverso e violento sistema escravocrata,
tornados, estrangeiros, coisificados, os africanos que sobreviveram s
desumanas condies da travessia martima transcontinental foram
destitudos de sua humanidade, desvestidos de seus sistemas simblicos,
menosprezados pelos ocidentais e reinvestidos por um olhar alheio, o do
europeu (MARTINS, 1997, p. 24-25).

Nesse fragmento, Martins (1997) analisa e descreve o processo de


escravizao dos negros africanos na dispora negra, o processo a que foram
submetidos seus corpos fsica e simbolicamente e sua consequente significao sob
a perspectiva dos europeus. Para estes, os homens e mulheres negros eram apenas
mo de obra, um corpo para ser usado, um objeto para produzir riquezas. Alis, o
enriquecimento dos colonos custa dos negros escravizados tambm uma
caracterstica elencada no poema Me frica como caracterstica semelhante entre
os afrodescendentes levados para os continentes europeu e americano. Apesar de
os negros terem trabalhado, a riqueza ficou com os colonos, isto , os negros foram
escravizados para construir riquezas para os brancos. Assim, ao falar em dispora
africana, no nos referimos apenas a uma origem geogrfica comum, o continente
africano; mas tambm a um processo de subjugao imposto aos sujeitos africanos
e seus descendentes.
Retomemos a questo da origem comum como o critrio fundamental de um
grupo tnico. Para defender tal posicionamento, estes autores se fundamentaram
em Max Weber: Como j afirmara Weber, a crena na (e no o fato da) origem
comum constitui o trao caracterstico da identidade (POTIGNAT; STREIFFFENART, 1998, p. 162). Weber (1991) j abordara esta especificidade da
comunidade tnica. Considero importante relembrarmos as palavras do prprio
Weber, visto que este, alm de destacar que a crena na origem comum e no
efetivamente a origem comum o que torna uma comunidade tnica, ainda elenca
possveis situaes que podem despertar tal sentimento,
chamaremos grupos tnicos aqueles grupos humanos que, em virtude de
semelhanas no habitus externo ou nos costumes, ou em ambos, ou em
virtude de lembranas de colonizao e migrao, nutrem uma crena
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subjetiva na procedncia comum, [...] sendo indiferente se existe ou no


uma comunidade de sangue efetiva (WEBER, 1991, p.270, grifo nosso).

Dentre as situaes citadas por Weber (1991), o processo de colonizao


certamente deve ter contribudo para desenvolver um sentimento de solidariedade
entre os negros africanos e seus descendentes no Brasil. Se a origem partilhada e o
processo de subjugao dele decorrente so semelhanas compartilhadas pelos
integrantes da dispora africana, a histria dos africanos e seus descendentes nos
diversos pases so traos diacrticos que diferenciam os afrodescendentes oriundos
da dispora negra. A trajetria dos afro-brasileiros torna especfica a memria
coletiva dos negros escravizados no Brasil, bem como a luta dos mesmos para
reconquistar a liberdade no Brasil.
Para Lapierre (1998), a memria coletiva de um grupo um trao
diferenciador, visto que transforma determinados fatos e determinados personagens
lendrios, por meio de um trabalho do imaginrio social, em smbolos significativos
da identidade tnica (LAPIERRE, 1998, p. 12, grifos do autor). E na produo
literria afro-brasileira, podemos observar a presena tanto de fatos como de
personagens importantes para a histria coletiva dos afro-brasileiros. Obras como o
poema Ressurgir das Cinzas, de Esmeralda Ribeiro, que elenca algumas figuras
femininas negras importantes para a memria coletiva afro-brasileira:
Ressurgir das Cinzas
Sou forte, sou guerreira,
Tenho nas veias sangue de ancestrais.
Levo a vida num ritmo de poema-cano,
Mesmo que haja versos assimtricos,
Mesmo que rabisquem, s vezes,
A poesia do meu ser,
Mesmo assim, tenho este mantra em meu corao:
Nunca me vers cada ao cho.
[...]
Sou guerreira como Luiza Mahin,
Sou inteligente como Llia Gonzles,
Sou entusiasta como Carolina Maria de Jesus,
Sou contempornea como Firmina dos Reis
Sou herana de tantas outras ancestrais.
E, com isso, despertem cimes daqui e de l,
mesmo com seus falsos poderes tentem me aniquilar,
mesmo que aos ps de Ogum coloquem espada da injustia
mesmo assim tenho este mantra em meu corao:
Nunca me vers cada ao cho.
[...]
(RIBEIRO, 2004, p. 63)

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O poema de Ribeiro (2004) constitudo na ntegra por seis estrofes, das


quais, para este estudo, foram transcritas apenas a primeira e a terceira, sendo
todas elas finalizadas pelo refro: Nunca me vers cada ao cho. A voz
enunciativa desse poema, como est explcita no adjetivo guerreira, um sujeito
feminino negro. Na primeira estrofe, o sujeito ficcional descreve-se como guerreira e
como herana de seus ancestrais, para em seguida comparar sua vida a uma
poesia. Depois, o sujeito, que se identifica como feminino, elege precursoras e
inventa uma linhagem na qual se insere. Ao fazer isso, a voz enunciadora contribui
para a construo da identidade afrodescendente brasileira, pois, segundo Pollack
(1992), a memria um fenmeno construdo, consciente ou inconsciente, como
resultado do trabalho de organizao, individual ou socialmente. Sendo um elemento
constituinte do sentimento de identidade, tanto individual como coletiva, tambm
um fator extremamente importante do sentimento de continuidade e de coerncia de
uma pessoa ou de um grupo em sua reconstruo de si.
As figuras relembradas so mulheres fortes que participaram ativamente na
construo da histria da afrodescendncia brasileira. So citadas Luiza Mahin,
Firmina dos Reis, Carolina de Jesus e Llia Gonzles, das quais Luiza Mahin a
mais velha. Tendo vivido no sculo XIX, a quituteira Mahin ficou conhecida como a
lder da Revolta dos Mals. Esse movimento se caracterizou por ter reunido
participantes de vrios grupos tnicos. Alm disso, Mahin tida como a me do
poeta Luiz Gama e um smbolo da mulher negra que participou efetivamente das
organizaes de revolta no perodo da escravido, uma histria esquecida pela
histria oficial brasileira.
Em seguida, temos as escritoras Firmina dos Reis e Carolina de Jesus. Maria
Firmina dos Reis a primeira a publicar sua obra. Tendo vivido no sculo XIX,
Firmina foi professora, escritora e jornalista em um perodo em que a escravido era
reconhecida por lei. Atualmente, temos conhecimento das seguintes obras da
autora: dois romances, rsula (1859), primeiro romance abolicionista de que se
tem conhecimento na literatura brasileira, Gupeva (1861); o conto A escrava
(1887); e um livro de poemas denominado Cantos a beira-mar (1871). Carolina
Maria de Jesus, assim como Reis, publicou obras literrias. Nascida em 1914, na
cidade de Sacramento (MG), Carolina foi uma catadora de papel, favelada que teve
sua primeira obra traduzida para diversas lnguas. Entre os livros dessa escritora,
destacam-se Quarto de Despejo (1960), Casa de Alvenaria (1961), Pedaos de
Fome (1963), Provrbios (1963) e Dirio de Bitita (1982, publicao pstuma).
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Finalizando o quarteto de mulheres negras relembradas pelo sujeito potico,


temos Llia Gonzlez, uma importante referncia para o Movimento Negro brasileiro.
Intelectual, poltica, professora e antroploga brasileira, nascida em Minas Gerais e
histrica no movimento feminista brasileiro. Entre a produo escrita de Llia
Gonzles esto os livros Lugar de Negro (1982) e Festas Populares no Brasil
(1987), premiado na Feira de Frankfurt. Alm disso, Gonzles tambm produziu
muitos artigos e comunicaes sobre a mulher negra, alm de seminrios.
Ainda segundo os estudiosos Potignat e Streiff-Fenart, a crena na origem
comum que substancializa e naturaliza os atributos , tais como a cor, a lngua, a
religio, a ocupao territorial e fazem-na percebidas como traos essncias e
imutveis de um grupo. (POTIGNAT; STREIFF-FENART, 1998, p. 162) No caso
brasileiro, quais destes traos pode ser considerado como diferenciador entre os
negros e a sociedade brasileira?
No caso da lngua, se j houve um tempo no qual as lnguas de origem
africana distinguiam os africanos entre si e dos demais grupos tnicos no Brasil, hoje
as lnguas de origem africana podem funcionar como trao diacrtico em
determinados contextos tais como a comunidade Cafund e em algumas cerimnias
religiosas de matriz africana. Se no catolicismo se usa o Latim para determinadas
situaes, utilizam-se lnguas como o Yorub em algumas religies de matriz
africana. Fora deste contexto, os negros compartilham o portugus, lngua oficial
brasileira.
Um segundo trao diacrtico, sempre apontado como diferenciador do negro
brasileiro, so as religies de matriz africana. Contudo, isso no vlido para a
comunidade negra brasileira como um todo. importante destacar que h um
nmero considervel de pessoas adeptas das religies de matriz africanas que no
so e nem se identificam como negros ou afrodescendentes, assim como h negros
que pertencem a outras religies distintas destas.
Outro trao diacrtico apontado por Potignat e Streiff-Fenart (1998) como um
elemento que pode funcionar como trao diacrtico a cor da pele. No Brasil, a cor
da pele um elemento usado como traos diacrticos entre os negros e no negros.
E quando h uma descriminao baseada em caractersticas fsicas, como a cor da
pele, sugere-se que ocorre uma discriminao racial, pois este tipo de preconceito
que recorre aos traos fsicos. Essa relao entre raa e caractersticas fsicas
assim analisada por Hall:
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Conceitualmente, a categoria raa no cientifica. Raa uma


construo poltica e social. a categoria social em torno da qual se
organiza um sistema de poder socioeconmico, de explorao e de
excluso - ou seja, o racismo. [....] Da que nesse tipo de discurso, as
diferenas genticas (supostamente escondidas na estrutura dos genes)
so materializadas e podem ser lidas nos significantes corporais visveis
e facilmente reconhecveis, tais como a cor da pele, as feies do rosto
(HALL, 2006, p. 66-67).

Ao tratar do conceito de raa como construo poltica e em sua


materialidade, Hall (2006) contribui para compreendermos a lgica da escravido e
as prticas de preconceito racial. No Brasil, o conceito de raa, juntamente com
uma srie de discursos racistas, foi transplantado da Europa para justificar uma
hierarquia racial que impunha ao negro o ltimo lugar na escala social gradativa
onde o branco era o modelo e o negro, o menos valorizado. Essa hierarquizao
racial da populao tem sido questionada ao longo da histria por meio de vrios
escritos: ensaios, estudos cientficos, produes culturais. Um desses escritos so
os Cadernos Negros. Nessa antologia afro-brasileira, so vinculadas algumas
produes poticas que buscam desconstruir a inferiorizao do corpo negro e de
suas produes culturais. Dentre as produes publicadas nos Cadernos Negros
que interpelam o padro esttico brasileiro, destaca-se o poema intitulado Jurema
Preta (1986), de Snia Conceio. Nesse poema, o sujeito da enunciao discute e
questiona a hierarquizao da diferena racial:
Jurema Preta
Ri, Jurema , Ri
Das leis que regem
A discriminao racial.
Ri e muito Ri
gargalha
Daqueles que dizem que (De maneira
alguma!) ela Natural
Pois para eles, S naturalmente
O Branco o Natural.
[...]
Se teus braos abraam
Se tuas pernas te conduzem
natural que somente natural
o que pode ser.
Ento Ri, Jurema, e muito Ri
Gargalha
Da falta de originalidade
-naturalidadeDo Branco O Natural.
(CONCEIAO, 1986, p. 19)

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A voz enunciativa faz questo de especificar a identidade racial de sua


interlocutora negra. Em seguida, o sujeito potico convida Jurema Preta a ri Das
leis que regem, A discriminao racial, ou seja, interpela Jurema a rir da
padronizao racial da sociedade brasileira. Rir de uma sociedade que hierarquiza
as diferenas, tomando a identidade branca como parmetro e considerando as
demais inferiores.
O fato de o riso ser uma ao recorrentemente solicitada em todo texto,
levou-nos a interrogar-nos sobre o significado do riso. Para a estudiosa Davi, o riso
consiste em
um ato social, criado e consumido de acordo com os signos produzidos e
compreendidos por cada grupo. um ato subversivo, levando ao
questionamento das aes das autoridades constitudas e da tradio
cultural da sociedade. Ele subverte, inverte e questiona valores
cristalizados, quebrando sua pretensa seriedade por meio da ironia, da
pardia, da comicidade, promovendo a carnavalizao social (DAVI, 2005,
p. 76).

Essa definio da estudiosa ajuda-nos a construir uma interpretao do


poema. Se o riso um ato constantemente solicitado no poema e este consiste em
um ato subversivo que questiona os valores cristalizados, ento, possvel
compreender melhor a recorrncia do ato de rir nessa construo potica. Para rir,
preciso questionar os valores que estabelecem a discriminao social brasileira, pois
esta uma construo. A discriminao racial quer difundir uma ideia errnea da
supremacia da branquidade. A diferena entre os seres humanos algo natural, j
nascemos com fentipos que nos distingue e a diferena no nos faz melhores nem
piores uns dos outros. Somos apenas diferentes.
A hierarquizao das diferenas no um fato natural, mas uma construo
social e histrica. A decodificao das diferenas, a partir de uma escala de valores
de superioridade/inferioridade, um modelo de poder construdo depois da
descoberta da Amrica, quando
a codificao das diferenas entre conquistadores e conquistados na idia
de raa, ou seja, uma supostamente distinta estrutura biolgica que
situava a uns em situao natural de inferioridade em relao a outros.
Essa idia foi assumida pelos conquistadores como o principal elemento
constitutivo, fundacional, das relaes de dominao que a conquista
exigia. Nessas bases, consequentemente, foi classificada a populao da
Amrica, e mais tarde do mundo, nesse novo padro de poder. Por outro
lado, a articulao de todas as formas histricas de controle do trabalho,
de seus recursos e de seus produtos, em torno do capital e do mercado
mundial (QUIJANO, 2005, p. 227).
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A relao desigual entre povos conquistados e conquistadores sempre existiu,


mas a racializao das diferenas fenotpicas e culturais dos povos significou uma
nova forma de legitimar as relaes de superioridade e inferioridade entre os povos
dominados e os povos dominantes e, principalmente, implicou a naturalizao da
diferena e hierarquizao da populao. A esse respeito Gilroy (2007) afirma: A
consagrao da raa colocou essas tradies [dos povos conquistados] margem
das histrias oficiais da modernidade, relegando-as aos espaos atrasados do
primitivo e do pr-poltico (GILROY, 2007, p. 30). Assim, segundo Hall (2003),
nesse tipo de discurso [o racismo] as diferenas genticas (supostamente
escondidas na estrutura dos genes) so materializadas e podem ser
lidas nos significantes corporais visveis e facilmente reconhecveis, tais
como cor da pele, as caractersticas fsicas do cabelo, as feies do rosto
(por exemplo, o nariz aquilino do judeu), o tipo fsico e etc. (HALL, 2006, p.
66-67).

Com estes artifcios e supostas materializaes, a hierarquia racial foi


construda e naturalizada. Sob este ponto de vista, essa hierarquizao seria
irreversvel. Contudo, justamente a contestao dessa premissa por meio do riso
que temos a partir da segunda estrofe. Fazendo referncia funo contestatria do
riso, Mendes (2001) assim se posiciona sobre o riso:
Os estudos sobre o riso conduzidos na rea das cincias sociais tendem a
valorizar a sua face contestatria, sua funo de fazer uma espcie de
leitura dos mecanismos de opresso. Nessa direo, um dos trabalhos mais
conhecidos o da antroploga Mary Douglas que, a partir de Brgson e
Freud, v nos jokes um anti-rito de desvalorizao dos padres dominantes
as piadas funcionariam como um ataque aos mecanismos de controle. O
modelo aceito desafiado pelo surgimento de um outro que, ao combinar
uma lgica prpria os elementos discrepante, denuncia o que se ocultava
no padro vigente. (MENDES, 2001, p. 320).

E o uso do riso, como funo contestatria dos mecanismos de poder,


apresenta-se nesse poema de Snia Conceio. Nele, o sujeito pe-se a interrogar
por que Jurema Preta supostamente no seria Natural. E para corroborar essa ideia,
o sujeito potico questiona se h alguma anormalidade em alguns dos rgos do
sentido de Jurema Preta: os olhos de Jurema Preta cheiram? Ser que o nariz de
Jurema Preta mira? Se no h nenhuma anormalidade nem com os rgos do
sentido, nem com os membros superiores e inferiores de Jurema Preta, ento o seu
corpo s pode ser normal.
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Referindo-se discriminao racial, Oliveira (2000), fundamentado em Oracy


Nogueira, refere-se ao preconceito vigente na sociedade brasileira como de cor ou
marca. Ele, por sua vez, definido com as seguintes palavras: Quando o
preconceito de raa se exerce em relao aparncia, isto , quando toma por
pretexto para as suas manifestaes os traos fsicos do individuo [...] diz-se que
de marca (NOGUEIRA apud OLIVEIRA, 2000, p. 9).
Tendo em vista tudo o que foi expresso at o momento, a discusso deste
artigo sinaliza que, no contexto brasileiro, os negros podem ser considerados como
um grupo tnico, j que deste apresentam a caracterstica basilar: a crena na
origem comum e a memria coletiva (POTIGNAT; STREIFF-FENART, 1998;
WEBER, 1991). E que, no caso dos negros no Brasil, a identidade tnica nutre-se
tanto de lembranas de personagens e fatos positivos quanto da recordao do
sofrimento compartilhado durante a escravido e as implicaes resultantes deste
processo, como o preconceito racial (POTIGNAT; STREIFF-FENART, 1998, p. 165).
Apesar da tentativa do processo de colonizao em invisibilizar as lutas dos negros
contra a escravido, bem como a importncia deste grupo tnico na construo do
Brasil, busca-se resgatar e evidenciar para as novas geraes a atuao dos negros
no perodo escravocrata e no ps-abolio, como sujeitos atuantes na dinmica
social e, principalmente, nas conquistas que vm sendo adquiridas pelos negros
brasileiros, como o reconhecimento oficial do governo brasileiro da falcia
denominada democracia racial.
Entretanto, evidenciou-se tambm que apenas o conceito de grupo tnico no
d conta da questo do negro no Brasil. Na trajetria do negro brasileiro, o elemento
cor destaca-se como trao distintivo entre os negros e brancos. No Brasil,
evidenciada a citao de Telles, h um sistema de hierarquizao racial que tende a
valorizar o no negro; quanto menos negro mais valorizado, quanto mais negro,
mais inferiorizado. A respeito desta relao entre o discurso tnico e racial, Hall
(2006) assim se posiciona:
Tanto o discurso da raa quanto o da etnia funcionam estabelecendo
uma articulao discursiva ou uma cadeia de equivalncias (Laclau e
Mouffe, 1985) entre o registro sociocultural e o biolgico, fazendo com que
as diferenas em um sistema de significados seja inferidas atravs de
equivalentes em outra cadeia (HALL, 2006, p. 67-68).

exatamente esta articulao entre etnia e raa que podemos observar em


relao aos negros no Brasil. Este grupo discriminado racialmente, mas tambm
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etnicamente. Desse modo, tendo em vista a articulao entre essas duas categorias,
podemos dizer que os negros brasileiros compem uma categoria tnico-racial; ou
seja, os sujeitos negros brasileiros independentemente de gnero so constitudos,
pelo menos, pelas intersees de duas identidades: a tnica e a racial. preciso
destacar pelo menos, visto que os afro-brasileiros tambm so constitudos por
outras identidades, tais como de gnero e classe. Vale ressaltar ainda que a
solidariedade tnico-racial tem fomentado relaes comunitrias de natureza
diversas (WEBER, 1991), sobretudo, tem fomentado organizaes polticas: Frente
Negra

Brasileira,

Movimento

negro

brasileiro,

Associao

Brasileira

de

Pesquisadores Negros, entre outras.

Abstract
This article seeks to analyze and discuss the relationship between
ethnic identity and afro-brazilian literature. Will the literary discourse
in the afro-brazilian literature allows you think the blacks as an ethnic
group? In order to verify that such questioning and reflect on the
blacks as ethnic-racial group in this speech literary we have chosen
to elect some texts published in Cadernos Negros.
Keywords: Ethnic identity; Literature; Cadernos Negros.

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