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Tiamat World

Christina Dodd
The Governess Brides 01

Christina

Dodd
Entregue
(Rules of Surrender)

Srie Instrutoras ou The Governess Brides 01


Inglaterra, 1839.
A recm-fundada e Distinta Academia de instrutoras uma iniciativa
valente, obra de trs jovens damas de boa famlia, belas e arruinadas. A
primeira cliente da Academia contrata a uma das fundadoras, lady Charlotte
Dalrumple, para ensinar a seus desajeitados netos as regras da boa sociedade.
Mas quando apresentada famlia, Charlotte se d conta que o pai, que
se foi da Inglaterra aos quinze anos para viver entre os bedunos, tambm
necessita instruo. De aparncia agradvel, o visconde Wynter Ruskin cedeu
aos requerimentos de sua me porque abriga seus prprios planos em relao
a jovem: necessita esposa e Charlotte cumpre os requisitos perfeio. E
enquanto Wynter a introduz na arte da seduo, Charlotte ensina ao obstinado
visconde coisas sobre as mulheres e seu prprio corao que no tinha nem
ideia.

Disp. em Esp: Escarada_1


Envio do Arquivo e Trad.: Gisa
Reviso Inicial: Rosilene Xavier
Reviso Final: Matias Jr.
Formatao: Gisa
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Christina Dodd
The Governess Brides 01

Comentrio Rosilene: COMENTRIO PEQUENINO PARA NO CANSAR A


MO: Vale a pena ler. Tem algumas cenas calientes e os filhos e a me do
mocinho so hilrios.
Comentrio do Matias Jr.: Uma histria envolvente. Duas culturas em
conflito, personagens fortes e vibrantes. No consegui revisar e ler ao mesmo
tempo... Parei a correo e comecei a ler loucamente... risos. Vrios momentos
muito sensuais e um show de malabarismo para temperar a leitura. Um
excelente livro. Boa leitura.

Captulo 1.
Inglaterra, 1840
Lady Charlotte Dalrumple, a senhorita Pamela Lockhart e a senhorita
Hannah Setterington.
Esto fartas de se esforar uma e outra vez para que as despeam sem
mais.
Convidam-lhes a visitar
A Distinta Academia de Instrutoras.
Nascida da determinao de se fazer com as renda de suas prprias vidas
oferecendo-lhes as melhores instrutoras, damas de companhia e
instrutoras para atender qualquer necessidade.
A servio da alta sociedade desde 1 de maro de 1840.
Ontem

Inglaterra, 1840
Adorna, a viscondessa Ruskin, leu uma vez mais as recarregadas letras do
carto de convite que tinha na mo. Depois levantou a vista para observar a
alta casa de pedra calcria que se elevava frente a ela. Sob a luz do sol de
maro londrino, com o cu encoberto, tinha um aspecto bastante respeitvel,
embora ligeiramente maltratado. Aquela vizinhana passara da moda quando
Adorna era jovem, uns trinta anos atrs, entretanto muitas das melhores
famlias da Inglaterra seguiam vivendo naquela mesma rua. Pensar nisso
contribuiu com certa dose de esperana.
Colocou o carto entre as pginas do livro de mo que levava consigo,
subiu os degraus que conduziam at a porta e apertou o timbre. Em pouco
tempo, a porta se abriu.
Atrs da porta apareceu um mordomo, um autntico mordomo da velha
escola, com peruca polvilhada e calas com joelheiras. A olhou de cima abaixo
de uma s vez, com um exaustivo olhar. Depois do repasse executou uma
reverncia to ostentosa que sua bandagem rangeu, e com um marcado
acento de classe alta, mais evidente inclusive que o da jovem rainha Vitria,

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disse:
No que posso ajud-la, senhora?
Sou a viscondessa Ruskin.
Soube imediatamente, pela expresso de seu rosto, que o mordomo
reconhecera seu nome, embora no esclarecia se devia a sua riqueza, a suas
conexes ou fama que a precedia. Tampouco importava saber o certo. A
Adorna fazia muito tempo que aceitara seu papel social: ser a mulher mais
formosa da Inglaterra.
O mordomo deu um passo atrs para lhe permitir entrar e disse:
Senhora Ruskin, na Distinta Academia das Instrutoras da senhorita
Setterington nos sentimos muito honrados com sua presena.
Ao transpassar a porta, brindou ao mordomo com o sorriso de admirao
que dedicava a todos os homens que cruzavam sua frente, sem importar seu
status social ou sua idade.
Qual seu nome?
Uma escura vermelhido tingiu suas faces e sua testa, mas sua expresso
no variou um pice.
Meu nome Cusheon, senhora.
Cusheon. Que nome to encantador. Os lbios do velho mordomo se
curvaram muito ligeiramente.
Obrigado, senhora.
Vejo que sorri. Sabia que poderia faz-lo. - Adorna desfrutava enrolando
aos tipos mais estirados. - Cusheon, vim para falar com as proprietrias deste
estabelecimento.
Estalou os dedos e imediatamente apareceu um criado jovem para se
encarregar do chapu e do casaco da mulher. Ela roou o queixo dele com o
polegar.
Recorda muito a meu filho quando tinha sua idade - disse ela. - Parece
como se tivesse se melado de farinha.
Estava ajudando ao cozinheiro com o po - disse o moo.
Wynter tambm estava acostumado a faz-lo - afirmou a mulher e, a
contra gosto, deixou o jovem partir. Nos ltimos tempos, mudaram muitas
coisas em sua vida. Mudanas para o bem, para falar a verdade. No poderia
ser de outro modo.
A senhorita Hannah Setterington est atendendo a uma condessa - disse
Cusheon - mas, se me permitir, irei comprovar se j finalizou a visita.
Obrigado. Isso estaria muito bem.
Enquanto o mordomo percorria o vestbulo com andar majestoso, ela se
dedicou a lanar uma olhada a seu redor. Apesar de que as mesas estavam um
pouco passadas de moda, ali brilhava e cheirava a cera recm-polida.
Era impressionante. Tudo estava muito bem cuidado. O qual a relaxou um
tanto.
O mordomo se deteve em frente a uma enorme porta dupla e chamou.
Depois de receber a permisso do interior, entrou. Voltou a sair em uns
segundos.
A senhorita Hannah Setterington e a condessa j puseram fim a seu
encontro. Se quiser me acompanhar, senhora.
Quando se aproximavam do escritrio, uma mulher velha, encurvada,
muito abrigada para combater o frio do ms de maro, saiu ao vestbulo

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agarrada ao brao de uma mulher bastante alta. Com voz aguda, a condessa
disse:
Senhorita Setterington, desfrutei enormemente de sua companhia.
Asseguro que voc pode seguir contando com meu patrocnio.
Aquela mulher era a senhorita Setterington? Surpreendida, Adorna
estudou a jovem embelezada com vestido negro.
No esperava que a proprietria do negcio fosse uma mulher to jovem,
embora sua facilidade no trato evidenciava que a senhorita Setterington tinha
uma ampla experincia em tratar com gente mal-humorada e altiva se assim
fosse.
De fato, bateu na mo enluvada que repousava em seu brao ao mesmo
tempo que a passava para Cusheon.
Obrigado, senhora. Ns adoramos estar a seu servio. - Com um sorriso
e uma leve inclinao, se voltou para Adorna. - E, obvio, estaremos
encantados de servi-la tambm, senhora. Passemos ao escritrio, se no se
importar...
Adorna jogou uma ltima olhada velha condessa enquanto se afastava
coxeando e depois seguiu senhorita Setterington ao interior de uma
ordenada biblioteca.
O fogo ardia na lareira, os tapetes Aubusson estavam bem confeccionados
e limpos e dezenas de livros encadernados em couro cobriam as estantes.
Acreditava conhecer todos os membros da nobreza na Inglaterra - disse
Adorna, - mas no recordo j ter visto esta condessa.
Lady Temperly viaja muito - respondeu a senhorita Setterington. - Por
isso tem dificuldades para encontrar companhia. Muitas jovens no querem
sair da Inglaterra.
Lady Temperly. - O nome lhe resultava familiar. - No, no acredito ter
tido o prazer de conhec-la. - Embora Adorna acreditava ter escutado alguma
fofoca a respeito de sua pessoa no fazia muito. Entretanto, no dispunha
agora de tempo suficiente para se preocupar pela velha lady Temperly. Seus
prprios problemas a apressavam.
A senhorita Setterington lhe indicou que tomasse assento frente a uma
delicada escrivaninha de nogueira, e Adorna se sentou. Aquela escrivaninha
tambm parecia fora de moda, embora estivesse bem sortida e ordenada, com
seu tinteiro, seu abridor de cartas e seu punhado de plumas. Todo tipo de
fichas se empilhavam sobre a escrivaninha. Enquanto a senhorita Setterington
a rodeava para se sentar, Adorna inclinou a cabea para ler as notas.
"Marquesa Winokur", leu em uma das fichas. "Baronesa Rand", em outra. Saber
que no era a primeira a fazer uso dos servios da Distinta Academia de
Instrutoras a reconfortou.
Dou por obvio que posso confiar em sua discrio, senhorita
Setterington.
A senhorita Setterington se sentou em uma elegante cadeira e estendeu a
mo para pegar uma das fichas em branco.
Certamente, senhora.
Necessito uma instrutora. - Quando a senhorita Setterington se dispunha
a responder. Adorna elevou uma mo. - No uma instrutora qualquer.
Encontro-me em uma situao bastante incomum, e a mulher que
contrate deve dispor de uma slida moral e uma determinao inquebrvel.

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Lady Charlotte Dalrumple responde a essa demanda - replicou sua


interlocutora imediatamente.
Adorna estudou senhorita Setterington e se perguntou se estava
zombando dela.
Voc duvida de minhas palavras, senhora, porque respondi sem sequer
pensar, prosseguiu a senhorita Setterington, mas se tivesse que escolher
unicamente duas frases para definir lady Charlotte Dalrumple teria escolhido
exatamente as que voc disse.
Suponho que voc ter ouvido falar dela devido ao xito conseguido por
seus alunos. Nos nove anos que leva exercendo como instrutora, se encarregou
de seis alunos incorrigveis e os preparou perfeio para sua apresentao
em sociedade.
Sem dvida voc deve ter ouvido falar do jovem lorde Marchant,
conhecido por seu carter dissipado e por ter se negado a se inclinar ante a
rainha...
Sim, claro! - Adorna escutara comentrios a respeito e, pela primeira vez
em duas semanas, sentiu crescer a esperana em seu peito. - Foi lady
Charlotte Dalrumple a que se encarregou dele?
Dona Afetada, acredito que era assim como chamava a sua instrutora.
O resto de suas referncias so igualmente impecveis - disse a
senhorita Setterington aps afundar uma pluma no tinteiro e escrever
"Viscondessa Ruskin" em uma das fichas. - A senhorita Adler foi uma de suas
alunas, e tambm lady Cromble.
O breve indcio de esperana de Adorna se esfumou.
Lady Charlotte prepara jovens adolescentes para sua apresentao em
sociedade. Mas... em meu caso... no se trata de adolescentes.
Ela j no deseja se dedicar exclusivamente a preparar adolescentes.
Por qu?
Est no andar de cima. A chamaremos para conversar com ela e assim
poder perguntar-lhe. Pegou a campainha que tinha sobre a escrivaninha e a
fez soar.
Cusheon no demorou em aparecer, e lhe pediu duas coisas: que
chamasse lady Dalrumple e que trouxesse o ch.
Quando se foi, Adorna sorriu com uma estranha mescla de encanto e
curiosidade insalubre.
Enquanto esperamos, senhorita Setterington, voc poderia me falar de
como vocs puseram em marcha a Distinta Academia de Instrutoras.
Adorna percebeu que a senhorita Setterington tentou de um modo sutil
mascarar uma involuntria expresso de... alarme?... ficando em p.
Eu adoraria, mas possivelmente deveramos nos pr mais cmodas
enquanto esperamos o ch.
Adorna escolheu uma das poltronas que havia junto lareira, e a senhorita
Setterington preparou a pequena mesinha entre as duas.
Aqui estaremos mais cmodas - disse se sentando na poltrona do lado
oposto ao de Adorna. - Ns a chamamos a Escola de Instrutoras.
Cruzou as mos sobre seu colo e sorriu com tal satisfao que Adorna
pensou que certamente interpretara mal seu anterior sobressalto. - Se trata de
um projeto criado entre lady Charlotte Dalrumple, a senhorita Pamela Lockhart
e eu mesma.

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Adorna assinalou para a escrivaninha, com todas as pastas em cima.


Vocs tm um bom nmero de clientes para ser um negcio novo.
Sim, entre todas reunimos muitos anos de experincia.
Adorna piscou. A senhorita Setterington no respondera realmente a seu
comentrio.
A senhorita Setterington, de fato, prosseguiu em sua linha:
Ofereceremos instrutoras, acompanhantes para pessoas idosas e para
bailes, assim como professoras de piano e de costura. medida que vamos
crescendo, formaremos a nossas prprias professoras.
Breve, quando algum necessite alguma dessas coisas, pensar
automaticamente na Escola de Instrutoras.
A ideia parecia to novidadeira, e entretanto to lgica, que Adorna se
maravilhou que a ningum tivesse ocorrido antes.
Semelhante iniciativa parece uma difcil empreitada para trs
senhoritas. No pensaram na possibilidade que um homem lhes desse uma
mo?
O sorriso desapareceu do rosto da senhorita Setterington.
Nenhuma das trs est casada, e j sabe o muito que s pessoas
gostam dos mexericos.
Adorna fora o alvo de inumerveis fofocas ao longo de toda sua vida.
J pude assegur-lo.
Temo que uma influncia masculina desse tipo no seria bem
interpretada. - A senhorita Setterington disse para concluir com o assunto: No, teremos xito por nossa prpria conta.
Voc me recorda muito a minha tia Jane. uma artista famosa e se nega
a se dobrar ante as fofocas das pessoas cegas.
A senhorita Setterington arrumou o vestido.
Ento, talvez ns lhe demos excessiva importncia a algo que no a
tem.
OH, no. Sua iniciativa j foi interpretada mal. Minhas amigas disseram
coisas muito pouco amveis quando receberam seu carto.
A senhorita Setterington cravou em Adorna seus brilhantes olhos
castanhos.
Pouco amveis?
Adorna passou a mo pelo queixo para tentar recordar com preciso.
Insensato, incrvel e absurdo, disseram. - tirou as luvas j pensando no
ch. - Mas minhas amigas foram educadas para ser um punhado de velhas
mal-encaradas.
A senhorita Setterington fez rodar os olhos.
E o so?
As ouvindo falar agora, a ningum no ocorreria pensar que, em seu dia,
tambm sujavam os vestidos ou que passavam a noite danando a valsa. Adorna sorriu ao recordar as escandalosas noites de suas festas de
apresentao.
Para falar a verdade, se no estivesse to desesperada, faria o que me
correspondia fazer e teria aceitado a recomendao de minhas amigas na hora
de escolher uma instrutora.
Nos alegramos que no o fizesse - assegurou a senhorita Setterington.
Adorna tambm se alegrava. No ficara iludida com respeito a que suas

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amigas, por prximas que fossem, pudessem manter em segredo aquela


delicada situao.
A senhorita Setterington a arrancou de seus pensamentos.
O ch j est aqui, e o traz a prpria lady Charlotte.
Lady Charlotte Dalrumple. Adorna mal pde acreditar o que estava vendo
ao observar aquela jovem entrar no escritrio conduzindo a pesada bandeja de
prata.
A senhorita Setterington tinha descrito lady Charlotte como algum de
uma slida moral e uma determinao inquebrvel.
No parecia o bastante corpulenta para conter em seu interior ambas as
virtudes. Alm disso, era muito jovem, sem dvida no devia ter mais de vinte
e dois anos, e muito delicada, de busto curvilneo e uma fina cintura que um
homem poderia ter abrangido facilmente entre as duas mos. Seu rosto era
doce, no havia melhor definio para ele, e seus lbios eram muito carnudos
e sugestivos. Seu cabelo tinha uma tonalidade acobreada que parecia refletir
perfeio o brilho do fogo entre suas mechas, e o levava dividido pela metade
e o mantinha afastado de seu rosto o recolhendo em uma rede para cabelo
negra que atenuava seu fulgor. Mas no importava o muito que lady Charlotte
se esforasse em atenuar o vibrante colorido natural de suas faces, a covinha
que se formava em seu queixo eliminava qualquer tentativa por transmitir
severidade.
S aps deixar sobre a mesa a bandeja, sortida com pequenos pastis e
toda uma variedade de biscoitinhos, e se voltar para olhar Adorna com seus
frios olhos verdes, a viscondessa Ruskin entendeu por que a senhorita
Setterington a recomendara.
Lady Charlotte era uma mulher fria, afastada de qualquer afeto ou
necessidade humana, e levaria a cabo seus deveres sem fraquejar, nem ante
as adulaes nem ante a exigncia de explicaes.
Sim. Assim era justamente como teria que se comportar.
Lady Ruskin, um prazer conhec-la.
A sua era uma voz suave e perfeitamente modulada, e sua cortesia, assim
o apreciou Adorna, era um preciso exemplo do que devia ser a cortesia.
Permaneceu em p, esperando que Adorna lhe desse permisso para se sentar.
E Adorna, ao estud-la naquela posio, descobriu em seu interior o
secreto desejo de deixar que lady Charlotte ficasse naquela posio
indefinidamente.
No o fez, mas sim estendeu sua mo para poder roar a pele daquela
mulher e comprovar se a frigidez que transmitia tambm alcanara a sua
prpria carne.
O aperto de mos de lady Charlotte foi firme e quente, e quando Adorna
alargou o contato com sua mo mais do que o necessrio no perdeu a
compostura.
No devia perd-la com facilidade, suspeitou Adorna.
Sente-se, lady Charlotte. Tomemos o ch.
Lady Charlotte se sentou, mas com tal rigidez em sua postura, que Adorna
se inclinou por pensar que suas costas jamais deviam ter repousado no
respaldo de uma cadeira.
Enquanto a senhorita Setterington servia o ch, Adorna disse:
A senhorita Setterington me disse que voc tem nove anos de

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experincia, mas parece muito jovem para ter trabalhado tantos anos.
Comecei minha carreira aos dezessete anos. A senhorita Setterington
dispe de uma ficha com minhas referncias se por acaso deseja as comprovar.
Assim, lady Charlotte estava com vinte e seis anos. Era mais velha do que
parecia. Jovem e formosa, mas tambm forte e resolvida. Sim, sem dvida teria
que s-lo. Adorna disse:
Me disseram que voc a famosa Dona Afetada que prepara os jovens
para sua apresentao em sociedade. Assim no pude evitar me perguntar se
entraria dentro de seus planos se encarregar de meus netos. Robbie tem dez
anos e Leila seis.
Dado que prefere trabalhar com adolescentes...
Dez e seis. Robbie e Leila. Que nomes to encantadores. - Lady
Charlotte sorriu, e pela primeira vez Adorna apreciou um pouco de suavidade
em seu gesto. Imediatamente, o frio voltou a pousar sobre lady Charlotte.
Para responder a sua pergunta, direi que estou cansada de meu
indefinido estilo de vida. Sou uma mulher organizada e disciplinada. Quero um
estilo de vida organizado e disciplinado.
Por que teria que passar minha vida indo de um lugar a outro, ensinando a
meninos e garotas jovens as complexidades do baile, as maneiras na mesa, os
mesentrios do cortejo e a tocar o piano, s para que meu incrvel xito seja
recompensado com uma demisso quando j no me necessitarem?
No estou dizendo que seus netos no vo aprender essas habilidades,
senhora, mas sim comearei a trabalhar com eles antes e que terei assim a
oportunidade de lhes ensinar outras coisas tambm. A ler, geografia, lnguas...
Mas o menino ter um tutor, suponho.
Ainda no. - Adorna aceitou a xcara de ch e se decidiu a confessar o
menor de seus problemas: - Meus netos viveram muito tempo no estrangeiro.
No estrangeiro? - repetiu lady Charlotte arqueando as sobrancelhas.
Adorna fez caso omisso de sua pergunta.
Temo que so... como selvagens.
senhorita Setterington surpreendeu aquele comentrio to pouco usual
para uma av. Mas lady Charlotte disse:
Sem dvida devem s-lo. A falta de uma adequada influncia inglesa
deve ter obrado em seu contrrio. Nesse caso o mais velho, suponho que o
menino o pior dos dois.
Para falar a verdade, no. Leila ... - Adorna pensou naquela Brbara
mocinha mas lhe faltaram as palavras.
Lady Charlotte assentiu.
So muitas as exigncias que uma menina de classe deve cumprir,
entretanto suas liberdades so muito mais escassas. Provavelmente seja uma
amostra de rebeldia.
Seus comentrios assombravam Adorna, o que lhe levou a entender como
lady Charlotte conseguira domesticar e educar aos jovenzinhos mais
conflitivos.
Rebeldia. Sim. E tambm ira, acredito, por ter tido que sair de sua casa.
H algo que gostava de fazer em sua casa e que tambm pudesse fazer
aqui para ajud-la a se adaptar?
Montava a cavalo, ao que parecia muito bem, mas como os homens, e
no nos permitir que a sentemos nos arreios ao estilo amazona sem separar

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as pernas. Diz que uma posio estpida para montar.


Charlotte mordeu o lbio.
E o que me diz do moo? H algo que goste de fazer?
Gosta de lanar facas. - Adorna alisou a saia. - Contra o papel pintado
que me fiz trazer da Frana.
Por qu? - perguntou a senhorita Setterington com ar de estranheza.
Porque as rosas pintadas nele lhe parecem um bom alvo.
Para contribuir ainda mais a consolidar seu papel, Charlotte no se alterou.
Ento, bom lanando facas.
Excelente - assinalou Adorna desolada. - Como sua instrutora, lady
Charlotte, voc teria que os fazer entender o modo em que nos comportamos,
os ajudar a se adaptarem, os ensinar bons costumes e, como voc disse, a ler
e geografia, e
Adorna tomou ar - ter que faz-lo rpido.
Lady Charlotte tomou um gole de ch, com o dedo mindinho formando um
ngulo perfeito.
Com que rapidez exatamente?
Antes que acabe a estao vou ser a anfitri da famlia real Seremnia
durante sua visita oficial a Inglaterra, e viro os meninos da famlia. Por isso
meus netos tero que estar presentes.
A xcara da senhorita Setterington tilintou ao deix-la sobre a mesa.
Isso so trs meses.
Assim . - Lady Charlotte tambm deixou sua xcara, mas no tilintou. Vamos ver se o entendi, lady Ruskin.
Se ensino a seus netos a se comportarem como ingleses civilizados em
trs meses, voc tem planejado que exera como instrutora de Leila at sua
festa de apresentao.
Exato.
Isso so dez anos.
Assim , mas esses trs primeiros meses poro a prova, de maneira
irrevogvel, sua pacincia.
No rosto de lady Charlotte apareceu o rastro de um leve sorriso.
Com o devido respeito, lady Ruskin, acredito que sou capaz de lutar com
dois meninos pequenos.
Adorna acreditou que era o momento de lhe contar o resto da histria.
Precisava faz-lo. Embora, para falar a verdade, lady Charlotte toparia com o
problema bem cedo, e Adorna a necessitava.
Por outro lado, o presunoso sorriso de lady Charlotte fez que Adorna
resistisse a lhe contar.
Adorna sabia como evitar seus sentimentos de culpa, e o fez lhe
oferecendo um salrio deslumbrante.
Nesse assunto, a senhorita Setterington demonstrou seu bom fazer lhe
comentando a necessidade de um adiantamento que deixou Adorna sem
flego.
Isso garante sua total discrio? - perguntou Adorna.
Isso garante tudo.
Adorna ficou em p e as outras duas mulheres seguiram seu exemplo.
Lady Charlotte, enviarei uma carruagem s onze. Nos dirigiremos a
Surrey, por isso chegaremos ali a ltima hora da tarde.

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Adorna no podia acreditar que fosse possvel, mas lady Charlotte se


estirou ainda mais.
A nica coisa que disse foi:
Estou desejando empreender a viagem. - E fez uma reverncia quando
Adorna saiu.
Charlotte e Hannah permaneceram em silncio enquanto escutavam os
passos de lady Ruskin se afastarem pelo vestbulo. Esperaram que Cusheon lhe
entregasse o casaco e a acompanhasse porta.
Inclusive aps v-la sair, seguiram juntas, para se assegurar que
realmente se foi. E ento...
Hannah lanou uma exclamao. Passou os braos em torno das costas de
Charlotte e comeou a dar voltas danando pela sala, arrastada pela euforia.
Charlotte ria, de um modo rouco e incomum nela, e deixava que Hannah
revoasse a seu redor.
Ouviram a correria de uns ps ao fundo da casa, e apareceu lady Temperly.
Apesar que a tal lady Temperly seguia luzindo o mesmo pesado vestido, levava
o vu na mo, e seu rosto era o de uma moa e bonita.
Conseguimos?
Temos. Temos! - espetou Hannah.
Contratou Charlotte? Vai pagar o estipulado?
Sim, Pamela, me contratou e vai pagar. - Charlotte ainda sorria. - Cem
libras! Hannah nem sequer piscou ao dizer-lhe.
A senhorita Pamela Lockhart lanou o vu para o ar e se uniu ao baile.
Sempre correto, Cusheon entrou na sala e, quando elas se detiveram,
disse:
Se as senhoras estiverem preparadas, me alegraria servir as bebidas
para realizar um brinde de celebrao.
Sim, OH, obrigado, Cusheon. - Os olhos castanhos de Hannah cintilaram
enquanto o velho mordomo escolhia a garrafa de conhaque, a abria e servia
uma taa a cada uma das mulheres. - Por favor, sirva uma para voc.
No poderamos ter obtido isto sem sua ajuda.
Cusheon elevou as sobrancelhas, mas obedeceu.
Obrigado, senhora, mas j sabe que Cook e eu confiamos plenamente
no xito de sua iniciativa. Na nossa idade seria difcil encontrar outro trabalho.
Teremos xito. Sei - disse Pamela.
Eu tambm sei, senhora. - Cusheon elevou a taa em direo a ela e
depois bebeu um gole. Imitaram ao mordomo e elevaram as taas.
Pela autntica lady Temperly - disse Hannah. - Que Deus benza sua alma
generosa.
Por ela. - Charlotte deu um pequeno gole e fez uma careta. - Odeio o
conhaque.
Beba assim mesmo - Hannah a ameaou. - Faz fluir o sangue.
Pamela riu ante a veemncia de Hannah.
Isso um conto das esposas velhas, e voc nem velha nem se casou.
Agora foi Hannah a que comps uma careta. O olhar de Charlotte se fez
mais srio ao jogar uma olhada ao enganoso traje de Pamela, recolheu o vu e,
o sustentando entre os dedos, perguntou:
Acredita que era necessrio todo este artifcio?
Das trs amigas, Charlotte era a que sempre se empenhava em ser

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absolutamente sincera. Hannah e Pamela se olharam, ento iniciaram a tarefa,


uma vez mais, de convencer Charlotte que haviam feito o correto.
Comeou Pamela:
J convimos que sim. Simplesmente oferecemos uma iluso de xito
para que as primeiras clientes no se sintam incmodas.
Comeamos um novo negcio, e se no tivermos xito perderemos esta
casa. - Hannah fez um gesto para assinalar ao redor. - Lady Temperly me
deixou isso, mas no temos dinheiro. Quer que a venda para conseguir
recursos?
No, mas...
Demos um empurrozinho a nossa boa sorte. - Hannah passou o brao
por cima dos ombros de Charlotte e caminhou com ela at a lareira. - Nesta
casa poderemos preparar e acolher a outras mulheres que o necessitem.
Como proprietrias da Distinta Academia de Instrutoras, podemos
repassar nossos conhecimentos e atrair s pessoas da alta sociedade para que
nos paguem o alojamento de nossas estudantes.
Charlotte se sentou em uma das poltronas.
Mas no somos quem dizemos que somos.
Claro que somos. Voc lady Charlotte Dalrumple, tambm conhecida
como Dona Afetada por sua mestria na hora de ensinar aos adolescentes como
se comportar. Ela a senhorita Hannah Setterington, acompanhante da
viajante lady Temperly at sua morte, far coisa de um ms. - Pamela adotou
uma pose distinta. - E eu sou a senhorita Pamela Lockhart... ou o serei assim
que tire estas roupas.
Charlotte seguia sem parecer muito convencida.
Charlotte, tenho dez anos de experincia em trato com meninos - disse
Pamela com sinceridade. - Hannah era realmente a acompanhante de lady
Temperly. Estamos qualificadas para levar a cabo nosso plano.
Assim que estejamos todas empregadas e consigamos um pouco de
dinheiro poderemos ajudar a outras mulheres que, como ns, no tenham
aonde ir quando finalizam seus contratos. - Hannah sabia que essa era a
explicao adequada para Charlotte.
Para falar a verdade, para todas. - Por algo assim, vale a pena a pequena
mentira que montamos para lady Ruskin.
Sim. - Charlotte deu de ombros. - Quando o negcio esteja estabelecido,
todos sairemos ganhando.
Assim . Estou segura que suas objees se devem a que... - Hannah
deixou a frase pela metade.
Mas Pamela queria que acabasse o que precisava dizer.
A que?
Charlotte, depois de beber um gole de conhaque, disse:
A que meu novo trabalho em Surrey.
OH, no. - Pamela se deixou cair na banqueta. - De todos os lugares da
Inglaterra tinha que ser Surrey!
No tem importncia - disse Charlotte, embora todas sabiam que no
era assim. - Como sempre, cumprirei com meu dever, e o farei bem.
Captulo 2.

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O ar frio golpeava o rosto de Charlotte enquanto a carruagem aberta


percorria a estrada, assim pde inalar os aromas de North Downs em Surrey.
Surrey cheirava a roseiras que se enredavam em uma velha grade, a
risadas e a conforto, a cavalgar sobre seu pnei no inverno, nas tardes do
vero lendo sobre um ramo de sua nogueira preferida. Cheirava a seu lar.
Charlotte esperava no voltar a cheirar os aromas de Surrey nunca mais.
Esta sua primeira viagem a North Downs, senhora? Charlotte se voltou
para sua nova chefe e levou uma pontada, s uma mnima pontada, de inveja.
Ningum comentara com ela, mas sabia que os homens deviam seguir
disputando aquela viva, lady Ruskin.
Um moderno chapu coroava seu cabelo loiro, sua voz se fazia mais grave
ou mais leve de um modo harmnico e sua compleio no invejava em nada a
das mulheres mais jovens.
Seus grandes olhos azuis destilavam ingenuidade, e resultara ser a mais
amvel das companhias durante as duas horas que durava o trajeto de
Londres.
Por isso para Charlotte resultava difcil acreditar que aquela mulher tivesse
dois netos que necessitassem de uma instrutora.
Sem nenhuma pretenso de se opor ao destino - considerava que se opor
ao destino era uma total perda de tempo - se perguntou que deus teria guiado
Adorna a recm-fundada escola de instrutoras com uma proposta de trabalho
na medida para Charlotte.
Cresci no muito longe daqui, senhora - disse com muita calma. .
Ento voc deve ser parente dos Dalrumple de Porterbridge Hall.
A curiosidade resultava inevitvel, bem sabia Charlotte, da que sentisse o
amargo sabor da verdade em sua lngua.
O conde de Porterbridge meu tio. Lady Ruskin assentiu.
J supus que devia ser voc "essa" lady Charlotte Dalrumple. - Agarrou
entre suas prprias mos a mo enluvada de Charlotte e a apertou. - Seu pai,
que Deus o tenha em sua glria, foi o anterior conde.
Meu marido o conheceu e dizia dele que era um verdadeiro cavalheiro.
Ouvir falar de seu pai, e ainda naqueles termos to amveis, comoveu
Charlotte de um modo que quase no pde ocultar.
muito agradvel retornar depois de tantos anos. - Nove anos, para ser
exatos, do desastroso e decisivo dia em que Charlotte fez dezessete anos.
Sim, Surrey agradvel, e est muito perto de Londres. Ruskin e eu
compramos a casa pouco depois que nascesse nosso filho, para que crescesse
no clima so do campo. Austinpark Manor um lugar tranquilo.
Enquanto falavam, apareceu uma carruagem aps a curva. O chofer
conseguiu evitar o choque, fazendo que lady Ruskin se inclinasse para um lado
e que Charlotte fosse cair em cima dela.
A bagagem de Charlotte, presa na parte traseira, balanou perigosamente
para fora, e sua maleta golpeou sua coxa. A carruagem seguiu a toda pressa.
Ao passar a seu lado, Charlotte escutou atravs do guich aberto a forte e
enraivecida voz de uma mulher. Skeets fez que os cavalos se detivessem sobre
a erva a um lado da estrada e se voltou para lady Ruskin.
Peo perdo, senhora. Sofreram algum dano?

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Christina Dodd
The Governess Brides 01

Charlotte tambm resmungou alguma recriminao enquanto se separava


de lady Ruskin e das franjas de seu xale.
No precisa se desculpar, estamos bem. - A voz melodiosa de lady
Ruskin se voltou rouca, depois fez um gesto a Skeets para que prosseguisse a
marcha. Ao mesmo tempo que a carruagem voltava a pegar o caminho da
estrada, disse:
Algumas pessoas tm mais dinheiro que senso comum. Embora, para
falar a verdade, lady Charlotte, este tipo de incidentes no so frequentes
neste particular.
Se lhe parecer bem, lady Ruskin, preferiria no utilizar meu ttulo. Me
chame Charlotte em particular, e senhorita Dalrumple diante dos meninos.
O olhar de lady Ruskin se fez mais clido e voltou a pegar a mo enluvada
de Charlotte entre as suas.
Obrigado, querida. Pode me chamar Adorna, assim como me chama
todo mundo.
No era isso o que Charlotte esperava, embora suspeitasse que quando se
estava perto de lady Ruskin as coisas aconteciam segundo seu prprio ritmo.
Senhora, apesar de apreciar muito seu oferecimento e da amabilidade
que evidencia, semelhante liberdade poderia ser interpretada mal como uma
falta de respeito por minha parte, ou inclusive uma insolncia.
Que seja em particular, ento.
Mas no diante dos meninos...
No diante dos meninos, embora tema que nunca cheguem a entender
as complexidades da sociedade inglesa. - Adorna suspirou, fazendo subir e
descer seu generoso busto.
Seu longo vestido de brocado verde primavera se apegava a sua estreita
cintura e suas crinolinas 1 se estendiam para os lados, embaando o simples
vestido cinza de Charlotte.
A questo que se criaram no Bahar.
O Bahar - repetiu Charlotte assombrada. Aquele pas estava a leste do
Egito e ao sul da Turquia, o qual a levou a evocar imagens de camelos
percorrendo as dunas do deserto, bedunos e noites rabes.
No podia imaginar que meninos ingleses pudessem ser criados em
semelhante lugar, e pela primeira vez entendeu o uso que Adorna outorgava
palavra "selvagens" para definir a seus netos.
Como chegaram ali? E como que agora voltaram?
Melhor, deveria perguntar por que meu filho Wynter foi ali.
Parecia to triste que Charlotte desejou poder reconfort-la. Ento Adorna
perdera seu filho. Que tragdia. Reparou ento naquele nome to pouco usual.
Wynter?
Um retrato mental foi a sua mente, um retrato que no voltara a
rememorar desde que se foi de Porter-bridge Hall. O jovem Wynter em um baile
campestre, alto e loiro, to bonito que as garotas desmaiavam ao v-lo.
A tia Piper proclamara com desdm: "cr que uma espcie de jovem
Byron loiro".
Ao recordar isso, Charlotte pensou que no andava muito
desencaminhada, pois aquele cabelo loiro sobre sua testa, suas longussimas
1

s.f. Grande saia entufada e bufante, sustentada por lminas de ao ou barbatanas. (Eram
feitas antigamente de tecido de crina.)

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pestanas e suas sobrancelhas o faziam se destacar entre a multido de


repugnantes adolescentes que o rodeavam, e seus olhos castanhos
desprendiam ferocidade e melancolia em partes iguais. Charlotte, que naquela
poca tinha doze anos, se apaixonou perdidamente dele, mas como era dois
anos mais velho que ela, nem sequer foi consciente de sua existncia.
No voltou a v-lo nunca mais.
Wynter... seu filho? - perguntou Charlotte. Adorna parecia encantada
com a pergunta.
O conheceu?
Acredito que o vi em uma ocasio, sim. Mas acredito que ele...
Partiu. Assim . A morte de seu pai o afetou muito. O visconde Ruskin,
como j saber, era uns quantos anos mais velho que eu.
Charlotte recordava vagamente os comentrios a respeito. O visconde
Ruskin foi uma anomalia para os negcios, um desses aristocratas
desprezveis.
Mas sendo velho, fizera um grande favor ao rei e coroa, e este por sua
vez, assumindo que o velho no teria filhos, lhe conferiu um ttulo.
Um ttulo que o visconde Ruskin no demorou para passar a seu filho
casando com a formosa, jovem e aristocrtica Adorna.
O visconde Ruskin tinha noventa anos quando morreu, e seu casamento
foi um perptuo escndalo... Embora Ruskin e Adorna viviam em tal
abundncia que ningum se atrevia a recha-los.
Apesar que meu marido viveu uma vida plena e feliz, nos deixou um dia
depois que Wynter cumprisse os quinze anos. Wynter se zangou tanto por sua
perda... brigou com alguns moos depois do funeral.
Charlotte tambm recordava ter ouvido algo a respeito. Seu primo Orford,
uma das criaturas mais insofrveis que conhecera em sua vida, retornou a casa
ensanguentado mas sorridente, e se alegrou quando Wynter desapareceu.
Adorna olhou pelo guich da carruagem para o exterior.
No dia seguinte, Wynter partiu.
Charlotte s podia ver nesse momento a aba de seu chapu, mas
acreditou apreciar perfeio o sentimento de perda que destilava o tom de
sua voz.
Foi em busca de aventura. - Adorna sacudiu a cabea e o chapu se
agitou ao recordar a ingenuidade de seu filho. - Certamente, encontrou
aventuras. Depois de evit-lo em vrias ocasies, foi vendido como escravo ao
chefe de uma humilde caravana.
Charlotte no soube se ria ou chorava nesses momentos. Aquele formoso
e jovem Adnis fora escravo? Mal prestou ateno carruagem que passou a
seu lado.
Deus do cu, senhora, e o que lhe aconteceu depois?
Me chame Adorna - a corrigiu com ar ausente.
No sei. Stewart, o filho do primo de meu marido, seguiu seus passos
at a Arbia, mas depois ele perdeu sua pista. Passaram anos sem que
soubssemos uma s palavra dele, mas eu sabia que no tinha morrido.
Outra carruagem passou junto a dela, mas Charlotte no prestou ateno
a ela. Adorna elevou uma sobrancelha em um gesto de preocupao.
Voltou seus grandes olhos azuis para Charlotte.
A tia Jane diz que sou uma romntica, mas eu sei que quando algum

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que amas morre, pode sentir como se corre a cortina entre este mundo e o do
alm. Embora suponha que voc, Charlotte, estar de acordo com minha tia.
No. No, no estou de acordo com ela.
Os pais de Charlotte morreram no muito longe de onde se encontravam
nesse instante, e durante uns segundos voltou a se sentir como uma
confundida menina de onze anos, se escondendo sob a cama em Porterbridge
Hall, piscando ante cada brilho de luz.
No esperava gostar de voc. - Adorna colocou uma de suas mos sobre
o ombro de Charlotte. - Temia que fosse muito estirada e arrogante, mas sob
sua aparncia uma pessoa bastante sensvel, no ?
Apesar de ter sido uma jovenzinha sensvel, Charlotte no considerava a si
mesma uma mulher sensvel.
Acredito que "sensata" seria uma palavra mais adequada.
Adorna sorriu e assentiu, mas antes que pudesse voltar a falar, Charlotte
viu um sinal no caminho, por cima do ombro de Adorna, que reconheceu
imediatamente: o cruzamento de caminhos que delimitava Westford Village.
Westford Village: Charlotte desejara que a casa de Adorna estivesse alm
de North Downs, longe de Porterbridge Hall, do tio Shelby, da tia Piper e de
seus primos. O destino, entretanto, conspirara em seu contrrio.
E se... O que passaria quando a aristocracia local descobrisse que lady
Charlotte Dalrumple voltara... Ah, seria como soltar um gato em um pombal.
Adorna jogou uma olhada ao exterior e viu o pster. Disse a Charlotte:
Austinpark Manor est justo atrs, assim no ter que se preocupar:
estar totalmente separada da civilizao.
No teria me ocorrido pensar algo semelhante.
Adorna esboou um sorriso, o tipo de sorriso que teria seduzido maioria
dos homens e que produziu em Charlotte a incmoda sensao de ser
transparente.
obvio que no, querida. Voc o tipo de mulher que entende que a
frivolidade algo desnecessrio.
Eu... certo. - De tudo certo, mais pelo modo de falar. Adorna fez que
uma simples virtude soasse... tediosa. - Mas senhora... Adorna... tem que me
dizer o que aconteceu com seu filho, como que seus netos voltaram com
voc.
Sua perda deve ter afundado aos meninos.
Adorna negou com a cabea.
So eles os que afundam a outros. Eles no se sentiram afundados.
Os meninos no se sentiram afundados pela morte de seu pai? O velho
romantismo de Charlotte, durante tanto tempo esquecido, voltou a sair
superfcie. Talvez fossem rfos h muito tempo, talvez estiveram vagando
pelo deserto...
Justo diante delas, uma carruagem se enfiou na estrada obrigando o
chofer a puxar as rdeas. A outra carruagem passou ao lado deles a toda
velocidade.
Charlotte reconheceu o braso que aparecia na carruagem - jamais na
vida poderia t-lo esquecido! - e empalideceu.
Adorna inclinou a cabea para ver quem ia montado naquela carruagem.
Que estranho! Eram lorde e lady Howard.
Charlotte conseguiu resmungar:

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Assim .
Adorna deu palmada sobre sua mo.
obvio. Recordo. Que terrvel para voc. Mas vinham de Austinpark
Manor, e parecia como se ela o fosse golpear com seu chapu! No deveria
haver ningum na casa exceto...
Abriu muito os olhos com uma careta de terror, e um n se formou na
garganta. - Me diga que ele no convidou a ningum enquanto estive fora.
Quem?
No pode ter se atrevido. Deixei bem claro que...
O que?
Adorna se inclinou para frente e disse com urgncia:
Depressa, Skeets!
A carruagem girou entre os dois pilares que indicavam o porto e entrou
em um caminho campestre. Skeets obedeceu a sua senhora e esporeou aos
cavalos, deixando atrs o enorme e bonito porto do imvel. O cascalho rangia
sob as rodas.
Adorna se agarrou a um lado da carruagem com a mo coberta por uma
luva branca e se esforou em olhar para frente. Charlotte no dispunha de uma
parte chave da informao, e nem sequer podia imaginar de que se tratava.
Passaram junto a uma magnfica fileira de rvores que franqueava o
caminho. Pde apreciar na distncia os brilhos azulados de um lago, um
pavilho de mrmore, e um jardim gradeado infestado de flores douradas, cor
lavanda e rosadas.
E, finalmente, ao fazer a curva, viu a antiga construo de tijolo e pedra:
Austinpark Manon. A casa se adaptava perfeitamente ao redor, cravada na
terra e subindo para o cu como se se tratasse de uma celebrao da
elegncia humana.
O estilo clssico estava muito em voga um sculo antes, quando foi
construda. Charlotte se perguntou que nobre famlia a teria erguido, para logo
perd-la, e por que. Outra carruagem se aproximou delas, e Adorna no pde
evitar exclamar:
Esses so o senhor Mordem e sua esposa, e j sabe o muito que respeita
os ditames sociais! OH, espero que ele no tenha jogado tudo a perder.
A casa desapareceu por trs de um grupo de rvores, e quando a
carruagem aberta passou a curva, a casa voltou a aparecer frente.
Havia um homem no prtico.
Inclusive desde essa distncia, Charlotte conseguiu ver que era um
homem alto e de ombros largos, um monumento fora masculina. Ou
possivelmente era mais apropriado dizer que se tratava de um insulto
civilizao inglesa?
medida que se aproximavam, percebeu que suas mos eram enormes e
que, fechadas em punhos, as tinha apoiadas nos quadris.
Seus ombros eram realmente largos, e os msculos de seu peito mal
ficavam dissimulados sob a camisa branca e o sbrio casaco negro.
Suas calas no ocultavam sua fora, ao contrrio, a enfatizavam com um
corte que se ajustava a suas pernas fazendo que as costuras se ressentissem e
os botes parecessem a ponto de estalar.
Dava a impresso de ser um homem com uma misso, embora Charlotte
no tivesse ideia de qual podia ser. Sem dvida devia se tratar do novo marido

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de Adorna, apesar que ela no havia dito nada a respeito, ou talvez de um


parente.
Possivelmente fosse Stewart, o primo longnquo de que Adorna falara.
Em qualquer caso, Charlotte no pde afastar o olhar do cabelo daquele
homenzarro.
Era bastante comprido, e o vento o balanava... Era loiro. Do mesmo tom
loiro que Adorna.
Quando a carruagem se deteve, o homem sorriu. Avanou para elas. E
Charlotte viu o que no pde ver at ento. Seu escasso disfarce de homem
refinado no era de todo completo.
Estava descalo.
No era o adequado, mas Charlotte teve que perguntar:
Quem?
Meu filho. - Adorna a olhou enquanto esperava que Skeets colocasse o
degrau para poder descer da carruagem. - Meu filho Wynter, que voltou da
tumba para me importunar.
Captulo 3.
Acreditei que morrera - exclamou Charlotte. Jamais falava sem pensar, e
semelhante deslize teria que t-la advertido do impacto que Wynter podia
causar em sua vida. Mas se esqueceu inocentemente disso assim que Adorna
desceu da carruagem.
Sob o atento olhar de Charlotte, Adorna subiu os degraus e abraou seu
filho Wynter.
Querido menino, o que esteve fazendo?
Ele se inclinou ligeiramente para poder beijar a sua me na face. Com um
acento estrangeiro muito leve, to leve que Charlotte teve que se esforar em
detectar, disse:
Simplesmente disse aos homens que iam ter que manter em rdea curta
a suas mulheres.
O encantamento que Charlotte tinha sofrido na carruagem se dissipou sem
que ela o notasse.
Wynter, como pde dizer algo assim estando presente a senhora
Mordem? Se comporta sempre por cima de qualquer recriminao, e isso que
os Mordem so to ricos e esto to bem situados que poderia atuar como
quisessem.
Ele refletiu durante uns segundos.
De fato, foi lady Howard a que mais se ofendeu. uma vbora capaz de
flertar comigo diante de seu prprio marido.
Charlotte fingiu no ter escutado suas palavras.
Aqui as mulheres no esto confinadas - disse sua me. - Flertar no
um delito.
E te parece adequado? - perguntou seu filho. Adorna inclinou a cabea
enquanto refletia a respeito dos mesentrios da sociedade inglesa e como
fazer seu filho os entender.
No se uma das partes est casada, mas...

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O que "mas" lhe pode pr a isso? Se no for o adequado, uma


incorreo, - se voltou para Charlotte enquanto ela agarrava sua maleta e
descia da carruagem com a ajuda de Skeets. - O que opina voc?
Charlotte opinava que qualquer homem que estivesse descalo, que
usasse o cabelo comprido como uma mulher e que no soubesse fechar a
camisa at em cima no superaria sequer nem um julgamento prvio.
Mas suas boas maneiras no lhe permitiam expressar algo assim. Em vez
disso, cruzou as mos.
No se trata de como entendo eu ou como entende voc esses modos
de comportamento. O que importa o trato hospitalar dos convidados.
Sim. No deserto, se no tratar com hospitalidade a um convidado, a
areia e o sol acabam branqueando seus ossos. - Perdeu o olhar no horizonte,
como se estivesse observando as onduladas dunas e o radiante sol do deserto.
Mas ento, algum a suas costas pigarreou e sua ateno retornou ao
presente. Se separou do degrau superior do prtico e permitiu a Charlotte
subir. Sem inflexo alguma na voz, disse:
Falando de convidados, me, tem um. Adorna olhou ao cavalheiro que
esperava na porta. Levou os dedos da mo garganta e disse:
Lorde Bucknell. Querido lorde Bucknell, que grande surpresa! Sempre
agradvel, com certeza, mas no tinha nem ideia... e eu estava fora! Mas j
ter... conhecido meu filho...
Em sua voz se apreciou uma nota de consternao, embora em seus
lbios se desenhou um sorriso. Se encaminhou para lorde Bucknell com os
braos frente.
Lorde Bucknell se exps luz do sol. Era um homem arrumado e bonito,
de uns cinquenta anos de idade. Seu cabelo estava comeando a ficar grisalho,
seu porte era distinto e segurou as mos de Adorna como se no pudesse
resistir a essa tentao.
Sim, j conheci a seu filho. Foi uma grande surpresa, depois de todos
estes anos. Mas voc deve estar muito contente, lady Ruskin. Sei que sua
ausncia lhe causava uma angstia inescapvel.
Certo. - Deixou escapar uma gargalhada de ar juvenil. - Mas j havia dito
que no estava morto.
Me disse isso, certo. - Seu sorriso solene contrastava com a calidez de
Adorna. Mas talvez se devia a que o contrariava que o prprio Wynter o
estivesse observando.
Charlotte deu um passo para a varanda e, como se se tratasse de um
cuidadoso grande depredador, Wynter voltou a centrar sua ateno nela.
Ela permaneceu imvel enquanto ele se aproximava e a rodeava riscando
um crculo, a examinando com a evidente curiosidade com a que teria
examinado a um animal no zoolgico.
Ela no se rebaixou a fazer o mesmo, mas tampouco afastou a vista para
no parecer covarde. Nada intimidava Charlotte; quanto antes Wynter
entendesse, antes acabariam com a possibilidade de algum tipo de
confrontao.
Realmente crescera durante sua estadia longe da Inglaterra; era uns trinta
centmetros mais alto que ela. Sua compleio ocupava toda a panormica de
Charlotte, mas ela no se arredou.
Wynter bem poderia ter sido uma demonstrao de geometria, devido a

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The Governess Brides 01

todos os ngulos que desenhava seu rosto.Sua testa era um atraente


retngulo, suas faces se sobressaam nascendo de sua mandbula, seu nariz
era reto e formava um tringulo perfeito.
Uma longa cicatriz partia do extremo de um de seus olhos e percorria sua
face direita. Seus olhos castanhos, conforme apreciou Charlotte, no
destacavam com a cor de sua pele. O sol do Bahar tinha torrado sua pele e
clareado o cabelo.
Mantinha aquelas pestanas inusualmente longas, assim como suas
marcadas sobrancelhas, mas se desprendera do ar byroniano de seus
movimentos.
Enfrentava ao mundo com tal franqueza e vido interesse, que algum
com menos perspiccia poderia ter desconfiado de sua atitude.
Me, esta mulher cumpre todos nossos requisitos? Perguntou
diretamente a Adorna, atuando como se Charlotte fosse surda ou invisvel.
Com certeza, os nobres costumavam falar desse modo em presena de
seus criados, mas as instrutoras estavam localizadas em um territrio a meio
caminho entre os criados e os aristocratas. Ao que parecia, Wynter esquecera
esse tipo de sutilezas.
Charlotte poderia ter se ofendido - de fato, se sentira ofendida, - mas a
curiosidade por escutar a resposta foi maior.
Me? - repetiu Wynter.
Hum? - Adorna tinha ainda suas mos entre as de lorde Bucknell e mal
prestara ateno cena que estava se desenvolvendo na varanda. - Sim,
perfeita.
muito jovem e muito bonita. - Os anos que passou no deserto
conseguiram que Wynter se desfizesse de qualquer tipo de convencionalismo.
Charlotte apertou com mais fora a ala de sua maleta e sua voz adquiriu
um matiz agudo.
Nem a juventude nem a beleza so um obstculo para a eficincia.
No? J veremos.
Suas faces se tingiram. E sem razo aparente, se sentiu segura. Sempre
que iniciara um trabalho, algum a questionara. Mas que esse homem, esse
homem inculto duvidasse dela de um modo to evidente... ah, a fez apertar os
dentes com fora.
Adorna procedeu a apresent-los a toda pressa.
Senhorita Dalrumple, apresento meu filho, Wynter, visconde Ruskin.
Wynter, esta lady Charlotte Dulrumple, a instrutora... ou, melhor dizendo, a
perita em bom comportamento.
Lorde Bucknell tossiu, e Charlotte o interpretou corretamente como um
gesto de censura. Mas no prestou verdadeira ateno a ele. Wynter, lorde
Ruskin, era o centro de seus pensamentos.
Disposta a atuar como se os comentrios pessoais, as conversaes
cruzadas e os exames insolentes fossem normais, Charlotte disse com cortesia:
todo um prazer lhe conhecer, senhor.
Lorde Wynter a olhou de um modo estpido.
O que teria que fazer eu agora? - perguntou sem se dirigir a ningum
em concreto.
Como se se tratasse de um ato reflexo, Charlotte deixou a maleta no cho,
a seu lado.

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Se incline e repita: "Todo um prazer conhec-la, senhorita Dalrumple".


Mas voc tem um ttulo nobilirio.
S porque meu pai foi conde. Alm disso, utilizar em excesso o ttulo
para falar com algum se considera tosco. Inclusive os acompanhantes de Sua
Majestade a rainha Vitria a chamam "senhora".
J entendo, - se inclinou com uma reverncia de cortesia. - Algo assim?
Exatamente assim.
E deveria dizer... - Pegou a mo e se inclinou, depois olhou aos olhos. Todo um prazer conhec-la, senhorita Dalrumple.
Nesse mesmo instante, Charlotte compreendeu que estava brincando com
ela. Sabia perfeio o que era que precisava fazer.
Ela no gostou nada de Wynter. No gostou absolutamente, mas no se
diferenciava muito de outros pais com os que precisou lutar; depois desse
encontro inicial no voltava a v-los.
Entretanto, ele a olhava como se merecesse toda sua ateno. O anterior
olhar analtico se transformou agora na busca de um conhecimento mais
ntimo.
E quando pegou sua mo e a passou pela face, Charlotte disse a si mesma
que sabia exatamente a que se devia.
Sua incipiente barba fez que o algodo da luva se enganchasse. Foi
consciente de abrir em excesso os olhos. Olhou a Adorna e a lorde Bucknell,
mas estavam concentrados em sua prpria conversao.
Assim puxou a mo, e quando Wynter a soltou, Charlotte disse:
Me permitiria, senhor, realizar uma crtica sobre sua conduta?
Ele ergueu as costas sem afastar a vista.
obvio.
Acredito que poderia assinalar a razo pela qual lady Howard flertou
com voc. O gesto de levar a mo face no habitual na sociedade inglesa.
Possivelmente ela o interpretou como um ato de interesse para sua pessoa.
Talvez devesse prescindir de gestos como este at que tenha recuperado o
sentido dos costumes.
Ele colocou a mo a suas costas e elevou os ombros.
Para falar a verdade, acredito que meu sentido dos costumes goza de
muito boa sade.
Agora foi ela a que o olhou diretamente, vendo como deviam lhe ver
outros: um homem do mundo, forte, experiente e fanfarro.
Mas suas maneiras no so prprias da Inglaterra.
Acaso acredita que os ingleses so os inventores das boas maneiras?
Sem dvida. Em sua situao, tendo estado fora do pas durante tantos
anos, se mostrar como a comparao dos costumes ingleses resultaria toda
uma vantagem a nvel social.
Wynter se ps a rir, uma generosa amostra de surpresa.
Voc encantadora, uma verdadeira delcia. Sem voc, minha vida
poderia chegar a ser to fria e estril como as noites do deserto nas que sopra
o harmattan2 com seu triste gemido sem fim.
Charlotte desejou lhe responder, indicar de algum modo que aquela
2

O Harmattan (ou harmato, na grafia verncula) um vento quente e seco, de direo


Nordeste a Este, proveniente do Saara. Sopra de Dezembro a Fevereiro em toda a frica
Ocidental, no Sahel nos Camares e no Chade. O vento chega at o arquiplago de Cabo
Verde, onde chamado de Lestada.

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The Governess Brides 01

incontrolvel cascata de palavras eram muito inadequadas.


Mas ento ele elevou a cabea e o cabelo lhe caiu para trs. Charlotte viu
o brinco que pendurava do lbulo de uma de suas orelhas.
Nada poderia t-la contrariado mais.
Um brinco. Em sua orelha. To s as mulheres de classe baixa ou as
ciganas usavam aros, e ele no era nem uma coisa nem outra. Mas o ouro
cintilou com a luz do sol.
Entrem - disse Adorna com tom alegre agarrada ao brao de lorde
Bucknell. - Charlotte e eu viajamos durante horas, assim vamos tomar o ch.
Wynter se colocou atrs de Charlotte a caminho da porta. Pde escutar o
roce de seus ps nus sobre a fria pedra sem poder se livrar do assombro que
ocupava sua mente. Foram os bedunos os que obrigaram Wynter a usar um
brinco?
O teriam torturado, teriam negado a gua, o teriam prendido a um
camelo? Nenhum homem ingls teria aceitado levar aquele brinco sem ter sido
submetido a medidas extremas.
Lorde Bucknell e Adorna j tinham entrado no sombreado interior da casa
quando Wynter rodeou Charlotte e voltou a se inclinar ante ela.
Ao se erguer, ela viu de novo o brinco e se disse que talvez o tivessem
obrigado a coloc-lo mas agora estava de volta a Inglaterra.
No tinha por que us-lo.
Antes que Charlotte pusesse o p no longo corredor dentro da casa,
Wynter posou sua mo no brao da instrutora e, quando se deteve, se
aproximou. Seu acento era mais notvel ao falar em voz baixa.
Lady... senhorita... Charlotte. - Parecia confundido, mas ento sorriu com
satisfao e um estranho matiz de seduo.
Lady senhorita Charlotte, para ser justo tenho que lhe informar... que
no levei a mo de lady Howard face porque no estava interessado na
sensao de seu roce sobre minha pele.
Sem ter em conta a Escola de Instrutoras, nem o civismo, nem o respeito
que merecia um homem que estava por cima dela socialmente, jogou mo de
toda sua arrogncia e o olhou diretamente compondo um gesto impudico de
brincadeira.
Para ser justo, lorde Ruskin, tenho que lhe informar... que no estou
interessada na sensao de seu roce sobre minha pele, e se acreditar que
parte de meus deveres incluem sofrer semelhante roce, me diga isso agora
mesmo e pedirei a Skeets que me leve de volta a Londres imediatamente.
Captulo 4.
Por todas as dunas do deserto, lady senhorita Charlotte Dalrumple era
toda uma ferinha! Wynter desfrutara notando a fria pontada de seu olhar e
aquela pose de indignao. Lady senhorita Charlotte - como o divertia chamla desse modo!
Estava passando com nota alta todas as provas.
Senhor? - ela espetou, sem dar um passo atrs, apesar que ele se
colocou diante dela.

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Muito devagar, Wynter se afastou e se mostrou solcito com ela.


Tudo ser como deseja, Oh a mais brilhante de todas as estrelas.
Lorde Bucknell pigarreou - algo que tinha feito com bastante frequncia
desde sua chegada - e, quando Wynter o olhou, afastou a vista com tal
confuso que bem poderia ter parecido que interrompera uma prolongada
sesso amorosa.
Lorde Bucknell desaprovava a atitude de Wynter. Mas Wynter estava em
sua casa. Ali no era ele o que podia ser submetido a julgamento.
Com o ar impassvel que aprendera do Sheik Barakah, Wynter inclinou a
cabea para lorde Bucknell e fez um gesto a Charlotte para que passasse.
Ela hesitou ao perceber o risco que supunha aceitar sua oferta de amparo
e sustento. Mas com suas roupas apertadas e seu hipcrita decoro, esse
suposto cavalheiro ingls tentava mascarar seus mais bsicos e primitivos
impulsos.
Impulsos que levavam a um homem a acolher sob seu amparo a uma
mulher que no pedira semelhante amparo.
Dado que Charlotte fora educada, e inclusive acreditava com convico
naquele estranho grau de civilizao, no prestou a suficiente ateno ao que
lhe diziam seus instintos. Deu um passo frente e entrou na casa.
Aquele ponto de ingenuidade fez com que Wynter gargalhasse, e Charlotte
se voltou para ele. Seus olhares se cruzaram.
Abriu um pouco mais os olhos acendendo ligeiramente aquele suave e frio
rosto.
Ento Adorna disse:
Venha, Charlotte.
Com total deliberao, Charlotte afastou o olhar e voltou a se refugiar na
segurana artificial que lhe proporcionava sua querida cultura.
Se acabasse sendo a instrutora de seus filhos, admitiu Wynter a contra
gosto, estaria a salvo. Pouco importava que ao olhar seus lbios apertados e
seu corpo constrangido pelo vesturio desejasse abrir tanto sua boca como seu
vestido.
Fazia muito tempo que no estava com uma mulher, mas no podia
imaginar por que o atraa seu cenho franzido ou seu espartilho.
Convivera tanto tempo com o fatalismo prprio dos bedunos para aceitar
a atrao que sentia, mas sabia com a certeza prpria dos ingleses que s um
canalha tentaria conquistar aquela mulher.
Falando de canalhas... Quando Adorna apresentou Charlotte a lorde
Bucknell, a reverncia deste foi rpida e superficial.
O comportamento de Bucknell tinha assombrado Wynter. Desde sua
chegada, fazia j umas horas, se mostrou correto... at jogar o olho em
Charlotte.
Wynter precisava admitir que talvez no entendesse por completo as
complexidades da estrutura social inglesa, mas sua me no teria tratado uma
instrutora com semelhante confiana se dito comportamento no fosse
aceitvel.
Mesmo assim, Charlotte parecia imperturbvel, pois j havia passado por
situaes parecidas e as considerava pouco dignas de ateno.
Lady Ruskin, voc tem uma casa preciosa - disse enquanto examinava o
amplo salo com todos seus metros quadrados de polido cho de madeira, os

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The Governess Brides 01

janeles que davam ao terrao e os jardins, os retratos, as estantes e os


tapetes.
Austinpark Manor j estava assim quando eu cheguei, troquei muito
poucas coisas. No se pode melhorar a perfeio.
Adorna apontou em direo a um grupo de cadeiras que rodeavam as
mesas que estavam junto a uma das lareiras, em que ardia um agradvel fogo,
sobre a que as criadas deixaram pasteizinhos e bolachas.
Tomaremos o ch aqui. Apesar do sol, os desconfortos do inverno ainda
se deixam notar.
Depois de lanar um discreto olhar a lorde Bucknell, que estava nesse
momento examinando alguns dos volumes das estantes, Charlotte disse:
Isso seria encantador, lady Ruskin, mas eu gostaria de conhecer os
meninos.
Sem dvida vai conhec-los. - Deixou escapar um muito leve suspiro. Mas insisto em que primeiro recupere as foras.
O sorriso de Wynter se esfumou. Seu filho Robbie entendia sua
permanncia na Inglaterra como uma aventura fascinante, mas Leila no
deixava de suplicar por voltar para casa.
Queria voltar para o Bahar, e isso que Wynter voltara para a Inglaterra
precisamente por ela.
Leila no entendia. Como poderia entend-lo? Ela somente entendia a
selvagem liberdade que supunha ser a filha pequena; poder montar e adestrar
cavalos, viajar com as caravanas e dar ordens aos mirrados meninos nativos.
Mas aqueles meninos mirrados se converteriam em homens e Leila... Leila
no demoraria para se converter em mulher. Apesar de se opor s restries
da sociedade inglesa, s precisava olhar para Leila para saber que fizera o
correto.
Uns quantos criados estavam baixando a bagagem da carruagem, e
Charlotte exclamou de repente:
Esperem! Necessito essa mala!
Wynter observou com muito interesse como Charlotte recuperava sua
maleta de mo de um dos moos. Era bastante pesada e estava volumosa
pelos lados. De novo, se aproximou dela e a estudou.
Ela deixou a maleta apoiada na parede e permitiu criada que a ajudasse
a tirar o casaco. Aquela mulher parecia tudo o que a me de Wynter esperara
encontrar: fria, impessoal e imperturbvel.
Lhe custava imaginar, entretanto, que uma mulher como ela pudesse se
relacionar com o voltil carter de sua filha Leila. Se Charlotte no fosse capaz
de lutar com Leila, seu trabalho no serviria para nada.
Charlotte desenredou a fita que tinha atada sob o queixo e tirou o chapu;
a Wynter fascinaram seus movimentos. O fascinou como no o tinha fascinado
nada desde muitos anos.
Meu Deus - espetou. - Por que no me disse que voc era ruiva?
Charlotte ficou gelada e elevou os braos. Entre o dedo indicador e o
polegar, Wynter sustentou a mecha de cabelo que escapara de seu coque e lhe
caa sobre a testa.
Jamais vira algo parecido. Um homem poderia esquentar as mos com
seu fogo.
Foi consciente ento do som gutural que sua me fez. Uma risada

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sufocada.
Quando Wynter se voltou para olh-la. Adorna se encaminhou a sua
cadeira, mas antes levou a mo boca e os olhos evidenciaram seu assombro.
Outra vez se saltou uma das estranhas normas inglesas.
Charlotte entregou o chapu criada, depois agarrou o pulso de Wynter e
o afastou.
De fato, senhor, no se considera de bom tom realizar comentrios to
evidentes sobre os atributos fsicos de outra pessoa.
Mas que sentido tem que uma mulher mostre seus encantos se um
homem no pode admir-los?
Eu no estou mostrando meus encantos! Meu cabelo ... - Respirou
fundo. - Podem se apreciar os atributos de uma mulher, mas de um modo
mais... relaxado.
Os dedos tremeram levemente ao agarrar a mo de Wynter. Apesar que
suas faces avermelharam, dando um pouco de cor a seu plido rosto, o tom de
sua voz seguia inaltervel.
Charlotte dispunha de uma formidvel armadura, e ele se perguntou por
que a necessitava.
Ento poderia dizer: a cor de seu cabelo me parece encantadora.
Isso est melhor, sim, mas nos desembrulharemos melhor em nossos
papis de senhor e empregada se no me dedica elogio algum.
Mas isso no tem graa nenhuma.
Lhe soltou o pulso.
Para se adaptar s normas sociais, s vezes necessrio fazer certas
coisas que no nos resultam agradveis.
Wynter franziu o cenho.
Isso recordo.
Ela alisou o vestido e fixou a vista em suas mos.
No acredito que dedicasse esse tipo de comentrios s damas do
deserto.
No recordo ter visto nenhuma dama no deserto. S s meninas se
permite correr por a sem levar o rosto coberto.
Que curioso. O olhou ento diretamente com seus olhos verdes como os
campos na primavera.
Quer dizer que realmente encerram s mulheres nos harns?
Suas amigas j fizeram esse tipo de perguntas, mas sempre em um tom
mais grito e depreciativo. A Charlotte fascinava o tema, at tal ponto que se
livrou durante uns segundos de sua mscara de frieza.
As esposas dos homens enriquecidos que vivem na cidade sim esto no
harm - explicou. - Eu estava com os bedunos, os nmades do deserto. Nossas
mulheres iam conosco, mas levavam a cabea coberta.
Suas mulheres... - Charlotte vacilou. - Esposas? Precisavam levar a
cabea coberta?
Minha esposa - enfatizou o singular - levava a cabea coberta, e
tambm o rosto, em geral. Mas eu tambm. A areia e o sol no do trgua.
obvio. - Charlotte apertou seus carnudos lbios ao mesmo tempo que
assimilava os detalhes.
Ele tambm assimilou os detalhes. Possivelmente sob a decorosa atitude
de Charlotte se escondia uma alma aventureira.

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Venham e sentem-se aqui, queridos - disse Adorna. Charlotte se


surpreendeu com suas palavras, o qual a levou a se sentir culpada ao notar
tambm que todos a olhavam.
Rogo que me desculpe, senhor. No tenho nenhum direito a lhe
perguntar.
Se trata de outra dessas regras que tenho que aprender? Os ingleses
que querem chegar a conhecer algo no tm que fazer perguntas?
No! No, no isso o que queria dizer. Me refiro a que voc queria
tomar o ch e este no o momento nem o lugar apropriado para semelhante
interrogatrio.
Ento seguiremos mais tarde. - se afastou antes que ela pudesse
responder, e foi se sentar em uma enorme poltrona.
Adorna se sentara em frente bandeja dourada com o ch e, como se se
tratasse de um co preso, Bucknell atendeu a sua chamada. Charlotte ainda
estava contrariada.
Charlotte - Adorna lhe fez um gesto para que se sentasse no sof, a seu
lado, - se importaria de me ajudar, por favor?
Quando a jovem se aproximou dela, Adorna serviu o ch.
S leite, no , lorde Bucknell? - Passou a xcara para Charlotte, que a
entregou a Bucknell. - Com acar para voc, Wynter.
Charlotte entregou sua xcara a Wynter sem o olhar aos olhos.
Enquanto te sirvo, Charlotte, pode passar a Wynter as bolachas ?
Quando era menino, meu filho adorava essas bolachas.
Wynter aceitou o prato e se contentou com duas bolachas, resistindo com
esforo a tentao de comer todas diretamente do prato. Algo assim teria
horrorizado Charlotte.
Talvez a tivesse horrorizado tanto que teria deixado cair a mscara de
frieza que cobria seu rosto permitindo que surgisse uma indignao verdadeira.
Ao mesmo tempo que imaginava o muito que o atraa essa opo,
tambm recordou os fundamentos bsicos do bom tom social ingls.
Um sanduiche, lorde Bucknell? - Quando Bucknell rechaou seu
oferecimento, Adorna disse: - Um pouco de torta de cominho?
Bucknell aceitou um pedao.
Adorna encheu um prato com sanduiches, torta e bolo de passas e o
entregou a Charlotte.
As damas so muito delicadas para experimentar algo to vulgar como a
fome, mas Charlotte e eu estamos famintas.
Wynter riu com vontade e inclusive Charlotte sorriu ligeiramente enquanto
tirava as luvas e se dispunha a comer.
Bucknell, entretanto, assentiu.
Tem razo. Tem razo. As mulheres inglesas no so como suas
selvagens, j sabe a que me refiro, amigo. Wynter ainda sorria quando
perguntou:
De que selvagens me fala? Selvagens como minha esposa?
Bucknell reagiu imediatamente; olhou para Wynter com algo que, se no
era terror, parecia muito.
Foi uma estupidez por minha parte, senhor. Rogo que me desculpe. Bucknell manteve o equilbrio da xcara e do pires sobre seu joelho e olhou
para Adorna.

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Me surpreendeu muito encontrar Wynter aqui, lady Ruskin. Admito que


no estou muito posto em assuntos de fofoca, mas no ouvi rumor algum sobre
sua volta.
Wynter interveio.
Retornei recentemente mais ou menos quinze dias e no senti a
necessidade de iniciar rumor algum.
No, obvio que no. - Bucknell olhou para Wynter e seu engolado
acento se fez, se isso era possvel, ainda mais engolado. - Mas, habitualmente,
as notcias se estendem como a plvora ao longo e largo da Inglaterra.
Me acredita que tudo ser muito mais simples se meus filhos
aprenderem os fundamentos bsicos do civismo ingls antes de serem
apresentados em pblico, e tambm decidiu que o melhor seria que ningum
estivesse par de minha presena.
Olhou com graa para Adorna. - Ou... quase ningum. Juro, senhora, que
quando estive no povoado Howard me reconheceu e ele mesmo se convidou.
Howard habitualmente no dispe de dinheiro - acrescentou Bucknell. Se no fosse pelas ridcu... isto , nicas opinies do jovem Wynter, Howard e
seus parentes se instalariam aqui at que os tivessem jogado pela fora.
Wynter fingiu no ter se dado conta da rabugice de Bucknell.
Espero que durante sua estadia em Londres no a acompanhassem,
querida - disse Bucknell a Adorna, mas aquele comentrio estava dedicado
claramente a Wynter.
No - respondeu Adorna. - Graas ajuda do primo Stewart, Wynter
pde tomar as rdeas.
Voc no deveria ter se visto envolta em assuntos to plebeus. Encorajado pelo aparente bom aspecto de Wynter, Bucknell acrescentou: - lady
Ruskin uma flor delicada.
Wynter mal pde conter sua impacincia.
Se isso for o que acha, voc no a conhece absolutamente.
Bucknell se tornou para trs, um velho cavalheiro insultado por um
jovenzinho.
Nesse momento, proveniente do andar superior, escutaram o sapateio de
uns sapatos sobre o cho de madeira e uma chamada distante:
Papai! - O grito de Leila ecoou na longa escada que levava ao vestbulo.
- Paaaap.
Wynter imaginou que ela estava deslizando pelo corrimo.
No faa isso. - Robbie gritava to forte como Leila, mas imaginar a
reprimenda fazia aceitvel o elevado volume de suas vozes. - Vai se colocar em
prooobleeemaaas!
Se escutou o atenuado golpear das botas da menina ao cair e, com um
gesto, a filha de Wynter apareceu depois da esquina se apresentando no
grande salo. Era magra, um punhado de ossos unidos por um pouco de pele.
Tambm era alta, muito mais do que costumavam ser as meninas de sua
idade. Tinha o cabelo escuro, como devia ser o de sua me, recolhido em uma
trana, e sua pele mostrava um formoso tom olivceo.
Apesar que parecia uma menina recatada a simples vista, seus olhos eram
vivazes e travessos, grandes, escuros e brilhantes enquanto ria bobamente
sem deixar de se mover.
E, sem dvida, o p que cobria seu vestido no estava a a uma hora

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The Governess Brides 01

atrs.
Wynter lhe estendeu os braos.
Venha aqui, fantasia de diabo.
Se lanou a seus braos no mesmo instante em que apareceu seu irmo
na porta.
Tentei det-la! - Alto e largo de ombros, com a mesma cor de cabelo que
sua irm, seu aspecto j dava mostra do atraente homem no que ia se
converter; o tom de sua voz, entretanto, era irregular quando apontou a sua
irm, aconchegada contra o colo de Wynter. - Esteve no desvo e a tornou a
armar.
Deixa de contos - o reprovou Wynter fazendo um gesto para que se
aproximasse. O moo se aproximou e se acomodou sobre os joelhos de seu pai
para abra-lo tambm.
Ento, tanto ele como sua famlia de inadaptados olharam aos presentes,
aqueles representantes da afetada sociedade inglesa.
Adorna olhou a seu filho e a seus netos com uma mescla de desespero e
amor. Bucknell, como era de prever, no pde dissimular sua antipatia. E
Charlotte... Ah, lady senhorita Charlotte.
Pela primeira vez desde que a conhecia, seus olhos verdes no pareciam
to frios. Olhou aos filhos de Wynter com... podia se dizer que os estava
avaliando?
Wynter pediu a Leila e a Robbie que prestassem ateno nela.
Esta dama a instrutora que sua av lhes prometera. Seu nome lady
senhorita Charlotte, muito esperta e, como podem ver, muito formosa. Ela os
ensinar.
Um sorriso se desenhou na boca de Charlotte ao olhar para Leila, depois
assentiu em direo a Robbie com um toque de camaradagem.
Estou encantada de lhes conhecer. Sempre um prazer fazer novos
amigos.
Wynter voltou a lhes dar um empurrozinho e os dois meninos
murmuraram:
Encantados de conhec-la, lady senhorita Charlotte. - Mas nem ficaram
em p nem fizeram reverncia alguma.
Adorna tinha a inteno de repreend-los, mas antes que pudesse faz-lo,
Charlotte disse:
Robbie, se importaria de me dar minha maleta? Tenho que tirar os
presentes que lhes trouxe.
Ah, a palavra mgica! Robbie ficou em p de um salto, ansioso por obter
seu presente, e foi em busca da maleta que Charlotte deixara apoiada contra a
parede.
Leila voltou para se aconchegar entre os braos de seu pai. Nos ltimos
meses conhecera a muita gente, havia passado por um monto de novas
experincias e, finalmente, se viu atacada pelo acanhamento. E as rabietas.
E os pesadelos, mas Charlotte no precisava sab-lo ainda.
Charlotte no deu importncia s reservas de Leila. Em vez disso, quando
Robbie lhe entregou a maleta, ela deu palmadas no sof para que se sentasse
a seu lado.
Depois que a obedecesse, a instrutora abriu a maleta e tirou um pedao
de madeira de um cavalo de uns quarenta centmetros de altura.

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The Governess Brides 01

Um perito arteso lhe dera forma, e o animal parecia estar em movimento,


com os cascos elevados, com as crinas e a cauda ao vento devido
velocidade.
Quando Charlotte deixou a madeira no cho, a seus ps, Wynter sentiu
que Leila se inclinava para o cavalo.
Este o presente de Leila - disse Charlotte.
Charlotte era esperta.
Voltou a introduzir a mo na maleta e tirou dele algo parecido a um fino
cabo de marfim de uns cinco centmetros.
Wynter soube imediatamente de que se tratava. Charlotte era muito
esperta. Perigosamente esperta. Wynter se disse que no podia esquecer esse
detalhe.
Quando Charlotte estendeu o objeto a Robbie, Adorna deixou escapar um
leve gemido e apoiou a cabea em suas mos. Robbie franziu o cenho e
aceitou aquela coisa das mos de Charlotte.
S lhe custou um minuto descobrir o mistrio daquele presente.
Olhe, papai! - Estendeu a lmina da navalha de bolso. - Posso lev-la
comigo e lan-la... - se deteve um segundo e olhou com afetao para sua
av. - Mas no dentro de casa.
Ento, teremos que praticar fora, no te parece? - disse a instrutora. - O
faremos durante nossos passeios. Esperava que pudesse me ensinar o modo
adequado de lan-la, e tambm esperava que Leila me ensinasse a montar a
cavalo.
Se voltou para a menina. Leila no afastara ainda a vista do cavalo de
madeira. - Leila, sua av me disse que montava muito bem a cavalo.
Leila olhou com esperteza para Charlotte.
Sim. Mas no quero montar ao estilo amazona.
OH, v, carinho. - Charlotte pegou o cavalo. - No estava par que no
sabia montar ao estilo amazona.
Sim que sei! - Leila se levantou do colo de Wynter com uma careta de
indignao. - Mas no quero faz-lo.
Robbie nem sequer levantou a vista, pois no deixava de estender e
recolher a lmina da navalha.
Como sabe? Nem sequer tentou.
Antes que Leila pudesse responder, Charlotte ficou em p.
As garotas podem fazer qualquer coisa, Robbie. Leila, venha e pegue o
cavalo.
Leila caminhou at ali e pegou a madeira a apertando contra seu peito.
muito bonito - disse com um pouco de temor. - Obrigado, lady
senhorita Charlotte.
As garotas tambm tm melhores maneiras que os meninos - recalcou a
instrutora. Robbie captou a indireta.
Obrigado, lady senhorita Charlotte.
Dou as boas-vindas aos dois. Robbie, se importaria de me levar a
maleta? Com sua permisso, lady Ruskin, eu gostaria que estes dois
pequeninos me mostrassem onde est meu dormitrio.
Charlotte pegou Robbie por sua mo livre e tambm Leila, e quando saam
do enorme salo, Wynter escutou Charlotte dizer:
Sabia que muito mais difcil cavalgar como uma amazona que como o

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fazem os homens?
Wynter ficou em p e caminhou at a porta, saiu do salo e, com as mos
apoiadas nos quadris, observou a seus filhos e a instrutora. Charlotte levava
Robbie e Leila com tal facilidade, que os meninos nem sequer sabiam que os
estavam levando.
Aquela mulher sabia o que fazia. Sim, sabia perfeio...
Captulo 5.
Pouco depois, Charlotte negou com a cabea ao ver a menina embelezada
com um de seus chapus, um par de compridas luvas e um espartilho.
Me esforo por ter um aspecto muito pulcro 3, mas esse o aspecto que
tenho?
Leila sorriu, absolutamente impressionada pela recriminao de Charlotte,
e colocou os culos da instrutora. Seus olhos pareciam muito maiores atrs da
curvatura das lentes, e piscou quando o mundo se inclinou de repente.
O que isto? - Robbie tirou de sua maleta uma longa caixa que continha
a preciosa regra de clculo de Charlotte.
Traga-o aqui e o mostrarei.
Leila caminhava teatralmente de um lado a outro do dormitrio de
Charlotte, com os braos estirados e levantando muito os ps.
Robbie entregou a instrutora a caixa de couro.
Sabe somar e subtrair?
Sim, senhora. - O acento de Robbie era muito mais marcado que o de
seu pai, mas falava a lngua da rainha sem cometer incorrees. - E multiplicar
e dividir tambm.
Charlotte elevou as sobrancelhas.
Muito bem. No sei que tipo de educao formal voc recebeu. Quem os
ensinou?
Meu pai. Papai ... era o encarregado dos negcios em nossa tribo, e diz
que temos que aprender todo tipo de maneiras de comercializar se quer
ganhar o respeito de outros.
Charlotte baixou a vista para suas mos e tirou a regra de clculo de sua
caixa.
Seu pai um homem sbio. - Manipulou as peas mveis sobre a
madeira polida. - Vocs gostaro de saber que quando souberem dirigir a regra
de clculo, conhecero um modo de fazer clculos matemticos sem utilizar
lpis nem papel.
Robbie franziu o cenho.
OH, eu nunca utilizo lpis nem papel. Fao-o mentalmente, como papai.
Charlotte o olhou.
Com nmeros grandes tambm? Como... seiscentos e trinta e dois por
quatro mil quatrocentos e dezoito ?
Dois milhes setecentos e noventa e dois mil cento e setenta e seis disse Robbie imediatamente.
No, no pode t-lo calculado mentalmente. Ver, a resposta ... 3

Descrio: adj. Formoso, belo, gentil.

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Charlotte realizou os clculos com a regra. - Dois milhes setecentos e noventa


e dois mil cento e setenta e seis. - Voltou a olhar ao menino. - Como o fez?
Papai me ensinou.
Seu pai o ensinou? - Aniquilada, Charlotte se perguntou se a falta de
civilizao havia tirado luz as habilidades inatas de lorde Ruskin.
Grande talento compartilham os dois! - Sentiu o desejo de lhe fazer mais
perguntas, mas Leila se chocou contra a pia e a bacia e a jarra de porcelana
caram ao duro cho de madeira. A jarra se partiu em duas.
A gua da bacia se estendeu pelo cho. Leila gemeu.
V desastre - disse seu amado irmo. Charlotte ficou em p e foi at
onde a menina se encontrava sentada esfregando a tbia.
Se molhou? - Retirou os culos do nariz da menina e os meteu no bolso.
Sim, e me machuquei.
Nada grave. Toma um leno, seque a gua. Sabe multiplicar como seu
irmo?
No. - Leila agarrou o leno a contra gosto e se disps a secar o cho. No sei multiplicar por mais de cem por mil.
Estou muito impressionada. - Charlotte se ajoelhou junto menina e
passou um trapo de modo mais eficiente. - Seu pai os ensinou a ler?
Eu sei ler - disse Robbie.
No sabe. - O acento de Leila tambm era mais forte que o de seu pai,
mas sua voz aguda e clara podia ser educada. - Voc reconhece algumas
palavras de vez em quando.
Sei mais que voc.
Eu sei ler, o que passa que no quero faz-lo.
Charlotte ajeitou a pia e deixou em cima os pedaos quebrados de
porcelana.
obvio que no. Mas eu tambm sei ler e tenho um livro que voc
poderia gostar.
No se tiver que l-lo - disse Leila com ar truculento.
No, eu o lerei para voc - afirmou Charlotte preparando sua armadilha
sem dificuldade.
Ficou em p e foi em busca de sua mala. A maioria das coisas que levava
dentro estavam agora espalhadas pelo cho. As roupas que havia trazido caso
os criados no ordenassem corretamente seus bas - at que lhes dessem as
indicaes corretas, os criados no sabiam como ajudar s instrutoras, - seu
quadro-negro, sua secretria porttil com os papis e as plumas e uns poucos
livros muito bem selecionados.
Pegou um deles, encadernado em couro verde, e jogou uma olhada ao
redor do ensolarado quarto; tinha vista para o este.
O melhor lugar para os trs sentarem era o banco sob a janela. A janela
dava ao jardim, e o assento estava estofado com o mesmo luxuoso tecido com
o qual estavam confeccionadas as cortinas e a colcha.
As almofadas que havia em cima eram de um tom creme que destacava
em relao ao do assento.
Venham, meninos. - Charlotte os levou at o banco da janela e se sentou
entre Robbie e Leila. Enquanto os meninos tentavam se apropriar do maior
nmero possvel de almofadas, ela apenas se fixou nos detalhes de seu
dormitrio.

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The Governess Brides 01

O quarto no se encontrava na ala infantil, em que habitualmente se


localizavam os dormitrios das instrutoras, a bab e os meninos. O dormitrio
de Charlotte estava no segundo andar, mobiliado com muita elegncia.
O papel pintado das paredes era de um tom verde plido com franjas
douradas. Dois amplos tapetes Aubusson se estendiam a ambos os lados da
cama, para que quando Charlotte se levantasse pelas manhs seus ps no
tocassem o frio cho.
Duas poltronas e uma mesinha foram dispostas para formar uma pequena
zona em que se poderia sentar em frente lareira; outro luxo do qual Charlotte
no desfrutara desde que se foi da casa de seu tio.
Charlotte no entendia o motivo daqueles detalhes. Por alguma razo,
sentia como se a estivessem subornando de algum modo.
Mas por qu? No podia imaginar que provao o futuro relacionado com
os meninos teria que enfrentar. Pareciam avanados em matemtica, no liam
bem, no estavam bem educados, eram rebeldes e muito inteligentes... Tudo
isso se podia corrigir.
Que livro ? - perguntou Leila.
novo. Eu o tenho lido, mas me disseram que as histrias que conta
tero continuao. - Charlotte passou a mo sobre a coberta de seu novo e
mais prezado livro. - Seu ttulo Noites rabes.
Do que trata? - Robbie levava consigo a regra de clculo e parecia
manipul-la com bastante destreza.
Charlotte supunha que se o deixasse, no demoraria para controlar um
instrumento que lhe levara muito tempo dominar.
A nica coisa que esperava que no tivesse aprendido lgebra e
geometria, ou teria que espremer o crebro para poder ficar na dianteira
daquele moo.
Abriu o livro e disse:
Trata sobre uma dama muito inteligente e as histrias que contava.
Mame sempre nos contava histrias - disse Robbie. - Leila no se
recorda de mame. Era muito pequena quando morreu.
Charlotte no tinha claro se era ou no adequado perguntar a um menino,
mas no pde evitar que lhe apressasse a curiosidade.
Que idade tinha?
Ela tinha trs anos. Eu sete. - Seus lbios tremeram durante uns
segundos, depois acrescentou: - Eu lembro dela.
Ento, segue viva em seu corao - disse Charlotte com amabilidade.
O que quer dizer? - perguntou Leila.
Quer dizer que sigo vendo-a quando fecho os olhos. - Robbie parecia
impaciente, mas Charlotte suspeitava que a impacincia era fingida. - Mame
era baixa e gordinha, e sempre me sorria.
E me sorria? - perguntou a menina.
A voc tambm.
Eu gostava. - A voz de Leila tinha um tom de triunfo. - Onde est sua
mame, lady senhorita Charlotte?
Charlotte hesitou sobre corrigir os meninos a respeito de como deviam
cham-la. No estava bem, com certeza, mas tinha certo encanto que a
chamassem assim e, alm disso, contradizer ao pai dos meninos talvez no
fosse o mais indicado.

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The Governess Brides 01

Minha me tambm morreu. - Prevendo a seguinte pergunta, disse: - E


meu pai. Mas morreram quando tinha onze anos, assim tive sorte. Pude
desfrutar deles mais tempo que vocs de sua me.
Que sorte - conveio Leila.
Charlotte abriu o livro pela pgina branca do ttulo.
E agora, lemos?
Realmente, no sou bom em matemtica. - Wynter estava observando o
grosso livro de contas que seu primo Stewart havia aberto frente a ele, depois
jogou uma olhada ao grupo de cavalheiros vestidos de negro que estavam
sentados a ambos os lados da longa mesa nas escrivaninhas da Naval Ruskin
em Londres.
Se importaria de me explicar isso?
Com a extremidade do olho viu Stewart passar os dedos pela gola do
pescoo. O senhor Hodges ficou to vermelho que Wynter temia que fosse
sofrer uma apoplexia. O senhor Read enrolou os papis que estava em frente a
ele.
Sir Drakely aparou os bigodes para dissimular sua risada tola. E o senhor
Shilbottie no pde evitar um ataque repentino de tosse.
Wynter abriu muito os olhos e elevou o olhar para Stewart.
H algum problema?
To s uma semana depois, Stewart faria cinquenta e sete anos, e seu
rosto evidenciava sua idade perfeio. Era um homem alto e magro, mas
estava comeando a se encurvar.
Seu cabelo castanho era agora mais escasso, e a ponta de seu nariz caa
por cima dos finos lbios. Apesar da idade, as lembranas do passado de seu
primo diferiam pouco da imagem do presente.
Stewart tinha nascido velho. Seus amveis olhos, entretanto,
demonstravam exasperao quando respondeu:
Nenhum absolutamente, primo. Mas... seria um pouco difcil te dar uma
aula de aritmtica agora. Se tivesse me dito isso antes.
Wynter observou equipe de diretores e se fez de tolo deliberadamente.
Mas sim podem me falar dos benefcios. Isso a nica coisa que me
preocupa. E podem me pr ao dia do funcionamento da empresa. Depois de
tudo, no esse seu encargo?
Drakely observou os brancos ndulos de Stewart e decidiu que algum
tinha que passar a ao.
Sim, sim, obvio que esse nosso encargo. Mas sua me deveria ter se
interessado um pouco mais no funcionamento da companhia e tambm voc...
E, obvio, seu pai!
Wynter perguntou:
OH. Ele dominava a matemtica?
Agora Drakely parecia ter perdido todo seu impulso.
Ele era... Lorde Ruskin era...
Shilbottie, um cavalheiro de uns sessenta anos e uma cara que parecia de
l molhada, decidiu tomar a substituio.
De sobra era conhecido que lorde Ruskin podia dar uma olhada a uma
fileira de nmeros e fazer os clculos necessrios em um abrir e fechar de
olhos. Porque sua senhoria conduzia a companhia com mo mestra.
Quando entrei para trabalhar aqui como moo conduzindo carvo, faz

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cinquenta e dois anos, sabia os nomes e a ocupao precisa de todos seus


empregados, e foi o primeiro em reconhecer meu potencial e me dar uma
oportunidade.
Seu pai era um santo, moo.
Um santo. - Wynter guardava difanas lembranas a respeito de suas
visitas ao escritrio com seu sbio e malvado pai, e sabia que custaria Deus e
ajuda outorgar santidade a seu pai, e que ao faz-lo mais de um se desiludiria.
Nunca ouvi semelhante qualificativo associado a meu pai. Mas se ele
tivesse fiscalizado a companhia durante estes anos, as coisas teriam sido
diferentes.
Seguro. - Hodges deu palmadas em seu ventre, que crescia
generosamente sob o colete de seda. - Eu entrei para trabalhar pouco depois
que lady Ruskin tomasse as rdeas. Que tempos aqueles.
Era uma mulher encantadora e estava destroada por causa da perda de
seu marido e seu filho... Voc no estava morto, obvio, mas ela sofria
igualmente.
Todos os presentes ali olharam para Wynter.
Ele os olhou com inapetncia se perguntando qual dos ardorosos
pretendentes de sua me teria se aproveitado dela e a teria extorquido.
Hodges prosseguiu com sua histria.
Havia um par de descarados na empresa naquela poca, homens que
no teriam hesitado em se aproveitar de uma mulher to formosa, mas sua
me os ridicularizou. - Brandiu um dedo .
No uma cabea de vento... n... no a frgil florzinha que parece
ser. Aqueles canalhas no suspeitaram nada at que ela os denunciou!
O senhor Hodges parecia claramente apaixonado por Adorna, e pelos
carinhosos sorrisos de outros, soube que sua me tinha conquistado a todos.
Deu as graas a Deus pela habilidade de Adorna para atordoar as mentes
dos homens com seus encantos; foi isso precisamente o que salvou a fortuna
da famlia quando, sendo um moo inconsciente, se largou em busca de
aventuras.
Entretanto, no pde evitar se perguntar se aqueles homens no se
dariam conta que ele no era to estpido como estava aparentando ser.
Acaso acreditavam realmente que sua estadia na Arbia havia minguado sua
inteligncia?
Ao que parecia, todos os ingleses acreditavam que algum precisava ter
estudado em Oxford, se vestir de negro e transmitir esse particular ar britnico
para entender o funcionamento dos negcios.
Os negcios, Wynter poderia lhes ter dito, funcionam exatamente do
mesmo modo em todo o mundo.
No disse nada. Permitiria a eles descobrir a verdade quando chegasse o
momento.
Minha me, para falar a verdade, uma jia radiante de cor e graa nas
terras baldias do deserto ingls.
Os trajados homens de negcios se removeram incmodos em suas
cadeiras, e Wynter mal pde conter o sorriso. Os ingleses eram to prosaicos
ao falar;
Assim que algum falava com um ligeiro tom potico, todos ficavam a
soprar como cavalos castrados a ponto de ser marcados a fogo.

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Christina Dodd
The Governess Brides 01

A poesia era uma ferramenta til.


Tambm resultava surpreendente para um homem que no encontrava
nada digno de meno na sociedade britnica.
Mas, com certeza, o que lady Ruskin deseja poder confiar
completamente em meu julgamento e me animou a que tome as rdeas sem
me pr de sobreaviso de nada. - Wynter ficou em p. Outros o imitaram. - Eu
confio em vocs do mesmo modo, cavalheiros.
Por isso, para lhes facilitar as coisas, levarei estes livros a meu escritrio,
embora dentro de meia hora tenha um encontro com um velho amigo.
Realmente no poderei examin-los minuciosamente.
Com toda inteno, colocou o cabelo atrs das orelhas para mostrar seu
brinco e, deixando aos presentes sumidos no silncio, saiu da sala.
Mal tinha percorrido uns poucos metros de corredor quando, a suas costas,
escutou o estalo mal contido das gargalhadas.
Ao que parecia, os ingleses no s acreditavam que havia minguado sua
inteligncia mas tambm sua capacidade auditiva. Entrou no luxuoso escritrio
que ocuparam seu pai e sua me antes dele e fechou a porta.
Deixou o livro de contas sobre a escrivaninha, se sentou e comeou a
folhe-lo, realizando os clculos mentalmente... tal como seu pai o ensinou.
"Queridas Hannah e Pamela:
Lady Ruskin me honrou com o privilgio de lhes enviar uma carta,
queridas amigas e confidentes, assim que escrevo para lhes relatar os
acontecimentos das ltimas trs semanas.
Em primeiro lugar, me permitam que as tranquilize.
No tive contato algum com nenhum dos habitantes de Porterbridge Hall,
e inclusive evitei ir igreja de Wesford Village com o pretexto de esperar eu
tambm at que os meninos estejam preparados para ser apresentados em
sociedade.
Semelhante desculpa por minha parte, como bvio, no deixa de ser
uma tremenda amostra de covardia.
Quo nico posso dizer em minha defesa que pensar em encontrar a
algum da famlia, com algum de seus depreciativos rostos, me pe os cabelos
em p, e meu castigo que o medo de me encontrar com um de meus primos
ou minha tia ou, Deus no o permita, meu tio, paira sobre mim como uma
nuvem ameaadora.
Vocs so as nicas com as que posso falar deste assunto. Para falar a
verdade, me resulta difcil inclusive respirar o ar de Surrey.
Sei que no deveria ser assim, mas aqui e agora no posso evitar me
rebelar contra a solido e a falta de esperana ante o que, no passado, no
pude a no ser me render.
Mas lhes asseguro que tudo ir bem e que no tm do que se preocupar. A
situao quando cheguei a Austinpark Manor era tal e como lady Ruskin nos
contara.
Os meninos desfrutavam de uma liberdade imprpria para sua idade,
idade que supera em muito a poca em que na Inglaterra os meninos
comeam a ir escola, e tenho que lhes explicar inclusive as mais
insignificantes situaes.
Por exemplo: tive que explicar a Robbie e a Leila que o modo mais

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The Governess Brides 01

adequado de se sentar em uma cadeira no era se deitar no cho e colocar os


ps em cima do assento. Leila dizia que essa era a melhor posio para
aprender.
Queridas amigas! No quero que achem que a menina se mostra
impertinente. Estes meninos no so absolutamente impertinentes.
De fato, parecem to predispostos a uma amabilidade inata para os outros
que suporta que sua cortesia seja automtica, e sua curiosidade e bom humor
convertem o ensinar em um prazer.
Entretanto, no que ao uso do garfo se refere, ou ao fazer reverncias, e
mais concretamente em relao s sutilezas da conversao, no do p com
bola.
Resulta curioso que as matrias que, ao longo dos anos, menos tratei matemtica, cincias, linguagem ou geografia - agora possa as ensinar com
tanta facilidade, e entretanto na matria pela que sou famosa ainda no tive
xito.
Mas me estou indo pelos ramos. Expliquei aos meninos que se deitavam
no cho olhando para o teto no poderiam ver o mapa ou a fita de papel com a
grafia das letras ou o quadro-negro onde conjugo os verbos franceses e latinos.
Robbie conveio em que tinha razo, pois os ps o impediam de ver o
quadro-negro, assim agora os meninos se sentam corretamente em suas
cadeiras. Sim, queridas, toda uma provocao, mas estou desfrutando disso.
Desde que cheguei, e para minha tranquilidade, o pai dos meninos passou
a maior parte do tempo em Londres junto a lady Ruskin. Ah, no sabiam que o
pai estava vivo? Embora talvez fui eu quo nica o deu por sentado. um
homem do mundo.
O ponho ao dia do trabalho uma vez semana, mas a ele parece
interessar mais examinar a mim. muito atento com Robbbie e Leila, toma o
caf da manh com eles sempre que est aqui.
Apesar que me satisfaz que o pai aceite o desenvolvimento dos meninos,
ao mesmo tempo me decepciona um pouco que os meninos se comportem
pior aps passar um momento com ele. Lorde Ruskin, como podero supor,
um consumado brbaro..."
Captulo 6.
Charlotte acabou a ltima histria de Noites rabes, fechou o livro e se
recostou na poltrona.
Gostaram tanto como as outras?
Conhecia de sobra a resposta. Os filhos de Wynter estavam sentados a
seus ps, contemplando o mundo como um lugar de diverso e expectativas,
onde tudo era possvel, inclusive os tapetes voadores e as cavernas mgicas
abarrotadas de tesouros.
Embora Charlotte soubesse que estava cometendo um erro, de vez em
quando compartilhava com eles sua iluso.
Ficou em p e colocou o livro na maleta.
Hoje est um lindo dia, e seria bom que comssemos ao ar livre. - Alisou
o colarinho branco e os punhos que adornavam seu vestido azul e, tal como

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The Governess Brides 01

esperava, os meninos a imitaram: se puseram em p e arrumaram a roupa.


Robbie mostrava um aspecto limpo e polido com calas negras e sua
pequena jaqueta, mas Leila... Charlotte evitou deixar escapar um suspiro.
Quando Leila gostava de algum vestido no o tirava nunca.
Sua saia rosa arrastava pelo cho, e Charlotte franziu o cenho ao perceber
uma mancha que decorava sua manga direita. Mas a menina alisou a saia e
voltou a arrumar o cacho de cabelo que escapara.
Quando Leila acabou de faz-lo, a instrutora estendeu uma mo a cada
um dos meninos para lev-los com ela.
Enquanto damos um passeio aps a ceia, gostaria que vocs me
falassem de El Bahar.
Se convertera em um costume. Todos os dias davam um passeio. Robbie
praticava com sua navalha. Leila perseguia as mariposas e se rebolava na
erva. E as crianas compartilhavam com ela as histrias de sua estadia no
deserto.
Desfrutavam recordando a terra que deixaram para trs, pois em certo
sentido era como ensinar a professora.
A Charlotte fascinava imaginar as onduladas dunas do deserto, os camelos
cuspindo e o cheiro de esterco, os ossos clareados pelo sol, a repentina viso
de um osis e o se dar conta depois que se tratava de uma viso.
Comer ao ar livre pode fazer parte das celebraes matutinas - disse a
eles enquanto desciam as escadas e atravessavam o ptio. - Quando se come
ao ar livre, contudo, se tem que recordar que as regras de civilidade seguem
sendo as mesmas.
Leila suspirou sonoramente.
No tenho vontade de falar de boas maneiras. So uma estupidez.
As boas maneiras so a diferena entre as pessoas cultas e as
provincianas - sentenciou Charlotte.
Acreditava que era a cultura que os diferenciava - disse Robbie.
Uma profunda gargalhada ressoou s costas dos trs.
Acho que tem razo, lady senhorita Charlotte. - Wynter estava apoiado
no marco da porta que dava para a longa galeria.
Papai! - Leila se lanou aos braos de seu pai. Ele a abraou e a beijou
no alto da cabea, depois passou um brao ao redor dos ombros de Robbie e o
apertou contra si. Sorria de maneira ostensiva.
Charlotte apreciara anteriormente umas pequenas rugas junto s
sobrancelhas dele. Estava descalo, com a camisa aberta, sem colarinho nem
jaleco.
Parecia como se tivesse penteado os cabelos com os dedos, apareciam
com perfeio a cicatriz do queixo e seu brinco...
Extico. Tinha um aspecto extico. Essa era a verdadeira razo de que
Charlotte evitasse tomar o caf da manh com Wynter e seus filhos. Para ela,
tudo o que rodeava aquele homem era extico, inesquecvel e desejvel.
Baixou o olhar de imediato.
Que alegria v-lo, senhor.
Mas nem sequer olha para ele - Leila a corrigiu, ainda entre os braos de
seu pai.
Se trata de uma frase de cortesia. - Charlotte pensou que se tratava de
uma explicao razovel, porm teria que ter pensado duas vezes. Aqueles

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The Governess Brides 01

meninos eram literais; ao menos, no que se referia a lngua inglesa.


Para que dizer algo que no verdade? - Robbie perguntou.
Sim, lady senhorita Charlotte, para que? - Wynter fez eco.
Sabia que ele estava zombando dela. Dela e de tudo que fosse nobre,
honorvel e ingls. Levantou a cabea e, o olhando aos olhos, disse:
A cortesia faz mais fcil as situaes que, de outro modo, poderiam ser
mal interpretadas, ferindo os sentimentos ou inclusive dando margem a
derramamento de sangue.
No posso acreditar que, inclusive nas distantes terras de el Bahar, no
tivessem presente a cortesia.
Como vem sendo costume, lady senhorita Charlotte, voc tem razo. As
regras de cortesia so muito importantes em El Bahar, especialmente essa
cortesia que eu tanto sinto falta na Inglaterra.
A que se refere? - perguntou a instrutora.
Tolerncia. - Antes que ela pudesse compor uma rplica, ele sorriu aos
meninos. - Carne de minha carne, o que a professora tem planejado para
vocs?
Ceia no terrao. - Leila pegou a cabea de seu pai entre as mos e o
obrigou a olhar para Charlotte. - Papai, por favor, diga que comer com a
gente.
Wynter abrangeu a face de Robbie com a palma de sua mo.
Rezei para que me pedissem isso. Sua instrutora dar sua aprovao?
Como se pudesse rechaar pessoa que pagava seu salrio...
Mas no era justo. Ele fizera o adequado. Lhe pedira permisso para poder
comer com eles, e eram muito poucos os que consideravam a instrutora de
seus filhos gente o bastante para ter em conta sua opinio.
Talvez Wynter tivesse mostrado mais cortesia que a maioria dos homens
em sua posio social. Apesar de sua estranha e repentina apario.
Mas o mero fato de pensar em comer a seu lado... produzia arrepios nela.
Wynter parecia ter tudo. Seguro de si mesmo e credor de um encanto ante
o que qualquer mulher cairia rendida.
No que ele tivesse demonstrado um excessivo interesse por ela desde
o ocorrido no primeiro dia, mas aquela ocasio se apresentava claramente
como uma prova.
O desconforto que supunha para ela se encontrar em Surrey a fazia se
sentir constantemente alerta, da a irritao que sentia para ele.
Como nesse momento, quando lhe sorriu de um modo enigmtico.
O que opina lady senhorita Charlotte?
Irei dizer aos criados que preparem outro servio, - se encaminhou
cozinha, pisando com fora, com calma, de um modo profissional, como uma
mulher inaltervel.
Quando passou junto biblioteca ouviu quando Adorna a chamava.
Lady Ruskin... Adorna... Como me alegra v-la de volta de Londres.
Adorna estava se desprendendo de suas roupas de viagem, e seu sorriso
parecia mais fresco que nunca.
um prazer estar de volta. Em Londres no h mais que mexericos,
guisado e festas. - Agarrou Charlotte pelo brao e se foi com ela para a
cozinha. - um lugar horrvel. Sente falta da cidade?
Absolutamente - respondeu Charlotte.

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The Governess Brides 01

Porque se necessitar mais tempo para voc, s tem que dizer. Estou
par de que nem sequer tirou seu meio-dia de descanso.
Um leve toque de pnico invadiu Charlotte.
Os primeiros meses so vitais para o sentido de segurana dos meninos,
so os alicerces de sua confiana em mim. No posso me permitir frivolidades.
No acredito que meio-dia por semana...
No h lugar algum ao que gostaria de ir - disse Charlotte a modo de
concluso. Adorna assentiu muito devagar.
Entendo.
Que m sorte, foi provavelmente o que pensou.
Aprecio muito seu interesse por Robbie e Leila - prosseguiu Adorna. - Os
estou submetendo a uma dura prova, admito, e entendo que a transio vai
ser dura para eles.
Seu pai e eu vamos passar muito tempo em Londres at que esclareamos
contas de nossos negcios, e eu... eu estou pensando na possibilidade de
empreender uma relao licenciosa com lorde Bucknell.
Charlotte piscou, se perguntando se ouvira bem.
Uma... relao?
Com lorde Bucknell. - A spera voz de Adorna parecia to plcida como
se estivesse falando do tempo atmosfrico. - Nunca tive nenhuma relao
desse tipo, assim uma proposio que tenho que considerar atentamente.
Ao que parecia, esperava algum tipo de comentrio por parte de
Charlotte, ento a instrutora disse:
J... claro, imagino que no deve empreender uma relao leviana.
Se enfiaram no corredor que levava at a cozinha, e um dos criados
apareceu pela porta com uma bandeja de prata nas mos carregada de
guardanapos. Alto, jovem e desajeitado, se deteve assim que as viu e fez uma
reverncia.
Charlotte jamais fizera tanta iluso ao ver algum.
Harris! - Adorna apontou para a bandeja. - Onde vai com todos esses
guardanapos?
Os meninos vo jantar fora, no terrao, senhora, e se conheo os
meninos, e os conheo, algum deles verter o leite.
Sem dvida tem razo - afirmou Charlotte. - Muito detalhista por sua
parte ter pensado nisso.
Meu filho vai comer com os meninos e a senhorita Dalrumple, assim ter
que acrescentar um servio a mais - disse Adorna.
Harris deu a volta disposto a retornar cozinha.
Me encarregarei disso, senhora.
Levada por um impulso desconhecido, Charlotte disse:
No lhe custaria acrescentar dois servios em lugar de somente um.
Harris se deteve.
Adorna levou imediatamente a palma da mo testa.
Eu adoraria comer com vocs, mas meu filho e eu acabamos de chegar
de Londres e estou fatigada.
Charlotte replicou:
Pea que levem uma bandeja com o jantar a seu quarto, ento.
Isso estaria muito bem - conveio Adorna.
Harris assentiu e se encaminhou para a cozinha de novo.

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The Governess Brides 01

Com tom pensativo, Adorna disse a instrutora:


Charlotte, no to ingnua como me fez acreditar em um princpio.
Charlotte no fingiu desconhecer a que se referia.
Me perdoe, Adorna. No posso imaginar o que me impulsionou a falar
assim.
O esprito da travessura, com certeza. algo que ter que ter em conta
quando se passa tanto tempo com meninos.
Enquanto caminhavam de retorno ao terrao, uma criada diminuiu o passo
para as adiantar com uma bandeja carregada com o servio de mesa. Fez uma
reverncia em direo a Adorna. Depois passou de lado a outra criada, embora
a um ritmo mais digno, mantendo a bandeja em alto e em equilbrio para no
cair ao cho a comida que continha. Tambm fez uma reverncia e depois girou
em direo s escadas a caminho do dormitrio de Adorna.
Adorna assentiu para as garotas, mas prosseguiu seu discurso sem variar
um pice o tom.
A relao da que te falava, entretanto, uma atividade totalmente
adulta.
Os volteios de sua conversao provocaram que Charlotte piscasse um par
de vezes para se localizar.
Nunca passou por algo assim? - perguntou Adorna.
A que se refere...?
Uma relao sentimental - esclareceu Adorna com pacincia.
Charlotte, a quem a conversao fazia se sentir incmoda, se perguntou
se Adorna a estava testando ou se, talvez, estava se deixando levar por algum
tipo de estranha fantasia.
No, senhora.
Adorna franziu o cenho ao alcanar o hall que levava, por um lado, s
escadas e, por outro, o terrao.
No gosta dele.
Lady Ruskin, no entra dentro de minha competncia aprovar ou
desaprovar suas aes.
Est voltando a utilizar o ttulo para falar comigo. Ento no gosta dele.
Senhora. Adorna. Para falar a verdade, eu no me atreveria a...
Adorna elevou uma mo.
Est bem. Irei a meu solitrio dormitrio dar conta de minha solitria
janta, - se voltou e se afastou dali.
Charlotte, sem saber o que poderia ter ofendido Adorna, saiu correndo
atrs dela.
Por favor, senhora, no pretendia...
Adorna se deteve e pegou a mo da instrutora.
Querida, minha inteno era realizar uma sada dramtica de cena. Mas
perde toda a graa se sai correndo atrs de mim.
Eu... Sim, claro. Como no.
Por outra parte, sabe muito bem que o fato de comer a ss um porre. Lhe deu uma palmada na mo. - A srio, estou cansada. V ao terrao. A verei
esta noite.
Esta noite?
Fez um gesto com a mo enquanto se afastava, e disse algo que gelou o
sangue de Charlotte:

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Acredito que o momento que saiba qual a verdadeira razo pela que
a trouxe aqui, no te parece?
Captulo 7.
Ao entrar no terrao, Charlotte viu Wynter, sozinho, apoiado contra a
balaustrada e a observando.
certo que esteve falando com minha me.
Ainda contrariada pelo encontro com Adorna, olhou para aquele homem
banhado na dourada luz do sol e se perguntou se podia lhe ler os
pensamentos.
Como sabe?
Wynter sorriu. E, por todos os Santos, grande sorriso! Elevou o queixo, sua
boca se fez mais larga, os ngulos de seu rosto se converteram em suaves
curvas, por isso Charlotte no teve dvida alguma: estava desfrutando.
Os meninos rodavam sobre a erva. Deveria t-los repreendido por seus
gritos e a brutalidade de seus jogos, mas o sorriso de seu pai a distraiu.
Wynter se separou do corrimo e caminhou para a pequena mesa
quadrada de ferro, servida com quatro pratos, e afastou uma cadeira para a
instrutora.
Minha me est acostumada provocar em outros certo grau de surpresa.
- Enquanto ela se sentava, Wynter lhe disse ao ouvido: - E voc tem um
aspecto estupendo.
Seu flego acariciou ligeiramente o pescoo dela, e suas palavras
pareciam to sinceras que, durante um segundo, Charlotte teve que se
esforar para manter a compostura.
Retornar a Surrey, agora o deixava claro, estava resultando ser uma prova
muito maior do que havia suposto. Mas era uma mulher forte e escrupulosa, e
sabia que os princpios morais acabariam impondo sua lei.
Algum teria que dizer isso a Wynter. Seguia a suas costas, inclinado para
frente com as mos em ambos os lados do respaldo de sua cadeira, quase
roando seus ombros, a rodeando com seu aroma; Charlotte podia ver seu
perfil.
No podia assegurar se a estava olhando diretamente, pois no via seus
olhos, mas sentia seu olhar sobre a pele e soube, simplesmente soube, que
ainda sorria. De fato, ria. Dela.
Um homem seguro de si mesmo, bonito... e odioso.
Sim, os princpios morais prevaleceriam, e seria ela quem o deixaria bem
claro. E mais, desfrutaria lhe dizendo. Ao se voltar para ele no lhe
surpreendeu topar com sua cara a escassos centmetros de distncia.
Ela no se retirou, tampouco nada em seu semblante indicou que
estivesse impressionada - ou seja, ofendida, - se limitou a aceitar sua
proximidade.
Senhor, sou a instrutora. Estou aqui para educar seus filhos. Espero que
me entenda quando digo que no estou interessada nem em seus sorrisos nem
em seu brinco nem em seus constantes flertes. - Depois de dizer isto, fechou a
boca.

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The Governess Brides 01

Se atreveu a dizer algo assim ao homem que lhe pagava? Deus bendito.
Era algo inaceitvel. O sorriso de Wynter se fez mais visvel.
Sabe o que mais eu gosto de voc, lady senhorita Charlotte? Que
sempre diz a verdade. uma qualidade muito pouco frequente entre os
ingleses.
Respondeu de forma automtica:
Os cavalheiros ingleses sempre dizem a verdade.
Ele no pde evitar soltar uma gargalhada, um contagioso estalo que
penetrou no mais profundo de seu ser fazendo que seus olhos brilhassem.
Voc to fresca como o rocio da manh sobre a erva da primavera, to
deliciosa como uma ducha depois de uma longa seca. Mas voc no to tola
para acreditar no que acaba de dizer.
O olhou, apanhada por seu leve acento.
No. No sou.
Ele colocou as mos justo por debaixo de suas omoplatas.
Poderia me dizer quando um homem diz a verdade?
Me orgulho de ter a habilidade de descobrir se um homem, ou uma
mulher ou um menino, est mentindo para mim. - Queria... necessitava,
respirar fundo...
Mas ele a estava tocando, estava olhando diretamente aos olhos dela, e
no queria que pensasse que era das que cedia ante uma necessidade fsica.
Ante qualquer necessidade fsica. Muito devagar, com muita cautela, acabou se
acalmando.
As possibilidades, quando se conhecem bem certas reaes
involuntrias dos mentirosos, evidenciam as falsidades. - As ltimas trs
palavras surgiram fervura.
Ele a observou com ateno.
Ou seja, que sabe quando um homem diz a verdade - concluiu.
Se permitiu suspirar, esperando que ele pensasse que se tratava de uma
amostra de sua exasperao.
Sim, sei.
Ento saber que no minto quando digo que voc maravilhosa.
No s lhe faltava ar nos pulmes, o resto de suas funes vitais cessaram
de repente. Foi uma quebra total sob sua clida e insistente mo, seus
insistentes e castanhos olhos, e seu cegador, hipntico e insistente sorriso.
Estava to perto e to... perto.
Lady senhorita Charlotte?
Sim. OH. Sim, senhor, e voc acredita que eu... - pigarreou. - Ou seja, se
acredita que eu... n...
Maravilhosa - repetiu como se no fosse nada.
Sim. Maravilhosa. - se inclinou para frente, disposta a escapar do roce de
suas mos. Em vo. Suas mos a seguiram, como uma entidade clida contra
suas rgidas costas. Mediu sobre a toalha.
Seus dedos toparam com um dos guardanapos de linho; algo para ter
entretidas suas mos. Com muito cuidado, agarrou a bandeja de prata e a
estendeu sobre seu colo.
Bem, se isso for o que acha, jamais me atreveria a dizer que voc...
pudesse dizer algo que no fosse certo.
Ah. - Lentamente, deslizou as mos para seus ombros. Os agarrou com

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uma amvel presso que, sem dvida, tinha um toque mais amistoso que de
capricho, e de novo Charlotte experimentou aquela mortal e traioeira falta de
flego.
Voc muito comedida.
Da grama, Leila gritou:
Papai! Papai, hora de jantar? Aquele brbaro, elegante e ameaador,
ficou em p e olhou por cima da balaustrada.
J a hora. - E elevando um pouco mais a voz, acrescentou: - Venha
antes que meu estmago ache que vo cortar minha garganta.
Charlotte fixou o olhar, sem ver realmente, na toalha, os quatro servios,
as taas e o saleiro de prata. De algum modo, Wynter tinha se interposto entre
seu olhar e o resto das coisas, como se tivesse estado olhando diretamente ao
sol muito tempo sem se proteger. Os meninos subiram os degraus sem deixar
de rir, com o flego entrecortado. Ela voltou a vista para eles, mas mesmo
assim no viu outra coisa que a imagem do pai sobreposta aos traos de
Robbie ou no marcado queixo de Leila.
Se sentaram em seus correspondentes lugares, a ambos os lados da
instrutora, e a olharam com ar culpado. Harris apareceu ento conduzindo com
uma bacia de gua e uma toalha pendurada no ombro e se acocorou junto
Leila.
Vamos lavar um pouco essas mos antes de jantar, de acordo,
senhores?
Culpa. obvio. Se sujaram.
Charlotte baixou a vista para seu colo e viu o guardanapo, enrugado como
se o tivesse retorcido. Por que teriam os meninos que se sentir culpados
quando sua instrutora havia pego o guardanapo antes que todos se sentassem
para comer?
Havia saltado as normas de comportamento civilizado! Algo sem
precedente. E tudo tinha sido - lanou uma olhada para Wynter, que ainda
sorria enquanto era assistido por Harris - por culpa dele.
Respirou fundo pela primeira vez desde que chegara ao terrao, e o ar em
seus pulmes fez crescer sua indignao.
Wynter a ouviu respirar sonoramente, olhou para onde se encontrava, e
sem deixar de secar as mos de seu filho Robbie, disse:
Lady senhorita Charlotte, falta-lhe o flego. Voc deveria afrouxar um
pouco seu espartilho.
Harris deixou escapar uma leve gargalhada e ficou vermelho como um
tomate.
Charlotte olhou diretamente para aquele homem com o mais frio de seus
olhares.
Harris recolheu a bacia, fez uma reverncia, depois outra e se foi do
terrao a toda pressa.
Os bons costumes demorariam para arraigar.
Wynter se sentou em frente a ela.
Lady senhorita Charlotte, por que usa espartilho? - perguntou Robbie.
Charlotte se debateu entre seu desejo de responder qualquer pergunta
dos meninos e as boas maneiras.
O espartilho um objeto de baixo muito adequado para as mulheres,
mas no o tema adequado para uma conversao mesa.

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Por que no? - perguntou Leila. Wynter apoiou os cotovelos sobre a


mesa, colocou o queixo entre as mos e a olhou.
Sim, lady senhorita Charlotte, por que no?
Charlotte pde ver como os criados permaneciam imveis atrs da porta,
esperando para servir a comida, mas no lhes fez sinal algum para que se
aproximassem. Ainda no.
A roupa interior, tanto a masculina como a feminina, no um tema
adequado para discutir com algum do sexo oposto em nenhuma ocasio, e, se
adiantou a previsvel pergunta de Leila, com membros do mesmo sexo s em
momentos de extrema privacidade.
Leila fez uma careta para Robbie.
Ja, ja. Vai falar de espartilhos a mim e a voc no.
No justo!
J est bem.
Os meninos calaram o tempo justo para que ela fizesse soar a campainha
que mantinha junto ao cotovelo.
No se preocupe, filho - disse Wynter. - Seu pai ter o privilgio de te
falar desse instrumento de tortura feminino.
Charlotte sentiu desejos de replicar, mas manteve a lngua em seu lugar
ao ver que se aproximava um criado soterrado sob o peso de uma sopeira
grande. Que difcil foi manter a calma enquanto a criada trazia uma bandeja de
pes-doces torrados e outra com raes individuais de manteiga. As deixou
sobre a mesa, fez um par de reverncias e se afastou a toda pressa, desejosa
de retornar cozinha, onde Harris, Charlotte estava segura disso, estaria
contando a todo mundo a histria de seu espartilho.
Ao levantar a tampa da sopeira uma baforada de vapor se estendeu entre
os comensais e Wynter inalou de forma audvel.
Sopa de rabo de boi. Adoro a sopa de rabo de boi.
Os meninos o imitaram, inalando sonoramente e dando a razo a seu pai.
Charlotte no quis repreend-los. Pensou que dizer a seu empregador que
era um mau exemplo para os meninos no era o mais adequado precisamente
depois de repreend-lo por ter mencionado sua... roupa interior.
Serviu a sopa nas terrinas, um caldo claro com macarro e um toque de
xerez.
Senhor, por que no serve os pes-doces e os passa aos meninos?
S pensava lhes servir um. - Com os dedos, pegou um po-doce para
cada um dos meninos e o deixou no prato do po.
Mas isso no foi tudo. Tambm pretendia servir a Charlotte com os dedos,
mas ela elevou uma mo para se negar.
Obrigado, senhor, mas se me passa o prato eu mesma me servirei.
OH, OH. Papai, fez que lady senhorita Charlotte se zangue - disse Leila.
No. Lady senhorita Charlotte muito educada para se incomodar por
essas coisas.
Leila comeou a golpear a perna da mesa com o p at que Charlotte
colocou a mo sobre a perna dela e sacudiu a cabea ligeiramente. Estendeu a
mo para manusear a colher.
Ensinara aos meninos a que se fixassem nela, assim tambm pegaram
suas respectivas colheres. A elevou e a introduziu no caldo. Os meninos a
imitaram.

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Seu pai disse:


Eu gosto de partir os pes-doces e coloc-los na sopa para que se
empapem.
Os meninos deixaram de olhar a sua instrutora e olharam a seu pai com os
olhos muito abertos enquanto este passava das palavras ao.
Ns podemos fazer isso? - perguntou Robbie.
obvio! - respondeu Wynter. - No temos por que ser formais se
estivermos em famlia.
A estava provocando de propsito? Ou simplesmente estava expressando
o que pensava? A Charlotte no importaram seus motivos.
A nica coisa que estava claro era que estava flertando com ela, que a
incomodara, e que agora estava pondo travas ao hercleo trabalho educativo
que estava levando a cabo com seus filhos.
No sabia o que mais a incomodava, mas precisava pr fim a aquela
situao.
Com o mais estilizado de seus acentos de classe alta, disse:
Me vejo na obrigao, senhor, de me mostrar em desacordo. As
maneiras familiares tambm tm sua razo de ser, mas s quando a pessoa
que as emprega est em disposio de exercer os bons costumes quando
necessrio.
Robbie e Leila ainda no esto capacitados para isso, ento at que no
tenham dvida alguma com respeito ao uso do garfo, sempre nos
comportaremos de maneira formal.
Wynter se reclinou e passou um brao por trs do respaldo de sua cadeira.
Voc pe muito nfase nas boas maneiras, lady senhorita Charlotte.
Ver como se ajeitava aumentou sua irritao.
A nfase que ponho nisso no maior nem menor que o que lhe dedica
qualquer outro membro da aristocracia inglesa.
Como se se tratasse de dois espectadores de uma partida de tnis, os
meninos voltavam a cabea de um lado a outro.
A aristocracia leva muito a srio a si mesma.
Pois o mundo ao que pertencem Robbie e Leila. - Charlotte se inclinou
para frente e golpeou brandamente sobre a mesa com um dedo.
um mundo que no conhece o perdo, senhor, um mundo que, de
fato, j vai olhar mal aos meninos devido a seu pouco ortodoxo passado.
Seu iguais se fixaro e zombaro de qualquer comportamento
inapropriado, e sei por experincia, senhor. Seus iguais podem ser muito
cruis.
Agora foi Wynter o que se inclinou para frente com os olhos reluzentes.
No permitirei que ningum zombe deles!
E como conseguir? Batendo em outros meninos da idade de seus
filhos? Irrompendo na penteadeira de alguma moa e a proibindo rir?
Papai, eu no gosto dos ingleses. Podemos voltar para casa?
A voz tremula de Leila fez que Charlotte recuperasse a compostura. No
importava quo furiosa estivesse, no tinha direito a transpassar seus medos a
aqueles inocentes meninos. Apesar de sua prpria experincia.
Pegou a mo de Leila e a reteve entre as suas.
Carinho, voc vai ser to especial que as demais garotas querero ser
como voc.

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The Governess Brides 01

Leila sorveu pelo nariz e tentou compor um sorriso.


Mas Robbie tinha o cenho franzido do mesmo modo que seu pai, e
Wynter...
Wynter estava sentado com os braos cruzados em frente ao peito,
olhando-a.
Tudo isto culpa dela.
Com muita prudncia, Charlotte deixou a mo de Leila sobre a mesa e a
palmeou.
Talvez no tenha sido muito inteligente por minha parte, mas voc...
Eu sou razovel. Sou lgico. - Seu acento era agora mais forte que o fora
at esse momento. - E sou um homem.
Charlotte se obrigou a respirar fundo para no elevar a voz.
Segundo minha experincia, ser homem ou mulher tem muito pouco a
ver com a lgica ou a razo.
Sua experincia! Voc no esteve em nenhuma parte.
Que cruel por sua parte menosprez-la por algo assim! Pelos infortnios
que converteram sua vida em uma montona e constante obrigao.
Tem razo, senhor. Me inclino ante sua sabedoria. Nos diga, em que se
diferenciam os homens e as mulheres de outros pases dos homens e das
mulheres da Inglaterra?
Sups que comporia algum discurso sem sentido a respeito de que as
mulheres em outros pases conheciam o lugar que ocupavam na sociedade,
mas em lugar disso espetou:
Voc uma insolente, lady senhorita Charlotte.
Estava equivocado, passou da raia e estava incomodando aos meninos. E
se supunha que ela, a vulgar instrutora, precisava se inclinar ante ele. Faria,
obvio.
Sempre o fazia, mas sentia crescer em seu interior um fogo que tingiu
suas faces, e soube que todo seu corpo denotava sua fria. Com um tom de
voz que pretendia ser completamente razovel, disse:
Fui contratada para ensinar a estes meninos, e voc entorpece meu
trabalho. A menos que possamos alcanar um acordo...
No vou chegar a nenhum acordo - disse simples e sinceramente.
Ah. - Sem pensar duas vezes, jogou a cadeira para trs e deixou o
guardanapo sobre a mesa.
Ento no existe razo alguma para que fique aqui. Deixarei que comam
tranquilos. Espero que tenha sorte na hora de encontrar uma instrutora que
cumpra exatamente com o que requeira dela.
E com um movimento que lady Ruskin teria admirado, ficou em p, se
voltou sobre seus calcanhares e se afastou.
Captulo 8.
Charlotte se dirigiu para as escadas antes de se deter, com a mo j
colocada sobre o lavrado poste do corrimo. Como ia explicar o acontecido a
Hannah e a Pamela?
Perdera os nervos, o senso comum, sua equanimidade... e tudo por culpa

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de um homem e... e... suas ms maneiras.


No era seu encanto precisamente o que a comovera.
Embora isso no tivesse importncia alguma. Como tampouco
importavam suas provocaes. Ela nunca antes fizera semelhante espetculo.
E alm disso diante dos meninos!
Se Dona Afetada se deixava levar por suas emoes, teria que desculpar
aos meninos se acreditavam que podiam fazer o mesmo.
Mas no podiam. Passara as noites em vela preocupada com como
integrar com xito a aqueles meninos na sociedade inglesa. Agora j no
estaria ali para gui-los e, por outra parte, dera um mau exemplo para eles.
Trara a confiana que os meninos depositaram nela.
E mais, como pudera esquecer com tal rapidez o muito que necessitava
esse trabalho? Jogou por terra sua imaculada reputao. Mentiu para Adorna ao
garantir a ela que teria xito em seu trabalho. Teriam que devolver as cem
libras que Adorna j entregara Escola de Instrutoras, e isso punha
obviamente em perigo o negcio.
Com uma mo, palmeou vrias vezes no poste do corrimo at que as
bordas se cravaram. A outra mo usou para tirar o leno da manga e enxugar
as lgrimas.
Odiava fazer tolices fosse qual fosse a causa, mas faz-lo por um homem!
Ah, sem dvida essa era a maior das humilhaes.
A porta do terrao se fechou com tanta fora que os vidros tremeram.
Charlotte guardou imediatamente seu leno na manga de novo. Escutou o
ligeiro sapateio de uns passos apressados. Leila. Ou Robbie.
Pensar em que os meninos a pudessem ver daquela forma a levou a subir
as escadas com a esperana de parecer, at certo ponto, digna. No queria
que ningum a visse chorar.
Mas Leila a chamou:
Lady senhorita Charlotte, volte! Tem que ver isto!
Charlotte no se voltou, mas sim falou por cima de seu ombro.
No posso, Leila. Tenho que fazer as malas. Leila no parecia muito
capacitada para a sutileza e, com certeza, nesse momento no captou a
necessidade de s-lo. Correu escada acima e agarrou Charlotte pela mo.
Tem que vir! Agora!
Charlotte jogou uma olhada menina pendurada em seu brao. A
esperana e a ansiedade se mesclavam em seu pequeno rosto, e Charlotte
sentiu um estremecimento no interior de seu peito. No queria abandonar
Leila.
Leila era como uma folha que precisasse cuidado e formao para chegar
um dia a ser a pea central do jardim, E Charlotte sabia que no haveria em
sua vida outra instrutora com a sensibilidade adequada para compreender as
necessidades daquela menina.
Baixou alguns degraus. Mas no podia se render coero de Wynter. Se
deteve.
Vamos! - Leila apertava sua mo com fora e, para ser uma menina, sua
fora no era pouca coisa. Charlotte a seguiu sem deixar de refletir. Na
realidade no queria ir, mas poderia agora enfrentar Wynter? Sob a luz do sol
descobriria que chorara.
A porta refulgiu em frente a ela, observou o ensolarado terrao atravs do

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vitral. Sem dvida Leila apreciou a nova onda de apreenso que a invadiu,
porque disse nervosa:
Olhe!
De acordo. Charlotte olhou e depois elevou o queixo com ar desafiante.
Ali estava, sentado com o guardanapo sobre o colo, queixo elevado
tambm, com os braos cruzados em frente ao peito, a olhando diretamente.
Com impacincia, como se fosse ela a que tivesse cometido uma falta,
perguntou-lhe:
E bem, lady senhorita Dalrumple? Vai sair correndo ou vai ficar aqui para
nos ensinar?
Se sentiu irritada e ficou defensiva, ofendida at a medula. Mas ento
reparou no que Wynter acabava de dizer.
"Nos ensinar." Na primeira pessoa do plural. Com aquela simples palavra
estava dando a entender que desejava que o instrui-se, e j no lhe importou
se ele estava ou no fingindo que tudo fora culpa dela; qualquer insulto se
veria amplamente recompensado pelo fato de poder dominar a aquele homem.
E, com certeza, manteria seu emprego, cumpriria as expectativas de
Adorna, manteria na flutuao a economia da Escola de Instrutoras e ajudaria
aos meninos. Isso era o que realmente importava.
O que opina lady senhorita Charlotte? - perguntou Leila em voz baixa.
Com aspecto srio, Robbie segurava o respaldo da cadeira em que tinha
estado sentada. Passou a mo pelo cabelo de Leila e depois se sentou com um
sorriso nos lbios.
Obrigado, Robbie.
Os criados, que at esse instante haviam permanecido invisveis,
apareceram de repente, e aps sua indicao levaram a sopa e trouxeram uma
bandeja de rosbife acompanhada de cogumelos, uma cesta com rolinhos de
massa com aroma de levedura ainda quentes e uma terrina com pudim de
aveia. Como se nada tivesse passado, desapareceram com maior rapidez nesta
ocasio; se fosse possvel a eles, os criados sempre desapareciam quando seus
senhores no estavam de bom humor.
E Wynter no estava. Obviamente, e isto no supunha surpresa alguma,
tocava a Charlotte se comportar como o fazem os adultos.
Com o tom de voz mais civilizado que foi capaz, disse:
Senhor, dado que no sabamos que voc ia jantar conosco, esta comida
muito simples, pensada para a fcil digesto dos meninos e os
inconvenientes da baixela de prata.
Eu gosto da comida simples. - As palavras de Wynter soaram um tanto
mal-humoradas. Leila perguntou quase entre dentes:
Papai, segue zangado?
Olhou a sua filha e percebeu as lgrimas que banhavam seus olhos. Com
um notvel esforo por sua parte, mudou de atitude.
Absolutamente! A nica coisa que queria dizer a lady senhorita Charlotte
que sou um homem simples que sentia falta da simples comida inglesa.
Charlotte lhe sorriu, embora ele apenas se limitou a apertar os lbios.
obvio, senhor. J sabia. Ele tambm sorriu foradamente.
Se no se importar, lady senhorita Charlotte, poderia me passar o
rosbife, por favor?
A tenso foi se relaxando medida que iam enchendo os pratos, e os

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The Governess Brides 01

meninos se esforaram para que nem os garfos nem as facas roassem a


porcelana. No tiveram muito xito; os muitos anos que passaram comendo
com os dedos trabalhavam contra.
Embora, em qualquer caso, j o faziam melhor que no dia anterior, e pela
primeira vez estavam tentando a srio... porque seu pai tambm o estava
fazendo. A cooperao de Wynter era tudo o que Charlotte necessitava. Tudo o
que sempre necessitara.
Quando os quatro j haviam comeado a comer, Charlotte decidiu que
devia avanar um passo mais com as questes de etiqueta relativas aos
meninos, e a Wynter.
A estas alturas da refeio, est permitido realizar algum comentrio
pessoal, dizer algo sobre a gente mesmo de um modo que outros possam
responder. - Considerou a questo imparcialmente e acrescentou: - Voc
poderia comear, Leila.
Leila franziu o cenho. Mas no demorou para limpar sua testa. Com um
tom to refinado como o da prpria Adorna, disse:
A bab diz que meu traseiro arde porque devo ter me sentado sobre
uma urtiga.
Charlotte foi incapaz de responder por que um repentino e inadequado
desejo de se pr a rir quase a fez se engasgar.
Robbie no hesitou em aproveitar a ocasio. Talvez porque no viu nada
mau no comentrio de Leila, ou talvez porque sentiu curiosidade.
Arde tanto como a areia?
OH, muitssimo mais. - Leila fez rodar seus olhos e arranhou a parte
afetada de sua anatomia. - A terra pode lhe tirar isso.
Charlotte no riu. No podia faz-lo. Mas, durante um segundo, cruzou o
olhar com Wynter e se produziu um instante de entendimento entre adultos.
Sem dificuldade alguma, Wynter tomou a substituio da conversao.
Isso muito interessante, Leila. Eu no voltei a me sentar sobre uma
urtiga desde que era jovem. No Bahar no h urtigas, lady senhorita Charlotte.
A terra to rida que nem sequer cresce esse tipo de planta.
Com to s um leve tremor em sua voz, Charlotte replicou:
Que fascinante, lorde Ruskin. Voc deve de ter visto climas e vegetaes
muito variados em suas viagens.
Assim . Meninos, contaram a sua instrutora quando cruzaram o
Mediterrneo?
No teve que dizer nada mais a seus acordados filhos.
Entre bocado e bocado, no deixaram de falar sobre as coisas que viram
em sua viagem de volta a casa, o que mais os impressionara da campina
inglesa e sobre o muito que mudara suas vidas nos ltimos meses.
Ento Robbie, com uma maturidade imprpria de um menino de dez anos,
se voltou para Charlotte.
Mas s estamos falando de ns. O que diz voc, lady senhorita
Charlotte? Por que no est casada?
Como a conversao e o domesticado comportamento de Wynter tinham
conseguido relax-la, Charlotte voltou a olhar ao pai dos meninos esperando
encontrar um pouco de compreenso.
Entretanto, ver que a estudava com total concentrao a levou a pensar
que ele tambm queria saber a resposta, o qual a contrariou.

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The Governess Brides 01

Se tivesse me casado, no poderia ter sido sua instrutora - disse. - Teria


sido algo imperdovel no ter a oportunidade de lhes conhecer. E agora,
passamos s sobremesas?
Fez um gesto aos criados e estes levaram os pratos vazios para trazer um
vistoso bolo de damasco, framboesa e geleia de laranja.
Leila no pde evitar um suspiro de admirao e aproximou um pouco
mais o guardanapo ao peito.
Posso comer toda a framboesa?
No - respondeu Robbie. - Eu tambm quero uma parte.
Dado que seu pai nosso convidado, possivelmente o mais adequado
seria perguntar a ele o que prefere - sugeriu Charlotte.
A expresso no rosto dos meninos passou do horror esperana, e
Charlotte manteve suspensa a faca em cima do bolo esperando que Wynter
tomasse uma deciso salomnica4.
Todos comeremos um pouco de tudo - decretou o pai.
Charlotte deu comeo ao tortuoso processo de dividir a muito desejada
framboesa.
Leila disse:
Talvez lady senhorita Charlotte no tenha encontrado o homem que
cuide dela.
A mo de Charlotte tremeu e uma pequena poro de bolo saiu disparada.
Como mame? - Robbie coou a cabea, mas depois do olhar de
admoestao de Charlotte baixou a mo. Disse a Charlotte de um puxo:
Quando o pai de minha me morreu, no tinha a seu lado homem algum
que cuidasse dela. Se no casasse com papai, ela e sua me teriam passado
fome.
Isso muito melodramtico, Robbie. - Charlotte passou o bolo a Wynter.
No, no . certo! - disse Robbie. - Uma mulher sem um homem no
vale nada.
Charlotte olhou ao menino de um modo que foi aperfeioando com os
anos graas a seu trato com moos insolentes.
Robbie captou imediatamente que se equivocou.
No quero dizer que voc no valha nada, lady senhorita Charlotte, mas
em outros pases como o Bahar, uma mulher no pode... no... - Olhou a seu
pai em busca de ajuda.
Wynter teve piedade dele.
No Bahar uma mulher no pode falar por si mesma quando os homens
se renem para falar, assim se no estiver casada nem tem um pai ou um
irmo ou algum outro familiar masculino, no est capacitada para levar a
cabo os entendimentos que lhe proporcionem um marido e segurana
econmica.
Os pensamentos de Charlotte se centraram automaticamente em suas
prprias circunstncias, e nas de Hannah e Pamela. Acreditavam que na
Inglaterra no as valorizava, mas...
Isso muito cruel! Realmente passam fome?
No sempre - respondeu Wynter. - s vezes algum tem piedade dessas
4

Famosa justia do Rei Salomo. Essa justia est expressa no Livro 1 de Reis, captulo 3,
versculos 16 a 28 da Bblia. Para quem nunca ouviu falar, trata-se do relato de duas prostitutas
que foram levadas presena do rei Salomo.

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mulheres e se encarrega delas.


Como fizera Wynter. Charlotte o olhou com algo parecido a empatia. No
lhe parecera at ento um homem muito capacitado para a compaixo, mas se
casara com uma mulher para salvar a vida dela! Sem lugar a dvidas, era algo
admirvel.
Dara necessitava um homem. - Wynter se concentrou em seu pedao de
bolo. - Eu necessitava uma mulher para que cozinhasse para mim. Foi um
intercmbio justo.
A admirao de Charlotte desapareceu como por cura.
Leila se levantou da cadeira e se inclinou sobre a mesa.
Tenho uma ideia! - espetou.
Uma senhorita fala em voz baixa, com suavidade e refinamento comeou a dizer Charlotte.
Mas Leila no prestou ateno a ela, e inclusive elevou um pouco mais a
voz.
Podemos ter uma nova mame. Que papai se case com lady senhorita
Charlotte!
Captulo 9.
Coloca o sof aqui, em ngulo com a lareira. - Adorna estava de p, com
as mos apoiadas na cintura, se dirigindo aos criados. - Minha poltrona ponha
aqui, e os candelabros sobre as mesinhas a ambos os lados do sof para que
possa ver bem.
Ao alcanar a venervel idade de quarenta anos comeara a lhe falhar a
vista e descobriu que uma boa iluminao a ajudava a discernir esses
pequenos sinais que evidenciam o desconforto ou o bem-estar das visitas.
Ela levava em conta esses sinais em todas as situaes de sua vida.
Franziu o cenho ao pensar em lorde Bucknell. Esse homem demonstrara
ser uma provocao pouco menos que incmodo: sempre estava ali, mas se
mostrava insensvel aos esforos de Adorna. Mas ela era muito boa nesse jogo.
No nascera o homem que pudesse resistir durante muito tempo.
Deixa uma garrafa de conhaque e uma de ratafi 5 sobre a mesinha da
direita. - Deu seu visto bom s cintilantes garrafas de cristal com seus lquidos
dourados, depois elevou uma taa vazia manchada com o rastro de um dedo.
Sem mediar palavra, a entregou senhorita Symes, quem, por sua vez, a
passou a um dos criados.
Isto inaceitvel no salo de minha senhora!
O criado em questo partiu dali com a taa apertada contra o peito.
Adorna s teve problemas em sua vida quando no prestara ateno a
seus instintos. Agora estava metida em um apuro no referente s questes
familiares, mas como tia Jane costumava lhe dizer, no h descanso para os
malvados.
Ela estava acostumada a aplicar o refro a seu marido, o tio Ransom, mas
ele invariavelmente replicava: "Ento, voc deve ser muito m, meu amor".
O criado retornou com outra taa, que a senhorita Symes inspecionou, e
5

Licor aromtico, em cuja composio entram aguardente, acar, etc.

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um prato com biscoitinhos de amndoa que teriam provocado que Wynter


ficasse suscetvel. Em Charlotte, algo to simples como a comida no
provocava semelhantes reaes.
A maioria das reaes dos homens estavam controladas pelo estmago, a
vaidade ou seus rgos sexuais. As mulheres, entretanto, eram mais sutis e se
deixavam levar menos pelos impulsos fsicos.
De fato, por isso Adorna podia supor, Charlotte jamais se deixaria levar
pelo fsico. Ento, Adorna sabia que ia ter que lanar mo do licor e seus
insidiosos efeitos.
Por outra parte, as rgidas crenas de Charlotte dificilmente poderiam
resistir a uma provocao como a que ia propor a ela.
A senhorita Symes cruzou as mos sobre seu volumoso ventre.
Deseja algo mais, senhora?
Adorna lanou uma ltima olhada composio.
No, isso tudo. - Sorriu a todos seus criados. - Fizeram um estupendo
trabalho.
Como era de esperar, todos os criados avermelharam, includo o velho
Sanderford, que servira ao marido de Adorna desde muito antes que ela
chegasse. A senhorita Symes lhe correspondeu com o sorriso prprio de uma
tirana condescendente.
OH, suponho que Wynter querer uma xcara desse caf que tanto
gosta. - Adorna esboou uma careta. No podia entender por que Wynter
nunca se deixava tentar por uma ocasional taa de licor.
Ao que parecia, nem o vinho nem os licores interessam para ele.
Traz o caf assim que chegue.
Como deseja, senhora - respondeu a senhorita Symes.
Os criados saram da sala deixando Adorna sozinha. Se sentou, abriu um
livro e o colocou sobre seu colo, esperando a que chegassem os dois
protagonistas para faz-los danar ao som de sua msica.
Com qualquer outra pessoa no teria problema algum; podia convencer a
qualquer um para que fizesse virtualmente algo sem que chegasse sequer
saber que foi manipulado.
Mas Wynter era seu filho, e tinha a perspiccia de seu pai e a clarividncia
de sua me, e teria que ir com ps de chumbo ou poria tudo a perder.
E depois do que acontecera essa mesma tarde, Charlotte tambm se
cuidaria muito de se aproximar de Wynter. A senhorita Symes explicara a
Adorna o que acontecera na hora do ch.
O que foi que Leila gritou? "Podemos ter uma nova mame. Que papai se
case com lady senhorita Charlotte!"
Adorna no pde reprimir uma gargalhada. V, essa menina e sua
absoluta franqueza... Expressava seus desejos em voz alta como se o volume
de sua voz pudesse convert-los em realidade! Obviamente, semelhante unio
no tinha p nem cabea.
Obter que Wynter fosse aceito pela alta sociedade inglesa supunha uma
difcil provocao, mas se casar com uma mulher tocada pela infmia... No,
Adorna no permitiria.
Graas a Deus, Charlotte parecia ter se horrorizado com a ideia.
Sim, Leila dificultara sem saber o trabalho de Adorna, e agora teria que
dedicar um esforo suplementar a seu plano. O vero no demoraria para

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chegar.
Primeiro apareceu Charlotte, chamou brandamente porta e entrou aps
realizar uma leve inclinao. Seu vestido era o adequado para estar altura da
honra que supunha tomar um refresco com a senhora da casa.
Seu vestido azul escuro parecia renovado graas ao judicioso uso da
esponja e da prancha.
Colocara nos simples punhos e no pescoo umas rendas engomadas,
muito caras embora um pouco passadas de moda, e seu camafeu de nix
pendurava visivelmente do pescoo.
Realmente era pouco menos que uma vergonha que as circunstncias
tivessem expulsado Charlotte do lugar que lhe correspondia na vida. Com seu
aspecto, sua graa natural e suas impecveis maneiras, teria obtido um bom
casamento.
Adorna sorriu para si mesma. Para falar a verdade, s com o aspecto j
teria lhe valido. Seu carter reservado teria comportado semelhante
provocao para os homens que a maioria deles no teriam podido evitar a
tentao.
Sente-se, querida. - Adorna assinalou para o sof. - Quer tomar algo
enquanto esperamos que meu filho chegue?
No h por que esperar, me. Aqui estou.
Charlotte se voltou para ele, e no pde evitar uma careta ao ver que
Wynter ia vestido com as roupas prprias do deserto.
Adorna j o vira vestido assim com antecedncia, e segundo sua sincera
opinio, aquelas roupas pareciam lenis enrugados atados altura da cintura
com trs cordes dourados e uma bandagem cor escarlate; smbolos, conforme
seu filho dissera, de sua fila dentro da tribo. Entretanto, no podia negar que
seu traje parecia mais cmodo que a rgida vestimenta inglesa. Nem tampouco
podia dizer que Wynter no tivesse direito a se vestir como quisesse em sua
prpria casa.
E mais, aquelas roupas destacavam seus largos ombros e permitiam ver
insinuantes retalhos de suas coxas e seus ps nus. Insinuantes porque Adorna
suspeitava que estava completamente nu sob aqueles tecidos.
Acaso Charlotte abrigaria a mesma suspeita? Wynter se deteve, apoiou os
punhos em seus quadris e olhou friamente para a instrutora, a desafiando para
que realizasse algum comentrio.
Ocorre algo, lady senhorita Charlotte?
Charlotte se agarrou a seu vestido, como fazia sempre quando lhe custava
manter o controle.
Absolutamente, senhor. Me limitava a admirar seu vesturio. Ouvira falar
dele, obviamente, mas nunca o vira. um cafet, no ?
Wynter levou a ponta dos dedos aos lbios e com sua profunda voz de
marcado acento, disse:
Como sempre, voc se mostra to sbia como o chefe da tribo.
Durante um breve instante, deu a impresso que aquela frase pegara
Charlotte com a guarda baixa. No demorou para recompor o gesto.
Voc muito amvel, senhor.
Adorna sufocou uma gargalhada. A maioria das mulheres teriam desejado
dar um bom chute no traseiro de Wynter. Charlotte deu por obvio que se
tratava de um elogio. E talvez fosse assim, mas... no.

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No, Wynter no podia estar exagerando sua inpcia dessa maneira. O


que pretendia ganhar com semelhante ttica?
Charlotte se aproximou do sof e se sentou.
Wynter se dirigiu bandeja com os licores.
O que quer tomar, me?
Aquela pergunta rompeu a calma, e Adorna, com grande percia, ocupou
os segundos de silencio com um punhado de frases sem tom nem som.
Quero um conhaque. Embora, com certeza, as damas nunca bebem
conhaque, ou ao menos no em pblico, mas a viagem de hoje foi muito longa,
e Wynter esteve trabalhando duro. No assim, Wynter?
Eu, por minha parte, dediquei muito esforo a descobrir que tipo de
rumores se estiveram contando em sociedade a respeito de sua volta. Como
pode supor, Charlotte, desde que vieram de visita, as esposas de seus amigos
no pararam.
No tiveram reparos em pr em marcha todo tipo de mexerico a respeito
da suprema ignorncia de Wynter. Grande lngua a dessas mulheres! Ento um
conhaque resultar reconfortante. Voc gostaria de um pouco tambm,
Charlotte?
Charlotte hesitou entre escolher o que resultava adequado para uma
dama e fazer que Adorna no se sentisse incmoda por sua alcolica escolha.
Optou por se deixar levar.
Um conhaque, por favor.
No rosto de Wynter se desenhou um visvel sorriso enquanto servia um
bom jorro de lquido dourado em duas taas e as entregava a ambas as damas.
Depois disso se sentou no sof, no extremo oposto ao de Charlotte.
Havia espao suficiente entre os dois para que se sentasse outra pessoa,
mas Wynter ocupou todo o espao que pde.
Abriu as pernas, colocou um brao sobre o respaldo fazendo que as pontas
de seus dedos roassem o ombro de Charlotte, e voltou o rosto para olh-la
atentamente sem nenhuma dificuldade.
Charlotte, por sua parte, o olhou com a extremidade do olho enquanto
dava um gole a seu conhaque... e tossia.
O lcool mortfero, no lhe parece, lady senhorita Charlotte? - bramou
Wynter. - Entretanto, aos cavalheiros ingleses no importa ingeri-lo na menor
oportunidade.
Charlotte deu outro gole, mais longo nesta ocasio, e Adorna percebeu
que ambos adotaram uma posio combativa, lutando entre si em silencio com
os queixos elevados e uma atitude seca.
Wynter, em seguida lhe traro seu caf - se interps Adorna com
celeridade. - Devem estar se perguntando por que lhes pedi que me
acompanhassem esta noite.
Essa frase captou a ateno dos dois. Voltaram sua vista para ela a
olhando com atitude vigilante.
Confesso que quando a contratei, Charlotte, no expus totalmente
minhas verdadeiras intenes. certo que os meninos precisam aprender boas
maneiras, mas com eles teramos encontrado o tempo necessrio.
Depois de dar um nico gole, Adorna deixou a taa sobre a mesinha ao
lado. - Como estou segura que j teria apreciado, Wynter o que tem que
enfrentar a assuntos sociais todos os dias, e ele o que necessita que

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ensinem.
Wynter entendeu tudo de repente. Ento esse era o plano de sua me...
Sabia que andava dando voltas a algo, mas isso... Sentiu que a ira se
apoderava dele.
Dado o evidente pasmo de Charlotte, Wynter deduziu que tampouco sabia
nada das intenes de sua me. De fato, o olhou como se ele fosse um tigre
escondido disposto a saltar sobre sua presa.
Ele, por sua parte, se permitiu o prazer de atemoriz-la um pouco mais lhe
devolvendo um olhar carregado de ira.
Ela afastou a vista, seu gesto foi involuntrio, mas quando falou sua voz
parecia totalmente acalmada. Deu outro gole ao conhaque e disse:
Entendo que voc esteja preocupada com a conduta de lorde Ruskin,
mas temo que no estou preparada para esse trabalho. Por que no contrata
um tutor para ele?
Ao ver que Charlotte aceitava de pronto a ideia que necessitava instruo,
Wynter se zangou ainda mais.
Acaso pode imaginar a um homem aceitando de bom grau a tutela de
outro homem? - replicou Adorna. - Jamais funcionaria.
Funciona com os meninos - arguiu Charlotte.
Mas Wynter um homem. J viu como responde ante qualquer mnima
sugesto de lorde Bucknell!
Bucknell. Wynter soprou. Amaneirado, pomposo e estpido.
V? - Adorna fez um gesto para assinalar a seu filho. - Os cavalheiros
no sopram.
Wynter voltou a soprar.
H muitos lugares plenamente masculinos nos que eu nunca estive: os
clubes, as corridas, inclusive os sales para depois do jantar. - Charlotte
tragava agora o conhaque com maior lentido, e no demorou para aparecer
um pingo de cor em suas faces.
Como poderia ter xito com sua instruo?
Sua me a estava convencendo, pensou Wynter, podia se apreciar no tom
de sua voz. Como o fazia sentir isso a ele? O agradaria que Charlotte lhe
dissesse como precisava se comportar e o que precisava fazer ou no fazer?
Essa mesma tarde teve que tragar todo seu orgulho para faz-la retornar
ao terrao, se no fosse pelas entristecidas caras de seus filhos no o teria
feito absolutamente.
Passou tempo o suficiente com ele, Charlotte, para saber que suas
maneiras no so o principal problema. - Adorna deve ter apreciado algo
parecido incredulidade no gesto de Charlotte, por isso acrescentou:
OH, sem dvida h umas quantas coisas que poderia fazer com mais
correo. Mas cresceu na Inglaterra. Recorda o bsico.
Se assim for - Charlotte se voltou para olhar para ele, - sua incansvel
rabugice no seria a no ser a rabieta prpria de um menino que pretende
chamar a ateno e o que necessitaria ento, mais que uma instrutora, seria
algo mais de disciplina.
Ou possivelmente - interveio Wynter falando com os dentes apertados o que precisaria seria que algum me explicasse de uma vez por todas a razo
pela qual a sociedade inglesa exija que a pessoa se comporte de um modo
estirado e estpido.

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The Governess Brides 01

Adorna os interrompeu antes que comeassem a se insultar abertamente.


Charlotte, carinho! Deve entender que so as sutilezas o que ele no
consegue captar. Como vestir...
De forma incmoda - cortou Wynter.
O que dizer e quando dizer. muito...
Sincero - interrompeu de novo Wynter.
... direto em suas apreciaes sobre o que no gosta. - Adorna olhou
fixamente a seu filho.
Justo agora estou comeando a progredir com os meninos. Lhes dedicar
menos tempo poderia supor um dano irreparvel - disse Charlotte com firmeza.
Ah, Charlotte. Se to sequer soubesse o irresistvel que resultava a
Wynter!
A covinha de seu queixo e aquelas faces to redondinhas pareciam as
prprias de uma mulher de carter terno, mas seu frio olhar e sua indisputvel
independncia a afastavam muito de semelhante definio.
Entretanto, quando falava de seus filhos, no podia ocultar a verdade.
Para Charlotte, os meninos no supunham uma pesada obrigao, mas sim um
tesouro que teria que aprender a apreciar.
Acaso podia imaginar o atraente que resultava a Wynter sua amabilidade?
No, no podia, pois se fosse assim teria oculto no mais profundo de seu
ser tal caracterstica para que ningum pudesse descobri-la.
Isso era o que devia ter feito em seus anteriores trabalhos, ou no teria o
valor de confrontar o que agora a ocupava.
O mantive afastado dos entretenimentos por medo ao que pudesse
dizer, mas no poderei ret-lo por mais tempo! Os mexericos j comearam a
circular e, a menos que tomemos as rdeas do assunto imediatamente, o dano
no demorar para ser irreparvel.
Mas que maior dano poderia fazer que dizer a uma jovem que estava
flertando com ele que deveria retornar junto a seu pai para que a educasse
corretamente? Ou que indicar o absurdo de um comentrio?
Ou que escarnecer de um cavalheiro por ajudar muito na cozinha? Adorna estremeceu.
Wynter dedicou a aquelas duas escandalizadas damas um olhar tranquilo
e inocente. A coisa estava comeando a ficar divertida. Enquanto enfrentava s
provas de um antigo desfalque na empresa, Wynter podia se defender na
comicidade.
A quantidade de dinheiro subtrado, conforme pde descobrir, no
chegava a pr em perigo a prosperidade da naval Ruskin. Mesmo assim, at
que no encontrasse o culpado no descansaria tranquilo.
E sua me estava no certo. Poderia aprender de Charlotte sem se sentir
ofendido, porque era uma mulher com muito tato, sabia ensinar com seriedade
as particularidades da sociedade inglesa; e, sobretudo, pela covinha em seu
queixo.
Agora vou todos os dias cidade. As lies teriam que ter lugar uma vez
que os meninos estivessem deitados.
Adorna lhe dedicou um olhar de aprovao - como no ia fazer isso, era o
que ela previra, - mas se dirigiu a Charlotte.
Isso soa a uma duplicao de seus deveres, e de certo modo assim ,
mas lhe daremos outro meio-dia livre e aumentaremos seu salrio.

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The Governess Brides 01

Charlotte empalideceu. Baixou a vista para que ningum pudesse entrever


seus pensamentos enquanto se debatia com a tentao. O dinheiro era muito
importante para uma mulher que pretendia levar uma vida independente.
Wynter sabia perfeio.
Com sua voz grave e persuasiva Adorna disse:
Charlotte, querida, se fui Escola de Instrutoras foi encontrar a algum
como voc para Wynter. Pelo fato da famlia ser dedicada ao comrcio, a alta
sociedade sempre nos tem a prova.
Como isso irritava Wynter! O constante aviso que a pessoa que trabalhava
era menos valorizada que aquela que no dava pau gua, que as antigas
linhagens eram sagradas, merecesse ou no.
Se os bedunos tivessem pensado assim, ele no teria chegado a ser mais
que um punhado de ossos enterrado na areia;
Mas sabia que no podia se esperar de um aristocrata ingls nenhuma
dcima parte da inteligncia de um homem do deserto. Homens que se fazem
credores de seu lugar social graas a suas habilidades, sua fora e sua vontade
de sobreviver.
Adorna respirou fundo e depois prosseguiu:
Se ele segue mantendo sua atitude, nem sequer minhas excelentes
conexes o podero salvar do ostracismo, e isso hipotecaria o futuro dos
meninos.
No justo - murmurou Charlotte. Se referia ao fato de usar aos
meninos como fator de persuaso, mas Adorna fingiu no entender.
No justo, mas certo. E no ter que lhe ensinar eternamente. S at
a recepo seremnia.
Charlotte passou um dedo pela borda da taa. Wynter no pde deixar de
apreciar aqueles grceis dedos. Finos e alongados, com um simples anel de
ouro no indicador. Presente de um amante, talvez? Wynter expressou em voz
alta seus pensamentos.
Como conseguiu esse anel, lady senhorita Charlotte?
Inclusive sua me se surpreendeu com aquela inesperada pergunta.
Wynter, no mude de tema.
No, no passa nada. o anel de casamento de minha me. - Charlotte
passou um dedo sobre o anel. - No o roubei, se era isso o que estava
querendo dar a entender.
Aniquilado, Wynter respondeu:
No! Voc no dessas.
Se seriamente acha - disse Charlotte, - possivelmente de agora em
diante poderia tentar evitar formular as perguntas pessoais em tom acusatrio.
Ele assentiu com gravidade.
Tem razo, lady senhorita Charlotte.
Adorna riu bobamente encantada com a situao.
Veem? Sei que isto funcionar. OH, por favor, Charlotte, se no importar
a voc meu sobrenome, pense por favor na reputao da Inglaterra. Temos que
poder lhe apresentar delegao seremnia o melhor de nosso pas!
Duvido que a delegao seremnia compreenda melhor que Wynter as
complexidades da sociedade inglesa. - Mas Charlotte, claramente, estava
fraquejando.
Adorna acrescentou um ltimo detalhe crucial para deixar Charlotte com a

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The Governess Brides 01

boca aberta.
A rainha Vitria ser nossa convidada durante a estadia das seremnia.
Charlotte repicou com os dedos sobre seu colo.
Sua Majestade? Aqui? - Olhou para Wynter com evidente consternao.
Observou seus ps nus, as pernas se marcando sob seu cafet, sua postura
sobre o sof. - Com ele?
Com grande solenidade, ele fez uma reverncia... e moveu os dedos dos
ps.
Estou seguro que impressionarei rainha com minha franqueza, porque
estou seguro que uma mulher inteligente e forte.
No - exclamou Charlotte. - Sua Majestade no ficar impressionada. De
acordo Adorna, tentarei, mas s a ltima hora da tarde, e... e desejo que meu
salrio seja o dobro durante esses meses.
O dobro? - A Adorna, sempre calculadora, aquela petio pegou de
surpresa. Mas Wynter no demorou para assentir.
Que assim seja. - Adorna lhe dedicou o mais brilhante de seus sorrisos.
Charlotte apurou sua taa e ficou em p. Se inclinou ligeiramente direita
e Wynter estendeu sua mo para que no perdesse o equilbrio. Ela a separou
de si.
Se isso for tudo, vou me retirar a meu quarto.
tudo - confirmou Adorna.
Se movendo com a imensa dignidade dos que costumam beber mais da
conta, Charlotte saiu da sala, com a taa ainda na mo. Me e filho a
observaram partir.
V. Por Deus - comentou Adorna quando a instrutora desapareceu. - Ao
que parece, Charlotte no tolera muito bem o conhaque.
Isso parece. - Wynter se inclinou para sua ardilosa me. - Talvez, em um
futuro, tenhamos que limitar seu consumo.
Sim... - Adorna pegou sua prpria taa e deu um pequeno gole. - A
menos que tenhamos que convenc-la de alguma outra coisa.
Algum teria que se assegurar que chegue s e salva a seu dormitrio.
Adorna pegou a campainha.
Chamarei senhorita Symes.
Seu filho a deteve com um gesto.
Deixe que eu me ocupe deste assunto. Quero deixar claro com Dona
Afetada quais sero suas obrigaes com respeito a mim.
Adorna lhe sorriu de maneira lisonjeadora.
Wynter, no est zangado comigo por esta pequena argcia, no ?
Me, voc no deixa nunca de levar a cabo pequenas argcias. Esta,
para falar a verdade, me surpreendeu. - Mas Wynter era o filho de Adorna.
Aceitaria sem dvida o estratagema de sua me porque manteria oculto
seu prprio plano; difcil misso, levando em conta a destacada intuio de
Adorna. Mas ele dispunha de algo que a maioria da gente carecia.
Possua experincia na hora de enganar Adorna. Se tratava de uma
habilidade que se viu obrigado a desenvolver durante sua infncia.
Cooperarei, mas ela tem que ter claro qual seu lugar.
Pde apreciar como crescia no interior de Adorna um visvel broto de ira,
pois cravou nele seus profundos olhos azuis.
Esse o tipo de afirmao que faz necessria a interveno da

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instrutora.
No entendo por que. - Se ps em p e realizou uma reverncia. - Tenho
que apanhar a minha nova professora. Boa noite, me.
Captulo 10.
Wynter se desprendeu de sua indolncia assim que saiu pela porta do
salo. Sabia onde se encontrava o dormitrio de Charlotte; essa mesma tarde
se ocupou de descobri-lo.
Se se apressasse, poderia alcan-la na galeria dos retratos, que era o
bastante longa e estava na penumbra, o lugar mais adequado para levar a
cabo sua estratgia.
Ao ver um retalho de seu vestido frente dele no corredor, diminuiu a
marcha e teve muito cuidado para que seus ps descalos no fizessem rudo
algum.
No precisava alcan-la ainda. A galeria comeava justo ao dobrar a
esquina.
Nunca antes conhecera uma mulher capaz de prescindir de sua prpria
vida devido a seus princpios. Nunca conhecera uma mulher to entregue a
aquilo que acreditava justo. Nunca conhecera uma mulher to incmoda como
um gro no traseiro.
Nunca conhecera uma mulher a que desejasse daquele modo.
Pde v-la se mover entre as luzes e as sombras quando passava junto a
algum dos candelabros de parede com passo firme. Transmitia serenidade,
embora sob sua fachada de mulher severa se escondia uma mulher passional.
Ela ainda no sabia. No captara a tenso que crescia entre eles como
uma nvoa de inverno, e isso era o que mais intrigava Wynter. Uma mulher de
sua idade no podia ter permanecido imaculada... ou sim?
Charlotte dobrou a esquina para encarar a galeria dos retratos, e Wynter
de novo acelerou o passo.
Jamais pensava em Charlotte sem se perguntar que aspecto teria sem
aqueles vestidos azuis ou cinzas que tanto a favoreciam.
Tambm teria que se desfazer das anguas, e do espartilho que se
empenhava em levar apesar que ele mesmo lhe assegurara que no o
necessitava.
Quanto tempo ele levaria para percorrer suas costas, deit-la sobre as
almofadas, liberar seus seios e beijar seu ventre at alcanar o tesouro que se
escondia entre suas pernas?
Que ttica teria que empregar para suavizar sua confuso, para faz-la
esquecer suas estritas maneiras e sua constante rigidez? Ela se oporia?
Tentaria dissuadi-lo? Talvez se zangasse?
Sim. Charlotte tentaria opor o comportamento civilizado s tendncias
primitivas. Depois de tudo, ele mesmo o tentara durante sua permanncia no
deserto.
Mas no teve xito. A domesticao jamais poderia se impor aos instintos
selvagens.
Rodeou a esquina e entrou na galeria dos retratos. Apesar que a porta do

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outro extremo estava justo em frente, a nica coisa que pde ver foi o perfil da
mesma atravs das sombras e na distncia.
Sabia, entretanto, que a porta estava ali; no a trocaram desde que era
menino. Havia umas quantas cadeiras ao redor de um par de mesas. Do outro
lado das portas fechadas se encontravam pequenos cmodos para convidados
das que mal se fazia uso.
As paredes da extensa galeria ficavam fora da vista devido escassa luz
das velas. Em um dos lados, se estendiam amplos janeles cobertos agora por
trabalhadas cortinas de veludo.
No outro, havia retratos de homens montados a cavalo, damas com seus
filhos, e paisagens estrangeiras e familiares que cobriam a parede de cima
abaixo. Havia inclusive um retrato infantil de Wynter com seu co spaniel.
As pessoas sensveis, provavelmente teriam se sentido incmodas ao se
verem submetidas ao escrutnio de tantos olhos.
Charlotte no parecia se afetar de forma alguma.
At que Wynter se aproximou dela. Ento, de algum modo, sentiu sua
presena e voltou a cara para ele, com as mos suspensas disposta a se
defender.
Wynter se deteve de repente, cuidando de no se aproximar dela muito
depressa. No queria assust-la... ainda.
Lady senhorita Charlotte - disse . - Vinha seguindo-a.
Ela levou a palma da mo ao peito como se pretendesse desse modo frear
o ritmo de seu corao. Wynter quis pensar que sua confuso se devia ao fato
de v-lo, mas compreendeu que, possivelmente, a assustara.
Quase sem flego e com aspecto aturdido, perguntou:
Senhor, no que posso ajudar?
Se tivesse dito o que pensava, ela teria se escandalizado.
Pensei que estaria bem falar sobre nossos planos de trabalho sem a
presena restritiva de minha me.
Nossos planos? - A voz de Charlotte possua certo tom de alarme.
Onde deveramos nos encontrar, quanto tempo teramos que passar
juntos, at que hora estaramos... - Ao enfrentar seus aterrorizados olhos,
Wynter no teve mais opo que abrandar . - Me refiro s lies sobre
maneiras inglesas que ter que me dar.
OH! - Lanou uma olhada aos retratos que penduravam da parede como
se pudessem lhe falar indicando o que era que devia dizer. - J sabia que se
referia a isso.
Wynter estendeu o brao e lhe disse:
Gostaria de um passeio?
Obviamente, no gostava de jeito nenhum segurar o brao dele, mas que
outra coisa podia fazer? Se mostrar desagradvel e dizer "no"?
Wynter descobrira essa mesma tarde que manipular Charlotte to s
requeria um pouco de sutilidade e a judiciosa aplicao da cortesia.
Charlotte deu um passo adiante, o suficiente para posar sua mo sem luva
sobre a manga de Wynter.
Sua mo to leve como uma mariposa. - Colocou sua mo sobre a da
instrutora. - E igual a uma mariposa, voc tmida e desconhece a inestimvel
beleza de sua feminilidade.
Antes inclusive que pudesse assimilar o elogio, se ps a andar pela

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galeria. - Eu gostaria que nos encontrssemos no antigo quarto dos meninos.


Sabe onde est?
Humm - pigarreou com delicadeza e, de novo como uma mariposa, seus
dedos se agitaram sob a mo de Wynter. - No terceiro andar?
No segundo. Era meu quarto de jogos quando era menino. Trocaram os
mveis, que me parecem muito mais de meu gosto que as sobrecarregadas
habitaes da sociedade moderna.
As cadeiras, os sofs e as mesas... suficiente se um homem no rompe a
tbia contra alguma dessas coisas! Tapearias e tecidos em todas as cores
imaginveis! E tudo coberto com paninhos. - Se voltou para olhar Charlotte de
soslaio.
Com a vista baixa e o cabelo recolhido, poderia ter se tratado da perfeita
dama. exceo de que estava rindo.
Ele aproveitou a circunstncia.
Ah. Vejo que voc est de acordo comigo!
Eu prefiro um estilo mais simples ao que agora est na moda. - O fato de
que admitisse algum detalhe sobre suas preferncias indicou a Wynter que
seguia sob os efeitos do conhaque.
Mas evitou realizar qualquer tipo de crtica ao gosto de ningum em
pblico.
Quase lhe pareceu vergonhoso se aproveitar de sua embriaguez. Quase.
Eu tampouco. S compartilharia esse tipo de pensamentos com algum
como voc, pois sei que somos compatveis.
De novo se sentiu contrariada e reagiu de um modo um tanto excessivo
ante a sugesto de algum tipo de afinidade entre eles. Sim, bom. Era muito
consciente de sua presena e se sentia incapaz de esconder seu desconforto.
Como ele era muito consciente da presena de Charlotte, e captar seu
aroma e o mero fato de t-la ali diante fez que crescesse uma dor penetrante
em seu baixo ventre. Porque fazia muito tempo que no estava com uma
mulher, sim.
Mas tambm porque se tratava de Charlotte. - "Compatvel" no seria
talvez a palavra adequada? - perguntou Wynter com fingida inocncia. - O que
pretendia dizer que voc e eu pensamos do mesmo modo em certa maneira.
A palavra correta. - Conveio. - Mas no sei por que deveria estar de
acordo com algo assim.
Pois certo! - protestou. - Voc acredita que a educao de meus filhos
o trabalho mais importante para fazer na casa.
Totalmente.
Eu tambm. - Os retratos foram ficando atrs lentamente medida que
avanavam pela galeria. - Essa foi a nica razo para que eu pedisse que voc
ficasse depois de me humilhar esta tarde. Ela puxou a mo.
Voc no me pediu que ficasse e eu tampouco o humilhei.
Tenho que dizer que as lies tero lugar depois de um longo dia em
Londres e uma incmoda viagem at aqui.
Minha jornada tambm longa.
Prometi lhe pagar muito dinheiro, e isso tendo em conta que j recebe
um salrio e refeio desde que est sob meu cuidado.
Charlotte se deteve e deu um puxo o bastante forte para liberar sua mo
da de Wynter definitivamente.

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Eu no estou sob seu cuidado. Sou uma mulher independente.


Ele tambm se deteve, e se voltou para encar-la.
E no me pus a gritar quando minha filha me pediu que me casasse com
voc.
No estava seguro, levando em conta da escassa luz, mas teria dito que a
instrutora se ruborizou.
Isso no foi minha culpa!
Voc no lhe pediu que intercedesse em seu favor?
Peo desculpas, senhor. - Deixou as mos frente a seu colo e o olhou
com ar suplicante. - O asseguro que no o fiz!
Ele deu um longo passo para se aproximar dela. Roou sua saia com as
pernas. Era muito alto e tinha um aspecto certamente imponente.
Est segura que no lhe disse nada?
Se estou segura? obvio que estou. - Depois dessas palavras percorreu
sua anatomia com o olhar, calibrando sua altura, sua largura, seu extico
vesturio e sua expresso severa. Tragou saliva. - Como poderia ter esquecido
um comentrio semelhante?
Ele inclinou ligeiramente o rosto.
Isso me entristece.
Co - como diz?
Agora j conseguira que ela prestasse toda sua ateno.
Estando ante o bero de minha filha, um dos ancies da tribo a elevou
nos braos e se ps a rir. Profetizou que Leila seria sbia e forte, dotada nos
assuntos do corao, e que traria sorte a sua famlia e honra a seu marido.
Esperava que Leila tivesse ouvido o que seu corao s podia sonhar.
Est brincando?
Acaso no certo? - se aproximou um pouco mais de Charlotte.
Ela deu um passo atrs para a parede.
Eu nunca... Ela nunca... Semelhante pensamento jamais me cruzou pela
mente. - E acrescentou com celeridade: - Nem pelo corao.
Mas agora pensar nisso.
Ser melhor que no o faa.
Pois eu gostaria que sim o fizesse.
No quis perguntar. Poderia ter se voltado e partido dali. Mas tinha a
parede a suas costas, Wynter em frente a ela e bebera o bastante para duvidar
de sua habilidade para escapar, embora no o bastante para no compreender
perfeio o perigo real ao que estava enfrentando.
Por qu? - realizou a pergunta com voz dbia.
Com as manhas prprias de um ator, as engenhou para parecer surpreso.
Porque no acredito que voc concordasse em ser minha amante!
Seus temores no diminuram nem um pouco, tampouco se sentiu
adulada, mas agora Wynter sabia que ela o tinha presente de um modo fsico.
Charlotte abriu muito os olhos, aniquilada, e o olhou fixamente sem piscar,
como se pudesse descobrir com isso a chave que a ajudasse a sair daquela
desagradvel situao. As aletas de seu nariz tremeram ao captar seu aroma;
ele sabia que seu aroma tinha um toque masculino e limpo, pois se banhava
cada dia, e tambm algo do que careciam os cavalheiros ingleses.
Cuidou muito de manter um tom de voz hipntico, pois se sabia capaz de
dizer qualquer coisa se o dizia entre sussurros.

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Eu no... Jamais sonharia... fazer algo to... imprprio - disse vacilante.


Exato - espetou Wynter. - Me alegra que esteja de acordo comigo. Assim
pensar em todas estas questes.
No. Eu... No. - Estendeu a mo para um lado e tocou uma das cadeiras
a utilizando como guia enquanto tentava escapulir.
Lady senhorita Charlotte, antes que parta... - Estendeu a mo para ela
com a palma para cima.
Ela olhou a mo e depois o olhou aos olhos. Uma vez mais se livrou da
mscara de estrangeiro e se permitiu a liberdade de pedir. E mais, ela
entendeu sua petio, e temeu os resultados se se negava a ela.
Com evidente desconforto, lhe deu a mo. Ele a apanhou entre seus dedos
e a apertou, sentindo a calidez, a delicadeza e a pura feminilidade de sua fina
pele.
Estava acostumado a mulheres com calos nas mos atrs de todo um
longo dia de trabalho, mulheres que trabalhavam junto a seus maridos para
sobreviver no deserto. Admirava a essas mulheres.
Acreditava que as mulheres inglesas sairiam ganhando com semelhante
dose de realidade, e no entendia em nenhum caso por que um homem
poderia se interessar por uma mulher incapaz de fazer nada.
Mas com a mo de Charlotte entre as suas, o que desejou foi que
mantivesse para sempre aquela suavidade. Desejava liberar Charlotte de sua
luta diria pela sobrevivncia.
Desejava lhe proporcionar o tipo de vida que merecia levar; uma vida
simples e marcada pelo prazer. Muito, muito prazer.
Ela estava mudando sua maneira de pensar, e isso ele no gostava de
jeito nenhum. Aprendera algo no deserto. s vezes o destino podia manter a
pessoa em alerta. Podia combater aquela atrao. Mas ento no poderia ter
Charlotte. E j o apanhara.
No que pensava Charlotte enquanto olhava as prprias mos? Desejava
que ele cuidasse dela? Imaginava acaso como seria a vida estando casada com
ele?
Ou era uma dessas mulheres apanhadas em um redemoinho de confuso?
Pouco importava. Fazia o que pensara. Agora ela pensaria nele de outra
maneira.
Levou a mo at os lbios e a beijou lentamente, de um modo terno. Com
muito cuidado, passou a ponta de seus dedos sobre o ponto no qual beijara e
depois afrouxou um pouco o aperto.
Ela olhou sua mo como se, quando ela decidisse abrir os dedos, aquele
beijo fosse sair voando. Elevou a vista e o olhou desconcertada, e ao apreciar
seu sorriso ela pareceu recuperar o entendimento.
Se afastou, talvez um pouco mais rpido do que teria sido habitual nela.
Talvez um pouco menos tranquila.
Mas lhe agradou comprovar que escondia sua mo no interior do vestido.
Ele sabia por que. Seguia mantendo seu beijo.
Captulo 11.

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The Governess Brides 01

Charlotte ainda sofria uma ligeira dor de cabea na tarde seguinte


enquanto caminhava para o velho quarto de jogo dos meninos.
Em futuras ocasies, Adorna teria que beber sozinha o conhaque, pois
estava convencida que no estaria realizando esse trajeto para se encontrar
com Wynter se tivesse mantido sua opinio com respeito a sua senhora.
Tutora de um homem adulto! E de um homem como Wynter, para ser
exata. O que Charlotte ia poder fazer com ele? O trabalho consistia em maior
medida convert-lo em um homem civilizado que em ensin-lo quando
precisava levar luvas.
Precisava aprender a usar sapatos, por exemplo. Se forou a separar de
sua mente a imagem de seus ps descalos.
E a no perseguir mulheres jovens por corredores s escuras. E, sem
dvida alguma, a no realizar comentrios pessoais sobre o fato de converter
uma mulher em sua amante. Ou em sua esposa.
Sua esposa! Charlotte evitou soprar como Wynter o fez na noite anterior.
Leila podia se defender em sua ignorncia infantil quando realizou aquele
comentrio sobre a possibilidade de uma relao entre seu pai e a instrutora.
A nica desculpa de Wynter era a lascvia.
OH, sim. Custara um pouco a compreender, mas Charlotte acabou
desentranhando o detestvel plano de Wynter. Aquele homem no andava
procurando se casar com ningum.
O que desejava era o mesmo que desejavam todos os homens de uma
mulher medianamente atraente que estivesse vivendo sob seu prprio teto.
Pois bem, no ia conseguir nada de lady Charlotte Dalrumple.
Demonstrara sobradamente que ela no se vendia ao melhor lance. Uma
histria vergonhosa da que Wynter, ao que parecia, no estava par.
Uma histria vergonhosa? Negou para si mesma com a cabea. Ela no
tinha nenhuma inteno de que Wynter conhecesse sua histria.
Ele era um homem to tosco que no poderia evitar lhe fazer perguntas, e
ela sempre evitava por qualquer meio falar daquele doloroso episdio.
Tosco. Sim. Lady Ruskin no compreendia em toda sua extenso o que
separava um verdadeiro cavalheiro de um limpador de lareiras. Se tratava do
comportamento.
E o comportamento de Wynter era nefasto. Atuava como se, dispondo de
um batalho de homens, pudesse conquistar o mundo.
Semelhante arrogncia incomodaria aos homens ingleses que no tiveram
experincias nos selvagens oceanos ou nos dourados desertos ou no tivessem
tratado com ferozes guerreiros.
Se deteve durante um segundo, se inclinou apoiando uma mo na parede
e se esforou por eliminar qualquer matiz romntico das aventuras de Wynter.
Ao que parecia ela havia lido muitos livros de aventuras aos meninos.
E a viso de Wynter com seu caft, para falar a verdade, inflamara sua
imaginao. Aquele traje era do mais imprprio. Livre de amarras, sem as
constries prprias das naes mais desenvolvidas.
Quando viu pela primeira vez o caft ficou atnita, incapaz de realizar um
s pensamento coerente. Depois da surpresa inicial, sua mente entrou em
marcha.
Como se sentiria ela se no levasse espartilho, sentindo unicamente o
roce do tecido sobre seu corpo?

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The Governess Brides 01

Da a se deixar levar pelos pensamentos pecaminosos havia um passo,


porque a seguinte especulao se referiria possibilidade que Wynter no
usasse roupa ntima.
E quando olhou para Wynter, pensou... Bom, no importa o que pensasse.
Semelhante viso s podia se justificar devido ingesto de um licor de alta
graduao.
No, no voltaria a provar o conhaque.
Elevou os ombros e prosseguiu o caminho para o velho quarto de jogo dos
meninos onde precisava se encontrar com Wynter.
Bateu na porta ligeiramente e, como no obteve resposta, colocou a
cabea. A ampla e ventilada sala estava vazia e em penumbra, excetuando a
ilha de luz que supunha o fogo da lareira.
As chamas rangiam na lareira e havia um par de velas sobre uma mesa
longa e baixa. Estava coberta por uma toalha branca, a seu redor estava
espalhado montes de almofadas formando coloridas pilhas e perto tambm
havia mantas de l dobradas.
Sob tudo isso descansava um tapete de tons dourados, verdes e
avermelhados com um complicado desenho.
Mas no viu ali homem algum a esperando disposto a desafi-la com sua
insolncia, ento perguntou:
Lorde Ruskin?
Por trs de uma porta meio fechada na parede em frente, chegou uma
voz:
Bem-vinda, lady senhorita Charlotte. - Pronunciou seu nome com um
tom quente, destacando cada slaba com seu leve acento. - Entre em minha
humilde morada e honre-a com sua deliciosa presena.
O tom de sua voz fez Charlotte esquecer que ela era uma simples
instrutora e ele o visconde para quem trabalhava.
Sua feminilidade e a admirao que Wynter sentia por ela passou a ocupar
o primeiro plano de seus pensamentos, e o fato de saber quo perigoso isso
era nada fez a no ser contribuir ao momento um maior atrativo.
Aquele homem podia seduzi-la se ela no ia com ps de chumbo.
Senhor, se, tal como suspeito, este um quarto particular, no resulta
nada adequado que eu esteja a ss com voc aqui.
Meu quarto particular? Se o quarto velho de jogo dos meninos! - Seu
assombro parecia genuno. - Estarei preparado em um minuto. Fique cmoda.
Hum. - No acreditava nele, mas ela j havia dito o que precisava dizer:
deixara claro que no era tola e que no sentia nenhum desejo de estar a ss
com ele.
Agora bem, como podia ficar cmoda em um quarto em que no havia
cadeiras? Se limitou a dar voltas ao redor da mesa, que chegava altura de
seus joelhos, e a examinar uma bandeja que continha rodelas de po, um
pequeno queijo de bola e uma terrina com uvas de cor prpura. No havia
cobertos, apreciou, nem lugar no que se sentar, e se perguntou com
desconforto se resultaria que o que suspeitara em relao s intenes de
Wynter era certo.
Podia notar o aroma primaveril da fruta. Se inclinou para frente e inalou,
apreciando o aroma que subia da bandeja, sobre o que acabava impondo o
aroma do po.

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O som da voz de Wynter a levou a se endireitar rapidamente com um


gesto de desagrado.
Por favor, lady senhorita Charlotte, coma algo.
Estava na porta, a luz brilhava a suas costas, e, para alvio de Charlotte, ia
vestido como um cavalheiro; embora estivesse descalo.
No, obrigado, senhor. J jantei.
Pegue algo! Eu no posso comer tantas uvas sozinho ou me daro
gases.
Quase perdeu o flego tentando se sobrepor ao horror que lhe causou
semelhante comentrio; embora tambm poderia ter se posto a rir. Sob a
influncia de Wynter, mal podia distinguir a diferena entre ambas as coisas.
Esperou uns segundos e depois arrancou uma uva e a meteu na boca. Era
doce, maravilhosamente fresca, e cheia de sementes, e no tempo que ela
demorou para se desfazer discretamente delas ele se fez dono da situao.
Entrou no quarto como se se tratasse de uma fora da natureza. Estava
vestido numa jaqueta negra, umas calas negras e uma camisa branca.
Qualquer um poderia v-lo, ignorando os ps descalos, como um nobre
qualquer.
Mas usava a camisa aberta no pescoo, deixando vista um ligeiro
arbusto de pelo encaracolado, as tensas coxas se marcavam nas calas e, alm
disso, Charlotte no pde ignorar seus ps descalos. Simplesmente, no pde.
Se colocou em um crculo de luz e adotou sua postura habitual: os ps
separados, os punhos apoiados na cintura e o queixo elevado formando um
ngulo de corte imperioso.
Ento, comecemos.
Jogou as sementes na lareira de qualquer maneira e recomps seu
aspecto.
De fato, j comeamos. Eu gostaria de dizer que, embora no desejasse
me encarregar da tarefa que entranha polir suas maneiras sociais, o farei o
melhor que possa...
Sim, sim, j sei. Voc uma mulher que sempre d tudo de si no
trabalho. No h discusso possvel a respeito desse tema. Por onde
comeamos?
A incomodou que Wynter interrompesse seu discurso de boas-vindas que
tanto custara a preparar, entretanto manteve a compostura. .
Para falar a verdade, deveramos comear por sua tendncia a falar de
questes pessoais.
Elevou a cabea.
Questes pessoais? Acaso no deveria conversar com meus filhos?
No, questes pessoais como falar do prprio corpo. No deve falar do...
funcionamento interno de nossos rgos, ao menos no em pblico. - Esperou
que ele acabasse captando seu eufemismo.
A luz iluminava a cara de Wynter.
Ah! No devo falar de meus gases.
Definitivamente, no. Tampouco se fala de enfermidades nem de
desconfortos fsicos.
Mas todas essas educadas damas e cavalheiros me perguntaro como
me encontro. Ela ignorou a leve deixa sarcstica.
Se trata de uma pergunta retrica. Quando algum pergunta como est

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The Governess Brides 01

voc, a resposta correta "Estou bem, obrigado, e voc?".


Isso explica por que a maioria das senhoras deixaram de me perguntar
sobre minha sade. - Caminhou at a mesa baixa e se sentou sobre uma
enorme almofada.
O corao dela deu um tombo. Era justo o que havia suposto. Estava lhe
mostrando suas brbaras maneiras, talvez para zombar dela ou talvez a modo
de protesto contra sua tutoria.
Sem dvida, no se devia a que ele pensasse que para uma mulher
resultava atraente ver um homem sentado no cho.
E posso eu perguntar pela sade das damas? - perguntou.
S de maneira muito geral. - se colocou em frente a ele, de costas ao
fogo da lareira e com as pernas cruzadas despreocupadamente altura dos
tornozelos.
Wynter parecia se encontrar muito a gosto sobre a almofada, no parecia
ter vontades de chatear.
Possivelmente, Charlotte teve que admitir, no fosse mais que um homem
que pretendesse relaxar depois de um duro dia de trabalho atrs de uma
escrivaninha.
Wynter mordeu o lbio superior.
Recentemente, lady Scott deu a luz e eu lhe perguntei por seu novo
filho.
Isso de tudo aceitvel.
E sobre o parto.
Charlotte fechou os olhos durante uns segundos.
As mulheres mal falam entre si desse tipo de assuntos, ento muito
menos o faro com um homem.
Wynter assentiu.
Em Bahar as mulheres sim falam desses assuntos, so os homens os
que no dizem nada.
Por fim! Um ponto de acordo, embora no fosse grande coisa.
V, inclusive em Bahar se aplicam as mesmas regras.
Mas me interessava sab-lo! - protestou como uma criana pequena.
Seus interesses no devem ir alm das normas e do protocolo.
Em Bahar, os interesses de um homem esto por cima de qualquer outra
coisa.
Porque os tratam como se fossem crianas.
Voc poderia perceber que j no est em Bahar e que aqui h umas
normas de protocolo que ter que respeitar. - Tal como ela fizera, Wynter
cheirou o aroma do po e das uvas. Ao perceber que ela se afastou do crculo
de luz, disse:
Peo permisso para comer, lady senhorita Charlotte, porque ainda no
jantei.
obvio, senhor. tarde. Tem que estar faminto.
To faminto como um camelo em busca das tmaras de uma palmeira, se deu conta da expresso da instrutora e reconsiderou seu modo de falar. Sim, estou faminto. - Fez um gesto para a mesa. - Me faa a honra de me
acompanhar.
Voc est muito magra, embora a exuberncia de seus seios faz pensar
em um osis com abundantes tmaras e doces libaes.

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Ficou aniquilada... Totalmente aniquilada.


Voc no deve dizer semelhantes coisas!
S a voc, lady senhorita Charlotte. A maioria das mulheres no so to
magras. Mas se no quiser comer, sente-se pelo menos.
Charlotte no estava acostumada a vacilar, mas no podia explicar a
Wynter que seus seios no eram um tema adequado de conversao. Seus
seios, ou os seios de qualquer outra mulher...
Embora no podia evitar pensar que ele, de algum modo, sabia
perfeitamente que ela poderia lhe reprovar a respeito. No parecia, em
qualquer caso, ter lhe dado importncia.
Mais adiante, quando deixassem de falar das partes de seu corpo,
encontraria o modo de lhe dizer que no poderia mencionar temas to ntimos.
Sente-se, por favor - espetou. - No posso aprender se se coloca por
cima de mim.
Obviamente, ele pensava nela de um modo sexual. Embora ainda no
estava claro qual foi seu propsito na noite anterior na galeria dos retratos.
Charlotte, pelo resto, no possua experincia na difcil arte de entender aos
homens.
Vou procurar uma cadeira...
Seguiria estando por cima de mim. A fiz vir aqui porque estou cansado e
aqui podamos estar sozinhos. Ser que uma mulher inglesa no pode se sentir
cmoda se sentando em uma almofada?
Dificilmente - ela respondeu com certa ironia, porque no sabia como
explicar a Wynter o problema que supunha a uma mulher com trs anguas
tentar se sentar no cho.
Colocou vrias almofadas uma em cima da outra e se voltou para um lado
para esconder o irreprimvel sorriso que aflorou em seu rosto.
Wynter, em muitos sentidos, era um homem que ainda no fora poludo
pela hipocrisia social, e se perguntou como reagiriam ante suas observaes as
sofisticadas damas e os cavalheiros ingleses.
Quase teria pago por poder ser testemunha da reao de lady Scott
quando Wynter lhe perguntou a respeito de seu parto. Mas o tempo trabalhava
contra Wynter, e agora ela j tinha sob controle a expresso de seu rosto.
Comprovou que Wynter franzia o cenho ao olhar abaixo de seu vestido,
mas no soube exatamente por que.
Tem que tirar os sapatos.
Tirar os...? - Teve que se conter para no cham-lo brbaro. - No, no
tirarei os sapatos!
Mas voc me diz o que que tenho que fazer em todo momento.
Isso no inclui...
Lady senhorita Charlotte, este meu santurio. Eu trouxe este tapete e
estas almofadas de Bahar a modo de preciosa lembrana do tempo que passei
ali.
No h maneira alguma que possa rep-los, e temo que algum dia estaro
to gastos que terei que jog-los, e j no ficaria nada de meu formoso lar no
deserto.
Seu suave tom de voz era, ao mesmo tempo, lrico e afirmativo. No pde
evitar pensar que Wynter a estava manipulando e, entretanto... sabia que ele
amara profundamente O Bahar e supunha que, em certa medida, ele sentia

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The Governess Brides 01

falta de l.
Se somente se tratasse disso, sem dvida teria direito a lhe pedir que
fizesse todo o possvel por manter viva sua lembrana.
Mas pedir que tirasse os sapatos... Olhou diretamente aos olhos dele
durante um longo minuto, pois desejava comprovar se se tratava de uma
brincadeira.
No o era.
Bem, senhor - espaou as palavras com toda inteno, - quando me
sentar tirarei os sapatos.
Voc me honra com sua cortesia, como sempre.
Talvez Wynter se alegrasse em segredo daquela vitria, mas ocultou sua
reao muito bem porque ela no pde perceber nem to s uma cintilao em
seu olhar, por isso Charlotte pensou que talvez estivesse passando da raia ao
pensar que ele tentava zombar dela a todo momento. Deixou estacionada essa
questo durante um momento.
Apreciou ento o forte e torrado aroma do caf e percebeu do pote de
cermica que havia junto ao fogo.
Me servir uma xcara desse caf?
Wynter se deteve na metade do ato de cortar um pedao de queijo.
Me acompanhar tomando caf, ento?
Se lhe parecer bem. - Aproximou um pouco mais mesa a pilha de
almofadas de veludo sobre a que pensava se sentar, depois pegou o pote de
caf e duas xcaras.
Demorou uns segundos em poder compor suas roupagens para se sentar
com certa graa, mas as almofadas, uma vez se sentou nelas, afundaram mais
do que esperava. Estava sentada quase ao mesmo nvel do cho, com Wynter
ao outro lado da mesa.
No justamente em frente - estava mais como em um extremo enquanto
ela escolhera o prprio centro, - a no ser a um metro de distncia. Charlotte
no sabia como colocar as pernas. Devia estir-las?
Apoiar os ps no cho e elevar os joelhos os mantendo juntos? Finalmente
decidiu que o vestido lhe oferecia uma boa camuflagem e que se sentaria tal
como o fizera Wynter: com as pernas cruzadas e os joelhos abertos.
Quando finalmente se sentou, comprovou que ele a observava com o que
parecia autntica fascinao. Disse em voz baixa:
Voc converte qualquer simples ato em toda uma representao.
Soou quase como uma adulao, como se soubesse exatamente como se
sentar, como se localizar no cho com tanto relaxamento como ele.
Mas Charlotte no se sentava no cho desde os doze anos, e no
esquecera a liberdade que era rolar pelo cho, ou se sentar a escutar como sua
me lhe contava um conto, ou simplesmente se deitar para olhar o teto e se
deixar levar pelas fantasias.
E seus sapatos? - inquiriu Wynter.
A instrutora se inclinou para frente e deixando ver to s um mnimo
retalho de suas meias desfez os laos que uniam os sapatos a seus tornozelos
e os tirou.
Ele observou como deixava o sapato negro junto s almofadas, levou uma
mo ao peito, sobre o corao, e disse:
Agradeo enormemente, lady senhorita Charlotte.

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The Governess Brides 01

Apanhada entre o desconforto que lhe supunha estar com ele e o prazer
que sentiu ao posar os ps descalos no cho, no pde fazer outra coisa mais
que sorrir ligeiramente. Com mo firme, Charlotte serviu o caf nas xcaras e
passou uma a Wynter.
Espero que as coisas tenham ido bem hoje em Londres.
Ele acabou de cortar o pedao de queijo com uma navalha parecida com a
que ela presenteara Robbie, embora neste caso a lmina era mais longa e
curvada; o fio cintilou luz das chamas.
Londres se estende sobre uma terra antiga, uma terra que marca sua
histria e sua realeza. Os palcios e as Igrejas se elevam com esplendor, cada
uma delas diferente s demais, e cada uma delas orgulhosa do lugar que
ocupa na cidade.
Os moles e as casas humildes mostram sinais de putrefao e cheiram
mal, uma deteriorao que demonstra o engano que subjaz. - Pegou o pedao
de queijo, o examinou contra a luz e disse: - Londres uma cidade que fala das
pessoas que a habita.
No que dissera havia poesia e uma considervel dose de verdade, dois
pecados que os membros da alta sociedade no estariam dispostos a perdoar.
Odiava ter que o fazer saber, mas...
Quando ela se mostrou dbia, ele gargalhou.
obvio. Esquecera. S se pode falar de aparncias, s h espao para a
conversao vcua sem comentrio profundo algum. A resposta correta : "As
coisas me foram bem hoje, lady senhorita Charlotte. E a voc que tal lhe foi o
dia?".
Muito bem, obrigado - comeou a dizer, mas no pde deixar de lado
suas observaes. - Senhor, a conversao uma arte, uma arte que permite
que as pessoas se conheam e, mediante um lento baile de palavras, nasa
uma relao entre eles, se houver sorte, at se converter em amigos. Sem
dvida, no h necessidade alguma de despir a alma ante qualquer
desconhecido, a menos que deseje que seus mais apreciados segredos corram
de boca em boca sem nenhum tipo de reparo.
Wynter se deteve antes de cortar um pedao de po com as mos, e
Charlotte sups que ia realizar algum comentrio sobre sua inteligente e
sincera apreciao. Entretanto, se limitou a dizer:
Como sempre, suas palavras demonstram sabedoria. Me agrada ouvir
que sua jornada foi bem. Por amabilidade, poderia me pr par dos progressos
de meus filhos ?
Lhe sorriu, segura que ao menos essa conversao poderia se desenvolver
sem embarao algum.
uma maravilha ensinar a seus filhos, senhor. Ambos esto muito
avanados em matemtica para sua idade, e sua capacidade para os idiomas
pouco menos que surpreendente.
Aprendem com rapidez em cincias, elocuo, caligrafia e desenho, e
Robbie, por sua parte, est progredindo muito em leitura.
Wynter esboou um sorriso como teria feito qualquer pai ao ouvir
semelhantes comentrios sobre seus filhos, mas de repente ficou srio.
E Leila? No progride em leitura?
A contra gosto, Charlotte negou com a cabea.
Leila no ler.

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The Governess Brides 01

Quer dizer que no pode aprender? - Quero dizer que no vai tentar. Charlotte aborrecia ter que comentar seus fracassos, mas, se pretendia ser
justa, sabia que estava na obrigao de faz-lo.
A culpa minha, senhor. No tenho tanta experincia no trato com
meninos como outras instrutoras, e no sei lhe dizer por que Leila cruza os
braos e se nega a aprender, ou como enrol-la para que queira faz-lo.
Disse a ela que quando puder ler, todo um mundo novo se abrir ante ela.
Gosta de ouvir voc ler. - Wynter deu uma dentada no po e depois deu
um gole no caf.
Sim, os meninos e eu desfrutamos muito com a leitura de Noites rabes.
Eu disse a Leila que quando puder ler, no ter que esperar at que eu leia
para conhecer novas histrias. Pode ler para si mesma. Mas se mostra
inflexvel.
Os olhos de Wynter brilharam como dando a entender que sabia algo que
ela desconhecia.
De que se trata, senhor? H algo sobre Leila que deveria saber?
Ele sorriu e negou com a cabea.
Leila aprender a ler quando chegar o momento.
Ainda preocupada, Charlotte elevou uma sobrancelha e ele se inclinou
para o outro lado da mesa. Surpreendida, a instrutora se afastou. Com a mo
ainda estirada, ele a olhou de forma reprovadora at que ela voltou para sua
posio original.
Wynter relaxou as rugas que se formaram na testa de Charlotte passando
o polegar por ela.
No tem por que se preocupar. Antes que voc chegasse, supunha que
uma instrutora curvaria os meninos com restries e normas, bateria em suas
mos quando no se comportassem bem e os menosprezaria por vir de onde
vinham.
Talvez voc acredite que no me dei conta, Charlotte, mas a observei
quando est com meus filhos e ouvi todas as adulaes que eles lhe dedicam,
e agradeo a voc por gui-los nesta estranha viagem com tanta habilidade e
carinho.
Permitiu a ele roar a testa e as tmporas porque sups que ele no sabia
que semelhante amostra de afeto resultava muito violenta.
Deixou tambm que suas palavras engrandecessem seu orgulho por que...
Bom, no lhe vinham nada mal umas poucas adulaes.
No passado, sua competncia se deu sempre por suposta. Agora que ela
acreditava que sua competncia fraquejara justo com aqueles aos que mais
desejava ajudar, Wynter lhe outorgava a confiana necessria.
O silncio invadiu o velho quarto de jogos. As chamas rangiam
consumindo os troncos de madeira. A noite ia ganhando terreno do outro lado
das janelas sem cortinas, e tambm avanava sobre o cho, brincando com os
desenhos do tapete.
A luz das velas riscou um crculo ao redor daquelas duas figuras que se
olhavam com grande intensidade nesse momento.
As pontas dos dedos de Wynter deslizaram pela face da instrutora,
passaram por cima de seu nariz e roaram brandamente as pestanas como se
aquele suave contato produzisse nele um grande prazer.
A fascinou comprovar que tinha rugosas calosidades nos dedos, fazendo

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que seu roce fosse, ao mesmo tempo, spero e tranquilizador.


Ento retirou a mo e voltou a se sentar como o fizera at ento. Charlotte
pde recuperar o flego. Provocara nela uma reao completamente incomum,
por isso no lhe custaria pensar que Wynter era um daqueles feiticeiros das
Noites rabes.
Entretanto, lady Charlotte Dalrumple no acreditava em feiticeiros.
Voc no provou o caf - disse Wynter. - Provavelmente o prefira com
acar.
No, eu no tomo... No necessito acar. - Wynter parecia um pouco
decepcionado, ento a instrutora levou a xcara aos lbios e bebeu.
O Encontrou muito mal. Tostado e amargo, no tinha nada a ver com seu
estupendo aroma. Apertou os dentes e tragou, evitando com muita dificuldade
um estremecimento.
A intensa concentrao que mostrava o pai dos meninos se transformou
em diverso.
Lady senhorita Charlotte, voc no gosta do caf. No teria sido
adequado mentir.
E mais tendo em conta quo mau ela fingia.
O certo que... no.
E tampouco gosta do conhaque.
Pode estar seguro disso.
Amanh a noite pedirei que lhe preparem ch. E agora, lady senhorita
Charlotte, tenho que perguntar se permissvel que leve a velha maleta de
meu pai com o escudo familiar.
Parece estar em moda hoje em dia, mas notei que quando estou em
Londres as pessoas a olham com receio.
Enquanto Charlotte dava aula a Wynter, em outra zona da casa a mais
nova das criadas se dirigia a seu dormitrio no terceiro andar.
Em geral Frances sempre ia dormir quando o faziam as demais, e
normalmente era a governanta a que levava o candelabro que iluminava o
corredor para que todas as criadas pudessem ver.
Mas Trev James, o menino mais bonito que ela j conhecera, pedira a ela
que se encontrasse com ele no estbulo, e agora precisava atravessar o
corredor s escuras para chegar a seu escuro quarto.
Podia apreciar os contornos do corredor, mas por estranho que parecesse,
no podia ver outra coisa.
Era uma impressionvel mocinha de quinze anos e por sua cabea
passaram todo tipo de imagens terrorficas. Ouvira contar algumas histrias.
Sabia que as velhas manses estavam lotadas de monstros e fantasmas, e
aquela casa tinha mais anos que sua av, e sua av ainda recordava a loucura
do rei Jorge. No o que precedeu rainha Vitria, a no ser inclusive o Jorge
anterior a esse.
Uma das pranchas do cho rangeu quando Frances a pisou. Deu um salto,
agarrou seu avental e jurou e perjurou que jamais voltaria a se ver com Trev
por muito que o desejasse, por muito doce que fosse seu sorriso.
Saberia Deus que crimes se teriam cometido ali, ou que fantasmas
percorreriam aqueles corredores em busca de vingana. Sem lugar a dvidas
no era o lugar apropriado para uma jovem criada recm sada de casa de sua
av.

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The Governess Brides 01

Durante as ltimas noites, alm disso, assim que se deitava na cama


comeava a ouvir rudos provenientes do andar superior. Sons estranhos, como
se algum arrastasse os ps.
Em uma ocasio ouvira inclusive um golpe, como se algo tivesse golpeado
o cho. Algo que poderia ter sido metlico, umas correntes forjadas no inferno
arrastadas por um condenado...
Com as costas apoiada na parede foi avanando pouco a pouco contando
as portas medida que ia deixando atrs. Seu dormitrio era o ltimo da
direita, justo antes que o corredor dobrasse para o acesso ao desvo.
Frances esteve no desvo. O primeiro dia bom da primavera, a senhorita
Symes formou um batalho de criadas e criados para limpar o p acumulado
durante os seis meses anteriores.
A sala grande do desvo no estava nada mal, possua janeles que
deixavam entrar a luz, mas as menores surgiam em qualquer canto, e algumas
eram pouco maiores que um armrio.
Frances sentiu calafrios ante a ideia de que pudessem deix-la ali
encerrada a ss.
Agora teria gostado que seu dormitrio estivesse mais perto do da
senhorita Symes. No havia fantasma - ou camundongo, chegado o caso capaz de arrancar do sono a aquela formidvel governanta.
S faltava uma porta agora, Frances quase conseguira seu objetivo, mas
ento escutou um longo e agudo chiado, como as dobradias oxidadas de uma
porta.
Seu sangue gelou, mal entrava ar a seus pulmes, desejava ter se
equivocado, ter ouvido algo que na realidade no existia.
Mas no foi assim: um pouco mais adiante viu o resplandecer de uma
tnue luz alm da volta que dava o corredor, quase como se algum, ou algo,
tivesse aberto a porta do desvo.
Ouviu um muito ligeiro roce e depois um pesado suspiro ao tempo que
soou de novo o chiado de dobradias. Tal como disse ao resto das
surpreendidas criadas na manh seguinte, os cabelos se puseram como
ganchos.
Retrocedeu um passo, depois outro, com o olhar fixo no escuro quadrado
onde o corredor girava. A mancha de luz foi crescendo, e Frances pde escutar
o som dos ps se arrastando pelo cho.
Algum devia estar lhe fazendo uma brincadeira. Ou se tratava de algum
que esteve se ocultando no desvo para evitar o incansvel olhar vigilante da
senhorita Symes. Ou...
Algum dobrou a esquina. Algum baixinho com uma camisola branca e
uma vela na mo que mantinha perto de sua horrvel cara.
Frances lanou um grito com todas suas foras. Voltou a gritar, depois
disso deu a volta e se ps a correr pelo corredor enquanto as portas se abriam
a sua passagem e a fantasmal figura se ocultava.
Captulo 12.
Para refrescar sua memria sobre as lies da ltima hora da tarde,

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The Governess Brides 01

Charlotte abriu seu caderno com as regras para o perfeito cavalheiro.


Ah, sim. - se afundou na pilha de almofadas que colocara em frente
lareira, tentando desse modo estar o mais cmoda possvel sem se afastar da
formalidade enquanto Wynter a observava ajeitado sobre o tapete. Esta noite
falaremos da correta conduta de um cavalheiro na cidade.
Wynter deixou escapar um grunhido, colocou um travesseiro sob a axila e
repousou a cabea sobre a mo. Ela descansou os ps, cobertos por meias, no
tapete.
Um cavalheiro sempre caminha entre uma dama e a rua, pois desse
modo a protege de se topar com um cavalo disparado.
E se voc no gosta da dama em questo?
Charlotte manteve a vista fixa em seu caderno fingindo no ser consciente
do perto que estava o p nu de Wynter de seu prprio p escondido sob a saia.
Teria decidido finalmente a se aproveitar da situao?
No ia poder faz-lo, em qualquer caso. Ela no o permitiria. Mas era algo
que teria que ter em conta. Durante a semana anterior, mal dera a impresso
de escutar o que lhe dizia, e muito menos de desej-la. Comia, se estirava em
qualquer parte, avivava o fogo ou recolocava as velas. Charlotte no tinha
motivo de queixa alguma, e alm disso, quando lhe perguntava a respeito de
seus deveres como cavalheiro ingls, ele sempre respondia com total correo.
As suspicacias6 que ele mesmo criara na galeria de retratos pareciam ter se
esfumado, dando lugar a... bom, certa monotonia.
Mas essa noite tudo era diferente. A observava sem fazer nada, se
aproximou dela sob o pretexto da comodidade. Por outra parte, parecia ter
vontade de discutir.
No entendo sua pergunta, senhor?
Voc disse, lady senhorita Charlotte, que deveria interpor meu corpo
entre uma dama e um possvel cavalo disparado, mas semelhante
comportamento entranha um perigo.
Suponho que a dama teria que ser algum especial para mim se for
arriscar minha vida por ela.
Charlotte no teria sabido dizer por que, mas pensou que aquele
comentrio indicava de algum modo o interesse que sentia por ela.
Possivelmente se devia a que a atitude de Wynter provocava nela uma rebelio
similar.
Essa noite, quando de tanto em tanto Charlotte se permitia lanar um
olhar a seu aluno, a piscada das velas lhe mostrou um homem corpulento.
Essa noite, no vestia jaqueta, tirou as meias, abriu os punhos e o
pescoo... por isso levava postos unicamente a camisa e as calas. E,
obviamente, a roupa de baixo. Sem lugar a dvidas.
Um verdadeiro cavalheiro arriscaria sua vida por uma dama.
Quantos autnticos cavalheiros h neste pas, lady senhorita Charlotte?
Finalmente se decidiu a elevar a cabea, no podia evitar olh-lo
diretamente aos olhos durante mais tempo. Precisava olhar a aquele detestvel
homem e deixar de pensar se vestia ou no roupa de baixo.
Um verdadeiro cavalheiro no pensaria sequer em sua prpria
segurana, demonstraria sua coragem e sua integridade inclusive embora isso
o levasse a morte.
6

Desconfianas, suspeitas

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Eu pensaria nisso duas vezes, - coou o pescoo. - Talvez o que faria


seria empurrar a um lado dama em lugar de me interpor na carreira de um
cavalo disparado.
Se deu conta nesse preciso instante que estava zombando dela. Estava se
limitando a argumentar para fazer patente o absurdo daquele ideal. De acordo.
Certamente estava no certo.
Certamente no havia um s cavalheiro em toda a Inglaterra capaz de
arriscar sua vida para cumprir com aquele modelo de cavalheirismo, mas
Charlotte no estava disposta a admitir isso.
Com a inteno de retomar o controle, passou as folhas do caderno e
apontou com o dedo um ponto concreto.
A afastar de um empurro tambm aceitvel. A outra razo pela qual
um cavalheiro caminha entre a rua e uma dama que mais fcil se manter
limpo se a pessoa caminhar um tanto afastado dos edifcios.
Sim, em sua Londres as criadas lanam gua suja das janelas superiores
quando menos se espera isso. - Se deitou de costas olhando ao teto com as
mos cruzadas sobre o ventre. - Deveria um cavalheiro se interpor tambm
entre uma dama e a gua suja?
Nesse instante no teria se importado que uma criada jogasse em Wynter
um balde de gua suja pela cabea, por isso abraou a caderneta contra seu
peito e se disps a ficar em p.
Temo que hoje no uma boa noite para lies sociais, senhor. Talvez
devssemos pospor a aula at manh noite.
Wynter rodou para um lado e bateu com a mo aberta sobre o tapete.
No! Tem que ser esta noite!
Ela deu um salto. Durante uns segundos, e em parte obrigado luz da
lareira, Wynter mostrou um aspecto feroz, selvagem, no como o indolente
pach que ela tinha suposto, mas sim como o guerreiro do deserto que, s
vezes, se atreveu a imaginar.
Dada a conduta de lady Ruskin, Charlotte dera por obvio que nem tudo ia
bem na cidade, mas o que no podia saber era se se devia a uma questo
social ou financeira.
Se se tratava de algo relacionado com seus negcios, Charlotte no podia
fazer nada a respeito. Mas no referente ao social... Com uma delicadeza da que
no podia a no ser estar orgulhosa, perguntou:
H alguma questo de etiqueta em que possa lhe ajudar?
Etiqueta. Ser que no h espao nesta fastidiosa sociedade para algo
mais que a etiqueta? As damas dizem que no estou par das questes de
etiqueta, mas eu digo que so elas as que no tm nem ideia do que a boa
educao.
Ao que parecia, Charlotte encontrara a fonte de sua confuso.
O que fazem essas damas?
Vo dispersando rumores por toda Londres, falsos rumores, que me
qualificam como um rufio.
Charlotte se sentiu ofendida por seu tutelado.
Mas isso mentira, senhor! Talvez voc no saiba atender todos os
requisitos da etiqueta, mas voc no um rufio! - Ou talvez sim. Mas s um
pouco.
Lady Howard e a senhora Morant tm muito m f.

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Asseguro que muito em breve seu comportamento em sociedade ser a


inveja de todas as damas de m f de Londres.
Etiqueta! Inclusive voc! No pensa em outra coisa? Todas as noites
falam sobre mim - tocou o peito com o dedo indicador. - O que devo dizer e
como devo diz-lo. At onde tenho que por o chapu e quando tenho que tiralo.
Quando tenho que fazer as chamadas da manh e o que devo vestir em
cada ocasio. Por todas as dunas do deserto, est me colocando mais normas
na cabea que estrelas h no cu do deserto!
Esse era o desejo de lady Ruskin.
Respeito a minha me. De fato, a adoro. Mas seus desejos so coisa
dela. Assim... agora vamos falar de voc.
Temo, senhor, que no vai ser assim. Eu sou uma instrutora, no estou
aqui para entreter a ningum.
Voc j me deu seu visto positivo como professora e acompanhante de
seus filhos, e como tambm disse, sou mais que capaz de o ajudar a melhorar
seu comportamento social. Isso tudo o que voc necessita saber de mim.
Wynter se recostou com aspecto aniquilado.
No quer me contar nada sobre voc?
No quero, no - disse com firmeza.
Mas as mulheres sempre gostam de falar de si mesmas.
Nada no mundo a irritava mais que esse tipo de generalizaes que
costumavam realizar os homens; uma tendncia que demonstravam inclusive
os mais civilizados.
No sei com que tipo de mulheres voc se relacionou, senhor, mas a
maioria das mulheres no tem sequer a oportunidade de falar devido s
interminveis e pomposas conversaes dos homens.
Eu no gosto nada desse tipo de generalizaes que fazem as mulheres
sobre os homens.
Ele lhe teria lido a mente?
Wynter inquiriu:
Contei eu algo sobre minha pessoa?
Muito pouco - admitiu a contra gosto.
Mas isso precisamente o que voc quer. Voc gosta de me ver como a
um brbaro estpido e descuidado. - Com a mo livre brincava com as franjas
da almofada e no separava dela seu olhar. - mais fcil que tentar saber
quem sou realmente.
Asseguro que isso no certo.
Vou dizer isso agora mesmo - se sentou com as costas reta, e quando
ela se disps a interromp-lo, a apontou com um dedo. - E voc escutar.
Charlotte no tinha nenhuma inteno de escutar. No queria aumentar
seu nvel de intimidade, no justo agora que descartara, por ridcula, a ideia da
seduo.
Temos muito caminho pela frente, senhor. - Mostrou a ele as pginas que
abrangia entre os dedos polegares e indicador. - E muito pouco tempo at a
recepo seremnia.
Se no gosta de falar dos temas relacionados com a vida na cidade,
possivelmente poderamos falar tudo relacionado com a caa e os cavalos.
Suponho que ser mais de seu agrado.

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Christina Dodd
The Governess Brides 01

Ignorou o que Charlotte dizia com a rgia atitude de um dos sheiks das
Noites rabes.
Voc j ouviu as fofocas relativas a minha fuga para Bahar?
Entendi que se foi depois da morte de seu pai.
No sente um pouco de curiosidade por minha histria? - Por seu tom de
voz, parecia lhe agradar a conversao. - No tem por que se sentir
envergonhada, lady senhorita Charlotte. Eu tambm sinto curiosidade por
voc.
Semelhante grau de familiaridade se converteria em um obstculo quando
tivesse que lhe dar aula. Inclinou a cabea e leu a primeira frase:
"Um cavalheiro em uma caada".
No quer falar de voc. De acordo. Quando meu pai morreu, eu estava
com quinze anos, e sua morte me doeu muito.
Charlotte seguiu com a sua:
"Um cavalheiro tem que escolher cavalos resistente e rpidos, e trein-lo
para que salte com ele como se de um s ser se tratasse".
Meu pai sempre foi mais velho que os pais de outros, mas jamais ficava
doente. Eu acreditava que era indestrutvel.
Charlotte perdeu o ponto pelo que ia lendo. Ou mais certo, as palavras que
apareciam ante seus olhos deixaram de ter sentido.
o que est acostumado a se pensar em relao aos prprios pais.
Ento seu pai tambm est cantando com os anjinhos? - Ela negou com
a cabea, e ele realizou a seguinte pergunta lgica: - E sua me?
A caa - disse a instrutora com desespero.
Entendo. Ambos esto j sentados direita do Senhor.
Wynter falou com grande amabilidade, por isso quase sem se dar conta
admitiu:
Ambos faleceram.
Mas no de tudo. - A benzeu com um beatfico sorriso.
Charlotte no confiava nele quando punha aquela expresso de ingnuo, e
esperou tensa para voltar a lhe dizer que no contaria sua histria a ele.
J se disse em uma ocasio, lady senhorita Charlotte, voc teria que se
desprender do espartilho.
A pegara de surpresa, o que a obrigou a baixar a vista. As barbatanas
estavam cravando nas costelas, mas no deixou entrever o menor sinal de dor.
Me fez caso para tirar os sapatos. Mas se olhe agora - a admoestou. Toda rgida em cima dessas confortveis almofadas. Se tirasse o espartilho,
talvez poderia sorrir e no dar a impresso que tem o estomago revolto...
A instrutora fechou os olhos com desagrado.
Lamento que meu semblante o desagrade, senhor, mas como sua
instrutora, tenho que lhe dizer que evite utilizar a palavra "espartilho".
Sim, sim. J me disse isso.
Nem tampouco "estmago revolto".
Ele assentiu.
Tampouco posso falar de meus gases.
Isso.
E seu semblante me parece muito agradvel.
Ela no deixou escapar a ocasio.
E por favor, no fale de um modo to distendido com sua instrutora

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Christina Dodd
The Governess Brides 01

sobre seu aspecto. - Golpeou sua caderneta com as pontas dos dedos e
acrescentou com sobriedade. - Ou sobre qualquer parte do corpo que possa lhe
chamar a ateno.
De fato, embora parea adequado realizar um elogio dedicado a uma
dama, s se deve fazer de um modo geral. Jamais ter que mencionar detalhes
especficos.
Em pblico. Sei. Na privacidade de meu lar posso fazer o que desejar.
Acreditava que nos encontrvamos aqui pelo carter neutro da estadia replicou Charlotte.
"Neutro" - murmurou Wynter. - uma estranha palavra para definir
nossa relao.
Essa frase a deteve. No queria discutir com ele, nem tampouco desejava
desentranhar os significados ocultos que escondiam seu estranho
comportamento.
Temos um mesmo propsito, assim no acredito que sejamos inimigos.
No sei o que somos, lady senhorita Charlotte. Suspeito que no
demoraremos para descobrir.
Captulo 13.
Entretanto, voc sente curiosidade por meu passado - disse Wynter.
Ela no sentia curiosidade alguma, e que demnios desejara dizer com
"No sei o que somos... Suspeito que no demoraremos para descobrir"?
Wynter rodeou seus joelhos com os braos e olhou para a escura janela
para rememorar seu passado.
Depois do funeral de meu pai, fui a Londres em um carro correio. No
Tmesis estava amarrado um cargueiro procedente de Marsella, e eu me
acreditei Jaso em busca do velocino de ouro. - Apoiou a cabea entre suas
mos e se ps a rir.
Me arrolei como grumete. Passei a primeira semana jogando o estmago
pela amurada, primeiro no Atlntico e depois no Mediterrneo. Esfreguei os
chos de coberta at que me cortaram as palmas das mos.
E sabe uma coisa, jamais at ento comera po com carunchos.
O som que se formou na garganta de Charlotte se devia, a partes iguais,
compaixo e a nusea.
Sim, asqueroso! E o fato que o resto dos marinheiros fossem franceses,
incultos e rudes, fazia que tudo fosse pior. Me chamavam maricas e me faziam
sentir horrvel. Quando iniciei minha aventura no imaginei que sofreria
semelhantes humilhaes.
Naqueles dias, eu tinha o miolo embebido de grandes histrias, embora
dizia a mim mesmo que no era tolo. No demorei para me dar conta que
levara uma vida de privilgios.
Wynter deixou a um lado a iluso com que descrevera seus primeiros
anos de juventude. Recuperou a sobriedade para dizer: - Pior ainda, falhara em
meu primeiro exame como cavalheiro.
Charlotte, sem ser sequer de tudo consciente, no pde evitar perguntar:
A que se refere?

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Christina Dodd
The Governess Brides 01

Me limitei a pensar em mim mesmo justo no momento em que minha


me mais me necessitava.
Charlotte sentiu o impulso de cobrir as orelhas com as mos. Se
continuasse nessa linha amarga e crtica para consigo mesmo, inclusive ela
poderia chegar a gostar dele!
Apesar de ser um menino sabia perfeio que fugir no devolveria
meu pai. E mais, o que estava fazendo era decepcionar ao homem que
admirara. Me servi de sua morte para fazer o que eu queria. Desejava ir em
busca de aventuras.
"Volta a se converter em um brbaro", quis exigir Charlotte. "Volta a se
mostrar rude e descorts. Deixa de se mostrar atrativamente cndido para que
possa retomar o papel de instrutora sem interesse algum por seu senhor."
E menos ainda o tipo de interesse que estava experimentando.
Imaginei que viveria uma odisseia, mas o que experimentei foi uma
catstrofe. Decidi que ia voltar para a Inglaterra assim que o navio atracasse
no porto. - Fez uma careta. - E o teria feito, mas...
Wynter ficou em silncio e ela teve que o repreender.
Mas o que?
Apareceram os piratas. - Seus escuros olhos adotaram um toque
dramtico. - Apareceram na metade da noite e abordaram o navio. Me
obrigaram a lhes ajudar a roubar o que havia no cargueiro e depois me
levaram com eles. Era um moo bastante bonito.
Sim, recordo - murmurou a instrutora. Aquelas palavras entre dentes
chamaram a ateno de Wynter.
Chegamos a nos conhecer?
Charlotte esteve a ponto de trair esse passado que no desejava
compartilhar com ningum.
Vi seu retrato na galeria.
Ah..., claro.
No deu a impresso de acreditar nela, ento ela acrescentou:
Por favor, senhor, prossiga. O que ocorreu com os piratas?
Os piratas. Pensaram me vender no mercado da Alexandria. Atrapalhei o
plano quando peguei uma faca e me cortei a face.
Charlotte observou fascinada como mostrava as marcas da cicatriz na
face.
Eu no teria a coragem para faz-lo.
Voc? Sim, lady senhorita Charlotte. Voc teria demonstrado toda sua
coragem. - Ficou de joelhos e se inclinou para ela a olhando com intensidade. Voc teria feito o que considerasse necessrio para salvar sua honra, sei.
Ela no estava to segura.
Estamos falando de voc, senhor. O que lhe ocorreu?
Os piratas se vingaram de mim. - Ficou em p e elevou um punho. Evitara que eles conseguisse uma boa quantidade de dinheiro, ento me
venderam a um beduno como... cuidador de camelos.
Baixou o punho e falou com tanta graa que ela no teve mais remdio
que sorrir.
Meu trabalho consistia em cuidar de cinco cheirosos e desagradveis
camelos. Grande decepo para um rico rapazote ingls em busca de
aventuras. O velho Barakah e eu, junto com os camelos, comeamos a

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Christina Dodd
The Governess Brides 01

atravessar o deserto. No segundo dia, escapei.


Ela se inclinou para Wynter para no perder nenhuma palavra.
Senhor, tenho lido que o deserto um lugar inspito.
Negou com a cabea para se livrar da insensatez juvenil e disse:
E tem lido bem, lady senhorita Charlotte. O calor durante o dia...
inimaginvel.
O sol golpeia com fora, o suor seca em suas sobrancelhas antes que
chegue a se formar, o vento arrasta a areia sem descanso, cada duna
idntica a seguinte e a que acaba de deixar atrs.
Colocou a mo a modo de viseira e fingiu olhar a seu redor. - Pensei que
saberia como retornar ao porto, mas me perdi, me perdi sem esperana
alguma, e ento... - Parecia ter ficado sem flego e se deitou de barriga para
baixo sobre o tapete.
Mas Charlotte, levo muito tempo falando de mim, e voc mesma me
ensinou que isso no forma parte de um comportamento cavalheiresco.
No seja tolo. No pode parar agora!
Assim que aquelas palavras saram de sua boca soube que ele estava
zombando dela. Tambm soube que no se importava. Precisava conhecer o
final da histria.
Wynter apoiou o queixo sobre seus punhos fechados e olhou a instrutora.
Charlotte, tem algum parente que pudesse cuidar de voc?
Charlotte. A estava chamando Charlotte. A estava chamando por seu
nome, sem atender a frmula alguma que indicasse respeito. Algo assim podia
se entender como um sinal de intimidade ou de insolncia. Nenhuma das duas
coisas resultava aceitvel.
Apertou com fora o caderno com a mo e observou os ndulos plidos
por causa do esforo. Suas reservas desapareceram.
A quem importa se tiver famlia. Por favor, senhor, o que lhe ocorreu no
deserto?
No tem famlia em nenhuma parte?
Amigos. Bons amigos.
Nada de amantes?
OH, seu tom de voz proclamava inocncia, mas ela conhecia suas
verdadeiras intenes. Wynter era to inocente como a serpente do Jardim do
den. Inclusive reptava pelo cho como uma serpente. Agarrou o livro e os
sapatos e ficou em p.
Caminhou de onde esteve sentada at a porta. Se afastou assim do calor
do fogo, do aroma a cera de abelhas e engano, dos pensamentos retorcidos e
da indolncia que representava Wynter, lorde Ruskin.
Quando alcanou a soleira da porta, Wynter disse:
Quase estava morto quando os bedunos me encontraram.
Charlotte deslizou seus ps cobertos com as meias sobre o cho de
madeira.
De fato, o muito venerado Barakah nunca me abandonou - disse Wynter.
- Se limitou a me seguir em minha fuga pelo deserto at que cheguei a
compreender que no poderia escapar por minha conta. Depois veio me
buscar.
Charlotte no podia voltar atrs. Comprovara que todas as suspeitas que
abrigara sobre lorde Ruskin eram certas.

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Christina Dodd
The Governess Brides 01

Essa noite me atou cela do camelo e me disse que fizera um favor a


mim, pois o deserto no deixava escapar ileso a ningum.
No se fazia iluses com respeito a Wynter. Se no o escutasse agora,
nunca mais voltaria a lhe contar aquela histria. No tinha nenhum reparo em
fazer as coisas a seu modo.
Ela no era assim. Repensou durante uns segundos e a curiosidade pde
de novo com ela.
O que aconteceu depois, senhor?
Comecei a fazer parte do acampamento beduno. Sabe algo sobre os
bedunos, lady senhorita Charlotte?
A mutreta de Wynter para tentar ganhar a confiana de Charlotte no dera
resultado, assim voltou para o trato formal utilizando o ttulo.
Ele tambm parecia sentir uma ligeira curiosidade, como se fosse algo
normal manter uma conversao com uma mulher que estava de p sob o
marco de uma porta lhe dando as costas.
Os meninos me contaram algumas coisas sobre sua vida ali - respondeu.
Ento saber que os bedunos so viajantes orgulhosos e valorosos
guerreiros. Viajam de caravana percorrendo rotas que atravessam o deserto do
Saara, levando bens de um porto a outro; assim como conseguem o dinheiro.
No dava a impresso que o incomodasse a atitude da instrutora. - Um
bom dinheiro, para falar a verdade, o que faz que outras pessoas cobicem suas
rotas e sua riqueza.
Barakah era o chefe da tribo, um velho de ar principesco dotado de um
instinto especial para encontrar o caminho depois de tormentas de areia que
apagavam qualquer tipo de marca.
Tambm possua instinto para aplacar aos escravos rebeldes e convertlos em homens de proveito.
Charlotte apoiou o ombro no marco da porta e pouco a pouco se voltou
para olhar de frente a Wynter. Acreditou que se apoiar na parede seria o
melhor, pois obviamente carecia nesse momento de toda fora moral.
Ele nem sequer a olhou. Havia amontoado todas as almofadas - exceo
das que ela utilizara, que seguiam esperando se por acaso decidia voltar a se
sentar - e se ajeitou em cima delas.
Se colocou olhando para o fogo, e a nica coisa que ela podia ver dele era
o alto de sua cabea.
Resultava divertido, mas ela ainda tinha presente que estava se rendendo.
Centmetro a centmetro, a contra gosto, estava cedendo terreno. Deslizou
para frente e deixou a caderneta e os sapatos na beira do tapete.
Quando atravessamos a rota por completo com a caravana, eu j tinha
um bom punhado de marcas de chicotadas nas costas, sabia como selar um
camelo lento e me convertera no maior dos devotos filhos do velho.
Filho? - exclamou a instrutora.
Salvei a vida dele. Me recorde, Charlotte, que mostre a voc o sinal que
me deixou a navalhada que ia destinada a ele.
Charlotte se rendeu de forma incondicional. Rodeou a pilha de almofadas e
se ajoelhou em frente a Wynter como uma concubina que desejasse receber
algum favor de seu senhor.
O feriram?
Quase acabaram comigo. Mas quando me recuperei... j me convertera

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The Governess Brides 01

em um homem. - A luz do fogo brincava com seu rosto, destacando o matiz


dourado e sedoso de seu cabelo, suavizando o moreno de sua pele.
Com movimentos fludos e harmoniosos, se sentou e tirou a camisa por
cima da cabea.
Charlotte viu assim o tom escuro de sua pele e o pelo loiro que se estendia
por todo seu torso at a cintura de suas calas. Cobria tudo exceo de uma
zona justo em cima do corao. Ali estava a plida cicatriz.
Wynter no exagerara um pice para fazer que sua histria resultasse
mais dramtica ou para parecer mais valente.
A faca realizara um corte profundo e longo, e ela no pde evitar cobrir a
cicatriz com a mo, atrada pela prova de sua dor como se no importasse
absolutamente a arrogncia que antes apreciara nele.
A prudncia que conservara ao longo de toda sua vida se desvaneceu.
Charlotte quis retirar a mo, mas ele a agarrou pelo pulso e a aproximou de
seu peito. Sentiu a pele clida sob seus dedos. A cicatriz era suave embora
tambm rgida.
Depois disso... lhe soltou o pulso.
Se inclinou para ele, o estava tocando, porque precisava faz-lo. O pelo de
seu peito era igualmente brilhante e suave que o cabelo de sua cabea. Era
extremamente encaracolado e convidava a enredar os dedos nele.
Sob o pelo, seus marcados msculos evidenciavam toda sua fora.
Seu peito se elevava e descia brandamente ao ritmo da respirao
enquanto a mo de Charlotte subia para sua clavcula, depois rodeou sua
garganta tudo o que suas pequenas mos puderam dar de si.
Entre o pescoo e seu rosto a pele se fazia mais spera devido incipiente
barba. Fascinada pela sensao de rugosidade, passou a ponta dos dedos
sobre seu queixo e, com muito cuidado, roou seus lbios de um extremo a
outro.
No interior de Charlotte comeou a crescer um torvelinho.
Consciente durante uns segundos de seu arroubo, tentou afastar a mo,
mas ele a agarrou de novo e a apertou contra seu peito. Charlotte nem sequer
se deu conta que Wynter a rodeara com seu outro brao - o tinha ali h muitos
momentos?.
A nica coisa que soube foi que a agarrara pela cintura e que a atraiu
para ele at as almofadas.
Notou seu corpo forte, muito nu para se sentir cmoda, um corpo estranho
que ela jamais vira ou tocara com antecedncia. Jamais at ento fora to
consciente de seu baixo status social. Estavam apertados peito contra peito.
Estava com o rosto de Wynter justo frente ao seu, mas no se atrevia a
elevar o olhar. No possua coragem suficiente.
Tentou desesperadamente encontrar uma soluo, decifrar o que era que
precisava fazer. Como se liberar do abrao. Mas, sobre tudo, onde encontrar as
foras necessrias para querer se liberar do abrao.
Charlotte. - O flego de sua voz acariciou seu rosto, e lhe roou o queixo
com os dedos. - Me olhe.
A covardia no era precisamente um de seus defeitos. Elevou o olhar.
Em seus olhos castanhos encontrou um brilho de admirao e algo... mais.
Algo perigoso. Algo que nunca antes vira, mas que reconheceu imediatamente.
Medo... Devia se tratar de medo... Um medo que ela sentiu crescer no

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The Governess Brides 01

mais profundo de seu ser. Pensou em o empurrar, mas antes que pudesse levar
a cabo sua ideia, notou como os lbios de Wynter posavam sobre os seus.
Em um momento de loucura, roou-lhe os lbios com os dedos. Sentiu o
mesmo formigamento nos dedos que havia sentido antes, embora no era
nada comparado com a sedosa sensao que lhe provocava o beijo.
Seco, quente, amvel, firme, um encontro e uma declarao.
Wynter estava com os olhos fechados, ento ela tambm os fechou. Se
concentrou no modo em que ele inclinava a cabea. A tenso dos msculos de
seu corpo. O poder de seus ombros vibrando sob suas mos.
Justo no instante em que comeava a se familiarizar com essas sensaes,
algo mudou. Wynter deslizou a mo por suas costas e a apertou contra si.
Levou a mo para seu cabelo e, aos poucos, comeou a ouvir o ligeiro tinido de
algo que caa no cho.
Se tratava das forquilhas para o cabelo, conforme pde supor. Deu um
puxo enquanto tentava lhe tirar uma delas, no muito forte mas sim o
bastante para a afastar das tumultuosas sensaes que invadiam todo seu
corpo.
Abriu os olhos e agarrou a mo dele.
Au!
Sinto muito - ele respondeu antes inclusive de escutar sua exclamao.
Esfregou brandamente o lugar onde produzira o dano desenhando lentos
crculos. - Sinto. Sou muito torpe. Charlotte... - se inclinou em busca de outro
beijo.
Mas ela cobriu a boca com a mo.
Ele se apertou com fora contra ela. E depois, por alguma estranha
razo... comeou a lamber a palma de sua mo.
Ela afastou a mo de repente e a esfregou contra uma das almofadas;
embora a sensao de sua lngua, suave e mida, seguisse ali.
Jamais esteve to perto de um homem. Jamais vira um homem desde essa
posio. Fazia to s umas poucas semanas, ela considerava Wynter um
selvagem. Inclusive essa mesma noite, se mostrou dominante e dogmtico.
Mas no beijava como um homem dominante. No havia tentado for-la
ou arrast-la. Tinha-a beijado como se o encontro de seus lbios fosse a um s
tempo a viagem e o destino final.
Charlotte. Outra vez. - Inclinou seu rosto para o dela.
Incapaz de controlar sua vontade, respondeu a sua petio. Os lbios de
Wynter posaram sobre os seus com facilidade, a fazendo sentir como se
estivesse em casa graas a sua calidez, a textura de sua pele... e seu sabor.
Sabor. Wynter havia entreaberto os lbios, s um pouco, o bastante para
que... Bom, ela tambm entreabriu os seus. Sem saber por que.
No sabia que arranque de loucura a levara a sair ao encontro dele, que
tipo de curiosidade a levara a empreender o caminho da dissipao.
Talvez fosse a atrao que sentia pelo extico, uma atrao que sempre
temera, o que a levara a provar o sabor de Wynter como se se tratasse de um
prato de comida, preparado para que ela desfrutasse dele.
Um prato delicioso. Suave, quente, sensual, vivo, com sabor a caf e de
uvas... e de Wynter. Voltou a fechar os olhos e notou seu flego na boca.
Desejava gemer de prazer. Depois quis gemer porque ele roou seus dentes
com a lngua.

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Foi estranho. Realmente estranho.


Charlotte. - Falou sem se afastar dela, como se no pudesse resistir
sequer a ideia de faz-lo, roando os lbios. - Me beije.
J o fao. - Talvez se no inclinasse a cabea, impedindo a possibilidade
de um momento de prudncia, poderia se manter por cima dele, apoiando as
mos na musculatura de seus ombros nus.
Mais. - Sua voz soou gutural, exigente, mas ao mesmo tempo seguiu lhe
acariciando o cabelo e as costas com doura e carinho.
Mais? Pelo que ela sabia, ou melhor, pelo que podia supor, estava
convencida de saber o que ele desejava. Ignorou por completo o instante de
lucidez e sentido comum e, guiada por sua enfebrecida mente, se inclinou para
ele.
Muito devagar, deslizou sua lngua dentro da boca de Wynter.
Ele grunhiu como se lhe estivesse cravando um alfinete no corao. A
abraou com mais fora, e o prazer que sentiu entre seus braos a levou a se
abrir como uma rosa sob a carcia do sol da primavera.
Passou os braos atrs do pescoo dele e enredou os dedos em seu
cabelo... ao mesmo tempo que abria as pernas ao contato com suas poderosas
coxas.
Horas depois ficaria vermelha como um tomate ao pensar nesse impulso
aventureiro, mas nesse momento lhe pareceu a nica coisa que poderia fazer.
Seu corao pulsava com um ritmo compassado e forte, seu sangue flua
empurrado pelo sentido do desfrute e sua lngua se enroscava na de Wynter
como se no fizessem outra coisa que danar uma valsa.
Se nisso consistia a tentao, ento no havia dvida de por que tantas
mulheres caam submetidas sob seu influxo. Gostava de beijar. Adorava ter a
um homem to perto, se deixar seduzir.
Adorava o tato de suas mos, uma acariciando seu rosto, outra apertada
com fora contra suas costas.
Wynter elevou um pouco o joelho e pressionou entre as pernas de
Charlotte. O tecido de sua saia rangeu e a instrutora ficou sem flego. Sentiu
uma leve vertigem, se colocou em cima dele e inclinou o rosto para baixo...
Compreendeu ento que ele a enganara. Cada roce, cada carcia mostrava
fora sob controle, mas seus olhos castanhos ardiam de desejo e as faces
tinham adquirido um tom vermelho. Ele a desejava. A desejava com todas suas
foras.
Pde senti-lo perfeio. Um homem que a desejava tanto como para se
deitar com ela pelo cho.
Retomou a prudncia durante uns segundos. No se tratava de nada
especial. No se tratava de um momento mgico. Os homens tentaram seduzir
sempre s instrutoras. Se liberou de seu abrao e rodou se afastando das
almofadas.
Charlotte. - A agarrou pelo brao. Ela ficou em p e se afastou.
No! No, senhor. - O coque que segurava seu cabelo se desfizera. - Isto
era o que temia. E vejo que estava certa.
Estava certa? - Engatinhou por cima das almofadas e a olhou com os
olhos entrecerrados. - O que era que temia?
No devamos ter comeado a nos tratar com tanta familiaridade. Voc
insistiu em me contar sua vida, e insistiu em que lhe falasse da minha.

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The Governess Brides 01

Ele se levantou pela metade.


Acreditei que em sua vida havia muito mais do pouco que me mostrava,
lady senhorita Charlotte.
No! - Deu um passo atrs esfregando a testa com a palma da mo. No h nada mais que voc tenha que saber, e no deveramos nos ter
permitido estar sozinhos precisamente para no nos deixar levar.
Quase posso prometer que voltarei a me deixar levar, como voc diz.
Jamais. Direi a lady Ruskin - disse Charlotte com voz tremula - que j no
posso seguir sendo sua instrutora.
Ele no disse nada durante um bom momento. Nesse tempo, ela se
obrigou a no levar a mo aos olhos nem a olhar para Wynter.
Ele tampouco a estava olhando. Voltou a se recostar nas almofadas e
observava o fogo da lareira como se as chamas pudessem lhe dar uma
resposta.
No tem por que incomodar a minha me com isso. Estou de acordo
com voc. Talvez o melhor seria que deixssemos de interpretar os papis de
instrutora e aluno.
O que ele queria dizer? OH, cus. Acaso sugeria que a estava despedindo?
O olhou diretamente e tentou transformar suas dvidas em uma pergunta, mas
a coragem a abandonara. Se estava despedida, j se inteiraria amanh.
Depois de um ltimo e srio olhar, saiu do quarto.
Wynter finalmente ficou em p, se desentorpeceu e disse a si mesmo que
o sentido moral dos bedunos no era to estrito. Cinco anos sem provar uma
mulher era muito tempo, e semelhante abstinncia estava comeando a afetar
a sua natureza...
Em especial agora que decidira quem seria sua prxima esposa.
Charlotte. Lady senhorita Charlotte. Uma virgem de educao excelente
com uma impecvel reputao. Uma mulher sem famlia que a separasse de
seu seio devido a conflitivas lealdades.
Seria sua esposa e a me de seus filhos, e poderia se dedicar por
completo a sua prpria felicidade. Tal como precisavam ser as coisas.
Sorriu enquanto recolhia os pertences de Charlotte: o caderno e os
sapatos que com tanto cuidado tirava cada noite. Os devolveria quando ela
estivesse disposta a seguir lhe ensinando.
Por desgraa, na Inglaterra uma mulher podia rechaar a um homem. Um
desagradvel direito, segundo sua opinio, especialmente agora que seu
instinto matrimonial se imps sobre seu instinto caador.
Com a inteno de se dirigir a seu dormitrio, calou de novo as botas de
montar e baixou as escadas.
Para conseguir sua primeira esposa no teve que cortej-la do modo que
requeriam as mulheres inglesas; de fato, sua primeira esposa deixara tudo
bem claro quando entrou em sua tenda e ficou a dormir a seus ps.
Foi um ato muito valente, pois ele poderia t-la rechaado. Se fosse assim,
a teriam considerado uma puta e a teriam expulso da tribo. Mas Dara sabia
perfeitamente o que estava fazendo. Se casou com ela. Teve filhos com ela.
E tambm se encarregou de sua moribunda me. Enquanto Wynter descia
as escadas, um dos criados o adiantou e correu para a porta traseira para abrila.
Uma vez no terrao, Wynter encheu os pulmes com o ar fresco e escuro

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da noite. Barakah sempre dizia dele que possua olhos de falco, e era certo.
Quando entrou nos estbulos, pde sentir e ver tudo o que havia a seu
redor, sem deixar de sentir a firmeza de seus passos ao caminhar. Era uma boa
noite para montar a cavalo... e se deixar apanhar pelas lembranas.
Nunca esteve apaixonado por sua esposa. Alm disso Barakah lhe havia
dito que o amor era uma iluso ocidental. Um homem de verdade no
precisava amar a uma mulher.
Um homem vivia com sua mulher, permitia que ela desse prazer a ele e,
em troca, dava prazer a ela, comia o que sua mulher lhe preparava e a
escutava quando o admoestava.
Mas um homem de verdade encontrava o companheirismo entre seus
ces, seus cavalos e os outros homens.
Wynter tinha acabado compreendendo a verdade dessa afirmao, mas
quando Dara morreu sentiu falta de corao. Perdeu no s a uma esposa e a
uma boa cozinheira, tambm a uma esforada companheira e a uma boa me.
E mais, perdeu aquilo que o ancorava tribo.
A noite estava estrelada. Os estbulos estavam iluminados por um nico
abajur, e quando Wynter entrou saudou o moo do estbulo.
Outra vez aqui, senhor? - perguntou Fletcher.
Sim. - Wynter se aproximou de seu cavalo e permitiu que o cheirasse,
depois entrou em sua cocheira e acariciou a aquele poderoso animal.
Teve que deixar seu cavalo favorito em Bahar, e embora o cavalo junto ao
qual estava agora era, de certo modo, to forte e nobre como aquele, Wynter
seguia tendo saudades de Jabir; como sentia falta de seus amigos, assim como
o modo de vida livre e vigoroso que fizera dele um homem.
No leito de morte, sua esposa lhe disse que quando Barakah morresse
teria que partir. E estava certa. Nos seguintes quatro anos, Barakah foi se
debilitando, e uma noite entrou no deserto e aceitou nobremente a chegada da
morte.
O novo lder, jovem, intolerante e nativo da tribo, considerava Wynter
como uma ameaa. Entretanto, conhecendo as provas s que teriam que
enfrentar seus filhos em caso de retornar a Inglaterra, preferiu ficar.
Tirou Mead de sua cocheira, recolheu as bridas que Fletcher lhe entregou
e as colocou na boca. Agarrando as rdeas com uma mo, subiu ao lombo do
animal.
Voc tem muito boa mo com as bestas, senhor. - Como sempre,
Fletcher mantinha o cigarro sem acender entre os dentes. - Nunca vi nada
parecido.
Wynter no era to tolo para interpretar mal a adulao de Fletcher.
Aquele bom homem esteve a cargo dos estbulos desde antes que Wynter
pudesse recordar e valorizava muito sua opinio.
E mais, Wynter sabia que tinha razo. Possua muito boa mo com os
cavalos - e com os camelos, embora duvidava poder encontrar um uso a essa
habilidade na Inglaterra - e dava graas a Deus por essa afinidade que possua
para com as nobres criaturas.
Meus filhos tambm a tm.
Sim, sei. - Fletcher assentiu e depois voltou para o trabalho. - Hoje faz
muito boa noite para montar, senhor.
Wynter tirou Mead fora do estbulo e percorreram o cercado, cuidando de

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Christina Dodd
The Governess Brides 01

evitar o lugar onde estavam encerradas as guas. Mead era um semental


muito luxurioso. Wynter disse a si mesmo que esse detalhe o aparentava com
seu cavalo.
Stewart enviou uma carta ao Bahar explicando a Wynter os problemas
financeiros de sua me. Wynter demorou um tempo em se recuperar de seu
assombro.
Ainda hoje lhe custava entender como sua me, a pessoa mais ardilosa
que jamais conhecera, chegara a cair em semelhante engano. Em qualquer
caso, nesse mesmo momento ps em marcha seus planos para a volta.
Embora no partisse imediatamente. O novo lder lhe exigia coisas que ele
nunca podia cumprir. Quando a caravana chegou ao porto de Wajh, aquela
pequena famlia empreendeu um novo caminho.
A volta a Inglaterra suportou muitas mais dificuldades das que Wynter
pode prever. Tudo foram problemas exceto aquela mulher, Charlotte. Um
homem jamais poderia ter imaginado a uma mulher como ela: virtuosa, com
muito que ensinar e benta com uma covinha no queixo, um nariz arrebitado e
um corpo que fazia chorar se algum o contemplava durante muito tempo.
Wynter vira corpos melhores sob os vus das bailarinas rabes, mas o
corpo de Charlotte no estava nada mal. Parecia ter sido esculpido em carne.
Uma mulher como ela no iria dormir aos ps de sua cama. A instrutora
mal conhecia as habilidades das mulheres orientais criadas com leite materno.
Por isso lhe surpreendeu a paixo que brotara de seu peito, isso a
assustou e no foi capaz de aceitar o fogo que surgiu entre os dois.
Wynter teria que comear breve a cortej-la. No que lhe fizesse muita
graa. Embora poderia faz-lo, com certeza. Como s guas, as mulheres
davam tudo se sabia lhes oferecer o estmulo adequado.
Mas que maravilha era quando uma mulher aceitava cumprir os desejos
de um homem sem ter que passar to rduo processo!
Antes de empreender a marcha com Mead, se voltou e jogou uma olhada
casa com a inteno de comprovar se na janela de Charlotte brilhava uma vela
acesa, esperando encontrar nesse gesto um sinal que lhe indicasse que
Charlotte sentia o mesmo desconforto fsico que ele nesses momentos.
A maioria das janelas dos pisos superiores estavam cobertas por cortinas.
No pde ver nenhum mnimo sinal daquela difcil mulher ruiva, apesar do
muito que desejava v-la, inclusive desde essa distncia.
Mas viu algumas velas no terceiro andar,a dos criados da casa, e inclusive
em cima...
Abriu muito os olhos.
Uma luz se transladava lentamente de um lado a outro no desvo.
Era muito perigoso ter uma vela acesa ali acima, e no havia razo
alguma para que a houvesse. Se tinham tantos criados que no podiam
acomod-los no terceiro andar, a soluo era se livrar de algum deles.
Isso foi o que pensou em dizer governanta na manh seguinte.
Essa noite precisava se livrar do desejo que o apressava, e o que queria
era cavalgar.
Captulo 14.

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The Governess Brides 01

Wynter levava a sua me segura pelo brao quando entraram na


concorrida recepo oferecida por lady Howard.
Sendo estritos, no deveria estar aqui, posto que no o convidaram
pessoalmente. - Adorna tamborilou com a ponta dos dedos em seu brao ao
pensar nisso.
Lady senhorita Charlotte no o passaria. - Depois de algo mais de uma
semana de aulas noturnas, sabia muitas coisas mais dela. Muitssimas mais.
Sabia que o flego de Charlotte era doce, e seu corpo firme e generoso.
Sabia que sentia desejo por ele, e tambm que no alcanava a
compreender quo perigoso esse desejo podia chegar a ser ou at onde
poderia lev-la. Sabia que quando a tocava...
Charlotte uma boa garota, mas no deixa de ser uma instrutora. E
uma instrutora sem uma boa reputao uma instrutora sem emprego. Adorna sorriu de modo indistinto a enorme multido que se concentrava no
salo dos Howard.
O sonoro rumor das conversaes ocupava aquela longa e larga cmara, e
o aroma da cera das velas se mesclava com o das diferentes colnias e
perfumes. Muitos olhares de reconhecimento se dirigiram para onde se
encontrava Adorna... e tambm Wynter.
Para falar a verdade, no pensei apresenta-lo em sociedade de novo at
depois da recepo seremnia, mas se esta apario desmonta o que levou
lady Howard a soltar todas essas intrigas sobre seu carter selvagem, valer a
pena t-lo feito.
Precisvamos dar a eles oportunidade de que o enfrentassem cara a cara,
uma oportunidade para que comprovem com seus prprios olhos se estavam
certos ou no seus ftidos mexericos.
Wynter compreendeu que apesar dos esforos de sua me, se
comportando como uma tigresa defendendo a seu filhote, ele no insultava o
que outros denominavam seu carter selvagem.
E se no sair bem?
Ento isso significaria que j no sou influente.
E o ?
Ela se voltou surpreendida para seu filho.
No, mas considerei a ideia de chamar tia Jane e ao tio Ransom. Por
desgraa, o tio Ransom levou tia Jane a Itlia para ver obras de arte.
Wynter recordou alguns comentrios ouvidos no passado.
Acreditava que da ltima vez que tio Ransom levou tia Jane a Itlia para
ver obras de arte, ela havia voltado muito impressionada.
Isso foi h muito tempo, e tia Jane me disse que se devia principalmente
ao fato de ter contemplado o David de Michelangelo. - Adorna entrecerrou
ligeiramente o olhar. - Tem que ser uma esttua muito impressionante.
Isso ouvi dizer.
Adorna encomendou aos poderes de semelhante estatua e depois deu de
ombros.
Os teria vexado ter que retornar a Inglaterra, mas por voc o teriam
feito.
Wynter rememorou a figura de tio Ransom, e entre as lembranas que
recuperou havia momentos agradveis e temveis em partes iguais.

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The Governess Brides 01

E pelo que respeitava tia Jane, apesar de suas distradas maneiras de


amante da arte, quando se zangava conseguia convocar todas as foras do
inferno.
Eu no gostaria de estar na pele de lady Howard se tivesse que
enfrentar a eles estando zangados.
Teria estado bem que viessem embora s fosse ver sua reao murmurou Adorna com prazer.
Wynter compreendeu nesse instante que sua me adorava tudo aquilo: os
mesentrios sociais, os jogos, as constantes provocaes que apresentavam a
sua supremacia. Adorna sobrevoava qualquer tipo de escndalo com a ligeireza
prpria de uma fada.
Ele, entretanto, se parecia mais ao tio Ransom. Poderia ter voltado nesse
mesmo instante para Austinpark Manor, j fosse para pegar a seus filhos nos
braos, montar a cavalo ou receber outra lio por parte de Charlotte.
Lio que, para falar a verdade, pouco teria a ver com suas queridas
questes de etiqueta.
Dia aps dia, ia a Londres, visitava os diferentes clubes, os sales onde se
discutiam os preos, os teatros.
Fosse onde fosse se encontrava com algum dos diretores da empresa, e
fosse onde fosse Wynter precisava interpretar seu papel se deixando levar por
uma indolncia e uma estupidez altura das melhores interpretaes teatrais.
Sorria bobamente a Shilbottie, aplaudia o ombro de Hodges, saudava com
um gesto a sir Drakely ou tomava uma taa com Read.
E quando j fizera suficientes perguntas absurdas para os convencer de
sua idiotice, ia a escrivaninha e examinava o trabalho de todos esses homens.
Ainda no descobrira ao bastardo que, em sua ausncia, esteve roubando
dinheiro da empresa.
Mas agora era ainda pior que antes. Agora os livros de contas mostravam
um ocasional e inexplicvel aumento dos ganhos. Entendia que algum queria
levar dinheiro impunemente, mas por que algum quereria se dedicar a dar
dinheiro empresa?
Se tratava acaso de uma manobra para confundir a qualquer possvel
auditor? Ou evidenciava o temor que provocara sua volta?
Sua me insistira que ele confiasse em seu primo Stewart. Stewart era a
pessoa que mais estava mais a par dos negcios da famlia; depois de tudo,
fora ele o que lhe enviara a carta que forou sua volta a Inglaterra.
Era ele o que relatara a confuso que reinava nas contas e o que suplicara
que voltasse para casa.
Mas, segundo o ponto de vista de Wynter, o primo Stewart era de todos o
que mais motivos tinha para se sentir receoso com sua intruso. Wynter no
confiava em ningum.
Abandonara Adorna depois da morte de seu pai e a deixara a cargo dos
negcios da famlia, assim agora era ele o que precisava resolver o problema;
por isso urdira uma armadilha e esperava que o culpado casse nela.
Tambm preparara uma armadilha para apanhar Charlotte. Passou muitas
horas a aperfeioando, mas a nica coisa que conseguiu foi um simples beijo.
Sim, mas havia valido a pena o esforo, porque naquele beijo saboreou o
desejo, as dvidas e os sonhos daquela imaculada donzela. Duvidava que lady
senhorita Charlotte entendesse de todo o muito que sua vida ia mudar... para o

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The Governess Brides 01

bem.
Wynter, quero que conhea lady Smithwick - disse Adorna. - Recorda
como jogava com seus filhos em Fairchild Manor?
Recordava como a turma mais estridente e ruidosa que jamais conheceu.
Lady Smithwick. - Wynter tomou a mo, se inclinou compondo uma
reverncia, e roou os dedos com os lbios, sem se esquecer de lhe oferecer o
melhor de seus sorrisos.
Lady Smithwick estava com mais ou menos a idade de sua me, mas o
tempo no a tratou to bem.
O creme suavizara as linhas de seu rosto, e no deixava de rir bobamente.
Era o que estava fazendo nesse mesmo instante, e estava vermelha como um
tomate, como uma mocinha.
Adorna, no me disse que o pequeno Wynter crescera tanto para se
converter neste formoso fantasia de diabo.
Adorna deu um toque no brao de lady Smithwick com o leque.
Mas certo que ouviu os rumores.
Lady Smithwick abriu muito seus grandes olhos azuis.
Bom... sim. Mas acaso sugere que so certos?
Que meu filho se converteu em um brbaro? - Adorna riu ligeiramente. O tipo de brbaro capaz de romper o corao de uma dama sem sequer se
propor a isso.
Wynter sabia, sem que ningum tivesse necessidade de lhe dizer que
precisava jogar segundo as regras que ia marcando sua me. Assim, inclinou a
cabea com fingido ar juvenil e dedicou a lady Smithwick um sedutor olhar.
Lady Smithwick levou uma mo ao peito e a colocou sobre o corao.
Sim. J vejo. Podem esperar um segundo? - disse sem afastar o olhar dos
olhos de Wynter. - Minha filha adorvel. E jovem. Toda uma donzela. Vou
traz-la para que os conhea. - Apontou para seus ps e acrescentou: - Fiquem
aqui. No vo.
Adorna a observou escapulir entre a multido e, ignorando suas
instrues, levou a seu filho ao outro extremo da cmara.
Martha, como me alegro de te ver. Leva um chapu divino. Lady Declan,
me permita dizer que por esse ar de savoir fair7 que desprende estou segura
que acaba de retornar do continente. OH, lorde Andrew, desde que se foi voc
cresceu muito!
Piscou com paquera para aquele jovem. - Que bonito est voc. Venham
um segundo, vou lhes apresentar meu filho. to estupendo voltar a t-lo em
casa. Deu-lhe de ver o mundo, j sabem a que me refiro. Ele...
Sua voz tremeu, mas no demorou para voltar . - Agora tem centenas de
histrias a contar. Wynter, por que no nos contas alguma delas?
Wynter descobriu a causa do desassossego de sua me: Bucknell
apareceu entre a multido, olhou para Adorna e franziu o cenho.
O que acontecia com esse homem? Se estava apaixonado por Adorna, por
que no se lanava? Sua me deixara bem clara suas intenes.
Nos conte uma de suas histrias... - Adorna o puxou levemente para que
se colocasse a sua altura e ento lhe disse ao ouvido: - os mantenha entretidos
at que lady Howard chegue.
7

savoir fair; saber como agir, se sair bem numa situao, ter apurado conhecimento de
algo, pessoa que tem savoir fair, aquela que sempre tem uma resposta para tudo.

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Necessitamos que estanque as feridas que causaram em sua reputao


todos seus destrutivos rumores.
Se afastou dali como se esse fosse o sinal para dar comeo histria de
Wynter.
Wynter, por sua parte, sorriu e assentiu. Tambm queria que lady Howard
chegasse, embora por uma razo bem diferente.
Jogou uma olhada ao publico que o rodeava: interessadas mulheres e
homens cansados. Soube imediatamente que poderia os manter entretidos
durante um momento. Com toda a inteno de dar p a uma mentira de
enormes propores, disse:
Minhas aventuras no so nada do outro mundo, e o certo que bem
poderiam passar com paradas. Salvar um navio ingls do ataque desumano de
uns piratas no me parece nada muito destacvel.
Lorde Ruskin, apresento minha filha, a senhorita Fairchild.
Lady Smithwick retornou de brao dados com a moa loira mais formosa
que Wynter jamais vira. Era deliciosa, e estava lhe dedicando um amplo
sorriso... que o deixou gelado.
S o interessava realmente uma mulher, e estava em sua casa cuidando
de seus filhos.
Vai nos contar ento sua histria? - perguntou a senhorita Fairchild.
S porque voc me pede isso. - Wynter a olhou com intensidade, e
quando ela baixou as plpebras se perguntou se todas as mulheres inglesas
possuam a mesma capacidade para se sentir dignas de adorao.
Os piratas da costa Brbara so fortes e no tm nenhum tipo de
escrpulos, especialmente Abdul Andre Kateb. Ningum diz seu nome sem
mostrar o devido respeito a menos que no se importe ver sua prpria cabea
separada do corpo.
Lady Declan ficou com a boca aberta, e Wynter se inclinou para ela.
Ah, temia isso. Esta histria no a mais adequada para um salo como
este.
No, no - protestou lady Declan, consciente de ser o centro de mais de
um olhar. - S me senti momentaneamente afligida. Por favor, prossiga.
Como voc queira, senhora. - Estendeu a mo a ela. - Mas s se tomar a
precauo de se sentar primeiro. Um nimo to delicado poderia sofrer um
desmaio.
Todas as mulheres presentes descobriram de repente que tambm
possuam um nimo delicado e decidiram se sentar antes que Wynter
retomasse a histria.
A primeira coisa que vi dos piratas foi sua bandeira negra com as bordas
vermelhas: os smbolos da morte e do sangue. Vieram para ns como um
martelo, investiram em ns e nos abordaram antes que pudssemos nos dar
conta.
O capito, o mais corpulento cavalheiro ingls que jamais tenha sulcado
os oceanos, nos animou a lutar por nossa honra e a honra de nosso pas, e
todos os moos que ali estvamos confrontamos nosso dever com coragem.
Vocs teriam se sentido orgulhosos dos jovens britnicos se tivessem
podido nos ver, senhoras - exclamou Wynter para as mulheres presentes.
Encantadas, as mulheres sorriram com deleite. Lady Smithwick perguntou:
Voc tambm lutou?

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The Governess Brides 01

Eu era muito jovem e no tinha experincia alguma, assim, apesar de


meu desejo de combater, o capito me ordenou que permanecesse a seu lado.
OH - disse lady Declan um pouco decepcionada.
Mas nossos moos combateram com tal bravura que o prprio Abdul
Andre Kateb teve que sair de seu camarote, onde mantinha confinada a vrias
escravas que o serviam...
Bucknell deu um passo adiante e se separou da multido para dizer:
Voc tinha razo, no uma histria adequada para este salo. - O
matiz sardnico de seu olhar deixou claro que ele, quando menos, no estava
acreditando numa s palavra daquele conto.
Wynter colocou a palma de sua mo sobre o peito e realizou uma
reverncia.
Peo-lhes desculpas, damas e cavalheiros. s vezes me deixo levar.
certo que s vezes o faz. - Adorna sorriu para Bucknell com o mais
inocente e ingnuo de seus sorrisos. - De vez em quando no est mal se
deixar levar.
No estou absolutamente de acordo - inquiriu Bucknell.
Wynter desejava ser testemunha de uma briga entre sua me e seu
possvel amante, mas deixara a seu pblico em brasas, assim retomou o relato.
Abdul Andre Kateb apareceu na ponte de mando, nu de cintura para
acima, feio e ruim at a medula.
E voc pde pensar algo assim s vendo-o, no ? - perguntou Bucknell.
Sim, claro que pde - respondeu Adorna.
Lady Smithwick se voltou para os dois opositores.
Chist!
Se calaram, mas Wynter viu que cruzavam um par de olhares.
O resto dos marinheiros estavam enfrascado na batalha, lutando por
suas vidas, e aquele malvado pirata abriu caminho entre eles com sua
cimitarra. - Wynter fez um par de gestos com o brao como demonstrao. - Ia
direto para nosso ferido capito.
Estava ferido? - perguntou lady Declan.
Ferido, sim. O disparo de um pirata covarde muito assustado para
enfrentar a ele cara a cara o feriu.
Tenho contatos no Almirantado - indicou Bucknell. - Vou recomendar a
esse capito para que o condecorem.
Era um navio mercante - esclareceu Adorna caminhando para ele at j
se encontrar muito perto. - Voc j sabia, senhor.
O que sei, senhora, que voc... - Bucknell fechou a boca e olhou ao
redor. Todos o estavam olhando. Agarrou a Adorna pelo brao e lhe disse em
voz baixa. - Falemos em algum outro lugar.
Quando saram do salo, duas mulheres cochicharam. Wynter elevou a
voz para voltar a captar a ateno de seu pblico.
Eu era um moo imberbe, no aprendera a lutar, mas soube o que fazer
nesse preciso momento. Peguei o sabre de um marinheiro morto e avancei
para Abdul Andre Kateb.
Virtualmente sem flego, lady Smithwick perguntou:
Assim foi como se fez essa cicatriz?
Esta cicatriz? - Wynter percorreu a cicatriz de seu rosto com a ponta do
dedo indicador e disse com fria: - Sim. Sim, e tambm a que cruza meu peito

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mas que entendero que no mostre aqui e agora.


Dado o interessado olhar da jovem senhorita Fairhild, bem poderia ter
despido seu torso, ou qualquer outra parte de sua anatomia, para que ela a
inspecionasse.
Mas ao olhar por cima das cabeas dos que ali se congregaram para o
escutar, viu lady Howard avanando entre a multido, assim se apressou a pr
fim a seu inquietante relato para faz-lo coincidir justo com sua chegada.
Esperava que ao ver os rostos fascinados das damas e dos cavalheiros que
o rodeavam, encantados pelo imaginativo conto que lhes contara com sua
profunda voz, a alma de lady Howard lhe casse aos ps.
Mas ela se limitou a se estabelecer frente a ele sem prembulo algum.
No era uma mulher estpida, Wynter tinha que admitir. Aquela mulher
sabia que s dispunha de uns poucos segundos para remediar o desastre que
ela mesma esboara.
Lorde Ruskin, voc um fantasia de diabo, no sabamos que ia aceitar
o convite de Howard. Deixe que o leve at ele.
obvio. Estarei encantado de voltar a saudar um velho amigo. - Para
voltar a dizer a seu marido que mantivesse com rdeas curtas a sua esposa. Se
inclinou ante seu pblico. - Se me desculparem...
As damas, tanto as jovens como as mais velhas, murmuraram para
evidenciar seu desgosto, e lady Smithwick exclamou:
No se esquea de que tem que voltar aqui, lorde Ruskin!
O mesmo digo. - Pegando a mo dela voltou a beij-la. - E isso serve
tambm para sua adorvel filha.
Lady Howard passou a mo por seu brao enquanto lady Smithwick
deixava escapar um suspiro. Levava postos umas luvas de renda sem dedos.
Seu vestido tinha um generoso decote e deixava os braos descoberto,
atributos que uma dama s podia mostrar noite.
Mas aquela mulher demonstrara sobradamente que no era o que se diz
uma dama, mas ao contrrio, uma mulher amoral com um voraz apetite e um
malvado engenho. Wynter a desprezava.
Ela sabia. Mas lhe importava bem pouco. Depois desse dia, ele j estava
encaminhado a se converter no Byron de sua poca, e a anfitri da festa se
deu perfeita conta disso. Enquanto o conduzia atravs do salo e do corredor,
disse:
Relatei a algumas pessoas decentes o acontecido durante nossa curta
visita a Austinpark Manon. - Falou com certo deixe teatral, para que pudesse
ouvi-la qualquer dos que passavam a seu redor. - E agora todo mundo arde em
desejos de lhe conhecer.
Wynter inclinou a cabea para aproxim-la ao ouvido daquela mulher e
respondeu:
Quis me apresentar em sociedade o antes possvel, mas antes tive que
receber algumas lies de cortesia.
Lies? Srio? Lies com uma autntica professora? - Sorriu bobamente
convencida de que talvez pudesse extrair dali material para novas fofocas. Seguro que ter ido muito bem.
Darei seu nome a voc. Voc, lady Howard, sem dvida poderia se
aproveitar da experincia de minha instrutora.
Abriu muito a boca, depois a fechou ao se dar conta que estava zombando

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dela. No esperava que o selvagem fosse engenhoso. Com voz grave,


respondeu:
Oh, sim, me d seu endereo. Escreverei uma carta de queixa a ela.
Ele sorriu com escrnio.
Mas no levara em conta a fenomenal memria de lady Howard.
Espere. Ouvi falar que lady Ruskin foi a essa vergonhosa Escola de
Instrutoras e contratou a Dona Espigada para educar seus netos. Ento no era
para seus netos, no ? Era para voc!
Lanou a cabea para trs para que pudesse apreciar todo seu longo
pescoo e se lanou a rir. Girou com rapidez para a sala de jogos de cartas,
infestada de fumaa de charuto, e se encaminhou para a mesa na que lorde
Howard estava jogando.
E perdendo, segundo podia apreciar devido a msera pilha de moedas que
ficavam em frente a ele.
Howard - espetou sua esposa. Aps piscar um par de vezes, Howard
levantou a cabea.
Olha quem est aqui. Teu velho amigo Ruskin.
Howard olhou para Wynter com olhos avermelhados pela fumaa.
Ruskin? Que demnios est fazendo aqui?
Wynter se deu conta que ela o disse quase em tom zombeteiro, mas no
era dele que ela estava zombando.
Lady Howard roou com uma unha a orelha de seu marido.
E sabe quem a professora deste forte, grande e bonito rapaz?
Muitos jogadores se detiveram para escutar a conversao, e muitos
sorrisos maliciosos afloraram ao serem testemunhas da humilhao que
Howard sofrera nas mos de sua mulher. Ento Howard resolveu interferir.
Lady Howard, neste momento o mais adequado seria optar pela
discrio.
Ela dedicou a ele um olhar carregado de veneno. Ele sustentou o olhar
sem hesitar. E acabou vencendo, pela vontade.
Sua instrutora ... - se inclinou para Howard e lhe sussurrou o nome de
Charlotte ao ouvido.
Howard baixou a vista e a fixou no centro da mesa, onde repousavam as
cartas. Recolheu as cartas, as embaralhou e com o exagerado cuidado de um
bbado, as repartiu.
E o que? - perguntou. Mas suas mos tremiam. Lady Howard comps um
sorriso brilhante, graas ao qual puderam se ver todos seus dentes. Depois
revolveu o cabelo de seu marido com um falso toque de simpatia.
No esquea de ir ver as meninas pela manh. Suas frias j quase
acabaram. Voltam para a escola na segunda-feira.
Howard a ignorou. Agarrou de novo Wynter pelo brao e o levou de volta
ao corredor.
Do que se trata todo o assunto? - perguntou.
Ela abriu a boca com a inteno de explicar a ele mas ao olh-lo aos olhos
mudou de opinio.
No tem importncia. Poderia se dizer que uma velha histria.
Pessoalmente tenho que lhe dizer que voc me fez muito feliz hoje.
Se houver algo melhor que saber que est voc sendo tutelado por lady
Charlotte Dalrumple, saber que essa altiva mocinha voltou para NorthDowns.

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Atrado pela possibilidade de conhecer detalhes do passado de Charlotte,


a mente de Wynter se ps a trabalhar.
Que voltou para o North Downs?
As pessoas do campo tem muita memria. - Cravou-lhe as unhas e se
inclinou para ele, apertando seu busto contra o brao de Wynter. - Me diga,
como reagiu o conde de Porterbridge quando viu essa ingrata jovenzinha
depois de todos estes anos?
Totalmente alerta agora, Wynter acompanhou lady Howard para a sala
vazia mais prxima.
Tal e como voc supe que o fez.
Voltou as costas a ela? - Negou com a cabea. - No acredito, no o
que se diz um homem sutil. A esbofeteou? Ficou a gritar?
No acredito que o comportamento de lady Charlotte merecesse algo
assim.
Voc est de brincadeira. - Jogou uma olhada biblioteca vazia . - E
bem, no acredito que tenha me trazido aqui porque voc deseja ler. E no
acredito que tenha inteno de me seduzir. Voc muito... nobre... para isso.
Ento o que anda procurando que lhe conte todos os suculentos
detalhes relativos a sua querida lady Charlotte. - Passou uma unha pela face
dele . - E o que voc me dar em troca?
Wynter se disps a incidir no ponto fraco de sua adversria.
Voc est apostando muito forte - respondeu segurando o pulso dela.
Ela apertou os lbios e contraiu as faces.
E bem?
Voc me proporcionar toda a informao que ando procurando,
senhora, e eu, em troca, no contarei a ningum sobre as notas promissrias
que debito.
Voc? Voc no tem nenhuma de minhas notas promissrias!
Mas vou t-las. - Entrecerrou os olhos como um guerreiro. - A comprarei
por um preo justo e serei eu o que lhes ponha preo. Me conte tudo a respeito
da senhorita Dalrumple, agora mesmo.
Captulo 15.
Me explique outra vez por que no pode se casar com papai.
Charlotte baixou a vista, olhou o sincero rosto de Leila e conteve um
suspiro. Uma suave chuva primaveril levava molhando toda a manh os vidros
da sala em que se encontravam dando aula.
A mestra e seus alunos no puderam sair para dar seu habitual passeio e
Robbie e Leila pareciam duas casas de jogo clandestino encerrados.
Os nobres no se casam com as instrutoras de seus filhos - respondeu
Charlotte.
Mas voc lady senhorita Charlotte. Voc tambm nobre, no?
Sim, mas sou pobre. Os homens ricos no se casam com mulheres
pobres.
Mas para que quereria um homem rico se casar com uma mulher rica? interveio Robbie. - Um homem rico no necessita mais dinheiro.

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Os meninos no entendiam as desigualdades que entranhava a lei


matrimonial inglesa, e quanto mais Charlotte se esforava por esclarecer a eles
mais ilgico parecia... inclusive para ela mesma.
As pessoas se casam com pessoas parecidas. Igual a... os pssaros se
casam com pssaros e os cavalos com cavalos.
Os cavalos no se casam, se emparelham - disse Leila com desdm.
Suas palavras entranhavam uma reflexo, e olhou para Charlotte de forma
interrogativa.
OH, no. Que os meninos soubessem o que era o emparelhamento j no
tinha nenhuma graa, mas ter que lutar com as retorcidas maquinaes
mentais de Leila era algo que estava alm das foras de Charlotte.
Mal podia aguentar sequer a lembrana dela e... Wynter... duas noite
atrs... ss e se beijando.
Se beijando. Grande loucura. Se beijando docemente, com carinho,
roando os lbios, seus corpos entrelaados...
Record-lo deveria t-la incomodado e inclusive humilhado, mas a noite
anterior, quando estava sozinha na cama, no foi a humilhao o que a
manteve acordada.
Foi o comicho que sentia na boca do estmago, a tentao de tocar
partes de seu prprio corpo que ignorara durante anos. Deveria ter passado o
dia angustiada, se perguntando se Wynter lhe comunicaria sua demisso assim
que chegasse de Londres.
Em lugar disso, no deixou de sorrir bobamente sem motivo algum,
permitindo que os meninos tomassem certas liberdades imprprias.
Colocou seus melhores sapatos, dado que os que estava acostumada a
usar os deixara no velho quarto de jogos dos meninos, e no deixou de pensar
no amor, o casamento e todos esses assuntos inefveis sobre os que lady
Charlotte Dalrumple acreditava no ter direito a pensar.
Disciplina. Necessitava disciplina. Os chefes no se casavam com suas
instrutoras, e menos ainda homens como lorde Ruskin, que possua um ttulo
nobilirio, era rico e muito bonito.
A lady Ruskin, precisamente, o que mais preocupava era que seu filho
pudesse dar um passo em falso que destrusse sua reputao.
Charlotte tambm se preocupava. Mas agora Charlotte sabia que suas
aventuras no estrangeiro acrescentavam um toque romntico e escandaloso a
sua reputao.
Pensar nesse detalhe, combinado com o modo em que olhava s
mulheres, esquentava seu sangue e disparava seu corao a fazendo imaginar
longas noites infestadas de lentos e delicados beijos.
Lady senhorita Charlotte, por que voc se ps vermelha como um
tomate? - perguntou Robbie.
Disciplina. Necessitava disciplina e algo com o que distrair seus
pensamentos para liber-la da vermelhido de suas faces.
Esto progredindo tanto em seus estudos que pensei que merecemos
uma celebrao. Talvez pudssemos ler uma das histrias de Noites rabes.
Vocs gostariam?
Robbie estava radiante.
Leila bocejou.
Surpreendida, Charlotte perguntou:

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The Governess Brides 01

Voc no quer escutar uma histria, Leila?


Sim! - exclamou a menina.
Uma dama sempre fala com o tom de voz adequado. - Charlotte a
repreendera pela mesma questo em tantas ocasies que a recriminao saiu
de sua boca sem olhar sequer a Leila. A menina estava com olheiras e seu
rosto evidenciava cansao.
Charlotte colocou uma mo sobre sua testa. - No dormiu bem esta noite?
No. Sim. - Leila colocou o calcanhar na junta de duas das polidas
pranchas de madeira do cho. - No sei.
Tinha aspecto ruim mas no estava febril. Como se no fosse com ela,
Charlotte perguntou:
No estar assustada pelo fantasma?
Leila comps um gesto que... Charlotte no soube como descrever.
Atemorizada astcia, na falta de qualificativo melhor.
H um fantasma em Austinpark Manor ?
Imediatamente arrependida, tentou solucionar a questo o melhor
possvel, tentando tirar sua importncia.
Uma das tolas criadas da cozinha diz que viu algo perto do desvo.
Srio? Um fantasma de verdade? Ouvira dizer algo, mas pensava que
eram bobagens. Que fanfarro! - Robbie se aproximou. - Arrasta uma corrente?
Leva uma cabea cortada na mo? Choraminga e vai por a sangrando?
Robbie! - Charlotte estava contrariada. - Nada disso. Onde ouviu todas
essas barbaridades?
O entusiasmo de Robbie no variou um pice.
Todo mundo diz que os fantasmas so assim.
Todo mundo? Se refere a seu novo companheiro da vicara? - perguntou
Charlotte.
Robbie topara com o filho do vigrio fazia uma semana enquanto
passeava pelas terras da casa, depois disso os meninos aproveitaram qualquer
mnima oportunidade para estar juntos.
Alfred parecia um menino decente, e seu pai era um exemplo perfeito de
obedincia e decncia.
Embora nem sempre se mostrou de todo quo amvel deveria... mas bom,
depois de tudo era o vigrio, um homem, e tinha uma famlia que manter.
Ento, Charlotte deu o visto positivo ao novo amigo de Robbie.
Mas para Leila o assunto resultara algo menos agradvel, pois ao que
parecia os meninos falavam de coisas que no contavam a ela.
Alfred me disse que viram luzes no desvo. Uuuh! - Robbie passou o
dedo pelas costas de sua irm.
Leila lhe deu um murro.
Charlotte pegou o menino pelo pescoo da camisa antes que esse se
vingasse. E a Leila disse com severidade:
A violncia jamais soluciona disputa alguma.
Ele comeou.
No.
So muito afortunados de ter um ao outro.
Charlotte olhou aos dois meninos atentamente, seus rostos vermelhos e
irritados, e no pde evitar pensar o muito que ela teria gostado de ter um
irmo ou irm, e em como isso teria evitado grande parte da solido que teve

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que sofrer.
Nenhum menino ou menina da Inglaterra viveu a vida que vocs
compartilharam em Bahar. Quando explicarem suas aventuras a algum o mais
provvel que no obtenham mais que vulgares mostras de curiosidade.
Mas, acontea o que acontecer, ambos conhecem outra pessoa que sim
sabe como viver no deserto. Esse vnculo os une. No danifiquem esse lao
com estpidas disputas.
Os meninos a olharam. Durante um momento, sentiu um comicho de
triunfo.
Ento Robbie golpeou brandamente as costelas de Leila com o cotovelo.
Alfred diz que o fantasma gosta de assustar s meninas pequenas.
Charlotte no demorou em compreender que no entenderam nenhuma
s palavra do que acabava de lhes dizer. No ia se render por isso, mas teria
que escolher com mais preciso suas batalhas, e nesse momento o tema
adequado era o fantasma.
Ao que parece, algum por aqui tem muita imaginao - disse a
instrutora como se sua desaprovao pudesse sossegar os rumores. - Os
fantasmas no existem, mas se existissem no teriam a coragem suficiente
para percorrer a casa de seu pai.
E menos ainda com a av vivendo aqui - declarou Leila. - Ela assustaria
ao fantasma!
Os dois meninos se puseram a rir.
J suficiente - disse Charlotte com firmeza, e as risadas cessaram
imediatamente. Charlotte no sabia o que fazer em relao falta de respeito
que os meninos mostravam para sua av.
Adorna no tinha nem ideia do que fazer com seus recm adquiridos
netos, e tampouco parecia disposta a mudar de atitude. Em grande medida os
tratava como se fossem estranhas curiosidades s que teria que examinar
desde certa distncia.
At que lady Ruskin se decidisse a formar parte de suas vidas, seguiria
sendo objeto de escrnio e diverso para aqueles ofendidos meninos.
Pegue as velas, Robbie - Charlotte ordenou.
O fogo ardia na lareira e ela deixou que se sentassem em frente durante
um momento para que se esquentassem. Uma hora de descanso iria muito
bem.
O tapete se estendia de onde estavam sentados at o fogo. Um enorme e
precioso tapete que supunha toda uma... tentao.
Charlotte fixou o olhar na grossa l que cobria o cho e imaginou Wynter
tal como o via cada noite no velho quarto de jogos dos meninos. Rodando em
cima das almofadas, sorrindo, bonito e indecoroso.
s vezes, quando o via to relaxado e satisfeito, recordava a poca em
que, antes da morte de seus pais, ela tinha a confiana suficiente para fazer
tudo o que vinha em mente sem temer represlia alguma.
Isso foi a muitos anos, e entretanto seguia recordando.
Lady senhorita Charlotte, o que est fazendo? - perguntou Robbie.
Charlotte abandonou suas fantasias e se deu conta que Leila e Robbie a
estavam olhando fixamente.
Estava pensando que hoje deveramos nos deitar de barriga para cima
para ler. - Inclusive sua audcia a surpreendeu, mas ao olhar para a Leila no

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pensou o mesmo. A menina estava obviamente cansada; se deitavam


possivelmente dormiria.
Sim! - Robbie se atirou sobre o tapete, com os ps para a lareira. Leila
imitou seu irmo, se sentando a seu lado. Robbie empurrou sua irm para um
lado e acrescentou: - Sente aqui lady senhorita Charlotte.
Leila tambm o empurrou.
Deixe lugar para ela - replicou.
Meninos. - Foi somente uma palavra, mas ambos reconheceram o tom
de voz. Se separaram sem pigarrear, deixando espao suficiente para
Charlotte. Assim que se sentou no cho, seu secretos pensamentos voltaram a
lhe assaltar.
Depois de tudo, pensou, despediram instrutoras por menos do que ela
fizera. Mas Adorna e Wynter passaram a noite anterior em Londres, e ningum
esperava que percorressem o caminho de casa na metade da noite e sob um
aguaceiro.
Assim podia relaxar, estava a salvo. Essa noite no veria Wynter.
Se deitou deixando escapar um suspiro, e aps apoiar as costas no tapete
esperou uns segundos com a inteno de se liberar da sensao de estupidez
que a sobressaltava.
Depois de tudo, escolher se deitar no cho no era o mesmo que se ver
obrigada a se deitar... para depois ser enfeitiada a base de beijos.
No, no era o mesmo, mas igualmente se sentia estpida. Estava deitada
no cho, o fogo lhe esquentava os ps, e podia se entreter observando os
antigos artesanatos e a decorao do teto. Um sorriso lhe escapou.
Robbie a golpeou brandamente com o cotovelo.
Leia, lady senhorita Charlotte.
Sim. - Abriu o livro pelo ponto onde o deixaram na vez anterior.
Robbie estava convexo com uma de suas pernas dobradas pelo joelho e a
outra perna colocada em cima da primeira, e ia seguindo o ritmo da leitura
com o p sem se dar conta. Leila se aconchegou a seu lado, apoiando a face
sobre o brao de Charlotte.
A histria se desenvolvia em uma terra longnqua e, como sempre,
Charlotte no demorou para se deixar levar por uma aventura em que um
ladro de cabelo comprido descobria um tesouro escondido e salvava
formosa donzela protagonista.
A sala ficou em silncio quando deixou de ler. Se voltou primeiro para
Robbie e sorriu. O menino lhe correspondeu com outro sorriso, embora guiado
por algum motivo infantil que ela no soube desentranhar.
Depois se voltou para Leila e a viu docemente dormida a seu lado. Com
um terno sorriso, separou de sua testa uma mecha de cabelo. Se retirou
ligeiramente e estendeu o brao em busca de uma almofada para se sentar
erguida.
Ento, do fundo da sala, algum comeou a aplaudir lenta e
deliberadamente. Ela sabia de sobra de quem se tratava antes de se voltar,
mas como se se tratasse de um viajante que se detm para observar um
acidente, teve que olhar.
Wynter, com um aspecto mais ameaador que nunca, estava sentado em
uma cadeira entre as sombras no fundo da sala.
Muito entretido, lady senhorita Charlotte. Desfrutei muito com sua

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leitura.
O amante que entrevera no velho quarto de jogos dos meninos
desaparecera. Em seu olhar havia agora um toque sardnico, e ela no
demorou para se precaver que aquela forma de aplaudir no pretendia adular a
no ser intimidar.
A beijara uma vez. Possivelmente estava aborrecido e decidira se entreter
comprovando se podia seduzi-la. Lhe mostrara sua debilidade e agora ele a
julgava inclusive com maior dureza.
Pior ainda, pegaram a Dona Afetada se comportando de maneira
imprpria. Sua reputao se foi ao ralo, e tudo por um absurdo beijo.
Ia despedi-la, e isso lhe permitiria ir conservando um pouco de dignidade;
poderia seguir cumprindo com seu dever.
No fale to alto, senhor. Poderia despertar Leila. - Segurou Robbie
quando se ps a correr atrs de seu pai e lhe disse: - Devagar, como um
cavalheiro, por favor.
Enquanto Robbie, que tambm estava aponto de dormir, saudava seu pai,
ela ficou em p com toda a graa que pde levando em conta que no estava
acostumada a se sentar no cho.
Pegou uma das almofadas e as colocou sob a cabea de Leila, depois
cobriu menina com parte do tapete. Fazendo ornamento de uma
equanimidade que no sentia, disse:
No espervamos que retornasse hoje, senhor. Cavalgou sob a
tormenta?
Uma pergunta absurda, sem lugar a dvidas, mas depois de um rpido
olhar para Wynter viu que vestia roupa seca. Devia ter se trocado antes, pois o
cabelo sim estava mido e, como esperava, estava descalo.
Se no como poderia ter entrado na sala sem fazer rudo algum?
Precisava vir - disse. - No podia esperar para lhe relatar meu triunfo.
A que triunfo se refere, senhor? - perguntou ela com cautela.
Ontem fui festa que ofereciam lorde e lady Howard, e limpei minha
reputao a base de boas maneiras. - Sorriu. - E graas a meus encantos
pessoais.
Maravilhoso, senhor. - Apertou suas midas mos e lhe dedicou um olhar
de aprovao que dirigiu a algum ponto inconcreto entre o queixo e o ombro
esquerdo. - Sabia que poderia faz-lo.
Devo tudo a voc, lady senhorita Charlotte. - Passou um brao ao redor
de Robbie e o fez se voltar para que a encarasse. - Veja, Robbie, se obedecer a
sua instrutora no demorar para se converter em um verdadeiro cavalheiro
ingls.
Robbie se meneou sob o abrao de seu pai sem captar os subentendidos.
No to difcil chegar a ser um verdadeiro cavalheiro ingls. S ter
que respeitar um bom punhado de regras absurdas.
Wynter revolveu o cabelo de seu filho.
Est fazendo bem, lady senhorita Charlotte?
Para falar a verdade, muito bem. - alisou o vestido. - Seus filhos so
muito brilhantes e tm facilidade para aprender. Inclusive Leila admitiu que
aprender a montar ao estilo amazona, se eu a ensinar a faz-lo.
Wynter entrecerrou os olhos.
Terei que v-la montar, Charlotte, antes de permitir que voc adestre

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minha filha.
"Terei que v-la montar." Wynter falava do futuro. No ia despedi-la.
Possivelmente no a menosprezasse de tudo. Charlotte suspirou aliviada... mas
sem que ningum pudesse apreci-lo.
Wynter fez um gesto com o que pretendia se livrar de sua gratido.
Dado que o comportamento dos meninos melhorou tanto, acredito que
o momento que o demonstrem em pblico. Ah, voc no parece estar de
acordo, lady senhorita Charlotte, mas acredito que... no, estou convencido
que os vizinhos devem ter comeado a se perguntar por que no vamos
igreja de Westford. - Wynter no tirava o olho de cima da instrutora. - Amanh
domingo. Que melhor lugar que a igreja, onde todo mundo parece
predisposto caridade, para comprovar nossas habilidades?
Captulo 16.
No domingo pela manh, assim que Wynter, Charlotte e os meninos
entraram no interior da antiga igreja de pedra, os membros da congregao
voltaram as cabeas para os recm chegados e os observaram como o fariam
com uma manada de lobos a um pequeno e perdido rebanho de ovelhas.
Wynter quase esfregou as mos devido espera. Estava convencido que nesse
dia ia aprender muito sobre a esquiva lady Charlotte e os motivos que a
levaram a lhe mentir a respeito de seu passado.
Sim, mais de um teria dito que no mentira a ele, mas Wynter falara de
sua prpria vida, de suas viagens e de suas indiscries juvenis.
E o que ela contara em troca? Nada. Nada mais alm de um silncio que
confundira Wynter. Acreditava que no possua famlia, e entretanto sua famlia
residia a menos de cinco quilmetros de Austinpark Manor.
De fato, a igreja Norman, com seu capitel quadrado, se encontrava nas
terras herdadas pelo conde de Porterbribge... o tio de Charlotte.
Wynter dedicou um amplo sorriso mulher desdentada que o estava
olhando com absoluta severidade. Seu encanto, ao que parecia, no a
comoveu. Ela no afastou o olhar, com as luvas negras penduradas do colo e o
chapu negro fixado no cabelo grisalho.
Um lugar muito amistoso - sussurrou ao ouvido de Charlotte.
Ela ignorou seu comentrio. Obviamente. Jamais poderia ter se mostrado
mais formal do que o estava fazendo nesse momento, com o queixo elevado e
as costas retas, inclusive sob o peso de suas sufocantes anguas engomadas e
o vestido cinza de l.
Wynter jamais teria chegado a suspeitar a escura sombra que ofuscara a
vida de Charlotte... entretanto, no interior daquela igreja todos estavam par
do ocorrido.
Alguns bancos possuam nomes de famlias. Todos os presentes estavam
com o aspecto de se sentar no mesmo lugar todos os domingos, como se os
assentos s se adaptassem a seus corpos. Flutuava no ar certa sensao de
rechao.
Inclusive os Santos das vidraas observavam Charlotte enquanto percorria
o corredor.

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Os meninos tambm se deram conta. Leila apertava com fora a mo de


seu pai. Robbie se aproximou de Charlotte e a segurou pelo brao, como se
pretendesse se proteger de um possvel dano. Os meninos podiam confiar em
seus instintos.
Wynter estava orgulhoso deles.
No que fosse to ingnuo para acreditar ponto por ponto tudo o que lhe
contara a embusteira de lady Howard. Aproveitando a mnima oportunidade,
recorrera a sua me e lhe fizera algumas perguntas.
Embora isso tivesse sido um engano, pois ao perguntar a sua
manipuladora me no pde deixar de se perguntar que outras questes teria
"esquecido" de lhe dizer.
Dedicara tanto esforo a ocultar suas verdadeiras intenes ante Adorna
que no lhe ocorrera pensar nisso at esse momento, mas... o que era que
Adorna tentava ocultar dele? Porque no tinha dvida alguma que tentava lhe
ocultar algum segredo.
Wynter e o pequeno grupo que o seguia percorreram o corredor central
at chegar ao primeiro banco. esquerda, conforme recordou Wynter, se
sentava o visconde Ruskin e sua famlia.
E direita, da alvorada da humanidade, ou ao menos desde os tempos do
Guillerme o Conquistador, se sentava o conde de Porterbridge.
Porterbridge estava sentado agora em um extremo do banco. Sua esposa
e oito de seus quatorze filhos estavam dispostos a seu lado. Wynter viu seu
perfil.
O conde olhava para frente, totalmente imvel, com a vista fixa no plpito,
com o cenho franzido como se mentalmente pudesse obter que sasse o vigrio
para dar o sermo. Transmitia impacincia, embora no importncia,
abundncia, mas no cultura.
Tinha posto pomada tanto no cabelo embranquecido como nas
sobrancelhas, mas um avermelhado corte ao barbear deixara sua face feito um
farrapo.
Sua jaqueta fora confeccionada em Londres, mas nada podia obter que
seus ombros fossem mais largos nem que sua volumosa pana permanecesse
debaixo de seu colete.
Para falar a verdade, parecia o retrato arquetpico de um mesquinho e
inseguro tirano que ocupasse um lugar no mundo que estivesse por cima de
suas limitadas possibilidades.
Talvez no se desse conta por si mesmo da presena de Wynter e seus
acompanhantes, mas como se se tratasse de uma cauda, o silncio os seguia
ao caminhar.
Todo mundo escutou lady Porterbridge exclamar:
Cu santo!
Wynter sups que lady Porterbridge era uma dessas mulheres que
desfrutam dos escndalos como meio para dar um pouco de interesse a suas
vidas. Pattico.
Lorde Porterbridge voltou a cabea lentamente, cuidando de no estragar
o amido do pescoo de sua camisa ou enrugar o n de seu lao negro de cetim.
Olhou para Wynter mas no o reconheceu.
Depois olhou para Charlotte, e a cor de seu rosto passou de plido a
escarlate em questo de segundos. Golpeou com suas botas as lajes de pedra

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do cho.
Wynter jogou uma olhada ao plido e impassvel rosto de Charlotte e se
deu conta de seu engano. No possua motivo algum para jogar aquela mulher
aos lobos.
Fizeram muito dano a ela, e o principal culpado era o homem que nesse
momento elevou a mo para apont-la com o dedo demonstrando toda sua
raiva. .
Voc!
A relao entre Charlotte e seu tio no era muito civilizada por assim
dizer, e tampouco era muito civilizado o que Wynter sentia por Charlotte. A
protegeria.
Mas ela no deu um s passo atrs, nem segurou o brao de Wynter, nem
deu mostra alguma de necessitar ajuda ou refgio.
Aquela mulher era incrvel.
Ficou onde estava, tremendo mas acalmada, e observou como seu tio se
voltava sobre o banco como um barril rio abaixo. Wynter se colocou entre eles
com um suave movimento, e como se Porterbridge se dirigisse a ele, disse:
Sim, senhor, sou eu. Tambm me alegra lhe ver, e me surpreende que
se recorde de mim depois de todos estes anos.
Porterbridge ficou em p, e Wynter pensou que se ele no fosse to alto,
aquele velho provavelmente teria se jogado contra ele, em caso de poder fazlo.
Porterbridge no mostrou nem um pice de respeito ou cortesia ao jovem.
Bramou:
Quem demo...?
Sou Ruskn, senhor. - Wynter se apressou a agarrar a mo de
Porterbridge e lhe deu um aperto. - Seu vizinho de Austinpark Manor. Retornei
do Bahar. Mas como temos muito do que falar, ser melhor que conversemos
depois do servio.
Olhe, a entra o homem de Deus. - O vigrio, que no tinha nenhuma
inteno de presenciar uma cena em sua igreja, acelerou o passo para o
plpito. - Temos que nos sentar para servir de exemplo congregao.
Os membros desta estavam com a cabea voltada para contemplar o
espetculo que estava se desenvolvendo ante seus vidos olhares.
Porterbridge avermelhou inclusive um pouco mais, e exclamou com voz
grave:
Senhor, h aqui uma pessoa que sim vai servir de exemplo!
Wynter replicou marcando com toda inteno seu acento:
Sim, conheo minhas deficincias, senhor, mas sou ingls e desafiarei a
qualquer um que afirme o contrrio! - Sorriu. - Voc escolha as armas para o
duelo.
Pela primeira vez, Porterbridge olhou realmente para Wynter, e o que viu
deixou claro que Wynter era to insultante como perigoso.
No me referia a voc, senhor!
Eu no gostaria de ter que lhe ofender. - Wynter o olhou por cima. - Nem
por mim nem por meus filhos nem por minha instrutora. E pelo que sei de sua
reputao, senhor, voc no seria to lerdo... correta a palavra, senhorita
Dalrumple?
A suas costas, Charlotte disse com muita calma:

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correta, embora pouco amvel.


... o bastante lerdo para me desafiar.
O olhar de Porterbridge passou vrias vezes de Wynter a sua sobrinha
enquanto trocava alarmantemente de cor. Desejava humilh-la com todas suas
foras.
Entretanto, o desejo de intimidar Charlotte no podia competir com o
medo que lhe produzia esse estrangeiro desconhecido que afirmava ser seu
vizinho; temia que o esmagasse como um camelo esmagaria a um escorpio.
Tenso, corrodo pelo rancor, Porterbridge assentiu para Wynter e se disps
a retornar a seu assento.
Mas no antes que Charlotte lhe dedicasse uma leve reverencia e
dissesse:
Bom dia, tio.
Ficou arroxeado de ira e se voltou pela metade para ela, mas Wynter a
pegou pelo cotovelo e a levou at o banco. O vigrio deu incio a seu sermo: a
volta do filho prdigo.
Leila jamais se sentira to mal em toda sua vida. Odiava aquele lugar e
tudo o que tinha ali. Aquela igreja com toda aquela gente que a olhava sem
deixar de cochichar.
Austinpark Manor com todas suas estpidas regras e os criados que
tratavam a ela, a seu irmo e a seu pai como estrangeiros diante de seus
prprios narizes, como se fossem surdos.
Inglaterra por completo lhe parecia um pas absurdo, com seus verdes
pastos e sua chuva incessante. Sentia frio inclusive embutida nas anguas, no
vestido de veludo e no casaco. E ouvira uma senhora dizer que estava muito
magra.
E sua av a odiava.
Atrs de uma das colunas, Leila deu uma olhada s pessoas que se
congregaram na igreja. Todos usavam estpidos chapus e estpidos vestidos
e esses estpidos sapatos ingleses que tanto doam nos ps.
Sorriam uns aos outros como se se apreciassem muito, mas ouvira duas
mulheres conversarem e lhe deu a impresso que no gostavam de ningum.
Disseram coisas muito desagradveis em voz baixa, embora com palavras
muito educadas, tal como lady senhorita Charlotte pretendia que ela falasse, e
isso fazia que as coisas que contavam fossem inclusive mais desagradveis.
E esse homem... odiava a lady senhorita Charlotte. Era um homem odioso
e com uma pana enorme, e Leila acreditou que ia bater na sua instrutora na
porta da igreja. Agora a observava de uma prudente distancia porque sentia
medo de seu pai.
As vozes das mulheres disseram que era gracioso. Disseram daquele
homem que era mediano e que adoravam observar como evitara enfrentar a
seu pai.
Mas ento se perguntaram por que as velhas amigas de lady senhorita
Charlotte lhe dirigiam a palavra. Se acaso no sabiam que se comportou mal e
que merecia que a rechaassem.
Tambm se perguntaram por que lanara mo de lorde Ruskin para
interpretar aquela pattica atuao.
(Leila acreditava que era seu pai o que ia conduzindo lady senhorita
Charlotte de um lado para outro. Isso tampouco lhe parecia bem, mas no

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gostava que aquelas mulheres falassem naquele tom.)


Charlotte finalmente teria recuperado a prudncia e teria decidido agarrar
ao primeiro homem que pusesse no alvo? Em qualquer caso, segundo aquelas
mulheres, Charlotte estava estirando mais o brao que a manga.
(Leila pensou que as mangas do vestido ficavam muito bem a sua
instrutora), e que lorde Ruskin era muito para ela. Era muito bom partido, e ela
no o merecia.
Leila no entendeu nada do que diziam, mas o que sim entendeu que
cada vez se sentia mais triste e que a ningum parecia importar.
Quando props a lady senhorita Charlotte que se casasse com seu pai,
imaginara uma cena em que ela se sentava entre seu pai e a instrutora e
ambos lhe liam contos, a beijavam, a abraavam e falavam com ela.
Em lugar disso, seu pai e lady senhorita Charlotte s estavam pendentes
um do outro! Seu pai olhava lady senhorita Charlotte sem dissimulao
alguma. Lady senhorita Charlotte, por sua parte, fazia de conta que no o
olhava.
Mas, em qualquer caso, no deixavam de se interessar no outro. Isso no
estava bem. No era esse o modo em que se supunha que deveriam passar as
coisas.
Leila escutou as expresses de jbilo dos meninos enquanto jogavam no
muito longe de onde se encontrava. Seus lbios comearam a tremer e os
olhos encheram de lgrimas.
Robbie, apesar de ser seu irmo, tampouco se preocupava se por acaso
estava triste ou no. Brincava de correr pelo jardim da igreja junto a Alfred, seu
estpido novo amigo que a tinha chamado menina estpida e que no queria
deix-la jogar com eles.
Ningum a queria, e seu nico desejo era voltar para casa. Para casa. Para
o Bahar.
O senhor e a senhora Burton se dirigiram para Charlotte salteando os
atoleiros do jardim da igreja, e ela se preparou para receber qualquer tipo de
saudao da parte dos que foram os melhores amigos de seus pais.
Mas a senhora Burton estendeu os braos para Charlotte.
Querida, quanto tempo faz que voltou?
Charlotte deu um passo para ela e lhe correspondeu no abrao, embora de
forma um tanto dbia.
Faz umas semanas, senhora.
No vai abraar ao velho Burt? - perguntou o senhor Burton.
obvio. - Ao abra-lo, uma estranha sensao de irrealidade a
assaltou. Durante anos teve pesadelos sobre o dia de sua volta.
E, entretanto, o senhor e a senhora Burton a abraavam em frente a toda
aquela fofoqueira congregao e ningum mais, exceo de duas velhas
amigas, se aproximava para saud-la.
Se nos tivesse escrito, Charlotte... - A senhora Burton franziu o cenho e
lhe falou como sempre o fazia anos atrs, e depois colocou direito o chapu de
Charlotte como se ainda fosse uma menina. - Oxal me tivesse escrito.
Mas os Burton no lhe ofereceram sua ajuda quando foi necessrio.
Ningum o fez. Naquele tempo, quando no era mais que uma jovem doda e
furiosa, acreditou que todos a tinham abandonado.
Agora, pela primeira vez em muitos anos, lhe ocorreu pensar que as coisas

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se desenvolveram com tal rapidez que cabia a possibilidade que a surpresa


paralisara aos presentes.
Possivelmente inclusive tivessem estado contra o que fez, mas mesmo
assim poderiam t-la ajudado. Ou inclusive poderiam ter esperado para lhe
perguntar diretamente e conhecer sua verso dos fatos.
Ao olhar as afligidas expresses do senhor e da senhora Burton,
compreendeu que talvez se equivocou ao pensar que estava completamente
sozinha.
Sinto muito, senhora - disse Charlotte. - A partir de agora, tentarei fazer
as coisas melhor.
A partir de agora, estar aqui e poderei falar com voc. Ento a
instrutora dos filhos deste jovem? - Com seu habitual sorriso, a senhora Burton
beliscou Wynter na face. - Estou segura que no me recorda, jovem Ruskin.
Wynter capturou sua mo e lhe dedicou uma reverncia.
obvio que lembro, senhora. Como esquecer de uma dama que brilha
como a luz do sol ao amanhecer entre as dunas do deserto?
A mulher deixou escapar uma gargalhada e as cabeas de muitos dos
presentes se voltaram esquecendo as interessantes conversaes nas que
estavam sumidos.
Ah, jovem Ruskin, como mudou. Antes sempre foi por a envolto de um
ar melodramtico.
Wynter jogou o cabelo para trs para que algum dos poucos raios de sol
que penetravam entre as nuvens fizesse cintilar o brinco que usava em sua
orelha. Charlotte apreciou que Wynter marcou mais seu acento ao falar, lhe
dando um tom mais.. romntico.
Agora sou to s um homem... Como o denominam vocs? Escandaloso.
Deus do cu! - exclamou o bem barbeado e impecavelmente vestido
senhor Burton aps soltar uma gargalhada ao ver o brilho do aro de ouro. Com essa juba e esse brinco em sua orelha, resulta difcil saber se voc um
homem ou uma mulher.
Wynter estendeu a mo ao velho cavalheiro.
Asseguro que as mulheres sim sabem.
O senhor Burton lhe deu um bom aperto e olhou para Charlotte com um
toque de astcia.
J o vejo.
Charlotte, apesar de sua atitude contida, no pde evitar se sentir muito
incmoda.
Senhor, no se referia a mim!
O senhor e a senhora Burton gargalharam.
Wynter colocou a palma de sua mo na parte baixa das costas de
Charlotte, como se quisesse dar a entender que era seu proprietrio. Ela se
separou dele e sorriu como se se tratasse de uma vtima.
Dava a impresso que ele pudesse se jogar em cima dela a qualquer
momento!
A lembrana do beijo que se deram no velho quarto de jogo dos meninos
comeou a fazer das suas na mente de Charlotte.
Precisava deixar de pensar no beijo e se centrar na gratido que sentia
para Wynter, por como se comportou quando topou com seu tio, sua tia e seus
primos no interior da igreja.

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Nunca ningum cuidara dela com a suficiente intensidade para fazer


frente ao conde de Porterbridge. Seu tio era uma pessoa muito pusilnime para
se enfrentar a ele.
Deu uma olhada a seu tio, rodeado nesse momento por seu grupo de
presunosos amigos. Seu tio jamais esquecia uma ofensa. Precisava enfrentar
a ele agora mesmo.
Se enchendo de toda coragem, agarrou um extremo de sua saia e
caminhou para seu tio. Lhe deu as costas.
Charlotte se deteve, sua coragem se esfumou, ao mesmo tempo que o
grupo de homens que rodeavam ao conde de Porterbridge se abriu entre
cochichos.
A suas costas, Wynter balbuciou uma desculpa e passou a seu lado.
Charlotte o agarrou pela manga e exclamou:
No!
Ele a olhou com seus olhos castanhos brilhantes de fria.
No - repetiu. - Piorar as coisas.
Tem razo, jovem - acrescentou o senhor Burton. - O carter desse
mesquinho intransigente piora com o passar do tempo. No tem sentido que
voc o adule com sua ira.
Wynter baixou a vista e olhou para Charlotte.
Te fez mal.
No. Na realidade, no. Foi muito pouco amvel. Nada mais. - Para sua
prpria surpresa, tinha razo. O desprezo de seu tio a incomodava, mas no lhe
fizera mal.
Burtie est no certo. O rancor de antigamente segue alimentando ao
velho. - A senhora Burton deu palmadas nas costas de Wynter e depois, com
muita habilidade, mudou de tema. - Charlotte, quais so os meninos dos que se
ocupa?
Ali h um. - Apontou para Robbie, que estava jogando com Alfred e
outros meninos. Mas em seu primeiro repasse do jardim no pde encontrar
Leila.
Alarmada, escrutinou com mais detalhe e encontrou menina sozinha,
apoiada em uma das colunas do prtico da igreja. - Leila est ali.
Que meninos to preciosos! - exclamou a senhora Burton.
Sim, so. - Sem afastar o olhar de Leila, Charlotte aceitou com ar
ausente o elogio sem sequer se dar conta do sorriso que Wynter intercambiou
com o casal Burton.
A senhora Burton aproximou sua face da de Charlotte.
Agora o drama se acabou, as pessoas esto partindo e ns tambm
temos que ir. A cozinheira fica uma fria se chegarmos tarde para comer. Mas,
querida, me encantou te ver. Quando tiver seu meio-dia de descanso, venha
nos visitar.
Como sempre, a senhora Burton havia posto muita colnia e usava um
horroroso chapu com rosas de cetim. Sua paixo pelo aroma de rosas, pelas
bolsas de mo em forma de rosa e pelos jardins com roseiras sempre fizera
Charlotte rir quando era uma moa.
Agora a nostalgia lhe provocou um n na garganta e no pde fazer outra
coisa que assentir.
Quando o senhor e a senhora Burton partiram, Charlotte voltou a olhar

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para Leila, e de novo a encontrou sozinha, observando seu irmo jogar com seu
novo amigo.
Se me perdoar, senhor, vou procurar Leila.
Leila se ergueu ao ver Charlotte se aproximar, e o esperanado aspecto de
seu rosto fez que o corao de Charlotte se encolhesse. Leila se sentia
abandonada, e Charlotte entendia esse sentimento perfeio. Se acocorou
junto menina.
Vamos logo para casa? - perguntou Leila.
Assim . Esta tarde, talvez poderamos ler outra das histrias de Noites
rabes.
Leila se aconchegou ao lado de Charlotte.
Sim, por favor. Eu gostaria de ler uma histria que falasse de meu lar.
"OH, querida."
Agora seu lar est aqui.
No. - Leila apoiou a cabea contra o ombro de Charlotte como se
desejasse encontrar refgio. - Meu lar est onde est a magia.
Lar. Magia.
Quando em sua vida Charlotte sentira algo semelhante?
Mas ela ia fazer tudo o que estivesse em sua mo pelos meninos. Beijou
Leila na testa e decidiu que ia encontrar algo que ajudasse Leila a encontrar
magia na Inglaterra.
Venha ento. - Ficou em p e pegou a mo de Leila. - Vamos.
Magia. Estava comeando a senti-la outra vez... e a aterrorizava.
Captulo 17.
No caminho de volta, dando pulos dentro da carruagem, o medo de
Charlotte se esfumou. Embora cada vez que olhava para Wynter, sentado em
frente a ela, o pnico voltava a fazer ato de apario inclusive com maior
intensidade.
Realmente no chegava a entend-lo. Ele no fizera nada mgico.
De fato, manteve Leila em seu colo enquanto explicava aos meninos os
mesentrios do servio religioso anglicano, e qualquer que os tivesse
observado pela primeira vez no teria duvidado em qualificar aquele homem
como um estupendo pai de famlia.
Sim, beijara Charlotte. Algum inclusive poderia ter dito que levava algum
tempo cortejando-a. Mas em nenhum momento se mostrou como um
selvagem, fossem quais fossem suas maneiras dentro de casa.
Seu carter brbaro, para falar a verdade, consistia unicamente em sua
tendncia a caminhar descalo e ao fato que usava um brinco na orelha.
Entretanto, os raciocnios lgicos de Charlotte serviam bem pouco. Queria
- precisava - se afastar dele, pois apreciara em Wynter a inteno de descobrir
seus segredos, e de aplicar sua magia nela.
Quando a carruagem comeou a subir o caminho que levava at a porta
de Austinpark Manor, Charlotte disse:
Os Burton me fizeram pensar em um detalhe: no tirei nenhum de meus
meio dias livres. Dado que me encontrei com eles e que foram muito amveis

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comigo, possivelmente deveria lhes fazer uma visita o mais breve possvel.
Agora? - perguntou Robbie. O criado abriu a porta e o menino saltou da
carruagem. - Mas se acaba de v-los - disse a voz em grito como se uma
grande distancia os separasse.
Prometeu ler para mim - disse Leila.
Charlotte deu palmadas na mo da menina, mas o fez com tanta
celeridade que aquele gesto evidenciou seu estado de nervos.
Prometi-lhe isso. E o farei assim que volte esta tarde. Sua bab, Grania,
pode cuidar de voc. Podem jantar e, se a terra estiver bastante seca, dar um
passeio.
O modo em que falara deveria ter impedido qualquer objeo, mas Wynter
ainda no dissera uma palavra. Suas reservas reverberavam contra a tapearia
de pele granada e descia pelos guichs de vidro como se se tratasse de gelo.
Se ao menos Charlotte estivesse acostumada a conversar... mas ela se
aborrecia ao conversar como o faziam a maioria das mulheres.
Tinha to pouca prtica que inclusive Leila a observava com os olhos
muito abertos enquanto Wynter segurava a sua filha nos braos e a passava ao
criado que esperava em terra.
Beliscou Leila no queixo e sorriu at que lhe correspondeu com outro
sorriso, depois fez um gesto ao criado para que se afastasse. Fechou a porta.
Charlotte se fixou em que deixara a mo na porta, o qual a fez sentir
horror e, para seu escrnio, excitao em partes iguais.
O interior da carruagem era luxuoso, mas era muito pequeno para acolher
uma mulher nervosa e um homem corpulento disposto a obter respostas.
Embora, muito possivelmente, ela estava interpretando mal suas
intenes. Com toda probabilidade estava se mostrando, uma vez mais,
superprotetor.
Senhor, no necessrio que me acompanhe at a casa dos Burton.
Posso perfeitamente ir sozinha.
Wynter se recostou em seu assento, cruzou os braos em frente ao peito e
a olhou inquisitivamente.
Ainda no me deu as explicaes que mereo.
No lhe devo explicao alguma. - No exterior, escutou o murmrio
longnquo das vozes dos criados tentando decifrar aquele estranho
comportamento.
Olhou para o exterior e os viu reunidos nos degraus da entrada,
observando a carruagem e fazendo gestos. - Voc tambm vai a alguma parte?
- perguntou esperanada.
Ele a ignorou como se nem sequer tivesse chegado a falar.
O conde de Porterbridge o patriarca de sua famlia.
O chofer se afastou do grupo de criados, chegou at a carruagem e bateu
na porta dubitativamente.
Meu senhor? Onde deseja que o leve?
A nenhuma parte. Saia.
Isso no esteve bem. - A recriminao no foi um comentrio
automtico, a no ser uma tentativa de equilibrar a balana de poder e, de
passagem, mudar de tema.
Skeets? - perguntou Wynter.
Skeets respondeu do outro lado da porta.

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Sim, meu senhor?


Saia, por favor.
Charlotte no pde ver a cara dele, mas imaginou perfeio o gesto de
confuso de Skeets antes de responder:
Como voc desejar, senhor.
Nem sequer teve que expor a ele, estava segura que o chofer j ia a
caminho da cozinha para mexericar.
Abra a porta - pediu brandamente a Wynter. - O que vo pensar os
criados?
Resultava bvio que a Wynter importava bem pouco o que pensassem, e
no tinha inteno alguma de seguir a vontade de Charlotte. Falaria com ela do
que lhe viesse em vontade, e no a deixaria escapar at que se sentisse
satisfeito.
Voc, lady senhorita Charlotte, uma das Dalrumple de Porterbridge
Hall.
No havia empatia nem afeto algum em suas palavras. As recentes
chuvas e o cu encapotado provocavam que a temperatura fosse bem baixa.
Entretanto, apareceram sobre o lbio superior de Charlotte umas
diminutas gotas de suor e ela rebuscou torpemente em sua bolsa tentando
encontrar um leno.
Se responder a suas perguntas me deixar partir? - Wynter no prestou
ateno a sua proposta. Pelo contrrio, intensificou seu desejo de respostas
entrecerrando os olhos. Qualquer um poderia pensar que estava zangado com
ela.
As mulheres sempre tm que estar protegidas - disse, - e entretanto seu
tio lhe permite ir de casa em casa sem estar comprometida com ningum, se
convertendo em presa fcil para qualquer homem que deseje possu-la.
Cabia a possibilidade de que se mostrasse ainda um pouco mais soberbo?
No contava sua vontade, a retinha e alm disso insinuava que estava
indefesa...
Acaso estava querendo lhe dar a entender que era uma mulher fadada a
perder? Esse era o resultado de ter se deixado beijar por ele. Dignidade. Graa.
Equanimidade.
Charlotte precisava recorrer disciplina, e a situao em que se
encontrava nesse momento era a prova mais flagrante disso.
No sou uma presa fcil, senhor, e no acredito que haja um s
cavalheiro na Inglaterra que ouse imaginar que o sou.
Assim voc sabe se cuidar sozinha...
Com certeza! - enxugou o lbio superior.
Pois esse o direito e o dever de seu tio. Voc tem vinte e seis anos.
No est casada nem comprometida. Voc uma mulher desgraada.
No o sou!
Wynter respirou fundo.
Est bem. Inclusive em Bahar sempre havia algum que no cumpria
com seus deveres.
Charlotte recostou as costas muito devagar no assento. Agora Wynter no
parecia zangado.
Dava a impresso de estar refletindo, e embora talvez fosse prefervel lhe
ver mostrar suas emoes, possivelmente essa interrupo pusesse ponto final

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The Governess Brides 01

ao interrogatrio.
Se lhe seguia a corrente, com toda probabilidade no teria que escutar
mais insultos. Com tom sereno, disse:
Estou convencida disso.
Mas eu conheo meus deveres. E a partir de agora assumo a
responsabilidade de me encarregar de voc.
Charlotte se inclinou para frente como se movimentada por uma mola.
Voc? Se encarregar de mim? No o permito absolutamente!
No necessito sua permisso. - se inclinou tambm para frente, embora
muito devagar, at que seus joelhos se roaram e seus rostos ficaram a
escassos centmetros de distncia; ele a olhava fixamente. - Voc minha
empregada.
Isso no lhe d direito...
s vezes um homem no pode esperar para ter direito. s vezes tem
que fazer as coisas sem mais.
Charlotte se sentiu presa da frustrao, e quase comeou a gritar.
Mas sabia que os criados andavam perto, e se gritava Leila no demoraria
para se inteirar, e como poderia convencer menina que mantivesse o tom
adequado de voz ao falar se sua professora no o fazia?
Ento, adotou um tom de voz amvel, modulou sua voz e lhe deu um
toque to frio que quase pde ver como as palavras caam ao cho devido ao
peso do gelo que as lastrava.
Seu problema, senhor, que diz coisas sem se dar conta de quo
inapropriadas resultam.
Wynter repensou durante uns segundos, mantendo inexpressivo seu
formoso rosto.
Assim . E, para falar a verdade, no me importa que assim seja.
Era muito mais alto que ela, fazia ornamento da confiana na prpria
pessoa que entranhavam a beleza, o dinheiro e a masculinidade, em um
mundo regido por homens.
De novo sentiu que o ar lhe faltava, e notou como uma gota de suor
descia por suas costas.
Ento, estou equivocado? Acaso na Inglaterra um homem no tem o
dever de cuidar das mulheres de sua famlia?
Como a chateou essa pergunta!
Os homens tem que se ocupar de suas filhas, mas no necessrio que
se encarreguem de suas sobrinhas ou tias. Isso suporia uma enorme carga.
Para um homem pobre, sem dvida. Sei que as garotas que trabalham
em nossa casa ajudam com seus salrios sobrevivncia de suas famlias. Mas
seu tio um homem rico.
"Rico" um termo comparativo. As posses de meu pai estavam
vinculadas herana masculina...
Seu pai era o filho mais velho e foi conde antes que fosse o atual conde
de Porterbridge.
Agora a estava incomodando. Estava par da histria, mas mesmo assim
respondeu cortesmente.
Sim, por isso sou lady Charlotte.
O dinheiro e as terras passaram s mos de seu tio. Sigo sem entender
por que voc diz que seu tio no uma pessoa rica.

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Sim, uma pessoa enriquecida, mas... mas tem muitos filhos.


Ah. - Wynter assentiu. - um homem muito potente.
Ela replicou imediatamente.
Por que se um casamento tem muitos filhos se diz que o marido muito
potente, mas se no os houver se diz que a mulher estril? - Depois de dizlo, aniquilada, fechou os olhos. Que espcie de loucura a levava a proclamar
sem mais o que pensava?
E por que, Santo cu, Wynter dava por feito que, j que dera mau
exemplo, podia discutir com ela temas como a fertilidade? Abriu os olhos e o
olhou fixamente. - Foi muito imprprio de mim.
Por favor, entenda que voc no deveria falar nunca de ... de...
Fazer meninos? - disse tentando ajud-la.
Fecundidade - replicou ela com firmeza. - Quando estiver em sociedade,
nunca dever se referir sob nenhum conceito fecundidade de um homem ou
uma mulher.
Lady senhorita Charlotte, no sei o que vou fazer com sua tutela.
Estava zombando dela?
Antes que pudesse lhe fazer alguma pergunta, a Wynter veio uma ideia
cabea.
Me repreende por querer me responsabilizar de voc. Diz voc que
capaz de cuidar de si mesma, sem necessidade do conselho de um homem. Se
conhecesse sua histria, talvez estivesse de acordo com voc.
De repente ela entendeu tudo.
Est me tratando como a um refm! - Agarrou o trinco da portinhola.
Ele a agarrou pelo brao. No apertou forte, no lhe fez mal. Embora
tampouco tinha inteno de deix-la ir.
Lady senhorita Charlotte, a nica coisa que desejo saber por que voc
est to sozinha.
Deveria ter reconhecido a expresso de seu rosto imediatamente; o vira
vezes suficiente para faz-lo.
Desde que chegou de Londres na tarde anterior, Wynter a esteve
acossando, no com ms intenes a no ser guiado simplesmente por uma
vulgar curiosidade.
Algum em Londres teria lhe contado tudo.
Com certeza j sabe o que deseja saber.
No o suficiente, lady senhorita Charlotte. - A olhou com um toque de
ira. - Nunca soube o suficiente sobre voc.
Ou seja que queria conhecer os detalhes. E que diferena entranhava
isso? Queria saber. E ela certamente contaria tudo. Talvez desse modo lhe
permitiria seguir levando a cabo seu trabalho.
Se livrou da mo de Wynter e apoiou as costas no respaldo do assento,
cruzou os braos sobre o colo e ficou sria.
O que deseja saber? Tudo? Ou s os detalhes relativos a minha
ignominiosa fuga de Porterbridge Hall?
Ele se inclinou para frente como se temesse que Charlotte voltasse a se
fechar em si mesma.
Acredito que tudo.
Charlotte baixou a vista a suas mos e, com ar ausente, estudou suas
unhas.

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Fui filha nica, e muito mimada. Tinha bab, criada, instrutora e um


monto de brinquedos s para mim. Brincava de correr pelos corredores de
Porterbridge Hall. As terras da propriedade estavam a para que eu as
cavalgasse com meu pnei.
Sua infncia e juventude foram realmente uma poca dourada, e o nico
modo em que podia falar disso era mantendo um tom aborrecido e cinza, se
mantendo a distncia das lembranas jogando mo de uma frrea
determinao.
Porque quando se deixava levar pelas lembranas...
Um raio matou papai e mame quando eu estava com onze anos.
Wynter tentou pegar a mo dela, mas ela a afastou.
Voc deseja saber. E agora saber. Mas no me toque.
No gostou de seu tom de voz, para Charlotte ficou evidente. Franziu o
cenho com gravidade e a pele ao redor da cicatriz empalideceu.
Mas, tal como sups, ele no ia fazer nada que pusesse em perigo sua
confisso, no at que tivesse contado todos os suculentos detalhes.
O olhou fixamente aos olhos at que ele assentiu e voltou a se recostar no
assento. Ento, prosseguiu:
A terra deixou de ser minha. A casa deixou de ser minha. Meu tio e sua
famlia se instalaram nela, e eram muitos.
Disseram que j no necessitava bab, que j no era uma menina, e
instalaram aos meninos e seus beros onde eu jogava com minhas bonecas. Os
mais velhos invadiram meu quarto de jogos.
Meu tio disse que no precisava comprar brinquedos porque eu possua
muitos. Minha criada e minha instrutora partiram. Meu tio no queria lhes
pagar mais por cuidar de todos seus filhos do que cobravam por cuidar s de
mim.
Tive que compartilhar dormitrio com duas de minhas primas. Uma delas
molhava a cama pelas noites. Alm disso, brigavam. No tinha um s lugar
onde pudesse estar sozinha, e ningum se preocupava comigo.
As ltimas palavras pareceram um tanto autoindulgentes, por isso
acrescentou: - por que o fariam? Nem sequer se preocupavam uns com os
outros.
Wynter tirou as luvas e as deixou a um lado.
O que voc fez?
O que fiz?
Fazia manhas de criana? Exigia que lhe devolvessem os brinquedos?
No. Claro que no. Estava to confundida... Quando olho para trs
penso "pobre menina". Estava desconcertada. Estava a ponto de me converter
em mulher e ningum... - Fechou a boca de repente.
No queria lhe oferecer uma viso muito ntida da garota problemtica
que fora. Wynter desfrutaria muito com uma declarao to dolorosa. Todos
desfrutariam, como o fizeram todos aqueles que desejaram conhecer os
detalhes depois do escndalo.
Voc estava assustada.
O suave tom de sua voz e seu amvel olhar no a ia confundir. Estava
sendo submetida a um brutal interrogatrio.
Tudo me assustava - conveio secamente. - A famlia por completo me
incomodava. Gritavam, iam dando saltos de um lado para outro, se batiam e

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brigavam. No entendia absolutamente esse tipo de comportamento. No


sabia como me comportar.
E agora o entende?
Vivi com diferentes famlias. Algumas so felizes e outras no. Algumas
so ruidosas e outras no. E tem as que tentam que alguns de seus membros
se sintam mal... como a de meu tio. Sigo sem entender, mas sei que era assim.
Acredito que minha famlia feliz - disse Wynter com ar reflexivo. - Ao
menos a minha me feliz que estejamos em casa, e os meninos sero felizes
quando se adaptarem. Voc no acredita, lady senhorita Charlotte?
Acredito que seus filhos so encantadores.
No quer saber se eu sou feliz?
Charlotte sorriu, embora mal curvou os lbios.
Voc deveria ser, senhor. Deveria se sentir em xtase.
No o agradou o tom sarcstico e, ao responder, seu acento resultou mais
evidente.
Ainda... no.
Charlotte curvou os dedos dos ps dentro dos sapatos, e a contra gosto
mordeu a lngua, dizendo a si mesma que era mais inteligente manter a boca
fechada, pois ele no deixava de ser um brbaro.
Tentei me fazer invisvel. Fazia tudo o que meu tio ou minha tia me
ordenavam, mas os outros meninos estavam acostumados a me colocar em
problemas na menor oportunidade. Ento meu tio me gritava, e eu odiava que
me gritassem.
O problema que se parece muito a meu pai. Embora meu pai fosse meu
pai. Meu pai amava a minha me e me amava. Se o atual conde de
Porterbridge ama a algum o guarda para si. Tem o carter de uma m dor de
dente.
Deixou de falar e Wynter se deu conta de repente que no tinha inteno
alguma de lhe contar o resto da histria. Se sentiu aniquilado. Ele era muito
emptico e perspicaz, e estava falando com ele, sua alma gmea, o homem
que ia se casar com ela.
Charlotte ainda no sabia, mas saberia quando pudesse confiar nele.
Mesmo assim, no o reprovava. Sabia que lhe fizeram dano. Todos os
detalhes de seu comedido comportamento o advertiram que se tratava de uma
mulher maltratada uma e outra vez at o ponto de ter chegado a desconfiar de
qualquer palavra amvel.
Sua histria pior do que pensava.
Srio? - perguntou sem excessivo interesse. No havia lugar a dvidas
que estava zangada com ele, pois era uma ciumenta guardi de sua
privacidade.
Mas quando compreendeu que lhe afetara o que contara, e que a apoiava,
suavizou um pouco sua postura.
Isso deve confirmar uma vez mais que meu plano o adequado.
A que plano se refere?
Temos que nos casar. - Aquela afirmao deixou Charlotte sem palavras,
o qual agradou a Wynter. Permaneceu imvel e com os olhos muito abertos.
Wynter lhe deu uns segundos para que se recuperasse.
Voc uma mulher muito apta. Sua formao deliciosa, voc bonita
e excepcionalmente bem educada. - Se deteve, mas ela no sorriu. - E voc

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necessita um marido.
Ela no proferiu exclamao alguma, nem agradeceu, nem se lanou a
seus braos arrastada por um arrebatamento de prazer.
Talvez no tivesse entendido em toda sua complexidade a proposta que
acabava de lhe fazer, ou talvez pensasse que ele era indiferente, ou no lhe
importava de jeito nenhum a atrao que sentia por ele. Assim tentou
esclarecer as coisas.
Tambm sentimos desejo um pelo outro. Nossa relao no leito
matrimonial ser muito satisfatria.
Charlotte finalmente respondeu. O sangue pintou suas faces e baixou a
cabea como um camelo disposto a receber sua carga.
Senhor... - Falou muito devagar, com a inteno de remarcar o que
queria dizer. - No necessito de um marido.
Ele deixou escapar uma gargalhada.
No seja absurda.
A aba de seu chapu comeou a tremer, e o tremor se transmitiu a seus
braos e os dedos de suas mos.
Alarmado, Wynter tentou agarrar suas duas mos para acalm-la.
Com um enraivecido movimento pior que qualquer dos que j vira em
Leila, Charlotte afastou suas mos. Marcando as slabas ao falar, disse:
J ouvi esse discurso antes. - Tomou ar. - J me disseram antes que era
muito apta, que possua uma educao deliciosa, que era virtuosa e que,
portanto, merecia o privilgio de me casar com um bom partido apesar de ser
pobre, tendo assim a oportunidade de expressar minha gratido e minha
absoluta devoo pelo homem em questo at o fim de meus dias.
Suas palavras levaram Wynter a compreender que no se expressou
corretamente.
Espero que...
Me importa bem pouco o que voc espere. - Nem elevou a voz nem falou
de um modo violento, embora seguia tremendo como se as emoes surgissem
de seu interior como a lava de um vulco.
Quando estava com dezessete anos, era uma jovenzinha obediente que
fazia tudo o que ordenavam, embora isso significasse no ser outra coisa que o
receptculo vazio que um homem pudesse chamar esposa. Mas alterei meu
destino.
Seu olhar era puro gelo. - No pode me enganar, senhor. Sei que sabe
tudo. Quem quer que lhe tenha contado minha histria no deixou no tinteiro a
melhor parte.
Wynter tentou manifestar sua mais sincera empatia para, desse modo,
acalm-la um pouco.
Sua histria por completo me parece trgica.
Ela considerou sua empatia como um insulto.
A parte a que me refiro no o . - Deixou de tremer. - Esta parte um
triunfo, por que... eu... parti. Deixei a casa de meu tio levando s uma bolsa e
um bilhete de transporte pblico para Londres.
Wynter fez uma careta de dor. Pensar em Charlotte aos dezessete anos,
sozinha, montada em um carro a caminho da cidade, era uma imagem que o
aterrorizava.
Apesar de saber que sua histria acabava bem - ou acabaria, sempre e

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quando aceitasse sua proposio, - desejava proteg-la do medo e da solido


que sofrera. Assim se cifrava a influncia que ela exercia nele.
Fui a casa de uma conhecida - disse, - uma plebeia que desejava acima
de qualquer outra coisa que seu filho entrasse para formar parte da alta
sociedade. Me contratou.
Me contratou pelo mesmo motivo pelo qual sou a mulher adequada com a
que contrair casamento. Quando soube de minha histria de rebelio, seu filho
estava j bem encaminhado para a aceitao social e me permitiu acabar o
trabalho.
O n que Wynter sentia na boca do estmago se afrouxou um pouco.
Foi amvel com voc?
Era uma mulher desprezvel que me pagou menos do que o combinado
aludindo ao escndalo de meu passado.
Desejara que Charlotte lhe contasse sua histria, que compartilhasse com
ele o trauma de suas experincias passadas para poder lhe demonstrar sua
tolerncia.
Entretanto, por alguma razo que ainda no podia entender, ela no
estava respondendo com a relaxao prpria de sua onipresente cautela.
Quando Barkah lhe falou das mulheres j o advertira disso. Disse-lhe que
s vezes as mulheres no chegam a entender que os interesses de seus
maridos se centram basicamente em seu prprio corao.
Wynter nunca experimentara pessoalmente algo assim, portanto o tomara
como uma espcie de mito. Agora teve que se desculpar mentalmente com
Barkah, que sem dvida devia estar sentado direita de Al e rindo nesse
momento da ingenuidade de Wynter.
Me aflige que sua situao no fosse naquele tempo a ideal, e ainda me
aflige que sua situao a siga fazendo infeliz.
No sou infeliz - respondeu com frieza. Ele ignorou sua resposta.
Mas eu sou um homem. Voc uma mulher, e tem que confiar em mim
se lhe disser que sei o que mais lhe convm.
Charlotte comeou a tremer outra vez.
Voc se casar comigo. Isso o mais adequado.
No passarei pelo altar embora isso signifique segurana e aprovao
por parte da sociedade que antigamente me rechaou. - Sua veemncia
resultava mais chamativa precisamente por sua conteno. - Levo nove anos
sozinha, senhor.
E s estarei at o dia em que morra.
Ele estudou com ateno seu rosto.
Est me rechaando?
No o estou rechaando, senhor, estou fazendo patente minha
indiferena.
Wynter permitiu que ela colocasse a mo no pomo da portinhola e que a
abrisse. Tinham colocado o degrau sob a mesma e ela o utilizou para descer ao
mesmo tempo que um criado se aproximava para ajud-la.
Winter a esperou descer ao cho antes de lhe dizer:
Apesar de sua indignao e sua... n indiferena, lady senhorita
Charlotte, estou convencido que voc esta apaixonada por mim.
Ela se voltou para ele, mas ele no pde lhe ver os olhos por debaixo da
aba do chapu.

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Temo, lorde Ruskin, que voc no sabe o que o amor.


Captulo 18.
O amar. Charlotte desceu da carruagem e se encaminhou para os limites
da propriedade. Para o carvalho que havia no prado. Ou para a cerca do jardim
formal.
Ou para o jardim americano, embora o Atlntico representasse certa
provocao para uma mulher de sua estatura.
Sim, deveria ter se dirigido ao quarto de jogos, ir em busca dos meninos e
se comportar-tal como precisava fazer uma instrutora, fingindo que nada
aconteceu.
De fato, no aconteceu nada.
Se preparou mentalmente para que Wynter a decepcionasse. Agora o
estava. Sua fascinao por ele passou histria. Comearia a se comportar
como se aquele leve interldio entre ambos jamais tivesse acontecido.
O amar. Como se ela pudesse amar a um homem como ele. Um homem
que abandonara sua me, seu pas e seus costumes. Quem se acreditava que
era, uma espcie de pacha, um ser superior que no tivesse por que respeitar
as mais elementares normas ticas?
Ela no poderia amar um homem como ele. Caminhava, sem se dar conta,
balanando os braos e colocando um p atrs do outro com excessiva
firmeza. Se a natureza pudesse captar seu estado de nimo, aqueles
movimentos teriam feito a terra tremer.
Por todos os Santos, por que contara ao Wynter sua vida com todos os
detalhes e com semelhante paixo? Sabia perfeitamente como precisava
contar sua histria: com um tom seco, como se o passado j no lhe doesse
mais e no a preocupasse absolutamente viver longe do lugar onde crescera.
Fingindo indiferena ao menos poderia ter salvado seu orgulho. Mas agora
j no ficava nem isso. E Wynter acreditava que estava apaixonada por ele!
Quando rechaou a primeira proposta que lhe fizeram, ao menos seu
pretendente no a acusou de estar apaixonada por ele. De fato, a teria
surpreendido e inclusive teria se ofendido ante semelhante emoo.
E isso que ela jamais poderia ter se apaixonado por ele. Inclusive embora
a tivesse cortejado, ela era naquela poca o bastante inteligente para saber
que aquele cortejo estava motivado unicamente por um evidente sentido do
oportunismo.
O amar. O infeliz de Wynter acreditava que estava apaixonada por ele.
Provavelmente tinha proposto casamento com a inteno de saltar a cerimnia
e passar diretamente consumao sexual.
Mas Charlotte no era uma ingnua qualquer. No, era o bastante velha e
o bastante chicoteada para no cair em semelhante artimanha.
Senhorita Dalrumple? - o moo de estbulo a chamou ao passar junto
aos estbulos. Se deteve contra sua vontade.
Sim, Fletcher?
Tenho que falar com voc.
Ela no queria falar com ele.

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No queria falar com ningum, e muito menos com algum do gnero


masculino, mas Fletcher era um homem de poucas palavras e poucas
perguntas, assim quando ele falava com algum era porque tinha alguma
razo de peso para faz-lo.
Posso ajudar em algo? - perguntou a instrutora.
Sou eu o quem deseja ajud-la. - O moo do estbulo assinalou para a
cerca que rodeava os estbulos com seu cachimbo apagado. - Sabia que a
menina esteve montando a uma das guas jovens?
A que menina se refere? - Charlotte estava aniquilada. - No se referir
a... lady Leila?
A prpria.
Isso no... no pode ser. - Charlotte caminhou para o prado. A gua da
que falava no era um pnei, a no ser um animal de quase dois metros de
altura com o carter fogoso de uma gua jovem. - Quando?
Fletcher levava muitos anos trabalhando ali e sabia que Charlotte no
estava expressando autntica incredulidade a no ser simples consternao.
Com a calma prpria com a que falava com os cavalos, disse:
Sabia que algum esteve montando Bethia. Encontrei provas. Mas no
sabia de quem se tratava. Um dos moos me disse que vira um pequeno
duende revoando daqui para l com as asas desdobradas.
Grande insensatez! - Leila no era um pequeno duende, e durante uns
segundos Charlotte se deixou levar pelo mau humor. Talvez o moo do estbulo
estivesse equivocado.
Assim . Nem os duendes nem os fantasmas montam a cavalo, que eu
saiba. Ento me mantive alerta. - Fletcher levou o cachimbo boca e chupou
como se estivesse aceso.
Est seguro que era Leila?
Uma menina magra, de metro vinte de altura, bem formada e com uma
longa cabeleira. Sim, era ela.
Charlotte colocou sua mo sobre o peito; seu corao pulsava a toda
velocidade. E se Leila tivesse sofrido um acidente enquanto montava e
ningum tivesse sabido onde se encontrava?
O mero fato de pensar na menina deitada no cho, indefesa, inconsciente
ou chorando de dor, a fez se apoiar contra a cerca branca.
Fletcher no afastou os olhos dela enquanto se recuperava.
Monta depois do jantar, quando voc deixa os meninos a cargo da bab.
Grania merece uma boa reprimenda.
Suponho que sim. - Charlotte entrecerrou os olhos e olhou fixamente o
moo do estbulo. - Com certeza, voc deteve Leila, no foi?
Fletcher soprou.
No. Me neguei a deter aquela garotinha, montava sem cela nem
rdeas. Jamais vira uma menina montar desse modo, senhora. Jamais vira uma
pirralha montar em um cavalo como esse. V-la foi um presente e toda uma
inspirao para este velho.
Golpeou a cerca com o cachimbo. - O que acontece que acreditei que
voc precisava saber disso.
Sim - disse Charlotte com um fio de voz. - Obrigado. se esqueceu do
passeio e se encaminhou de retorno casa. Precisava falar com Leila
imediatamente. Precisava faz-la entender o perigo que corria montando a

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The Governess Brides 01

cavalo.
Charlotte colocou a mo sobre sua testa. Era culpa dela. Charlotte no
cumprira o que prometeu no primeiro dia, quando chegou e lhe disse que a
ensinaria a montar ao estilo amazona.
No teve em conta o amor que aquela menina sentia pelos cavalos, e Leila
se limitou a tomar as rdeas do assunto.
E mais, Charlotte esteve bastante despistada ultimamente, se deixando
levar por todo tipo de pensamentos romnticos.
Pouco importava que dar aula aos meninos durante o dia e a Wynter
durante a noite a obrigasse a dormir menos horas do que as aconselhveis.
Pagavam a ela, e pagavam bem, para que cumprisse com ambos os
deveres at a recepo seremnia. Entendia perfeio que Leila queria
chamar a ateno. A pobre menina sentia falta de seu lar e tentava recuperar
de algum modo a vida que deixara atrs.
Charlotte entendia, e tambm entendia sua postura. Todo o resto na vida
de Charlotte no era mais que fumaa e distrao.
Assim que entrou na casa, Charlotte se dirigiu ao quarto de jogos.
Encontrou Robbie limpando suas botas manchadas de lama sobre o cho.
Alto, Robbie - disse de forma mecnica. - Leva essas botas abaixo para
que algum dos criados limpe isso.
Leila tinha entre seus braos o cavalo de madeira que Charlotte
presenteara e o olhava como se nesse preciso instante estivesse rememorando
um de seus rodeios noturnos.
No viu Grania por nenhuma parte. Cabeas iam rolar.
Apanhada entre o desejo de abraar Leila e o desejo de repreend-la,
Charlotte se acocorou a seu lado antes de decidir o que fazer. Leila a olhou
interrogativamente, e Charlotte perguntou:
Carinho, podemos falar um momentinho?
Est metida em uma confuso - murmurou seu irmo. Charlotte o
ignorou tentando que Leila se sentisse o mais cmoda possvel.
Nos sentamos no banco?
Leila se sentou justo no lugar onde se encontrava, sobre o duro cho.
Ao que parece, seguia incmoda com Charlotte.
Bom, este lugar tambm est bem. - Charlotte se sentou junto Leila,
sem parar para pensar no incmodo que lhe resultava o espartilho, e passou o
brao em Leila por cima dos ombros. - Eu gostaria de montar a cavalo com
voc.
Leila lhe dedicou um de seus escrutinadores e *suspicazes olhares de
olhos escuros.
Por qu?
Disse que voc gostava de montar a cavalo e quero te ensinar.
Leila contemplou seu cavalo de madeira e depois a sua sria instrutora.
No necessito que me ensinem, j sei montar.
Robbie deslizou pelo cho at chegar a seu lado.
Vai ensinar te a montar ao estilo ingls, tola.
No tola - Charlotte o repreendeu. Mas ato seguido, se dando conta de
que fora um pouco brusca, tocou o brao de Robbie. - to inteligente que
qualquer um se d conta imediatamente que sua irm.
Robbie no soube como interpretar aquelas palavras e demorou um

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momento em decidir se eram uma adulao ou um insulto. Satisfeita de faz-lo


calar durante uns segundos, Charlotte disse com tom persuasivo:
Quando aprender a montar ao estilo amazona, Leila, poderemos montar
juntas.
Leila deu de ombros.
Ao comprovar o desinteresse da menina, Charlotte veio um pouco abaixo.
Falhara com Leila e j no a interessava montar com sua instrutora.
Todas as manhs.
Leila entrecerrou os olhos.
Quando seu pai estiver em casa poderia montar com ele.
Papai no monta ao estilo amazona - replicou Leila.
Mas poderia faz-lo se quisesse - disse Robbie. Agradecida por aquela
inesperada ajuda, Charlotte acrescentou:
No sei se poderia faz-lo ou no. Os meninos sempre montam ao estilo
fcil.
Leila encolheu os joelhos e se abraou a eles.
Posso me pr de p?
Agora? - Surpreendida, Charlotte lanou uma olhada ao quarto de jogos.
No, sobre o cavalo!
Charlotte empalideceu.
Para que quereria fazer algo assim?
Sempre o fazemos - disse Robbie entusiasmado. - Nos pomos de p, e
tambm a um lado, e praticamos o tiro entre as patas do cavalo.
Robbie estava fanfarronando e, durante uns segundos, Charlotte
recordou tanto a seu pai que teve que piscar para tirar a imagem da cabea. Tenho muito boa pontaria.
Eu tambm - exclamou Leila.
Uma dama sempre tem que falar com o tom... - Charlotte deixou a frase
pela metade. Como ia dizer a uma menina que no elevasse a voz quando
esteve se preparando para lutar no deserto?
Armas? Disparavam com armas de fogo? Devido a seu malicioso sorriso,
resultava bvio que Robbie percebia a consternao de Charlotte, da que
pretendesse desfrutar o mximo possvel do assunto.
Papai sabe disparar com arco e flechas, mas no me ensinou.
Charlotte no podia - ou no queria - compreender o que os meninos
estavam dizendo.
Seu pai os deixava disparar armas de fogo enquanto cavalgavam ao
lado do cavalo?
Leila olhou para Robbie e Charlotte foi testemunha da comunicao
silenciosa que se produziu entre eles.
Papai nos fazia praticar com o rifle antes de nos deixar montar com ele. Leila fez uma pausa dramtica. - Temia que ferssemos os cavalos.
Charlotte ficou em p e comeou a andar pelo quarto.
Isso pior do que pensava.
Os meninos se puseram a rir. Ela os olhou com severidade.
Esto zombando de mim?
No, lady senhorita Charlotte - responderam ao unssono.
Terei que falar com seu pai. - Sabia que ia ter que falar com ele de
qualquer modo. Precisava lhe informar sobre seu fracasso com a educao da

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menina e sobre suas escapadas aos estbulos.


Mas agora... agora Precisava encontrar o modo de rodear sua garganta
com as mos, o mais amavelmente possvel, e lhe perguntar o que esteve
fazendo com seus filhos, ensinando a meninos to pequenos a disparar e a
montar como ciganos.
Esperava no ter que v-lo at que tivesse passado um tempo prudencial
da pequena cena na carruagem, mas no era to pusilnime para atrasar o
que precisava fazer por medo de perder a compostura.
Aonde vai? - perguntou Robbie.
Vou falar com a senhorita Symes para que lhes envie uma bab que
entenda quais so seus deveres.
Leila franziu o cenho. Charlotte se acocorou junto menina.
Leila, quero que me d sua palavra que no montar a cavalo sozinha.
Eu disse que a pegariam - disse Robbie. Leila deu de ombros.
Leila, por favor. - Charlotte passou a mo pelo cabelo da menina e
depois acariciou o queixo dela. - Te amo, e me preocuparia que voltasse a
montar a cavalo sem estar acompanhada.
No me passou nada. - Leila permitiu que Charlotte elevasse seu queixo.
- De verdade me ama?
Charlotte observou fixamente aquele pequeno rosto.
Muito.
OH, Deus, o fizera. Quebrara a primeira regra de uma instrutora. Chegara
a amar a seus tutelados como se fossem seus prprios filhos. Mas como
chegara a algo assim? Sem se dar conta, aqueles pequeninos j conseguiram
abrir caminho at seu corao.
Se Wynter fosse um pouco mais perspicaz, se realmente desejasse alterar
Charlotte, teria que t-la acusado de amar a seus filhos. No era Wynter o que
tinha seu corao em um punho at inclusive criar ansiedade. Eram seus filhos,
obvio.
Abriu os braos e os manteve assim durante um momento... esperando.
Leila foi a primeira em se lanar aos braos de Charlotte, e se agarrou a
ela como se se tratasse de uma planta trepadeira.
Eu tambm a amo, lady senhorita Charlotte.
Robbie foi o seguinte, e a abraou com tanta fora que inclusive lhe fez
mal.
A amo muito, lady senhorita Charlotte.
Os meninos ofereceram suas faces e ela as beijou e os abraou com fora
e tambm aceitou seus sonoros beijos. Se separou de seu abrao com lgrimas
de ternura nos olhos e com a dolorosa esperana de no ter atuado mal
declarando seus sentimentos.
Depois de tudo, a uma instrutora podia se substituir com extrema
facilidade, sobretudo se fazia zangar pessoa que as contratara.
Mas lady Ruskin lhe prometera mant-la em seu posto durante os anos
que durasse a formao dos meninos, e Charlotte no hesitaria em recordar
isso a ela. Charlotte ia lutar por aqueles meninos.
Leila tocou com a ponta do dedo as lgrimas que desciam pela face de
Charlotte.
Voc no feliz?
Sou muito feliz. Mais feliz do que fui em muitos anos. - Charlotte sorriu

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para eles e ficou em p. - Alegram meu corao.


Vai ver papai? - perguntou Robbie.
obvio. - No lhe resultaria difcil, pois no estava apaixonada por ele. Assim que encontre sua bab.
Captulo 19.
Assim que escolheu uma nova bab e repreendeu Grania, Charlotte
encarou o corredor que levava ao velho quarto de jogo dos meninos.
No que a iludisse precisamente a ideia de ver Wynter, mas para faz-la
fraquejar era necessrio algo mais que uma proposta de casamento ou a
infundada acusao que estava apaixonada por ele.
Sua consternao no foi mais que um instintivo mecanismo de defesa
ante outra insensvel e indesejada proposta.
A porta estava aberta. Do corredor, Charlotte jogou uma olhada ao interior
da sala ao mesmo tempo que arrumava o vestido e estirava as costas.
Dignidade. Graa. Equanimidade. Essas eram as chaves para tratar com
Wynter.
E mais, esses eram os trs pilares bsicos de seu carter por completo.
Deu um passo para o interior e no demorou para descobrir que o quarto
estava vazio. A radiante luz do sol que entrava pela janela ricocheteava contra
o cho de madeira e as velhas tapearias.
O tapete, as almofadas e a mesa se amontoavam frente lareira apagada.
Charlotte disse a si mesma que as sombras da noite e a luz do fogo
outorgavam a aquela sala muito sbria uma atmosfera misteriosa.
A magia que experimentara ali no foi mais que um truque de
nigromancia8.
Lorde Ruskin? - perguntou em direo porta entreaberta que havia ao
fundo do quarto.
No respondeu ningum, o qual a aliviou. Se no conseguia encontr-lo,
no teria que o enfrentar justo nesse momento a uma cena que bem poderia
resultar bastante desagradvel.
Ou para ser exato, enfrentar continuao de uma cena que j fora
desagradvel.
Afastou de sua mente os pensamentos incmodos. Dignidade, graa e
equanimidade, disse a si mesma. S precisava recordar essas qualidades para
que o transtorno mental de Wynter no a incomodasse.
Lady senhorita Charlotte? - Sua voz a fez se deter. Estava sob o marco
da porta, e vestia seu costumeiro vesturio: calas, camisa sem gola... e ia
descalo. Tambm estava ornamentado nesse momento da mais execrvel e
encantada de suas expresses.
No a esperava to cedo.
Inclusive sem chegar a saber a que se referia exatamente, seus pelos se
arrepiaram.
Me esperava? Por que motivo me esperava?
Ele deixou escapar uma gargalhada indulgente.
8

Adivinhao pela invocao dos espritos.

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J mudou de opinio? Vai aceitar minha proposio e ser minha


adorada esposa at o fim de nossos dias?
Dignidade? Graa? Possivelmente. Mas lhe falhou a equanimidade. Queria
gritar a ele, desejava saber por que acreditava que ela era uma pessoa to
rasteira para necessitar a um homem como ele.
No.
Ah, ento tem alguma outra desculpa.
Suponho que poderia cham-lo desculpa, senhor, se voc acredita que o
fato de que sua filha monte a cavalo s no tem importncia.
O sorriso de suficincia desapareceu do rosto de Wynter. Franziu o cenho.
Charlotte observou, com evidente satisfao, que seu rosto acabava de se
converter no de um homem ofendido. Bem. Um dos dois estava sempre
alterado quando estavam juntos.
Agora tocava o turno a ele.
Wynter se fez a um lado e fez um gesto para que ela passasse.
Passe. Vamos.
Ela caminhou para ele, aniquilada pela falta de tato com a que recebera as
notcias e, ao mesmo tempo, encantada pelo fato de o ter feito perder a
compostura e o obrigar a descer ao nvel do resto dos mortais.
Ao passar a seu lado, ele colocou a palma da mo na parte baixa de suas
costas e a empurrou ligeiramente para frente.
Ao contrrio do quarto dos jogos, aquele quarto era pequeno, menor
inclusive que seu dormitrio, e no demorou a compreender que devia ter sido
a sala atribuda bab de Wynter durante sua infncia.
Os tpicos adornos que ele tanto detestava foram retirados, mas um
grande tapete cobria a maior parte do cho, confeccionado em cor ouro,
esmeralda e vermelho brilhante. Havia umas quantas mesinhas baixas,
algumas cobertas com pilhas de papis.
Tal como ele preferia, abundavam as almofadas em tons avermelhados e
verdes. Sob as janelas havia um colcho de plumas colocado diretamente
sobre o cho sob um mosquiteiro que pendurava do teto.
Suspeitara, mas agora estava completamente segura: se tratava do
dormitrio de Wynter.
Ele fechou a porta assim que ela entrou. Se voltou para ele como se
impulsionada por uma mola, mas ele apontou para o nariz com a ponta de seu
dedo.
No se queixe, lady senhorita Charlotte. Se voc est disposta a me dar
ms notcias, ter que assumir as consequncias.
Ela no era o tipo de mulher que se arredava quando a ameaavam. Pelo
contrrio, entrecerrou os olhos e dedicou a ele uma daquelas olhadas que
acovardavam aos adolescentes.
A que consequncias se refere, senhor?
Ter que me explicar por que permitiu a Leila montar a cavalo sem
superviso!
Seus joelhos falharam. Com a inteno que ele no apreciasse sua
fraqueza se sentou de maneira aparentemente fortuita sobre uma pilha de
almofadas.
Ningum lhe deu permisso, senhor. Ao no cumprir mi... minha
promessa de a ensinar a montar ao estilo amazona, quis fazer as coisas a sua

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maneira. Escapou ao estbulo e montou sem selar o cavalo nem lhe pr


rdeas.
Esqueceu imediatamente o inapropriado de sua prpria situao ao
voltar a imaginar Leila, sozinha, sobre uma gua com tanta fora que muitos
homens no seriam capazes de domin-la. Se tivesse sofrido um acidente...
Deus do cu, e montada como um "afreet". - Olhou para Charlotte. Como um demnio - esclareceu. Ele tambm se sentou no cho.
A ensinei a montar como o faz as pessoas do deserto, e apesar de que
me orgulha sua coragem, os truques que utilizam que montar sozinha se
converta no pesadelo de qualquer pai.
Depois de ter ouvido falar com os meninos de suas arriscadas proezas,
quase temera que Wynter se mofasse de suas preocupaes, mas ao que
parece tambm o assaltavam os mesmos pesadelos em relao menina.
Se sentiu estranhamente reconfortada, e inclusive tentou consol-lo.
No se fez mal algum, e pedi a ela que no volte a montar at que eu
possa acompanh-la. Mas no quero voltar a ofend-la e pensei comear a
ensin-la a montar ao estilo amazona amanh.
Ele se acocorou e colocou uma mo sobre sua testa.
No livrei a minha filha de se casar com um fedorento "caca" de camelo
para que um cavalo ingls a mate.
Assumo a responsabilidade, senhor. Teria que ter me assegurado que a
bab estava com eles todo o tempo... - se deteve, completamente atnita. - O
que quer dizer com que a livrou que se casar com... o que suponho que era um
homem?
Hamal Siham. - Pronunciou aquelas duas palavras com tanto asco que
Charlotte inclusive se retirou um pouco para trs. - O filho de cadela que se
converteu no lder da tribo depois da morte de Barakah, meu reverenciado pai
beduno.
Hamal era pouco mais que um excremento de coelho. Se derrubava em
sua prpria estupidez, e se eu no tivesse levado a bom porto s pessoas da
tribo, sem dvida teriam perecido afogados pela areia.
O tal Hamal Siham... era mais jovem que voc?
Wynter cruzou os braos sobre seu colo.
Muito mais jovem.
O fato de ter sido a instrutora de moos imaturos durante um bom
punhado de anos a tinha levado a adquirir certa experincia sobre o modo em
que funcionavam seus crebros.
Voc o humilhou.
O acento de Wynter se fez mais marcado, e o tom sarcstico de sua voz
voltou a fazer ato de presena.
Qual a educada maneira que voc, Dona Afetada, teria me proposto
para que dissesse a aquele incompetente que quase matara a uma centena de
meus mais queridos amigos?
Nenhuma, senhor. Teria sido intil.
Wynter baixou a voz at convert-la em pouco menos que um sussurro.
Est zombando de mim?
Ela respondeu com a mesma tranquilidade e com uma elevada dose de
tato, pois estava convencida que Wynter estava a ponto de transpassar a linha
da selvageria.

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No, senhor. impossvel adestrar a um jovem ao que se entregou um


poder excessivo e inadequado. Sempre falar com imerecida autoridade e se
acreditar invencvel, e pobre daquele que ouse se rebelar.
Wynter a observava com cautela.
Voc salvou a sua gente. O odiava por isso... e mesmo assim quis se
casar com Leila? - Pronunciou aquela pergunta com um n na garganta.
Aquela escria humana se atreveu a me pedir a mo de minha filha
como sinal de boa vontade, para que se casasse com ele assim que tivesse
lugar sua primeira menstruao.
A consternao ante o que estava escutando superou em muito o
desconforto que sentia assim como sua sbria formalidade, pois lhe disse:
OH, Wynter.
Imediatamente, desejou que ele no percebesse a familiaridade, e rogou
para que no voltasse a mencionar a menstruao, pois no tinha o nimo
para discutir dessas questes com ele.
Ao que parecia, ele no deu importncia ao fato que o chamasse por seu
nome.
Naquela poca, j possua duas esposas.
Semelhante confisso a deixou sem fala.
Sabia que precisava retornar a meu lar. Minha me me necessitava.
Teria que ter voltado antes, mas pensei que para os meninos seria melhor
crescer ao ar livre, sem se verem submetidos a tortuosas restries.
Mas Hamal me obrigou a escolher... pelo bem de Leila. - Wynter olhou para
um ponto inconcreto por cima do ombro de Charlotte e falou como se o fizesse
para si mesmo. - Jamais teria submetido minha filha a semelhante cultura.
Para mim, para Robbie, a vida no deserto oferecia uma liberdade limitada.
Mas para Leila, inclusive montar ao estilo amazona uma opo mais
aceitvel.
Charlotte no sabia at ento as verdadeiras razes de sua volta, no
pde imaginar o sacrifcio que realizara por sua filha. Mesmo assim, no queria
insistir no tema; no tinha nenhuma necessidade de admirar sua pretensiosa
vaidade.
Espero que consiga fazer Leila entender que montar ao estilo amazona
a opo mais aceitvel.
Wynter voltou a se centrar no presente e lhe dedicou um olhar que
evidenciava mordacidade.
Isso no vai ser possvel. Leila uma menina sensvel. Ela entende, e
com muito tino, que montar ao estilo amazona um mtodo ineficaz e
desequilibrado de montar a cavalo.
Discutir sobre essa questo teria resultado intil. Em vez disso, Charlotte
centrou sua ateno no bvio.
Talvez seja assim, mas o nico modo em que se permite uma mulher
montar a cavalo na Inglaterra.
Quase pde apreciar como preparava algum tipo de adulao.
No posso acreditar que uma mulher sensvel como voc se submeta a
semelhante tortura.
As mulheres teriam que se esforar por conseguir essa cota de liberdade e
cavalgar como Deus nos deu a possibilidade de faz-lo: com uma perna a cada
lado do cavalo.

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The Governess Brides 01

Charlotte se negou a discutir com ele.


Talvez, senhor, mas esse dia ainda no chegou, e alm disso eu no
perteno a esse grupo de mulheres. Recorde a discusso que mantivemos esta
manh: sou uma mulher desgraada e marginalizada.
Como o seria sua filha se a vissem cavalgar como um homem.
Recordou a conversao com a menina e no demorou para acrescentar:
- E tampouco tem que ficar de p no lombo de seu cavalo! Isso seria muito
aventuroso.
Ora! - Agarrou as abas de sua camisa e as abriu. - Voc no tem
coragem.
Estava sozinha no dormitrio de um homem... que estava se despindo.
Poderia ter dito que tinha muito mais coragem, ou que era muito mais
insensata, pelo que ele acreditava.
Os ombros de Wynter se balanavam ao caminhar, suas costelas se
marcavam ligeiramente no torso, e o pelo dourado descia por seu ventre at se
ocultar sob a cintura da cala.
Charlotte notou que tinha a boca seca, e de repente o quarto lhe pareceu
minsculo. Colocou os ps debaixo de seu corpo e se disps a ficar em p.
O deixarei para que leve a cabo suas ablues, senhor.
Ablues? - A olhou irritado, aparentemente ignorante de sua seminudez. - Inclusive eu, um consumado brbaro segundo sua opinio, sei
perfeio que no absolutamente aceitvel se lavar na presena de ningum.
- Se inclinou para ela.
Mas quando me casar poderei me lavar diante de voc.
Ela se retirou para trs e o olhou confundida. Mas imediatamente
compreendeu o que acontecia.
Temo que me interpretou mal, senhor. Ablues no ... - Ele a observou
com ansiosa espera, e Charlotte se sentiu ainda mais confundida. Estava
zombando dela? Teve um dia muito difcil para ter que lutar com assuntos
ntimos.
Ento estamos de acordo. Amanh comearei a ensinar Leila a montar.
A careta de Wynter tanto podia manifestar decepo como desacordo.
Eu no disse que estvamos de acordo. Confio em voc para a educao
de minha filha, mas no para que a ensine a montar. Amanh, em primeiro
lugar, comprovarei suas habilidades sobre o cavalo.
Ela no tinha inteno alguma de lhe seguir a corrente. Desde que partira
de Porterbridge Manor s montara de vez em quando, e aborrecia a ideia de
que Wynter tivesse que julgar se era ou no competente.
Embora entendesse que seu receio estava justificado e que, por outra
parte, no restava outra opo mais que aceitar. Ficou em p com todo o
gracejo de que pde lanar levando em conta o desequilbrio que sentia.
E agora o deixo com seus... Agora vou deix-lo.
Ele tambm ficou em p e agarrou as calas com as mos.
No. - Charlotte elevou a mo como se pretendesse se proteger dele. No o faa enquanto eu esteja no quarto!
Dado o modo em que ele sorriu, ela apagou mentalmente qualquer rastro
de ingenuidade que tivesse podido atribuir a Wynter. A agarrou pelo pulso e
disse:
Voc muito tmida, lady senhorita Charlotte.

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Sou uma mulher formal. - Tentou liberar seu pulso.


Alto. Se machucar. - Levou a mo da instrutora para seu peito e apoiou
a palma sobre os bicos do mamilo masculinos.
Por que os homens culpam sempre s mulheres quando resistem a ser
foradas?
a natureza dos homens.
O fato de que o admitisse com tanta tranquilidade a surpreendeu, mas
no a levou a entender de um modo diferente suas aes. Ele manteve a mo
da instrutora apoiada em seu peito e comeou a riscar pequenos crculos com
ela.
Ela, por sua parte, conteve o flego e no deixou de o olhar aos olhos.
Wynter sorriu em um princpio, mas o movimento no cessava e o sorriso
acabou desaparecendo para ser substitudo por uma expresso espectadora.
Entrecerrou os olhos, alargou as janelas do nariz e separou ligeiramente os
lbios.
Ela sentiu o roce do pelo do peito e os bicos do mamilo, suaves e
relaxados em um princpio, se endureceram sob o estmulo. Ao not-lo, ao ser
consciente por completo das sensaes fsicas, se deu conta que j no podia
seguir o olhando ao rosto.
Ela tambm notou a reao de seu prprio corpo. No podia entender. No
gostou absolutamente. Mas seus mamilos tambm se endureceram e
comearam a roar contra a regata, apontando para Wynter como se
pretendessem chamar a ateno.
Vestia todas as roupas adequadas para proteger sua intimidade. Mesmo
assim teve a desagradvel percepo que ele sabia o que lhe estava passando,
e tambm a desagradvel percepo do prazer.
Os truques do nigromante no eram to insubstanciais, depois de tudo.
Podia escutar sua respirao, um roce spero rompendo o silncio.
Com sua mo livre, Wynter cobriu um dos seios de Charlotte sem chegar a
toc-lo. O calor que irradiava se fazia notar igualmente. Moveu o polegar. Ela
aguentou a respirao.
Mas no o roou, se limitou a desenhar um crculo com o polegar, e ela fez
uma ideia bastante clara de como seria sentir seu roce. Uma ideia. Mas
desejava senti-lo de verdade.
Precisava pr fim aquela loucura antes de ir muito longe.
Lorde Ruskin, seu comportamento no absolutamente aceitvel.
Pois no me importou de forma alguma que me tocasse.
Charlotte entrecerrou os olhos com deciso.
Talvez sim teria importado se o tivesse feito voluntariamente.
Soltou-lhe a mo.
Faa-o voluntariamente.
Sentiu o forte impulso de esbofete-lo. Ele foi consciente desse impulso. E
bem sabia Deus que o merecera. Mas inclusive apesar de saber que poderia
faz-lo no pde convencer a si mesma.
Disse a si mesma que levava toda sua vida se guiando por princpios
cvicos para se permitir semelhante arrebato de violncia. No se incomodou
em analisar outro tipo de motivaes.
Charlotte? - Seu acento era agora sedutor e suave como a seda. Deixou
cair sua prpria mo, a que manteve no seio, para um lado. - Voc segue me

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The Governess Brides 01

tocando.
A mo de Charlotte seguia no peito de Wynter. A retirou de repente e a
recolheu com sua outra mo. Queria elevar a vista, mas no se atrevia a olhlo diretamente. Aquele homem era uma besta odiosa e desptica.
Se ps a andar a caminho de seu dormitrio mas ele fez uso imediato de
sua desvantagem.
Provavelmente ria com malcia, mas sua voz soou totalmente respeitosa,
quase indiferente, quando perguntou:
A que hora voc quer montar a cavalo? "A que hora voc quer montar a
cavalo?" Por seu tom parecia como se nada de tudo aquilo tivesse acontecido.
Marquei encontro com a professora de desenho amanh pela manh. Teve que se deter e pigarrear. - s onze seria uma boa hora. Parece bem para
voc?
Estupendamente.
Tanto a cena que acabava de viver, como a que protagonizara essa
mesma manh precisavam ter sido fruto de uma iluso. Pois se no fosse
assim, como podia uma pessoa passar da paixo incipiente a mais pura
indiferena em questo de segundos?
Talvez Wynter sim estivesse capacitado para faz-lo. Possivelmente
quando a pessoa possua uma vasta experincia, a volta vida normal
resultava menos discordante.
Ela, em qualquer caso, seguia sem poder olhar aos olhos dele, pois no
havia modo de ocultar seu desconcerto.
Quero que saiba que falei com lady Ruskin antes de contratar a essa
moa - disse.
Que moa?
A professora de desenho. Desenhar no meu forte, ento disse que
teramos que contratar a algum com mais experincia no assunto.
Eu no gostaria que pensasse que sou incompetente pelo fato de no ser
boa em desenho ou de ter certas dificuldades para ensinar Leila a ler.
obvio que no. - O comentrio parecia ter lhe divertido.
O qual fez que fosse mais simples superar a inrcia e elevar a cabea.
Alm disso, tinha algo que dizer e ia dizer agora.
Por outra parte, eu gostaria de responder acusao que verteu sobre
mim esta manh na carruagem. - O olhou diretamente aos olhos e manteve o
olhar. O olhar de Charlotte possua um toque de ferocidade e de descaramento.
Se orgulhou de sua prpria inteligncia, apesar de saber que conseguira
escapar somente porque ele o permitira. Se lhe dissesse... Mas no ia permitir
que a intimidasse. O assunto era muito importante.
E bem? - Wynter a animou a falar.
Acaso esperava uma declarao de fidelidade eterna? Aquele homem
exsudava certeza, e isso lhe deu foras para dizer:
No estou apaixonada por voc, mas sim amo de todo corao a seus
filhos.
Wynter abriu muito os olhos. Depois moveu as mos fazendo gestos que
davam a entender sua absoluta surpresa.
Eu adoro ouvir que voc ama a meus filhos. De fato, para mim um
ponto essencial na relao com a que ter minha esposa.
Como podia o tiro ter lhe sado pela culatra desse modo?

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The Governess Brides 01

O que trato de lhe dizer, senhor, que rechao sua oferta, se pode
denominar assim.
Sei. - Assentiu. - Sei.
Pela segunda vez em um mesmo dia, se voltou e se afastou dele.
Lady senhorita Charlotte, acredito que tenho algo que deseja.
Se voltou em um arrebatamento de fria... e viu como ele estendia seus
sapatos. Os agarrou de um golpe e partiu, disposta a evitar aquele homem na
medida do possvel a partir desse mesmo instante.
Captulo 20.
Wynter sabia que Charlotte teria evitado v-lo se pudesse fazer isso, mas
para ele se converteu em uma espcie de misso o fato de t-la perto.
Nos estbulos, insistiu em ajud-la a montar na sela, e enquanto deixava
que apoiasse uma das botas em suas mos, no afastou a vista da mulher que
afirmava amar a seus filhos... e da que Wynter dizia que estava apaixonada por
ele.
Voc tem uma maneira muito natural de sentar - Wynter disse a ela.
Assim - corroborou Fletcher golpeando o cachimbo contra a cerca. Embora tema que est um pouco destreinada.
Charlotte avermelhou, e Wynter insinuou um sorriso. Segundo o que sabia
dela, Charlotte era uma sabichona e odiava admitir que no era perita em
alguma matria.
Adorava esse detalhe de seu carter; para falar a verdade, eram muitos os
detalhes de seu carter que adorava. Parecia totalmente preparada para o
casamento, apesar que ela se empenhava em dizer que no queria se casar.
Teria que aprender a confiar nele; Wynter tinha muito claro o que era o
melhor para ela. Fletcher elevou a vista ao cu.
Bom dia para montar, senhor. O sol ameaa arder no cu, secar bem o
prado.
Wynter tambm estudou o cu.
Um bom dia - concordou. Charlotte no afastara a vista dele, o
controlava com tanto afinco porque, conforme supunha Wynter, devia temer
que suas mos subissem pela bota at penetrar debaixo da saia. Assim Wynter
lhe perguntou:
Voc no acha que faz muito bom dia, lady senhorita Charlotte?
O que eu acredito que ser melhor que nos apressemos, lorde Ruskin,
ou a aula de desenho ter acabado antes que estejamos de volta.
Esse um detalhe importante - acrescentou Wynter.
Charlotte no pde dar um tom mais austero a sua voz ao dizer:
Os meninos precisam seguir um horrio estrito durante o dia, senhor.
Estou totalmente de acordo - assinalou. A instrutora baixou a vista at
fix-la na mo que repousava em sua bota e esporeou o cavalo para que
iniciasse a marcha.
Com um malicioso sorriso, Wynter se afastou para trs.
Percorreremos o caminho principal, depois cortaremos pelas sebes a
caminho do prado - disse.

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Ela elevou a mo para indicar que o tinha ouvido e comeou a percorrer o


caminho.
O que opina, Fletcher? - perguntou Wynter.
Acredito que como voc no tenha cuidado, senhor, voc vai passar
todo o tempo montando a essa potra - respondeu Fletcher.
Wynter deu palmadas no ombro do moo do estbulo.
Esse era meu plano. - Montou a toda pressa sobre Mead e se ps a
galopar atrs de Charlotte.
Fletcher observou como Wynter se afastava e disse com a voz em grito:
Tem muito boa mo com os cavalos, senhor, mas no tem nem ideia de
mulheres. Quando o tiverem chutado o traseiro umas quantas vezes, estou
seguro que voc ser um pouco mais humilde.
Em outra ocasio, Wynter teria rido ante o comentrio de Fletcher, mas
essa manh se sentia invencvel. Brilhava o sol, o ar era fresco e limpo e
montava um cavalo brioso selado e com as rdeas em seu lugar.
Era o dia perfeito para confrontar a caa da mais precavida das presas.
Poderia ter alcanado Charlotte em um instante, mas preferiu manter um
pouco a distncia para observ-la sobre o cavalo. Sua falta de prtica resultava
evidente, mas mantinha bem o ritmo do galope e ia ganhando confiana
medida que avanava.
Mantinha as costas retas e agarrava as rdeas corretamente, controlando
seus arreios sem necessidade de fazer uso da vara.
Era uma mulher forte, apesar de sua delicada aparncia, e o velho vestido
cinza de montar que vestia reafirmava sua figura mais do que Wynter teria
desejado.
Ela se deteve no final do caminho para esper-lo. Sem o olhar
diretamente, perguntou com frieza:
Tudo bem?
Muito bem - respondeu.
No se referia precisamente a sua forma de montar, e ao se precaver da
expresso de Charlotte soube que ela tambm se deu conta do duplo sentido.
Acredito que montar a cavalo a coisa mais divertida que se pode fazer
com a roupa posta - disse Wynter.
Charlotte lhe dedicou ento um olhar que poderia ter derretido a qualquer
homem sensvel.
Talvez fosse mais apropriado dizer que a coisa mais divertida que se
pode fazer com os sapatos postos.
Wynter riu sonoramente ante aquela amostra de indignao formal e girou
para a direita para se enfiar no caminho que levava a Westford Village e dali a
Londres. Ela o seguiu, se esforando para cavalgar ao seu lado. Isso tambm
fez Wynter rir.
Ela no tinha inteno de falar com ele, disso estava convencido. Mas se
negava a cavalgar atrs dele, inclusive apesar que isso lhe desse a
oportunidade de evitar sua odiosa companhia.
Ah, grande mulher!
Uma carruagem se aproximou e tiveram que ficar a um lado para deix-la
passar. Wynter franziu o cenho quando viu o braso e Charlotte deixou escapar
um suspiro de chateio.
O carro os deixou atrs... e se deteve.

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The Governess Brides 01

Maldio. Que demnios Howard fazia ali? Vinha lhe pedir dinheiro
emprestado? Ou saldar as notas promissrias de sua esposa?
Acaso teria trazido a bruxa de sua mulher consigo? Os comentrios que
ela fizera sobre Charlotte estavam marcados por um toque de rancor. Se devia
a algo pessoal ou s crueldade prpria de uma mulher que desfrutava com as
desgraas alheias?
A porta da carruagem se abriu e a cabea de Howard apareceu.
Ruskin - espetou. - Resulta muito curioso te encontrar aqui!
Wynter cavalgou muito devagar para onde se encontrava o homem que,
tempo atrs, fora seu amigo e que agora desejava bem longe.
Sim, curioso. Justo aqui, nos limites de minhas terras.
Howard deixou escapar uma gargalhada.
Supus que cabia a possibilidade de te ver. Levo meus filhos de volta ao
colgio.
Voc? - Wynter no conhecia o suficiente a aquele homem, mas lhe
pareceu imprprio de Howard que se esforasse por algo que no ia lhe
comportar beneficio algum.
Entretanto, no demorou para ver as caras dos meninos apertados contra
o vidro da portinhola, e Howard assentiu com o vigor necessrio para limpar a
menor das dvidas.
Sim, estudam no colgio Burinton, em Hampshire. - Captou o olhar de
Charlotte e, o dirigindo a instrutora, disse calorosamente: - Grande sorte,
Charlotte!
"Charlotte?" A chamava Charlotte, nem senhorita Dalrumple nem lady
Charlotte?
Senhor. - O tom de voz de Charlotte foi mais frio que o de Howard, mas
ele no pareceu captar a diferena.
Fazia anos que no a via - disse Howard.
Nove anos, senhor.
Howard vestia uma camisa com gola engomada e lao de seda, uma
jaqueta tambm de seda combinando, colete e calas negras e umas botas
reluzentes. Um traje muito formal para uma viagem.
Howard repassou Charlotte com o olhar sem discrio alguma.
Tem bom aspecto.
Me encontro bem.
Intercambiaram aquelas frases de certa distncia, pois Charlotte no se
moveu do lugar. Apesar de no entender sempre os mesentrios da cortesia,
Wynter sups que o comportamento de Charlotte no respondia nesses
instantes boa educao.
Por que se comportava de um modo to rude com lorde Howard?
Howard estava nervoso, como se no soubesse exatamente o que
precisava fazer a seguir. Ento uma das meninas disse de maneira bem
audvel:
Pai, falta pouco?
Howard sorriu para o interior da carruagem, e em Wynter pareceu um
sorriso genuinamente carinhoso.
No, carinho, mas no demoraremos para chegar. - Voltou a olhar para o
exterior e perguntou: - Voc gostaria de conhecer minhas filhas, Charlotte?
A instrutora jamais teria transladado sua hostilidade aos meninos. Fez que

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o cavalo avanasse para a carruagem.


Isso seria estupendo, senhor.
Absolutamente estupendo - disse Wynter entre dentes.
Howard no prestou ateno em Wynter. S tinha olhos para Charlotte, e
para as meninas que, atrs do guich aberto, saudaram educadamente a
Charlotte.
Estas so minhas filhas. Lady Mary - disse Howard. - E lady Emily.
Wynter j no teve dvida alguma que Howard estava encantado com
suas filhas. O curioso foi que ao olhar para Charlotte apreciou a mesma
sensao, embora com sutis diferenas.
Wynter no conseguia entender qual era a conexo entre a instrutora de
seus filhos - sua futura esposa! - e aquele pattico e fanfarro apostador. Mas
sabia que no gostaria absolutamente quando a descobrisse.
E Charlotte... tomou as mos estendidas das duas meninas e lhes deu um
suave aperto, se dirigindo a elas com amabilidade. Conversou com elas
durante um momento, mas seu sorriso era tremulo e Wynter acreditou apreciar
que os olhos dela umedecera.
Suas filhas so encantadoras - Wynter disse a Howard.
Howard no podia afastar o olhar da cativante imagem que compunham
Charlotte e as meninas.
No acredita que se parecem comigo, no ?
Wynter no sentia nenhuma vontade de responder, mas a educao que
estava recebendo por parte de Charlotte surtia seus prprios efeitos. Ou talvez
se devesse a que Wynter apreciou a dor que subjazia sob o elegante e formal
aspecto exterior de Howard.
Suas filhas devem estar cansadas. Necessitam um descanso. As leve a
casa para que tomem um refresco. Minha filha e meu filho esto em aula
agora. Seguro que os agradar que os interrompam.
Todo um detalhe por sua parte, Ruskin.
A Wynter no o fez sentir nada bem, pois nem sequer gostava de receber
Howard em Austinpark Manor de novo.
Est bem. E agora, vamos.
Sim, pai, por favor. Eu quero ir - choramingou a menor das meninas. No
podia ter mais de seis anos, e no havia modo de negar a sua petio.
Howard comps uma careta.
Suponho que podemos faz-lo - disse a Charlotte. - Retornaro logo
casa?
No - disse Wynter. - Vamos, Charlotte.
Charlotte no se ops, nem o repreendeu por sua rudeza. Em vez disso,
assentiu com ar submisso e se despediu das meninas.
Howard, por sua parte, parecia surpreso. Olhou para Wynter, depois para
Charlotte, e outra vez para Wynter. Wynter assentiu significativamente para ele
e Howard se desinflou como uma bota de vinho.
Wynter e Charlotte o deixaram ali, apoiado na portinhola, observando
como se afastavam.
Inclusive aquela atitude fez que ao Wynter desse dor de cotovelo. O
alegrou virar a curva que tomava o caminho e ficar fora de sua vista.
Reconheceu a tenso que imperara no ambiente, soube que tinha pouco a
ver com a antipatia e muito com a amargura de um romance fracassado.

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Notou como a ira crescia em seu interior. Queria agarrar Charlotte pelo
brao e lhe fazer umas quantas perguntas, exigir uma explicao, a obrigar a
admitir... algo. Que fora a professora de Howard, por exemplo, e que se
beijaram.
Mas no podia ser, Howard era mais velho que Charlotte, e Charlotte havia
dito que no se viram h nove anos. Talvez tivesse mentido ou fora inexata
com as datas.
Talvez tivesse se encontrado com Howard em sua casa e este a forara a
abra-lo. Ou talvez em algum lugar, em algum momento, ele passara um bom
momento com ela.
Enfurecido por semelhantes pensamentos, Wynter olhou para Charlotte.
Montava de um modo montono, centrada no trabalho de controlar o
cavalo sentada com as costas erguidas ao estilo amazona.
Plida e ausente como parecia estar, Wynter compreendeu que se outro
veculo tivesse se deles aproximado pelo caminho, provavelmente a teria
jogado ao cho antes de se dar conta de sua presena.
No podia se tratar de um simples flerte. O encontro com Howard deixara
Charlotte fora de combate.
Por todos os Santos, sem dvida mantiveram uma relao!
Wynter sentiu desejos de elevar a cabea e rugir como um tigre ferido.
Uma relao? Sua futura esposa manteve uma relao com algum?
Isso era impensvel. Ela no era sequer consciente de sua presena.
Passara horas, dias, se assegurando que se desse conta de cada um dos
movimentos que levava a cabo sempre que estava perto dela, mas Charlotte
nem sequer se deu conta de quo iracundo se sentia nesse momento.
A instrutora seguiu cavalgando de maneira mecnica, com os lbios muito
apertados e o cenho ligeiramente franzido, como se estivesse sofrendo um
enorme e inexprimvel dor.
E ele... em lugar de envi-la a casa, desejava rode-la com seus braos e
consol-la. Queria fazer esquecer a esse desgraado do Howard. O que
acontecera a ela com ele?
Esteve apaixonada por Howard? Cavalgaram sem falar enquanto
cruzavam as sebes.
A partir dali se estendiam as terras de Wynter, um enorme prado com
rvores e um regato, por isso Wynter deixou escapar um suspiro de alvio
quando as sebes ficaram as suas costas bloqueando a viso da estrada.
No, Wynter disse a si mesmo. No, ela no podia ter estado apaixonada
por um homem como Howard. Howard era um cabea de vento, um fraco
mental... e estava casado!
Ela era uma dama, uma mulher que jamais se esquecia do que era correto
e do que no o era.
Ao mesmo tempo que observava Charlotte, Wynter esporeou Mead para
que se dirigisse a pequena colina sobre a qual reinava um nico carvalho. Ao
chegar ao topo, Wynter se deteve e desmontou sob o ausente olhar da
instrutora.
Atou as rdeas de Mead e as do cavalo de Charlotte em dois ramos baixos,
depois estendeu a mo.
J pode descer, lady senhorita Charlotte.
Obedeceu e se deixou cair em seus braos com extrema suavidade. Entre

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seus braos no a sentiu nem ensimesmada nem apaixonada por outro homem
nem ferida de desamor. Ao contrrio, lhe parecia justamente a mulher com a
qual pensara se casar.
Ele, lorde Ruskin, nascido no seio do casamento formado por Adorna e
Henry, adotado pelas pessoas do deserto, guerreiro entregue e destro com os
cavalos, no podia se casar com uma mulher obcecada com a lembrana de
outro homem.
Se fosse assim, no poderia ser sua alma gmea.
Mesmo assim, Wynter desejava se casar com ela. Queria cuidar dela...
Possivelmente o ar mido da Inglaterra abrandara seu crebro.
Senhor, o que est fazendo? - Sua voz soou amortecida contra o peito de
Wynter.
Ele baixou a vista, mas s pde ver seu chapu, um artefato de enormes
propores.
A levo nos braos. - Mas a deixou imediatamente no cho e lhe permitiu
se afastar dele. - Durante toda minha vida, quando quis encontrar quietude
para minha alma, vim a este lugar. Olhe. - Fez um amplo gesto para abranger a
panormica.
Sim. - Subiu at o ponto mais alto e olhou a seu redor. - formoso. Mas
dizer que encontrou aqui quietude durante toda sua vida... Durante um bom
nmero de anos voc no esteve aqui.
Seu rosto voltou a adquirir um pouco de cor quando o ar acariciou suas
faces.
Wynter cruzou os braos frente a seu peito e disse:
Sempre retornava aqui mentalmente. Sempre o tinha presente em meus
pensamentos. As colinas se ondulam brandamente como dunas do deserto de
um verde primaveril.
Estes pastos esto cheios de vida e a erva cresce mais verde que em
nenhum outro lugar, se oferecendo as ovelhas, gado e cavalos com igual
generosidade.
Casas e estbulos dedilham a terra, os caminhos serpenteiam formando
lentos meandros, e em todas as partes pode escutar o murmrio da vida.
Aquelas palavras ecoaram nela e a levaram a dizer:
Eu tambm o via em minha mente. Durante todos esses anos de exlio...
Fechava os olhos e podia ver a terra que sempre amei, e quando estava
sozinha, a saudade me fazia chorar.
Wynter se deu conta que Charlotte estava olhando alm dos limites de sua
propriedade para as terras do conde de Porterbridge. Olhava para o lugar no
qual crescera.
Ambos viveram exilados, mas ele desfrutara da liberdade. Ela, entretanto,
vivera encerrada em uma priso. Uma priso que teria sufocado os
sentimentos e o carter inclusive dos homens mais duros.
Esse devia ser o motivo pelo qual manteve uma relao com Howard.
Talvez Wynter pudesse desculp-la por no ter podido resistir a ele...
As desculpas que se dava por ela o estavam impacientando, por isso lhe
deu as costas. A beleza da instrutora nublava seu habitual senso comum.
Embora no todo mundo podia captar sua beleza. Era uma mulher de curta
estatura. Era ruiva.
Possua umas quantas sardas, que a alguns homens desagradavam

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profundamente, mas que ele entendia como um atributo enriquecedor. Mas


no podia se negar que havia algo nela que teria chamado a ateno de
qualquer homem.
S terei que me fixar no efeito que causara no pobre e babo Howard. Seu
atrativo era to indefinvel, segundo a opinio de Wynter, como seu ar de
inocncia.
Voltou a olha-la no rosto. Entrecerrou os olhos e observou sua figura
recortada a contraluz sobre o cu, com seu vu balanado pelo suave vento.
Como ia estar equivocado a respeito de sua inocncia?
Me conte - lhe exigiu com voz cortante.
No ia se fazer de tola com ele, e Wynter se perguntou se comeara a ser
consciente outra vez de sua presena. Em qualquer caso, Charlotte parecia a
ponto de explodir.
Melhor que fosse consciente de sua presena.
Lorde Howard era o homem com quem meu tio queria que me casasse.
No. - Sua negao foi instintiva, fruto da confuso. - Howard? Estava
apaixonada por ele?
Charlotte o olhou fixamente, com seu rosto enganosamente doce
emoldurado pelo amplo chapu.
Do que est falando? Jamais estive apaixonada por lorde Howard. Se
tivesse estado, teria me casado com ele.
Mas esteve apaixonada por ele. Na estrada, ele a olhava com desejo. Foi
voc muito fria com ele, mas ficou evidente que o encontrar foi doloroso. Devia
se tratar de amor ou... - Fechou a boca a tempo.
Ela se ps a rir. No estava acostumado a faz-lo frequentemente, e sua
risada no foi absolutamente inocente nem descuidada. Era a risada de uma
mulher zombando de um homem estpido. Ele.
No me casei com Howard porque acreditava que era tolo, dbil e
inspido, embora ele se acreditava um bom partido porque possua um ttulo e
ia receber uma substanciosa herana. Tambm supus que no demoraria para
esbanjar essa herana.
E pelo que ouvi dizer, parece que eu estava certa.
Sim, tem razo.
No aceitou bem meu rechao. Depois de me negar a sua proposta, me
beijou. Em pblico. Na frente de todo mundo. - Charlotte parecia desgostada. Acreditou que se me marcasse como se fosse uma de suas posses eu mudaria
de opinio.
No o fiz, mas alguns dos que nos viram comearam a me tratar como
uma mulher cada em desgraa.
Mas voc no o .
No o era at que um beijinho de nada fez que fosse.
Wynter relaxou, obviamente aliviado graas a sua confisso, embora
seguia confundido.
Ento voc se veio abaixo. - Dor. Isso era. A tristeza voltou a aflorar nas
linhas de seu rosto.
No me vim abaixo por culpa de lorde Howard. Se deveu a... - Voltou a
vista para longe para tentar dissimular as lgrimas que alagavam seus olhos. Hoje vi o caminho que poderia ter escolhido. Me casar com ele teria sido...
aceitvel.

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As mulheres sofreram castigos piores ao longo dos tempos. Depois de


tudo, ele nunca teria me pego, e passei por coisas muito piores desde que o
rechacei, das que ele poderia ter me feito passar. Se tivesse me casado com
ele, eu teria...
Tragou saliva. - Sempre acreditei que seria uma boa me.
O alvio que Wynter sentiu em seu interior cresceu mais e mais. Filhos!
Queria ter filhos!
obvio. Todas as mulheres queriam ter filhos.
Ele era um homem capacitado para os ter. Lhe daria filhos. Seria todo um
prazer.
Se aproximou de Charlotte e a abraou. Ela se mostrou impassvel, no
lutou por se liberar mas tampouco o correspondeu. Se supunha que as
mulheres eram instintivas, mas Charlotte nem sequer sabia como aceitar um
pouco de consolo para sua alma.
Se forou a no lhe ordenar nada. Em lugar disso, a apertou com mais
fora e acariciou suas costas de cima abaixo.
Ela permaneceu rgida durante um bom momento. Pouco a pouco foi
relaxando.
Ele seguiu esfregando suas costas.
Ela se recostou nele.
O chapu de Charlotte roava seu queixo. Ele grunhiu e elevou o queixo.
Temos que fazer desaparecer este trambolho.
Comeou a desenredar as fitas mas aos poucos se distraiu. Seus olhos o
distraram, grandes, verdes, com aquelas escuras e midas pestanas. Seus
suaves lbios, ligeiramente separados.
A covinha de seu queixo e o modo em que o olhava como se desejasse
que a beijasse.
De todos os secretos desejos que guardava para si em seu interior, aquele
era o que Wynter mais facilmente podia satisfazer. A atraiu para si e apoiou
seus lbios nos de Charlotte.
S foi um roce, mas foi to doce como o primeiro raio de luz entre as
dunas do deserto.
Ela moveu os lbios.
Respondia. E era uma doce resposta. O sangue comeou a correr a toda
pressa por suas veias. Se inclinou para aprofundar aquele beijo... e para se
livrar do chapu.
Deslizou at sua nuca. Ela se queixou devido a que a fita apertava sua
garganta. Ambos agarraram o chapu. Wynter agarrou as fitas. E ao ver que o
romantismo do momento se esfumava, se puseram a rir.
Estendeu o chapu a instrutora e disse:
Vamos. Retornemos e vejamos se j partiu o homem com o qual no
quis se casar.
Sim, voc deve retornar para passar um momento com seu amigo,
senhor. - Atou a fita do chapu sob seu queixo. - Mas eu sou a instrutora. Meu
dever ir dar aula.
Enquanto Wynter a ajudava a se sentar na cadeira, pensou: "No por
muito tempo, Charlotte. Bem logo, seu dever ser dormir em minha cama".

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Captulo 21.
Minha me voltou.
A observao de Wynter devolveu Charlotte realidade. Era certo. Adorna
estava no terrao rodeada de caixas e pressurosos criados.
Meus queridos - disse Adorna quando se aproximaram. - Que dia to
maravilhoso para estar ao ar livre!
Charlotte trabalhara ao servio de outras pessoas o tempo suficiente para
detectar um matiz de dvida na voz daquela mulher.
A Adorna no agradava precisamente a ideia de ver seu filho
acompanhado da instrutora, e pelo modo em que os observava, resultou bvio
que detectara a mudana que se produziu em sua relao.
Charlotte olhou Wynter para comprovar se ele tambm detectara a
desaprovao de sua me. Quo nico apreciou foi o prazer do filho ao voltar a
ver sua me.
Talvez no percebesse do tom interrogativo que escondiam suas palavras.
De sobra era conhecida a tendncia dos homens a passar por cima as mais
evidentes evidencias. Ou talvez se devia a que no se importava
absolutamente.
Charlotte voltou a olh-lo. Ele tambm a olhou nesse instante e lhe
dedicou um clido sorriso.
No, a aquele homem importava bem pouco o que pensasse sua me. No
o importava o que pensasse ningum.
Tinha proposto casamento a ela, lady Charlotte Dalrumple, sem ter em
conta que, ao faz-lo, estava rompendo todas as regras, e isso que no teria
nenhum problemade fato, era o que se esperava dele - em encontrar uma
mulher rica e apropriada com a que se casar.
Os criados se apressaram a se encarregar dos cavalos.
Sim, lady Ruskin, um formoso dia para montar a cavalo, disse Charlotte.
- Lorde Ruskin desejava se assegurar de minhas habilidades antes de comear
a ensinar Leila a montar ao estilo amazona. Conseguiu descer do cavalo antes
que Wynter a ajudasse.
Subiu os degraus que levavam ao terrao. - Acredito que o que viu o tem
satisfeito e que me permitir instruir sua preciosa filha.
Ofendido aparentemente por sua independncia, Wynter caminhou atrs
dela a escassa distncia.
Ela o ignorou e se deteve ao lado de Adorna.
Senhor, poderemos comear as aulas amanh?
Ele a olhou aps se colocar do outro lado de sua me.
obvio. E eu as acompanharei.
Meu querido, e como ir fazer isso? As pessoas no deixaram de
perguntar por voc desde que partiu da cidade. - Adorna apoiou a mo no
antebrao de Charlotte.
Suas lies esto dando resultado, Charlotte. Foi to encantador, que
toda Londres deseja conhec-lo, especialmente as damas. Recebi tantos
convites que no sei o que vamos fazer.
No era de admirar que ningum o dissesse, Charlotte sabia que Adorna
andava buscando a esposa perfeita para Wynter. Se Adorna tivesse sabido o

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muito que ela aprovava suas intenes...


Ento, ter que ir a Londres amanh.
No me importam essas pessoas nem o que queiram de mim, me. Wynter respondeu com um tom mal contido. - Irei porque tenho assuntos de
negcios que atender.
Charlotte aproveitou o momento para escapulir, murmurando:
Se me perdoarem, tenho que ir com os meninos.
Charlotte caminhava devagar dentro da casa para permitir a seus olhos se
ajustarem luz. Escutou ento como a chamavam por seu nome.
Charlotte! - Lorde Howard se apressou a det-la.
Durante o agradvel trajeto de volta do prado tinha esquecido a
possibilidade de que ele talvez seguisse ali. Pensou que oxal tivesse entrado a
toda pressa para ter evitado assim o que, muito provavelmente, ia ser um
encontro desagradvel.
Senhor, ainda segue aqui. Espero que tenham podido tomar um
refresco.
Sim, obrigado, mas eu gostaria...
Maldita cortesia. O interrompeu.
Suas filhas comeram algo? As levou com os filhos de lorde Ruskin?
Sim, obrigado, esto acima, jogando, e eu estava esperando que...
Ento vou ter que ir com eles. Os meninos requerem superviso
constante, senhor, e tenho que me encarregar deles, pois nesta casa sou a
instrutora - explicou.
Comigo tudo seria diferente. - A olhou com seus tristes olhos muito
abertos; em sua voz havia um matiz de splica. - Eu poderia te fazer feliz.
Ela deu um passo atrs, como se pretendesse desse modo separar de si a
implcita insinuao de que queria faz-la sua amante.
No passado estava acostumado a se mostrar to autoritrio, alardeava
tanto de seu ttulo nobilirio e do bom partido que era que a incomodava sua
mera presena.
Agora a bebida corrompera seu atrativo, algum tipo de escuro mistrio
jogara por terra sua arrogncia e no podia sentir outra coisa que lstima por
ele.
Obrigado, mas estou muito satisfeita com meu atual trabalho.
Ele no cessou:
Suponho. A contratarei. Como instrutora, me refiro. Para minhas filhas.
Quase desejou que seguisse se comportando como um fanfarro. Teria
sido melhor que ser testemunha de seu abatimento.
To desastroso era seu casamento que precisava se insinuar a Charlotte
quando fazia nove anos jurou, montando uma horrorosa cena, que no voltaria
a lhe dirigir a palavra?
Terei presente sua oferta no caso de mudar minha situao. - Acelerou o
passo a caminho das escadas, se sabendo observada por ele e desejando se
afastar do homem ao que culpava de todos seus males.
To s teve que estar a ss com ele cara a cara para saber que no era
certo.
A determinao de seu tio por cas-la sem oferecer dote e a teimosa
resistncia de Charlotte em cumprir seus desejos se combinaram para dar
lugar ao desastre que marcou seu passado.

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Uma vez fora da vista de Howard ela relaxou, e compreendeu que nem
sequer uma cena to inquietante como aquela podia perturb-la. Era curioso,
todo o pesar que sentira nos ltimos dias por culpa de Wynter se transformou
em calma.
Acaso o efeito que Wynter causava agora nela era um efeito
tranquilizador? Se limitou a abra-la, sem inteno alguma de procurar outra
coisa, somente... a abraara.
Durante um momento deixara de lado toda sua arrogncia e sua intratvel
determinao e se limitou a ser... amvel. Muito amvel. Inclusive o beijo foi
amvel, e se seu chapu no tivesse cado para trs...
Bom, esse detalhe importava bem pouco, pensou com firmeza. Ela, na
realidade, no correspondera a seu beijo, assim seguia sendo inocente.
Assim que abriu a porta foi recebida por um grito de Leila e por um olhar
suplicante de Robbie, que parecia agradecer por ter vindo o resgatar daquela
invaso feminina.
Charlotte relaxou. Sua vida retomara o curso normal.
Lorde Howard no passaria imediatamente para procurar a suas filhas,
assim poderia falar com a professora de desenho e organizar umas leituras
para os meninos.
Esperava que a presena de lady Mary e lady Emily incitasse Leila a
presumir de suas habilidades, mas embora Charlotte teria jurado que Leila
entendia perfeitamente as letras e as palavras, a menina permaneceu muda.
Charlotte decidiu escrever a Pamela para lhe expor suas dvidas. Pamela
trabalhara com meninos frequentemente, por isso talvez pudesse lhe dar
algum conselho sobre o ensino da leitura.
Charlotte foi em busca de seu exemplar de Noites rabes. Para sua
surpresa, o livro no estava na bolsa, a no ser no cho, a um lado.
Fui descuidada - disse sacudindo a capa de couro. - No deveria deixar
os livros no cho. Isso sabem todos, no ?
Sim, lady senhorita Charlotte - disse Leila. - Vai nos ler uma histria?
Charlotte ajeitou as mechas de cabelo que se soltaram da trana de Leila.
Voc gostaria?
Eu gostaria mais que qualquer outra coisa.
Ns gostaremos do livro? - perguntou a jovem e magra lady Mary.
Vocs gostaro sim - respondeu Leila.
Leila poderia ser uma boa instrutora, pensou Charlotte surpreendida. Dizia
a qualquer um justo o que queria escutar como se se tratasse de fatos
consumados. Charlotte abriu o livro e deixou que os meninos se sentassem a
seu redor.
Robbie permaneceu a certa distncia, o bastante perto para escutar o
conto, mas o bastante longe para evitar a contaminao das meninas. Leila se
aproximou muito a sua instrutora, como no podia ser de outro modo, e lady
Mary e lady Emily a imitaram.
Charlotte ia observando enquanto lia. Apesar de que lady Mary era um
tanto chorona e lady Emily parecia cansada do mundo, no fundo eram boas
meninas, desejosas de agradar.
O corao de Charlotte doeu ao olhar para elas, mas ela no podia dar o
que necessitavam: uma me que se interessasse por elas. Sim, preferia sua
atual situao a qualquer das ofertas que pudesse lhe fazer os lorde Howard a

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The Governess Brides 01

sua volta.
A porta da sala se abriu e a senhorita Symes colocou a cabea. Charlotte
sups que devia buscar s filhas de lorde Howard, mas a governanta tinha
outra coisa em mente.
Olhou a instrutora com o cenho franzido e falou to baixinho que mal
moveu os lbios.
Senhorita Dalrumple! Lady Ruskin requer sua presena na galeria.
Imediatamente.
Surpreendida pelo tom de voz da governanta, Charlotte ficou em p.
Tem algo a ver com os meninos?
A senhorita Symes soprou.
No a mim a quem corresponde diz-lo.
No posso deixar sozinhos aos meninos - replicou Charlotte.
A nova bab est a caminho, e lady Ruskin no gosta que a faam
esperar.
Algo ocorrera. O corao de Charlotte deu um salto... Wynter teria falado a
sua me da proposta que lhe fizera? Algo assim tinha que ser.
Charlotte poderia sem dvida tranquilizar Adorna com respeito a essa
questo. Ela no se casaria jamais com um homem to arrogante como
Wynter; no importava que lhe tivesse acariciado as costas.
Mas se a despedisse... arruinaria a frgil reputao de sua pequena
aventura empresarial.
Aqui est a bab - disse a senhorita Symes a deixando entrar. - Vamos,
senhorita Dalrumple.
Charlotte percorreu o corredor e desceu as escadas com a senhorita
Symes colada a seus calcanhares. Ao chegar abaixo, Charlotte hesitou.
Onde est...?
No salo grande - respondeu a senhorita Symes. Naquele lugar, pensou
Charlotte, no poderia ter lugar uma conversao particular entre as duas.
Suas suspeitas se viram confirmadas quando, ao se aproximar, escutou o
murmrio de umas quantas vozes.
Adiante - indicou a senhorita Symes, fria como o gelo. - A esto
esperando.
Quem? - perguntou Charlotte. A senhorita Symes soprou.
J ver.
A primeira pessoa que Charlotte viu ao entrar naquela sala foi seu tio, o
conde de Porterbridge, sentado e com aspecto de regozijo. Sua tia tambm
estava sentada, como o vigrio e sua esposa, meia dzia dos sicofantes 9 de
seu tio e seu primo Orford.
Em meio do grupo se encontrava Adorna, mordendo o lbio inferior e
olhando a todos com evidente repugnncia.
De repente, Charlotte se converteu no centro de todos os olhares.
O olhar que Adorna lhe dedicou destilava culpa e alvio em partes iguais.
"O que ocorrera?"
Charlotte, querida. - O habitual encanto de Adorna parecia ter se
esfumado sem remisso.
Sempre soube que acabaria mau, Charlotte - espetou a tia Piper.
Adorna se voltou para ela e exclamou:
9

Pessoa mentirosa, difamadora, delatora, velhaca.

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Silncio, Piper! No tolerarei que a acossem.


O rosto da tia Piper adquiriu uma desagradvel tonalidade rosada mas se
adveio s ordens de sua anfitri.
Satisfeita de poder manter sob controle a aquela matilha, Adorna
prosseguiu:
Charlotte, querida, estas boas pessoas vieram para me contar algo que
me preocupou seriamente.
Lhe contar algo. De acordo, havia toda uma lista de indiscries.
Ocorreram muitas coisas, e todas ligadas a Wynter. Sua escandalosa
conversao na galeria dos retratos.
Seu beijo no velho quarto de jogo dos meninos. Seus escandalosos roces
no dormitrio de Wynter...
A viram no alto da colina se beijando com o Wynter...
Charlotte empalideceu.
Quando?
Isso se passou mais de uma vez? - bramou Orford.
Seu tio elevou a mo e golpeou ligeiramente junto orelha.
Adorna levou a ponta dos dedos tmpora.
Hoje, Charlotte, querida.
"Hoje?" Com todos os apaixonados momentos que compartilharam ela e
Wynter, vinham agora a critic-la por aquele casto beijo?
certo? - perguntou Adorna. Charlotte estava completamente
confundida e foi incapaz de responder.
O vigrio e sua esposa foram testemunhas desse srdido incidente. - A
voz de Porterbridge possua um matiz jovial. - Duvida de sua palavra?
Nesse instante, Charlotte compreendeu as srias repercusses que iam ter
para ela aqueles indiscretos contatos com Wynter. Qualquer tipo de intimidade
entre uma instrutora e um cavalheiro eram de todo inaceitveis.
Qualquer tipo de intimidade, sem importar seu grau de ingenuidade. Ela
teria sido a primeira em assegurar isso... dois meses atrs.
Agora a nica coisa que podia fazer era dar graas a Deus por que
ningum foi testemunha dos ardentes momentos que Wynter e ela
compartilharam.
No restava mais remdio que manter a compostura, enxugar os olhos,
no atender vergonha e admitir:
Sim, certo. Wynter me beijou esta manh.
O murmrio que seguiu a sua confisso recordou a Charlotte o que se
produziu quando se negou a se casar com lorde Howard, embora agora era
pior, dado que como Wynter tinha reputao de brbaro todo o assunto
adquiriria maiores dimenses.
At os ouvidos de Charlotte chegava o chiar da voz de tia Piper. O vigrio
estava soltando um discurso a respeito de algo indecifrvel para ela. Adorna
tentava se fazer ouvir por cima da confuso geral.
Charlotte olhou desafiante a seu tio aos olhos, mas nesta ocasio no
havia escapatria possvel. Ningum voltaria a contrat-la. Teria que encontrar
outro trabalho, ou mudar de nome, ou partir do pas.
O clamor foi descrevendo um crescendo at que todos se detiveram ao
escutar o rudo proveniente do outro lado da porta. Todos os presentes se
voltaram.

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The Governess Brides 01

Ali estava Wynter. Howard estava atrs dele, entre as sombras.


Algum vai ter que me contar o que est acontecendo aqui. Voc! Wynter apontou para a tia Piper. - Me diga por que est em minha casa e por
que fala com esse horrvel tom de voz.
tia Piper adorava ser o centro da ateno, mas no necessariamente
porque assim o quisesse um homem com maus modos marcado por influncias
estrangeiras.
Se trata de... n... sua instrutora.
Lady senhorita Charlotte?
N..., sim. N..., lady Charlotte. A senhorita Dalrumple.
Charlotte era humana, depois de tudo; desfrutava observando como
fraquejavam as foras de tia Piper submetida perseguio de Wynter.
A... n... viram... n...
Orford no pde aguentar por mais tempo a gagueira de sua me.
Por todos os Santos, mame, se quase um maldito estrangeiro. Ela disse apontando para Charlotte - tornou a demonstrar que no tem princpios
pois a viram o beijando esta manh.
Lorde Howard pigarreou e olhou para Charlotte, com os olhos muito
abertos e to acusadores como os de um marido trado.
Wynter entrou no salo e caminhou at se situar em frente ao primo de
Charlotte.
Recordo de voc. Voc foi o menino que me disse, no dia de seu funeral,
que meu pai era um campons e eu um bastardo. - Wynter fechou o punho e
golpeou Orford na cara com ele. As mulheres gritaram.
Wynter o agarrou pelas lapelas antes que casse ao cho. Isso foi por meu
pai. - Voltou a lhe golpear. - E isto por lady Charlotte. - O soltou e Orford caiu ao
cho, choramingando, para depois tentar ficar em p.
Se levantar terei que voltar a lhe bater - Wynter o advertiu.
Orford se deixou cair fingindo uma oportuna falta de conscincia.
Wynter olhou a seu redor.
E agora que algum me explique isso tudo, pois sigo sem entender.
Olhou aos presentes inquisitivamente. Adorna disse:
A reputao de uma instrutora tem que ser imaculada. Viram Charlotte o
beijando esta manh. No a primeira vez que a beijam sem que isso suporte
o benefcio do casamento, e dado que sua reputao j est bastante
maltratada, ter que despedi-la.
Wynter olhou para Charlotte.
Ela assentiu.
Temo que certo, senhor. Nosso comportamento foi inaceitvel e no h
modo de desculp-lo.
Wynter franziu o cenho, aniquilado.
Sigo sem entender. Me, me explique isso. Na Inglaterra, um beijo ao ar
livre arruinaria a reputao de lady senhorita Charlotte?
Adorna retorceu as mos.
Assim .
E, entretanto resulta aceitvel que esteja sozinha, a noite, em meu
dormitrio, enquanto estou me despindo?

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Captulo 22.
No podia guardar esse comentrio para voc, no ? - Avermelhada de
ira, Charlotte se ps a correr pelo corredor deixando atrs s surpreendidas
mulheres e seus cochichos.
Voc precisava lhes dizer que estava em seu dormitrio enquanto voc
se despia.
Wynter saiu atrs dela para a escada.
No teria que ter dito que estava me despindo?
Depois de subir o primeiro degrau, se voltou e se agarrou ao corrimo para
no o golpear.
No teria que ter dito nada. Antes que voc chegasse, eu temia ter que
partir da Inglaterra para encontrar trabalho. Agora temo que no o encontrarei
em todo o continente.
No precisa encontrar outro trabalho. J disse que pode ser minha
esposa.
O olhou fixamente aos olhos desde sua elevada posio.
No quero ser sua esposa.
Quando anunciar minha proposio, todos os presentes no salo ficaro
impressionados por minha galanteria.
E seu sentido de caridade. - A ira desapareceu deixando espao a uma
gelada sensao de mortificao. - exceo, claro est, de sua me, que ser
de todas a mais horrorizada.
Exagera. - Dedicou a ela um de seus sedutores sorrisos. - A vi mais
horrorizada em outras ocasies. De repente, uma suspeita ganhou fora em
sua mente.
Sua estupidez fingida, est guiada pela mesma suposta inocncia que
a leva a fazer perguntas tolas apesar de conhecer de sobra as respostas e a
cometer enganos sociais sabendo perfeitamente como teria que ter se
comportado.
Ah. - Estendeu os braos. - s vezes um homem aprende muitas coisas
permitindo que outros acreditem que imbecil e inepto.
Ao ver confirmada suas suspeitas, a indignao tomou conta dela.
Parece-lhe divertido?
Seu sedutor sorriso se esfumou.
Que minha futura esposa no queira se casar comigo? No, no me
diverte de forma alguma.
No tinha inteno alguma de arruinar sua vida, lady senhorita Charlotte,
mas em lugar de me deixar que diga a essas pessoas que vou ter a honra de
convert-la em minha esposa, voc me diz que vai partir do pas. Que opo
restava?
Entendia perfeitamente o que estava fazendo.
Admito, penso como um homem do deserto, mas, como dizem os
ingleses, no sou precisamente um pardal.
No. Eu sou o pardal. - passou a mo pela testa mida tentando
combater a sensao de sufoco que a apressava. No acreditara realmente que
Wynter queria se casar com ela.
Por qu? Por que quer se casar comigo? No tenho dinheiro. No sou

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The Governess Brides 01

formosa. Levo tanto tempo solteira que quase perdi a ltima oportunidade de
deixar de s-lo. Por que eu?
Pela paixo que sentimos um pelo outro - disse.
Todos os homens e as mulheres podem sentir paixo em um dado
momento!
Ele gargalhou abertamente.
A onde se nota sua ignorncia. A paixo que ns sentimos algo bem
estranho, e se lhe acrescentamos que voc est apaixonada por mim, poderia
se converter na melhor das esposas possveis.
Quando falava desse modo, deixando bem s claras que a tratava como
um objeto, uma de suas posses, lhe custava muito respirar com normalidade.
Eu no estou apaixonada por voc.
No. A quem voc ama a meus filhos. - Voltou a gargalhar.
A fazia se sentir to frustrada... Controlava sempre todas as situaes, e
aquelas que no podia controlar as utilizava em seu favor.
No chegara a passar por sua cabea que o que ela desejasse podia ser
importante; acreditava em si mesmo de um modo intratvel. Charlotte
precisava fazer algo, dizer algo que alterasse aquela execrvel confiana em si
mesmo.
No lhe importaria fazer qualquer tipo de acusao, por amalucada que
fosse, se com isso pudesse apagar aquele sorriso de sua cara e lhe fazer provar
um pouco de seu prprio remdio.
Voc me acossou. Me beijou sem pedir permisso. Voc - disse
apontando com seu dedo trmulo - o que deve estar apaixonado por mim.
Ficou srio e entrecerrou os olhos como se pretendesse estud-la com
ateno.
Charlotte.
Ela soube imediatamente que suas foras iam fraquejar. O amvel tom de
sua voz e o modo em que ele acariciou sua cara o deixaram bem claro.
Poderia lhe contar uma mentira, Charlotte, mas no seria a maneira
adequada de iniciar uma relao, e voc inteligente. Muito em breve
entender a verdade. E ser ento quando se sentir realmente ferida.
Passou a mo pela nuca dela e a atraiu para si. - H um detalhe que a
gente do deserto entende muito bem, mas que aqui, na Inglaterra, no
parecem ter to claro.
Est relacionado com o romantismo e o amor autntico entre homens e
mulheres, e deve dizer que algo sem sentido.
Isso o que voc acredita? - perguntou incrdula. Vrias pessoas
haviam sado do salo e os observavam. Sua tia. O vigrio. Lorde Howard.
Charlotte deveria ter se sentido fatal, mas no era assim. Surgira algo de
seu interior, algo ao que no podia dar nome.
Voc acredita que os homens e as mulheres no se apaixonam?
As mulheres sim. Nisso as mulheres so muito boas. - Massageou com
seus dedos a tensa zona que se estendia entre o pescoo e os ombros. - Um
homem de verdade sabe se ocupar de sua mulher.
Se ocupar de sua mulher. - Esse algo se fez maior, asfixiando o pouco
senso comum que ficava.
Se ocupa com total dedicao. - Sua voz destilava sinceridade e boa
vontade. - Barakah, meu pai do deserto, me explicou isso muito bem. Uma

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mulher ama a seu homem. Sua vida se desenvolve ao redor do sol que seu
homem.
Mas um homem, como o sol, no ama a sua mulher. Brilha para sua
mulher, esquenta a sua mulher, protege a sua mulher, mas o sol no ama
como o faz uma mulher.
Assim para no passar frio e me sentir iluminada tenho que me casar
com voc.
Wynter lhe apertou ligeiramente os ombros; parecia encantado.
Por fim entendeu!
Charlotte faria qualquer coisa, teria pago qualquer preo, por poder
contradiz-lo. Mas vivera em muitas casas diferentes; muitas. Observara a
muitos casamentos. Apreciara a indiferena dos maridos e a desiluso das
mulheres.
Acaso acredita que no sei que um homem no pode amar uma mulher?
Que voc no s no me ama, mas sim no poderia me amar?
Voc disse...
Sei o que disse. como as fibras de uma fantasia melanclica
arrastadas pelo vento. - O que crescia em seu interior era agora maior que
nunca, e arrastava consigo todo o cinismo e a amargura que se esforou em
ocultar durante anos.
O acento de Wynter se fez mais grave.
No o entendo.
obvio que no. No tem por que entender. Voc o sol e eu no sou
mais que uma partcula de p flutuando a seu redor.
Isso no o que eu disse.
Lamento se interpretei mal sua maravilhosa explicao, lorde Sol. Tragou saliva e tentou que no se apreciasse em sua voz o tremor do
desespero. - Mas ainda lamento mais t-la interpretado muito bem.
Seu tom est se fazendo intolervel. - A agarrou pelos ombros e a olhou
fixamente aos olhos. - Explique-se.
Para que isso resultasse de utilidade, lorde Sol, teria voc que descer a
meu nvel. Descer ao nvel de uma mulher sem linhagem.
Uma mulher que no tem possibilidade alguma de escolher seu prprio
marido, que se v forada a se casar devido a ridculas circunstncias e da que
se espera que ame um menino presunoso e malcriado como voc.
Wynter no respondeu ao insulto. Talvez tivesse ficado afligido por aquela
corrente de palavras. Inclusive o surpreendera seu discurso.
E mais. Jamais haver amor entre voc e eu. A paixo que sente por
mim no est instalada em seu corao a no ser em um rgo muito
diferente.
Uma vez satisfeito esse rgo, eu no teria funo alguma em sua vida,
exceto ser a me de seus filhos e, possivelmente, a anfitri de suas festas.
No viria para me buscar ao finalizar o dia. Se supe que teria que passar
mal durante suas viagens de negcios, mas no teria que o envenenar com
excessivas emoes a sua volta.
E, com certeza, no teramos que incomodar sociedade inglesa nos
mostrando afeto de qualquer maneira. Ou Deus me perdoe, conversando de
algum tema que fosse alm das verduras que comssemos ou das queixas
sobre os gastos da casa.

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The Governess Brides 01

Sim, senhor, sem dvida eu, como qualquer outra mulher, no pensaria
duas vezes em aceitar o privilgio de se casar com uma criatura como voc.
Wynter piscou um par de vezes.
Est louca.
Louca ou zangada?
No sei.
Eu tampouco. - No podia ficar ali, o olhando, por mais tempo. Wynter
admitira que sabia o que estava fazendo ao lhe pedir que se casasse com ele,
que sabia que a incomodaria quando lhe falasse dos temas afetivos sem
disfarces.
Os espectadores seguiam escutando aquela apaixonada discusso,
boquiabertos, mas o pior de tudo era que Charlotte comeou a sentir dor em
seu interior, uma dor que corria por seu sangue.
Por qu? Teria que ter estado preparada para semelhante decepo.
Jamais deveria ter abrigado esperana alguma.
No. Nada de esperanas. De todas as iluses que no podia se permitir
uma instrutora, esse tipo de esperanas eram as mais brilhantes e tentadoras,
mas mesmo assim eram um sonho impossvel que jamais devia se permitir.
Ao que parece, o corao de Charlotte esquecera essa verdade inaltervel.
A histria se repete. - Afastou as mos de Wynter de seus ombros e
subiu uns quantos degraus com um arrebatamento de dignidade.
Wynter a agarrou pela saia.
Que histria? A histria de quem?
Charlotte se deteve.
Minha histria. Tenho que me casar ou me converterei em uma pria.
Mas a voc tambm se repete. Pretende se casar com uma mulher que no
tenha direito a lhe exigir nada porque voc a salvou.
Pouco importa que tenha sido voc, em primeiro lugar, que arruinou sua
vida. A salvou apesar que poderia ter deixado que se afogasse, por isso todos o
admiraro. Voc pode dar um tapinha no ombro por ser to generoso.
Ela observou a mo com a que agarrara sua saia. - OH, v, j o est
fazendo! Ah, estupendo, que sorte a sua, no ter que voltar a pensar nunca
mais em sua mulher nem em sua felicidade.
O privilgio de ser sua esposa e saber se protegida por seus dourados
raios j deve ser suficiente recompensa.
Os que estavam no salo foram perdendo o medo e se aproximaram
pouco a pouco para no perder nenhuma palavra. Charlotte viu sua tia apoiada
na parede, como se as palavras de sua sobrinha supusessem um peso
excessivo para ela.
Seu tio, completamente ofuscado, repartia seus olhares entre sua esposa
e Charlotte. Adorna cobriu sua boca com uma mo. Howard estava vermelho
como um tomate e estava com o cenho franzido.
Com uma mnima parte de seu crebro, Charlotte era consciente de que
estava protagonizando uma dessas cenas que passavam aos infaustos anais da
fofoca na Inglaterra. Importava bem pouco a ela.
Certa faceta de seu carter, uma parte de si mesma habitualmente oculta
sob chave, parecia ter tomado o controle da situao.
Acredito que esbanjei os ltimos nove anos de minha vida. Tudo teria me
ido melhor se tivesse aceitado a proposio de casamento de lorde Howard!

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Comprovou imediatamente que tocara na tecla adequada.


Wynter subiu os degraus para se colocar a sua altura. Seu cabelo e o
brinco de sua orelha pareciam brilhar com um estranho fulgor provocado talvez
pela ira.
Voc no acredita no que acaba de dizer.
Sim que acredito. - Charlotte saboreou a gratificao que entranhava
aquela dramtica representao, interpretada com ardor para um pblico
entregue, e ento se deixou levar.
Ao menos isso foi o que disse a si mesma minutos depois, porque no
encontrou outra explicao para o que disse justo ento. Com uma voz que se
imps ao murmrio geral, proclamou:
Escute bem o que vou lhe dizer, lorde Ruskin: vou me apresentar em
frente ao altar a seu lado e lerei meus votos ante o vigrio, mas jamais
compartilharemos o leito.
A ira que Wynter experimentara at ento foi pouco a pouco se diluindo.
No reagiu ante sua provocao. No disse uma s palavra nem se apreciou
gesto algum em seu rosto.
Sua passividade levou a que Charlotte aumentasse um grau seu
histerismo.
Me entendeu? Me casarei com voc, mas jamais me converterei em sua
esposa no sentido literal da palavra.
Ele permaneceu impassvel.
Entretanto, seu lbio superior tremeu ligeiramente.
Muitos anos atrs, os pais de Charlotte a levaram a Londres para ver uma
exposio de animais selvagens.
O leo no se moveu nem um milmetro enquanto ela o observava, e
entretanto transmitia desse modo toda sua fora, sua capacidade como
caador para acabar com a presa que ousasse se interpor em seu caminho.
Era o mesmo que apreciava agora em Wynter. Ela se transformara no
piquenique campestre da grande besta.
Demorou muito em se dar conta do que acabava de fazer. Muito tarde
desejou no ter pronunciado aquelas palavras.
Dona Afetada perdera por completo os papis. Subiu um degrau, logo
outro, mas no tirou o olho de Wynter.
Se ouviram murmrios no corredor, as caras dos presentes se voltaram
para ver Charlotte partir ante os narizes do ptreo Wynter.
Quando acreditava que estava a salvo de suas pancadas, Charlotte se
atreveu a lhe dar as costas. No tinha a inteno de perder o tempo se
mostrando digna, se afastou a toda velocidade empurrada por um terror mal
disfarado.
No ouviu os passos de Wynter, ao que parece no a seguia. Do alto das
escadas olhou para se certificar que permanecia onde o deixara, a olhando.
Se apressou por chegar ao quarto de jogos, mas mudou de opinio e se
encaminhou diretamente a seu dormitrio.
No ouviu rudo algum a suas costas, mas estava segura que, de algum
modo, no momento menos pensado, sentiria o puxo de sua mo a agarrando
e...
A agarrou pelo brao e a fez se voltar de repente, a empurrando contra a
parede. Colocou as mos a ambos os lados da cabea de Charlotte.

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The Governess Brides 01

Tem at a noite de bodas para se resignar ideia de que ser minha.


Sua agressiva autoconfiana e seu impressionante tamanho enfureciam e
assustavam Charlotte em partes iguais. Ela tentou se manter altura de sua
afronta elevando o queixo e o olhando com intensidade.
O que vai fazer, me violar?
No. - Inclinou a cabea e a deixou to perto da de Charlotte que seu
flego acariciou seu rosto. Ao falar, sua voz foi quase um ronrono. - Lady
senhorita Charlotte, no preciso viol-la.
Talvez tenha esquecido, mas a beijei, e sei que sob esse absurdo
espartilho e as rgidas normas segundo as quais orienta sua vida, pulsa uma
mulher por cujas veias corre sangue vermelho.
Notei como se abrandavam seus lbios ao contato com os meus, como os
abria pouco a pouco. Demonstrou tanta paixo como eu, e o que me pergunto
a quantos homens teve que beijar para ter adquirido tal grau de experincia.
A tirava de prumo. Por lhe recordar o que fizera, por falar de um momento
que ela teria guardado como um tesouro... de no ter sido pelo acontecido
depois.
Se excetuarmos Howard, jamais beijei a homem algum.
Ahhh. - Posou a mo em uma das faces de Charlotte. - Um pulso em
mos dos homens.
A pegou em uma confisso que no deveria ter realizado? obvio que
no. Era um homem rude, bvio, absolutamente sutil; ou ao menos isso era o
que sempre pensara dele. Passou a cabea por debaixo do brao de Wynter.
Aquele movimento s a levou a topar com uma mesinha redonda onde
repousava um delicado vaso de porcelana de vibrantes tons azuis.
Wynter se deslocou com fingida indiferena, a encerrando entre a parede
e a mesa para que no pudesse sair para o corredor.
Cuidado, lady senhorita Charlotte. No acredito que lhe fizesse muita
graa romper alguma das apreciadas porcelanas de minha me. - Estendeu o
brao e roou a garganta dela com a ponta dos dedos.
Isso faria sair correndo a nossos convidados, pois no acredito que
gostassem de observar nossos ritos de emparelhamento. E voc no quer que
isso ocorra, no ?
Wynter cheirava a couro e a cavalos, e isso levou Charlotte a rememorar o
terno beijo que se deram na colina. O que estava vivendo nesse momento no
podia se parecer menos ao que experimentara essa mesma manh. Ela voltou
a cabea.
No, no quero, mas mal tenho controle algum sobre o que quero. Charlotte notou a amargura em seu prprio tom de voz, e tambm a
autocompaixo, e pensou, embora s de passagem, que merecia que a
mimassem um pouco.
Ele, com certeza, nem sequer reparou em suas vs emoes, mas sim
seguiu a olhando ao rosto.
Estarei encantado de lhe dar tudo o que queira... em nossa noite de
bodas. - Sorriu, como um brbaro, como um leo disposto a se lanar sobre sua
presa. - Quando estivermos na igreja nos dando o sim, arder em desejos de
que lhe d o que necessita.
Provarei todos os cantos de seu corpo, a beijarei com ardor e paixo, a
acariciarei at que seus mamilos fiquem duros como pedras e voc goteje

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umidade entre as pernas.


Maldito fosse! Como podia uma mulher manter a equanimidade ante tal
amostra de vulgaridade? Pior at, escutar semelhante rstia de palavras
sussurradas provocou que seus mamilos endurecessem como pedra e que o
meio de suas pernas gotejasse umidade.
Reuniu toda a fora de vontade que ficava para olh-lo aos olhos e dizer
com firmeza:
Este o tipo de conversao inadequada que sempre o adverti que tem
que evitar.
De fato, lady senhorita Charlotte, no acredito que tenha abordado esta
questo em suas aulas. - Franziu o cenho como fingindo refletir, e pressionou
com os dedos o ponto da garganta de Charlotte onde se podia notar seu pulso
com mais fora. No. No. Me advertiu que no realizasse comentrios muito especficos,
que no dissesse exatamente o que pensava ou que no criticasse o modo de
vida ingls, mas nunca me disse que no podia fazer amor a uma mulher com
minhas palavras.
O que podia dizer? O que podia se opor a suas palavras? Poderia acaso,
com seu fio de voz, se enfrascar em uma discusso profunda sobre essa
questo em concreto? Tudo o que foi capaz de dizer foi:
Pois o digo agora.
Me dir muitas coisas antes de nossa noite de bodas, lady senhorita
Charlotte, e eu no a escutarei. Dir que no, depois dir que talvez e acabar
me suplicando, mas suas palavras sero como o flego de uma mulher contra
o fogo.
Seus joelhos falharam. O disse com tanta intensidade, com um tom de voz
to srio... S aos criados era permitido cair em tais arrebatamentos de
sensualidade favelada. Mas quando ele falava, suas palavras no eram
faveladas.
Ao contrrio eram... eram... muito excitantes.
Sabe como os bedunos denominam s covinhas como a que voc tem? Baixou a mo at posar os dedos na ponta de seu queixo. - As chamam beijos
de anjo, e dizem que quem tem uma delas est bento com uma vida longa e
feliz. Veremos se tinham razo.
Voc no...
A beijou. No foi um beijo suave, desejado por ambos, como o da manh;
mas tudo mudara muito aps. Agora sabia que sua proposio de casamento ia
a srio. Agora ela aceitara se casar com ele.
Agora ele j no era cruel, mas sim aprimorava sua total determinao,
pois no permitiu a ela se negar. A abraou e passou uma das mos pelo seu
cabelo.
Fechou os olhos enquanto a beijava, se concentrando como um gourmet
saboreando um champanha antigo. Charlotte se sentiu rodeada por seu aroma.
Os braos de Wynter eram familiares, igual a seu aroma, mas agora a
situao era muito diferente a como fora nas ocasies anteriores.
Wynter apanhou com os dentes o lbio inferior de Charlotte, e quando ela
deixou escapar um gemido, ele entrou em sua boca com a lngua. A encheu
com seu sabor, aprofundou, a atraiu para si, apesar que a nica coisa que ela
desejava era sair correndo.

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The Governess Brides 01

Estava muito desesperada para tentar escapar, assim que a nica coisa
que lhe ocorreu foi cravar as unhas nos braos dele.
No me faa mal - murmurou ele entre seus lbios. Oxal pudesse,
pensou ela. Wynter era maior e mais forte.
Muito mais mal faria... se pudesse. Mas, alm disso, no sentia
predisposio alguma para a violncia. Nem sequer podia manter sua ira
durante muito tempo.
No sentia nenhuma vontade de batalhar, entretanto dia aps dia Wynter
vertia algo mais de confuso em sua tranquila existncia. Maldito fosse!
Apertou os punhos e o golpeou nos flancos.
Wynter respondeu a atraindo para seu corpo. Igual a um ferreiro que
moldasse ao vermelho vivo, seu calor a apanhou.
Tinha uma mo em seu cabelo, a estava beijando, com a outra mo
rodeava sua cintura, sua fora a dominava, e seu corpo no sabia se incidia na
tenso ou acabava relaxando... para tra-la.
Incmoda e cativada a um s tempo, comeou a chorar. Os beijos de
Wynter se fizeram mais leves, menos imperiosos e mais sedutores.
Pouco a pouco, deixou de apert-la, de empurr-la contra a parede, elevou
uma mo para acariciar seu queixo e, finalmente, afastou sua boca.
Para sua vergonha, seus lbios pareciam ter se enganchado aos de
Wynter. No se atreveu a abrir os olhos. No podia suportar a ideia de olh-lo.
No vou te envergonhar, carinho. A tratarei com ternura e cuidado e
desfrutar de todas as honras que supe ser minha esposa. Mas no vai me
rechaar.
Com os olhos fechados, se voltou para partir. Golpeou contra a mesinha. O
vaso cambaleou e acabou se estrelando contra o cho.
Abriu os olhos, horrorizada, e viu os pedaos espalhados sobre o cho de
madeira. A estava o resultado de sua vida. Pnico incontrolvel, movimentos
inarmnicos e o passo em falso definitivo a nvel social.
Sua vida era como esses pedaos do vaso espalhados pelo cho, e tudo se
devia a Wynter.
Ao escutar sua voz, suave e profunda, pensou que poderia se tratar do
prprio Lcifer.
Charlotte, querida menina...
Como se uma simples expresso de carinho pudesse recompor o vaso! Ou
sua vida.
Saiu correndo pelo corredor a caminho da privacidade de seu dormitrio.
Captulo 23.
Queridas Pamela e Hannah:
No me ocorre maneira alguma de lhes anunciar isto com um pouco de
dignidade ou graa. Devido a certas circunstncias que aconteceram hoje
mesmo, e lhes assegurando de antemo minha total inocncia, digo que me
vejo forada a contrair casamento.
Lorde Ruskin meu prometido, e embora em muitos sentidos um
homem digno, tambm uma pessoa exasperante e no vejo a possibilidade

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The Governess Brides 01

de amor em nosso futuro.


A precipitao de todo o assunto quase obscena, pois a boda est
prevista para a manh da segunda feira depois que se leiam as admoestaes.
Possivelmente poderia se ter evitado se a recepo seremnia no fosse justo
um ms aps o enlace.
Como podem imaginar, sinto muitas saudades, queridas amigas. No s
pelas razes que vocs j conhecem, mas tambm porque desafiei lorde
Ruskin da maneira mais ridcula possvel e temo que querer aproveitar
qualquer mnima oportunidade.....
Nunca antes Charlotte teve que pensar duas vezes antes de cruzar a longa
e sombria galeria infestada de retratos de homens e mulheres mortos h muito
tempo.
Essa noite, to s vinte e quatro horas aps a horrorosa cena nas escadas,
Charlotte estava nervosa.
Ao menos para si mesma era capaz de admitir a verdade. Wynter a punha
nervosa, a observando implacvel desde seu retrato pendurado na parede. At
ento no prestara ateno alguma ao quadro do jovem Wynter e seu co
spaniel.
Agora no podia afastar o olhar dele enquanto se apressava para seu
dormitrio proveniente dos aposentos de Adorna.
Apesar de levar todo o dia em Londres, Charlotte sentia a presena de
Wynter, a acossando.
Passou muitas vezes por aquela galeria, mas nunca antes se perguntou o
que se escondia atrs de todas aquelas portas. Essa noite, estava convencida
que algo se escondia atrs delas para sair a seu encontro. De fato, uma estava
aberta...
Diminuiu o passo medida que se aproximava da porta.
A escurido dentro daquela sala era absoluta, pois a leve luz da vela que
pendurava da parede justo ao lado da porta no alcanava a iluminar seu
interior, e nem sequer entrecerrando os olhos pde ver o que havia dentro.
Mas ela no era uma mulher assustadia. Podia muito bem imaginar uma
dzia de razes pelas quais aquela porta estava aberta. Provavelmente as
criadas estiveram limpando. Ou talvez os meninos a deixaram aberta enquanto
brincavam.
Ou...
Lady senhorita Charlotte.
Gritou.
Charlotte jamais gritava.
Mas a voz de Wynter, que lhe chegou de uma cadeira sumida na escurido
justo diante dela, gelou seu sangue. Levou uma mo ao peito.
O que est fazendo a, aqui, agora?
Ficou em p, acomodando seus cento e noventa centmetros de altura em
posio vertical com a mesma facilidade que a serpente do Jardim do den.
Charlotte balbuciou:
Acreditei que voc estava em Londres.
E estava. - A agarrou pelo pulso. - Acaso acreditava que ia te deixar
sozinha durante mais de um dia?
Ela esperava que assim fosse. De fato, aproveitara sua ausncia para

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The Governess Brides 01

tentar recuperar o equilbrio pessoal. Obviamente no esteve fora o tempo


suficiente; suspeitava, alm disso, que talvez no importasse o tempo que
passasse fora.
Talvez no voltasse a recuperar o equilbrio nunca mais.
OH, malditos pensamentos! Por que se sentia assim, to perdida?
A figura de Wynter foi se perfilando enquanto se aproximava, um varo
dourado exsudando determinao.
Ela optou por no deixar de tagarelar.
Senhor, no est bem que estejamos sozinhos antes das bodas.
Para voc nem sequer seria adequado que o estivssemos depois. Parecia divertido, embora a tnue luz no a deixou entrever sorriso algum em
seu rosto. - Ou o esquecera?
No.
Mudou de opinio? Serei bem-vindo em seu leito?
No havia modo algum que ela vencesse aquela luta, ele deixava muito
claro. Wynter voltou a atra-la para si, como se sua proximidade fosse antdoto
suficiente para qualquer de suas objees. Charlotte jogou a cabea para trs
para o olhar no rosto.
Era muito mais alto e forte que ela.
O contraste entre o poder de Wynter e o dela era abismal; e inclusive mais
abismal era o peso da lei. Quando Wynter fosse seu marido podia fazer com
seu corpo aquilo que lhe desse vontade. Poderia lhe bater ou tranc-la.
Embora no o faria; isso tambm ele deixava claro. Mas sem dvida faria
uso de seus direitos conjugais, e se ela ousava se queixar ou se lamentar por
seu destino, os homens que escreveram as leis dariam de ombros e lhe dariam
as costas.
E mais, centenas de mulheres menos afortunadas at em seus
casamentos se levantariam contra ela e a obrigariam a se submeter. No tinha
escolha. Ele acabaria possuindo-a.
Se se retratava da condio que havia posto para seu casamento, talvez
ele a deixasse tranquila at a infeliz noite de bodas.
Mas no podia faz-lo. Quando pensava na possibilidade de entregar
livremente seu corpo a ele... No podia faz-lo. J fosse intil ou no, precisava
lutar com ele, pois se no fosse assim perderia algo substancial a sua prpria
pessoa.
Inclusive sabendo que ele no entenderia, disse:
Se houvesse amor entre os dois, nos entregaramos fisicamente um ao
outro. Mas no h amor, no ? Voc me disse que no havia. Ento me nego a
lhe dar nada. Nada.
Apertou seus braos ao redor de Charlotte, e ela pde sentir a frustrao
de Wynter.
Como se atreve a me desafiar? Poderia te esmagar entre minhas mos
se o desejasse e mesmo assim eleva o queixo e me diz que no.
Se pensasse que pode me esmagar, senhor, obedeceria por medo a sua
brutalidade. Mas sabendo que me deseja, suponho que me querer s e salva.
Ele sorriu, embora foi pouco mais que o desenho de uma leve curva em
seus lbios.
Nisso tem razo, minha luz da manh, meu anjo do desejo. - Dado o
rpido e com a suavidade que a fez dar voltas pelo quarto qualquer poderia ter

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The Governess Brides 01

pensado que estavam danando uma valsa. Wynter fechou a porta com o p.
O ar no interior era frio, e a escurido os rodeava como se se tratasse de
um ente vivo.
No lhe dava medo a escurido. S os tolos ou os fracos de esprito
temiam a noite, mas ela no sabia o que havia dentro daquele quarto. No
podia se mover por sua conta, dependia de Wynter, e nisso, precisamente,
consistia sua estratgia.
O guerreiro ao que desafiara executava seus movimentos espreitantes
com a mesma segurana que se estivesse combatendo no deserto.
Ao que parecia, Wynter via melhor que ela naquelas circunstncias, pois
se sentou em... algo... e a puxou at coloc-la entre suas pernas.
Mais pela forma que devido a que acreditasse que no era adequado,
Charlotte se queixou;
No me sinto cmoda aqui, a ss, senhor.
Ele apoiou as mos em sua cintura.
No o fato de que estejamos a ss o que a incomoda, carinho, minha
princesa. - A atraiu para si. - o fato que dependa de mim.
Poderia ter dito que se tratava de algo mais. Compartilhar com ele a
calidez do quarto, sua proximidade e as sombras da noite lhe contribua um
curioso sentido de segurana, como se tivessem encontrado um canto no que
se afastar de seu dia a dia onde, fizessem o que fizessem, s concerniria a eles
.
Charlotte se deu conta nesse instante que estava cansada de todos os
anos que passou exposta ao olhar de outros. Aquela sala solitria satisfazia
uma compulso pessoal da que nem sequer conhecia sua existncia.
Como nela era habitual, tinha posto seu prtico vestido de instrutora cor
azul escuro com gola branca abotoada at a garganta.
Quando ele a obrigou a se inclinar sobre seu brao, seu flego lhe roou o
pescoo justo por debaixo da orelha; aquilo fez que sentisse um arrepio.
Resistia a Wynter, no lutando fisicamente, a no ser mediante sua
passividade e sua falta de cooperao.
Onde estamos?
um quarto para convidados. - Deslizou uma mo at um de seus seios.
No o tocou, mas sim o rodeou como um falco rodearia sua presa antes de
acabar com ela. - As criadas a estiveram limpando, a deixando pronta para os
convidados das bodas.
Ela apreciou o aroma da cera de abelhas e do sabo. Tambm sentiu o
aroma de Wynter, a amido, a limpo e a malcia.
A cama tem lenis limpos de linho esperando para que nos
entreguemos a nossos mais ntimos desejos - acrescentou.
Todos e cada um dos msculos do corpo de Charlotte se esticaram de
medo.
Me disse que tinha tempo at a noite de bodas.
Ele deixou escapar uma gargalhada, e ela notou seu flego quente contra
a face.
Assim . Mas vai me suplicar que a possua agora mesmo.
Ela lanou mo de todo seu desprezo.
Duvido.
Wynter colocou a boca sobre sua orelha e disse em um sussurro:

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The Governess Brides 01

Far.
Posou a mo sobre o seio. Encontrou imediatamente o mamilo e o
massageou brandamente.
Ela tentou ficar em p.
Procurou algo na escurido sobre o que fixar o olhar, algo que a ajudasse a
se distrair do rtmico movimento de seus dedos. Mas estava muito escuro!
E ele era to insistente, a acariciando como se tivesse todo o direito para
faz-la se sentir desventurada. Embora "desventurada" talvez no era a
palavra adequada. Possivelmente a palavra adequada era "perturbada".
Inquieta. Desesperada.
Trocou de postura para equilibrar o peso de seu corpo, tentando se afastar
dele.
Ele a deteve antes que pudesse fazer qualquer outro movimento.
J est tratando de escapar? Ah, lady senhorita Charlotte, mal
comeamos.
Charlotte reuniu suas foras para que sua voz soasse digna, mas o que
disse soou insuportavelmente afetado.
Eu gostaria que deixasse de me tocar a.
Como quiser, OH minha mais sedutora sereia. - Deslizou a mo para o
pescoo do vestido. Manipulou o broche que o mantinha fechado.
Ela relaxou e sorriu bobamente. Como se Wynter pudesse abrir aquele
broche com uma s mo! Nem sequer ela era capaz de abri-lo com uma mo, e
tinha anos de experincia...
O pescoo se abriu. O broche saiu disparado.
Que truque utilizara?
Tentou agarrar o broche mas o ouviu cair ao cho.
meu!
Eu no gosto dos elementos de decorao restritivos. - Afastou as
lapelas de seu pescoo.
Agora ia levar mais a srio sua destreza, por isso o agarrou pela mo, mas
ele desabotoou os botes de marfim velocidade prpria do mais acostumado
libertino.
Detenha! - disse Charlotte.
Como quiser, OH proprietria de meu destino.
Wynter a obedeceu, mas s para desabotoar seu corpete quase at a
cintura. O empurrou pelos ombros, mas ele a apertou com as pernas para
mant-la em seu lugar.
O ar acariciou sua pele quando ele abriu a roupa.
Lhe lanou um golpe a um lado da cabea, ou do que ela acreditou que
era sua cabea... De algo, em definitivo, perto de seu seio. Sups bem, pois o
que golpeara era seu crnio.
Ele grunhiu.
Charlotte fez uma careta e esfregou os ndulos.
Ele colocou as mos a ambos os flancos do corpo de Charlotte e a deitou.
Ela tratou de se agarrar a algo, pois no sabia onde ia cair, mas ele a
posou brandamente sobre uma superfcie branda. Um sof. Ela estendeu o
brao. Parecia um sof sem respaldo.
O extremo sobre o qual repousava sua cabea estava ligeiramente
inclinado para cima. Uma chaise longue.

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The Governess Brides 01

Ele se inclinou sobre Charlotte, uma figura invisvel que entranhava uma
ameaa e uma paixo impossveis de suportar.
Charlotte - sussurrou ao mesmo tempo que deslizava um brao sob sua
cabea. Onde deixara a outra mo, era todo um mistrio. Quando tentou se
afastar dele descobriu que Wynter a imobilizara colocando o joelho sobre a
saia.
Mas tambm se sentiu apanhada por outra coisa, algo mais intangvel...
Mas de que se tratava? Desejo? Expectativas?
Quo nico sabia era que a novidade que supunha estar to perto de um
homem a impulsionava a explorar as inapropriadas sensaes que aquela
situao provocava em seu corpo.
Se pudesse chegar a se sentir segura com ele... Se estivesse segura que
quando transpassasse seu limite ele fosse capaz de se deter... Mas no. Esse
homem sempre quereria ir mais longe, mais depressa. Esse era o momento de
recordar isso.
Precisava manter a cabea fria e no escutar os cantos de sereia da
seduo que supunha seu marcado acento ao pronunciar seu nome ou se
negar a sentir como seus longos dedos percorriam sua pele at o limite de sua
regata.
Charlotte. - Sua voz soava mais perto, muito mais perto.
Abraou a si mesma para ignorar o beijo que acabava de lhe dar na boca.
Tambm lhe beijou o seio nu.
No. - O agarrou pelo cabelo e puxou com fora. - Besta! - Ele rodeou
seu mamilo com os lbios e chupou, introduzindo a ponta em sua boca e o
lambendo com a lngua.
Sentiu como se seus seios atuassem por conta prpria. Agarrou a cabea
de Wynter com as mos. Arqueou as costas. Durante um segundo maravilhoso,
foi incapaz de pensar. A sensao e o instinto se aliaram para lhe proporcionar
uma onda de prazer.
Ato seguido retornou a conscincia. Manteve a cabea de Wynter apertada
contra a sua. Se esfregou contra sua boca como uma mulher de vida dissoluta.
Gemeu... Estava gemendo, o som ricocheteava contra as escuras paredes
daquele quarto.
Em seu interior, o desejo que sentia por Wynter entranhava uma pontada
de dor.
Saber que Wynter se referia a isso quando lhe disse que acabaria
suplicando. Planejara aprofundar em sua intimidade at faz-la perder a
cabea e com ela seu orgulho. No ia permitir isso.
Mas aps enroscar os dedos no suave cabelo de Wynter foi consciente do
muito que a excitara.
J est bom, Wynter. - Disse a ele com um tom de voz muito forte... para
se tratar de uma mulher que estava sofrendo as agonias de uma revelao. demonstrou claramente o que dizia, tenho que aceitar.
Sentiu o flego de Wynter sobre seu seio mido. Estava rindo.
Ela, por sua parte, estava com os mamilos arrepiados e suas pernas
fraquejavam.
Mal acabo de comear a demonstrar, Charlotte. - Quando dizia seu nome
parecia estar nomeando a jia mais preciosa de todo o universo. - H muito
mais coisas que voc desconhece.

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The Governess Brides 01

Sim as conheo. No sou uma ignorante. - Wynter massageou o couro


cabeludo dela com os dedos, lhe fazendo ver com esse simples gesto a
magnitude da mentira que acabava de esgrimir.
Nunca lhe haviam dito que um homem podia dar prazer a uma mulher
tocando seu cabelo ou sua cabea. Como se fosse uma gata, suas carcias a
relaxaram. - O que acontece que no tenho experincia prtica.
Wynter no respondeu a aquela afirmao com o ponto de ironia que
merecia, pelo contrrio, disse:
a mais brilhante das estrelas fugazes que j cruzaram o aveludado
firmamento. - Elevou o joelho, liberando sua saia, e a colocou do outro lado de
seu corpo. - S vou te apanhar e te manter a.
Se colocou escarranchado sobre ela, ameaador como se fosse Zeus o
que se dispusesse a seduzi-la em segredo. A percorreu brandamente com os
lbios nas faces, nos lbios, nas plpebras, provocando sensaes novas para
seus sentidos famintos.
Charlotte permaneceu imvel. Permitiu que fizesse efeito o feitio que
desdobravam suas delicadas carcias. Manteve os olhos fechados. Respirava
profundamente, se concentrando no roce de sua pele.
Da que o seguinte passo de sua ttica a pegasse despreparada. De algum
modo, uma de suas mos conseguiu penetrar sob sua saia.
A passou sob o joelho, subiu e colocou o brao sobre a coxa para chegar a
seu objetivo: roar com os dedos o mais ntimo... de seus objetos.
Tentou se sentar, para o dissuadir, mas o torso de Wynter a impediu, alm
disso voltava a ter apanhada sua saia com os joelhos.
Chist - sussurrou Wynter enquanto entrava em sua roupa de baixo. - No
se mova.
Que no me mova? - perguntou quase sem se dar conta tambm em um
sussurro, embora se converteu em um sussurro furioso ao ver que no podia
fechar as pernas. Isto inaceitvel! No pode... colocar a mo onde te d
vontade.
S quero a voc. - Seu roce era to sutil como o foram os lbios sobre
seu rosto.
Mas estava brincando com o pelo que cobria suas partes secretas! Voltou
a tentar dissuadi-lo, mas sua voz falhou.
Isto no correto nem aceitvel.
Mas gratificante?
Quase parecia sentir... curiosidade, como se no fosse consciente de que
a fizera se arrepiar, de que encolhera os dedos dos ps e de que, nas
profundidades de seu ser, seu tero estremecia como se desejasse um vnculo
mais profundo.
Charlotte tragou saliva.
Por favor, Wynter.
Abriu sua intimidade com os dedos. Deslizou o polegar acima e abaixo at
encontrar um ponto de umidade que Charlotte no podia controlar.
Meu Deus...
Pde escutar seu sorriso e sentiu desejos de o esbofetear. Embora no
poderia faz-lo, porque mal podia recordar como elevar os braos.
Wynter inclinou a cabea e, justo atrs de sua orelha, disse:
Lady senhorita Charlotte, j viu que posso te dar prazer. - Roou com o

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polegar aquele ponto to sensvel. Quando o fazia, Charlotte sentia uma


dolorosa rigidez em todo o corpo.
Pensa em todo o prazer que posso te fazer sentir quando colocar a boca
onde agora tenho o dedo - disse baixando o dedo lentamente - e ao beijar cada
centmetro - prosseguiu penetrando-a - e a acariciar com a lngua.
Tentou no escutar suas palavras, tentou afogar o gemido que subia por
sua garganta, mas seus roce, combinado com suas palavras, a impediram.
Sentia uma profunda necessidade interior.
Wynter colocava e tirava o polegar com toda inteno, e com cada novo
movimento entrava um pouco mais.
Charlotte se agarrou ao extremo do sof como se um grande tremor a
fosse jogar ao cho, mas quanto mais ela movia as pernas, mais forte ele a
prendia com seu peso.
Pensa - ele sussurrou - no muito que vamos desfrutar em nossa noite de
bodas, quando a roupa no nos incomodar, quando estivermos nus como Ado
e Eva. Voc me abraar. Eu me colocarei entre suas pernas. Entrarei dentro de
voc muito devagar.
Com seu polegar ia representando o que indicavam suas palavras - e
voc...
Pressionou com fora sua mo justo ali onde ela mais o necessitava.
No entendia o que estava ocorrendo com ela... na metade inferior de seu
corpo... E, alm disso, parecia como se arrastasse o resto de sua anatomia.
Suas mos acabaram posando nos ombros de Wynter. Agarrou com todas as
suas foras e gritou:
Wynter! - Todas suas energias se concentraram no ponto exato onde se
encontrava o dedo de Wynter... No, mais dentro ainda... Deus, to dentro... Os
espasmos foram aumentando, esporeados por seu roce, sua voz, seu peso.
E quando as contraes finalmente se detiveram, e ela descansou sobre o
sof, ele afastou uma mecha da sua testa e disse:
Vou fazer isto com voc uma e outra vez, at que se renda e aceite que
est apaixonada por mim.
No soube de onde lhe saram as foras, pois sem dvida no as tinha
para levantar a cabea ou sequer se ruborizar. Mas de algum lugar saram para
sussurrar:
No.
Ele deixou escapar uma gargalhada, um suave e ertico som de
assentimento.
Muito bem, pequena flor de osis. Luta comigo. Luta comigo com todas
suas foras. Isso far que a vitria seja mais doce.
Charlotte, comprei um presente para voc.
Charlotte elevou a vista de sua xcara de ch e viu Wynter sob o marco
que dava caminho galeria. Usava seu traje de viagem e, por uma vez, ia
calado. Trazia sob o brao uma caixa plana de madeira envernizada que
parecia adequada para joias.
As mulheres que vieram de visita, quatorze no total, murmuraram
apressadas pela curiosidade.
De maneira instintiva, Charlotte levou a mo larga fita que levava ao
redor do pescoo. Cobria um dos chupes que Wynter lhe fizera na noite
anterior.

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The Governess Brides 01

A marca roxa dava a impresso de ter que doer, mas ela no saberia dizer
em que momento se produziu. Ou mais certo no saberia dizer como se
produziu. Centrara toda sua ateno em tentar o dissuadir que alcanasse sua
mais secreta intimidade.
Por isso usava essa fita e sups que, apesar de seus jogos de mos,
Wynter no a tiraria, pois a poria em um apuro diante de suas convidadas.
Adorna estava sentada em uma confortvel poltrona, e sua relaxao e
indolncia davam a entender a total confiana que depositava nas habilidades
de Charlotte como anfitri.
Querido menino, me perguntava por que teria ido a Londres de forma
to precipitada. Foi comprar uma jia a sua prometida. - Se dirigiu a Charlotte,
que estava sentada sozinha por trs da mesinha de ch, e lhe disse: - Forma
um casal perfeito.
No poderia me sentir mais afortunada.
O dizia a srio, e Charlotte sabia. Na semana transcorrida desde que
anunciaram o compromisso, as relutncias de Adorna se dissiparam por
completo... se que alguma vez as teve realmente.
Graas a Deus, contara com a ajuda de Adorna, pois sem ela Charlotte no
poderia resistir todas aquelas festas e preparativos.
Podemos ver o que lhe traz? - perguntou Adorna. obvio que podiam vlo. Charlotte deveria ter suposto que as joias seriam o seguinte passo, tendo
em conta as habilidades de seu prometido.
Wynter estava convertendo seu compromisso em todo um espetculo.
Queria que o fato de tomar posse de Charlotte se convertesse em um ato
totalmente inequvoco.
Charlotte deixou o bule na bandeja e sorriu para agradar a seu pblico,
embora mal curvou os lbios.
Que detalhe por sua parte, senhor. Ardo em desejos de saber de que se
trata.
Esperava incomod-lo com semelhantes comentrios. Mas em lugar disso,
Wynter sorriu, e foi um sorriso sincero que jogou por terra suas brincadeiras.
Assim justamente como eu gosto de v-la, lady senhorita Charlotte.
Algum soprou. A senhora Burton sufocou uma gargalhada.
Wynter elevou a mesinha de ch e a deixou a um lado, depois se ajoelhou
to perto de Charlotte que seus joelhos se tocaram.
Inclusive ajoelhado era mais alto que ela, e por cima de seu ombro pde
ver todas aquelas mulheres boquiabertas, desejosas de saber o que ia passar a
seguir.
Charlotte, entretanto, temia que Wynter montasse uma de suas cenas.
Todos os dias e todas as noites, em qualquer lugar que estivesse, fosse o que
fosse o que estivesse fazendo, ali Wynter aparecia.
Se estava acompanhada, colocava uma mo nas suas costas ou beijava na
mo apaixonadamente. Apesar de todos seus esforos, ele sempre parecia
capacitado para encontr-la quando estava sozinha, e ento deixava fluir sua
corrente amorosa.
A abraava e percorria livremente seu corpo com os lbios e de vez em
quando, s de vez em quando, a levava ao xtase a fazendo sentir aquelas
sensaes to pouco moderadas.
Mas no importava o que ele fazia ou a frequncia com a que o fazia - ou o

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The Governess Brides 01

nvel de resposta que ela mostrava, - Charlotte se mantinha firme e no lhe


declarara seu amor.
Supunha que Wynter devia se sentir um tanto frustrado. Desejava que a
desiluso o estivesse afetando. No demoraria para ser assim.
Wynter sustentou a caixa nas mos e abriu o fechamento. Tons amarelos
ambarinos e brilhantes dourados cintilaram luz.
Quando Charlotte centrou a vista viu um colar e um bracelete de ouro com
incrustaes de mbar, tambm uns brincos do mesmo estilo e um anel que
parecia muito grande para uma mo como a sua.
De fato, tudo parecia muito grande para ela, pois o estilo era muito rude,
quase medieval em sua feitura artesanal, e entretanto... cada pea tinha algo
mgico. Sem poder evitar, Charlotte estendeu a mo e com o dedo tocou uma
das pedras do colar.
A superfcie era suave como a seda, e em seu interior parecia brilhar um
fogo vermelho.
Sim - disse Wynter com voz baixa, para que s ela o ouvisse. - Pensei
que voc gostaria.
Escolhi cada pedra pensando sempre nas chamas de seu cabelo, e insisti
em que o engaste fosse como voc: gentil e bem trabalhado, totalmente
nico... e com um toque selvagem, Charlotte. Porque voc selvagem.
Encantada pelo tom profundo e grave de sua voz, elevou os olhos para
olh-lo.
Que tola! Ele manteve o olhar, a retendo ao mesmo tempo que se
inclinava para ela.
Sem se dar conta, a caixa escorregou de seu colo.
Wynter entreabriu os lbios e inclinou a cabea. Ia beija-la, ante suas
vizinhas e um punhado de fofoqueiras londrinas... e ela ia permitir que ele o
fizesse.
Seu futuro marido teve xito em um de seus estratagemas: adestrara o
corpo de Charlotte para que experimentasse desejo s em lhe ver.
Ela fechou os olhos assim que a boca de Wynter posou sobre a sua.
Para as damas que os estavam observando talvez lhes pareceu um beijo
inocente, mas Wynter introduziu sua lngua na boca de Charlotte, a obrigando
a separar tambm os lbios, se deslizando em seu interior e a enchendo com
seu sabor.
Com grande atrevimento, a empurrou contra sua cadeira at que repousou
a cabea sobre o respaldo, provocando que uma corrente de ilcitas paixes
percorresse suas veias.
Seus mamilos - seus mamilos, seguia sem poder acreditar que no tivesse
pensado nessa palavra em toda sua vida - se arrepiaram de tal modo que lhe
resultou doloroso, e elevou as mos de seu colo para o agarrar pelas lapelas da
jaqueta.
Ele enredou seus inquietos dedos em seu cabelo, desfazendo o trabalhoso
penteado, mas ela j no pensava em outra coisa que no prazer que suas
carcias proporcionavam a ela.
Quando finalmente se retirou, Charlotte abriu os olhos e recuperou a
conscincia pouco a pouco.
As mulheres ali presentes no ousaram respirar para no romper o silncio
da cena. Embora nenhum som poderia ter provocado que Charlotte deixasse

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de olh-lo.
De olhar para Wynter, com os olhos brilhantes de desejo, com seus lbios
midos por sua saliva, suaves e avermelhados, criados para beijar, com seus
longos dedos trmulos enquanto os separava de seu rosto.
Talvez a tivesse beijado daquele modo com a inteno de evidenciar uma
vez mais que era dele, mas resultava evidente que sentia tanta paixo como
ela prpria.
Charlotte sabia que no demoraria para se sentir incmoda por aquela
pequena cena, mas justo nesse momento... justo nesse momento sentiu
desejos de se retirar com ele a algum canto afastado e permitir que ele a
tocasse naquele ponto que ele j havia tocado em mais de uma ocasio.
Seu plano para conquist-la ao que parecia estava funcionando.
Charlotte lhe soltou as lapelas da jaqueta e voltou a colocar as mos sobre
o colo.
Eu adoraria que deixasse solto seu maravilhoso cabelo para mim. Roou distraidamente uma das mechas frisadas que penduravam agora sobre
seus ombros. - Tem a cor do fogo e a textura da seda.
Sonho com nossa noite de bodas, quando puder estend-lo sobre os
travesseiros e afundar meu rosto em sua fragrncia. - Se inclinou e recolheu a
caixa com as joias que cara ao cho.
Colocou o bracelete ao redor do pulso dela, acompanhando o movimento
com um beijo nesse mesmo ponto.
Tentou tirar os brincos das mos dele, mas imediatamente ficou bem claro
que Wynter desejava enfeita-la ele mesmo e ela se negou a lutar com ele por
medo a perder sua dignidade.
Os beijos que dedicou a suas orelhas apenas roaram a pele, mas
igualmente provocaram que um calafrio percorresse suas costas.
Passou as mos por debaixo de seu cabelo para fechar a corrente ao redor
de sua garganta. Depois, com um movimento to suave como os do amante
que ela imaginava em suas fantasias, a beijou no pescoo.
Seu pulso acelerou e mal pde conter um gemido enquanto sua boca
deslizava para baixo, justo at o limite do pescoo de seu vestido. Teria se
detido se no tivesse topado com ele?
As plpebras de Wynter pareciam pesar quando estendeu a mo em busca
da ltima pea. O anel. O deslizou sobre seus ndulos para acabar o
hospedando na base de seu dedo. A pedra de mbar transmitia uma evidente
mensagem. Era a mulher de Wynter.
Uma de suas propriedades. Muito tarde para afastar sua mo da de quem
ia ser seu marido. Ele levou sua mo at os lbios e a beijou.
Primeiro beijou o anel, depois a ponta de seus dedos, depois a palma, e
todos seus beijos pareciam diferentes e especiais.
Aqueles beijos respondiam provocao que lhe havia exposto, e deviam
dizer sem palavras que acabaria enrolando-a e que a faria sua quisesse ela ou
no.
A fez fechar os dedos ao redor de seu ltimo beijo, a obrigando a manter a
mo fechada para que mantivesse intacta aquela etrea posse.
Guarda este beijo para os momentos da noite nos que estou sozinho em
meu dormitrio e voc est sozinha em seu leito virginal.
O coloca ento onde deseje e imagina como se sentiro meus lbios

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The Governess Brides 01

quando por fim a possa ter entre meus braos e a amar mais frente do
prazer.
Elegante e apaixonado, ficou em p, ainda sustentando sua mo. Como se
no pudesse resistir ao impulso de faz-lo, ainda a beijou uma vez mais nos
dedos antes de solt-la. Se voltou para as damas e lhes dedicou uma
reverncia.
J na porta, se inclinou para Charlotte e, de algum modo, transmitiu com
aquele simples ato um toque de devoo, de paixo e de austero desejo.
Justo antes de partir, a ltima coisa que viu, Charlotte sabia muito bem, foi
como as faces da sua prometida avermelhavam.
Crack! Uma dzia de leques se abriram ao unssono e comearam a se
mover ante os acalorados rostos de suas proprietrias.
Que curioso. - Adorna passou um leno pela testa. - Faz calor aqui, no
?
Charlotte deitou na cama e colocou um travesseiro sob sua cabea,
desejando poder evitar qualquer lembrana relativa a Wynter para conciliar o
sono e no sonhar com ele, suas repentinas aparies ou suas inesperadas
torturas.
Torturas que a faziam gritar sem poder evitar. Ela que sempre esteve
orgulhosa de no dizer palavras malsoantes nem de falar sem pensar.
Sem dvida ele riria de que ela tivesse se sentido orgulhosa por esse tipo
de coisas, e lhe diria que os ruidinhos que fazia durante seus escarcus sexuais
no eram palavras, a no ser to s sons que expressavam sensaes internas.
Bom, esse era precisamente o problema, ou no? Ela no queria mostrar a
ele suas sensaes internas. Acaso uma mulher no precisava proteger sua
intimidade inclusive mentalmente?
Ao que parecia, no, pois essa noite no teve maneira de afastar Wynter
de seus pensamentos.
Um rudo no balco fez com que se erguesse de repente na cama. O
tamborilar de metal contra a madeira. Pde ver, no cho do balco, um gancho
de ferro de quatro ganchos preso a uma corda que pendurava sobre o
corrimo.
Wynter. Wynter planejara subir pelo exterior e invadir seu quarto.
Seu pulso acelerou como lhe ocorria sempre quando notava sua presena.
Deus bendito, tinha a inteno de possu-la ali, justo nesse momento? Ou se
trataria de outra de suas longas sries de carcias?
Fechou as coxas tentando refrear a umidade que comeou a surgir devido
a seus pensamentos.
Tal como ele desejava, Charlotte estava se convertendo em uma viciada
em seus roce, e para quando chegassem as bodas, ela estaria em condies de
suplicar para que a possusse.
Mas nesse momento, ia suplicar a ele que a deixasse tranquila.
O gancho de ferro se arrastou lentamente pelo cho, estirado pela corda,
at que subiu pelo corrimo e se enganchou nele. Wynter puxou de novo, com
fora, para assegur-lo, e com um rangido da madeira, o gancho de ferro saiu
voando.
Durante um segundo de horrorizada fascinao, Charlotte observou aquele
lugar vazio onde antes ficara fixado o gancho de ferro. Em pouco tempo
escutou um golpe seco, seguido de uma cascata de lascas e uma nica

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expresso malsoante.
Voltou a se deitar na cama, desejando que Wynter no tivesse se
machucado muito.
Charlotte dormiu como no o fizera em muito tempo.
Captulo 24.
J disse, senhora, eu tambm acreditei que se tratava de um ataque de
histeria da menina, at que ouvi rudos e vi a forma fantasmal de cor branca
percorrendo o corredor se dirigindo para mim. - A senhorita Symes puxou as
franjas de seu xale de l.
Adorna entendeu que o que ela estava dizendo era um mau sinal, pois a
senhorita Symes era a mulher mais pragmtica que conhecera em sua vida.
Querida Symes, no duvido de voc, simplesmente disse que resulta do
mais inconveniente que haja um espectro rondando pela casa enquanto
levamos a cabo os preparativos das bodas.
Me tomou muito convencer costureira para que ficasse, est aterrada, e
s fez a metade do vestido de Charlotte! No est comendo muito bem
ultimamente e a costureira teve que ajustar um pouco na cintura.
Adorna no pde evitar que sua voz tivesse um toque de ofensa. Estava
sentada atrs da escrivaninha, em seus aposentos, fazendo uma lista das
tarefas imprescindveis a levar a cabo e comprovando todas aquelas que j
foram completadas.
Inundada como estava na montanha de trmites que suportava obter que
Wynter e Charlotte se casassem antes da recepo seremnia, ter que
confrontar essa nova situao parecia ridculo.
Nunca antes tivemos um fantasma em casa. Voc no pode fazer que
desaparea?
Estou fazendo tudo o que posso, senhora.
Comeamos a fazer vigia, mas os homens dormem ou esto assustados,
por isso no podemos confiar neles. Alm disso, as criadas nos abandonam e o
trabalho se acumula, e estamos a menos de uma semana das bodas...
Sei, querida Symes, e voc esteve trabalhando com verdadeiro afinco. Adorna pegou a mo da senhorita Symes e a palmeou. - Deixe que reflita um
pouco a respeito deste problema.
Estou convencida que se o tentasse, poderia encontrar algum
especializado em exorcismos.
OH, minha senhora!
O que?
Isso me parece um pouco... extremado.
No sei por que. Seno, como poderia algum se livrar de um fantasma?
Se no acabarmos com ele, teremos que sofrer com isso. - A Adorna ocorreu
uma coisa. - Talvez esse fantasma seja um pouco rude, como Wynter. Talvez
necessite uma instrutora.
Uma instrutora para fantasmas? - repetiu a senhorita Symes com um fio
de voz.
Ou um bom bate-papo. - Adorna assentiu, satisfeita com a soluo que

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The Governess Brides 01

lhe ocorrera. - Isso ! Deixe que eu me ocupe do fantasma. Conversarei com


ele. Mas agora no, querida Symes. Estou ocupada.
A governanta fez uma reverncia e se foi, deixando que Adorna voltasse
para o trabalho. Um trabalho que, para falar a verdade, adorava. Precisava
organizar duas festas consecutivas! Umas bodas e uma recepo real.
No poderia ter lhe ocorrido nada mais divertido.
Me! - disse Wynter da porta, - h algo que tenho que dizer.
Querido, precisamente o homem com o que queria falar. J enviamos
os convites. Convidamos a todo mundo, carinho, assim ter que me prometer
que se comportar como devido. Sabe como fazer bem as coisas quando se
prope isso.
O tio Ransom e a tia Jane voltaram da Itlia, grande coincidncia! E
estaro aqui para a cerimnia. O cozinheiro j tem o menu preparado. Os
meninos esto to nervosos pelas festas...
Adorna deixou de falar, comprovou os assuntos de sua lista e olhou a
seu filho enquanto este se aproximava coxeando lareira. Durante uns
segundos se perguntou se Charlotte provocara que seus rgos masculinos se
elevassem.
Ato seguido percebeu que enfaixara um de seus ps nus.
Por que caminha desse modo?
No nada, me. - Wynter franziu o cenho como se a pergunta o tivesse
intimidado. - Estar curado para o dia das bodas.
Adorna apoiou as costas no respaldo da cadeira.
Finalmente Charlotte conseguiu encontrar uma fenda em sua
infalibilidade?
Charlotte no tem nada a ver com isto.
No minta, querido. J a uns quantos dias, para voc tudo tem a ver com
Charlotte. - Com muita prudncia, Adorna introduziu a pluma no tinteiro. - Ou
acaso no assim?
Se ao menos admitisse que est apaixonada por mim - espetou. Com um
tom mais comedido, acrescentou: - Se admitisse que est apaixonada por mim,
sem dvida seria mais feliz.
Adorna estava encantada! No planejara absolutamente que seu filho se
casasse com Charlotte, mas agora que se tratava de algo inevitvel se dava
conta de quo acertado seria aquele enlace. Iria muito bem juntos!
Ou melhor, iria bem quando limassem algumas pequenas diferenas.
Wynter se sentia to frustrado que estava confessando a sua me, algo
que no voltara a fazer desde que cumpriu os onze anos, quando aquela
mocinha, Prunella, deu um murro no nariz dele e o fez sangrar.
E Charlotte. Por muito que elevasse o queixo no podia enganar Adorna;
sob a suposta resignao que mostrava se escondia toda sua determinao e
sua nsia de rebelio. Bom, no podia ser de outro modo.
S teria que recordar como jogara por terra os planos de seu tio para ela.
Wynter possua um carter mais forte que o conde de Porterbridge, e Adorna
adorava ser testemunha daquela luta de tits.
Charlotte uma moa sensvel. Se o amar a fizesse feliz, estou
convencida de que o admitiria. Inclusive embora no fosse certo.
Mas est apaixonada por mim. - Se colocou em frente lareira com os
braos cruzados e as pernas separadas como um marinheiro. - Como ela

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poderia no estar apaixonada por um homem de minha honorvel e elevada


natureza?
Adorna se ps a rir. Sua risada era uma verso feminina da de Wynter, e
quando deixou de rir olhou a seu filho e ao ver que parecia aborrecido, disse:
Wynter, meu querido! Se isso fosse certo, todas as mulheres da
Inglaterra se apaixonariam por voc. - Levantou uma mo antes que pudesse
responder. - E isso no assim. Asseguro isso. Sei bastante de amores.
Mas Adorna no podia esperar rir de seu filho sem receber seu castigo.
No entendo, me, por que se considera uma perita nisso que voc
chama amor. No parece estar exultante agora que lorde Bucknell deixou de
visita-la.
Adorna sentiu imediatamente em seu interior a pontada que provocou seu
comentrio. No queria aceitar ainda o fato que deixara de v-la. Mas
precisava confrontar os fatos: ele no desejava aceitar suas condies e ela
no desejava aceitar as dele. O cu se acabou. Inclusive Wynter, ocupado
como estava em seus prprios assuntos, percebeu.
O que diz no tem nenhum sentido - respondeu ela com firmeza. - Eu
adoro que tenha encontrado algo que o satisfaa mais no que empregar seu
tempo. - Mas piscou vrias vezes para evitar que as lgrimas corressem por
suas faces.
No ia enganar Wynter com facilidade.
Convidamos lorde Bucknell bodas?
obvio, carinho. - Tentou sorrir com sua exuberncia habitual. - Somos
amigos.
Foram mais que amigos.
Quando ela perdera o controle da conversao? E mais, desde quando
Wynter atendia a algo que no fossem os negcios ou os cavalos?
Lorde Bucknell no tem a joie de vivre 10de seu pai.
Isso, me, no mais que uma pequena diferena entre ambos.
No, no o . Todo homem tem seu atrativo; ao menos, seu pai o tinha.
Bucknell muito sbrio. - Antes que Wynter pudesse replicar de novo,
acrescentou: - incrivelmente srio.
Mas no se separava de mim e... bom, pela primeira vez desde a morte de
seu pai, me senti atrada por um homem.
Encontrou ento um modo de mudar o assunto e voltar a centrar a
conversao nele, como devia ser. - s vezes a qualquer um gostaria de se
sentir atrado por algum mais brilhante, mas as coisas nunca funcionam
assim, no te parece?
Lorde Bucknell e eu, Charlotte e voc. Pessoas totalmente diferentes.
Meu pai do deserto me disse que os homens e as mulheres so
totalmente diferentes.
Grandes crenas ele trouxe do Bahar! No invejava o trabalho que de
agora em diante Charlotte teria que levar a cabo com ele.
No, no o so, querido. Todos sentimos a mesma dor, desfrutamos com
as mesmas coisas, queremos de todo corao. s vezes desejamos coisas
diferentes, como voc, que deseja Charlotte apesar que o que ela deseja
amor.
Deixou que a frase causasse um efeito. Voltou a se centrar no trabalho
10

Do francs: Alegria de viver.

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que estava sobre a escrivaninha e disse: - estive pensando.


Ele reconheceu sua jogada. Estava acostumado a faz-lo desde que era
um menino. Queria mudar de tema, mas a ele ocorreu uma boa ideia.
Pensar sempre uma atividade perigosa, me. No que esteve
pensando?
Me refiro ao desfalque. No foi grande coisa, depois de tudo.
Seu comentrio, e especialmente o tom persuasivo e coloquial com que o
disse, o surpreendeu.
No foi grande coisa?
Quero dizer que quem o fez no levou muito dinheiro, tolo. Fosse quem
fosse no pegou uma grande quantidade. - Pegou a pluma e a afundou no
tinteiro. - Ou sim?
Aonde queria ir parar?
No sei o que dizer. Cada vez que reviso os livros de contas, a
quantidade muda. O estelionatrio parece preocupado, pois est devolvendo o
dinheiro.
Sim, claro, obvio que est preocupado. - Fez uma marca na pgina que
estava frente. - No h uma s pessoa em nossa empresa que no tenha
bom corao, e se pegou o dinheiro estou segura que teve uma boa razo para
isso.
Simplesmente tomou emprestado e agora o est devolvendo.
Wynter observou o cabelo loiro que cobria a nuca de sua me.
E se quiser voltar a tom-lo emprestado, o permitiramos faz-lo? Me, o
que est dizendo?
Que fosse o que fosse quem o fez, sem dvida est profundamente
arrependido.
Wynter adorava sua me, mas sua mente sempre foi um mistrio para
aqueles que a rodeavam; exceto para seu pai, embora inclusive s vezes ele
precisava sacudir a cabea e sorrir. Mas isto era muito!
Me, no se trata de um menino que no conhece o que est bem ou o
que est mau e leva um brinquedo que no dele. Estamos falando de um
homem que roubou dinheiro, seu dinheiro, e que tem que ser castigado.
Isso soa muito duro. - Suspirou.
No h desculpa alguma para esse tipo de comportamento.
OH, Wynter, como . - Sua risada fluiu como um regato espumante. Sempre h alguma desculpa. J tem algum suspeito?
Agora mesmo, tenho muitos.
OH. - Inclinou a cabea sobre a escrivaninha e sua pluma se moveu
acima e abaixo enquanto escrevia. - Aos quais se refere ?
Hodges, por exemplo. Assegura que a adora, e est muito claro que no
o agrada que eu tenha voltado nem que tenha tomado as rdeas da empresa.
Shibottie proclama sua total fidelidade a papai, algo que poderia resultar
suspeito dado o desfalque.
Os outros no parecem dispor de inteligncia suficiente para riscar
semelhante plano.
Adorna deixou de escrever.
Ento, Stewart no se encontra entre seus suspeitos.
Wynter odiava ter que dizer isso mas no podia ocultar esse detalhe a
Adorna.

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Stewart meu principal suspeito. Fiz certas armadilhas para ele, e pelas
dunas do deserto, estou seguro que o apanharei.
Adorna se voltou para trs para olh-lo no rosto. Segurou com tanta fora
o respaldo da cadeira que seus ndulos ficaram brancos.
Stewart? Meu querido Stewart? Como pode acredit-lo capaz? Ele
sempre foi meu principal apoio.
Exato. - Wynter assentiu. - Tinha acesso ilimitado aos recursos.
seu primo.
um ladro.
Ladro - repetiu Adorna em um sussurro. - Que palavra to fria, Wynter.
Roubar uma arte que requer frieza.
Bem. - Adorna afastou uma mecha de cabelo que cara sobre sua testa. Me mantenha informada de tudo o que descubra.
Ele era mais preparado do que acreditava.
Para que possa avis-lo, me? No, isso no parece um movimento
muito inteligente.
Mas Wynter... - interpelou Adorna.
Mas nada. - Apanhar o estelionatrio se converteu em sua misso, e ia
chegar at o final. Enquanto coxeava a caminho da porta, no pde evitar
sorrir ao pensar na dor que sentia no p.
Espera! Wynter, o que veio me dizer?
Wynter deveria saber que ela faria desaparecer qualquer senso comum de
sua cabea.
Antes das bodas teremos que arrumar os corrimes de todos os balces.
A madeira est podre.
A manh das bodas amanheceu clara e radiante, demonstrando a
Charlotte que o que ia se converter em seu marido era capaz de dominar
inclusive o tempo atmosfrico.
Ao longo das ltimas trs semanas, Charlotte se vira acossada por novas e
velhas emoes, e agora estava metida em uma banheira com gua quente e
aromtica, observando como descia a luz do sol pela parede e o cho.
Estava como atordoada, resignada a aceitar seu destino. Ia se casar com
Wynter. Estaria altura de sua caridade. E o permitiria entrar nos cantos mais
secretos de seu corpo...
Com brio, agarrou a manopla e a pastilha de sabo que Adorna lhe dera.
Em teoria, o inteligente em seu caso seria permitir a seu marido desfrutar
de seu corpo enquanto ela se mostrava indiferente. Mas, em realidade, tinha
muito pouco controle sobre seu corpo ou suas reaes.
Sua inteno era se manter inaltervel apesar de suas carcias. Lev-lo a
prtica j era outro cantar.
Charlotte, querida, no se entretenha - disse Adorna do outro lado do
biombo. - O vestido est aqui, mas seu penteado nos levar um pouco de
tempo.
Wynter queria que o deixasse solto, obvio, mas eu disse que ele perderia
o prazer de te tirar as forquilhas noite. Ou, ao menos, eu pensei que seria um
prazer, a menos que ditas ficar colocada a e...
Charlotte notou como Adorna fechava a boca de repente.
Jane, a tia de Wynter, aproveitou para participar da conversao.
A costureira acabou os ltimos arremates do vestido ontem noite.

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Cada costura no lugar exato, e alm disso o cetim branco vai muito bem s
cores de Charlotte. Reparou nisso, querida Adorna?
Charlotte sorriu para si. A tia Jane chegara no dia anterior, mas j
impressionara Charlotte com sua inteligncia e seu engenho. Tanto ela como a
me de Wynter a impressionaram por sua amabilidade; ante a ausncia das
mulheres de sua prpria famlia, elas ocuparam seu papel nessa importante
manh.
Adorna respondeu com um toque de altivez.
Jane, como no ia me dar conta.
Charlotte sorriu ainda mais. O vestido era simples porque Charlotte
insistira muito nisso. Um vestido infestado de ornamentos, como o que Adorna
queria, teria escurecido uma mulher da estatura de Charlotte.
A fileira de botes nas costas me parece deliciosa - disse Jane, - mas
temo que resultaro bastante incmodos ao se sentar.
OH, duvido que Wynter queira se demorar no almoo - murmurou
Adorna. - J sabe quo impaciente .
Charlotte deixou cair na gua a pastilha de sabo.
Atrs do biombo se fez o silncio.
Ento, tia Jane disse:
Que formosas mangas. Do ao vestido um toque medieval, e reconheo
o vu.
J passou por duas bodas - acrescentou Adorna. Ambas o puseram, e
Charlotte se sentiu comovida e muito honrada quando o ofereceram.
As joias no lhe parecem encantadas? Teria que ter estado presente
quando Wynter as entregou! - Adorna riu e depois deixou escapar um gritinho
como se lhe tivessem dado uma cotovelada.
Jane disse:
A cor do mbar me recorda a... - Baixou a voz. Charlotte deixou de
procurar o sabo e tentou decifrar o que dizia. A que lhe recordava aquela cor?
Vira alguma marca no vestido? Acaso as traas teriam...?
Wynter apareceu por um extremo do biombo.
O sangue de Charlotte gelou.
Estava vestido como um cavalheiro ingls qualquer, com um formal traje
negro feito medida que rodeava os ombros e ficava entalhado na cintura.
Mas estava descalo... e entrou no quarto de Charlotte. Enquanto estava se
banhando.
E a olhava com olhos que destilavam paixo.
Adorna foi a primeira em dizer algo.
Wynter, saia daqui imediatamente. Traz m sorte ver a noiva antes da
cerimnia!
Adorna, querida. - Jane parecia ter problemas para manter a respirao.
- No est tendo em conta a verdadeira importncia de suas aes.
Charlotte apertou o sabo contra seu peito e se inundou um pouco mais
na gua.
Saia! - sussurrou frente a seu impudico e impertinente prometido.
Ele se inclinou para frente e a observou desde aquela privilegiada posio,
de cima abaixo.
Tentou cobrir com o sabo todas as suas partes ntimas, mas no demorou
para compreender quo inteis estavam resultando seus esforos.

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Saia - repetiu e colocou a cabea na gua at que lhe cobriu os lbios.


Ele se ajoelhou junto banheira e colocou um dedo na gua.
Charlotte viu aparecer o indignado rosto de Jane por um dos extremos do
biombo se inclinando para seu sobrinho. A mo de Adorna a segurou pelo
vestido e a puxou. Charlotte escutou seus falatrios.
Mas no chegou a entender o que diziam realmente, exceto que
recriminavam Wynter.
O que quer? - disse Charlotte finalmente.
OH, Charlotte. - Levantou o dedo mido e o passou pela face de sua
prometida. - A voc. S quero a voc. E hoje, a terei. - Se reclinou sobre a
banheira e a beijou na testa. - No queria que esquecesse isso.
Captulo 25.
Charlotte estava no hall da igreja, com um ramo de rosas brancas na mo
e escutando com impacincia o que lorde Howard parecia ansioso por lhe dizer.
No... no tem por que se casar com ele. Te darei tudo o que queira se
vier comigo.
O olhou, se perguntando a que divindade teria ofendido para ter que
sofrer semelhante visita no mesmo dia de suas bodas.
Primeiro Wynter, aparecendo como um stiro insolente para observ-la
nua e lhe dizer diante de todo mundo que logo seria sua esposa... Como se
pudesse esquecer!
Depois Leila e Robbie, aos que teve que assegurar vrias vezes que tudo
iria bem; com eles deixou de lado seus receios e, apesar do elegante vestido
de noiva, os abraou at que comearam a rir.
Agora lorde Howard. Reunindo toda a pacincia que reservava
habitualmente para os instrutores de baile destreinados, disse:
Por que teria que me rebaixar a ser sua amante? Nem sequer quis ser
sua esposa. Volta com lady Howard.
Com a cabea sobre o peito, lorde Howard saiu da sala.
Charlotte se voltou para o senhor Burton, vestido com seus melhores
ornamentos.
Jamais acreditei que chegaria a dizer isto, mas quanto antes acontea
esta cerimnia, melhor para todos.
Com o rosto severo, o senhor Burton puxou os punhos de sua camisa.
Pelo que ouvi dizer de lorde Ruskin, estou totalmente de acordo.
Acredito que esse jovenzinho necessita uns bons aoites.
Pelo visto, o senhor Burton no s estava ocupando o lugar do pai de
Charlotte a levando pelo brao ao altar, mas tambm no referente m
disposio que mostrava por seu prometido e sua infinita arrogncia.
Deus benzesse ao senhor Burton; como a tranquilizava que, por fim, outra
pessoa acreditasse que o comportamento de Wynter era ultrajante. Colocou a
mo sobre o brao do senhor Burton e disse:
Senhor, quero expressar meu mais sincero agradecimento por ter aceito
me acompanhar ao altar. Estarei em dvida com voc o resto de meus dias.
OH, bom. - pigarreou, incmodo. - Foi uma honra que me pedisse isso ,

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lady Charlotte. Lembro muito a seu pai e...


Uma voz o interrompeu da porta.
Eu a levarei ao altar.
Durante um momento, Charlotte pareceu ter reconhecido a voz de seu
prprio pai. Mas no demorou para recuperar o senso comum e se voltar.
Ali estava seu tio, vestido com jaqueta negra e um colete cor prpura.
Aquele traje o havia costurado um alfaiate de Londres; Charlotte sabia por que
recordava o muito que se queixou do preo quando o comprou.
Disse tia Piper que no esperasse que voltasse a comprar outro traje na
vida, e que pensara que o enterrassem com ele. Ao que parece, seu ajudante
de quarto apertara com fora as fitas do colete de seu tio, pois ainda podia
us-lo.
Por que seu tio entrara no hall da igreja? Sem dvida no foi conversar um
momento com ela. No esse dia. Charlotte disse:
Senhor, voc deveria ocupar seu assento se quer ver a cerimnia.
O senhor Burton olhou a um e a outro sucessivamente. Seu tio falou com
ele, de forma abrupta, em voz alta e assustadora.
Sou o conde de Porterbridge, e ela minha sobrinha. Eu a levarei ao
altar.
Lady Charlotte, o que quer que faa? - perguntou o senhor Burton.
No tem por que perguntar a ela - respondeu seu tio. - Ela far o que lhe
diga.
"Ela far o que lhe diga." A frase ficou pendurada no ar. Se tivesse feito
sempre o que lhe dizia, teria percorrido aquela mesma igreja a caminho do
altar nove anos atrs e seu tio teria acabado com ela.
Mas as coisas no foram assim, e agora todos estavam apanhados em um
incmodo labirinto de emoes.
Seu tio bramou:
Meu irmo quereria que fosse eu o que acompanhasse a sua filha.
Charlotte abriu muito os olhos. Agora se preocupava com os desejos de
seu pai?
Ele teria gostado - espetou seu tio. - E isso, ao menos, ainda posso fazlo bem.
O momento resultava completamente surpreendente, e Charlotte se deu
conta que... por todos os Santos, seu tio queria fazer algo bem por ela!
Assentiu para o senhor Burton, que a sua vez fez uma reverncia e se foi.
Um incmodo silncio se instalou entre tio e sobrinha.
Charlotte, que se orgulhava de ter ensinado inclusive aos mais lerdos a
saber o que precisavam dizer em cada ocasio, no sabia que tema tratar que
no resultasse motivo de controvrsia. Pela segunda vez em um breve lapso de
tempo se viu dizendo:
Agradeo muito o gesto de se oferecer para me levar ao altar, senhor.
Ele fez um brusco gesto com a mo.
Precisava faz-lo. No havia outra escolha. Quase me fez perder a
cabea com aquele discurso sobre os homens que no amavam a suas
esposas.
Ela no entendeu nada. No tinha a energia suficiente para entender ou
sequer se preocupar por entender.
Lamento que tivesse que ouvi-lo, tio. Foi... um impulso.

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No se desculpe. O jovem Ruskin o merecia. - Seu tio olhou


sombriamente para frente. - Piper disse que eu tambm merecia isso.
Captou toda a ateno de Charlotte com aquelas palavras, algo que ela
acreditava impossvel nesses momentos.
O que? O que era que merecia?
Disse que tinha razo. Disse que eu no a amava, pois eu era o sol e ela
a areia.
Me disse que ela j me amava quando no possua ttulo algum e que
seguiu me amando quando cheguei a ser conde, e que eu no deixei de me
comportar como um estpido em todo momento.
Charlotte se disse que se supunha que ela precisava balbuciar algum
comentrio amvel para suavizar a situao, mas no podia mentir. No,
estando na igreja.
Disse que eu no a amava.
Ao recordar todos os momentos nos que seu tio ignorara tia Piper, ou a
culpara de algo, ou se mostrara desdenhoso com ela, as palmas das mos de
Charlotte comearam a suar dentro das luvas.
E no certo?
obvio que no o , moa. minha esposa. - Estava nervoso. Ento,
como se se tratasse da prova definitiva, acrescentou: - No compartilhei minha
cama com ningum mais durante trinta e cinco anos.
Charlotte quase se ps a rir. Ser que todos os homens do mundo
pensavam do mesmo modo?
As mulheres no consideram a fidelidade como uma prova de amor.
Bom, e que outra coisa poderia ser? - espetou seu tio.
Uma prova de preguia - replicou.
O tempo que passou longe daqui no melhorou suas maneiras, moa.
Segue sendo uma descarada. - Elevou a voz. - Sou conde. No teria que me
esforar muito se desejasse encontrar companhia feminina. As mulheres se
oferecem.
Ela assentiu. Sentiu que um n se formara no seu estmago. Confiar em
que seu tio levasse a cabo um ato de reconciliao diante de todo mundo
evidenciava seu mais que provvel futuro.
Ia se casar com um homem que admitia no estar apaixonado por ela e
assegurava que a paixo seria remdio suficiente para faz-la feliz. Como
podia seguir adiante com a cerimnia?
Seu tio, ao que parece, entendeu seu gesto de medo como um ato de
conteno, da que dissesse em voz alta:
De acordo. Vocs as mulheres so todas iguais, querem nos chupar at a
ltima gota de sangue. Sua tia a nica mulher que conheci. E algumas me
pareceram realmente formosas tambm, como a senhora Sassymouth, assim
no me culpe de preguioso.
Piper a nica com a que quis estar...
Charlotte o interrompeu sem olhares, pois no desejava seguir escutando
sua confisso.
Acredito, tio. - Talvez estivesse equivocada. Talvez, para um homem, a
fidelidade fosse uma prova de amor.
Um rude silncio se consolidou entre ambos.
O conde pigarreou.

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Piper tambm disse algumas coisas mais.


Charlotte sabia que no ia poder assimilar nada mais. Com mos trmulas,
disse:
Tio, aprecio a confiana que est depositando em mim, mas no sei se
mereo escutar detalhes ntimos sobre seu casamento.
No foi disso que ela falou, mas sim de voc.
OH. - Charlotte sups que o dia de suas bodas ia ser uma experincia
terrvel, embora no de tal magnitude.
Disse que talvez tivssemos sido muito duros com voc quando perdeu
seus pais. Eu o disse que perdi a meu irmo e que no mesmo instante de sua
morte soube que jamais poderia encontrar um companheiro melhor. E bom
conde, alm disso.
Nunca pensei que fosse herdar o ttulo.
Charlotte se remontou aos dias em que seus pais estavam vivos e seu tio
e sua famlia os visitavam. Seu tio sempre se mostrava gritalho e rude, mas
por cima de tudo sempre era... amvel.
Mas Piper me disse que perder a um irmo no era o mesmo que perder
aos pais, e que qualquer tolo sabia. - Olhou frente e soprou. - Bom, pois eu
no sabia.
s vezes os homens no so muito perspicazes - assinalou Charlotte
com deliberada dupla inteno.
Bom, como ns vamos conhecer com detalhe todos esses assuntos do
amor e dos sentimentos? Ningum nos fala dessas coisas at que j muito
tarde. Em qualquer caso, Piper me disse que poderamos ter te tratado melhor.
Talvez poderamos te ter dado algo mais de tempo, que voc acreditasse
oportuno. Inclusive disse que tinha razo a respeito de Howard. Ento o que
estou tentando dizer que... passaram muitos anos, mas eu nunca quis... seu
pai e eu sempre fomos...
Seu tio era um tirano grosseiro e mesquinho, mas estava tentando lhe
dizer que se comportou mal. Charlotte conhecera a muito poucos homens,
jovens ou velhos, ricos ou pobres, com a fora de carter suficiente para
admitir algo assim.
Para falar a verdade, ela mesma carecia de semelhante virtude.
Interrompeu a balbuciante salva de palavras de seu tio e disse:
Entendo. Voc fez o melhor que pde.
Tendo em conta seu carter e suas expectativas, Charlotte supunha que
assim fora.
Adorna se props no chorar. Muitas pessoas entendiam as bodas como
uma espcie de funeral atenuado, mas ela sabia que eram acontecimentos
felizes.
Se sentaria no banco que sempre ocupara a famlia, esperaria que
Charlotte percorresse o corredor, e enquanto toda a cerimnia tivesse lugar,
ela se dedicaria a pensar em coisas alegres.
Depois de tudo, nunca antes chorara em umas bodas...
Av. - A pequena mo enluvada de Leila puxou com cuidado o vestido de
seda azul celeste de Adorna. - Por que papai parece to zangado a junto ao
altar?
Adorna baixou a vista para observar os dedos que brincavam com a ponta
de seu vestido.

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The Governess Brides 01

Leila afastou a mo imediatamente.


Adorna olhou ento ao menino que estava sentado na fileira ao lado da
sua.
No est zangado, est contente.
Leila negou com a cabea. exceo da rosa branca do ramo de
Charlotte, parecia bastante formal com seu vestido rosa de veludo.
No parece contente.
Pois est - espetou Adorna. Cruzou com o surpreendido olhar de tia Jane
e acrescentou: - O que passa que est concentrado.
Robbie se inclinou para Leila e sussurrou:
Por que no est contente?
Est contente - repetiu Adorna. - O que acontece... aos homens o que
realmente gostam de que a boda acabe rpido.
OH. - Robbie assentiu condescendente. - Para poder passar ao
emparelhamento.
O tio Ransom sufocou uma gargalhada com a mo. Adorna fez um gesto
intil para indicar ao tio Ransom que se encarregasse de Robbie. O tio Ransom
no se deu por aludido.
No passa nada, av. - Leila lhe deu palmadas na mo. - No tem por
que se preocupar. Voc no tem que se pr frente a toda esta gente e falar
para que riam de voc.
Em primeira instncia pensou que fosse encantado que a menina se
preocupasse com fazer que se sentisse cmoda. Mas depois repensou...
Um momento. Quem riu de voc?
Algum a suas costas chiste para faz-las calar. Provavelmente lorde
Bucknell aps sofrer outro de seus ataques de beligerante correo. Adorna o
ignorou.
Algum zombou de voc, carinho?
Na realidade, no. - Seus lbios se curvaram. - Somente um pouco.
Robbie se inclinou para elas outra vez.
Foi o filho do vigrio. Alfred zomba de seu acento e a faz chorar. - Voltou
a se sentar corretamente e cruzou os braos.
Ao que parece, o amor fraternal acabava se impondo sobre as amizades
infantis, em especial quando Alfred zombava de algo que compartilhava com
sua irm.
No choro - disse Leila. Robbie ps os olhos em branco.
Bom, talvez chorei uma vez, mas foi pouco momento - acabou
concedendo. - Esse menino estpido no pode me fazer chorar.
Ao olhar o fino queixo de Leila, elevado com altivez no alto de seu magro
corpo, com aquele cabelo escuro e denso. Adorna ficou consternada ao
comprovar o muito que se parecia com tia Jane.
Adorna admirava tia Jane por sua valentia, sua insubornvel integridade
e sua capacidade para amar. Caractersticas todas elas que Leila possua em
abundncia.
E tambm Robbie. Em seu perfil Adorna detectava a perseverana de
Wynter, sua franqueza e sua constante busca de estabilidade... e tambm sua
habilidade com as facas.
Fechou os olhos e recordou quando Wynter, aos nove anos, esculpiu a
mesa com sua prpria faca. No pde evitar sorrir ao rememorar.

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The Governess Brides 01

Quase podia escutar mentalmente a voz de seu marido. "Adorna, sem o


amor de um menino, ficar velha e murchar." Amar a um filho, rir com suas
travessuras... Essa era a receita de Henry para combater as apostas da idade,
e funcionava.
At o dia de sua morte, manteve um esprito jovem e, precisamente por
isso, o amara.
Esses meninos, com certeza, eram algo mais que peraltas e supunham
toda uma provocao para uma mulher acostumada a no ter que cuidar de
ningum. Mas Adorna sempre teve boa mo com os meninos.
Olhou para Wynter, bonito e calado, com a vista cravada na porta ao
fundo da igreja. Atrs dele, as vidraas de cores cintilavam lanando raios de
cor. Os olhos de Adorna se encheram de lgrimas. Tragou saliva. No ia chorar.
No ia se lamentar porque essas bodas era precisamente a culminao de
uma srie de sonhos que se remontavam at os dias em que Adorna dormia
junto ao bero de Wynter.
Tinha temido, durante os estreis anos em que Wynter esteve ausente,
que todos esses sonhos no se cumprissem, mas breve..., OH, sim, bem breve,
haveria algum outro netinho seu correndo de um lado para outro.
Pela extremidade do olho viu Robbie passar o brao sobre os ombros de
Leila.
Seus outros netos no teriam acento. A cor de sua pele seria igual ao do
resto dos meninos da Inglaterra. Teriam um pai e uma me.
No necessitariam de Adorna.
Robbie a necessitava. Leila tambm. Adorna levou a mo boca para
sufocar um gemido.
Av? - sussurrou Leila.
Adorna tentou responder, se comportar como se as lgrimas no
estivessem rodando por suas faces.
O que lhe passa? - Robbie esqueceu que estavam na igreja e falou mais
alto do que o adequado. A tia Jane lhe disse em voz baixa:
Est contente.
As pessoas se comportam de um modo muito raro quando esto
contentes - disse Robbie com pesar infantil. Mas posou brandamente sua mo
no ombro de Adorna.
E Leila a beijou no brao.
O organista comeou a tocar. A soprano comeou a cantar. Charlotte
apareceu pelo fundo da igreja pelo brao de... o conde de Porterbridge?
Adorna piscou, enxugou as lgrimas com um leno, depois deu de ombros
e se fez a um lado para deixar seus netos verem.
lady senhorita Charlotte. Est preciosa. - Leila falou quase em um
sussurro, por isso Adorna teve que se inclinar para escutar o que disse. - Agora
que vai se casar com papai, acredita que seguir sendo carinhosa comigo?
A pergunta chegou ao corao de Adorna. Como podia se sentir insegura
aquela menina vivendo sob seu teto? E especialmente se tratando de sua
prpria neta? Se inclinou para Leila e a abraou.
obvio que seguir sendo carinhosa com voc. Te ama... e eu tambm.
Captulo 26.

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The Governess Brides 01

O casamento foi todo um xito.


Wynter escutou com ateno enquanto Charlotte recitava seus votos.
Depois ele proclamou sua fidelidade e lealdade com um tom to firme que suas
palavras ressoaram em toda a igreja.
Desse modo tentava fazer Charlotte entender que no s entendia o
compromisso que estavam contraindo, mas sim tentaria cumpri-lo. No seria
descuidado com ela nem cruel nem infiel. Sabia que a ela ia agradar que se
mostrasse sensvel.
A recepo, que teve lugar na sala de baile e no salo grande de
Austinpark Manor, foi menos notvel. Ele sabia que Charlotte tambm pensava
o mesmo, porque seu sorriso, o sorriso que ele tanto adorava, foi artificial e
constrangido.
Tiveram que permanecer junto a sua me e ao conde de Porterbridge,
saudando amavelmente a convidados que teria gostado de ter bem longe.
Como Howard e a arpa de sua mulher. Lady Smithwick e sua muito desiludida
filha. Hodges e Shilbottie.
Drakely e Read. Stewart. Stewart...
Primo. - Stewart sacudiu com fora a mo de Wynter. - O felicito por ter
se casado com uma adorvel e perfeita mulher inglesa. Agora sentar a cabea
e passar todos os dias pelo escritrio, no?
O problema que Wynter tinha com Stewart era que ele parecia
completamente sincero. Seu elogios com respeito a Charlotte careciam de
qualquer malcia, e se comportava como se realmente desejasse ver Wynter no
escritrio todos os dias.
Aquele homem era um consumado ator... para ser um estelionatrio.
Obrigado, primo - disse Wynter com gravidade. - Mas primeiro estarei de
lua de mel, e mostrarei a minha esposa os prazeres do amor.
A seu lado, Charlotte pigarreou. A seguinte na fila de recepo, a senhora
Morant, empalideceu. Adorna deixou escapar um suspiro.
Wynter se inclinou para falar com Charlotte ao ouvido.
Foi um comentrio muito pessoal?
No se fala da lua de mel em pblico. - Seu tom de voz era relaxado,
mas se negou a olhar para seu marido.
Ento, no voltarei a faz-lo. - Entre outras coisas porque fizera
desaparecer a pouca cor que restava nas faces de Charlotte. Elevou a voz e
disse em direo s pessoas que esperava:
A noiva est cansada. Vamos ter que suspender a recepo para que se
sente um momento e vocs possam se servir algumas dessas bebidas
intoxicantes. Depois voltaremos a comear.
Os presentes se puseram a rir, mas no demoraram para se dispersar a
uma velocidade surpreendente.
Isso foi... - Charlotte suspirou e o deixou estar.
Sei. - Wynter a segurou pelo brao. - Mas, para ser uma noiva recm
casada, est muito plida.
Eu digo que o fez bem. Meus ps doem e tenho que encontrar Piper.
Quero comprovar se segue zangada comigo. - Porterbridge escapuliu.
Os anos que passou no deserto certamente lhe deram dom de comando,

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The Governess Brides 01

querido. - Adorna lhe dedicou um sorriso, depois beliscou a face de Charlotte. Tem m cara, Charlotte. Um pouco de comida e um pouco de conhaque podem
obrar milagres.
Wynter convertera em uma de suas misses saber o que Charlotte
gostava e o que no.
No gosta do conhaque. Tampouco gosta do caf. Que tome um pouco
de ch.
De fato, preferiria um copo de vinho - interveio Charlotte.
No. Vinho no. - Notou que Charlotte o olhava como se fosse um
ditador, quando na realidade o que desejava era o melhor para ela. - No tome
vinho hoje, OH flor do deserto.
No quero que se encontre indisposta mais tarde, quando tiver que
consumar nossa verdadeira unio.
A cor retornou a suas faces como por cura. Satisfeito ante a eficcia de
seu truque, a levou at uma cadeira de respaldo alto, pediu a seu ocupante
que a cedesse e fez que Charlotte se sentasse.
Sente-se. Tenho uma proposta para minha esposa.
Wynter.
O chamou por seu nome. Isso gostou.
No haver unio mais tarde.
Ela seguia adiante com sua provocao. Isso no gostou. Se ajoelhou
frente a ela, segurou sua mo e assinalou o anel de ouro que colocara ali fazia
to s trs horas.
Eu te fiz uma promessa e voc aceitou. - Beijou seus dedos, se levantou
e se foi.
Tinha um presente para ela. Um presente muito especial. O melhor que
podia lhe oferecer, um que materializava seu compromisso para com a
felicidade de sua esposa. Para que ela fosse feliz em seu casamento, pois esse
era o mximo desejo de seu marido.
Ao passar junto s escadas, viu Bucknell perto da porta, olhando para
Adorna. S olhando. No parecia disposto a ir em sua busca, nem a se afastar
dali.
E Adorna, por sua parte, estava perto da porta, mas no lado oposto da sala
de baile, fazendo um srio esforo para ignorar Bucknell.
Bucknell fazia sua me chorar. Wynter odiava ter que alterar seus planos
nesse momento, mas se no o fazia ento, sem dvida depois se esqueceria, e
sendo filho de Adorna era sua obrigao se ocupar de Bucknell.
Se aproximou daquele tedioso nobre ingls e com um gesto da cabea lhe
indicou que o acompanhasse. Bucknell o seguiu, tal como Wynter supunha que
faria. O levou a biblioteca. Wynter se aproximou de sua escrivaninha e ficou de
p a um lado.
Senhor, quero que me diga se as intenes que voc tem a respeito de
minha me so honorveis, ou se voc est simplesmente brincando com seus
sentimentos.
Bucknell soprou como um animal ferido.
Honorveis? obvio que minhas intenes so honorveis. Ela no pode
ter queixa de mim.
Isso deixou Wynter sem nada que dizer durante uns segundos.
Adorna... sua me... lady Ruskin...

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The Governess Brides 01

Sei quem - replicou Wynter secamente.


Se nega a se casar comigo. Supliquei, roguei, indiquei todos os possveis
benefcios que semelhante unio conduziria a ambos, mas ela quer... - Bucknell
ficou vermelho como um tomate. - Quer que tenhamos uma aventura.
Uma aventura? - Wynter deveria t-lo suposto. Quando sua me fizera
algo segundo as normas estabelecidas?
Para mim resultou igual de surpreendente, mas no quer se casar
comigo. Diz que somos muito diferentes para que nosso casamento
funcionasse como devido. Diz que no combinamos para formar uma relao
duradoura.
Diz que nossa nica possibilidade ... - Bucknell deu a impresso de se
engasgar. Quer que sejamos amantes.
Wynter estava fascinado.
Mas lhe adora. Vi em seus olhos.
E eu a ela, asseguro, lorde Ruskin, a amo com todo meu corao. Bucknell caminhou frente s estantes de livros com as mos costas. - Mas eu
sou um homem de honra, e no jogarei terra sobre meu nome ou o de sua me
com semelhante comportamento.
Wynter jamais teria acreditado que aquele homem, que j tinha uma
idade, necessitasse conselho algum, mas obviamente sim o necessitava.
Sua determinao de ter uma aventura com voc uma tolice.
A Bucknell, claramente, agradou o comentrio de Wynter e, finalmente,
coincidiu com ele em algo.
justo o que eu disse.
Voc tem que roub-la.
Roub-la? - Wynter viu que Bucknell no demorou para compreender o
que tentava lhe dizer, pois ficou rgido como um cadver. - Quer dizer rapt-la?
Wytner repensou uns segundos.
Sim. Acredito que essa a palavra adequada.
Talvez o rapto seja um pouco adequado para conseguir a uma mulher no
deserto, mas na Inglaterra no atuamos de forma to Brbara.
Srio? - Wynter esperava que Bucknell no tivesse um ataque de
apoplexia. - No acredito que se trate de um assunto cultural, mas sim de uma
questo de natureza humana.
Minha esposa, a que sempre escuto quando me aconselha, me disse que
os homens e as mulheres no se diferenciam em nada na hora de aprender.
J vejo. Pois eu no diria o mesmo. A maioria das mulheres so flores
delicadas...
A maioria das mulheres talvez, mas no nossas mulheres. Minha esposa
e sua amada tiveram que se por a prova ante as mais duras condies.
Minha esposa durante os anos nos que teve que exercer de instrutora, sua
amada quando teve que ficar frente de nossos negcios durante minha
ausncia.
Sim, sim, ambas as lady Ruskin so mulheres extraordinrias, mas...
Minha esposa - Wynter desfrutava repetindo isso - tambm me disse que
as mulheres do Bahar e as mulheres inglesas so iguais, e que se lhes
oferecessem as mesmas possibilidades de aprender e de ser independentes,
todas seriam como as mulheres britnicas. No pensa assim?
Suponho que sim - admitiu Bucknell um tanto a contra gosto.

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The Governess Brides 01

O qual deve dizer que se a uma mulher inglesa se trata como a uma
mulher de Bahar responder tambm de um modo similar.
Direi uma coisa, quando uma mulher beduna encontra o homem que
deseja mas este pertence a outra tribo, o homem tem que rapt-la e lev-la ao
deserto para fazer desaparecer qualquer tipo de recriminao demonstrando a
paixo que sente por ela.
De sobra conhecido que esses so os autnticos emparelhamentos
amorosos entre os rabes, pois a mulher se v tratada com ateno pelo
atrevimento e a devoo de seu homem.
Jovenzinho, isso simplesmente inaceitvel.
No. Ser infeliz durante o resto de sua vida sim inaceitvel. - Pouco
importava que sua me no tivesse aceito se casar com Bucknell!
Nenhum homem do deserto dedicava seu tempo a incertos galanteios,
que no caso daquele plido e civilizado ingls resultaram de tudo ineficazes. Passar ao para assegurar sua felicidade, e a dela, o nico recurso de que
dispe.
Sua me no responderia a semelhante ato de barbrie.
De fato, minha me uma mulher que admira a audcia, entretanto
incapaz de distinguir a mera luxria do profundo amor e admirao de um
homem.
Se se combinarem o amor e a audcia, estou convencido que no lhe
importar cavalgar pelo deserto com seu raptor. - Wynter franziu o cenho como
se aquilo lhe tivesse ocorrido de repente.
Como j se deu conta, minha me atrai aos homens como as flores
atraem s abelhas. Me surpreende que ningum a tenha raptado ainda.
Os cavalheiros ingleses no raptam suas amadas.
Mas as palavras de Bucknell soaram como se tentasse convencer a si
mesmo. Bom, Wynter fizera tudo o que estava em sua mo.
obvio, a deciso coisa dela, mas recorde, senhor, que voc tem
minha permisso para raptar a minha me quando quiser.
Deixou Bucknell com a boca aberta.
As bodas acabaram sendo toda uma ordlia.
Wynter mostrou tal convico que se aproximou um pouco mais de
Charlotte para ouvir como sussurrava seus votos, e depois proclamou sua
fidelidade e sua lealdade com fora, fazendo que suas palavras ressoassem
contra as paredes da igreja.
A recepo foi igualmente angustiosa, com os convidados consumindo
enormes quantidades de comida e bebida; junto ao licor desapareceram suas
boas maneiras.
Recordaram abertamente o infausto momento em que Charlotte rechaou
lorde Howard, e o compararam com o escndalo atual que supunha as bodas
com Wynter.
Como era de prever, no criticaram lorde Howard, que estava bbado
como uma cuba e a olhava de forma sinistra, nem a Wynter, que desapareceu
durante mais de meia hora.
No, todos os pecados recaram sobre seus ombros, e ela Dona Afetada,
no pde responder a tudo isso do modo em que teria gostado de faz-lo. Em
vez disso, teve que permanecer sentada e sorrir amavelmente a seus
convidados.

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Christina Dodd
The Governess Brides 01

Aqui chega o noivo. Volta a tempo. - Os olhos do senhor Read pareciam


semiocultos atrs de uma nvoa de lcool. - OH, OH.
O que acontece? - perguntou o primo Stewart.
Traz um par de mulheres com ele - respondeu o senhor Read.
O senhor Read era, claramente, um tipo muito desagradvel ao que no
teria ido nada mal uma boa repreenso.
O primo Stewart, por sua parte, deixou escapar uma gargalhada.
Se aprendi algo de Wynter nas ltimas semanas, que se trata de um
homem de uma s mulher. E s algum muito ingnuo poderia imaginar que
Wynter se dedica a outra coisa que a render tributo nova lady Ruskin.
Depois de observar seu novo anel, Charlotte se disse que Stewart estava
no certo. Wynter sentia devoo por ela.
Todo o devoto que podia ser um homem que mantinha seu corao
resguardado e que desejava que sua mulher no se movesse do posto que lhe
correspondia.
Inclusive tia Piper conseguira algo mais que isso, embora teve que viver
trinta e cinco anos com seu tio.
Charlotte, aqui tem seu presente. - Wynter parecia orgulhoso de si
mesmo, to orgulhoso como Leila quando trouxe um buqu de flores selvagens
para Charlotte.
Charlotte!
Reconheceu a voz, mas acreditou que estava sonhando.
Charlotte, viemos a suas bodas!
Era a voz de Pamela. E a de Hannah. Elevou a vista e as viu. Suas duas
melhores amigas, uma em cada brao de Wynter. Ficou olhando pensando que
estava sofrendo uma alucinao, pensando que era impossvel e ao mesmo
tempo muito formoso.
Quis cantar e gritar, as abraar e lhes dizer o muito que a alegrava as ver.
Em lugar disso, se ps a chorar.
Captulo 27.
Charlotte estava sentada frente penteadeira de seu dormitrio enquanto
Pamela e Hannah lhe tiravam o vu e as luvas de cor marfim e colocavam uma
compressa mida na testa.
No foi um pequeno contratempo, mas sim se quebrara o dique que
conter sua tristeza durante nove anos. Ou inclusive desde a morte de seus
pais.
Bem sabia Deus que no havia chorado desse modo desde que tinha uso
de razo. Quando passou o pior do pranto, conseguiu dizer:
Eu... sinto.
No se desculpe - disse Hannah.
No tente fre-lo. - Pamela parecia zangada. - Esse seu marido... o viu?
Quando o trouxemos aqui, acreditei que ia vir conosco e ia te obrigar a que
estivesse contente.
Charlotte deixou escapar um sonoro suspiro.
Pamela lhe passou um leno limpo.

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The Governess Brides 01

Eu disse a Hannah que devia se sentir muito afligida por se ver forada a
se casar, mas no tnhamos nem ideia que... viramos to logo para te ver...
Jamais pensei... que viriam...
Ele insistiu. - Com um gesto de exasperao, Hannah jogou o cabelo
para trs. - Ns gostamos que o fizesse! Nos enviou sua prpria carruagem
para nos trazer para as bodas. Mas no pudemos sair imediatamente.
Obtivemos um posto de trabalho para Pamela e...
Um... posto de trabalho? - Charlotte respirou fundo. - OH, Pamela... De
que se trata?
para lorde Kerrich. - Pamela deu de ombros incmoda. - Algo
temporrio, embora muito lucrativo.
Uma vil conspirao, se quer saber minha opinio - disse Hannah.
Se tiver xito, ganharei mais dinheiro em dois meses que em todo o ano
passado, e s por cuidar de um menino pequeno. - O sorriso de Pamela se
apagou ao calcular o montante de dinheiro. - Hannah, entende agora por que
aceitei?
Entendo - disse Hannah com tom sombrio. - Mas no o passo.
Alarmada, Charlotte perguntou:
algo ilegal?
No - disseram ambas as amigas ao unssono.
No tem por que se preocupar. - Arrumou o vestido e se ajoelhou no
cho junto a Charlotte. - Sabe que jamais permitiria a Pamela fazer algo que
fosse contra sua reputao, por muito dinheiro que oferecessem. - Deu uma
olhada para Pamela.
Pamela fez um gesto para uma das cadeiras.
Mas depois de ver Kerrich - prosseguiu Hannah, - posso assegurar que
um homem to rico e privilegiado que jamais tem em conta os sentimentos de
outros.
Ningum sofrer com isto - disse Pamela. - Tem que confiar em mim.
Charlotte e Hannah intercambiaram um olhar de preocupao. A famlia de
Pamela teve dinheiro no passado. Devido a uma srie de circunstncias,
perderam tudo. Sua me morrera por falta dos cuidados necessrios, e
tambm devido pena que sentia.
Isso converteu Pamela em uma mulher com mais determinao que suas
duas amigas juntas. Em qualquer caso, Charlotte e Hannah temiam que a
ambio de Pamela a levasse algum dia por mau caminho.
Charlotte rogou ao cu para que no fosse nesta ocasio.
Por outra parte, estamos aqui por Charlotte, no para falar de meu
salrio. - Pamela tambm se ajoelhou aos ps de sua amiga. - uma casa
preciosa, Charlotte, e agora deve ser muito rica.
Hannah lhe deu uma cotovelada.
O dinheiro no pode comprar a felicidade.
No, mas sem dvida permite que possa comprar nas melhores lojas.
Pamela! - exclamou Hannah. Pamela baixou a cabea e Hannah se
voltou para Charlotte. - Ruskin... tem feito mal a voc?
No, obvio que no. - assuou o nariz em outro leno e o deixou sobre a
pilha que tinha formado na mesinha do trocador. - Quando comeou a me falar
de casamento pensei que estava zombando de mim, ou que tentava me
seduzir.

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The Governess Brides 01

Ento, de forma deliberada, me ps em um compromisso, e descobri que


ia a srio. E aqui estou, de volta onde comecei. Confrontando um casamento
com um homem que, no mximo, me tolerar.
Agora foram Hannah e Pamela as que trocaram um olhar.
No est mal como exemplo de tolerncia enviar uma carruagem em
busca de suas duas melhores amigas para que estas possam ir a suas bodas. Hannah explicou seu ponto de vista sobre aquela perplexa situao.
A carruagem se quebrou, como j deve ter suposto, porque se no
teramos chegado a tempo. Ao ver que no chegvamos, enviou outra
carruagem para que nos resgatasse... Charlotte, parece um homem
pormenorizado e muito amvel.
E - exclamou Charlotte. - No pretendia menosprez-lo! ... Tenta...
um homem amvel.
Se trata dos meninos? - perguntou Pamela. - A incomodam?
Adoro aos meninos, e eles a mim. - Charlotte pensou no bom aspecto
que tinham durante as bodas e em quo bem se comportaram. Foi sua estreia,
e sempre se recordaria por como se comportaram durante suas bodas.
Justo nesse momento, estavam oficiando sua prpria recepo para
meninos na sala de jogos, e se sentia satisfeita ao saber que lhes ajudara a se
converter em pessoas das quais ningum nunca poderia zombar.
Hannah ficou com a boca aberta.
Ento, Charlotte, devo supor que no feliz porque guarda em seu
corao o secreto desejo de que ele a ame.
No um segredo - respondeu Charlotte.
Isso no o que quer - disse Hannah. - Um homem no ama como o faz
uma mulher. Quando um homem ama, quer que faa tudo o que ele diz sem
question-lo. Quer que viva s para ele. So autocratas da pior ndole.
Acaba de descrever Wynter. - Charlotte tragou saliva. - E a asseguro que
no me ama.
Pamela olhou para Hannah de um modo estranho, mas depois se voltou
para Charlotte.
Como sabe?
Me disse isso.
Pensou que tentava te seduzir porque te disse que no estava
apaixonado por voc? - Pamela tentou dar um tom solene a suas palavras, mas
no pde evitar sorrir. - Isso afligiria a qualquer um. A mim, por exemplo.
Voc no entende. - A situao era muito complexa para que Charlotte
pudesse explic-la em duas palavras. - Em qualquer caso, importa bem pouco.
Me casei com ele, e como diz Pamela, meu futuro ficou assegurado.
Me vi muitas vezes sem recursos econmicos para desperdiar esta
ocasio.
Um pensamento a comoveu. - O que acontecer a Escola de Instrutoras?
Estivemos falando disso durante a viagem para aqui. - Pamela ficou em
p e com fingida seriedade, disse: - voc vai deixar de ser uma das
proprietrias.
Ento, no poderei voltar para ensinar a outras garotas a ser
instrutoras? - Charlotte comps um gesto de desgosto.
Mas lhe permitiremos ser uma de nossas clientes. - Hannah tambm
ficou em p.

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Isso me parece bem.


Vai necessitar uma nova instrutora para seus enteados - disse Pamela, e ns conhecemos as pessoas adequadas para te proporcionar uma.
Charlotte riu, paralisando seu j maltratado sistema nervoso passando das
lgrimas diverso.
Tambm necessitaremos logo um tutor para Robbie. Poderiam conseguir
um?
obvio - disse Hannah com alegria. - Com sua ajuda, teremos muito
trabalho.
Pelo aspecto de lorde Ruskin, acredito que tambm necessitar uma
bab neste mesmo ano - disse Pamela em voz baixa.
As trs amigas demoraram para digerir a ideia de que uma delas pudesse
ser me.
Charlotte demorou para imaginar que talvez algum dia abrigaria uma vida
em seu ventre.
Charlotte, tenta ser feliz - suplicou Pamela.
No pedir muito - acrescentou Hannah. - Agora leva seu sobrenome e
dispe de sua fortuna, voc disse que um homem amvel e que seus filhos a
amam. Desfruta disso.
Explicado desse modo, inclusive parecia lgico. Mas...
No posso. Quero tudo.
obvio. - Pamela a abraou. - E o ter Charlotte, muito forte.
Assim . - Hannah estava preocupada, mas abrangeu a ambas entre
seus braos e apertou. Depois, disse: - Pamela, temos que descer para
desfrutar da recepo e permitir que Charlotte se arrume um pouco.
Eu no vou voltar - respondeu Charlotte. - Vou ficar aqui... toda a noite. Observou que Hannah e Pamela intercambiavam um olhar. - No tentem me
convencer do contrrio. Sei o que estou fazendo.
No teme que lorde Ruskin se v com outra? - perguntou Pamela.
No. - Disso, Charlotte estava convencida.
No teme que ele...?
No temo nada dele.
Suas duas amigas assentiram e saram pela porta como se no pudessem
esperar um minuto mais para escapar dali. Ao que parece, Charlotte era a
nica a que o comportamento de Wynter no atemorizava.
Assim que saram do dormitrio, ela fechou a porta com chave. A grossa
porta era de carvalho. As dobradias e a fechadura eram de ferro. Ali estava a
salvo.
A tormenta de lgrimas a acalmara e, ao mesmo tempo, reafirmado sua
resoluo. Estava casada. No lhe deixaram outra possibilidade. Mas no lhe
importava o muito que Wynter insistisse em seduzi-la ou convenc-la, no ia
compartilhar a cama com ele.
A luta entre eles os levara at esse ponto, e se ela sucumbia perderia
tudo. No podia dar a Wynter o que ele queria: uma esposa que o obedecesse
tranquilamente em tudo.
Alm disso, quando pensava na paixo da qual ele falara... Mas agora no
podia pensar nisso. Quando imaginava seu corpo nu roando contra o dele,
sentia que ele j ganhara a luta.
Transladaram as coisas de seu quarto. Mas a roupa de cama seguia ali.

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Christina Dodd
The Governess Brides 01

No havia nada para comer ou beber, mas as necessidades fsicas no


poderiam nunca com ela. A maioria dos prisioneiros no tinham tanta sorte.
Deu de ombros, incmoda, sob o peso do vestido de noiva. No podia
desabotoar os diminutos botes das costas, portanto teria que dormir
constrangida pelo peso do cetim, mas podia tirar os sapatos e as meias.
Se sentou no assento da janela, os tirou e suspirou aliviada ao posar os
ps sobre o macio tapete.
Tambm tirou as anguas. Se sentiria muito mais cmoda sem elas. O pior
era que, tal como Wynter a aconselhara vrias vezes, no podia tirar o
espartilho, mas...
No. No queria pensar nos conselhos de Wynter, ou no modo em que sua
voz se convertia em um spero sussurro quando tentava convenc-la para que
tirasse a roupa. Era seu marido.
Isso j lhe outorgava autoridade suficiente, no tinha por que lhe dar
tambm essas liberdades em sua mente.
Ficou em p e desatou as anguas. As deixou cair ao cho e no demorou
para se sentir to leve que se ps a danar ao som da msica que chegava do
salo de baile. Ela danava bastante bem...
Algum tentou abrir a porta. Algo golpeou do outro lado.
Deu tal sobressalto que se mordeu a lngua. Ento, um forte golpe ressoou
em todo o quarto.
No restava dvida a respeito de quem estava do outro lado da porta. De
fato, pensou, esteve se preparando para sua chegada. Mas no esperava que
chegasse to cedo. "Se mantenha firme", disse-se. "Recorda o que decidiu."
Sim? - Sua voz soou firme e decidida.
Lady senhorita Charlotte. - Sua voz tambm soou firme e decidida. De
fato, soou mais severa que zangada, e sua fortaleza cambaleou. - Abre a porta
imediatamente.
No vou fazer isso. Eu disse que no compartilharia a cama com voc, e
o mantenho.
E eu disse que teria tempo para aceitar ideia at o dia das bodas, e
sou um homem de palavra.
Sim. Muito bem. - Sorriu em direo porta fechada com um repentino
ataque de lucidez. Nem sequer um fornido e iracundo brbaro poderia derrubar
aquela porta. - Pelo visto, no tem alternativa, no te parece?
Golpeou a porta com os ndulos.
Abre de uma vez.
No.
No se importa o que possam pensar nossos convidados a respeito de
sua obstinao?
No. - Para falar a verdade, em um remoto e malvado canto de sua
alma, inclusive gostava que pensassem mal.
Ento se nega a abrir?
Sim.
Supus que o faria. - Parecia satisfeito. - Charlotte, se afaste tudo o que
possa da porta.
Ela no respondeu. No entendia o que queria dizer ou por que o disse.
Charlotte, se retirou?
S-sim.

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The Governess Brides 01

Soou um estalo que fez o cho tremer. A fechadura saltou e saram voando
um monto de lascas. Wynter empurrou a porta com tal fora que ricocheteou
contra a parede. E ali estava ele, vestido com seu caft... e levava na mo uma
pistola fumegante.
Captulo 28.
Senhor? - perguntou Charlotte com voz trmula. Seu marido entrou no
quarto com a rapidez e a fria do vento do deserto.
Wynter?
Sem se deter, deixou a pistola sobre o mrmore da mesinha do vestidor e
tirou uma das cordas douradas que mantinha atadas cintura. Ela tentou se
afastar de seu lado, mas ele a agarrou pelo pulso.
Atou suas mos com a corda, a fez dar a volta e cobriu seus olhos com um
suave pedao de tecido cor escarlate. Antes que pudesse dizer algo, a fez se
voltar uma vez mais.
Se acocorou e apoiando o ombro em seu ventre, a elevou para... Onde
pensava lev-la?
O que est...? No pode...
Abriu a porta. Sentiu a tenso de seus msculos enquanto abria caminho e
se deu conta tambm do cuidado que tinha para que ela no se golpeasse no
marco.
Senhor, isto no ... - A cabea de Charlotte pendurava das costas de
Wynter. Tentou se endireitar se ajudando com os cotovelos, como se isso lhe
fosse permitir ver apesar da atadura.
Estava com os olhos enfaixados e ele tinha atado suas mos. E possua
uma pistola.
Ele j sups que ela se trancaria. Esboara um plano.
A inicial onda de agitao deu espao confuso, embora ela tentou com
todas suas foras converter essa confuso em indignao.
O que est fazendo? - disse entre ofegos. Isto intolervel!
Ele no respondeu. A levava em silncio... a algum lugar. De novo se
esforou por levantar os braos. Se fosse capaz de tirar a faixa! Ento, do
andar de baixo lhe chegou uma voz: "Eu disse que ouvi um disparo".
A incredulidade atingiu ela. Estavam se aproximando da escada.
Senhor, onde me leva?
Preparei um lugar especial.
Mas no vamos passar por...
Baixou os primeiros degraus e ela ficou imvel. No queria cair de seu
ombro e rodar escada abaixo. S uma coisa poderia ser mais escandalosa.
Wynter, eu probo que faa isto!
Ele a ignorou, mas seus movimentos no deixaram de ser cuidadosos, lhe
evitando as piores sacudidas medida que desciam.
O som das vozes se fez mais forte, e uma voz masculina - era lorde
Bucknell? - exclamou:
Por todos os Santos!
Seus medos se multiplicaram quando chegaram abaixo. Wynter a estava

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The Governess Brides 01

levando para a recepo.


Olhe isso! - disse uma mulher.
Wynter, por favor, no me leve junto com os convidados - ela rogou.
Ser uma breve apario - ele assegurou.
O murmrio se fez mais intenso.
Apanhada pelo pnico, Charlotte perguntou:
Para que se supe que vai servir isto?
Precisava passar por aqui para te levar ao lugar especial que preparei.
As vozes individuais comearam a rachar a sensibilidade de Charlotte.
O primo Stewart balbuciou:
O que... o que est fazendo primo Wynter?
No maravilhoso? - espetou Adorna. - Wynter est to fascinado com
nossa querida Charlotte que desfrutam levando a cabo seus pequenos jogos.
Charlotte no acreditava que fosse maravilhoso, pois entre outras coisas
no estava jogando jogo algum. Cravou as unhas nas costas de Wynter e disse:
Poderia ter escolhido ir em outra direo!
Este o caminho mais direto.
Est me humilhando.
Ele se deteve.
Isto no tem nada a ver com a humilhao, lady senhorita Charlotte. Colocou uma possessiva mo sobre suas ndegas. - uma donzela e tem os
medos prprios de uma donzela. Eu sou um homem e vou ajuda-la a superlos. Acabar admitindo que me ama.
E viveremos felizes para sempre.
Qualquer tipo de alarme que se ps em marcha em seu interior se
esfumou oculta pela indignao.
Faz que esta espcie de exibio parea algo normal.
Hoje lorde Bucknell me fez recordar que s donzelas contrarias tem que
as raptar.
Ela teria ficado de boca aberta se no tivesse estado pendurada de barriga
para baixo. Tentou levantar a cabea.
Lorde Bucknell fez que recordasse isso?
O rumor de conversaes cessou. Wynter devia ter passado frente
recepo, embora ela no pde riscar mentalmente o percurso.
Finalmente alcanou a atadura com as mos e a elevou sobre sua testa...
e viu que estavam se deslocando por meio do salo de baile e do salo grande.
As pessoas ficaram imveis, com os braos aos lados e os olhos abertos
como pratos, os observando. Os observando enquanto Wynter atravessava a
recepo em direo s portas que levavam ao exterior.
Voltou a colocar a faixa e deixou cair a cabea sobre as costas de Wynter.
Dona Afetada? Depois do escndalo de seu compromisso e o espetculo que
estavam dando, jamais voltariam a pensar nela como a comparao de boas
maneiras.
Ouviu como se abria a porta. Cheirou o ar fresco e sentiu a luz do sol em
suas costas.
Relaxou. Grande alvio estar fora da casa, apesar que sabia que, sem
sequer ter fechado a porta, todos os convidados das bodas teriam se
aproximado das portas para ver como se afastavam da casa. Ouviu o cavalo
relinchar, e voltou a se menear.

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The Governess Brides 01

Por favor. No quero montar a cavalo pendurada de suas costas. Me


asfixiarei. Wynter?
Ele a colocou bem de novo. O cavalo estava ali, pde cheir-lo e sentir o
calor que desprendia. Wynter a sentou na sela, colocou suas mos no saliente
e, enquanto Charlotte fazia gestos com as mos, ele montou atrs dela.
Charlotte sentiu um dio profundo por tudo o que estava ocorrendo. Sentia
dio e, entretanto... se sentia muito viva. Em suas costas notava o calor de
Wynter. Com um brao ele rodeou sua cintura.
Em que momento o insuportvel desconforto deu espao emoo? Ou
ambas as coisas eram o mesmo? Cavalgaram durante mais ou menos um
quarto de hora, galopando de vez em quando e, com mais frequncia, indo a
passo.
s vezes os cascos pisavam em cascalho. s vezes cheirava o aroma da
erva mida quando o cavalo a pisava.
Levou as mos atadura, mas ele a agarrou pela corda que atava seus
pulsos. No sabia onde a levava, onde Wynter teria preparado esse "lugar
especial".
J chegamos - anunciou.
Charlotte respirava com dificuldade quando ele a agarrou nos braos e a
desceu da sela. Nesta ocasio a sustentou colocando uma mo a suas costas e
passando a outra sob a parte de trs de seus joelhos, e se ps a andar se
afastando do cavalo.
Wynter riu. Riu com fora, e a elevou como se pretendesse mostrar ao
mundo a mais recente de suas posses.
O golpeou com o cotovelo.
Wynter deixou escapar um bufido quando sentiu o golpe no esterno, e
disse:
Lady senhorita Charlotte, se no cooperar terei que atar suas mos e
ps.
No o far.
Hoje meu dia. minha esposa. Farei com voc o que levo muito tempo
desejando fazer.
No se deteve para dizer isso, e atravs da atadura Charlotte apreciou
uma mudana de luz, o qual lhe indicou que entravam em algum tipo de
construo. Sentiu tambm a mudana de temperatura e cheirou novos
aromas.
Rosa, limo e uma especiaria clida que no pde identificar.
Wynter fechou a porta com o p, depois a deixou no cho. Desatou seus
pulsos. Tirou a atadura dos olhos e a jogou ao cho. Com as mos nos quadris,
sorriu a olhando como se se tratasse do rei dos piratas observando sua
princesa cativa.
Jamais se sentira como uma princesa... e menos ainda como uma cativa.
No reconheceu a sala, mas sups que devia pertencer propriedade,
pois tinha os tetos altos e era de considerveis propores. As janelas estavam
cobertas com tapearias. No havia mveis.
Mas o que mais destacava era a tenda que se elevava na metade da sala.
Uma enorme tenda construda com tecido branco de seda.
A entrada estava aberta, pelo que podia se ver seu interior era o bastante
amplo para entrar em p, e tambm que havia tapetes no cho e - introduziu a

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The Governess Brides 01

cabea para observar com ateno - uma cama.


Embora para falar a verdade, era mais como um colcho, muito grande e
coberto com um monto de almofadas de veludo e suaves lenis.
Uma mulher poderia perder a dignidade naquela cama. Tentou se retirar,
mas Wynter estava posicionado atrs dela e o impediu. A agarrou pelos braos
e a empurrou para a abertura.
Preparei isto para voc. Acredito que voc gostar de perder a
virgindade aqui dentro.
Se deteve antes de pisar no tapete.
No.
Parece uma menina dizendo todo o momento "no" e "no quero" e
"absolutamente", se negando a algo que proporcionar um grande prazer.
Os ps nus de Charlotte pisaram o macio tapete. A cama era inclusive
maior do que lhe parecera.
Jamais me proporcionar um grande prazer.
A fez dar a volta para olh-la ao rosto a agarrando pelos ombros.
Ser um grande prazer demonstrar que est equivocada.
O olhou fixamente. Uma reao absurda e intil, mas que outra coisa
podia fazer? O esbofetear como Leila teria feito? J chorara como uma menina,
no tinha por que atuar tambm como uma menina.
Solte seu cabelo.
Charlotte levou as mos para o coque que a femme de chambre 11de
Adorna tinha feito nela.
Ele observou com ateno e admirao sua figura aproveitando que
levantara os braos.
Ainda no disse isso, mas este vestido de noiva encantador. Como
posso te ajudar a tir-lo?
"Demonstra um pouco de maturidade", disse-se enquanto baixava os
braos.
No pode. - No esteve mal como prova de maturidade.
Wynter se inclinou para frente e tirou uma faca de sua bota.
Sabia que no ia fazer lhe dano, e alm disso estava disposta a no
mostrar temor algum frente a ele.
Gostaria de comer algo?
No. - Inclusive na penumbra, a lmina curvada cintilou quando a
passou pelo decote de seu vestido. - Vou tirar seu vestido.
Ela no podia se mover. Sentia muito perto a presso da faca sobre sua
pele.
No seja menino. S porque no vai se sair com a sua...
O cetim se rasgou, depois produziu um som muito curioso enquanto a faca
descia.
Est cortando meu vestido!
Minha faca est muito afiada, lady senhorita Charlotte. No me distraia.
- A lmina seguia descendo.
Tem botes!
Muitos para desaboto-los um por um. - Rasgou o corpete, a bandagem
e um pouco da saia.
Ela observou os restos de seu vestido de bodas completamente
11

Camareira, arrumadeira.

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The Governess Brides 01

aniquilado.
Charlotte. - Falou com sua voz mais sedutora, sempre o fazia quando a
nomeava. - No usa anguas. - Cortou uma boa parte do vestido, deixando os
farrapos pendurado de seus ombros. - No usa meias.
Quando a olhou aos olhos, suas pupilas cintilavam com o fogo que parecia
arder em seu interior. Seu peito subia e baixava visivelmente devido a suas
profundas inspiraes.
Jogara anteriormente. Jogara com uma faca, sim, mas sempre soube
manter o controle de sua pessoa.
Mas agora... agora vira suas pernas nuas e soube que por fim se
encontrava no lugar adequado para estampar por todo seu corpo o selo que
indicava que era dele.
Tirou as botas. Ela deu um passo atrs. Apontou com a faca para ela. Ela
foi presa do pnico e saiu correndo.
Charlotte tropeou e ficou meio deitada na cama. Ele a agarrou pelo
vestido e puxou. Ela liberou seus ombros e tirou os braos das mangas. Wynter
se ps a rir.
obvio que o ia fazer, o ardiloso canalha. Havia tirado seu vestido. Ela se
abandonou no fundo da tenda, pensando que se conseguia elevar o tecido de
seda poderia passar por debaixo e fugir.
Wynter a agarrou pela cintura e a lanou ao leito.
Lady senhorita Charlotte, j disse em mais de uma ocasio que
precisava se liberar do espartilho. Agora - se ajoelhou junto a ela com a
brilhante faca em uma mo - cumprirei meus desejos.
Fez ela se voltar, colocou um joelho sobre seu traseiro e comeou a
cortar.
O perigo j no preocupava Charlotte. Estava to zangada! Tentou se
agarrar aos lenis, mas tudo ali era de seda ou cetim, e portanto muito suave
e escorregadio. O colcho era de plumas, grosso e profundo. No pde se
agarrar a nada.
Enquanto isso, Wynter foi cortando todas as fitas do espartilho; com o
movimento, a metade das forquilhas do cabelo caram. Ficou vestida to s
com uma fina regata e com um punhado de cachos caindo pelos ombros.
No tinha maneira de fazer nada com o cabelo, mas no ia se render em
relao camisa, apesar de que no sabia como ia deter Wynter.
Com engenho. Ele era engenhoso, mas ela tambm podia s-lo.
Afastou uma almofada de seu rosto.
No justo. Eu tenho que me despir e voc segue com a roupa posta!
Cortou a ltima fita do espartilho. Estirou at o limite para tira-lo de
debaixo do corpo, empurrando a ela ao mesmo tempo.
Sua regata subira at as coxas e ela sabia que era quase totalmente
transparente, mas por alguma razo ele seguiu a olhando ao rosto.
Tirarei todos os objetos que me pea.
As cordas douradas que rodeavam sua cintura estavam atadas com um n
simples, assim quando desatou a primeira, Charlotte se deu conta de que igual
se passou.
No. Wynter...
Tirou a segunda corda. Abriu o caft. Ela, por fim, viu satisfeita sua
curiosidade. No levava nada debaixo.

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The Governess Brides 01

Qualquer donzela com um pouco de educao teria coberto os olhos com


as mos.
Charlotte olhou fixamente. J vira seu peito em duas ocasies anteriores, e
lhe parecia que tinha um atrativo primitivo. Mas o que havia debaixo de sua
cintura era algo diferente por completo.
Um assunto muito comprido, muito rgido e muito suave ao mesmo tempo.
Deixou que o caft escorregasse por seu corpo at cair ao cho para que
pudesse observ-lo com ateno.
Como minha instrutora, diria que observar de m educao, mas como
minha esposa eu te digo que observar como voc o est fazendo corts e
inclusive adulador.
Talvez estivesse brincando, mas ela no prestou ateno s possveis
sutilezas da linguagem. Estava to orgulhoso de si mesmo como se tivesse
criado ele mesmo seu prprio corpo, e no tivesse sido obra de Deus.
Em qualquer caso, ela no podia afastar a vista daquele... rgo.
Enquanto observava, ele deslizou para baixo as mangas da regata de
Charlotte.
A alegrou encontrar uma desculpa para afastar a vista. Bateu em sua mo
com fora e disse:
Como se atreve?
sua culpa. Voc me desafiou. Me limito a confrontar a provocao. Realizou um ltimo corte no decote, depois lanou longe a faca. Foi cair junto a
uma mesinha baixa do outro lado da tenda.
Com um pequeno esforo mais, tiraria toda a roupa dela e a teria nua a
seu dispor sobre a cama.
Engenho? Era o momento de demonstrar se possua um pouco de
engenho. Manteve o decote fechado o agarrando com as duas mos e se
tornou para trs.
Lhe soltou um pouco mais o cabelo, a regata escorregava por suas costas,
mas conseguiu falar judiciosamente, como se estivesse fiscalizando uma
competio escolar.
Admito. Voc ganhou. J est feito.
Apertou os dedos ao redor da coxa de Charlotte e riu com tom zombador.
Nem sequer comeamos.
Ela tentou se liberar de um chute.
Ele subiu pouco a pouco por seu corpo, uma mo atrs da outra, tocando
sua panturrilha, sua coxa, sua cintura, Nem sequer se preocupou em arrancar o
que ficava da regata. Se elevou sobre ela, a obrigou a se sentar e zombou dela
com seu sorriso.
Posou a mo onde o tecido estava rasgado e disse:
uma boa - ras!, - civilizada - ras! - e obediente dama britnica. - Jogou
a mo para trs e jogou a regata at no deixar nada.
Ao ver seu corpo nu pela primeira vez, abriu os olhos como pratos, deixou
escapar um sonoro bufido e depois permaneceu em silncio. Mas no por muito
tempo. Acariciou seu ventre e cobriu seus quadris com as mos. Ento a
apertou contra o colcho.
Se submeter vontade de seu marido como mandam as leis e os
costumes matrimoniais.
No importava quo corpulento fosse. Pouco importava se estava no certo.

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The Governess Brides 01

No pensou nesse momento nas leis ou costumes. No ia se entregar a ele.


Fechou o punho e o golpeou na entreperna. Ele desabou, e levou as mos
aonde o golpeara. Ela rodou contra seu brao, e ele caiu ao cho, com meio
corpo sobre ela, embora j no a tinha imobilizada.
A regata ficou sob o corpo de Wynter, e ela se arrastou para a porta.
O elemento surpresa, pensou triunfante.
Mas ele estendeu o brao e a empurrou contra o cho, como um leo
jogando com um camundongo. Era corpulento. Estava nu. E ficara em p.
O tapete fez ccegas no seu ventre nu. Seus seios ficaram esmagados sob
o corpo. E entre eles estava o rgo de Wynter, duro e definitivamente solcito.
Uma dama inglesa como mandavam as normas teria que ter se sentido
indefesa e afligida. Ela simplesmente estava raivosa. Wynter era maior que ela
e mais forte, sim. Mas isso no lhe outorgava o direito automtico de ganhar
sempre.
Me solte, maldito bronco. - Se estirou para trs com a inteno de puxar
o cabelo dele.
Ele se afastou, e a forou a abrir as pernas.
Com um pequeno movimento, poderia... - Muito devagar, deslizou um
dedo entre suas ndegas e desceu para aquele ntimo ponto que tanto gostava
de tocar.
Nas ltimas trs semanas, deslizara aquele dedo em seu interior na
mnima oportunidade. Acariciara cada dobra, cada salincia, encontrara todos
seus cantos secretos e tomara o controle apesar de sua inteno por se manter
inaltervel.
Ela gemera e suspirara, se contorcionou e moveu os quadris, mas ele
nunca se mostrou to excitado.
E agora a estava de novo, lhe demonstrando todo o poder que tinha sobre
ela, a abraando contra sua vontade, a fazendo desejar que fosse um pouco
mais longe; e agora, j sendo seu marido, tinha todo o direito a faz-lo.
No era justo. J estava mida. J estava preparada. E ele seguia se
dominando.
No tinha por que passar por isso.
O golpeou com os punhos e se agitou como uma possessa para se livrar
de seu domnio. Charlotte se volteou, se sentou e o empurrou com todas as
suas foras. Ele caiu de costas sobre o colcho como uma rvore cada, e ela
se lanou sobre ele.
Saltou em cima sem se importar sobre que partes do corpo ia cair, de
Wynter ou delas. Se sentou escarranchada sobre seu marido e o olhou
fixamente.
Acredita que por ser uma mulher civilizada tenho que ceder ante um
selvagem como voc?
Ele dirigiu suas mos para os seios de Charlote. Ela o agarrou pelos pulsos.
Me importa bem pouco o que digam as leis. No s sou sua esposa, no
sou somente uma extenso de voc. Sou uma pessoa. - Apoiou seus pulsos
com fora sobre o colcho. - E no me submeterei!
Wynter rugiu como um leo ferido, empurrou de debaixo e fez que ela se
cambaleasse e casse de costas. Ela chutou fazendo fora contra o colcho e
seguiu lutando. Rodaram uma e outra vez.
Charlotte via passar retalhos brancos e rosados do tecido das paredes da

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tenda, depois o teto, os lenis de seda... Uma e outra vez.


Se detiveram. Ela estava deitada de costas, ele a rodeava com suas
pernas. Wynter ainda sorria, mas j no havia resto algum de zombaria em seu
gesto.
No, era o sorriso de um guerreiro na metade da batalha, e Charlotte se
deu conta que ela sorria do mesmo modo. O sangue pulsava com fora em
suas veias. Seus msculos estavam em tenso. Ofegava tentando recuperar o
flego para poder seguir lutando.
Se sentia viva.
Wynter a pressionava com os quadris e o peito a empurrando contra o
colcho, mas ela ainda o tinha agarrado pelos pulsos. Desse modo ele no
poderia tocar em seu ponto ntimo...
Entretanto, sim a tocou. Igual a antes, comeou a penetr-la... mas de um
modo diferente. No se tratava de seu dedo. Era... era algo mais longo, mais
agudo, dirigido de forma gradual pelo impulso de seus quadris.
Soltou os pulsos dele e se agarrou a seus ombros, o atraindo para si... e
gritou.
Fez que a penetrasse mais profundamente. Ele jogou a cabea para trs,
fechou os olhos, apertou os dentes e grunhiu:
Charlotte, OH meu Deus, Charlotte.
Como se atrevia a dar a impresso de estar sofrendo? Ela sim estava
sentindo dor... O queria dentro de si, at o fundo. Doa-lhe e... o mordeu no
ombro com fora.
Wynter abriu os olhos, a olhou com incredulidade e depois observou a
marca que sua dentada deixara. Ento ela se deu conta do que estava
passando: perdera o controle.
Investiu para chegar at o fundo, se acoplando, encontrando a melhor
posio. Os olhos de Charlotte se encheram de lgrimas, mas quando ele se
retirou o rodeou com suas pernas. Ele voltou a entrar, se deslizando com maior
facilidade nesta ocasio.
Ela gemeu, seus msculos interiores se distenderam e se relaxaram.
Charlotte. - Sua voz era profunda e plena de matizes, enriquecida pelo
sabor do deserto. - preciosa, Charlotte.
Ele se moveu entre suas pernas. Entrando e saindo, chegando bem dentro.
Ela tinha o calcanhar apoiado entre suas ndegas, sentindo todo o trabalho de
seus msculos. Wynter a rodeou com seu corpo, a envolvendo com seu prazer,
e ela estava encantada.
Charlotte arqueou as costas sob Wynter, desejando se adaptar a seu
ritmo. Sabendo que seus movimentos tambm o podiam fazer grunhir e gemer
seu nome uma e outra vez.
Ele enredou as mos em seu cabelo, o soltando definitivamente. A beijou
no rosto sem descanso.
Seus beijos eram to leves e rpidos que ela no podia sabore-los, mas
eram beijos que falavam com mais claridade que as palavras e davam a
entender o muito que estava desfrutando dela.
Passou os braos pelos ombros dele. A dor - ou era xtase? - se
incrementou medida que ele incrementava o ritmo das investidas. Charlotte
reconheceu a sensao; a levara a sentir o mesmo vrias vezes ao longo das
ltimas semanas.

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The Governess Brides 01

Embora nesta ocasio a sensao era mais intensa. Com ele em seu
interior, roando as partes mais ntimas de sua anatomia, formando parte de
seu prprio corpo, desapareceu a sensao de solido que a tinha aoitado
toda sua vida.
Escutou o ofego de seu flego junto orelha. A excitao percorreu seu
corpo, crescendo inexoravelmente com cada roce e cada beijo. Seu nome se
converteu em um gemido constante.
Estava sumida em uma carreira para o prazer, com Wynter entre seus
braos. E, entretanto, seu interior estava em calma... esperando. Esperando.
Mas a espera concluiu. No mais profundo de seu ser deram comeo os
espasmos, se engrandecendo, empurrando para ele. Wynter resfolegou, se
cravando em seu interior como se o calor pudesse convert-los em um s ser.
Charlotte apoiou os ps na cama e elevou os quadris mais e mais... e ficou
imvel quando uma onda de prazer a subjugou. E de novo gritou, mas nesta
ocasio no de dor mas sim de prazer.
Ele seguiu entrando e saindo, mas ao pouco se deteve. Seu rosto destilava
euforia. Os msculos de suas coxas se contraram uma, duas, trs vezes.
Pequenos movimentos, enterrados em sua mais funda intimidade, a encheram
com sua semente.
Charlotte fechou os olhos e se inundou com luxria no aroma que Wynter
destilava, sentindo o peso de seu corpo, a plena satisfao que suportara a
onda de prazer que ele provocara. Tremula e esttica, saboreou aqueles
ltimos instantes de plenitude.
Charlotte - sussurrou. - Por fim minha esposa.
Depois, languidamente, se deixaram cair no leito. Durante um maravilhoso
e prolongado momento, a mente de Charlotte se viu livre de qualquer
preocupao ou culpa ou...
Deus do cu, o que fizera?
Captulo 29.
Charlotte brigara com Wynter como se se tratasse de uma guerreira.
Se acreditou durante um momento uma espcie de guerreira. Por alguma
razo, Wynter lhe permitira brigar com ele, o agarrar pelos pulsos, imaginar
que tinha sequer uma mnima possibilidade de ganhar.
E lutar com vigor havia tirado de sua mente qualquer pensamento
deixando que fossem os instintos os que a guiassem. Instintos que a levaram
ao... emparelhamento.
Por todos os Santos, gritara como uma possessa. Em duas ocasies.
A voz de Wynter ressoou em seu prprio peito ao falar.
Esperava que dormisse e no se deixasse levar por preocupaes sem
sentido, minha doce rosa com ptalas de fogo.
Wynter no se moveu. Estava em cima dela, com a cabea a um lado
olhando para o outro lado.
Voc...
Sim?
No sabia o que dizer a ele. O que se pode dizer a um homem quando se

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experimentou semelhante torvelinho de sensaes entre seus braos?


Deve pensar que sou uma mulher fcil.
Fcil? - Elevou a cabea e a olhou com o que parecia a viva
representao da indignao. - Inclusive estando casado com voc tive que
abrir a fechadura de seu quarto de um balao!
Tentou aguentar o olhar dele, mas seus olhos se alagaram em lgrimas.
Ah, mulher. - Com movimentos muito cuidadosos se separou dela.
Para seu escrnio, seu corpo se ops separao, pulsando ao redor do
rgo de Wynter como se quisesse se unir a ele com um beijo interminvel.
Deus bendito. - A voz de Wynter soou rouca, atormentada. - ...
maravilhosa.
Charlotte estava segura que "maravilhosa" no era a palavra que ele tinha
em mente. Libidinosa? Talvez.
Ali onde havia sentido o peso do corpo de seu marido sentia agora o frio
roce do ar, e aquele calafrio reavivou sua mente. Como fora to ingnua para
pensar que tinha alguma possibilidade se opondo a ele?
Muito lentamente, como se no tivesse recuperado sua vitalidade por
completo, desentorpeceu as costas. Com toda inteno, passou um brao sob
seus ombros e ao redor de sua cintura e a puxou para si.
Charlotte no estava acostumada nudez, nem a sua prpria nem a de
outros, e agora que a paixo se esfumou, era dolorosamente consciente do
estado em que se encontravam. Apoiou a cabea no ombro de Wynter. E as
mos... Onde podia apoiar as mos?
Uma sob o corpo de seu marido, obvio, mas e a outra? Acabou posandoa sobre seu peito. Estava colocada de frente contra o lado de Wynter, e no se
atrevia a se mover. Isso chamaria a ateno dele e... e o que?
No sabia o que ia ocorrer a partir desse momento. A nica coisa que
sabia era que se se mantinha perto dele, o frio desaparecia.
Wynter agarrou uma manta e cobriu sua esposa. Elevou o queixo dela e a
olhou aos olhos.
Agora deve estar pensando: me tratou como a uma tola, fingindo lutar
comigo. Mas tem que pensar as coisas desde meu ponto de vista, lady esposa.
A desejo desde a primeira vez que a vi na porta de casa com sua maleta aos
ps.
Me propus ser forte e no me aproveitar da instrutora de meus filhos, mas
foi uma tentao muito forte.
A irritao gelou seus ouvidos.
Nunca o tentei!
Supunha uma tentao. Caminhava, respirava, sorria. - Riscou a
curvatura de sua face e a forma de seus lbios com evidente afeto. - Mal sorria,
lady esposa. Quando minha me decidiu que precisava me dar aula, decidi me
render a suas artimanhas.
Eu no levei a cabo nenhuma artimanha.
Wynter sorriu.
Suas artimanhas inconscientes. No podia me comportar como um
canalha e te seduzir, ento me propus casar com voc.
Poderia ter me avisado - disse entredentes.
Para que pudesse lutar contra mim com mais fora? No acredito. Minha
vaidade teria ficado feito farrapos.

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The Governess Brides 01

Isso a fez rir. S uma gargalhada, breve embora revitalizante.


Ento... a convenci para que se casasse comigo...
Me chantageou!
E voc me desafiou. A mim! - Apontou para seu prprio peito. - Respondi
a sua provocao, cara a cara, a ensinando a aceitar minhas carcias, a levando
ao xtase.
Tentou ocultar a cabea em seu peito, mas ele seguiu a agarrando pelo
queixo.
No. No se envergonhe. No est mal que uma mulher encontre
prazerosas as carcias de seu marido. - Respirou fundo. - Mas para um homem
resulta muito, muito difcil.
Srio? - Jamais lhe ocorrera pensar algo semelhante. - Sofria?
Sim.
Gostou disso. Gostou muito.
Que encantador.
Agora foi ele o que soltou uma gargalhada, embora carregada de
amargura.
Se tivesse conseguido escalar at seu dormitrio, duvido muito que
pudesse resistir a consumar nosso casamento depois da cerimnia, pois me
levava at o limite. Teria te tomado essa noite. - A olhou para ressaltar suas
palavras.
Teria te tomado ali mesmo.
Dobrou os dedos sobre seu peito. Moveu as pernas. Assim como
respondera a sua coercitiva seduo, agora respondia ao fato de que desejou
domin-la. Que espcie de criatura primitiva habitava em seu corao que a
fazia reclamar o domnio de Wynter?
O corrimo de seu quarto cedeu, o qual demonstra que Deus nos
observa. - Golpeou com as pontas dos dedos sobre suas costas enquanto se
incorporava se apoiando no cotovelo. Se inclinou sobre ela e insistiu: - Hoje no
a tomei, lady esposa. Lutamos.
Combatemos. Nos tomamos um ao outro. Jamais te mentiria respeito de
algo assim. - Posou sua mo sobre o ombro de Charlotte e a sacudiu
ligeiramente. - Me acredite. .
Sim, claro. Ele a enganara. Ele sabia que acabaria possuindo-a - embora,
para falar a verdade, ela tambm sabia, - mas se negou a lhe permitir uma
sada fcil. Nunca poderia dizer que no se opusera. De algum modo,
participara de sua mutreta.
Me conhece muito bem - disse. Se colocou em cima dela sem toc-la,
forte, masculino e completamente convencido de sua superioridade.
Um bom caador tem que conhecer bem a sua presa.
Mas tambm o conhecia bem.
Tudo saiu tal como o planejara. - Sua garganta doa pelo esforo que
supunha conter seu pranto, mas precisava diz-lo. Precisava dizer a ele toda a
verdade, para compreender assim totalmente o que fizera.
Agora serei sua esposa. Cuidar de mim. E eu amarei a seus filhos e...
amarei a voc.
Sim! - Seus olhos brilharam expressando sua total aprovao. - Por fim
entendeu meu ponto de vista e a sabedoria de meu pai do deserto.
J dissera isso. Admitira que estava apaixonada por ele. Admitira tanto

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The Governess Brides 01

para Wynter como para si mesma. E ele no respondera com as mesmas


palavras. A nica coisa que lhe importava era que estava certo. Que se
convertera na mulher que desejava.
Uma mulher como outra qualquer.
O impulso das lgrimas cessou, que motivo havia para chorar? Agora tudo
se estabeleceu. Trara um dos princpios que moldaram seu carter.
Se apaixonou por um homem que no a amava e se converteu no no
centro de seu universo, a no ser em algum disposta a lhe fazer a vida mais
fcil, um simples planeta dependente do poder do sol. Perdeu a si mesma.
Resultava irnico que ele tivesse vindo do seco e rido deserto para
instalar esse deserto em seu interior.
Tal como voc diz, no tomou, tomamos um ao outro - disse. - No posso
mentir a mim mesma a esse respeito, e nunca o farei. Prometo.
Ele a beijou na testa e lhe sorriu. Aquele era o sorriso mais formoso do
mundo.
tudo o que jamais desejei. Sensvel, trabalhadora e agradvel vista.
O observou, assombrada por seu formoso rosto e sua impenitente
vaidade.
Semelhantes elogios vo me fazer perder a cabea.
Wynter franziu o cenho durante uns segundos, no parecia ter
compreendido suas palavras. Mas depois um amvel sorriso iluminou seu rosto.
Voc a luz de meus olhos, a alvorada da primavera, o...
O interrompeu.
E voc o custdio dos elogios imerecidos. J me parecia bem o de ser
sensvel, trabalhadora e agradvel vista.
Voc no gosta de minhas adulaes?
Charlotte no pde conter sua aflio.
J me tem. No tem sentido que perca tempo me adulando.
Mas que para mim a alvorada da primavera - respondeu.
Foi absurdo, mas aquelas palavras a fizeram estremecer.
Estou contente e voc est contente. Quando me recuperar, que ser
dentro de - contou com os dedos - um ano mais ou menos, despertarei e
voltaremos a comear. Agora dorme, Charlotte, minha esposa.
Deitaram juntos, ombro com ombro.
Wynter disse a si mesmo que vencera.
Charlotte estava totalmente convencida disso.
Captulo 30.
J havia passado um ms das bodas. Fora um renomado xito, pois a alta
sociedade por completo elogiou a capacidade organizativa de Adorna.
A cerimnia foi comovedora, os presentes elogiaram a comida e a bebida,
a orquestra tocou durante toda a noite, e a fuga de Wynter com Charlotte
provocou um monto de gratificantes fofocas.
Da que a alta sociedade esperasse com ansiedade ver como sairiam as
coisas para Adorna durante a recepo seremnia que aconteceria no dia
seguinte. Adorna sorria a caminho das escadas. Como se algum pudesse ter

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The Governess Brides 01

alguma dvida...
Minha senhora, minha senhora! - O pobre do Harris, um dos criados,
chegou correndo at ela. - A cozinheira diz que os patos ainda no chegaram
de Londres. - Parecia totalmente fora de si, com o cabelo alvoroado.
Adorna lhe deu palmadas no brao para acalm-lo.
Se no tiver patos para a comida, ento a cozinheira ter que cavar uma
fossa na terra e assar um boi. Estou segura que aos membros da delegao
seremnia adoraro.
Harris assentiu, fez uma reverncia e voltou para a cozinha. Adorna subiu
os degraus.
Os cticos no a conheciam bem. A famlia real seremnia sairia de
Austinpark Manor encantada e contente. A rainha Vitria receberia todo tipo de
parabenizaes e Adorna se converteria na mais famosa anfitri da Inglaterra.
Adorna seguiu seu caminho.
Minha senhora! - A senhorita Symes percorreu o corredor a toda pressa
para ela. - Algum, durante as bodas, deve ter roubado os lenis de linho da
ala oeste e agora no podemos fazer todas as camas.
Ao menos nesta ocasio no pensaram em roubar a prata. - Adorna
rodeou com o brao governanta.
A ideia da rainha Vitria consiste em realizar um pequeno tour com a
delegao seremnia pela campina inglesa e se deter em algum lugar para
passar o momento.
Sua Majestade, o prncipe Alberto, a corte e os cerimoniosos chegaro
pela manh e retornaro a Londres na ltima hora da tarde. No necessitamos
que as camas estejam prontas.
A senhorita Symes comps um gesto de desgosto.
Suponho que alguns deles se sentiro cansados e querero deitar um
momento.
Mas no todos, querida, e temos lenis suficientes para toda esta ala,
no lhe parece?
Sim.
V. Tudo est bem.
Mas senhorita Symes no parecia ter satisfeito a apreenso; odiava no
estar preparada cem por cento.
Obrigado, senhora. Prepararei todos os quartos da ala leste
imediatamente. - Mas no fez reverncia alguma. Pelo contrrio, olhou a ambos
os lados como se algo a incomodasse. - Voc pensou... no fantasma?
OH, sim. - Adorna tocou sua face com o dedo. - Quando os cerimoniosos
se forem, solucionarei o de nossa pequena apario, parece-lhe bem?
Se quer dispor de algumas criadas no andar de cima, me diga senhora.
Terei isso em conta, senhorita Symes. - Adorna seguiu seu caminho. Mas
a senhorita Symes era muito conscienciosa para no se preocupar. Adorna
tentara tranquiliza-la dizendo que tudo iria como a seda, mas ela no ficou
tranquila.
Com certeza. Adorna pensaria em algo especial para entreter delegao,
e se no lhe ocorria nada, sem dvida algo aconteceria de forma espontnea.
Depois de tudo, no planejara que Wynter voasse de um disparo a fechadura
da porta de Charlotte.
A o azar jogara a seu favor. Adorna sempre tinha sorte com esse tipo de

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The Governess Brides 01

coisas.
Exceto com lorde Bucknell. Apertou os dentes e acelerou o passo.
Desaparecera durante a recepo nupcial e no voltara a saber dele.
No lhe disse uma s palavra, nem sequer fez chegar uma pequena nota
se desculpando com delicadeza por algum problema de sade. Era um homem
vil. No podia entender como pensara durante um tempo que se tratava de um
homem atraente.
Tampouco podia entender por que sentia falta dele. A porta do quarto de
jogo dos meninos estava aberta, e do interior lhe chegou a voz de Charlotte.
Aquela doce mocinha seguia insistindo em melhorar as maneiras de
Robbie e Leila todos os dias, passando por cima dos comentrios de Adorna
sobre quo bem se comportaram durante as bodas.
Charlotte se mostrava carinhosa, mas parecia mais apagada desde sua
volta do pavilho de caa onde Wynter a levara.
Oxal Wynter deixasse de procurar o culpado do desfalque, pensou
Adorna. Wynter ia todos os dias a Londres. Estava neste preciso momento na
cidade.
Adorna sups que o casamento o manteria mais tempo em casa, mas se
limitava a beijar Charlotte pelas manhs e a sair disparado para a cidade.
Quando Adorna se casou com Henry, seu marido no podia passar mais de
duas horas longe dela, e isso por que estava com setenta anos!
As pessoas jovem j no tinha esse tipo de fasca. Adorna se deteve na
porta e viu Charlotte lendo aquele livro que os meninos adoravam - Noites
rabes era seu ttulo, - e parecia ter chegado a um fragmento especialmente
interessante.
No mnimo, parecia-lhes interessante para Charlotte e para Robbie.
Estavam sentados em cadeiras um junto ao outro, inclinados sobre o livro, e
Charlotte lia cada vez mais rpido.
Leila, por sua parte, estava sentada com a vista fixa no cho, percorrendo
o desenho do tapete com o dedo. De repente, elevou a cabea e disse:
Lady senhorita Charlotte, agora podemos te chamar mame?
Robbie se voltou para sua irm pequena.
Leila, pela ltima vez, se cale! Quero saber o que acontece.
Leila deitou no cho zangada. Charlotte olhou para a menina.
obvio que podem me chamar mame. Isso me faria muito feliz.
Adorna se moveu e Charlotte ficou consciente de sua presena.
Robbie tambm se deu conta que estava ali e, obviamente aborrecido,
tambm se deitou no cho junto Leila.
Leila sorriu, e golpeou com os calcanhares sobre o tapete.
Posso me unir a sua leitura? - Adorna no planejara passar um momento
com eles, mas as tarefas da casa poderiam seguir adiante sem ela durante uns
minutos. Alm disso, sentia a mesma impacincia que seu neto por conhecer o
resto da histria.
Charlotte aceitou sua presena sem se alterar; Charlotte fazia tudo assim
ultimamente, sem se alterar. Se comportava como se todo o acontecido antes
das bodas jamais tivesse tido lugar.
No protestava nem se queixava; parecia ter se convertido na esposa que
Wynter desejava.
Com certeza, me, ns adoraramos que se unisse a ns. Robbie - disse

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The Governess Brides 01

Charlotte tocando seu ombro, - traz uma cadeira para sua av. Ela tambm
quer ouvir o resto da histria.
Robbie dedicou um sorriso a Adorna enquanto colocava uma cadeira junto
de Charlotte. Desde as bodas, ela e seu neto chegaram a uma espcie de
acordo.
Ele no cravava sua navalha no papel pintado, e ela fingia no se dar
conta quando saa s escondidas da casa para jogar com seus novos amigos.
Entre os quais se inclua o submisso filho do vigrio, que ao que parece
no voltara a fazer mais comentrios desagradveis sobre o passado ou o
acento de ningum.
Uma valiosa lio para ambos os moos, embora o giro dos
acontecimentos deixou sozinha a Leila outra vez.
Adorna se sentou e fingiu escutar a leitura de Charlotte. Em realidade,
observava Leila. Leila, a que optara por no escutar de maneira militante.
Leila, a que brincava com o cavalo de madeira que Charlotte lhe
presenteara, a que no se queixou de que suas lies de montar tivessem
ficado pospostas uma vez mais.
Leila. Adorna jamais tinha suportado se ver em situao de inferioridade
frente a outros, mas Leila a contrariava. Ocultava algo, disso estava segura.
Mas o que?
Que segredo podia uma menina da idade de Leila manter longe dos
adultos que mais a queriam? Por que Leila sorria pela metade quando
acreditava que ningum a observava? Por que, quando falava de Bahar, seguia
chamando-o "lar"?
E por que, Adorna foi testemunha disso, foi em uma ocasio cozinha e
guardara um pouco de comida em um leno para levar s escondidas ao andar
de cima?
Adorna encontraria a resposta para todas essas perguntas... depois da
recepo seremnia.
Adorna compreendeu que a histria tinha acabado enquanto pensava no
enigmtico comportamento de sua neta. Robbie a olhou espectador.
Muito boa - exclamou. - Se todas as histrias so to trepidantes como
esta, terei que ler o livro por completo.
Eu quero faz-lo - disse Robbie. - Mas ao mesmo tempo, no quero. Eu
gosto de como l ma... mame.
No rosto de Charlotte se desenhou um gesto de prazer evidente, e
abraou Robbie.
Leila se sentou.
Eu tambm quero cham-la assim!
Charlotte estendeu o outro brao para Leila.
Serei mame para os dois.
Leila se aproximou de Charlotte e aceitou seu abrao, mas em seguida se
moveu nervosa, como se fosse um puro sangue disposto a se pr a correr.
Charlotte, querida, sabe algo sobre a Seremnia? - perguntou Adorna.
Sim, claro, todos sabemos. - Charlotte recuperou sua mscara de
instrutora. - Quando estudamos a Europa, descobrimos que Seremnia um
pequeno pas dos Pirineos, na fronteira entre a Frana e Espanha. Qual sua
lngua oficial, Leila?
Leila deixou escapar um suspiro, mas respondeu obedientemente:

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Sua lngua oficial o baminio.


Robbie, quais so os nomes de seus dirigentes?
Seus dirigentes so o rei Danior e a rainha Evangeline, e...
Leila o interrompeu.
Por que no segue sendo nossa instrutora? Eu no quero uma nova
instrutora.
Algo incmoda, Charlotte respirou fundo e disse:
Seguirei fiscalizando suas aulas.
Por que voc no nos ensina?
Robbie no pde resistir durante mais tempo o interrogatrio de sua irm.
Porque vai ter um filho, cabea de cachorro.
No... - respondeu Charlotte.
Eu quero seguir sendo a filha pequena. - O lbio inferior de Leila tremeu.
Charlotte estava vermelha como um tomate.
Eu no...
Enquanto uma lgrima caa pela face de Leila, Charlotte se voltou para
Robbie.
Vamos ter um filho logo?
Muito em breve - confirmou Robbie. - Papai muito potente!
Charlotte avermelhou inclusive a ponta do nariz; Adorna teve que se voltar
para a janela para ocultar uma irreprimvel gargalhada, mas quando se voltou
de novo para Charlotte percebeu de sua expresso: suas suspeitas se viram
confirmadas.
Charlotte no era feliz. No era feliz embora estivesse disposta a resistir o
que fosse.
Nenhuma insensatez de um menino poderia ter entristecido Charlotte
desse modo. Se devia ao Wynter. Adorna suspirou.
No queria interferir, mas se seu filho estava sendo descuidado e egosta,
tal como parecia, se veria obrigada a faz-lo... depois da recepo sereminia.
Pensar nisso fez recordar Adorna o motivo pelo qual foi at ali.
E vocs, pequeninos, conhecem algo a respeito das tradies
seremnias? Eu gostaria de preparar algo apropriado para os entreter.
Charlotte deu palmadas nas costas da Leila, apesar que era ela a que
parecia necessitar que a aplaudissem nas costas.
Se diz que as mulheres seremnias so muito atrevidas. Em sua
juventude, a rainha Evangeline passava por ser inclusive arriscada, pois se
dedicava a navegar em bote de remos por rios de guas bravas e a escalar
escarpadas montanhas.
Adorna levou as mos s faces.
Isso no me ajuda muito.
rainha Evangeline tambm a conhece em toda a Europa por ser uma
perita gourmet - acrescentou Charlotte.
E que se sabe do rei Danior? Espero que seja to aborrecido como o
prncipe Alberto.
Charlotte negou com a cabea.
No isso o que se diz dele. Lamento no poder ajud-la mais, me.
Para falar a verdade... - Adorna refletiu sobre o que aprendera nessa
curta visita, e sorriu. - Me foi de grande ajuda.

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The Governess Brides 01

Captulo 31.
Wynter ainda usava a roupa de viagem enquanto observava aquele
exrcito de criados colocar as cadeiras e as mesas formando cmodos grupos
sob o amplo prtico.
Os homens estavam estendendo um toldo dourado sobre as colunas de
madeira para que fizesse sombra e pudessem assim proteger do sol ou da
chuva os convidados.
No interior, bem sabia ele, as criadas deviam estar limpando e esfregando
tudo para que brilhasse com autntica perfeio.
Um homem inteligente se manteria longe, bem longe de tudo aquilo.
Barakah se manteria longe, muito longe.
Mas Wynter no era Barakah.
Sua me apareceu pela porta com um mao de papis na mo, estava
radiante e vestia um vestido de vero cor verde clara que muito poucas
mulheres teriam sabido levar com tanta elegncia.
Wynter se disse que devia dar graas por ter uma me jovem a quem
poder pedir conselho. Entretanto, no se sentia agradecido. Se sentia
desorientado, como um homem que tivesse perdido a tenda que lhe dava
proteo arrastada por uma tormenta de areia.
Adorna se deteve, surpreendida de lhe ver.
Wynter, querido. Acreditei que ia passar o dia em Londres.
Assim .
Ela olhou para o sol.
Mas no pode ser mais de meio-dia. E a viagem dura umas duas horas.
Eu posso faz-lo em uma hora e meia. - Rapidamente estendido e
trocando de cavalo, mas isso no tinha por que dizer a ela.
Mas uma hora e meia de ida e uma hora e meia de volta... No passou
nem duas horas na cidade. - Os olhos dela se iluminaram. - No foi ao
escritrio, no ?
Sim fui.
O gesto de Adorna se congelou.
No podia me concentrar. - Odiava ter que fazer isto. Odiava tanto que
quase mudou de opinio. Mas baralhou outras possibilidades, e no lhe satisfez
nenhuma. - Me, quero falar com voc.
Adorna levou a mo ao peito e agarrou um pedao de tecido.
Querido, fiz o que era necessrio.
O que fez? - por que falava de si mesma? - O que voc fez?
O olhou com os olhos muito abertos, depois alisou o vestido.
Gastei quatro mil libras nesta recepo. disso que vinha agora, falar da
recepo?
Bem. Isso est muito bem. - Jogou uma olhada ao prtico, pelo que no
cessavam de passar criados. - Podemos ir a algum lugar mais privado?
obvio. - Adorna apontou para a casa para que ele passasse primeiro. Acredito que hoje meu estdio o nico lugar no que poderemos estar
sozinhos.
Quando passaram junto a um dos espelhos, ele deu uma olhada para o

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The Governess Brides 01

lado e viu sua me enxugando a testa com um leno.


A srio acredita que me importa? - ele perguntou-lhe tentando
despachar as questes de sua me o antes possvel, pois s lhe interessava
falar de seus prprios problemas.
Sim. Acreditei que sim. - Sua voz tremeu.
O dinheiro da empresa seu dinheiro. - A pegou pelo brao para ajud-la
a esquivar a duas mulheres ajoelhadas que se dedicavam a polir o ltimo
degrau da escada. - No sou seu marido, no tenho por que controlar suas
contas. Sou seu filho.
E no um filho modelo, para falar a verdade. Se fosse, teria ficado aqui
quando meu pai morreu. No teria que ter trabalhado to duro para manter em
p a empresa. E agora no teramos que andar procurando o autor do
desfalque.
Ela se agarrou a mo de seu filho para subir a escada.
Querido, no pode falar a srio! No acredito que pense nisso em
realidade. o melhor filho que uma me poderia desejar! Interessante, extico,
dotado... Um homem que cumpriu seu destino. Eu no gostaria que fosse
diferente do que .
Talvez tivesse gostado que retornasse antes a casa, mas... voc no
acredita realmente que me deva algo, no ?
Mas Wynter, esse preciso dia, era totalmente consciente dos enganos que
cometera.
Me, apesar de que nunca duvidei que soubesse fazer funcionar a
empresa, te obrigar a que esse peso casse sobre seus ombros no esteve bem
por minha parte.
Mas eu gosto de dirigir a empresa. Seu pai me ensinou muitas coisas, e
eu desfruto pondo em prtica o que me ensinou. - O tom de sua voz parecia
um tanto suplicante. - OH, querido, jamais pensei que tomaria to a srio a
esse estelionatrio.
Wynter suspeitava que de novo tentava mudar de tema, mas no tinha
tempo para se perguntar a respeito de suas intenes. E menos agora que
estavam entrando em seus aposentos.
Por fim poderia falar com uma mulher que o faria entender o que no
entendia de sua prpria esposa. Com as mos na cintura, disse:
A coisa no est saindo como planejei.
Adorna franziu o cenho.
A que se refere?
A minha esposa, obvio.
Adorna se sentou no sof e olhou para seu filho.
Deixou de se mostrar desafiante. Admitiu que eu estava certo a respeito
de nosso casamento. Me agradeceu pelos presentes e as joias. E, entretanto mal podia admitir o que ia dizer, - no parece feliz.
Caminhou at a janela e voltou junto ao sof.
Me, por que no feliz?
Algumas esposas - Adorna tentou escolher cuidadosamente as palavras no obtm satisfao no leito conjugal. Pode ser esse o caso de Charlotte?
No tinha tempo para sutilezas britnicas a respeito das funes fsicas
naturais.
Barakah, meu pai do deserto, me disse uma vez que se uma esposa no

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consegue prazer no leito conjugal dever do marido descobrir o que lhe d


prazer.
Por uma vez, esse velho canalha estava certo.
Charlotte e eu obtemos muita gratificao um do outro. Me leva a xtase
e eu fao o mesmo com ela. Muitas vezes. Frequentemente. A levo ao clmax
frequentemente por que...
Adorna estava evidentemente fascinada.
Por qu?
De noite, quando acredita que estou dormindo, chora.
O rosto de Adorna mudou. Wynter apertou os dentes e depois disse:
Esta manh, pouco depois da sada do sol e de que tivesse
proporcionado uma boa dose de prazer, ela se voltou e ficou a chorar.
Adorna meneou a cabea.
OH, Wynter.
Todos meus esforos resultaram infrutferos. No fala comigo.
Alguma vez mais?
No como estvamos acostumados a faz-lo. No disse nada quando
comi com os dedos! - Isso era o pior. Fez aquela pantomima com o fim de
escandaliz-la com o ato mais imprprio, mas Charlotte no o repreendeu! - Me
disse que me amava.
Sim... - Adorna j estava imersa em suas prprias reflexes.
Uma mulher tem que se sentir satisfeita quando ama a um homem.
Adorna tossiu.
Por que, ento, no feliz?
Adorna se recostou no respaldo do sof e, em tom sarcstico, perguntou:
No sei, Wynter, por que no o ?
Porque quer que eu tambm a ame! - ficou a andar pelo quarto.
Charlotte uma mulher digna de ser amada - assinalou Adorna.
Os homens de verdade no amam s mulheres. Isso o que Barakah me
ensinou, meu pai do deserto.
Wynter! - Sua me ficou em p e pronunciou seu nome como se ainda
fosse um menino de seis anos e se viu envolvido em uma briga. - Diz que esse
tal Barakah, seu ditoso pai do deserto, te disse que um homem de verdade no
ama a sua esposa...
Se lembra de seu verdadeiro pai?
A veemncia de sua me o pegou de surpresa.
Sim, claro. Honro sua memria.
Ela ficou quieta, o olhando aos olhos, esperando como se desejasse que
dissesse algo.
Finalmente estalou a lngua desgostada.
No poderia ser mais estpido. - Levou a mo testa e disse: - No sei o
que quer de mim. Quer que te diga como fazer Charlotte feliz?
Sua me precisava saber como faz-lo. Necessitava saber por onde
precisava comear.
Bom... Sim.
Acredito que Charlotte j te disse como faz-la feliz, mas no caso de que
precise escut-lo de novo - fez um gesto para apontar para a porta, - talvez
deveria perguntar a ela.
Charlotte estava na porta. Usava um dos vestidos que comprara para ela,

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um de algodo, muito simples, e inclusive com a marca da planta do p de


Leila na barra, estava com um aspecto encantador.
Usava o cabelo solto, tal como ele gostava, e o usava para trs recolhido
com uma pina azul de platino com diamantes. Parecia um doce e adorvel
anjo. Um anjo que o olhava fixamente.
No sabia por que, mas ela estava zangada com ele.
O aborrecimento, entretanto, resultava mais passvel que a resignao e a
tristeza.
Vinha te buscar para dizer o preocupada que me tem Leila - disse. - E o
encontro aqui discutindo sobre mim com sua me.
Wynter procurou Adorna com o olhar para pedir que lhe desse uma mo,
mas tinha desaparecido.
No sabia o que fazer com voc.
Comigo? No sabia o que fazer comigo? Por acaso sou uma menina a
que tivessem que levar pela mo?
Uma menina, no. Mas sem dvida uma mulher que no sabe o que
quer.
Charlotte fechou o punho e deixou cair o brao a um lado.
Que no sei o que quero? No sou eu a que tive que ir a minha me para
pedir conselho.
Ele piscou vrias vezes, aniquilado.
Ir a minha me foi um passo lgico. Nossa unio no est discorrendo tal
como eu previra.
Ao caminhar pela sala, a saia foi roando o cho.
Eu acredito que sim.
Isso no certo. No feliz, e deveria s-lo.
Por que teria que ser feliz? - Se aproximou e colocou as mos sobre seus
ombros o olhando aos olhos com honestidade. - Minha vida justo o que eu
temia que fosse. Ao menos, antes era instrutora. Trabalhava para ganhar a
vida.
E fazia bem meu trabalho. Agora no necessito nada. No sou nada. Sou
uma posse que interessar enquanto possa dar prazer.
Uma esposa mais que uma posse.
Como um cavalo mais que uma posse? - Sem dvida j tinha lido a
resposta no rosto de Wynter, porque afastou imediatamente as mos de seus
ombros. - No sou um cavalo. No sou um co. Sou um ser humano e quero ser
valorizada por isso. Quero ser..
Os olhos dela encheram de lgrimas outra vez e voltou o rosto. A vira
chorar alguma vez antes das bodas? No. E aps no tinha parado de faz-lo.
No para control-lo, como Barakah lhe advertira que faziam algumas
mulheres, a no ser devido a algum tipo de dor muito profunda.
Barakah teria dito que a dor de uma mulher um assunto corriqueiro, e
que em caso de que chorasse devia deix-la s para que se tranquilizasse. Mas
algo em Wynter o levava a desejar aliviar a dor de Charlotte.
Se no o fizesse, temia que ela o conduzisse para sempre. Ento, disse:
Quer que a... ame?
Charlotte apoiou o ombro na parede e tirou seu leno.
Entendeu!
Mas que voc me ame j suficiente.

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Ela assuou o nariz.


Pelo visto, no.
Wynter se sentia confuso. No gostava de se sentir confuso. Gostava que
a vida discorresse de acordo s leis e tradies que esboaram seus
antepassados.
Um homem de verdade no...
Se voltou para ele como uma deusa vingadora.
Vou te dizer o que pode fazer... Voc e seus homens de verdade podem
ir...
Papai! - Robbie apareceu na porta, com os olhos muito abertos,
atemorizado, com um pedao de papel na mo. - Papai, Leila se foi.
Captulo 32.
Charlotte agarrou a nota com um gesto de desespero e leu os infantis
garranchos.
Como se foi? - perguntou Wynter o olhando aos olhos. - Que se foi,
aonde?
Com a voz rouca, Charlotte disse:
Para casa. Aqui diz que se foi para casa.
Charlotte nunca vira Wynter empalidecer, mas agora estava branco como
o papel.
Ao Bahar. - Ficou imvel, como se fosse se converter em uma pedra,
depois procurou a mo de Charlotte. - Veio me falar da Leila.
Sim. Sim - exclamou tentando ordenar seus pensamentos. - medida
que todos nos enfrascvamos com a recepo seremnia, ia crescendo minha
preocupao. Suspeitava que se sentia rechaada. Ela uma menina alegre,
mas parecia apagada...
Estava de um humor de mil diabos - interveio Robbie.
Sim - concordou Charlotte. - Acredito que no estava dormindo bem, e
apesar de se mostrar desafiadora como sempre, no estava to exuberante
como natural nela.
Wynter assentiu.
Robbie, voc acredita que ela seria capaz de ir ao Bahar?
Sim. to tola que possvel que no recorde o longe que est. Tentar
voltar. - Robbie fez um gesto com o que pretendia conter as lgrimas. - No
gostava que eu jogasse com meus amigos. Foi minha culpa.
Voc no o responsvel, filho, eu sou. - Wynter apoiou uma mo sobre
o ombro de Robbie e o apertou. - Muito bem. Robbie, v aos estbulos e fala
com Fletcher. Averigua se Leila passou por ali.
Charlotte, manda algum hospedaria para ver se subiu em algum carro.
- Sua cara escureceu. - Eu irei a Londres e procurarei nos moles.
No, no o far. - Charlotte se voltou a toda pressa e saiu pela porta. Ou ao menos... no ir sozinho.
Wynter deixou de falar com o capito ao que tinha abordado,
imediatamente se deu conta que Charlotte j no estava a seu lado.
A noite era escura como boca de lobo nos moles de Londres, sua mulher e

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sua filha desapareceram e ele poderia ter ficado a uivar devido ao medo que
envolvia suas vsceras.
Ia perder a Leila, ou a Charlotte, ou s duas, e agora no haveria lugar no
mundo o bastante afastado para sossegar sua dor.
Semelhante crise no teria nada a ver com a morte de seu pai. Agora
Wynter era um homem adulto, um homem responsvel e atento com sua
famlia, e estava falhando em todos os assuntos.
Como era possvel? Ao longo de sua vida sempre tinha procurado a
verdade, at que por fim chegou a entend-la, a se fazer responsvel e a se
comportar de um modo honorvel, atuando sempre com integridade. O que
fizera mal?
Sumido na escurido, apelou ao sheik que o convertera em um homem e
ensinara tudo o que sabia.
Barakah, por favor, me ajude a encontra-las.
Caminhou junto parede de um botequim, com todos os sentidos postos
em encontrar a sua esposa. No podia ter ido muito longe. precisava estar por
ali. Ento escutou sua voz. A ouviu dizendo:
Se vir uma menina caminhando sozinha, me far saber isso?
Wynter se apoiou contra a parede do botequim, que estava mida devido
nvoa e fedia a cerveja ranosa, e passou uma mo tremula pela testa.
Ai, senhorita... Montes de meninas vo sozinhas pela rua por estes
caminhos, senhorita, mas nenhuma delas tem boas intenes.
Wynter seguiu as vozes e percorreu um ftido beco, procurando no fazer
rudo.
Sei, mas esta menina especial - disse Charlotte com um deixe de
urgncia. - minha filha.
Wynter colocou suas mos sobre os ombros de Charlotte.
O que est fazendo, Charlotte?
A prostituta deu um tremendo grito ao ver Wynter aparecer de repente e
tropeou contra uma pilha de lixo.
Charlotte se voltou como se jamais pudesse duvidar de quem se
encontrava a suas costas.
Passou um brao pela cintura, sentindo a firme combinao de carne e
msculo que conformava o corpo de Charlotte. Precisava senti-la perto.
Necessitava de Charlotte.
Apesar de estar preocupado por sua filha, de ter se sentido aturdido ao
acreditar que sua esposa desaparecera, seguia se sentindo reconfortado por
sua presena. Dava-lhe esperanas.
Barakah teria se surpreendido ao saber da fora de Charlotte.
Esta jovem passa toda a noite neste beco. - A voz de Charlotte parecia
serena, como se estivesse acostumada a falar com prostitutas nos bairros
baixos de Londres. - Aceitou procurar Leila.
Wynter admitiu que Charlotte teve uma boa ideia. Alertar s prostitutas
para que procurassem Leila. Mas no acreditava poder resistir a muitas
melhores ideias desse tipo por parte de Charlotte.
No se isso implicava seu desaparecimento na metade da noite.
Pagarei bem - disse Wynter prostituta. Mal podia ver algo, pois a luz
proveniente do botequim a suas costas era muito escassa, por isso sups que
para a prostituta ele no era mais que um homenzarro.

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Mas viu o brilho de suas moedas quando estendeu a mo, e no


demoraram para desaparecer dentro da manga de seu vestido. - Te darei mais
se a vir. Passe pela Naval Ruskin. Estaremos ali.
No. - Charlotte o agarrou pelo brao. - No vamos deixar de procurar.
O sol se ps a duas horas. A nvoa est se espessando, e se ficamos
aqui o mais provvel que nos cortem o cangote antes de encontrar Leila. - E
preciso te levar a algum lugar seguro. Mas no o disse. Ela insistira em o
acompanhar a Londres.
Resistiria a qualquer tentativa de mant-la margem da busca. Mas, para
falar a verdade, procurar a essas horas era uma insensatez, inclusive para um
homem. Levou Charlotte de volta a rua. - Temos que descansar para seguir
procurando pela manh.
E se Leila estiver sozinha por estas ruelas? - ela perguntou em voz
baixa.
Com s cinco anos, Leila sobreviveu a um ataque a nosso
acampamento. - Frequentemente o recordava. - ardilosa e precavida, e se
tiver se escondido em algum lugar, tampouco ns a encontraremos.
Charlotte no sabia, mas Wynter empunhava sua faca com a mo direita
colocada dentro do bolso. - Talvez nem sequer esteja aqui. A garota que disse
que tinha montado no carro que ia a Londres nem sequer a descreveu bem.
Talvez Leila colocou uma das perucas de sua me.
Sei. - obvio que sabia. Leila podia fazer tudo quando algo se punha
entre suas sobrancelhas. - Agarra a aba de minha jaqueta - lhe disse. - Vamos
retornar Naval Ruskin.
Com os cinco sentidos alerta, entrou entre as sombras mais profundas,
escutando os grunhidos das prostitutas, os roncos dos bbados e o ocasional
gemido de alguma alma penada. Pensar que Leila podia andar por ali, punha
seu corao em um punho.
Pela manh...
H luz em nosso edifcio - disse Charlotte. - Pensava que a estas horas
todo mundo j tinha ido a sua casa.
Wynter olhou para a branca fachada da Naval Ruskin. Ela tinha razo. Uma
vela brilhava no escritrio de Wynter, no segundo andar.
Havia algum ali. Um ladro, talvez? Ou se tratava - respirou fundo - do
responsvel pelo desfalque?
Sairia algo bom daquela derrota, finalmente?
No faa rudo - disse a Charlotte ao mesmo tempo que cruzava a porta.
Mas a saia de Charlotte roava o cho ao caminhar, um som feminino que
habitualmente gostava, mas que essa noite os teria delatado.
A levou para o armazm s escuras, com as caixas de embalar de madeira
e os aromas das especiarias, at alcanar a escada. - Fique aqui.
Se movendo com o sigilo de um guerreiro do deserto, centrou toda sua
ateno no possvel delinquente que penetrou no edifcio.
Fosse quem fosse, Wynter ia acabar com ele. Se deteve e tomou ar para
aplacar sua raiva assassina. Talvez matar ao estelionatrio seria uma soluo
desproporcionada.
Mas dado o medo que sentia por Leila, a frustrao que sentia por no ter
podido apanhar ainda ao estelionatrio e o incompreensvel comportamento de
Charlotte, um banho de sangue no lhe pareceu to mal.

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Escutou o chiado de uma tbua do cho a suas costas, uns quantos


degraus mais abaixo, e apontou para ali com a faca na mo.
Wynter - sussurrou Charlotte, pouco mais que uma plida silhueta se
recortando contra a escurido da noite. - Acabo de reparar em um detalhe...
Leila saberia chegar at aqui?
Voltou a guardar a faca.
No sei. - Leila esteve ali quando chegaram a Londres a caminho de
Austinpark Manor. Possivelmente sua engenhosa filha soube como encontrar
um pouco de segurana na empresa familiar.
Charlotte o agarrou pela mo.
Quero ir com voc.
Agora j no podia manda-la de volta abaixo. Inclusive ele, acostumado
como estavam seus olhos escurido, mal podia ver a multido de obstculos.
Ento a permitiu seguir avanando com ele.
Quando chegarmos acima - murmurou, - fique a um lado.
De acordo.
Ao chegar ao corredor do andar superior, Wynter viu que a porta de seu
escritrio estava aberta.
Suas paternais esperanas se esfumaram. No se tratava de Leila. Sabia
que no era ela. Sua filha, sempre alerta, no teria sido to ingnua para se
expor daquele modo.
Soltou Charlotte e faca em mo se dirigiu para a luz. Da soleira observou a
cena, iluminada por dois candelabros.
Stewart, o inocente primo Stewart, estava sentado atrs da escrivaninha
de Wynter, com os culos sobre a ponte de seu nariz, com o livro de contas
aberto diante dele e um monto de faturas a seu redor.
Wynter no fez rudo algum, e Stewart estava em completo silncio
enquanto trabalhava, mas algum sentido oculto o ps de sobreaviso, pois
elevou a vista imediatamente. Deu um salto, espalhando tinta sobre as pginas
do livro, e exclamou:
Primo! - Durante uns segundos, quase pareceu lhe agradar que se
tratasse de Wynter. Mas em seguida Wynter apreciou o sentido de culpa em
seu olhar, e como colocava imediatamente a mo sobre o livro de contas. - Isto
no o que parece.
Ah, no? - Deliberadamente, Wynter abriu a mo e deixou cair a faca ao
cho. - E o que que parece?
Stewart cravou o olhar na faca; parecia incapaz de voltar a olhar a seu
primo.
Eu no... Tinha uma boa razo... - Seus magros e ossudos dedos
tremeram. - Sou seu primo. No vai me matar, no ?
Se tivesse a inteno de te matar - disse Wynter se inclinando para
frente, o agarrando pela gravata e o elevando de repente, - no teria atirado a
faca ao cho. - Passou Stewart por cima da escrivaninha.
Os livros e todos os papis caram ao cho, o tinteiro acabou de se
derramar e Stewart fez voar a cadeira com os ps.
Wynter!
Escutou Charlotte gritar, mas no prestou ateno nela. Stewart, seu
primo, se aproveitou de Adorna, sua me. Roubara dinheiro do negcio
familiar, o negcio que lhe proporcionara um meio de vida durante toda sua

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vida adulta.
Os olhos de Stewart quase lhe saram das rbitas quando Wynter o lanou
contra um arquivo e depois o agarrou pela gravata e comeou a apertar o n
ao redor de sua garganta.
Wynter, o que est fazendo? - Charlotte o agarrou pelo brao.
Por qu? - Wynter perguntou a Stewart. - Por que roubou dinheiro de
minha me?
Uma voz de mulher chegou da porta.
Ele no o fez.
Wynter reconheceu aquela voz. Como no ia reconhec-la, era a voz que
lhe cantara canes de ninar quando menino.
Solta ao Stewart - ordenou Adorna. - Ele no foi o que desfalcou
empresa.
Wynter soltou Stewart, e no demorou para surgir uma desagradvel
suspeita em sua mente. Voltou o rosto para a porta e viu sua me, vestida com
roupa de viagem.
Quem o fez ento, me?
Elevou o queixo, orgulhosa, e disse:
Fui eu.
Captulo 33.
Charlotte jamais se sentira to deixada de lado, to desinformada, to rf
em toda sua vida. Wynter suspeitava que algum fizera um desfalque na
empresa e no lhe disse!
Mas no era estranho, pensou, pois ele nunca teve inteno de lhe contar
nada.
E agora resultava que Adorna realizara o desfalque?
Nenhum outro detalhe poderia ter deixado isso mais claro: ela no
formava parte daquela famlia.
Ento, justo atrs de Adorna, algo se moveu. Apareceu um rosto pela
porta.
E Charlotte esqueceu imediatamente a sensao de abandono que a
invadira fazia uns segundos e se deixou levar pela alegria.
Leila.
A pequena olhou para Charlotte e esboou um dbio sorriso.
Charlotte se ajoelhou e lhe estendeu os braos. Leila rodeou as saias de
sua av, se lanou para ela e abraou Charlotte com todas suas foras;
Charlotte apertou seu corpinho murmurando:
Leila. Minha pequena e querida Leila.
Sem saber como, Wynter tambm se ajoelhou e abraou a ambas, as
balanando sem sequer ser consciente.
Mais tarde, Charlotte se disse que Wynter havia chorado. Nesse preciso
momento, entretanto, nada importava exceto que encontraram menina.
Por desgraa, a realidade se fez patente com o grunhido do pai.
Leila. Fruto de minhas vsceras, vai ter que nos dar uma explicao.
Leila teria que lhes dar uma explicao, Charlotte tambm pensava o

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mesmo. Assim como sua av, ia vestida com roupa de viagem. No parecia
atemorizada. Tampouco estava suja ou despenteada.
O qual tranquilizou Charlotte e, ao mesmo tempo, lhe deu vontade de
sacudi-la.
Leila, pequena mocinha, onde esteve?
Os lbios de Leila tremeram e Adorna se apressou a intervir.
O que querem que lhes explique em primeiro lugar, este assunto ou o do
desfalque?
Charlotte olhou a sua sogra, que como sempre estava bonita e vigorosa,
enquanto que ela parecia ter sado de um beco londrino, tanto por seu aroma
como por seu aspecto. Depois olhou para Wynter.
Estava com manchas na pele, seu dourado cabelo parecia opacos, e
durante sua briga com Stewart se mordeu o lbio inferior. Tinha sangue no
queixo, mas seguia rodeando com seus braos a sua mulher e a sua filha. Ele
tambm olhou para sua me.
Primeiro o da Leila - disse Wynter.
Wynter e Charlotte j tinham sado para Londres quando Adorna se
inteirou de toda a animao enquanto estava na sala de jantar.
Senhora, voc se inteirou? A pequena fugiu para se reunir com seu
marido infiel - lhe disse a senhorita Symes.
Adorna deixou de contar os guardanapos de linho e lhe perguntou
impaciente:
Symes, do que me est falando?
A senhorita Leila. Se foi.
Adorna olhou senhorita Symes desse modo no que se d a entender que
se desejam respostas e no especulaes.
A senhorita Symes quase ficou firme como um soldado.
Deixou uma nota. Nela diz que volta para casa.
Para se reunir com seu marido infiel?
A senhorita Symes baixou a cabea envergonhada.
Bom... isso no.
Hum. - Adorna ficou a contar guardanapos outra vez.
Senhora, no est preocupada com ela? sua neta.
Hum.
A senhorita Symes deixou Adorna sumida em seus pensamentos.
Realmente estava abstrada, e quando deixou de contar guardanapos, no
demorou para resolver o problema de Leila. Pediu cozinheira que preparasse
uma cesta com comida.
Subiu as escadas at o segundo andar. Depois chegou at o terceiro... e
da, muito devagar, at o desvo.
Com muito cuidado, abriu a porta da sala principal. No lhe surpreendeu o
eco que fez, pois estava vazia. Mas Adorna se deu conta que o cho que levava
s salas pequenas no estava coberto de p.
To silenciosamente como pde, percorreu o corredor e, ante uma das
portas do fundo, encontrou a pista que ia procurando. Uma palha do estbulo.
Sem mais prembulos - depois de tudo j no fazia sentido seguir se
ocultando - abriu a porta e disse em voz alta:
A av te trouxe provises.
Ah! - Leila se enroscou formando uma bola.

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Santa me de Deus - exclamou Adorna olhando a seu redor. - No h


dvida de que este fantasma faz muito rudo.
A menina fizera um esplndido trabalho para recriar sua casa de Bahar. Os
lenis da ala oeste que foram roubados penduravam das paredes para dar a
impresso de ser uma tenda, com uma abertura frente janela para que
entrasse ar e luz.
Leila encontrara um velho tapete e o estendera sobre o rangente cho de
madeira e fizera uma cama com palha do estbulo.
No lugar de honra da sala, no centro da mesma, onde se supunha que
teria que arder o fogo, estava o cavalo de madeira que Charlotte lhe
presenteara e um livro aberto.
impossvel que no tenha deixado palha atirada por nenhum lugar murmurou Adorna. Ento se fixou na expresso de tristeza e desolao, e
mudou imediatamente de opinio, deixando de lado as recriminaes e se
mostrando como uma av indulgente.
Abriu a cesta e a desceu ao cho para que a menina, sentada sobre um
monto de almofadas, pudesse ver seu contedo.
Trouxe comida fria, ovos cozidos, morangos e creme doce para que
possa lubrificar os morangos. - Apontou para uns pezinhos que Leila roubara e
disse: - Se a isso acrescentamos seu po, temos todo um banquete. - Sorriu
com todo seu encanto.
Me convidar a passar a sua tenda, OH senhora do deserto?
Ou seja, que em nenhum momento saiu de casa. - Charlotte poderia ter
beijado Adorna, mas seguia ajoelhada no cho do escritrio de Wynter,
abraada por Wynter e com Leila entre os braos. A apertou com mais fora.
Carinho, como te ocorreu subir ao desvo?
Leila respirou fundo e confessou:
Precisava encontrar um lugar no qual me esconder para poder ler seu
livro.
Que livro? - perguntou Charlotte.
Noites rabes.
No tinha por que se esconder para l-lo. Lhe teria deixado isso... OH. Charlotte entendeu o assunto de repente. - Por que no me disse que sabia ler?
Porque pensei que deixaria de ler para mim. - Leila olhou a seu pai de
relance. - Igual a quando papai me ensinou a montar: deixou de montar
comigo.
No, mocinha. No vai me fazer sentir culpado para que no a castigue
pelo que tem feito. - Com a cara completamente sria, olhou a sua filha. - Nos
assustar deste modo no esteve bem, e sabe.
Sim - disse Leila com um fio de voz.
Mas uma menina. Est aprendendo o que est bem e o que est mau.
- Soltou Charlotte e a sua filha e ficou em p.
Sua av, por outro lado, uma mulher adulta que deveria saber
perfeio que fazer um desfalque em sua prpria empresa no o mais
adequado. Me, que desculpa tem para semelhante comportamento?
Adorna deu um passo atrs como empurrada pela voz cada vez mais forte
de seu filho.
Queria que retornasse para casa.
Wynter ficou sem fala.

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Pelo modo em que Stewart se comportava, sabia que mantinha algum


tipo de contato com voc.
Charlotte olhou para Stewart. Este massageava a garganta e sorria
nervoso.
Uma carta - resmungou.
Sim, enviei uma carta - confirmou Wynter - para lhe dizer que estava
vivo e para que fosse se preparando para minha volta.
Depois de abord-lo, ele me disse isso. Estava muito contente de que
estivesse vivo. - Se aproximou, colocou a mo enluvada sobre sua face. - Mas
me disse que no ia retornar breve.
No disse que o faria imediatamente - disse Stewart - porque sabia que
no gostaria que atrasasse sua volta.
Ah. - Wynter assentiu. - Fiquei pelos meninos, me.
Adorna afastou a mo.
Os meninos so meus netos, e so ingleses.
Charlotte olhou para Leila diretamente aos olhos; estava contente. Ao que
parece, neta e av acabaram por se reconciliar.
Charlotte ficou em p e notou a dor de seus joelhos.
Assim queria que voltssemos para a Inglaterra, e como sabia que sua
chamada no surtiria efeito, Stewart e voc riscaram um plano para que desse
a impresso que algum roubara dinheiro da empresa - deduziu Wynter.
Stewart o homem mais honesto e doce do mundo - disse Adorna. Jamais teria planejado algo to rasteiro. Foi tudo minha ideia.
Wynter se voltou para Stewart, que deu de ombros envergonhado.
Te escrevi aquela carta pensando que precisava saber que um srio
problema ameaava o negcio familiar.
Ambos olharam para Adorna.
E poderia se dizer que assim era - disse Wynter. Charlotte no podia
acreditar que a inocncia que mostravam os grandes olhos de Adorna fosse
fingida. Fazia o que acreditava mais adequado, e no se arrependia de forma
alguma.
Todas as mulheres tinham algo que aprender sobre a postura de Adorna.
O pobre Stewart no se inteirou do que acontecia, e no estava
absolutamente de acordo. - Adorna apontou com um dedo a seu filho. - Deve
uma desculpa a Stewart.
Sinto muito, velho amigo. - Wynter lhe estendeu a mo.
No h por que se desculpar. Eu teria feito o mesmo. - Stewart lhe deu
um aperto de mos.
Wynter agora estava em disposio de entender tudo.
Assim quando deduziu quem era a m da histria voc decidiu repor o
dinheiro, Stew.
Sim. Sua me fez muito por mim em todos estes anos. - Os culos de
Stewart seguiam torcidos em cima de seu nariz, por isso os endireitou. - Lhe
devia muito. E alm disso no parecia entender a gravidade do delito!
Charlotte decidiu apontar o bvio.
Roubar a si mesmo no um delito.
Obrigado, Charlotte - disse Adorna.
Acreditei que poderia acabar o trabalho esta noite, porque estava seguro
que no estava na cidade, tendo em conta que a recepo seremnia

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The Governess Brides 01

amanh. - Stewart os olhou a todos. - Por certo, o que esto fazendo aqui?
OH, queridos. - Adorna jogou uma olhada ao relgio que descansava
sobre uma prateleira. - Temos que retornar a Austinpark Manor imediatamente.
A rainha Vitria e a comitiva real chegaro dentro de nove horas. Pegue as
velas, Stewart.se segurou no brao de Stewart e deu a mo a sua neta
enquanto se encaminhava para a porta. - Grande noitada! Mas por fim
encontrei o entretenimento adequado para Suas Majestades, e tudo graas a
minha neta.
A luz desapareceu pelo corredor, deixando Charlotte e Wynter sozinhos.
Ela sacudiu o vestido e se disps a seguir a sua sogra, a sua filha e a seu
primo. Eram sua famlia. Entendeu as fraudulentas atividades de Adorna.
Compreendeu a rebeldia infantil mostrada por Leila. Admirou o impulso de
amparo de Stewart para Adorna. Estava disposta a perdoar qualquer pesar que
lhe tivessem causado.
Mas Wynter... se deteve e olhou a seu marido com profunda
desaprovao. Chorou por esse homem. Seu distanciamento a entristecera.
Agora sabia que esteve ocupado tentando encontrar o culpado do desfalque,
mas ele no sabia por que estava doda.
Se afastaria dele e nunca voltaria a se sentir mau por sua causa. O faria
provar um pouco de seu prprio remdio. Se afastaria e...
Ao menos - espetou - agora sei por que passava tanto tempo em
Londres. Embora supunha que isso teria que ter me agradado.
Ele cruzou os braos, e a olhou com seu estilo prncipe do deserto,
imagem que se completava com o cabelo comprido, o brinco e a cicatriz.
Sentiu minha falta?
Ela respirou fundo. Por que teve que lhe falar? Teria que ter se afastado.
No podia permitir o luxo de sentir emoes similares s que experimentava
com Leila: preocupao, exasperao, e, com certeza, amor.
Amor. No como o amor indulgente e ansioso de um pai, a no ser o amor
tingido de uma inconveniente paixo que a levava a se sentir satisfeita durante
a noite e vazia e s durante o dia.
Acreditava que algum estava roubando dinheiro da empresa... mas no
me disse nenhuma palavra.
Recitou um de seus absurdos adgios:
s mulheres no interessam os assuntos de negcios.
A uma esposa interessa o que faz seu marido - contraps Charlotte. - Os
casamentos so para se falar.
Falar? - Elevou uma sobrancelha como se jamais tivesse ouvido aquela
palavra. - Lady esposa, acreditei que recordaria. Nunca antes esteve casada.
Eu sim, e asseguro que os casamentos no falam.
Os homens no se apaixonam. - Por que discutia com ele? Por que
sequer tentava? - Voc no amava a sua primeira esposa.
No. - Disse com total sinceridade.
Mas ela o amava.
Sim. - No o disse com tanta certeza.
A escolheu porque acreditava que salvaria a vida dela. Isso parece uma
deciso bastante pragmtica. Saber que talvez no o amava, s amava a
segurana que lhe oferecia. H muitos casamentos assim, Wynter.
Era um bom casamento - recordou Wynter. - Plcido e tranquilo.

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E isso o que quer ter outra vez. - Charlotte assentiu. - Como quiser. Me
resigno a semelhante unio. Pode fazer, embora de fato j assim, o que
fazem a maioria dos homens, me colocar em um compartimento de sua mente.
O compartimento denominado "esposa". E serei um dos muitos
compartimentos, e sempre h algum mais importante que os outros. Os
"negcios", por exemplo, ser o maior. Depois iro "cavalos" e "amigos".
E dar uma olhada ao compartimento denominado "esposa", e enquanto
no cause problemas, pensar que conseguiu o que queria. Pensar que sou
feliz, tal como imaginava, e que o nico compartimento de minha mente ser o
que leva o nome "Wynter".
Mas isso no vai ser assim, porque vou encontrar outros interesses, outras
atividades. Se no quiser me dar nada de voc, ento encontrarei outras coisas
por conta prpria. E um dia, despertar e olhar meu compartimento, e nem
sequer estarei ali.
Wynter se deslocou to rpido que ela soltou um gemido de surpresa
quando ele a agarrou pelo brao.
No pode me deixar.
Talvez lhe importasse o que havia dito. Talvez inclusive a tivesse escutado.
No tenho por que te deixar. Me limitarei a ser como as outras esposas,
Wynter. Seu comando no me importar absolutamente.
Inclinou a cabea e a olhou como se no pudesse acreditar que ela o
desafiasse daquele modo.
Ento jogou a cabea para trs e gargalhou. Ria! Tentara outra vez se
comunicar com ele. De novo despira sua alma. E ele ria?
Voc! Acredita que poderia ser assim? Voc, que amou a meus filhos
assim que os viu? Voc, criatura apaixonada, que abre os braos e as pernas
cada noite para me receber com toda a generosidade de sua alma?
A rodeou com os braos e a atraiu para si. - O que ganharia se
resignando desse modo? Sim, entendo que se sentisse desiludida com o
primeiro homem que quis se casar com voc. Sim, entendo que sua famlia a
abandonou.
Mas isso no tem nada a ver conosco. Nada!
Os msculos de Charlotte se esticaram devido dor que lhe produzia sua
risada, o modo em que voltava as palavras... a claridade com a que a entendia.
Via em seu interior, atravessava todas as suas defesas. Se sentia nua e
indefesa.
Assim como me educaram!
Certo. uma mulher com muito amor para dar, tem um excesso
armazenado, e toda a resignao do mundo no poderia mudar isso. - Com
uma carcia afastou o cabelo de seu rosto.
Me ama. No quer aceitar porque eu no a amo. Mas acaso o amor no
um presente, aceitar uma oportunidade, uma aposta to grande que o
resultado talvez pudesse ser um verdadeiro amor imortal?
Ela respirou fundo. Ele acertara o alvo.
Quero que seja feliz - disse Wynter. - E vou me esforar para que seja.
Captulo 34.

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A volta a Austinpark Manor na escurido da noite foi penosa, dificultada


por vrios tors que converteram a estrada em um lamaal e que fizeram
Wynter jurar e perjurar que, a partir de ento, tomaria o trem, to em voga
naquela poca.
Embora sabia que no o faria. Gostava muito dos cavalos.
Mas a famlia ao completo chegou a tempo para dormir umas quantas
horas antes de se levantar com a sada do sol e se preparar para a recepo
seremnia.
Como era de prever, a rainha Vitria, o prncipe Alberto, o rei Danior e a
rainha Evangeline, a corte inglesa e toda a delegao seremnia chegaram s
nove da manh.
Robbie e Leila foram encarregados que se ocupassem dos meninos da
famlia real seremnia e os levassem para jogar, e eles lhes ofereceram sua
hospitalidade com tanto desembarao que Charlotte ficou vermelha de
orgulho.
Adorna se encarregou de tudo e a famlia real se sentiu totalmente
fascinada com seu bom fazer. Os levou a percorrer a casa e os jardins,
comeram algo e conversaram.
Nesse momento estavam sentados em fila no prtico, esperando que
comeasse o espetculo.
Por isso Wynter estava no estbulo, embelezado com seu caft branco e
um turbante lhe envolvendo a cabea. Robbie estava vestido como uma verso
em miniatura de seu pai. E Leila havia posto um traje tradicional feminino de
cor azul celeste.
Leila estava encantada. Ia montar a cavalo outra vez, no ao estilo
amazona, mas sim como um homem, dispararia uma pistola e demonstraria a
todo mundo suas estupendas qualidades. E mais, inclusive sua av a animara a
faz-lo.
Sob o cuidado de Adorna, Leila parecia ter florescido como uma rosa na
ptria inglesa.
Wynter j no estava preocupado por seus filhos.
Mas sim estava preocupado por si mesmo. E por Charlotte, que mal lhe
dirigira um s olhar e que afirmava ter se resignado. Charlotte ainda no
chegara a compreender que o raciocnio de um homem est por cima das
emoes de uma mulher.
Charlotte o fazia se sentir... frustrado.
Sim. O que o fazia experimentar era frustrao.
Queria falar com ela, mas aquela maldita recepo ainda duraria umas
quantas horas mais. Da que decidisse no pensar em Charlotte durante um
momento.
Com toda naturalidade, Robbie se colocou no meio do estbulo e
perguntou a seu pai:
Papai, por que lady senhorita Charlotte no feliz?
Wynter fez uma careta.
J lhe explicarei isso em outro momento.
Lembro que me disse que podia te perguntar qualquer coisa e que voc
me responderia - disse Robbie.
Sim. Wynter o disse. Mas o disse pensando que seu filho lhe faria

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The Governess Brides 01

perguntas sobre as garotas de sua idade, no sobre seu instvel casamento.


Queria lhe dizer "No, agora no". Queria dizer a Robbie que iam chegar tarde.
Que Fletcher e seu ajudante estavam fazendo caminhar aos cavalos para
esquentar seus msculos. Que sua av dependia deles para entreter comitiva
internacional. Que Charlotte ainda no se converteu na esposa que ele sabia
que acabaria sendo.
Mas Robbie e Leila o olharam como se Wynter pudesse responder
qualquer pergunta do mundo, e Wynter odiava desiludi-los. Assim tentou
clarificar a questo com umas poucas frases.
Charlotte est se mostrando um pouco teimosa. Me ama, mas no
aceita seu destino, assim nem feliz nem se sente satisfeita.
Leila disse que Wynter desejava desesperadamente escutar.
Mas ela te ama, papai. Por que no feliz ento?
Wynter recordou o que predisse uma sbia mulher estando Leila ainda no
bero. A velha disse que Leila cresceria sendo sbia e formosa. Nesses
momentos, Wynter desejou que Leila falasse da sabedoria.
Charlotte uma mulher inglesa - disse - e, em certos aspectos, as
mulheres inglesas so um pouco tolas. Se nega a ser feliz me amando at que
eu lhe diga que a amo.
Leila se atou um leno azul celeste na cabea.
E por que no o diz?
No posso fundar nosso casamento em uma mentira.
Que mentira?
Dizer que a amo.
Mas, papai, voc a ama!
Wynter sentiu uma repentina frouxido nos joelhos e teve que se sentar
em uma caixa de madeira.
Os homens no amam s mulheres.
Leila enrugou o nariz.
Grande estupidez. Quem te disse isso?
Barakah, meu pai do deserto - replicou Wynter com firmeza.
Leila se inclinou sobre seu ombro e disse:
Estava equivocado. Veja lorde Bucknell. Est apaixonado pela av.
Robbie se uniu a eles, se apoiando no outro ombro de seu pai.
verdade, papai, e voc sabe. A olha com cara de bobo. - Imitou
Bucknell olhando para Adorna.
Alm disso, se os homens de verdade no se apaixonarem - Leila cruzou
seus magros braos, - ento eu nunca me apaixonarei.
Wynter se acocorou a seu lado e lhe explicou:
Uma mulher tem que se apaixonar para ser feliz.
Leila apontou para seu prprio peito com o polegar.
Eu no vou correndo atrs de um homem que pensa que o sol ou algo
parecido e que espera que eu v atirando ptalas de rosa a seus ps.
Robbie disse:
Ptalas de rosa, ptalas de rosa, Leila vai atirando ptalas de rosa.
Eu nunca pedi ptalas de rosa - respondeu Wynter com rigidez.
No, a nica coisa que quer que mame - Leila se deteve e elevou o
queixo, - minha nova mame, o adore enquanto voc nem sequer presta
ateno nela.

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Eu gosto disso - acrescentou Robbie. - Me alegro de ser um homem.


Wynter olhou para seu filho, depois voltou a olhar para Leila, que se
convertera em uma exasperante menina-mulher enquanto ele olhava para o
outro lado.
Isso no certo.
Voc gosta dessa situao, papai - disse a menina. - s vezes
preguioso. Charlotte tem que fazer todo o trabalho, e se seu casamento no
vai bem sempre pode culpar a ela.
uma menina. No o entende.
Entendo. - Seu rosto mostrava uma expresso que ele no vira antes,
mas que reconheceu imediatamente. Era a mesma expresso que tinha a velha
sbia. - Eu entendo muito bem. Barakah estava equivocado. Os homens sim
amam s mulheres.
Barakah era o lder dos homens do deserto.
Mas voc no um homem do deserto, papai - disse Robbie. - Voc
ingls.
E ama Charlotte. - Leila segurou o rosto de Wynter entre as mos e o
voltou para ela. - A ama muito, pois inclusive o cabea-dura do Robbie se deu
conta.
Robbie no se ofendeu pelo qualificativo. Se limitou a assentir.
Ingls. Wynter era ingls. Os anos que passou no deserto o ensinaram
muito, sim, mas no havia influencia no mundo que pudesse enterrar por
completo a influncia das pessoas entre a que nascera. Sua me... e seu pai.
Seu pai. Henry, visconde Ruskin. Passaram tantos anos... e entretanto o
recordava perfeitamente. Velho e de passo cambaleante, mas mais
intensamente vivo que muitos dos homens que Wynter conhecera depois.
Durante os longos dias e as longas noites que passaram juntos, tambm
seu pai lhe ensinara muitas coisas importantes. Como calcular mentalmente,
como se comportar quando estava se concretizando um negcio, que tipo de
cavalo comprar...
E sempre o ensinou com o exemplo. Fechou os olhos e recordou o modo
em que seu pai olhava sua me.
Seu pai adorava Adorna. E era um homem de verdade, muito mais do que
Barakah foi.
Barakah foi um homem sbio e valente. Mas nessa questo, no mnimo, se
comportou como um covarde.
Jamais se atrevera a amar uma mulher.
Papai? - Leila passou uma mecha de cabelo por detrs de sua orelha e
brincou com seu brinco. - Tem gases?
Abriu os olhos e olhou sua filha.
O que aconteceria se assim fosse?
Ento me afastaria.
Deixou escapar uma gargalhada e beijou sua filha na testa. Revolveu seu
cabelo e o de Robbie. Depois disse:
Isto o que planejei para vocs.
A primeira vez que Wynter se deslizou pelo lombo nu de seu cavalo e
passou entre as patas a galope, Charlotte estremeceu.
A rainha Vitria a olhou com seu tpico assombro de corte espartano.
Adorna fingiu no estar se divertindo.

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A rainha Evangeline disse:


Lady Ruskin, esse deve ser seu marido.
Sim, Alteza. - A voz de Charlotte no soou como teria que ter sado.
Inclusive a seus ouvidos soou um pouco muito alta. Os trs cavalos galopavam
a grande velocidade, dando voltas e mais voltas pela zona que se estendia
frente ao prtico.
Colocaram uns alvos, mas Charlotte no podia sequer imaginar sua razo
de ser. Wynter, Robbie e Leila cavalgavam como manacos embelezados ao
estilo beduno.
Leila ficou de p em cima do cavalo e cavalgou em crculos leve como
uma fada.
Os meninos sereminios lanaram exclamaes de admirao.
Charlotte agarrou com tanta fora seu leno que o rasgou no meio.
O rei Danior lhe palmeou o ombro.
Que bem monta. filho dele?
Filha - corrigiu Charlotte.
Perdoe a lady Ruskin, Majestade. - A rainha Vitria enfatizou o ttulo. Parece ter esquecido suas boas maneiras.
O rei Danior gargalhou.
Absolutamente. Se minha filha - olhou rainha Evangeline
significativamente - ou minha mulher montassem assim, esqueceria inclusive
meu prprio nome.
Eu no saberia montar assim! - respondeu a rainha Evangeline.
Nem eu, Majestade - disse Adorna. - Mas eu adoraria aprender.
Charlotte mal podia acreditar que Adorna pudesse ter dito aquilo. Que
adoraria aprender? A montar assim? Como se Charlotte j no estivesse o
bastante assustada por seu marido e seus dois pequenos filhos fazendo
aquelas piruetas!
As palpitaes logo fariam que desmaiasse de medo.
Sim, como no - conveio a rainha Evangeline. - Tambm eu adoraria
aprender.
Srio? - A rainha Vitria se voltou sobre sua poltrona de veludo vermelho
para a rainha Evangeline. - Gostaria de montar assim?
obvio. - A rainha da Seremnia tinha uns quarenta anos, era uma
mulher formosa e satisfeita. - Que sentido teria ser rainha se no pudesse
desfrutar desse tipo de coisas?
E fazer que a seu marido saiam cabelos brancos - acrescentou o rei
Danior.
O prncipe Alberto interveio:
Eu digo que sim.
No, Evangeline. - A voz do rei Danior expressou severidade e
preocupao ao mesmo tempo. - Levava anos querendo voltar para a
Inglaterra, mas no podemos ficar aqui para sempre. Seria uma descortesia
para nossa anfitri ficar indefinidamente.
Suponho que sim. - Evangeline se voltou para seguir olhando o
espetculo e deu de ombros. Ento ficou em p e deu palmadas: - Olhem isso!
Parecia como se os cavalos fossem se chocar, mas ento Leila saltou de
seus arreios ao semental de Wynter.
Charlotte deu um salto em seu assento. O que queria era fechar os olhos

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ou se esconder atrs de uma das colunas da balaustrada, mas no podia


afastar a vista daquelas magnficas criaturas que corriam diante deles.
Querida lady Ruskin, fique quieta - disse a rainha Vitria. - Sua famlia
parece muito satisfeita com seu fascinante exerccio, e voc no lhes est
fazendo justia com sua excessiva ansiedade.
Sinto muito. - Charlotte voltou a se sentar adequadamente em sua
cadeira. - Sinto muito Majestade, que...
Leila seguia mantendo as rdeas de seus arreios, e voltou para ela com
outro salto. Agora foi Robbie o que saltou ao cavalo de seu pai.
Charlotte gemeu.
Ento comearam os disparos aos alvos.
Os cavalos, com seus trs cavaleiros, se alinharam frente ao prtico.
Devido aos sobressaltos, o cabelo de Charlotte tinha se soltado, seu leno
parecia migalhas e tinha a voz rouca de conter os gritos em sua garganta.
Antes de se casar com Wynter, nossa querida Charlotte era conhecida
como Dona Afetada, a mais deliciosa das instrutoras - disse Adorna; um
comentrio desnecessrio, segundo a opinio de Charlotte.
Cada um dos cavaleiros se fez com um buqu de flores dos jardins de
Austinpark Manor, as recolhendo uma por uma em um exerccio no que tinham
que se inclinar por um lado do cavalo e as pegar da mo estendida de uma
criada.
Charlotte era dolorosamente consciente de que aquelas flores tinham
melhor aspecto do que ela.
Leila tirou o leno da cabea e deixou ver sua trana. Graas a sua
destreza, o cavalo fez uma reverncia aos espectadores.
Sobre seus arreios, Leila ficava mais ou menos mesma altura que as
pessoas que estavam no prtico, por isso foi possvel estender o buqu de
flores rainha Evangeline.
A rainha o aceitou e agradeceu, e Charlotte pensou que os sorrisos da
rainha e da menina eram virtualmente idnticos.
Robbie repetiu o exerccio com a rainha Vitria, tirando o turbante,
fazendo que seu cavalo se inclinasse e lhe estendendo o ramo.
A rainha Vitria no sorriu, mas suas faces estavam tintas de cor devido a
uma emoo que, finalmente, no foi capaz de reprimir. Ento Wynter se
colocou frente a Charlotte.
Charlotte olhou para Adorna, tentando dar a entender a seu marido que
estava cometendo um engano, que as normas de cortesia ditavam que o ramo
estava destinado a sua me, a anfitri.
Deveria ter recordado que Wynter nunca fazia nada que no queria fazer
e, por alguma razo, queria entregar o ramo a Charlotte.
Tirou o turbante, mostrando a todo mundo seu comprido cabelo e o
brilhante brinco que pendurava de sua orelha. Se inclinou junto com seu cavalo
em um gracioso movimento de seu torso. E, depois de agarrar o buqu de
flores, disse:
Quero oferecer este ramo a minha esposa, quem com sua beleza
envergonha a estas humildes flores primaveris, quem com seu conhecimento
nos devolveu, a meus filhos e a mim civilizao. - A olhou aos olhos.
E quem com seu amor conquistou meu corao.
Ela se disps a estender a mo, mas ento a retirou.

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No, isso no certo.


A srio foi instrutora? - ouviu a rainha Vitria perguntar com um matiz
de incredulidade.
Todo meu corao - esclareceu Wynter. - Meu corao por completo. Meu
corao por completo, que pulsa somente por ti, OH a mais querida e brilhante
estrela do firmamento.
Ele no o sentia. No podia ter mudado de opinio em to pouco tempo.
Entretanto, parecia sincero, e Charlotte no podia imaginar por que teria que
mentir nesse momento. Wynter no era assim, ele sempre insistia em se
manter honorvel.
Charlotte juntou as mos.
Srio?
Se no me acredita - replicou seu marido, - pergunte a meus filhos.
Tanto Robbie como Leila assentiram com satisfao.
Por voc - Wynter fez uma reverncia - vou cortar meu cabelo. Tirarei o
brinco. Vestirei a roupa apropriada para um cavalheiro ingls e deixarei de me
sentar no cho.
No isso o que quero. - As palavras raspavam na garganta de
Charlotte . - S quero que o diga.
Ele sorriu. Mas foi um sorriso dedicado unicamente a ela.
Lady senhorita Charlotte, minha esposa, te amo.
Nunca, nem sequer em seus melhores sonhos, Charlotte imaginara uma
felicidade semelhante.
Eu tambm te amo. - Estendeu a mo e, ao recolher o buqu de flores,
seus dedos se roaram. Wynter aproximou o cavalo ao corrimo, levou a mo
de Charlotte aos lbios e a beijou apaixonadamente.
Estupendo! Isto foi muito entretido - disse a rainha Vitria. Agradecemos tanto a lady Ruskin como a lorde Ruskin, obvio, e a seus filhos,
que tm autntico talento.
Mas se queremos chegar a Londres antes que seja noite, teramos que
partir imediatamente.
O prncipe Albert acrescentou:
Sim, assim .
Charlotte conseguiu se livrar da mo de Wynter e se voltou para os
presentes.
Muito entretido. - A voz do rei Danior dava a entender que se divertiu.
Jamais imaginei que presenciaria algo to interessante. - A rainha
Evangeline se inclinou sobre o ombro do rei Danior.
Obrigado, obrigado - Adorna disse uma e outra vez, encantada. - Sempre
tento que as festas em minha casa sejam memorveis.
Acredito que posso afirmar com rotundidade que conseguiu - disse a
rainha Evangeline.
Wynter, Robbie e Leila desmontaram. Passaram os cavalos aos moos do
estbulo e subiram as escadas. Os meninos da famlia real rodearam Robbie e
a Leila.
Wynter no afastava seu olhar de Charlotte, e ningum se interps entre
eles enquanto caminhava para sua esposa.
A famlia real se deslocou a seu redor, e Charlotte o olhou, ainda incrdula.
No a tocou e ela tampouco a ele. No se atreviam a faz-lo, pois sabiam que

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se se deixavam levar acabariam atuando de um modo muito mais inadequado


do que j o fizeram.
Em algum remoto canto da mente de Charlotte, era plenamente
consciente de no ter se comportado como lhe correspondia.
Queridos - exclamou Adorna. - Suas Majestades se vo! Wynter e
Charlotte caminharam junto a Adorna, um de cada lado.
Charlotte se orgulhou do elegante comportamento de Wynter. Sem deixar
de sorrir e de saudar, observaram como a comitiva real montava em suas
carruagens e, finalmente, se afastavam da casa.
Se imps um delicioso silncio. Adorna, os meninos e os criados olhavam
para Wynter e para Charlotte. Charlotte sabia, mas no se importou.
Toda a Inglaterra podia se inteirar do muito que amava a seu marido,
pouco lhe importava, porque ele tambm a amava. Agora possua tudo o que
queria no mundo.
Farei voc feliz. - Wynter fez uma reverncia. - E te darei prazer todas as
noites.
Adorna suspirou.
Isso o que vai te salvar de ter se comportado como um verdadeiro
estpido - murmurou. Depois elevou um pouco mais a voz e disse: - Venham,
meninos. Os ensinarei a jogar whist.
Enquanto ela levava Robbie e a Leila para a casa, Wynter e Charlotte se
dispuseram a se abraar quando escutaram o inconfundvel chiar das rodas
sobre o cascalho.
Wynter deixou cair a mo.
Esqueceram algo.
Suponho que sim. - Adorna parecia desgostada. - Teria que o ter
mandado eu.
Mas Charlotte no reconheceu o carro que subia pelo caminho. Era um
carro fechado, e a porta estava coberta com um tecido de seda vermelha,
como se pretendesse esconder o escudo herldico.
O chofer tambm se vestia de vermelho, um traje do sculo XVIII que
estava claramente passado de moda. Sorriu-lhes quando deteve o carro. .
A porta se abriu de repente. Um homem vestido de negro e coberto com
uma mscara ps o p no cho.
Levava uma capa curta, espartilho, suspensrios e luvas de couro. Se
encaminhou para os degraus do terrao com arrogncia e se deteve, com os
punhos apoiados nos quadris, olhando para Adorna atravs dos buracos da
mscara.
Av, quem esse homem? - perguntou Leila.
Adorna o observou com a cabea inclinada e, finalmente, disse dbia:
Lorde Bucknell?
Wynter, que seguia junto a Charlotte, deixou escapar uma gargalhada
quase inaudvel.
Lorde Bucknell? - Adorna parecia j o ter mais claro. - O que voc est...?
O homem da mscara no respondeu. Em vez disso, caminhou para
Adorna, se inclinou ante ela e a elevou nos braos.
A jogou ao ombro enquanto ela gritava. Charlotte ficou tensa. O que era
que Wynter lhe havia dito quando a levou nos ombros no dia das bodas?
"Bucknell me fez recordar que s donzelas contrarias ter que as raptar."

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Lorde Bucknell estava levando nas costas a sua sogra.


Quando a deixou dentro do carro, Adorna voltou a gritar, embora nesta
ocasio soou quase como uma gargalhada.
Seu raptor entrou no carro tambm. Fechou a porta. O chofer fez estalar o
ltego e os cavalos se puseram a caminho.
Aniquilada, Charlotte observou como o carro se afastava.
Mame, por que lorde Bucknell levou a av? - perguntou Leila.
Como dezenas de geraes de pais fizeram antes dela, Charlotte
respondeu:
Explicarei isso quando for mais velha.
Venha. Vamos comer algo. - Robbie passou o brao por cima do ombro
de Leila e se afastaram. - Eu lhe explicarei isso.
Apontando com um dedo tremulo para o caminho pelo que o carro se ia,
Charlotte disse:
Meu senhor marido, reconheo sua influncia neste escndalo.
Sim. - Wynter no poderia ter mostrado uma maior satisfao. - Bucknell
vai fazer muito feliz a minha me.
Desistira de lhe fazer entender certas coisas, mas dado que fora Dona
Afetada, o tentou uma vez mais.
Tem que compreender que em uma sociedade civilizada, no pode ceder
a esse tipo de barbaridades com semelhante entusiasmo.
Wynter se apoiou no corrimo e cruzou os braos a olhando com ar
desafiador.
Por que no? O brbaro comportamento de Bucknell teve xito,
enquanto suas maneiras pontuadas no produziram resultado algum. E na luta
entre voc e eu, querida esposa, resulta bvio compreender quem foi o
vencedor.
Charlotte se sentiu profundamente ofendida.
Quem foi o vencedor? Prefiro pensar que no houve vencedor entre ns.
Tem razo. No temos por que dizer que houve um vencedor. Caminhou para ela. - Enquanto compreenda que eu sempre ganho.
Ela cravou os ps no cho.
No casamento, no h vencedores nem vencidos, nem h quem tem a
razo e quem no a tem.
Com maneiras de sedutor, Wynter lhe disse quase em um sussurro:
Vamos a nosso quarto. Poder tirar os sapatos, lady senhorita Charlotte,
e te darei uma massagem nos ps.
Para mim resulta evidente que tirar os sapatos um sintoma - se
afastou ligeiramente dele, pois a excitao estava dissipando pouco a pouco a
ira - do tipo de comportamento rude e inculto que suporta uma paixo ilcita...
Rodeou a cintura dela com as mos e a atraiu para si para poder beij-la.
Ela no ops resistncia. A beijou at que todos seus msculos relaxaram e
comeou a sentir o impulso da mais inapropriada paixo.
Pois o que eu digo que se muitos mais homens ingleses tirassem de
vez em quando os sapatos, seriam muito mais felizes do que so. - Dedicou-lhe
um sorriso a sua esposa. Meu adorado e nico amor.
FIM.

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