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Escndalo em Gibraltar

Christina Laffeaty

NOVA CULTURAL
Ttulo original: Illicit obsession
Copyright: Christina Laffeaty
Publicado originalmente em 1987 pela Worldwide Romance, Toronto, Canad
Traduo: Vera M. D. Renoldi
Copyright para a lngua portuguesa: 1989
Editora Nova Cultural LTDA.
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3 andar
Cep 01452 So Paulo SP Brasil
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda.

Digitalizao: Aline Patti & Palas Atenia


Reviso: Aline Patti

Clssicos da Literatura Romntica

Cmplices no amor, Dominic e Catrina


desafiam as leis e ignoram os preconceitos
Agarrando-se com desespero a uma esperana, Catrina refugia-se nas rochas
de Gibraltar. Sem poder dispor de sua fortuna nem viver abertamente com o
homem que ama, ela se prope a resistir contra tudo, contra todos!
renegada pela sociedade e pela Igreja, que v na sua paixo proibida por
Dominic, seu cunhado, uma afronta imperdovel. Querem castigar a jovem
disposta a manchar a prpria honra, cuja alma rebelde desconhece as
fronteiras da lei, respeita apenas os impulsos do
corao. Dominic tenta evitar que um escndalo a destrua, porm como
proteger sua amada se ela no deseja segurana, apenas o amor a qualquer
preo?

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO I

A ltima manh a bordo no se apagaria por muito tempo da mente de


Catrina e, todas as vezes que relembrava os detalhes do final da viagem,
revivia a mesma sensao de surpresa e incredulidade. Parecia-lhe impossvel
que nenhum acontecimento inslito ou pressentimento vago perturbasse
aquelas horas de expectativa, alertando-a sobre as armadilhas cruis que o
destino j havia colocado em seu caminho.
Um raro momento de calma ocorrera ao despertar, quando se sentira
inesperadamente bem disposta. Durante a noite o navio penetrara as guas
protegidas do Mar Mediterrneo e agora deslizava suavemente em direo ao
porto de chegada. Como por encanto, as nuseas violentas que a haviam
perturbado desde a partida tinham desaparecido. O enjo incontrolvel
provocado pelo costumeiro mau tempo do Canal da Mancha e da baa de
Biscaia, uma prova de fogo at para experientes marujos, dera lugar a uma
aliviante sensao de bem-estar. Nem mesmo os habituais e repugnantes
cheiros tpicos de um navio como o Oriole causavam-lhe agora nada alm de
irritao.
Infelizmente, ao levantar-se, Catrina percebeu que o milagre no fora
completo. Estava fraca e precisava lutar contra a tontura para continuar em p.
No entanto, no ignorava que iria necessitar de todas as suas reservas de
energia a fim de preparar-se para o desembarque bastante prximo.
Cambaleante, ela conseguiu chegar at a cmoda e a imagem refletida no
espelho a desanimou profundamente. A cabeleira cor de cobre, uma moldura
ideal para sua pele alva, s intensificava a palidez do rosto mais magro
acentuando as olheiras fundas sob os olhos de um verde intenso. Havia feito
essa viagem imaginando provocar admirao e Inveja com sua aparncia
atraente. Agora sentia vontade de chorar ao ver a figura pattica que
desembarcaria em Gibraltar! Sua fraqueza era tanta que no conseguiria
sequer pentear-se e muito menos vasculhar os bas procura de um traje
adequado, quanto mais vesti-lo sem ajuda de ningum. Se no tivesse sido to
teimosa e aceitado a sugesto do Sr. Stanmore que insistira na necessidade de
uma criada para acompanh-la, no estaria nessa situao!
Mas Catrina tinha motivos bastante fortes para no aceitar os conselhos
do advogado. Depois de anos servindo como criada de Lady Prudence, ela
desenvolvera uma profunda revolta contra qualquer tipo de servido e jamais
aceitaria que algum ficasse sua disposio para satisfazer caprichos. Alm
disso, era forte, saudvel e capaz de cuidar de si. Como iria supor que as
nuseas a transformariam numa criatura dependente e sem energia?
Parecia-lhe uma injustia ter sido uma das poucas a sentir aquele enjo
debilitante quando a maioria dos passageiros continuava bem disposta apesar
das ondas violentas que agitavam o navio. Uma dessas bem-aventuradas
criaturas, invulnerveis a tudo, era Violet, a garota que conhecera enquanto
ambas contemplavam o porto de Denver perder-se a distncia.
Bem no voltarei a ver a Inglaterra to cedo murmurou a jovem que
se colocara ao lado de Catrina na amurada.
Est indo para Gibraltar a fim de casar-se com um soldado?
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Deus do cu! Violet deu uma gargalhada sonora. Sou uma atriz
canto para as tropas estacionadas l. E voc? Vai se amarrar?
Amarrar? Oh casar-me? No, no esse o motivo de minha viagem,
pretendo visitar meus pais e uma irm casada que moram l h anos. Meu pai
oficial do exrcito ingls e
Catrina no pde continuar, pois um enjo incontrolvel a fez perder a
respirao.
Cus moa! Voc ficou branca! Deixe-me ajud-la a ir at seu
camarote!
E aquele cubculo abafado e pouco confortvel se tornou uma cela da qual
Catrina no pde se libertar durante toda a viagem. Se no fosse a dedicao
daquela desconhecida sempre alegre e disposta a ajud-la, Catrina teria
enlouquecido. Trs vezes por dia, Violet chegava trazendo a bandeja das
refeies, obrigando-a a alimentar-se e animando-a com seu inaltervel bom
humor.
A jovem de expresso maliciosa e riso fcil mantivera as faces coradas e
os olhos brilhantes desde o primeiro dia em que haviam se encontrado nas
costas da Inglaterra at agora, quando entrava no camarote de Catrina
trazendo a ltima refeio a ser tomada a bordo.
Como sempre, colocou a bandeja sobre a mesa e virou-se para Catrina
com um sorriso irradiante.
Ento? Est perfeitamente curada, querida? Vejo que j se levantou
sozinha e
e fiquei sentada pensando em voc, Violet! Como pde manter essa
aparncia saudvel enquanto eu queria morrer por causa do balano do navio?
No sou uma marinheira de primeira viagem, querida Eis a nica
diferena! Se soubesse quantas vezes j fiz esse percurso entre a Inglaterra e
Gibraltar! Bem, nada disso importante agora! Voc precisa se alimentar, ou
no ter foras para desembarcar, certo?
Automaticamente, Catrina comeou a tomar o leite, habituada com a voz
autoritria de Violet que a obrigara a dominar as nuseas e comer a fim de no
ficar em jejum absoluto!
Se eu fosse voc, querida continuou Violet, sentando-se ao lado de
Catrina , iria dar uma volta pelo convs para tomar um pouco de ar. O mar
parece um lago, e se continuar dentro do camarote capaz de sentir-se muito
mal quando sair. Se desmaiar, vai matar seus pais de susto!
Eles no estaro minha espera. Catrina no pretendia explicar a
ignorncia da famlia a respeito de sua chegada nem a fria indiferena sobre
seu bem-estar. Voc tem razo, Violet pode ir comigo?
A hesitao da jovem foi breve, mas suficiente para que Catrina
percebesse seu egosmo.
Desculpe-me no tenho direito de ocupar todo o seu tempo com
minhas exigncias irracionais, Violet. Voc deve estar fazendo suas malas e eu
posso muito bem ir sozinha at o convs.
No esse o problema, querida. Os emproados do navio vo torcer o
nariz quando virem uma dama, como voc, em companhia de algum cuja
profisso no bem aceita e
No fale mais nada! interrompeu Catrina, com energia. Voc
permaneceu ao meu lado cada minuto desta maldita viagem, trocando minhas

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roupas, alimentando-me e me dando foras para resistir. Forou-me a fazer


exerccios para evitar que eu afundasse na mais completa depresso e
Isso no faz a menor diferena, querida.
Est sugerindo que o fato de ser uma atriz anula toda a sua dedicao?
Pois oua bem: se no fosse voc, eu provavelmente teria morrido de fraqueza
e no me importo a mnima com a opinio alheia. Vou ficar ao seu lado at
desembarcarmos, e quem quiser fazer crticas maldosas que fique vontade!
Agradeo o seu apoio, querida, mas eu dourei a plula, sabe? No sou
uma atriz, apenas canto e dano para as tropas.
Ora! Eu nunca imaginei que seu repertrio inclusse Shakespeare
brincou Catrina. Posso imagin-la contagiando os soldados com sua alegria
atravs de canes. E nada disso muda o fato de que me orgulho em ser sua
amiga.
Disfarando a emoo causada pelo elogio de Catrina, Violet foi buscar
gua quente, necessria para que a jovem, ainda fraca demais, pudesse se
lavar sem ter de ir ao banheiro do corredor
Sozinha no camarote, Catrina abriu o dirio que comprara antes de deixar
a Inglaterra. Tinha se proposto a manter um relato detalhado de seus dias de
viagem, mas o enjo a impossibilitara sequer de segurar a caneta.
Logo desembarcarei em Gibraltar, aps uma viagem terrvel e que espero
nunca mais repetir. Terei a coragem de enfrenta minha famlia com a cabea
erguida e sem remorsos tolos? Ah Lady Prudence! A senhoria iria se virar no
tmulo se pudesse ver como a sua criada para todo servio se transformou
aps a sua morte! No se deve falar nem pensar mal dos mortos, eu sei mas
sempre desejei ir contra essas convenes rgidas, e agora posso faz-lo.
Devia agradecer-lhe por ter-me aberto as portas de um futuro maravilhoso,
porm, como isso aconteceu independera de sua vontade, no me sinto
obrigada sequer a lembrar-me dl minha benfeitora involuntria!
O retorno de Violet forou Catrina a enfrentar os problema relativos ao
desembarque, entre os quais o mais importante era escolher um vestido
especial para causar uma boa impresso]
No sei ainda o que vou vestir lamentou-se ela, guardando o dirio.
Bem, sorte de quem pode escolher como voc! exclamou Violet,
sem esconder a inveja. Precisei abrir suas malas para procurar uma
camisola e vi os vestidos maravilhosos que voc trouxe!
Pois no me serviram para nada! Fiquei de cama a viagem inteira!
Quer que eu a ajude a escolher? perguntou Violet com um entusiasmo
quase infantil. H tantos e to lindos que tal o cor de rosa?
A jovem tirou da mala um vestido de seda macia e, colocando-o sua
frente, aproximou-se do espelho.
Este o mais bonito!
Talvez seja, mas j decidi usar o verde Catrina acrescentou
impulsivamente. Quero que voc use esse vestido, Violet. Cor-de-rosa fica
melhor em morenas do que em ruivas.
Catrina quase se arrependeu daquela atitude irrefletida ao perceber a
emoo da jovem cujos olhos se encheram de lgrimas. Temendo que Violet
recusasse o presente, apressou-se em lhe fazer um pedido,
Vamos fazer uma troca! Voc fica com o vestido, mas me ajuda a no
parecer to plida e com ar de doente! Olhei-me no espelho e quase desmaiei

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de susto. Vai ser preciso um milagre


Que tolice, querida! Pensa que o meu corado um dom da natureza?
gargalhou Violet. Espere at eu trazer a minha caixa de mgicas!
Uma hora mais tarde, ao se fitar novamente no espelho, Catrina foi
obrigada a admitir que Violet conseguira realmente um milagre!
As olheiras profundas haviam desaparecido sob uma fina camada de pde-arroz e o rouge devolvia o corado suave que desaparecera das faces de
Catrina durante a viagem. Para disfarar o rosto mais magro, Violet prendeu a
cabeleira ruiva em um coque elaborado, deixando apenas algumas mechas
displicentemente soltas, caindo sobre os ombros.
Tambm a conselho de Violet, Catrina dispensou o espartilho,
Recuperando a aparncia voluptuosa e saudvel.
O vestido verde-esmeralda fora feito por uma renomada modista de
Londres, que copiava as ltimas criaes da alta-costura francesa. Vrias
camadas de gaze difana se superpunham, sugerindo leveza, acentuada pela
ausncia de crinolinas volumosas. Deus do cu! exclamou Violet, fascinada.
Voc vai matar as mulheres de inveja com esse vestido! E garanto que
regera milhares de pedidos de casamento! Alis, no entendo como uma
garota to linda ainda na est noiva! Deve ter deixado coraes despedaados
na Inglaterra, aposto!
Mais uma vez, Catrina evitou explicar sua verdadeira situao aquela
jovem curiosa. Violet jamais acreditaria que ela nunca fora apresentada a
ningum a no ser como criada de Lady Prudence.
Bem vou ajud-la a ir at o convs e a deixarei apreciai do vista
enquanto vou at o camarote fechar as minhas malas
Catrina apoiou-se no brao firme de Violet, lutando contra a tontura. Com
passos hesitantes, chegou at a amurada, certa de que no conseguiria se
manter em p por muito tempo.
Respire fundo, querida! insistiu Violet, solcita. 0 ar fresco lhe far
bem e logo se sentir mais forte.
Agarrando-se murada, Catrina deu um sorriso fraco para a amiga que se
afastava apressadamente. Sentir-se bem era uma questo de disciplina e ela
no se deixaria vencer pela fraqueza Nunca mais seria olhada com
comiserao, recusava-se a ser considerada uma criatura dependente e digna
de d!
Desde que planejara aquela viagem, Catrina sonhava com o momento do
desembarque em Gibraltar. Queria exibir a imagem de uma jovem sofisticada,
com o desembarao natural de quem ; est acostumado a viajar pelo mundo
sem se preocupar com nada. Seria preciso um esforo quase sobre-humano
para dar a todos a impresso de bem-estar e descontrao, mas evitaria
qualquer custo olhares de piedade. Desejava ser admirada. As malas, novas e
luxuosas, estavam abarrotadas de presentes para a famlia. Nas melhores lojas
de Londres escolhera o que havia de mais requintado e caro em toda a
Inglaterra, mas na fora amor filial que a levara a comprar frutas cristalizadas,
chocolates suos, perfumes franceses e latas de ch da mais alta Qualidade.
Com o corao cheio de dio, Catrina entregaria me a caixa de marfim
onde repousavam, sob cetim branco, os apetrechos de costura em ouro e
madreprola. Ela aguardava ansiosamente o momento de ver a expresso
contrafeita de Millicent ao receber o suntuoso corte de seda lavrada e o olhar

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embaraado pai ao ser presenteado com um raro conhaque francs!


Que prazer Catrina sentia s em imaginar a cena! Como seria doce a
vingana!
Por anos a fio os pais haviam ignorado sistematicamente as suas splicas,
recusando-se a acolh-la no aconchego familiar onde sua irm vivia cercada de
amor. Suas queixas sobre a vida de trabalho e misria ao lado de Lady
Prudence, que a tratava como a mais desprezvel das criadas, eram
consideradas um exagero fruto de um egosmo imaturo.
Pois agora ela iria impor sua presena, foraria a famlia a receb-la!
Mesmo sabendo no ser querida, enfrentaria todos, desafiando-os com
presentes luxuosos.
Nada porm conseguiria diminuir a distncia entre Catrina e a irm.
Aquela jovem desconhecida que a tratara com carinho durante a viagem se
tornara muito mais prxima e querida do que Millicent jamais seria!
Recordar a infncia s lhe trazia sofrimento. Com a percepo intuitiva das
crianas, ela sentira muito cedo que a irm caula era a filha predileta.
Millicent jamais perdia a chance de demonstrar o quanto era amada, ao passo
que Catrina representava apenas uma lembrana incmoda na vida dos pais.
As raras visitas durante as frias do pai significavam o cumprimento de um
dever familiar desagradvel mas obrigatrio.
Talvez a ofensa mais grave tivesse sido ao convite para comparecer ao
casamento de Millicent com o capito Dominic Ross. Seus pais no ignoravam
que ela no tinha um centavo sequer e Lady Prudence jamais lhe ofereceria os
meios necessrios para essa viagem excessivamente cara!
A chegada providencial de Violet, j com o vestido novo, impediu Catrina
de ficar ainda mais deprimida. Precisava esquecer-se das amarguras do
passado e recuperar a autoconfiana, ou no teria coragem de enfrentar a
famlia.
Fale-me sobre Gibraltar, Violet
Bem, a classe alta formada pelos oficiais e suas esposas. So
convidados para as recepes na manso do governador e se esmeram ao
receb-lo em suas casas imponentes no alto da colina. Eu e as outras garotas
moramos perto do quartel
Que garotas?
As bem as participantes do grupo que se apresenta para distrair as
tropas. Ns nos revezamos para tirar frias e estou retornando de uma longa
visita aos meus pais. No mesmo uma coincidncia? Voc est indo visitar os
seus pais e eu voltando
verdade! Temos quase a mesma idade e
e a semelhana acaba! A senhorita uma dama e eu olhe, srta.
Beaumont
J lhe disse para no me tratar com tanta formalidade Violet!
Mas no posso cham-la de Catrina. No seria certo!
Pois no me importo com isso! O que ia me dizer quando a interrompi?
Nada de importante. Logo os seus pais a apresentaro a todas as
pessoas do seu nvel e voc ser um sucesso! Sem dvida eles a deixaram
em Londres para debutar como as outras jovens e ser apresentada rainha,
no ?
Est completamente enganada, minha cara! Eles me entregaram nas

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mos de uma madrinha pouco amorosa quando eu era bem pequena. Cresci
numa enorme casa no luxuoso bairro de Belgravia, mas no era um verdadeiro
lar. Ali tudo cheirava a mofo e decadncia, e fui hostilizada por Lady Prudence,
que me obrigou a servir-lhe de criada. Meus pais jamais se preocuparam em
verificar se minha vida era confortvel ou uma espcie de escravido.
Deus do cu! Violet no escondia o seu espanto. Pensei que fosse
uma dessas jovens mimadas, cheias de vestidos luxuosos, sempre indo a
festas!
Poderia ter sido assim, mas eu s soube disso recentemente. Lady
Prudence enganou todo o mundo, acredita? Ela vivia como se estivssemos
beira da misria, poupando cada centavo e economizando at fsforos! Aps
sua morte descobriu-se que era uma velha milionria e eu a sua nica
herdeira.
Cus! A sua histria mais parece um conto de fadas. Agora voc est
indo ao encontro de seus pais para cobri-los de presentes, no ? Eu vi os
pacotes em suas malas
Mais uma vez voc se engana, Violet. Amor no se compra e, h muito
tempo, descobri que eles sempre amaram apenas Millicent. Deixaram-me na
Inglaterra sem remorsos enquanto e a mantida no aconchego familiar. Eu vim
visit-los, mas no para pedir-lhes amor. Quero que sintam inveja da minha
situao.
Agora sou muito rica, vou deixar Millicent com tanto cime de mim quanto
eu sempre tive dela!
Perturbada com a intensidade da emoo demonstrada Por Catrina, Violet
procurou distra-la, apontando o porto j bem prximo.
Navios e barcos de todos os tipos se abrigavam naquela baa serena, sob
a sombra imponente do rochedo de Gibraltar. A parede imensa de rocha
escarpada parecia desafiar todos que quisessem ocup-la.
Ento Catrina viu os canhes no alto da plataforma de pedra e
compreendeu por que os ingleses consideravam Gibraltar uma fortaleza
inexpugnvel.
O vilarejo, sombra do rochedo, mais parecia um prespio onde centenas
de pessoas de todos os tipos se aglomeravam a beira do cais.
O movimento do porto sempre to intenso? perguntou Catrina,
surpresa com a agitao. Ou ser que a chegada de um navio da Inglaterra
um acontecimento nico?
Oh, no! Deve haver um grande nmero de navios que ir zarpar hoje.
Percebe como o cais est cheio de malas? Sempre h uma multido chegando
e partindo deste porto. Portugal, Gnova e Marrocos so bastante prximos e a
populao da cidade formada por indivduos de vrias nacionalidades, mas,
mesmo assim, o movimento me parece um tanto excessivo! Violet franziu a
testa, preocupada, e logo procurou mudar de assunto. Seus pais estaro
sua espera?
No eu no quis obrig-los a perder seu precioso tempo para me
receber.
Bem eu tenho uma das garotas minha espera no cais e to logo a
encontre ajudarei voc a alugar uma carriola.
O que isso?
Violet? perguntou Catrina amiga que j voltara ajud-la. Quem

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aquele homem?
Deve ser um dos oficiais, querida respondeu a jovem sem muito
interesse. Preciso encontrar uma conduo para voc. Espere mais um
pouco, est bem?
Enquanto Violet se afastava, o desconhecido foi se aproximando e Catrina
ouviu a voz grave e sensual com que ele se despedia da jovem morena.
Acho melhor voc embarcar logo, amor. Suas malas j foram levadas
para o camarote e
O movimento da multido, que tentava chegar at o navio, arrastou
Catrina para longe de suas bagagens e, sem que ela percebesse, foi levada de
encontro ao desconhecido atraente. Braos fortes a seguraram, impedindo-a
de cair, e a mantiveram segura por mais tempo do que seria necessrio.
Obrigada por ter evitado uma queda desastrosa murmurou Catrina,
tentando livrar-se daquele contato perturbador.
A risada maliciosa do desconhecido e seu olhar insolente chocaram
Catrina, que se esforou ainda mais para afastar-se dele.
Ora! J est de volta para ajudar sua amiga, Violet? Perguntou ele
jovem que se aproximava. Infelizmente vocs duas esto em m situao! A
casa prxima ao quartel foi fechada por ordem do governador e as garotas
todas j embarcaram. Vocs perderam a viagem e vai ser difcil encontrar um
nico lugar nos ltimos navios que ainda esto aqui! No receberam notcias?
Deus do cu! Que notcias, capito?
A Espanha declarou guerra Inglaterra e a Frana se uniu aos
espanhis. Eles querem Gibraltar!
Completamente perturbada pelo contato das mos que continuavam sobre
seus braos, Catrina mal ouvia a conversa entre o desconhecido e Violet. S
voltou realidade quando percebeu, pelo tom quase histrico da amiga, que
algo muito grave acontecera.
Ai! Eu preciso ir embora desse lugar! No pretendo levar um tiro toa
e ser que ainda vou conseguir uma passagem?
Sem lembrar-se de mais nada, Violet correu novamente para o meio da
multido, desesperada para escapar dali. Catrina, porm, estava mais abalada
pelo efeito causado pela presena perturbadora daquele homem do que pela
iminncia de uma guerra.
Voc no me parece to assustada quanto sua amiga murmurou ele,
curioso. Por acaso pretende ficar aqui? Se for esse o caso, tenho uma
excelente proposta a lhe fazer.
Como? Catrina o fitou, confusa. No entendo.
A situao vai se tornar difcil at mesmo para uma garota to linda
como voc. A sua amiga j percebeu que no poder ganhar a vida como
costuma fazer e
Oh! O senhor est enganado! Eu no sou uma atriz
Nem pensei que fosse, minha cara! Alis, seria to ridculo como
imaginar Violet num palco! Mas, apesar d os homens apreciarem os talentos
das damas da noite, vai sobrar muito pouco dinheiro para eles quando um
quilo de farinha custar o mesmo que ouro puro. Por esse motivo quero lhe
fazer a minha proposta se pretende mesmo ficar em Gibraltar, claro.
S ento Catrina entendeu o verdadeiro sentido das palavras daquele
homem insolente.

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Alm de grosseiro, voc mentiroso! explodiu ela. Violet no


esse tipo de nem eu sou uma O meu pai o coronel
Que piada! gargalhou o capito. Bem, voc tem um estilo
diferente, minha cara! Vai se fingir de filha de um oficial que foi deserdada pelo
pai?
No seja idiota! Eu sou realmente filha de um coronel e pretendo
queixar-me de sua insolncia e
Vocs tm mesmo uma imaginao frtil! zombou ele, divertindo-se
com a situao. A filha de um coronel! Pintada e penteada como uma
prostituta, com um decote que deixa os seios mostra e se jogando nos
braos do primeiro homem que v? Alm disso sua dama de companhia a
garota mais conhecida do bordel deste porto. Deixe de bancar a importante,
mulher!
Enfurecida, Catrina deu-lhe um pontap, mas o desconhecido, prevendo
sua reao, soltou-a subitamente, afastando-se com rapidez.
Se voc for mesmo a filha de um coronel, ns nos encontraremos em
algum salo requintado! Mas se a verdade for como penso ser eu a verei na
minha cama to logo seu dinheiro se acabe!
Imvel, Catrina o viu desaparecer entre a multido, agora ainda mais
frentica por se aproximar dos navios ainda ancorados. Uma fria incontrolvel
se mesclava a sensaes desconhecidas e assustadoramente perturbadoras.
Ela jamais se sentira to atrada por homem algum nem odiara tanto uma
criatura a quem sequer conhecia!
Incapaz de analisar suas emoes, Catrina forou-se a recuperar o senso
prtico e procurar Violet. Mais tarde pensaria em como se vingar daquela
humilhao!

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CAPTULO II

O choque de saber a verdadeira profisso de Violet tinha de ser superado.


Aquela jovem fora uma amiga leal durante a viagem e sua bondade merecia
ser paga na mesma moeda: ela ia precisar de auxlio e Catrina no se
recusaria a ajud-la!
Antes porm de comear a procur-la, Violet chegou, em lgrimas, ao
lugar onde haviam se separado.
Estou perdida! Soluou a jovem, desesperada. O preo de uma
passagem de volta para a Inglaterra aumentou, custa trs vezes mais agora! O
que vou fazer?
Violet mesmo verdade que voc bem, no uma atriz como disse?
Sinto muito, querida essa a dura realidade. Eu e minhas
companheiras de trabalho escondemos a sordidez de nossa profisso dizendo
que somos atrizes. Soa mais respeitvel, no acha? S menti porque no quis
ser desprezada por voc, como costuma acontecer com todas as pessoas logo
que sabem qual o meu trabalho.
No h nada que possa destruir a sua amizade e dedicao. Catrina
retirou um saquinho de veludo da bolsa e contou vrias moedas de ouro.
Ser que isto suficiente para pagar a sua passagem?
Oh! Querida. as lgrimas corriam livremente pelo rosto de Violet.
Eu jamais esquecerei sua bondade
Nem eu deixarei de lembrar como voc cuidou de mim! Mas, por favor,
corra, ou no encontrar mais lugar no navio!
Sem tempo para despedidas, Violet abandonou Catrina no cais, solitria e
exausta. Se no fosse a chegada de um homem moreno e atarracado, ela
sequer encontraria uma conduo que a levasse casa dos pais.
O cocheiro tomou todas as providncias, reunindo a bagagem da jovem e
colocando as malas sobre a rstica charrete puxada por um burrico. Loquaz,
ele logo contou que nascera em Gnova e estava indeciso se devia voltar com
a famlia para sua cidade
A senhora no precisa se preocupar, pois inglesa. O Exrcito logo
enviar as famlias dos oficiais com toda a segurana para a Inglaterra em seus
navios de guerra.
Catrina se empolgou com a possibilidade de receber a me e Millicent na
manso que herdara de Lady Prudence. Elas iriam; corroer-se de inveja ao ver
como a menina rejeitada transformara aquela casa lgubre e decadente em
um ambiente de luxo e requinte! Mais uma vez seria a vingana que a levaria a
ser hospitaleira, e no o amor filial!
No entanto, no pretendia partir de Gibraltar antes de encontrar
novamente aquele oficial de olhos que brilhavam como prata polida. Depois de
uma descrio detalhada o pai sem dvida o reconheceria e o apresentaria
filha. Ah! Ento ele seria obrigado a trat-la como uma dama, rebaixando-se
diante de sua altivez!
Mas, quando a charrete avanou, entrando atravs de um arco no centro
do vilarejo, Catrina esqueceu-se de tudo o mais, fascinada com o cenrio
extico. Construes tipicamente inglesas se misturavam a casas em estilo
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mourisco e severas fachadas de influncia espanhola.


Logo a estrada estreita se tornou ngreme e, medida que subiam a
montanha logo abaixo da rocha nua, casas maiores e luxuosas foram surgindo,
rodeadas de jardins onde se viam esttuas e fontes. Uma delas, muito
imponente, pertencia a seus pais!
Trmula e com o corao batendo forte, Catrina criou coragem para bater
porta. Sentia-se como se voltasse a ser a criana carente e rejeitada!
Uma criada morena e de expresso sombria a atendeu, pedindo lhe que
esperasse no vestbulo enquanto avisava a dona da casa. Para aliviar a tenso
crescente, Catrina forou-se a observar a decorao estranha daquele enorme
aposento. O cho de ladrilhos e os arcos que se abriam para diversas salas
eram nitidamente orientais, mas os mveis, pesados e severos, s podiam ter
vindo da Inglaterra.
O corao de Catrina se apertou ao perceber-se uma estranha naquela
casa. Os mveis tinham um toque caracterstico e por certo haviam
acompanhado a famlia nas diversas mudanas ao redor do mundo. No
entanto, jamais vira nenhum deles.
Finalmente, a criada retornou e conduziu-a atravs de inmeros
aposentos at uma sala cujas portas se abriam para um pequeno ptio. O cho
tambm era recoberto por ladrilhos portugueses e colunas de mrmore
esculpido suportavam os arcos mouriscos, embora a moblia fosse tipicamente
inglesa.
E, em uma das confortveis e deselegantes poltronas, estava sentada
uma jovem que fitava Catrina com perplexidade.
A surpresa foi mtua. A irm caula no passava de uma criatura de ar
etreo, cabelos dourados e faces rosadas, de quem Catrina tanto sentira
cimes durante a infncia e a adolescncia. Os lbios bem desenhados
pareciam ter-se tornado mais finos, com um rctus amargo, e os olhos
brilhantes no refletiam a costumeira vivacidade. At o cabelo, sempre bem
cuidado, fora preso displicentemente num coque malfeito.
Millicent estava grvida e vestida de preto. Sua expresso distante e
indiferente demonstrava que no reconhecera a moa bem vestida que viera
at sua casa.
A senhorita deve ter sido enganada pelo cocheiro murmurou
Millicent, sem levantar-se da cadeira. H um tenente Beaumont que
pertence Marinha Real, mas seu endereo outro. No ser reconhecida pela
irm teria causado uma intensa satisfao em Catrina, quando planejara sua
chegada triunfal ao lar. Mas, diante daquela criatura descuidada e indiferente,
no se sentia triunfante nem regozijava-se com a eficcia de sua vingana.
Agora, uma tristeza profunda a envolvia, apesar de seus propsitos.
Fora tola demais ao imaginar que Millicent saberia estar diante de sua
irm mais velha. As duas no se viam h mais de seis anos, quando Catrina
tinha dezesseis e usava os vestidos ordinrios e gastos que Lady Prudence s
substitua por outros quando j no havia mais condies de remend-los.
Sou Catrina sua irm, Millicent.
Mas claro balbuciou a jovem, agora irritada. O que veio fazer
aqui?
Lady Prudence morreu e, para a surpresa de todos, at do seu
advogado, deixou uma herana fabulosa. O sr. Stanmore no sabia que ela

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Clssicos da Literatura Romntica

possua tantos bens e s tomou conhecimento da extenso de sua fortuna


aps a morte dela.
E voc veio at aqui s para me contar essas besteiras, Catrina?
No, eu bem, apesar do modo com que ela sempre tratou, deixou
tudo para mim.
Novamente Catrina se surpreendeu ao sentir-se despojada da sensao de
vitria, vendo a inveja estampada no rosto amargo da irm.
Pois veio ao lugar errado para esbanjar a sua fortuna, minha cara!
Realmente no entendo por que escolheu este fim de mundo para desfilar
como herdeira milionria.
Ento porque no quer entender, Millicent. To logo tive condies
financeiras para pagar esta viagem, quis vir ao encontro de meus pais.
compreensvel, no?
Infelizmente, chegou tarde demais! Uma expresso de tristeza
suplantou a indiferena da fisionomia de Millicent. papai morreu h dois
meses teve um enfarte. A pobrezinha da minha me no resistiu dor e se
juntou a ele trs semanas depois. Chocada, Catrina apoiou-se sobre o espaldar
de uma poltrona para vencer a tontura.
Mas por que no me avisou? Por que no me escreveu?: Tenho
estado muito mal de sade a voz de Millicente tornou aguda e queixosa.
Essa maldita gravidez! Se os homens! soubessem o que as mulheres sofrem
Mas ao menos uma carta!
Eu ia escrever-lhe um dia qualquer. O desafio era ntido na postura
da irm mais jovem. No havia a menor urgncia porque voc nunca teria
chegado a tempo.
Catrina abaixou a cabea para evitar que a irm percebesse sua
frustrao. Sabia que Millicent no pensara em avis-la da morte dos pais e
nunca o teria feito. Essa indiferena era mais uma prova de que jamais
pertencera ao crculo afetivo da famlia que sempre a exclura de seu convvio.
Lembrou-se das malas cheias de presentes, ddivas nascidas do dio e
atravs das quais pensara em humilhar aqueles que a haviam apagado de suas
vidas. Violet fora perspicaz, logo compreendera o motivo de sua viagem. Viera
a Gibraltar para comprar o que jamais lhe fora dado: o amor dos pais e da
irm! E chegara tarde demais os pais no receberiam seus presentes e um
corte de seda jamais apagaria a hostilidade intensa, evidente nos olhos frios de
Millicent.
Se voc me indicar uma hospedaria decente na cidade, eu a pouparei de
minha presena, Millicent.
Ora! Pode ficar aqui, se quiser. S a avisei que se pretende usar
vestidos luxuosos e jias, este no o local propcio. Em primeiro lugar,
estamos de luto. Alm disso, minha gravidez est sendo terrivelmente penosa
e por isso no recebo ningum nem vou a festas!
Se realmente no a incomodar com a minha presena, gostaria de ficar.
Pelo menos at conseguir uma passagem de volta Inglaterra. Segundo o
cocheiro que me trouxe, os espanhis vo bloquear a baa e nenhum navio
poder sair.
Por enquanto, esto apenas nos assustando com seus navios
poderosos, mas Dominic, o meu marido, acha que logo iniciaro as
hostilidades.

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Clssicos da Literatura Romntica

Voc no quer voltar comigo? Poderia levar sua filha para Londres e
Nunca! exclamou Millicent, revoltada com a sugesto. J me sinto
com vontade de morrer em terra firme em um barco, eu morreria de enjo.
Alm disso, posso at perder o beb durante as tempestades desse percurso
pavoroso.
Sem dar oportunidade a Catrina de insistir, Millicent tocou uma sineta
chamando a criada e deu-lhe ordens para levar a visitante at o quarto de
hspedes.
Voc deve estar exausta e eu tambm estou. At mais tarde, Catrina.
To logo entrou no aposento ao qual a criada a conduziu, Catrina
percebeu que aquele tinha sido o quarto de Millicent quando solteira. O ninho
dourado da filha predileta dos pais era, como constatava Catrina, feminino e
frvolo.
Sobre a cmoda de madeira clara havia um enorme espelho. Imaginou a
jovem Millicent fitando faceira antes de descer para os sales onde dezenas de
convidados a aguardavam. Soluos incontrolveis sacudiram Catrina ao pensar
em sua juventude amarga e sem nenhum prazer.
Por um longo tempo ela chorou pelos pais que perdera antes de conseguir
conquist-los, pela adolescncia feliz que poderia ter sido a sua e por todas as
tristezas de um passado ainda muito vivo e doloroso. Finalmente a exausto
venceu a tristeza e ela adormeceu ainda soluando.
Catrina acordou angustiada, sem saber por quanto tempo dormira nem
onde se encontrava ao despertar. Ainda a atormentavam imagens do sonho
perturbador em que fora perseguida por um homem insolente, mas
inegavelmente sedutor.
Sentando-se na cama, ela olhou sua volta e reconheceu o quarto de
Millicent. Subitamente, conseguiu identificar tambm o homem que
atormentara seu sono: o desconhecido que a ofendera com uma proposta
indecorosa! Ento, toda a sua situao penosa voltou-lhe mente. Seus pais
estavam mortos e ela era uma hspede indesejada na casa de uma irm que
nunca a amara.
Suspirando desanimada, Catrina levantou-se da cama e viu que a criada
j desfizera suas malas. Era melhor escolher logo um vestido para o jantar,
pois a irm no mencionara a hora da refeio e no queria causar-lhe mais
aborrecimento, atrasando-se para descer.
Enquanto lavava o rosto, retirando a pintura, lembrou-se da, amigvel
Violet. Apesar de ser uma prostituta, aquela jovem tinha sido a nica pessoa a
trat-la com carinho. Mas a vida lhe ensinara muito cedo que a autopiedade
um sentimento nefasto e Catrina comeou a se preparar, disposta a enfrentar
aquela noite com otimismo.
As poucas horas de sono lhe tinham suavizado as olheiras e a palidez.
Mesmo assim, ela escolheu um vestido cor de pssego, que acentuaria o leve
rosado de suas faces. Com dois coraes de topzio prendeu os cabelos,
afastando-os do rosto a fim da disfarar os malares mais salientes devido aos
quilos que perdera; durante aquela terrvel viagem.
Embora no pretendesse mais humilhar sua famlia com seus trajes
luxuosos, Catrina sentiu um prazer intenso ao se ver refletida no espelho.
Depois de uma vida de trabalho e misria, era gratificante usar um belo colar
de topzios circundados por brilhantes e vestir um traje da mais fina seda,

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Clssicos da Literatura Romntica

feita pela clebre modista que atendia aos caprichos da aristocracia europia!
O som de tambores e cometas tocando uma marcha militar a fez pensar
na amiga de viagem. Esperava que os soldados se lembrassem de Violet e suas
companheiras de profisso com mais respeito do que aquele abusado
desconhecido!
Uma batida porta interrompeu seus pensamentos, que pareciam voltar
sempre quele momento embaraoso no cais. Por sorte era a criada, avisandoa que o seu anfitrio a convidava para tomar os aperitivos no salo, evitando
assim que continuasse a se torturar.
Agora, pela primeira vez, ela pensava em como seria o marido de
Millicent. Durante os preparativos para a viagem nem sequer sonhara em
imaginar como seria o cunhado. A irm devia ter escolhido um homem especial
entre seus inmeros pretendentes. Curiosa, Catrina parou sob o arco que se
abria para o salo e observou a cena familiar sem ser notada.
Se Millicent trocara o vestido ou penteara os cabelos, a diferena no era
perceptvel. Sentada na mesma poltrona em que a vira chegar, ela continuava
to aptica e descuidada quanto antes. Essa falta de nimo diante d chegada
do marido em casa levou catCina a pensar na pouca importncia que esse
homem devia ter na vida da irm.
Millicent parecia estar sozinha na sala, mas ao perceber a chegada de
Catrina, voltou cabea para o ponto mais distante do aposento.
Dominic? a voz era fria e sem qualquer sugesto de amabilidade.
Esta minha irm, Catrina. Ela chegou hoje da Inglaterra.
Ento Catrina o viu. Do fundo da sala surgiu um homem alto e atraente
que a fitava com um olhar zombeteiro.
Ns j nos conhecemos antes declarou Catrina com voz firme e
expresso controlada. Seu corao, porm, batia freneticamente. Estava diante
do desconhecido de olhos cinzentos que a ofendera de manh, to logo pusera
os ps em Gibraltar!

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Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO III

A surpresa teve um efeito arrasador sobre Catrina. Como vingar-se do


homem que a ofendera com insolncia se ele era justamente o marido de sua
irm? Como obrig-lo a se retratar sem destruir um casamento?
A voz de Millicent, inesperadamente alerta, rompeu o silncio
constrangedor em que os dois se avaliavam como inimigos mortais.
J se encontraram? Quando? Onde?
Eu confundi sua irm com uma pessoa muito parecida com ela, hoje
cedo, no porto.
Catrina cerrou os dentes, controlando a raiva. Aquele miservel tinha a
ousadia de persistir com sua insolncia! O que mais a enfurecia, porm, era a
calma inabalvel diante de algum capaz de denunci-lo! Parecia seguro de
que ela no magoaria irm mencionando a mulher de quem Dominic se
despedira ou a proposta que recebera!
Completamente vontade, ele serviu a esposa e Catrina da bebida que a
criada trouxera e s ento se dignou a fitar a hspede inesperada.
A senhorita veio correndo para depositar suas flores no tmulo de seus
pais, no ? No havia como ignorar o sarcasmo daquela voz cortante, e
Catrina pretendia explicar que no fora avisada da morte dos pais quando
Millicent a fitou desafiadoramente.
Seria uma grande hipocrisia se Catrina desembarcasse usando luto
fechado. Afinal ela s viu Papai e mame umas duas vezes em vinte anos!
Por algum motivo, Millicent no pretendia revelar ao marido que
negligenciara sua obrigao de avisar a irm sobre a morte dos pais.
Esse assunto porm no interessava a Dominic que logo passou a ignorar
Catrina, voltando sua ateno para a esposa.
Como eu cheguei excepcionalmente cedo hoje, gostaria que voc
pedisse bab para trazer Lucy sala.
Oh! No! Millicent fez um gesto de irritao. Estou com uma
terrvel dor de cabea e o barulho de uma criana s ir piorar o meu estado.
Esto ficando freqentes demais terrveis dores de cabea, no
acha? J que a presena de sua filha a perturba tanto, irei at o quarto dela.
. Por favor! exclamou Catrina, impulsivamente. Eu gostaria de
conhecer minha sobrinha.
Mal acabou de falar, Catrina enrubesceu pela prpria mentira. As cartas da
irm falando sobre o amor das avs pela pequena Lucy sempre lhe
despertaram forte cime. No entanto, nada seria pior do que ficar a ss com
Millicent.
Consciente de que ela percebera a tenso existente entre o casal, Millicent
tentaria explicar os motivos de um pequeno desentendimento em seu
casamento feliz. Ser que conseguiria disfarar a expresso de incredulidade
quando talvez soubesse mais sobre a farsa daquele casamento do que a
prpria irm?
Est bem! resignou-se Millicent. Pea criada para trazer Lucy.
Quando a garotinha de trs anos entrou na sala, Catrina reprimiu uma
exclamao. Tinha voltado ao passado e diante dela estava Millicent ! As
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Clssicos da Literatura Romntica

mesmas faces rosadas, cachos dourados e olhos brilhantes. Podia at ouvir a


frase predileta da irm!
Papai e mame s gostam de mim! Eles no gostam nem um pouco de
voc!
Mas as palavras de Lucy foram outras e no havia maldade naquela voz
infantil.
Ento mesmo minha tia? O que uma tia? Voc to rica quanto
rainha da Inglaterra?
Catrina tentou responder s perguntas de Lucy com delicadeza, lutando
para esconder a rejeio instintiva que aquela criana inocente lhe provocara.
Era injusto sentir raiva da sobrinha s porque ela se parecia tanto com a me,
mas a semelhana era to incrvel que a emoo crescia e escapava de seu
controle. Por sorte, Dominic pegou a filha no colo, salvando-a de uma situao
insustentvel. O carinho com que tratava a criana fazia um contraste gritante
com a indiferena dispensada esposa. Catrina sentiu ainda mais pena da
irm.
Se essa moa bonita irm de mame, porque eu no tenho uma?
Quem sabe voc ter um irmozinho brincou Dominic.
Ser que assim voc fica mais contente?
Chega explodiu Millicent, inexplicavelmente irritada
A garota est ficando excitada demais e no dormir bem noite. Leve-a
para o quarto, bab.
Apesar de no sentir nenhum amor pela sobrinha, Catrina constrangeu-se.
Como Millicent podia rejeitar to rudemente garotinha? A irm parecia repetir
a detestvel atitude dos pais incapazes de amar a primeira filha. Ou talvez
sentisse cime evidente afeio do marido por Lucy?
No entanto, ao notar o carinho com que Millicent beijou a menina, Catrina
deduziu que a irritao da irm com certeza resultou do mal-estar causado
pela gravidez. Alis, a aparncia descuidada, os cabelos sem brilho e as roupas
deselegantes provavelmente eram conseqncia disso. Algumas mulheres
sofriam muito no perodo da gestao.
O jantar foi servido logo aps a sada da menina e um silncio tenso
prolongou-se at o momento em que Millicent se manifestou.
Catrina quer partir de Gibraltar antes que os espanhis bloqueiem a
baa, Dominic
Bastante compreensvel murmurou ele, seco. Sua irm no
contava com uma guerra para atrapalhar seus planos.
Enrubescendo de raiva, Catrina controlou-se para no dar uma resposta
atravessada. No entendia o que ele queria dizer com seus planos, mas
reconhecia perfeitamente bem o motivo do dio de Dominic. No era o fato de
ela ter chegado a Gibraltar na companhia de uma prostituta nem a ausncia de
luto fechado que o tornavam to hostil.
Ela sabia demais! Esse era o problema!
J que mencionou a guerra Catrina disps-se a irritlo o mais
possvel , parece-me que os espanhis tm grande vantagem no caso de
Gibraltar. Como a Inglaterra pode justificar sua presena em pleno territrio
espanhol?
Os nicos com direitos legais e morais sobre este lugar so os ingleses
respondeu Dominic, fitando-a com desprezo. Caso no saiba, Gibraltar

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Clssicos da Literatura Romntica

nos foi doado em 1713 por Sua Majestade Catlica e para sempre. Agora que
nosso poderio militar est enfraquecido, pois lutamos com os americanos, os
espanhis decidiram aproveitar-se da situao. A Frana, como de hbito,
aliou-se a eles, contra a Inglaterra.
Oh! Deus! exclamou Millicent, exasperada. Essa conversa de
guerra piorou minha dor de cabea. No vou mais poder jantar, mas precisarei
de ajuda. No consigo mais desabotoar o vestido devido ao meu estado
Catrina ficou espera da reao de Dominic, que deveria oferecer seus
prstimos esposa. Mas ao perceber que ele continuava servindo-se
calmamente da sopa, levantou-se para ajudar a irm.
Seguindo Millicent pelo corredor, tentou imaginar os motivos que teriam
desgastado de tal modo aquele casamento. Inexplicavelmente, pensou nas
mos bronzeadas de Dominic desabotoando o seu vestido e estremeceu,
tomada pelo sentimento de culpa. A estranha relutncia em entrar no quarto
do casal se intensificou ao ver a enorme cama no centro do quarto. No
entanto, no havia sinal algum de presena masculina naquele aposento frio.
Ento, Catrina notou um biombo, atrs do qual se entrevia uma porta.
Pela posio do biombo, era possvel deduzir que h muito tempo ningum
passava por ali e as aparncias no eram mantidas nem para iludir os criados.
Tenho muita prtica em fazer penteados caprichados. Catrina
procurava um modo de despertar a vaidade da irm. Sempre precisei
cuidar-me sozinha e aprendi rapidamente a dispensar uma criada de quarto.
Se voc quiser, posso ajud-la a se pentear e
Voc no ficar muito tempo aqui interrompeu Millicent, spera.
Alm disso, a ltima das minhas preocupaes a esta altura so penteados,
elaborados ou no!
A tentativa de iniciar um relacionamento mais amistoso com Millicent fora
rudemente rejeitada. Catrina ajudou a irm a despir-se, com eficincia e
rapidez, aflita por sair daquele ambiente opressivo. A opo de voltar ao salo
de jantar e terminar a refeio ao lado de Dominic tambm no a atraa,
porm no pretendia passar fome s por causa de seu desagradvel anfitrio!
Os criados j haviam servido o segundo prato, retirando-se para a
cozinha, e Dominic estava sozinho mesa. Polidamente, ele ergueu-se e puxou
a cadeira para Catrina sentar-se, esbarrando nos ombros descobertos.
Com gestos bruscos, Catrina serviu-se de rosbife, fitando os pratos sua
frente para esconder a perturbao que aquele roar de dedos provocara nela.
Sentia-se furiosa consigo mesma ao constatar o quanto era vulnervel quele
homem. Por que justamente Dominic lhe despertava sensaes to intensas,
quando o nico sentimento que ele deveria inspirar era o desprezo?
Ao erguer os olhos, sentiu como se tivesse sido fisicamente ferida. Sabia
que inspirava em Dominic emoes de natureza muito diversa, que nada se
relacionavam com o fato de t-lo flagrado com a amante. O desprezo profundo
estampado naquela fisionomia dura era to violento que chegava a provocarlhe arrepio!
Sabe de uma coisa? perguntou ele, rompendo abrupta mente o
silncio pesado. Julguei-a muito mais digna de respeito hoje de manh
quando a tomei por uma prostituta, disposta a ganhar honestamente a vida do
nico modo ao seu alcance.
Como? Catrina deixou cair o garfo sobre o prato, chocada com

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Clssicos da Literatura Romntica

aquela afirmao insultante. O que quer dizer com isso?


Ora! Seja sincera! Voc adora chocar a sociedade, desprezando as
convenes para chamar ateno, no verdade? Quem pretendia
envergonhar e ofender quando desceu do navio pintada e penteada como uma
mulher vulgar e de braos dados com uma prostituta?
Por alguns segundos, Catrina foi incapaz de se recuperar do ataque verbal
de inesperada violncia. Aquele homem arrogante se dava ao direito de atirar
pedras quando ele prprio vivia sob; um telhado de vidro! Ousava apelar para
a moral a fim de; conden-la, esquecendo-se de seu comportamento
censurvel.
Para comear explodiu Catrina, recuperando a voz e disposta a
extravasar seu dio eu no tinha a menor idia de qual fosse a profisso
de Violet! Mas, mesmo que j soubesse, a verdade, no a repudiaria no
momento de desembarcar.
Isso ficou bastante evidente, minha cara cunhada! Afinal, comportou-se
como se fossem amigas de infncia! No entanto,; se voc sabia ou no,
secundrio, pois no responde minha pergunta. A quem queria ferir,
comportando-se de um modo to escandaloso? A memria de seus pais?
Millicent?
A minha irm no precisa de mim para se sentir humilhada
Interrompeu Catrina, enfurecida. Afinal, voc aperfeioou a arte de
feri-la no mais alto grau, concorda?
Esse assunto no da sua conta, moa! O meu relacionamento com
Millicent no lhe diz respeito. Alis, voc me parece perita em fugir de
explicaes incmodas, sabia? Responda de uma vez por todas minha
pergunta! Qual o seu verdadeiro objetivo ao vir para Gibraltar? Foi por causa
da filha de Lady Prudence? Por acaso est cumprindo algum desejo perverso
de uma velha moribunda e irracional?
O qu? Catrina estava atnita. Lady Prudence no tem filhos ou
filhas, ela
No me julgue um completo idiota, moa! Est tentando me convencer
de que, depois de viver quase vinte anos como a predileta mimada de Lady
Prudence, no sabia da existncia da filha nica de sua madrinha? Alice
Predileta mimada? explodiu Catrina, ignorando tudo o mais. De
onde tirou essa concluso absurda e completamente falsa, capito Ross?
Mas to bvio, srta. Beaumont! O sarcasmo de Dominic se
intensificou. Em primeiro lugar pelo seu comportamento, tpico de uma
jovem caprichosa, e tambm pelo fato de ter sido escolhida por Lady Prudence
como sua nica herdeira. Alm disso, seus pais me informaram sobre seu alto
nvel de vida.
No diga! E o que eles lhe disseram sobre a existncia de uma filha
sobre a qual nada sabiam? Por acaso o informaram por que me abandonaram?
No seja melodramtica, senhorita! Est desperdiando o seu talento
com algum cnico como eu! Voc no foi abandonada, mas por ser uma
criana difcil e intratvel no havia condies de mant-la em casa. As
freqentes mudanas exigidas pela profisso de seu pai que devia seguir o
seu regimento pelos mais diversos pontos da Europa piorou muito o seu
temperamento tempestuoso e eles no puderam mais control-la. Sua
madrinha se ofereceu para receb-la por algum tempo e, quando voc ficou

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Clssicos da Literatura Romntica

mais velha, recusou-se a deix-la e voltar para o seio da famlia que a


esperava ansiosamente.
Respirando fundo, Catrina lutou para vencer o dio destrutivo que a
invadia. Como os seus pais podiam ter deturpado tanto a verdade? Mas talvez
tivesse sido esse o nico modo de ocultar sua rejeio! Jamais confessariam ao
genro que no sentiam a menor afeio pela filha mais velha e no a queriam
por perto.
A filha de Lady Prudence vive aqui em Gibraltar no ? perguntou
Catrina, decidida a tomar uma atitude que esclareceria muitos mistrios.
No finja que no sabe! Alice a esposa do general Ridgeway, meu
comandante tambm de seu finado pai!
Leve-me at a casa dela!
De modo algum! a expresso de Dominic se tornou ma dura. - No
a ajudarei a criar problemas.
Pois ento irei sozinha! declarou ela, levantando-se. No deve ser
difcil achar a casa.
Catrina j estava chegando porta quando Dominic a segurou pelos
ombros e virou-a de frente para ele. Apesar das notcias chocantes e
inesperadas, ela no conseguia controlar as sensaes perturbadoras causadas
pelo contato daquelas mos sua pele.
Eu a levarei, mas se disser uma nica palavra ofensiva ou se
vangloriar de ter roubado a afeio da me de Alice Ridgeway, toro o seu
pescoo!
Os dois saram da casa em silncio, ambos concentrados em seus prprios
pensamentos. Catrina no entendia por que Lady Prudence escondera a
existncia de uma filha e no resistiu necessidade de justificar-se.
Se eu era mesmo a predileta mimada de minha madrinha, no acha
que estaria usando luto por ela?
Voc no do tipo convencional, j percebi. Gosta de provocar
escndalos, e tem inegvel talento teatral. Essa histria de abandono dos pais
uma amostra evidente de seus dotes de atriz. Infelizmente, h uma falha
grave em seu romance! Lady Prudence a colocou acima da prpria filha,
tornando-a sua nica herdeira, e, para ocultar esse detalhe incriminador, voc
jura desconhecer a existncia de Alice! Quanto ao luto sua vaidade
excessiva, srta. Beaumont. Duvido que se resignasse a esconder seu fsico
exuberante com trajes pretos e recatados!
Desde o inicio daquela conversa desagradvel Catrina ouvira os insultos
de Dominic sem reagir, tentando apenas esclarecer sua situao. A raiva porm
foi crescendo assustadoramente at chegar a um ponto alm do suportvel
Voc um hipcrita desprezvel! gritou ela, descontrolada. Passou
a noite toda me ofendendo com seus comentrios insolentes e completamente
sem fundamento. No sabe nada sobre minha vida, no tem idia do meu lado
da questo porque s ouviu a verso de meus pais. No entanto, parece ter-se
esquecido de que, minutos aps nos encontrarmos, fez-me uma proposta
indecorosa e insultante!
A oferta j foi retirada, minha cara. Mesmo se voc no fosse a irm de
minha esposa eu jamais a consideraria como uma possvel amante. Sei demais
a seu respeito para aceit-la!
Aquele ltimo insulto foi gota d'gua. Fora de si Catrina ergueu o brao

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Clssicos da Literatura Romntica

para agredi-lo com fria. Mas o luar, muito claro, iluminou os movimentos dela,
alertando Dominic, que segurou a mo erguida.
O impulso necessrio para dar o golpe jogou-a de encontro ao peito de
Dominic que continuou prendendo-a em seus braos. Por um longo tempo, os
dois permaneceram imveis, sem falar e muito prximos.
A irrealidade do momento foi rompida pela voz sensual de Dominic, agora
nem fria nem irnica.
Estamos quase chegando casa dos Ridgeway, srta. Beaumont. Por
favor, arrume seus cabelos e recomponha-se depressa. Quero perder o menor
tempo possvel nessa visita que tanto me desagrada.
Trmula, Catrina o viu se afastar e foi tomada por uma intuio estranha.
Parecia-lhe que ele tambm estava tendo dificuldades em se recompor!
Os ltimos metros foram percorridos num silncio tenso e carregado de
maus pressgios. Entre eles havia dio, desprezo e uma total incompreenso,
mas por que os contatos fsicos, por mais breves que fossem, faziam Catrina
esquecer-se de todos os defeitos daquele homem?
A manso do general Ridgeway era talvez a mais encantadora de todas as
que Catrina j vira at ento. O estilo espanhol, gracioso e elaborado, no fora
deturpado por um jardim tipicamente ingls, simtrico e bem cuidado.
Arbustos floridos e plantas tropicais orlavam a galeria de arcos que dava
acesso a um ptio interno, forrado de mosaicos multicoloridos.
Quando o mordomo os levou at o salo onde seriam recebidos pelo
general e sua esposa, Catrina notou a sensibilidade artstica dos donos daquela
residncia acolhedora.
Os mveis haviam sido escolhidos para combinar com a arquitetura
extica,da casa e nenhum tapete cobria os magnficos desenhos formados
pelos ladrilhos preciosos.
U senhor de cabelos brancos lia um jornal ingls e a mulher, bem mais
jovem, estava sentada diante do piano. Apesar de alguns fios brancos na
espessa cabeleira presa em um coque gracioso a pele era jovem e bem
cuidada. A entrada dos visitantes| os dois se ergueram, recebendo-os com um
sorriso que evidenciava um relacionamento ntimo e de amizade entre eles e
Dominic.
Para grande surpresa de Catrina, a sorridente senhora a envolveu num
abrao, beijando-a carinhosamente.
Voc no se lembra de mim, no ?
No, senhora realmente
Bem, no de admirar. Na ltima vez que nos vimos, voc era bem
pequena.
Perplexa, Catrina examinou aquele rosto que lhe parecia vagamente
familiar, embora no se assemelhasse em nada aos traos duros de Lady
Prudence. Sem dvida, a sra, Rdgeway fora bela quando jovem e seria
impossvel no se recordar de algum com uma presena to marcante.
Embora todos sorrissem, era evidente a tenso reinante e foi o general
quem quebrou um desconfortvel silncio ao tomar as mos de Catrina nas
suas.
Cus! Quem poderia imaginar que voc se tornaria uma jovem to
bela!
Catrina mal agradeceu o elogio, disposta a esclarecer o mistrio que a

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Clssicos da Literatura Romntica

perturbava. Aproximando-se de Alice Ridgeway, fitou a bem nos olhos.


Por favor senhora verdade que sua me era Lady Prudence Welles?
-Lgico que sim! Alice parecia perplexa com a pergunta. Mas voc j
sabia disso h muito tempo, com certeza!
Infelizmente, no soube de nada. At hoje, nunca tive a menor noo
de sua existncia.
Oh, Deus! Uma expresso de dor transformou a fisionomia de Alice
RidgeWay. Ela jamais falou sobre mim? Apagou-me completamente de sua
vida?
Catrina ouviu uma,exclamao de raiva vinda de Dominic. Sem dvida,
achava que ela pretendia magoar aquela amvel senhora com mentiras
maldosas! Mas desde o incio deixara claro que a julgava capaz de qualquer
desonestidade para atingir seus objetivos. Melhor no tomar conhecimento das
crticas de algum que a odiava.
Sinto muito dizer-lhe que sua me morreu h alguns meses. Ela no
sofreu nada
Quando o mordomo anunciou seu nome, eu imaginei que isso tivesse
acontecido. Voc jamais a deixaria sozinha
Percebendo a perturbao da esposa, o general mais uma vez tomou as
rdeas da situao e convidou-os a se sentarem. A situao se tornava mais
tensa e desconfortvel a cada minuto, mas Catrina forou-se a superar o
nervosismo e dirigiu-se novamente a sra. Ridgeway.
Ela me deixou tudo, senhora
Por favor me chame de Alice, sim? Quanto sua herana, fico feliz por
voc.
Mas sabia que sua me era muito rica?
Creio que ningum jamais teve noo dos negcios de minha me. Seja
quanto for, acredito que voc merea cada centavo! Afinal Pode me responder a uma pergunta? interrompeu Catrina,
abruptamente. Por que minha me me entregou a lady Prudence?
Alice levantou-se do sof e foi at a janela, evitando olhar para a jovem
que a fitava com ansiedade.
Voc sempre foi uma criana difcil e as mudanas constantes,
inevitveis devido profisso de seu pai, a perturbavam ainda mais. Alm
disso, a vida de minha me ficou muito vazia depois da minha do meu
casamento. Sua me, Mary Beaumont,, e eu ramos amigas de infncia, por
isso Lady Prudence se tornou sua madrinha, Catrina. Naquela poca, a soluo
pareceu satisfatria e
Satisfatria? explodiu Catrina, incapaz de se controlar. Eu jamais
fui consultada e Lady Prudence
Chega, srta. Beaumont! ordenou Dominic, plido de raiva.
No! No chega! continuou ela, descontrolada. Tenho direito de
ser ouvida! No acredito que eu tenha sido urna criana to problemtica como
vocs afirmam. S sei que tive uma infncia infeliz sob a autoridade fria de
Lady Prudence.Pedi, implorei a meus pais que me recebessem de volta ao
achonchego do meu lar!
Cobrindo o rosto, a sra. Ridgeway saiu correndo da sala e Catrina, exausta
aps sua exploso de raiva, sentiu remorsos por seu desabafo.
por favor, desculpe a minha falta de polidez, general. Mas magoei sua

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Clssicos da Literatura Romntica

esposa, mas no consegui conter uma mgoa que carrego h anos.


Voc no devia ter aberto a boca! Dominic censurou, furioso. Ns
vamos embora daqui neste minuto, antes que continue a
Por favor, Dominic! Ela ficaria ainda mais magoada se vocs nos
deixassem agora. Dem-lhe a chance de se recompor. Na verdade, Alice no se
ofendeu com as palavras dessa jovem e sim pelo fato de a me jamais ter se
reconciliado com ela, de ter esquecido a existncia de uma filha
Se ao menos fosse possvel saber qual fora o motivo que separara me e
filha, Catrina poderia descobrira razo de seu afastamento do ambiente
familiar. No entanto, no tinha esperanas de decifrar um mistrio guardado
zelosamente pelo general.
Quanto a voc, jovem Catrina o senhor a fitava com um sorriso
afetuoso , talvez no acredite que tenha sido uma criana difcil, mas
poder negar o seu temperamento forte? O motivo mais importante, de acordo
com a minha opinio, foi a sua segurana financeira. Sua famlia no ignorava
que Lady Prudence tinha condies de lhe dar uma vida confortvel e at
mesmo luxuosa. Seu pai no tinha um centavo alm do seu soldo de oficial e a
situao da famlia nunca foi abastada
Pois garanto-lhe que a minha vida foi ainda mais rdua interrompeu
Catrina, agora com uma voz desprovida de emoo.
Lady Prudence acreditava que a rgida economia era um meia eficiente
de fortalecer o esprito. Ningum imaginaria que ela tivesse um centavo
guardado, nada alm daquela manso to decadente para deixar de herana!
Ento ela era avarenta? Bem a maioria dos milionrios vive poupando
os vintns! Mas acredite em mim, jovem! Seus pais sabiam o quanto ela era
rica.
Ou pelo menos voc sabia interferiu Domimc, irnico. No ter sido
esse o motivo para ficar at agora ao lado dela? |
S Permaneci porque meus pais no respondiam s minhas cartas,
pedindo-lhes que me recebessem em sua casa.
Talvez eles no quisessem priv-la de uma possvel herana explicou
o general. Se voc a abandonasse, Lady Prudence poderia fazer um novo
testamento, deixando sua fortuna a alguma instituio de caridade.
Catrina ia descrever a vida miservel que levava quando a sra. Ridgeway
retornou sala.
Desculpe-nos por tanta mgoa murmurou Dominic, segurando-lhe
as mos.
No se preocupe comigo, caro amigo. Alice voltou-se para Catrina
com um sorriso contrafeito. Eu que devo pedir-lhe desculpas por ter sido
to rude. Posso imaginar como minha me se transformou ao envelhecer.
Alis, ela j era bem intolerante na meia-idade
Incapaz de perturbar ainda mais aquela mulher que ainda sofria com os
problemas do passado, Catrina decidiu no descrever as mesquinharias e a
maldade de Lady Prudence. No entanto, a existncia de uma filha verdadeira a
obrigava a tomar uma deciso quanto herana.
Eu gostaria de dividir tudo com a senhora. Sua me no tinha idia de
quanto dinheiro havia acumulado durante uma vida de economia espartana.
Ela acabou se convencendo de que era realmente; muito pobre!
Minha querida Catrina no quero nem preciso dessa herana que lhe

23

Clssicos da Literatura Romntica

pertence de direito! Meu marido no pobre e no tenho filhos a quem deixar


bens materiais. Voc merece cada centavo, pois representou o nico conforto
de minha me em sua velhice solitria a voz de Alice Ridgeway se tornou
quase suplicante. Volte para a Inglaterra e procure ser feliz. Esquea e
perdoe seus pais eles fizeram o que acreditavam ser o melhor para voc.
O significado daquelas palavras era muito claro. Sua presena em
Gibraltar se transformara em uma ameaa. Catrina fazia perguntas demais e
acusaes penosas a todos, representava um transtorno a mais numa poca j
conturbada, pois a guerra parecia iminente. ..
Dominic tambm compreendeu a inteno de Alice Ridgeway e apressouse em tranqiliz-la.
A srta. Beaumont partir no primeiro navio.
Isso talvez demore vrias semanas declarou o general Todos os
barcos partiram hoje e s haver lugar quando chegarem os primeiros navios
de provises para nos abastecerem durante o cerco.
Oh! Ela precisa sair daqui! falou em desespero.
John! Use sua influncia!
Calma querida. Os espanhis no nos atacaro enquanto no terminarem
sua Linea Ele voltou-se para Catrina a fim de explicar-lhe a situao. Os
nossos inimigos construram uma muralha que corta o istmo atravs do qual
temos contatos com o continente. Agora, eles esto colocando canhes e
reforando as torres, mas vai demorar muito tempo at terminarem tudo.
Enquanto isso, levaremos a mesma vida de sempre. Alis, na semana prxima,
o governador oferece o seu tradicional baile de gala e voc, Dominic, ser
obrigado a comparecer. Como Millicent tem passado mal leve sua
encantadora cunhada. Ah! mostre a ela todos os pontos pitorescos do nosso
mundo restrito, est bem?
As palavras do general indicavam que a visita chegara ao fim.Alice
despediu-se de Catrina como se sofresse com a presena dela em Gibraltar,
mas esforou-se por ser gentil, acompanhando-os at a porta.
Dominic e Catrina caminharam um longo tempo em silncio! Mas quando
j estavam bem longe da casa ele finalmente explodiu.
Voc ainda mais diablica do que eu supunha! Conquistou a
admirao do general, oferecendo-se para dividir sua preciosa herana mas
antes se certificou de que sua oferta no seria aceita ao afirmar que Lady
Prudence tinha renegado a filha!
Existe uma ligao entre a briga das duas e a minha presena naquela
casa! declarou Catrina, ignorando os insultos de Dominic. No vou desistir
enquanto no descobrir a verdade!
Ento pretende criar mais problemas?
Se for preciso
Eu a impedirei! No permitirei que lance mo de sua maldade para
magoar ningum! Isso uma promessa!
Pois devia preocupar-se mais com os seus problemas, Dominic! Eu
posso atrapalhar a sua vida e muito!
Deixe de tolices! Voc?
Parece-me bastante bvio! E se eu contar a Millicent que o vi se
despedindo de sua amante no cais?
Vai perder seu tempo. Tenho certeza de que ela sabe de tudo.

24

Clssicos da Literatura Romntica

E se atreve a me chamar de diablica? Voc inescrupuloso, imoral


por acaso sua esposa tambm sabe que j est procura de uma substituta?
Millicent seria muito tola se no desconfiasse.
Talvez voc no sinta remorsos em magoar sua esposa, mas a julgar
pelos insultos que dirige a mim, no indiferente opinio da sociedade em
que vive. Como reagiriam seus colegas oficiais se eu contasse s esposas deles
que voc me fez proposta para ser sua amante?
Com um movimento rpido, Dominic voltou-se para Catrina e colocou as
mos em torno do pescoo alvo e esguio. Ela estremeceu, certa de que tinha
ido longe demais, mas logo sentiu os dedos tocarem seu queixo e ergueu o
rosto para o beijo que parecia inevitvel. Jamais fora beijada, mas ansiava pelo
momento em que os lbios de Dominic tocariam os seus.
Subitamente, ele a empurrou e desapareceu na escurido. Sozinha,
Catrina entrou na casa silenciosa. As velas de seu quarto estavam acesas e, ao
ver-se refletida no espelho, percebeu algo muito vago que tentava vir tona
em sua mente. Ao tentar defini-lo, a sensao desapareceu e foi logo
esquecida.

25

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO IV

O sol forte entrando pelas janelas entreabertas alertou Catrina de que ela
dormira demais. Aps as emoes intensas da vspera, o seu sono fora
agitado por sonhos confusos em que predominava a figura enigmtica de
Dominic. Procurando no pensar naquele homem exasperante, escolheu o
vestido mais sbrio, um traje em branco e preto, pois pretendia ir ao cemitrio
colocar flores no tmulo de seus pais.
Na verdade, ter se atrasado talvez fosse uma bno! Quem sabe o casal
j tivesse tomado o seu caf da manh e assim ela ficaria livre de suas
presenas desagradveis.
Infelizmente, ao chegar ao jardim de inverno onde era servida a primeira
refeio do dia, Dominic estava cabeceira da mesa, fatiando um presunto, e
Millicent o fitava, aptica.
Sua irm parecia ainda mais descuidada do que no dia anterior. O cabelo
no fora escovado e mechas sem brilho escapavam do coque malfeito. O
vestido preto, severo e deselegante, no tinha os requintes habituais do
guarda-roupa sempre luxuoso de Millicent. Teria ela perdido toda a vaidade? E
por qu?
Dominic se dirigia esposa como se no visse a mulher sua frente.
Tente comer ao menos uma fatia, Millicent.
No posso! S de olhar esse pedao horrvel de carne fico enjoada!
Se voc me permite uma sugesto procure dominar essas nuseas
constantes, ou ficar fraca demais. Pense no beb e se esforce para
O beb! s isso que importa a voc? O tom de Millient deixava
transparecer uma nota de histeria. S peo a Deus que essa criana seja
um menino, pois no suportaria passar por esse martrio outra vez!
Preocupada com o rumo tomado pela conversa do casal, Catrina achou
melhor revelar sua presena e, tossindo discretamente, aproximou-se da
mesa.
Bom dia: Desculpem-me o atraso, mas o cansao da viagem foi
excessivo e dormi demais.
Sem olhar para Dominic, ela serviu-se apenas de ovos mexidos e
torradas. Havia uma infinidade de pratos quentes sobre o aparador, mas o
prato de Millicent estava vazio. Por que ela comparecia ao ritual da refeio
matinal se no pretendia comer nada? Estaria tentando despertar a compaixo
do marido ao demonstrar-lhe o quanto sofria por causa da gravidez? Seria a
nica maneira que encontrara para atrair a ateno daquele homem intratvel?
A voz fria e desdenhosa de Dominic rompeu o silncio, dirigindo-se a Catrina
sem erguer os olhos do prato.
Recebi uma comunicao do general Ridgeway hoje cedo. Ele me
dispensou esta manh para que eu a acompanhe em seu primeiro passeio por
Gibraltar e lhe mostre os pontos tursticos, srta. Beaumont.
O tom carregado de desprezo deixou Catrina furiosa.
Prefiro ir sozinha, capito Ross. No julgo necessria a sua companhia.
Pretendo ir apenas at o cemitrio e
O general pode ter-lhe parecido ser um amigo pessoal, senhorita, mas
26

Clssicos da Literatura Romntica

ele , antes de tudo, o meu superior. Pediu-me para servir-lhe de cicerone e


seus desejos so ordens. Alm disso, conhecendo seus modos, prefiro estar a
seu lado para evitar mais situaes desagradveis.
Contendo a raiva Catrina voltou-se para a irm, que, como sempre,
parecia indiferente discusso acalorada.
Talvez fosse mais adequado se voc nos acompanhasse, Millicent! Sua
presena evitaria comentrios.
Que tolice! Por que iriam comentar se a vissem com Dominic? No ter
problemas com sua reputao se for vista na companhia do seu cunhado.
Lembrando-se das mos daquele homem sedutor tocando seu rosto,
Catrina sentiu o corao disparar. Precisaria de muito controle para no
demonstrar o quanto a companhia de Dominic a perturbava!
Estou pensando na reputao do seu marido, Millicent! ela replicou
irnica, disfarando a apreenso. Ele ficou ofendido ao me ver chegar sem
estar coberta de negro da cabea aos ps! Deve estar apavorado s em pensar
que algum me considerar algo alm de uma cunhada!
Pode ficar tranqila, srta. Beaumont. Meu comportamento indicar a
todos que encontrarmos qual o nosso relacionamento.
Por que no diz logo que ir demonstrar o quanto minha presena o
desagrada? Catrina voltou-se para a irm. J deve ter notado que no
existe a menor simpatia entre mim e marido, Millicent. Sua companhia seria
um alvio para ns dois e um pouco de ar fresco s lhe far bem.
Antes que a esposa pudesse responder, Dominic levantou-se da mesa.
Millicent prefere sofrer as torturas da gravidez encerrada entre quatro
paredes falou no tom inexpressivo de sempre quando se dirigia esposa.
Vamos cumprir logo as ordens do general, srta. Beaumont. Espero-a em meia
hora, com uma charrete na porta de casa!
Aps a sada de Dominic, Catrina teve vontade de ajudar a irm, pedindolhe que dividisse suas mgoas em relao a um casamento to claramente
infeliz. No entanto, pressentia que seria rejeitada e, alm disso, havia algo
mais importante a ser esclarecido.
Voc. Sabia que a Sra. Ridgewa era filha de Lady Prudence, Millicent?
Lgico! Sempre soube
E porque jamais mencionou esse fato em nenhuma de suas visitas a
Londres? Nem voc nem nossos pais disseram nada sobre isso.
No falamos? Eu no me lembro havia tantos assuntos mais
importantes que talvez esse detalhe no nos tenha ocorrido.
A lembrana daquelas visitas provocou uma onda de amargura em
Catrina.
Os assuntos importantes eram as festas magnficas, os vestidos
luxuosos e os presentes caros que Millicent recebia dos pais e descrevia
minuciosamente com um sorriso triunfante.
Provavelmente nunca lhe disse nada porque no pensava nela como
filha de Lady Prudence e sim como tia Alice, a melhor amiga de mame. Mas
voc tinha de saber disso, Catrina!
Realmente devia, mas s fui informada sobre esse parentesco ontem
noite. Qual foi o motivo da briga entre me e filha?
Ah! Esse assunto jamais foi discutido na minha presena.

27

Clssicos da Literatura Romntica

Ao menos, sabe qual o verdadeiro motivo de terem me confiado


tutela de Lady Prudnce?
Mame dizia que voc era uma criana extremamente difcil. Millicent
repetia a explicao geral com um tom vingativo. Talvez por isso papai e
mame no conseguissem amar voc
Por uma frao de segundo a expresso de Millicent voltou a ser a mesma
do passado. Triunfo e satisfao se mesclavam ao desdm que sempre
demonstrara pela irm afastada definitivamente do crculo familiar.
Lutando contra o ressentimento, Catrina pediu licena e deixou Millicent
sozinha. Precisava recompor-se para enfrentar Dominic, que, sem dvida, iria
trat-la com o mesmo desprezo que a esposa!
O passeio comeou mal. Numa tentativa de estabelecer um dilogo
informal, Catrina ofendeu Dominic ao fazer a primeira pergunta.
Por que no usa peruca ou talco em seus cabelos, capito Ross?
Sente-se ofendida com a viso de cabelos em estado natural,
senhorita?
No seja ridculo!
Ridculo seguir essa mania sem sentido! Recuso-me a cobrir os
cabelos com farinha de trigo como costume aqui em Gibraltar. Talvez minha
atitude seja incompreensvel para algum capaz de se sacrificar s para estar
na moda como voc!
Se pretende transformar uma pergunta inocente em algo ofensivo e
reiniciar a discusso devo lhe dizer que estou horrorizada com as condies
de minha irm. O casamento transformou uma jovem bonita, cuidadosa com
sua aparncia, em uma mulher desleixada e
Cale a boca! explodiu Dominic, enfurecido. No vou discutir meu
casamento com voc.
Ah! No tenho a menor dvida sobre isso! Voc prefere me ofender e
condenar, no ? Como pode ser to hipcrita? Disse-me que Millicent no
ignora a existncia de outras mulheres e no demonstra um mnimo de
preocupao com o mal-estar causado pela gravidez. No entanto, preocupa-se
com o fato de que seus amigos saibam de sua proposta indecorosa!
Oua bem! No estou escondendo nada por sua causa! Quero evitar
que saibam sobre uma proposta feita irm da minha esposa! Agora, fique
quieta ou no responderei mais pelos meus atos, entendeu?
Amedrontada, Catrina calou-se. A sua volta comeavam a surgir as
primeiras casinhas da cidade e ela concentrou-se no cenrio extico.
Conforme a explicao de Dominic, dada em voz fria, havia uma mescla
muito grande de raas no vilarejo ao sop do Rochedo de Gilbraltar: judeus,
genoveses, mouros, portugueses e, logicamente, espanhis e vestimentas
tpicas.
Havia um grande nmero de mulheres, com cestas volumosas,
transformando as ruas num mercado. Tentavam comprar o mximo possvel
para reunir um bom suprimento a fim de sobreviverem ameaa do bloqueio
espanhol.
Todos parecem acreditar num ataque iminente.
No h motivo para preocupaes, no momento, senhorita. Quando os
espanhis construram sua Linea, ns aumentamos a quantidade de canhes e
cavamos um fosso do nosso lado do istmo. Esse fosso continua sob o mar e

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Clssicos da Literatura Romntica

impedir uma invaso por terra. Os espanhis s podero nos desalojar


usando seus navios para nos matar de fome.
Ento, se no existe perigo de um ataque por terra, ns estamos a
salvo da infantaria?
Ns, senhorita? zombou ele. Quando a luta comear j estar na
Inglaterra, s e salva! E, sem dvida, seduzido os jovens da alta sociedade
londrina, que ficaro fascinados com sua beleza e sua fortuna.
Ento admite que me acha bonita, Dominic? perguntou Catrina
impensadamente, arrependendo-se to logo falou.
melhor discutirmos a guerra iminente, senhorita ele disse de modo
frio e impessoal. Nosso ponto fraco o mar
Catrina forou-se a prestar ateno nas explicaes de Dominic. Precisava
abafar por completo a atrao que sentia por um homem cujo desprezo era
evidente, chegando s raias da crueldade!
Minha primeira impresso foi de que Gibraltar era uma fortaleza
inexpugnvel.
Infelizmente h dois grandes obstculos a isso, senhorita. A gua
potvel totalmente obtida atravs de reservatrios que captam a chuva no
existem fontes limpas na rocha Alm disso, como predomina o solo pedregoso,
s nos resta uma rea restrita para agricultura.
Ento dependemos de suprimentos vindos em navios certo?
Exatamente! Se espanhis e franceses tiverem sucesso ao bloquear a
entrada da baa, estaremos perdidos. Como a nossa fora martima se divide
entre a guerra na Amrica e a defesa de Gibraltar, teremos pouco apoio
externo e a luta ser rdua.
No fantstico! interrompeu Catrina, impulsivamente. Percebeu
que no discutimos nem nos insultamos mutuamente pelo menos h cinco
minutos?
Verdade? Ento devemos nos restringir ao nico assunto pacfico entre
ns! zombou Dominic, irnico. Falemos s sobre guerra!
Naquele momento, a charrete entrava por uma ampla alameda orlada de
rvores frondosas por trs das quais se avistava uma torre.
Estamos entrando nos jardins da igreja de Santa Maria La Coronada
explicou Dominic. Construda sobre as runas de um templo pago, esta
construo foi uma mesquita rabe at que Ferdinando e Isabela, os reis
catlicos, a transformassem em uma igreja. Todas as rvores, inclusive as da
alameda, so muito antigas e j no do mais frutos, porm deram o nome ao
magnfico Ptio das Laranjeiras. Apesar de as tropas britnicas terem se
comportado muito mal ao tomar Gibraltar em 1704, um padre corajoso
defendeu os tesouros deste local que foi poupado pelos soldados. Gostaria de
v-la por dentro?
Claro!
Ao entrar, Catrina no conteve a emoo. O interior do recinto era
magnfico e ela no pde furtar-se a imaginar a cena de um casamento a que
no assistira. Visualizou os bancos cheios de parentes e amigos, reunidos para
assistir cerimnia que uniria Dominic e Miliicent para sempre Se ao menos
tivesse sido ela a garota trmula a receber como marido aquele homem alto e
atraente!
A voz de Dominic, indicando os detalhes mais significativos, obrigou-a a

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Clssicos da Literatura Romntica

mudar o rumo de seus pensamentos. Estava se descontrolando demais,


permitindo que sua imaginao a levasse a caminhos pecaminosos justamente
dentro de uma igreja!
Gostaria de ir logo ao cemitrio. longe daqui?
Por que prolongar ainda mais aquela tortura? Nem ela nem Dominic, por
motivos diferentes, sentiam-se vontade juntos era melhor encerrar logo
aquele passeio formal!
Os dois permaneceram em silncio durante o percurso at o tmulo dos
pais de Catrina. Procurando controlar a perturbao que a proximidade de
Dominic lhe causava, ela apressou-se em se afastar. Na sua urgncia, pisou
numa laje solta.
Os braos musculosos de Dominic impediram sua queda e, novamente, os
dois ficaram a se olhar, presos por uma sensao de irrealidade. Foi ele quem
se recomps primeiro, afastando-a como se o mero contato de suas mos
sobre Catrina lhe fizesse mal. Pode me deixar a ss por alguns minutos,
capito Ross? Sozinha, Catrina ajoelhou-se para rezar pelos pais. Eram duas
pessoas cujo amor recproco se fortalecera e resultar em duas filhas, mas
apenas uma fora recebida com carinho. Tinham lhe dado a vida e o Home,
jamais uma migalha de ateno! Suspirando, ela retirou as duas rosas de seda
que ornavam seu delicado chapu, colocando-as sobre o tmulo frio.
Lentamente, Catrina voltou at os portes do cemitrio, lutando contra as
lgrimas. Mas o sorriso sarcstico de Dominic ajudou-a a dominar a emoo.
- Que gesto emocionante, senhorita! Emocionante, mas ftil, no acha?
Deve ter centenas de frivolidades para adornar seu chapu agora despido de
enfeites!
Surpresa, Catrina imaginou o motivo daquela nova agresso. Ser que
Dominic poderia ter imaginado que ela forjara a queda para forar a
proximidade com ele e agora a punia? Entre eles existiam apenas breves
momentos de trgua, a guerra nunca teria fim, concluiu desanimada.
Durante o resto da manh, enquanto Dominic a levava aos locais mais
importantes da cidade, ambos se limitaram a falar sobre a iminncia de um
bloqueio. Como entre a Inglaterra e seus inimigos, a paz entre eles era falsa e
mantida durante breves intervalos apenas por convenincia.
Os dois estavam admirando o ponto mais alto do rochedo quando um
jovem oficial aproximou-se deles. O rapaz fitava Catrina com uma admirao
evidente e uma insistncia quase grosseira. Mas foi a Dominic que ele se
dirigiu. Voc mesmo malandro, Ross! E tambm muito rpido, concorda?
Foi o primeiro a ver a nova companheira de Violet e j a tomou para si,
liquidando as nossas chances'
Retire o que disse! explodiu Dominic, enfurecido E pea desculpas!
Como? Ora meu amigo deixe de bancar o idiota. No pretendo voltar
atrs e
Ento escolha as armas e o local para o duelo, Price!
Chega! interrompeu Catrina, alarmada. Recuso-me a ser o motivo
de uma loucura como essa! Sou Catrina Beaumont irm da esposa do capito
Ross, e creio que assim se desfaz esse ridculo mal-entendido, no?
Rubro de vergonha, o oficial recuou.
Peo desculpas a ambos. Voltou-se para Catrina, com um sorriso
contrafeito. Sou o capito Henry Price, senhorita.

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Clssicos da Literatura Romntica

Acho melhor explicar-lhe a situao, capito Price. Fiz uma viagem


terrvel a bordo do Orole e, se no fosse a dedicao de Violet, creio que teria
morrido de inanio, pois o enjo me impedia de suportar at o cheiro de
comida. Fitou Dominic, desafiante. No sabia qual era a profisso dela,
mas ao descobrir no iria maltratar a pessoa que me salvou a vida,
desprezando-a diante de todos.
Compreendo bem, senhorita. Violet tem um corao de ouro.
Olhando para Dominic, o jovem oficial estremeceu e despediu-se rapidamente.
Adeus e desculpem-me.
Catrina mal ouviu as ltimas palavras enquanto era puxada de volta
charrete.
Sinto muito tambm murmurou ela, timidamente. Por favor, no
v desafiar mais ningum para me defender, pois centenas de pessoas me
viram desembarcar ao lado de Violet e
No se iluda, senhorita interrompeu ele, rudemente. Sua honra
no me preocupa nem um pouco, mas se algum quiser arrastar o seu nome
na lama, a reputao de Millicent ser atingida. Foi por ela que desafiei o
capito Price no por voc!
Oh! Mas que cdigo de honra mais estranho! Voc negligencia sua
esposa, traindo-a com outras mulheres, e pouco se importa com o sofrimento
e a infelicidade que ela demonstra to claramente. No entanto, se algum faz
um comentrio que afete a honra de seu nome, capaz at de matar! No
posso esquecer de contar sua atitude herica a Millicent. Tenho certeza de que
ficar comovida e grata!
J lhe disse mais de uma vez, moa! Dominic segurou! lhe o brao
com violncia. No se meta neste assunto. Meu relacionamento com minha
esposa no da sua conta!
Est bem! Mas fique sabendo que jamais conheci uma pessoa to
desprezvel quanto voc!
Pois o sentimento recproco, cara senhorita! Soltando o brao de
Catrina, Dominic afastou-se em direo da charrete. No agento servir-lhe
de guia nem mais um minuto. Vamos voltar para casa, est na hora do
almoo

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Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO V

Dando tempo para a raiva de Dominic diminuir, Catrina esperou que


chegassem estradinha de terra para tentar, ainda mais uma vez, convenc-lo
de sua sinceridade.
Talvez voc no queira acreditar em mim, mas juro-lhe que disse a
verdade ao capito Price sobre meu relacionamento com Violet. Minha chegada
a Gibraltar no foi um ato deliberadamente planejado para escandalizar a
sociedade, como me acusa.
O enjo no pode t-la privado de todo o bom senso. Deve ter
imaginado que chamaria a ateno de todos usando um vestido to decotado,
maquiando o rosto e penteando os cabelos como quem vai a um baile. Como
no pensou que provocaria comentrios maliciosos, apresentando-se assim,
logo aps a morte de seus pais?
Catrina no pretendia criar mais um problema para Millicent. Se revelasse
a verdade, iria desviar a clera de Dominic para a esposa. No, decidiu, no
acusaria a irm para se defender.
Como meus pais jamais se importaram comigo em vida, tambm no
sero afetados pelo meu comportamento aps a morte. A atitude deles com
relao a mim sempre foi de completa indiferena.
Que teimosia! Voc continua insistindo nessa histria absurda?
No, eu acabo de desistir, capito Ross Catrina declarou com frieza.
Pouco me importa no que acredite ou no!
Os dois chegaram em casa sem trocar mais nenhuma palavra e, ao entrar,
a criada os informou de que Millicent estava no salo com uma visita, a sra.
Dinah Forest. Imediatamente, Catrina correu para o quarto a fim de se trocar
antes de ir juntar-se irm.
Ao deparar com Millicent, sentada na habitual poltrona, Catrina suspirou
desanimada. A presena de uma convidada para o almoo no incentivara a
moa a se arrumar nem a alterar sua expresso de indiferena. Foi Dominic
quem se encarregou de apresentar a Cunhada visitante.
Dinah Fores era uma criatura encantadora, de olhos azuis e cabelos muito
loiros que caam em cachos displicentes sobre os ombros descobertos.
Aparentando menos de vinte anos, a jovem trajava-se com a liberdade
permitida a uma mulher mais velha usando um vestido bastante decotado que
evidenciava a cintura fina.
Seja bem-vinda a Gibraltar, srta. Beaumont. Tenho certeza de que sua
visita ir alegrar nossa pobre Millie!
Surpresa, Catrina fitou a jovem cuja voz melodiosa soava falsa a seus
ouvidos. Seria Dinah maliciosa ou simplesmente tola? Qualquer um perceberia
que sua chegada no alterara a apatia da irm!
um prazer conhec-la, sra. Forest. Catrina forou ura sorriso
polido. Seu marido tambm um oficial sob o comando do general
Ridgeway?
Ah! Infelizmente, meu marido morreu murmurou Dinah, baixando o
olhar.
A sra. Forest casou-se por procurao com um oficial da Marinha
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Clssicos da Literatura Romntica

explicou Dominic. Ela estava a caminho de Gibraltar quando uma


tempestade destruiu o navio de seu marido.
Que tragdia
A vida tem de continuar, srta. Beaumont! comentou a jovem viva
com uma expresso resignada. Consegui finalmente superar a dor dessa
perda com a ajuda de inmeros amigos, entre eles John e Alice. Alis, John
Ridgeway meu primo, e, apesar do parentesco distante, a nica famlia que
tenho!
Catrina no sabia como continuar aquela conversa, mas Dinah no parecia
esperar por um comentrio. Sua ateno concentrou-se em Dominic, com
quem retomou a conversa que fora interrompida, sem se preocupar com a
hspede do casal.
Eu sei que no prudente danar mais de uma vez com o mesmo
cavalheiro, mas no o encorajei, juro! Apesar de minha indiferena, ele no me
deixa em paz. Imagine, tem me enviado bilhetes de amor dos mais ridculos.
Precisa falar com ele, Dominic!
Est bem. Vou salv-la mais uma vez das confuses que voc mesma cria!
A expresso de ingnua ofendida parecia sincera, mas Catrina pressentiu
que o comportamento juvenil e inocente escondia um temperamento
voluntarioso. Podia estar enganada, mas tinha quase certeza de que a moa
pretendia conquistar Dominic!
Por falar em danas voc ser meu par no baile de gala do
governador, no ?
O tom de Dinah era deliberadamente casual, mas Catrina no teve
dvidas de que esse evento social fora o nico motivo daquela visita. Ento,
justificando sua atitude como um ato de proteo irm, ela interferiu na
conversa.
Oh, meu Deus! Temo ter estragado os planos de vocs todos com
minha chegada! Se eu soubesse no teria deixado que o general exigisse a
minha presena no baile ao lado de meu cunhado!
A expresso de Dominic no se alterou diante da ousadia de Catrina.
Voc nem sentir minha falta, Dinah. Escolha um dos seus inmeros
admiradores.
Catrina no se iludiu com a aparente indiferena da bela viva ao receber
aquela notcia. O interesse de Dinah por Dominic era indisfarvel, assim como
sua estratgia de colocar-se ao lado da esposa pouco atraente para evidenciar
os prprios encantos.
Furiosa, Catrina decidiu falar com a irm naquela mesma tarde. Iria instla a reagir contra a apatia destrutiva, demonstrando que no reconquistaria o
marido provocando nele sentimentos de culpa. Millicent no podia continuar a
se apresentar como uma mulher apagada e doentia, no apenas por causa da
atraente rival, mas por ela mesma.
No entanto, era impossvel negar que sua raiva no se fundava apenas na
vontade de defender Millicent. Por algum motivo que se recusava a analisar,
enfurecia-se ao pensar em um romance entre Dinah e Dominic.
No sabia que o general tinha uma prima to jovem comentou
Catrina, esforando-se por estabelecer uma conversa polida.
Oh! Na verdade, somos primos distantes. Alis, John ficou fascinado
com voc, srta. Beaumont! Se no fosse evidente o amor entre ele e a esposa,

33

Clssicos da Literatura Romntica

seria at o caso de Alice ficar com cimes. Ele sempre teve uma predileo por
ruivas! A risada de Dinah era melodiosa e quase infantil. Duvido que se
lembre de suas lies de histria h sculos as egpcias usam hena para criar
esse tom de cobre nos cabelos! Ns aprendemos muitos artifcios estudando
civilizaes antigas, no ?
As duas jovens se entreolharam sorrindo, mas seus olhares no
escondiam a hostilidade.
Durante o almoo, a habitual relutncia de Millicent em se alimentar
provocou a insistncia de Dominic, mas desta vez Dinah no permitiu que a
cena penosa se prolongasse. Ela aproveitou, a situao para chamar as
atenes sobre si.
Sempre me compararam com um passarinho ao notarem que como to
pouco. Dizem que sou frgil
O problema de Millicent outro, sra. Forest interferiu Catrina. Ela
precisa se alimentar.
Chega! explodiu Millicent, levantando-se da mesa. Basta o cheiro da
comida para me enjoar. Por favor, desculpeme Dinah Vou para meu quarto.
Oh! No se preocupe comigo, querida. Preciso mesmo voltar para casa
logo depois do almoo e pedirei a seu marido que me acompanhe. Detesto ir
sozinha.
Aps o trmino da refeio os dois saram e Catrina correu para o quarto
da irm. Estava decidida a ter uma conversa sria com Millicent e,como no
ouviu resposta ao seu chamado, entrou no quarto. No havia ningum vis e
ela foi at a porta que se escondia atrs do biombo, quando viu a gaveta da
cmoda entreaberta. Ali, entre lenos de linho bordados, havia uma caixa de
chocolates alm de biscoitos e frutas secas!
Perturbada com a descoberta involuntria da dissimulao de Millicent,
Catrina saiu apressada do quarto, mas no corredor, uma outra surpresa a
esperava.
Decidida a fazer uma visita sobrinha, ela dirigiu-se at o quarto de Lucy,
porm uma risada alegre e familiar a fez parar. Me e filha riam e brincavam
com uma espontaneidade que jamais presenciara.A infeliz e aptica Millicent s
refreava seu amor maternal diante de Dominic!
Voltando para o seu quarto, Catrina fitou por um longo tempo o dirio que
continuava a ser seu nico confidente.
-Minha irm detesta, de modo quase irracional, o fato de estar grvida.
Ser que Dominic comeou a tra-la com outras mulheres durante a gravidez
de Lucy? Se foi assim, ela deve estar se vingando dessas humilhaes,
rejeitando a filha quando o marido est presente!
-Sinto pena da pobre garotinha! Num momento a me a cobre de afeio
e no outro a repudia friamente!
Fechando o dirio com um suspiro de desnimo, Catrina admitiu que no
poderia fugir de uma conversa terrivelmente penosa com a irm. Havia muitas
vidas envolvidas naquela farsa!
Infelizmente, no surgiu nenhum momento propcio nos dias que se
seguiram para essa conversa ntima com a irm. No s a atitude hostil de
Millicent impedia qualquer aproximao, como as atividades programadas pelo
general a foravam a sair constantemente de casa.
Dominic no se arriscou mais a ficar sozinho com a cunhada. Um soldado

34

Clssicos da Literatura Romntica

do regimento dele passou a acompanh-los, guiando a charrete que os levava


a conhecer os recantos mais distantes da imensa fortaleza de rocha.
Um dos locais que mais impressionou Catrina foi o porto de pedra,
situado na parte mais estreita do istmo, o nico ponto de ligao entre
Gibraltar e o continente. Uma muralha guarnecida por canhes defendia a
entiada da cidade, alm do fosso profundo que impedia a passagem de
exrcitos tambm pelo mar.
Aps alguns dias de conversa sobre a guerra iminente, Catrina comeou a
ficar deprimida. Sem poder confiar seus temores a ningum, s lhe restou o
consolo de desabafar escrevendo.
Eu nunca deveria ter vindo para c! Se ao menos chegasse um navio
para me salvar dessa situao terrvel! Surpreendo-me, constantemente, a
observar o rosto de Dominic, admirando seus clios longos e muito negros, a
boca sensual, e ento sinto remorsos e dio de mim mesma. Quando penso
em Millicent, desejo sumir da face da Terra.
Na noite de minha chegada, jurei a ele que faria o impossvel para
descobrir o motivo do meu abandono nas mos de Lady Prudence. Agora
percebo como fui precipitada! Ainda acredito que a briga entre me e filha
esteja ligada atitude de meus pais, pois a sra. Ridgeway no esconde seu
desconforto ao me ver.
No entanto, a colocao de Dominic minha disposio como guia,
aparentemente determinada pela evidente afeio do general Ridgeway por
mim, no passa de um pretexto. Ele quer ocupar o meu tempo a fim de que eu
no incomode sua esposa com perguntas desagradveis.
Catrina parou de escrever ao ouvir a sineta anunciando o jantar e, mais
uma vez, presenciou a farsa penosa de Millicent recusando-se a comer. Era
difcil conter a piedade da irm diante dessa batalha ftil e infrutfera.
Voc est se punindo de propsito! explodiu finalmente Dominic, ao
ver a esposa levantar-se da mesa. Mas essa autopunio prejudica o nosso
filho, pense nisso! Quanto a mim, nada me atinge mais!
No entendo! Millicent enrubesceu. Eu no estou fazendo nada de
errado, s me sinto mal muito mal'
Catrina ergueu-se de um salto ao ver a irm oscilar como se fosse cair,
mas um brado de Dominic a impediu de segui-la
Deixe-a em Paz. Ps-se frente de Catrina bloqueando-lhe a
passagem. Millicent ficaria furiosa se voc descobre o seu segredo ela se
alimenta s escondidas, no quarto.
Ento voc tambm sabia?
lgico que sim! Pensa que sou bobo! Como ignorar essa farsa ridcula
se a vida de meu filho est em jogo?
Voc o homem mais Cruelmais insensvel gaguejou Catrina,
enraivecida. No percebe que ela procura atrair sua ateno e no comer
o nico modo de conseguir isso?
Para surpresa de Catrina, ele soltou uma gargalhada amarga.
Ah! Eis a srta. Beaumont, a maior perita em problemas conjugais do
Reino Unido! Voc deve ter resolvido crises terrveis em sua vida de luxo e
conforto! Fico contente
A criada entrou na sala, interrompendo a discusso que se tornava mais e
mais acalorada. Olhando o carto sobre a salva de Prata, Dominic franziu a

35

Clssicos da Literatura Romntica

testa.
O general Ridgeway e a esposa vieram nos visitar. Querem falar com voc.
Ansiosa, Catrina seguiu-o at a sala de visitas e mal conteve sua
impacincia at que todos se cumprimentassem para finalmente poderem
iniciar a conversa to esperada.
Vim contar-lhes a verdade, antes que oua uma verso deturpada dos
fatos, Catrina. Eu mesma vou revelar a ligao entre a minha briga com
mame e o motivo pelo qual os seus pais a deixaram nas mos dela. H uma
ligao e voc j deve ter suspeitado disso, no?

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Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO VI

Catrina observou o casal sentado no sof da sala. Havia uma certa


semelhana nos dois, talvez adquirida atravs dos anos de vida em comum. No
entanto, algo na fisionomia ainda bela de Alice a forava a se lembrar de um
detalhe perdido nas brumas de sua mente.
Soube que voc tentou falar sobre os anos vividos ao lado de Lady
Prudence, srta. Beaumont, mas o meu marido no quis me repetir essa
conversa, por isso
S tentei poup-la, querida
Alice fitou o marido com ternura e depois voltou-se novamente para
Catrina.
Tem certeza de que realmente necessrio? o general tentou evitar
a situao embaraosa. A sua me estava muita velha e tudo pertence a um
passado que j no deve mais magoar ningum.
Por favor, quero saber tudo eu insisto!
Sem outra sada, Catrina tentou afastar a amargura que as recordaes
lhe causavam, no querendo deixar transparecer na voz ou na expresso o
quanto sofrer ao lado de Lady Prudence.
Desde que cheguei fui entregue aos cuidados dos criados. No incio tive
uma bab e quando cheguei idade escolar Lady Prudence contratou uma
professora para me ensinar Eu no a via quase nunca e, nas raras ocasies
em que ela vinha verificar minhas atividades, era ntida a averso em seu
olhar. At os quinze anos tive dezenas de governantas. Elas no permaneciam
muito tempo pois Lady Prudence forava-as a esperarem durante meses a fio
at pagar-lhes o salrio, e quando conseguiam receber iam embora procurar
outra casa onde recebessem um tratamento melhor. Com o tempo, ela passou
a no substituir mais os criados que nos deixavam.
Oh, Deus! murmurou Alice. Pobre criana
Claro que o servio se acumulava e os que permaneciam no recebiam
nenhum aumento de salrio, pois Lady Prudence nunca tinha dinheiro.
Finalmente, s trs ficaram conosco para cuidar daquela imensa casa. Eram
pessoas que reconheciam sua impossibilidade de conseguir trabalho em outro
lugar e por isso aceitavam o salrio baixo e o excesso de servio. A cozinheira
vivia bebendo, todo o seu salrio era gasto em gim barato. Havia um velho
trpego cuja funo inclua cuidar do jardim e cortar lenha e a terceira era uma
jovem surda. Aos poucos, tudo foi se deteriorando mas ningum nos visitava
por notar a decadncia! Se Lady Prudence tinha parentes ou amigos, jamais os
vi.
Todos ficaram do meu lado quando ns duas brigamos explodiu Alice.
Isso s tornou minha me ainda mais amarga!
Passei a cuidar dela dia e noite. Se lhe faltava sono, eu devia ler at a
madrugada. Lavei e costurei minhas roupas e as dela para evitar que as
criadas as destrussem. Assim mesmo, quando uma das peas se desfazia,
Lady Prudence me culpava. No me lembro de que ela tenha comprado um
nico vestido desde minha chegada at o dia de sua morte.
E para voc? Alice quis saber.
37

Clssicos da Literatura Romntica

Eu comprava roupas usadas e as reformava. Lady Prudence afirmava


que era bobagem cuidar de aparncia se ningum vinha me ver.
Se tudo isso verdade interrompeu Dominic, perplexo , por que
nunca escreveu contando a verdade a seus pais?
Cansei de enviar-lhes cartas sem nunca receber resposta. Alm disso,
eles viam pessoalmente a situao quando se dignavam me visitar. Por melhor
que eu agisse, Lady Prudence sempre encontrava um motivo para me criticar
diante deles.
Pobre menina! murmurou o velho Ridgeway enxugando
disfaradamente os olhos.
O senhor acredita nesta histria absurda, general? perguntou
Dominic, incrdulo. Sem dvida, a mulher se tornou excntrica e cheia de
manias, mas os outros fatos me parecem um exagero grotesco! Se Lady
Prudence detestava a afilhada, por que lhe deixou uma herana to fabulosa?
Est deliberadamente se recusando a entender, capito Ross! Minha
madrinha no tinha mais ningum no mundo e eu s soube da existncia de
sua filha h poucos dias; jamais a ouvi mencion-la. Ela nunca deixaria nada
para uma instituio de caridade ou para a Igreja e se agiu com tanta bondade
foi porque no imaginava o quanto possua. Passou tanto tempo dizendo que
precisava poupar cada tosto que acabou acreditando ser pobre.
Dominic no escondia sua irritao. No queria acreditar em Catrina,
como se relutasse em abandonar a opinio que havia formado sobre ela.
Preferia manter idias preconceituosas a aceita um erro de julgamento.
Se Lady Prudence a odiava como diz por que aceitou receb-la em
sua casa? insistiu Dominic, desconfiado. ela| no precisava ajudar seus
pais
Eu posso explicar esse lado da histria interrompeu Alice, com voz
trmula.
Desde o incio Catrina notara a relutncia de Alice Ridgeway em falar
sobre o assunto, pedindo-lhe que antes contasse os detalhes de sua vida ao
lado da me. Mas agora, finalmente, saberia o motivo da rejeio de seus pais.
Aquele momento crucial para Catrina foi interrompido pela entrada
intempestiva de Dinah Forest, que no dera tempo criada de anunciar sua
chegada.
Depois de um cumprimento seco, a jovem viva ignorou Catrina que
estava prestes a romper em um choro desesperado. Dinah concentrou, como
sempre, sua ateno em Dominic embora se dirigisse no s a ele, mas
tambm ao casal Ridgeway.
O major Seymour foi me visitar outra vez e a nica desculpa que
encontrei para escapar de suas melosas declaraes de amor foi ir para a casa
de vocs. Ela desviou o olhar para o general por alguns segundos. Como
soube que estavam aqui, vim procur-los.
O general Ridgeway a fitava com a afetuosa indulgncia de um pai
encantado com as conquistas da filha sedutora.
Alice e eu praticamente imploramos que viesse morar em nossa casa,
querida. Por que insiste em viver sozinha naquele mausolu vazio?
Catrina notou uma reao rapidamente dissimulada por Alice Ridgeway. A
intuio lhe dizia que a esposa do general no tinha iluses a respeito da
jovem viva e sentiu que encontrara uma aliada.

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Clssicos da Literatura Romntica

A presena de Dinah, sempre determinada a ser atenes, transformou o


dilogo geral num monlogo onde ela descrevia suas inumerveis conquistas,
todas sem nenhum encorajamento de sua parte. Aps meia hora de conversa
superficial o general chamou a esposa e convidou a prima para acompanh-los
at sua casa.
Oh! Fica completamente fora do caminho que vocs costumam fazer,
queridos. Tenho certeza de que Dominic no se incomodar de me prestar esse
pequeno servio. Ela o fitou faceira. Voc me levar em segurana at
minha casa, no ?
Todos partiram deixando Catrina sozinha e espera de um rudo que
indicasse a volta de Dominic. Ela dormiu antes, e j era quase dia claro!
O som dos sinos a despertou lembrando-a de que era domingo. Sem
saber quais eram os hbitos da famlia naquele dia, ela vestiu-se rapidamente
e foi para o jardim de inverno tomar o desjejum. Naquela manh, a discusso
do casal no comeou, como de costume, na relutncia de Millicent em se
alimentar.
Voc no pode deixar de ir igreja, Millicent!
No far a menor diferena para voc.
Mas importante para Lucy! A pobrezinha merece uma vida normal,
sem ser prejudicada por seus caprichos. No quero que as pessoas se
compadeam dela porque sua me se comporta como uma eremita,
mergulhando na autopiedade e se comprazendo em anunciar seu martrio ao
mundo!
Preferindo tomar ch frio, deixado pela criada bem cedo, a testemunhar
mais uma briga conjugai, Catrina voltou ao quarto para se arrumar. Na capela
da residncia do governador se reunia toda a comunidade inglesa de Gibraltar
e haveria muita curiosidade a respeito dela depois de sua chegada pouco
convencional. Como a maioria j deveria ter formado opinies pouco lisonjeiras
sobre ela por no estar usando luto, no iria se preocupar com comentrios
maldosos; iria se apresentar sociedade como uma jovem elegante e
requintada!
O vestido de gaze branca e difana ondulando em torno do corpo esbelto
era preso abaixo do busto por uma guirlanda de delicadas flores azuis que
tambm ornava o chapu, muito simples, mas inegavelmente vindo da Frana.
Se Catrina tivesse visto a irm antes de selecionar seu traje, talvez
escolhesse um outro, menos sofisticado. As duas formavam um contraste
chocantemente triste! Millicent, a caula, estava vestida como uma matrona e
parecia ter bem mais do que vinte anos. Sem dvida ela reformara as roupas
usadas pela me durante os meses de luto pelo pai. O que acontecera com
aquela jovem vaidosa?
Millicent a oferta de Catrina foi impulsiva e ela falou sem avaliar o
efeito de suas palavras. - Eu sei costurar muito bem e, em segundos, posso
colocar uma gola de renda branca que suavizar o negro do vestido
Sinto-me perfeitamente bem assim!
No precisa se chatear comigo s queria ajud-la!
Alm de dispensar a sua ajuda, no vejo por que eu precisaria dela!
Naquele momento, Dominic entrou na sala acompanhado pela filha,
ambos com seus trajes domingueiros.
Oh! Como tia Catrina linda! exclamou a garotinha, fascinada.

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Clssicos da Literatura Romntica

No acha, papai?
Sem responder, ele as apressou a sair, pois a charrete j os esperava. O
percurso, muito curto, foi marcado pelas lamrias de Mllicent sobre o calor, a
poeira e os buracos da estrada. Se ela pretendia comover o marido com seu
sofrimento, iria se frustrar, pois Dominic manteve-se mudo e sequer a fitou.
A residncia do governador fora no passado um convento dominicano e a
capela tinha mais de trezentos anos. Quando Dominic mostrou a Catrina o
mirante de onde se podia avistar a baa de Algeciras, foi rudemente
interrompido por Millicent.
Isto no um passeio turstico! explodiu ela. Vamos sair logo
deste sol infernal!
Embora tivesse inmeras perguntas a fazer sobre aquele local
interessante, Catrina no queria piorar o evidente mau humor da irm. Mais
tarde, descobriria o nome da imensa rvore no centro do ptio do antigo
convento e admiraria as fontes de pedra esculpida.
Aps o servio, o general Ridgeway a tomou sob seus cuidados
apresentando-a ao governador George Augustus EIliott e ao resto da
comunidade inglesa, a nata da sociedade de Gibraltar. Todos a trataram com
gentileza, mas sem esconder a evidente curiosidade em torno de uma recmchegada pouco convencional. Catrina sorriu mecanicamente, sem gravar a
maioria dos nomes.
Procurando um lugar entre aquele grupo fechado de amigos, Catrina
aproximou-se de Alice Ridgeway, que, ansiosa, a fitava no meio da multido.
Teria ela mudado de idia a respeito da conversa interrompida to
inconvenientemente por Dinah? A prima de meu marido est muito feliz
hoje, no acha?
Ela sempre est! Catrina arriscou-se a confiar em sua intuio. A
senhora tambm no gosta dela, no ?
Meu marido a v como a filha que nunca tivemos suspirou Alice.
Eu me irrito com sua artificialidade e com seu comportamento juvenil,
inadequado para uma viva. John tentou convenc-la a voltar para a
Inglaterra, mas ela declarou que no abandonaria os amigos na hora do
perigo. Na verdade, Dinah adora ser o centro das atenes e s por isso no se
casou de novo.
Catrina no podia dizer que a determinada Dinah Forest j escolhera um
homem: Dominic Ross!
Quando Catrina soube que iriam almoar na casa dos Ridgeway, deduziu
que a conversa interrompida teria continuidade. Entretanto, logo descobriu que
havia muitos convidados e no haveria oportunidade de retomarem um
assunto ntimo.
Foi uma tarde longa e montona para ela. Frustrada em suas
expectativas, viu-se confinada ao grupo de mulheres que falavam sobre os
filhos, as criadas e discutiam seriamente qual o modelo dos vestidos que
usariam no baile de gala. Essa separao do grupo masculino que debatia o
iminente ataque espanhol revelou-lhe uma Millicent diferente da habitual.
Por estar longe do marido ela alimentou-se muito bem e conversou
animadamente com as outras senhoras.
Na hora do ch a frustrao de Catrina chegou s raias do desespero. Era
como se a noite anterior no tivesse acontecido, pois nada indicava que

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Clssicos da Literatura Romntica

houvera uma conversa sria entre ela e Alice Ridgeway.


A noite comeava a cair quando Dominic as chamou para se despedirem.
To logo se afastaram da manso do general, Millicent reassumiu sua postura
aptica. Pretextando uma insuportvel dor de cabea, gritou com a filha que
queria sentar-se em seu colo e no parou de se queixar at chegarem em
casa.
Os criados tm folga no domingo, mas deixam um jantar frio para
quem tiver fome explicou ela, com uma voz de mrtir. Eu vou me
retirar agora, pois foi um dia torturante se Quiserem comer, sirvam-se!
A bab de Lucy agarrou a garotinha que insistia em falar com a me,
retirando-a imediatamente da sala. Catrina viu-se a ss com Dominic e, sem
fitlo, oferecesse para preparar-lhe um lanche.
No, obrigado. No tenho fome, mas
Ento, peo licena para me retirar. Tambm me cansei
Espere! Ficou combinado qu eu a levaria at a casa do Ridgeway
ainda hoje. Desta vez no seremos interrompidos por ningum!
Trmula de ansiedade, Catrina acompanhou Dominic. O casal os esperava
na sala e Alice parecia ainda mais tensa do que na noite anterior, Como
Catrina, ela se ressentira com a interrupo e a longa espera a deixara nervosa
ao extremo.
Quando ns dois ficamos noivos Alice mal esperou que todos se
sentassem para iniciar sua penosa revelao , meu pai ainda vivia e a alegria
diante de nossa unio foi geral. Mas, papai morreu subitamente durante uma
viagem de John e tudo mudou! Logo que mame se recuperou do choque,
exigiu a nossa separao, pois agora meu lugar seria ao lado dela. Queria que
rompssemos o noivado! Se eu permanecesse solteira lhe serviria de conforto
durante os anos de velhice, e, de acordo com sua opinio, eu lhe devia esse
sacrifcio. Seria um egosmo imperdovel de minha parte levar adiante os
planos de casamento e acompanhar um homem, deixando a me sozinha entre
estranhos. Senti pena dela, mas no achei que estivesse agindo racionalmente
ou no me pediria para sacrificar minha vida inteira e
Era exatamente assim que ela pensava e agia! explicou Catrina, com
raiva. Ningum quer acreditar, mas verdade!
Eu tambm custei a perceber, querida. difcil ver os defeitos de
nossos pais quando somos muito jovens, por isso fiquei bastante chocada ao
ouvir o ultimato se eu deixasse aquela casa para me casar, nunca mais
poderia voltar. Alice balanou a cabea como se ainda no aceitasse aquela
verdade dolorosa. ; No acreditei em suas palavras, pois julgava serem
efeito do choque causado pela morte de papai. Sa de casa e procurei abrigo
junto de minha melhor amiga, Mary Beaumont sua me, Catrina. Ela se
casara com um oficial do mesmo regimento que John estava grvida. A pobre
Mary sofreu muito durante a gravidez e o parto foi terrvel eu estava l
Alice se calou, nitidamente perturbada em falar sobre um passado que
ainda a magoava. O general, percebendo a angstia da esposa, levou-lhe um
clice de vinho do Porto e s depois de todos serem servidos ela recomeou o
relato.
Sua me passou muito mal nos primeiros meses aps o parto e uma
enfermeira foi contratada para cuidar de voc. Sinto dizer, mas verdade,
houve uma rejeio materna. Tente compreender, Catrina! implorou Alice,

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Clssicos da Literatura Romntica

beira das lgrimas. Ela a viu poucas vezes durante um longo tempo e no se
estabeleceu a costumeira relao entre me e filha. Sua existncia era uma
lembrana viva do sofrimento e da dor sofridas para traz-la ao mundo.
Ento ela me rejeitou desde o dia em que nasci! murmurou
Catrina, amargurada. Eu sempre culpei Millicent, pois a julgava o motivo
principal dessa falta de amor. Eles a amavam pois era mais bonita, mais
simptica
Voc tambm foi um beb lindo, querida. Infelizmente, Mary s via o
quanto sofrimento voc tinha lhe causado.
Mas meu pai no sofreu nada e nem por isso demonstrou carinho ou
afeio!
Ele estava fora do pas quando voc nasceu e s a viu depois de meses.
Geralmente os homens no se relacionam bem com crianas de colo a no
ser que seja um ansiado herdeiro do sexo masculino. Alm disso, sua me
determinou um padro ao qual ele logo se acostumou, refletindo a atitude
dela. Alice virou-se para Dominic. Diga-me gostava de Lucy logo que ela
nasceu?
Bem, eu no me sentia vontade com aquela criaturinha que s
chorava. Tinha medo de derrub-la, jamais a pegava no colo. Alm disso,
discordo da opinio geral sobre a beleza de minha filha, pois eu a achava muito
feinha. Comecei a me interessar quando ela completou seis meses e no posso
acreditar que Roger Beaumont tambm no se encantasse com cada gesto de
sua primeira filha nessa idade encantadora.
Isso no aconteceu porque ele no queria v-la. Mary a deixava nas
mos da bab, que a mantinha longe do casal.
Por que Lady Prudence foi escolhida para ser a minha madrinha?
perguntou Catrina. Sua me deve ter se ressentido com minha me quando
ela a recebeu, no?
A promessa fora feita aps o casamento de Mary, muito antes de nossa
briga. Eu achei que esse fato ajudaria a criar o clima ideal para uma
reconciliao entre ns, mas fui deliberadamente ignorada durante o batizado.
Foi a ltima vez em que a vi Nunca mais se encontraram?
Bem, John e eu nos casamos duas semanas aps o seu batismo,
Catrina, e partimos para a Amrica do Norte, onde seu pai e John lutavam sob
o comando do general Wolfe, em Quebec. Sua me ficou grvida novamente,
mas desta vez senta-se muito bem e o parto foi fcil. Mary e Roger estiveram
juntos durante a gravidez, o parto e os primeiros meses da vida de Millicent.
Tornou-se mais fcil para ambos demonstrar seu amor pela filha recm-nascida
e voc, logicamente, ficou muito enciumada e perturbava o bebezinho com
suas brincadeiras maldosas. No houve nada de grave, mas seus pais acharam
melhor separar as duas e pediram lady Prudence que a acolhesse na
Inglaterra. Ela aceitou e, como sua me no queria se afastar de Millicent, fui
eu quem a levou. Imaginei que seria um modo de ao menos conversarmos
sobre nossa briga, mas fui recebida pelos criados que me impediram de entrar
em casa.
Por que Lady Prudence me aceitou? No faz sentido.
No entende? Voc seria o conforto de sua velhice a companhia que
eu tinha lhe recusado!
Conforto? Ela mal me suportava!

42

Clssicos da Literatura Romntica

E realmente difcil compreender, mas creio que a morte de meu pai,


seguida por nossa briga, perturbou-a demais. Pelo seu relato, percebe-se que
ela no estava em seu juzo perfeito e deve ter mudado o testamento quando
voc foi entregue a seus cuidados, uma espcie de vingana final contra mim.
Por Deus! exclamou Dominic, revoltado. Como Roger e Mary
puderam abandonar a filha nas mos de uma velhota senil e vingativa? Eu os
conheci, no eram pessoas ms
Mas no amavam Catrina e essa impossibilidade de aceitar a filha mais
velha os envergonhava muito explicou Alice. Faziam as visitas
obrigatrias, mas fechavam os olhos realidade, persuadindo-se de que
haviam feito o melhor. Se admitissem a verdade, a culpa se tornaria
insuportvel.
As batidas do relgio alertaram Dominic de que duas horas j se haviam
passado. Alice parecia esgotada, a ponto de desmaiar. Vamos embora j
tarde e
Catrina ergueu-se e, aproximando-se de Alice, tomou as mos dela entre
as suas.
Muito obrigada, senhora eu
Sinto muito por tudo que passou nas mos de minha me, querida.
Quanto a seus pais, tente desculp-los eles tambm sofreram.
Pouco convicta, Catrina sorriu contrafeita. Se seus pais tinham, alguma
vez, sofrido por ela, a dor no passara de um lampejo momentneo.
A volta dos dois foi feita no mais profundo silncio. Ao entrarem em casa,
Catrina foi at a biblioteca. Pegou um livro sobre Gibraltar para se distrair,
sabendo que o sono no viria logo.
Por favor, espere pediu Dominic que a seguira. Preciso lhe fazer
uma pergunta.
Ainda no est satisfeito?
Responda, por favor! Millicent escreveu-lhe uma carta avisando-a da
morte de seus pais, Catrina?
Aquela era a primeira vez que ele a chamava pelo nome e o som ecoou
em seus ouvidos como uma melodia. Ela demorou para responder e sua
hesitao confirmou as suspeitas de Dominic.
Compreendo murmurou ele, sombrio. Eu devia ter desconfiado
desde o incio.
No a culpe. Catrina tentou defender a irm, justificando aquela
negligncia imperdovel. Ela deve ter se chocado demais com a morte de
nossos pais, acabou esquecendo
E por que no me disse nada? Deixou-me acreditar que desembarcou
aqui sabendo da morte de seus pais. Esse esquecimento no tem nenhuma
justificativa.
Por Deus! Como culp-la? Catrina reuniu coragem para abordar mais
uma vez um assunto desagradvel. Tenho presenciado, desde a minha
chegada a esta casa, os esforos desesperados de Millicent para atrair sua
ateno, para despertar uma migalha de seu interesse. Ela no podia se
colocar em uma posio reprovvel ou
Est redondamente enganada a respeito deste assunto! A gargalhada
de Dominic soou sinistra no silncio absoluto da casa. Millicent no quer
ateno ou interesse da minha parte! Seu nico desejo me provocar

43

Clssicos da Literatura Romntica

remorsos!
Surpresa, Catrina pensou um momento antes de continuar a defesa de
Millicent. As Palavras de Dominic talvez fossem verdadeiras! As atitudes da
irm poderiam ser vistas como o comportamento de uma mulher alterada
pelos efeitos da gravidez, disposta a punir o marido infiel e culpado por sua
situao penosa. E, em especial, naquele caso a esposa sabia que o nico
interesse do marido era ter um herdeiro!
Voc sente remorsos? perguntou Catrina, ainda em dvida.
Admite alguma culpa?
Absolutamente no replicou ele com veemncia. Considero-me
isento de qualquer culpa!
Mas ainda ama a minha irm, no ?
Sinto muito, mas sua pergunta de natureza ntima e j discuti demais
o meu casamento, um assunto que prefiro evitar. Na verdade, procurei-a
porque lhe devo desculpas e acho incrivelmente difcil faz-lo.
Gostaria de continuar preso ao conceito que fez inicialmente sobre
mim, preferia continuar me desprezando, no ?
O preconceito uma defesa bastante eficaz respondeu ele,
enigmtico. Fui pouco hospitaleiro e at hostil quando voc chegou a esta
casa, Catrina. Quero oferecer-lhe as boas vindas, que, embora atrasadas,
so sinceras.
Dominic aproximou-se de Catrina e estendeu-lhe a mo num gesto de
amizade. O sorriso, habitualmente zombeteiro, era espontneo e bem
humorado.
Que tal esquecer tudo o que aconteceu antes? Vamos agir como se
voc estivesse desembarcando neste minuto e nos encontrssemos no porto.
Eu fui receb-la porque seria uma indelicadeza no recepcionar a irm da
minha esposa, certo?
Ser recepcionada bem menos ofensivo do que receber uma proposta
para substituir amante prestes a embarcar para a Inglaterra!
Sem dvida! Ele aceitou a crtica com bom humor. Como eu
estava espera de minha cunhada, no me arriscaria a aparecer diante dela
ao lado de uma mulher de m reputao para no ofender a recm chegada,
uma jovem de boa famlia e de respeito. Ento quando a visse lhe daria um
beijo de boas vindas, um beijo fraternal como este.
Colocando o brao sobre o ombro dela, Dominic roou levemente a boca
na face delicada de Catrina, deslizando em busca dos lbios que se entrabriam
espera de um beijo. Ento, recuando bruscamente ele se afastou, mas sem
solt-la continuou muito prximo, fitando-a com uma intensidade
perturbadora.
Naquele momento, ele se despiu das defesas que o impediam de revelar o
quanto a desejara desde o primeiro momento. Seus olhos demonstravam
emoes tempestuosas, mas proibidas a ambos. Presa pelas mesmas
sensaes incontrolveis, Catrina sentiu que estavam sendo arrastados por
uma corrente poderosa atravs de um caminho onde s havia perigos,
dissimulaes e muito sofrimento.
Voc me recebeu com todas as honras devidas a uma parente, Dominic.
Ela recuou diante do precipcio para onde seus sentimentos a impeliam.
Tudo o que aconteceu entre ns antes deste minuto j foi esquecido.

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Clssicos da Literatura Romntica

Recomeamos agora
Foi essa a minha inteno, mas duvido que seja possvel. Ele beijou
a mo de Catrina. Voc e eu sempre saberemos que uma atrao inegvel e
surgiu no primeiro olhar. Tambm no ser fcil esquecer o meu desejo de que
voc fosse qualquer pessoa, menos a irm de minha esposa.
Soltando a mo de Catrina, ele caminhou em direo porta da
biblioteca. Ento, antes de sair da sala, voltou-se para fit-la mais uma vez.
Ainda h algo que precisa ser dito, Catrina. O major Peters, mdico do
meu regimento, tem vindo sistematicamente examinar as condies de sade
de Millicent. Receitou-lhe vrios tnicos, remdios para aliviar as constantes
dores de cabea e uma poo especial para evitar as crises de fgado das quais
ela tanto se queixa. Infelizmente, minha esposa jamais os usou e esse fato
bastante significativo, no acha? Alm disso, foi avisada de que este parto ser
ainda mais fcil do que o de Lucy.
Mas ela no sofreu como minha me? perguntou Catrina, perplexa.
Pensei que
Como j lhe disse, no acredite na farsa magistralmente
desempenhada por sua irm. O parto de Lucy foi rpido e sem nenhum
problema secundrio, portanto ele sorriu, novamente zombeteiro no
perca seu sono nem sua paz de esprito preocupando-se com o sofrimento de
Millicent, est bem?

45

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO VII

Perturbada com a descoberta de que Dominic a desejava, Catrina no


conseguia conciliar o sono, rememorando cada palavra do breve encontro na
biblioteca. Indefesa contra a fora de sensaes novas e intensas, ela forouse a pensar em outro assunto. Afinal, aquela noite fora repleta de revelaes!
Tantas incertezas que a atormentavam tinham sido esclarecidas por Alice
Ridgeway! Depois de a rejeitarem ainda na infncia, os pais no conseguiram
escapar da situao que haviam criado, mesmo se assim o desejassem. Tendo
afirmado que ai lha se recusava a abandonar a madrinha, no poderiam
explicar; uma sbita mudana de idia. Alm disso, como ter certeza de que
Catrina no contaria a verdade, desmascarando-os publicamente? Como
impedi-la de revelar que fora esquecida durante tantos anos?
Mas nunca consideraram a hiptese de mudar uma situao que lhes era
cmoda. Ela j no fazia parte do crculo familiar desde seu nascimento e seria
ainda mais inconveniente depois de ter crescido longe deles. Ento fecharam
os olhos realidade, julgando que sua vida ao lado de Lady Prudence no era
to m quanto parecia. Essa cegueira voluntria os levara a julg-la queixosa e
problemtica e a abandonaram sem pensar mais no assunto. Todo o amor de
que eram capazes foi dirigido a Millicent, a filha adorada que continuou a viver
na casa paterna at mesmo depois de casada!
Como num crculo vicioso, seus pensamentos retornavam sempre a
Dominic! O livro sobre Gibraltar, ressaltando os pontos tursticos, a lembrava
das manhs ao lado dele e
Forando-se a ser racional, Catrina tentou compreender a situao de
Millicent em vez de pensar na do marido dela! As afirmaes de Dominic sobre
o dissimulado mal-estar causado pela gravidez, que, segundo o mdico, corria
dentro dos padres normais, no a convencera por completo. Por que a irm
afirmara que no se submeteria novamente quele martirizante pesadelo?
Talvez Millicent no suportasse as transformaes em seu corpo esguio.
Sempre muito vaidosa, ela provavelmente se revoltava ao perceber que a
cintura se alargava, os seios cresciam e o ventre se distendia. Alm disso,
devia ter medo de no recuperar a antiga elegncia, transformando-se numa
mulher sem atrativos. Por considerar-se feia, Millicent evitava olhar o espelho,
deixando de preocupar-se com a aparncia. Quem sabe seria essa a explicao
do aspecto lastimvel dos cabelos agora sem brilho, da pele descuidada e dos
vestidos deliberadamente grotescos? Um marido mais compreensivo e
amoroso teria se esforado para devolver-lhe a segurana, mas Dominic
simplesmente a ignorara, procurando uma amante de corpo bem-feito e
sempre sorridente!
A tentativa de descobrir qual dos dois teria iniciado aquela batalha
destrutiva deixou Catrina confusa e, como sempre, sem respostas. Um sono
leve a impediu de pensar mais sobre aquele mistrio, mas seus sonhos
giravam em torno de Millicent e Dominic.
Subitamente ela acordou com um barulho ensurdecedor ecoando em seus
ouvidos. Aos poucos, Catrina percebeu que o vozerio no se limitava a casa,
pois vinha de longe. Assustada, correu at a janela e abriu as cortinas.
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Clssicos da Literatura Romntica

Onde havia, na vspera, um punhado de galees espanhis estavam


agora centenas de navios, todos com as bandeiras ao vento e colocando-se em
posio de ataque.
Vestindo-se rapidamente, ela saiu do quarto e encontrou a casa em pleno
caos. Os criados gritavam e choravam, correndo de um lado para o outro
enquanto Lucy se agarrava camisola de Millicent, que parecia no entender o
motivo de tanta agitao. Os espanhis nos enganaram com muita astcia
disse Dominic ao entrar em casa e acolher a filha apavorada em seus
braos. Distraram nossa ateno para os trabalhos na Linea enquanto
preparavam o bloqueio total da baa, destinado a nos derrotar pela fome.
O que est acontecendo, Dominic? choramingou Millicent. os
criados perderam o juzo e minha dor de cabea Esquea-se de suas
mazelas, mulher! Se tivesse olhado pela janela veria que os espanhis
cercaram Gibraltar durante noite!
V tomar seu desjejum, Lucy. Ele esperou que a filha sasse da sala
e ento voltou-se para as duas. Vou apresenta-me ao general
imediatamente. No entanto, preciso fazer lista detalhada de nossos
mantimentos, pois ser necessrio poupar cada gro de farinha. Pode fazer
isso agora, Catrina?
Sim, claro, mas vai sair sem comer nada?
J me alimentei no h tempo a perder, mexam-se! Quando ele as
deixou sozinhas entre os criados, agora temerosos, Millicent voltou-se para a
irm, irritada e de olhar duro
Ora! O que poderemos fazer? Ele pensa
Eu lhe direi exatamente o que preciso fazer, minha cara! explodiu
Catrina e, agarrando-a pelo brao, levou a irm at o quarto.
Jogando-se sobre a cama, Millicent comeou a soluar.
Pare com isso! Voc ouviu o aviso de Dominic sobre a necessidade de
economizar nossas provises, certo? Pois a primeira coisa a ser feita
confiscar sua reserva secreta de chocolates, biscoitos e frutas secas. Ter de
abandonar sua atitude de donzela sem apetite e se alimentar como todos ns,
pois no haver mais petiscos para matar sua fome s escondidas.
Ento voc sabia? Millicent parou de chorar e, espantada, fitou a
irm. Mas no contou nada a Dominic, no ?
Catrina no via como melhorar a situao revelando cruelmente que o
marido j conhecia h muito tempo aquele segredo ridculo.
A partir de hoje, vamos todos partilhar a mesma comida, e como a
situao exige cooperao, quero que voc me deixe ajud-la tambm. Vamos
tratar de sua aparncia porque a gravidez no a torna repulsiva nem feia
Gargalhando histericamente, Millicent levantou-se da cama para
aproximar-se da irm.
De onde tirou essa idia absurda? Acha que eu me importo em ficar
feia e repulsiva?
E no esse o motivo de seu desleixo? Julguei que tivesse medo de
perder a forma e
Est muito longe da verdade, cara irm. Eu daria alguns anos de minha
vida para ficar permanentemente disforme! Meu nico desejo que Dominic
me ache repulsiva, assim jamais me tocar de novo!
Deus do cu! Catrina segurou as mos da irm e conduziu-a at a

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Clssicos da Literatura Romntica

poltrona. No pode estar falando a srio no entendo!


Ah! Se percebesse a sorte que tem, Catrina! gritou Millicent, fora de
si. Sei que a sociedade zomba das solteironas e tem pena delas, mas no
imagina o que ser casada!
Bem, eu sempre pensei que fosse a unio de duas pessoas, um ato de
amor para criar uma famlia e
Amor? O que entende por amor? Mame tentou me avisar, mas
tambm no entendi quando ela me alertou. Eu achava que tudo se resumia
aos beijos de Dominic em minhas mos enquanto ele murmurava palavras de
amor. Acima de tudo, imaginava respeito e considerao de um marido. Mas
a realidade bem diferente, Catrina querida! Os homens so animais, tm
instintos srdidos e grosseiros! S querem usar o corpo das mulheres para
satisfazer a esses desejos repugnantes.
Mas com certeza Dominic no
Todos eles so iguais! Na noite de npcias, quando Dominic me
explicou a que horrores eu deveria me sujeitar, ameacei gritar at acordar
meus pais e toda a criadagem. Por sorte, a casa prometida a ele no havia
ficado pronta e assim iniciamos nossa vida de casados aqui. Quando chegou a
hora de mudarmos daqui, recusei-me a abandonar o convvio familiar, pois
sabia que s a presena de papai e mame em um quarto prximo me
protegeria da bestialidade dele.
Envergonhada com aquele desabafo, Catrina cobriu o rosto com as mos.
Era verdade que tinha apenas uma noo muito vaga do ato realizado entre
um homem e uma mulher, mas suas reaes s carcias de Dominic tinham
sido espontneas e prazerosas. No sentira medo, mas uma emoo
inebriante, quase incontrolvel.
Millicent tentou ela, hesitante se todas as mulheres se
sentissem como voc, a raa humana desapareceria da Terra
Ah! essa a mais terrvel armadilha da natureza! As jovens tm
fantasias romnticas sobre o casamento, todas elas, sem exceo! Imaginamse usando belas camisolas de seda enquanto escovam seus longos cabelos
luz de velas e o marido as fita, cheio de adorao. Ento, ele coloca um brao
sobre os ombros da esposa e a leva para a cama, dizendo que no merece
uma Criatura to perfeita e vivem felizes para sempre!
Millicent deu uma risada amarga e fitou a irm com maldade
A voc descobre a verdade! Todas as mulheres casadas unem em uma
confraria secreta, mantendo silncio sobre os abusos e a sujeio humilhante a
que devem se submeter. Elas se envergonham de tocar nesse assunto
Mame tambm ficou sem jeito ao me explicar. Na verdade, embaraou-se
tanto que apenas falou sobre um dever conjugai, muito vago, ao qual eu deve.
ria me conformar, pois s mulheres libertinas e sem moral aceitam de bom
grado esse lado animalesco dos homens. E s entendi mais tarde, muito
tarde demais
Mas como foi possvel que algo acontecesse se voc o ameaou?
Dominic no desistia e tentou noite aps noite, mas eu conseguia evitar
o pior. Ele usou truques baixos como jurar que s queria me abraar e me
acariciar, quando no fundo seu objetivo era aquele martirizante pesadelo!
Ento Catrina percebeu que as palavras da irm no se referiam s dores
do parto!

48

Clssicos da Literatura Romntica

E Lucy? Como ficou grvida se


Ns j estvamos casados h seis meses quando meus pais foram
jantar com os Ridgeway e, por azar, era o dia de folga dos criados. Dominic
ficou na biblioteca bebendo e, de repente, entrou no quarto e me forou a
Seis meses? Catrina tinha a impresso de estar mergulhada num
sonho mau.
Ele tentou se desculpar na manh seguinte e jurou que a primeira vez
era difcil e depois tudo seria muito melhor, e se eu o deixasse me ensinar
Como se j no bastasse aquela experincia degradante! Deixei bem claro que
no haveria nenhuma outra vez e por sorte descobri que tinha ficado
grvida. Com o apoio de mame, convenci-o a sair do meu quarto at o beb
nascer.
E na segunda vez ele tambm estava bbado?
No. Dominic foi frio, racional e estava completamente sono. Alis, foi
bem claro! Ele queria um filho, era imprescindvel ter um herdeiro, e eu no
podia fugir ao meu dever. A famlia Ross muito rica, sabe? Dominic filho
nico e entrou para o Exrcito contra a vontade dos pais, por isso devia darlhes um neto. Aceitei porque ele jurou que seria rpido e impessoal, mas
quebrou sua promessa. Forou-me a suportar carcias das quais me
envergonho s de lembrar Infelizmente, meu sacrifcio foi em vo e precisei
me submeter por noites sem fim a um ato bestial. Se este beb no for um
menino, como suportarei novamente aquele pesadelo? Por que Lucy no era
um menino?
Penalizada, Catrina compreendeu finalmente a aparncia desleixada da
irm e tambm sua rejeio filha. Millicent queria alertar o marido que se ele
a forasse a ter mais um beb, e fosse uma garotinha, ela tambm a
rejeitaria!
Deixe-me ajud-la, Millie murmurou Catrina, forando a irm a
deitar-se. Vou lhe trazer um bom caf da manh, pois no pode se arriscar
a ter um filho fraco e sem foras, no ?
Alarmada, Millicent obedeceu sem reclamar e Catrina a deixou para
organizar a casa. A manh toda foi perdida em acalmar os criados e tratar das
tarefas que eles haviam negligenciado. Por sorte, sua vida ao lado de Lady
Prudence a preparara para enfrentar problemas piores!
Ela levou pessoalmente a bandeja com o desjejum ao quarto da irm,
ansiosa por dar-lhe apoio, mas foi recebida por uma mulher muito diferente da
criatura descontrolada de momentos atrs.
Se voc repetir uma s palavra do que eu disse, a chamarei de
mentirosa, Catrina a voz era fria e distante como sempre. Alis, ningum
acreditaria porque as mulheres casadas jamais mencionam esse assunto diante
das solteiras.
No contarei a ningum, juro.
Quero mais do que isso! Esquea por completo as minhas palavras
porque eram falsas. Eu estava descontrolada por causa do bloqueio e perdi o
juzo por minutos apenas. tudo mentira.
Catrina saiu do quarto, sem se espantar com a mudana de
comportamento da irm. Millicent, a filha adorada, a jovem bonita e cercada
de admiradores, no suportava que a renegada irm mais velha tivesse pena
dela! Mas, se a atitude era compreensvel, a situao mencionada a

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Clssicos da Literatura Romntica

perturbava.
Onde estaria a verdade? S as mulheres sem moral aceitavam o ato
sexual que todas as esposas odeiam? E os casais felizes?
Alice Ridgeway e o general pareciam se amar, mas talvez por causa da
idade a ligao passional j no existisse mais entre eles. Dinah Forest fora
casada e desejava Dominic. No entanto, seu casamento no se consumara e
ela podia viver naquele paraso romntico descrito por Millicent!
Durante seus dias de trabalho duro ao lado de Lady Prudence, Catrina
sonhara com um homem que a libertasse daquela escravido, mas sempre fora
uma figura vaga e sem contornos definidos. Seu primeiro encontro com
Dominic dera forma a essa figura imaginria e, at ouvir a descrio de
Millicent, no tinha como imaginar o que seria ter uma intimidade real com um
homem.
Felizmente, havia muito a ser feito e Catrina no podia perder tempo com
fantasias. Ela verificou e relacionou todos os mantimentos, deu ordem
cozinheira para fazer apenas um prato no almoo e separou os ingredientes a
serem usados com maior rapidez, pois logo se estragariam.
Na hora do almoo, esperou que Millicent e Dominic se servissem para
sugerir algumas mudanas que haviam ocorrido. A experincia de economia
aprendida duras penas em casa de Lady Prudence agora estava lhe servindo
para algo!
Se o bloqueio vai mesmo durar muito tempo, ser difcil alimentar a
famlia e os criados por um perodo prolongado.
Esta sugerindo que dispensemos alguns, Catrina?
S os que tm parentes aqui em Gibraltar, Dominic. Ficaramos apenas
com trs que no contam com amparo de seus familiares. A cozinheira deve
ser dispensada pois seus pais moram na cidade e alm disso ela tem roubado
acar e farinha.
A bab de Lucy no pode nos deixar! interrompeu Millicent, furiosa.
E quem ir cozinhar?
Eu estou disposta a isso. Quanto bab de Lucy, voc deve conversar
com ela e decidir o assunto.
Quando Dominic expressou sua admirao pela eficincia de Catrina, ela
mal conteve o orgulho. Passou o almoo observando-o disfaradamente e,
contra a sua vontade, via a cena descrita pela irm e s sentia uma ansiedade
indefinida. Seria mais uma tola romntica?
A vida da comunidade inglesa em Gibraltar mudou radicalmente aps o
incio do bloqueio. O grande acontecimento, que ocupara por semanas as
mentes femininas, o baile de gala do governador, fora cancelado. Agora havia
problemas bem mais srios do que a escolha de modelos de vestidos para uma
noite festiva. Em todas as casas, a criadagem tinha sido reduzida e, sem
duvida, a maior preocupao era poupar mantimentos, que se tornavam
valiosos como ouro.
Por sorte Catrina estava acostumada a trabalhar duro para compensar a
ineficincia da arrumadeira. Uma das funes de Gina consistia em ir
diariamente ao mercado e feira para comprar peixe fresco. Essa tarefa lhe
servia de pretexto para passear vontade, fugindo do trabalho de limpeza da
casa que recaa sobre os ombros de Catrina.
A dispensa da maioria dos criados provocou o ressentimento dos que

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Clssicos da Literatura Romntica

ficaram, pois o trabalho aumentara. Sua maneira de demonstrar a raiva era


agir com extrema lerdeza e aparentar a mais completa incompreenso diante
de ordens banais. A bab de Lucy, agora obrigada a cuidar da roupa e da
limpeza do quarto da menina, evidenciava mais claramente seu aborrecimento
batendo as portas dos armrios da cozinha enquanto procurava a vassoura ou
guardava os pratos que ela mesma usara.
O primeiro domingo aps o bloqueio deixou Catrina aliviada. Os criados
genoveses saam cedo para ir a missa e s voltavam tarde da noite, dando-lhe
um dia de liberdade, sem caras emburradas, queixas ou reclamaes.
Entretanto, ao arrumar-se para ir igreja, ela notou a falta de um belo
broche de safiras que pretendia usar preso ao decote do vestido. No queria
revelar esse fato a ningum, mas tinha certeza de que fora roubado por um
dos criados que se revoltara ao ser dispensado.
No adiantava se afligir, pois a essa altura o broche j teria sido
desmontado, as pedras vendidas separadamente e o ouro, fundido. Alm disso,
no queria denunciar algum que, mesmo sendo culpado, iria para as gals por
sua causa.
Executando-se essas mudanas no estilo de vida das famlias inglesas, a
vida continuou relativamente tranqila nas primeiras semanas. Ainda no
faltava comida e os navios no tinham disparado seus canhes. Mas, uma
quinzena aps o incio do bloqueio, Catrina acordou com o eco de vozes
alteradas, muito semelhantes s da primeira manh no cerco.
Pela janela, avistou multides correndo em direo aos cais, mas no
notava nada de diferente na passagem habitual formada por uma barreira de
galees espanhis. Preocupada, vestiu-se e foi at a cozinha, mas Gina j
havia sado, sem dvida mais curiosa do que preocupada em encontrar o peixe
do almoo. Alis no havia nenhum criado em casa!
Catrina foi at o quarto da irm a fim de avis-la que iria sair para
descobrir o motivo de tanta agitao, Millicent, porm, parecia desacordada,
um sinal bvio de que tomara a costumeira dose de ludano, hbito bastante
perigoso nesse estgio da gravidez.
Sem saber se devia deix-la sozinha ou no, ela hesitou alguns instantes,
mas a oportunidade de sair de casa em um dia de sol foi mais forte. A
estradinha de terra para o vilarejo era encantadora e logo surgiram as
primeiras casas. Acima delas, tremulava a bandeira holandesa no mastro de
um navio que conseguira romper o bloqueio.
O cais estava cheio de pessoas que se acotovelavam para alcanar os
marinheiros e comprar os suprimentos oferecidos a preos exorbitantes. Como
Catrina no havia trazido dinheiro, resolveu voltar para busc-lo. Enquanto
lutava a fim de atravessar a massa de corpos que vinha em direo contrria,
viu-se ao lado de uma figura vagamente familiar. Um rosto jovem e sem
pintura, um corpo bem feito, porm vestido sobriamente seria sua alegre
companheira de viagem? .
Violet?
Oh! Cus! Um ar de culpa transformou a fisionomia da jovem. Eu
nunca pensei que nos encontraramos de novo.
Mas o que houve? Voc devia estar s e salva na Inglaterra!
No foi por falta de vontade, querida. Olhe vamos sair do meio dessa
multido e lhe explicarei tudo.

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Clssicos da Literatura Romntica

Catrina deixou-se levar pela jovem que a conduziu por um labirinto de


ruelas at alcanarem uma pracinha pitoresca com bancos de madeira sob
rvores frondosas.
Conte o que aconteceu com voc, Violet!
Bem, deve estar pensando que roubei o seu dinheiro, pois me deu a
quantia necessria para a minha passagem, no ? No fundo, verdade. No
tive inteno de faz-lo, mas depois de tentar inutilmente um lugar vago em
qualquer navio desisti e no pensei em procur-la para devolver
Deixe de tolices! Quero saber como est a sua vida!
Fiquei numa situao pssima! No havia como sair daqui e nem para
onde ir porque fecharam o bordel e o transformaram num depsito de
munies. Realmente eu estava me sentindo perdida quando encontrei Eddie
Blake.
Quem ele?
era um velho amigo ou melhor, um cliente habitual da casa onde
eu trabalhava. No um mau sujeito, sabe? Ele soldado de um regimento de
infantaria e para encurtar a minha histria, ofereceu-se para se casar comigo
se eu lhe entregasse como dote o dinheiro que voc me deu para pagar a
passagem
Pelo amor de Deus, Violet! Como pde imaginar que eu faria objees
ao uso desse dinheiro? Foi um presente, era seu para usar como quisesse!
Honestamente, no havia outra sada! Entreguei o ouro ao Eddie e nos
amarramos. Agora estou morando ao lado do quartel.
Catrina ia cumpriment-la pelo casamento e perguntar-lhe se era feliz,
mas Violet no lhe deu tempo.
Quando soube do navio holands, vim correndo para ver se ainda havia
uma passagem sobrando. Se eu conseguisse um lugar, obrigaria Eddie a me
devolver o dinheiro nem que fosse preciso amea-lo com uma faca! Mas no
h mais vagas
Ento voc se arrepende de ter casado?
Eddie no mau, mas preferia a minha antiga liberdade. Ele escolhe
esses vestidos horrveis, mas decentes, no posso me maquiar uma
verdadeira priso!
Subitamente, Catrina lembrou-se da experincia de Millicent e decidiu
consultar aquela jovem cuja vida livre oferecera inmeras oportunidades de
avaliar o comportamento masculino.
Violet Ela hesitava, rubra de vergonha. Como ser uma
mulher casada? Na cama claro
Ora! Est pensando em se casar?
No, mas sempre tive muita curiosidade e a quem mais eu faria
uma pergunta dessas?
Talvez eu no seja a pessoa certa, querida. Para uma mulher como eu
era, a cama sempre foi um local de trabalho. Agora que estou casada cedo a
Eddie em troca de favores como no engraxar as botas dele ou polir os botes
do uniforme.
muito desagradvel ou penoso?
No! Eu fico pensando em outras coisas, como a maneira certa de fazer
um peixe ensopado, e, quando menos se espera, est tudo terminado.
Entendo

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Clssicos da Literatura Romntica

At Violet, para quem o ato de amor fora escolhido como profisso, no


sentia prazer na unio de seu corpo ao de um homem!
Agora conte-me sobre sua vida querida.
Eu descobri que meus pais tinham morrido h meses. Pretendia voltar
imediatamente, mas houve o bloqueio e
Sinto pela morte deles. Afinal, voc sofreu o diabo naquela viagem por
nada.
Pois foi tudo em vo concordou Catrina sem jeito.
Preciso ir embora, no avisei ningum sobre minha sada e j devem
estar preocupados com minha ausncia. Ainda nos veremos antes que eu
consiga voltar para a Inglaterra, Violet
Preocupada com o tempo que perdera ao lado da companheira de viagem,
Catrina correu pelas ruelas estreitas at alcanar o cais, agora mais
intransitvel. Forando a passagem, ela conseguiu chegar at a porta da
cidade quando sentiu que algum a segurava pelo brao.
Dominic! exclamou ela surpresa. Estava me procurando? Eu no
avisei ningum, mas
Vim conversar com o capito do navio holands e consegui uma
passagem para voc.
Oh eu
melhor assim, Catrina.
Sim voc tem razo. Gina far o meu trabalho e
Vamos voltar logo, pois precisa fazer suas malas. O navio partir to
logo o descarregamento termine.
Em silncio, os dois iniciaram a subida que levava at a casa onde se
despediriam. Ela rememorava momentos de sua breve estada em Gibraltar,
como o dia em que contemplava a vista magnfica da baa de Aljeuras ao lado
de Dominic, que nunca mais tornaria a ver. Estavam passando ao lado da
alameda que levava igreja de Santa Maria quando ela foi subitamente
puxada para a sombra das arcadas.
No posso deix-la ir embora sem me despedir murmurou ele com
voz rouca de desejo. Talvez nunca mais nos vejamos
Catrina tentou fugir de uma situao que sabia no ser correta, mais foi
incapaz de resistir aos braos que a prendiam com violncia. Ento, seus lbios
se tocaram e toda precauo desapareceu. Apenas uma fora primitiva
comandava os corpos que se colavam, vidos por uma intimidade mais
completa.
O desejo de Dominic a contagiou e ela ousou toc-lo, a princpio com
timidez, logo com paixo. Guiada pelos instintos, abandonou-se troca de
carcias at a excitao a fez desejar uma satisfao total.
Subitamente, ele afastou-se, mas Catrina no teve coragem de fit-lo e
ler nos olhos cinzentos o desprezo que seu abandono devia ter despertado.
Sem duvida, ela era uma daquelas mulheres libertinas e sem moral
mencionada por Millicent, pois estivera prestes a se entregar a um homem!
Desesperada, Catrina saiu correndo. Dominic tinha razo ao mand-la
embora no navio holands. Ela no era decente!
Millicent a esperava no porto. O rosto inchado e a fisionomia alterada a
fez esquecer de seu problema pessoal.
Todos se foram! gritou ela, fora de si. levaram suas roupas e

53

Clssicos da Literatura Romntica

fugiram.
Quem? a voz de Dominic atrs delas soou com a habitual autoridade.
Acalme-se e explique.
Os criados! Eles nos deixaram.
Deixe de tolices, Millicent. Eles so genoveses e no podem sair daqui
sem muito dinheiro para pagar a passagem, o que impossvel.
Talvez tenham interferiu Catrina. Eu no ia mencionar o fato, mas
Gina saiu cedo demais hoje e por certo conseguiu lugar no navio e como
Voc tambm ficou louca, Catrina? explodiu Dominic, enfurecido.
No imagina a fortuna que o capito me pediu por um msero camarote
abafado.
Se me ouvisse at o fim, entenderia, Dominic. Uma das minhas jias,
um broche de safiras, desapareceu, mas, apesar de suspeitar de Gina, no
quis acus-la. Eles deviam estar se preparando para uma eventualidade como
esta.
Oh, meu Deus! Millicent soluava convulsivamente, torcendo as
mos. Como poderei dar conta de tudo nessa situao? E Catrina tambm
vai embora cozinhar, lavar e tratar de Lucy! Eu no vou suportar!
Sem olhar para Dominic, Catrina aproximou-se da irm quando o corpo
sacudido por soluos.
Voc no ficar sozinha. Eu permanecerei ao seu lado quanto precisar de
minha ajuda, Millie.

54

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO VIII

O excesso de trabalho foi uma verdadeira bno para Catrina, forando-a


a concentrar-se em problemas imediatos, afastando da mente a lembrana de
um comportamento do qual se envergonhava.
A casa havia mergulhado num caos, com Lucy correndo atrs da me que
permanecia esttica e incapaz de tomar decises. A presena de Dominic,
tranqilizando a filha e forando a esposa a controlar os nervos flor da pele,
permitiriam que Catrina pudesse servir o desjejum.
Dominic no acredita que seja possvel encontrar criados para substituir
os nossos, Catrina lamentou-se Millicent. O dinheiro j no tem valor e as
pessoas s trabalharo em troca de alimentos. Como nenhum navio conseguiu
furar o bloqueio
O galeo holands chegou at ns interrompeu Catrina,
esperanosa. Ainda no abandonara o desejo de deixar aquele local, fugindo
de Dominic e de sua prpria vergonha.
A carga do barco holands era feno para os nossos cavalos. sem
dvida uma mercadoria valiosa, porm o problema da comida continua o
mesmo. H pessoas aqui que poderiam trabalhar para ns, porm todos tm
famlia e logo comeariam a roubar os nossos mantimentos para alimentar
seus filhos.
compreensvel murmurou Catrina, decepcionada.
Dominic tambm disse que devemos fechar alguns quartos para
diminuir o nosso trabalho. Todas as refeies sero feitas no jardim de inverno
e o apartamento onde Lucy ficava com a bab tambm no ser mais usado.
Concordo. Teremos mais tempo para dedicar s tarefas indispensveis.
E onde Lucy ir dormir? o tom de Millicent era desafiante. Eu
preciso de repouso e uma criana no quarto s iria me perturbar. Logicamente
ela no pode dormir com o pai.
Ela fica comigo se quiser, claro.
Oh! Eu vou adorar tia Catrina! exclamou a garotinha.
Minha bab roncava e no me contava histria de cachorrinhos. Eu
tinha um, sabe? Mas mame disse que o plo dele dava vontade de espirrar e
Chega de conversa fiada, Lucy interrompeu Millicent irritada com a
indiscrio da filha. Venha me ajudar a suas coisas para o quarto de sua tia.
Quando as duas saram da sala, Catrina comeou a empilhar os pratos
sem esperar pelo dono da casa, que continuava sentado mesa. Aquela
presena a perturbava de tal modo que queria fugir logo para a cozinha. Mas,
para seu desespero, ele a ajudou a lavar a loua e fechou a porta.
No pretendo pedir-lhe desculpas pelo que aconteceu, Catrina.
Rubra de vergonha, ela baixou a cabea. Afinal, Dominic agira como um
homem normal diante de uma mulher sem controle ou pudor!
Sinto-me grato por ter ficado para ajudar minha famlia, mas seria bem
melhor se voc embarcasse naquele navio. Eu nunca mais a veria.
Catrina no soube o que dizer; achava-se culpada e sem direito a defesa.
Compreendia a repulsa de Dominic. Ele havia percebido o ardor com que
correspondera s suas carcias ousadas. Agora sabia que a irm de sua esposa
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Clssicos da Literatura Romntica

era uma mulher sem moral e preferia no t-la sob o mesmo teto que a filha,
corrompendo-a com sua presena.
Em silncio, ela mergulhou as mos na gua fria e concentrou-se no
trabalho. As palavras de Dominic tinham aumentado a sua vergonha, mas a
situao no lhe apresentava nenhuma sada. Milicent e a filha entraram na
cozinha quando ela j terminara de colocar tudo em ordem.
Ns j mudamos as roupas de Lucy para seu quarto, Catrina. Agora vou
arrumar os vasos, os enfeites
Por Deus, Milicent! H tarefas bem mais urgentes do que arrumar
vasos e enfeites.
Pois me desculpe se no fui criada para tomar conta de uma casa!
replicou ela, ofendida. Alm disso, no meu estado
H muitos trabalhos necessrios, mas leves, Millie. Que tal polir a
prata? As criadas deixaram tudo sem brilho.
Bem, eu nunca fiz isso, mas
fcil! Basta colocar um pano mido nas cinzas do fogo e esfregar bem.
Depois e s limpar com uma flanela e
Cinzas? gritou Milicent, chocada.
No vejo nada de repulsivo nisso!
Tambm quero ajudar! gritou Lucy, entusiasmada
A prpria Catrina retirou as cinzas do fogo, sob o olhar enojado de
Milicent, e, depois de demonstrar como o trabalho de veria ser feito, deixou-a
junto com a filha. Precisava arrumar as camas, mas relutou em entrar no
quarto de Dominic, pois parecia-lhe estar invadindo sua intimidade.
Por sorte, j havia terminado essa tarefa quando algum bateu porta.
Ela foi atender, aliviada por ter um motivo para interromper o trabalho pesado.
Sua satisfao se evaporou por completo ao deparar com Dinah Forest.
Impecavelmente vestida em seda rosa, a jovem viva acompanhou-a at o
jardim de inverno onde me e filha poliam a prata.
Deus do cu! O que aconteceu com vocs? exclamou Dinah,
espantada. Por que esto fazendo esse trabalho repugnante?
Nossos criados foram todos embora. Milicent recomeou a
choramingar. Odeio trabalhos domsticos, mas no temos outra sada.
Bem, considere-se afortunada por ainda ter uma casa! Tambm fiquei
sem criados, pois no podia mais aliment-los. Eu no tenho direito s raes
fornecidas pelo Exrcito j que meu marido j morreu, sabiam? Fui obrigada a
mudar-me para a casa dos Ridgeway. Alice um encanto, mas no como
estar no prprio lar. Alm disso, h um bando de velhos criados ingleses, sem
utilidade a no ser comer e ocupar quartos necessrios para hspedes! Alis,
vim especialmente para falar com Dominic, preciso que me aconselhe sobre
como defender minha casa de saques, mas ele no est e
Subitamente, Catrina teve uma idia que s poderia executar utilizando a
presena da arrogante viva.
Preciso de um favor seu, sra. Forest. Poderia ficar alguns minutos com
Milicent e Lucy enquanto vou tratar de um assunto urgente e inadivel?
Dominic lhe ficaria muito grato
Antes que Dinah pudesse se negar, Catrina saiu correndo da sala e,
apanhando um xale, dirigiu-se ao vilarejo. Ao longe, os galees espanhis
formavam um quadro de grande beleza, mas nas ruas da cidade sentia-se a

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Clssicos da Literatura Romntica

tenso e o nervosismo da populao. Depois de pedir indicaes aos soldados


que patrulhava o cais, Catrina chegou s casas destinadas aos soldados
casados. Profundamente chocada, constatou as ms condies do local.
As casas, pequenas e ocupadas por vrias famlias, no tinham paredes
internas e a privacidade dos casais era escassamente mantida por cortinas
improvisadas com cobertores pendurados em cordas. Mulheres mal cuidadas
se desdobravam em tomar conta das crianas chorosas e desempenhar as
funes de dona de casa. Vozes exaltadas acaloravam discusses em que
mutuamente se acusavam do roubo das raes distribudas pelo Exrcito
Finalmente, Catrina conseguiu encontrar Violet e, puxando-a para um
canto mais isolado, fez-lhe a proposta que a levara a sair de casa.
Tenho uma passagem paga, em meu nome, no navio holands. No sei
quando partiro, mas lhe darei uma carta endereada ao capito, afirmando
que voc pode ocupar o meu camarote. As condies de minha irm, no ltimo
estgio da gravidez, e a desero dos criados me impedem de voltar agora
para a Inglaterra.
Violet ficou em silncio por um longo tempo e ento suspirou animada.
At voc me fazer essa oferta eu achei que era capaz de tudo para fugir
daqui para largar o pobre Eddie e voltar para casa.
Est me dizendo que pretende ficar neste lugar horrvel?
No to mau assim, alis, bem melhor para Eddie, que teria uma
vida mais dura no quartel. E ele deveria voltar para l caso eu fosse embora. O
pobre coitado no mau o tom de Violet era claramente defensivo.
Afinal, quantos homens se casariam com uma prostituta, mesmo com um bom
dote? Alm disso, preocupo-me com a sade dele, est com tosse e
Eu devia ter imaginado que seus planos de fuga no passavam de uma
fantasia interrompeu Catrina, com um sorriso contrafeito. Voc continua
sendo a mesma Violet de alma generosa e sempre disposta a ajudar algum
em apuros. Diga a Eddie que ele um homem de sorte!
Bem no sou nenhum anjo, querida. Se eu deixasse Eddie, seria
obrigada a voltar a uma vida dura, pior e mais cansativa do que ficar aqui,
apesar do racionamento de comida.
Compreendo Violet. Mas infelizmente no tenho tempo para conversar
com voc como eu gostaria.
Se precisar de algo, procure-me, por favor!
Despedindo-se da amiga, Catrina voltou para casa com a mesma rapidez
da vinda e encontrou Dinah preparando-se para sair. Sem dvida a bela viva
no considerava nada estimulante a companhia de uma mulher grvida e uma
criana!
Espere um minuto, Sra. Forest. Tenho um camarote minha disposio,
pago e reservado em meu nome, a bordo do navio holands. Como no posso
abandonar Millcent nesta situao, posso lhe ceder o lugar sem
oh! Acha que eu seria capaz de abandonar meus amigos nas horas de
perigo? O seu desejo de fugir desta crise compreensvel, mas sou outro tipo
de mulher, Srta. Beaumont! Sou leal, corajosa e pretendo dar-lhes todo o meu
apoio! Recuso-me a desertar.
Quando Catrina entrou no jardim de inverno, controlando a raiva,
encontrou Millicent chorando por ter cortado o dedo. Compadecendo-se da
irm, mandou-a descansar enquanto continuava suas tarefas ajudada pela

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Clssicos da Literatura Romntica

infatigvel Lucy.
Depois de lavarem o cho da cozinha, as duas foram para o quarto de
Catrina, onde, para surpresa dela, encontraram as roupas da garotinha
jogadas desordenadamente sobre sua cama.
Depois do almoo, vamos colocar tudo dobrado nas gavetas da cmoda,
Lucy. Ah! preciso pedir a seu pai para trazer a sua cama ainda hoje e
No poderia dormir com voc, tia Catrina? sussurrou Lucy, tmida.
s vezes eu acordo de noite e sinto tanto medo!
Sufocando sentimentos contraditrios diante daquela criana inocente,
cuja nica culpa era parecer-se demais com Millicent, ela hesitou.
Quando acordo, tenho a impresso de que fui abandonada por todos. A
minha bab roncava e ento eu ficava mais tranquila, mas quando no ouvia
nenhum rudo, eu ia acord-la e eia sempre me batia. Se eu dormisse com
voc, bastaria esticar o brao e saberia que no estava sozinha.
Lembrando-se de suas noites solitrias na casa de Lady Prudence, Catrina
sorriu para a sobrinha.
Esta bem Lucy. Se sentir medo, pode me acordar sem receio. Eu no
vou bater em voc, juro!
Oh, muito obrigada, tia! O que posso fazer para ajudar agora?
Que tal pr a mesa para o almoo? Vou para a cozinha preparar a
comida
Logo depois Dominic chegou em casa. Parecia totalmente de desalentado.
Como todos os soldados e oficiais em Gibraltar, sentia o tdio e a tenso
crescentes. No havia nada a ser feito, s esperar por um ataque. Catrina
notou-lhe a irritao, mesmo assim, dirigiu-se a ele.
Dominic, quanto pagou por minha passagem? Pretendo reembols-lo.
Nem pense nisso!
Ento, j que no quer receber o meu dinheiro, posso lhe oferecer o
conhaque francs, trazido para bem, como presente a meu pai. Gostaria que
voc aceitasse.
No recusarei seu presente, Catrina. Uma boa bebida serve como
moeda de troca e poderemos conseguir mais alimentos. Obrigado.
Que tragdia! lamentou-se Millicent. Quem imaginaria que
chegaramos a esse ponto? Trocar mercadorias, como se fssemos criados ou
Papai! interrompeu Lucy, excitada, Tia Catrina e eu vamos dormir
na mesma cama! Ela deixou!
Ao ouvir a comunicao da filha, Dominic abafou um murmrio de
contrariedade.
Humilhada, Catrina baixou os olhos. Aquela reao s podia ser de horror
ao saber que Lucy estaria exposta influncia de algum como ela. Num
impulso, ela se levantou da mesa e j estava na cozinha quando o ouviu sair,
batendo a porta com violncia.
Acho que lavar loua no deve ser muito difcil comentou Millicent, s
costas da irm. Se voc me ensinar
Aps alguns segundos de explicao, Millicent fez uma careta. Ai! Esse
sabo cheira muito mal e vai estragar as minhas mos.
Mas o nico que temos minha cara!
Os gestos da irm eram to lentos e desastrados que Catrina arrependeuse de aceitar ajuda. Millicent a deixava impaciente e irritada com suas

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Clssicos da Literatura Romntica

lamrias,tornando o trabalho ainda mais desagradvel.


Tive uma tima idia, Millie! Eu vou lavar a roupa de hoje e assim as
peas no se acumulam. Enquanto isso, que tal costurar a bainha da toalha de
mesa e verificar se os guardanapos precisam de algum conserto?
Oh! Isso eu sei fazer e posso ficar no meu quarto costurando, sem me
cansar! No sou uma intil, no ?
-Claro que no!
Mas medida que os dias se passavam, Catrina se arrependia ter feito
aquela afirmao. Millicent costurava ocasionalmente, encarando a tarefa de
uma dama bem-educada. Enquanto dava seus pontinhos midos, Catrina
suportava a pesada carga de manter limpa uma casa enorme, alm de
cozinhar, lavar e passar a roupa da famlia.
Lucy a seguia por toda a parte at quando Catrina ia ao mercado comprar
peixe. O ambiente do vilarejo se tornava gradativamente mais pesado; alm
da ameaa velada dos imponentes galees, um vento mido soprava sem
cessar. Era o Levantino, vindo da frica, causando irritao e aumentando o
desnimo. Numa tarde em que o vento se tornara ainda mais mido e quente,
Catrina estava esquentando o ferro de passar roupa sobre as brasas do fogo.
Millicent e Lucy tinham ido descansar aps o almoo, como de costume, e a
casa estava em silncio. Distrada, ela no percebeu a porta da cozinha se
abrir e assustou-se ao deparar com Dominic.
Pobre Catrina! suspirou ele. Todo o trabalho recaiu sobre os seus
ombros, no foi?
Millicent faz o possvel, mas
Mas no foi educada para enfrentar a realidade. A me a mimou
excessivamente, protegendo-a das dificuldades de modo anormal e nocivo.
Aproximando-se, segurou o queixo delicado de Catrina, obrigando-a a fitlo.
No entendo sobre o que est falando balbuciou ela, embaraada
demais com aquele contato. Se quer dizer que Millicent no foi criada para
fazer trabalhos servis como passar roupa
Talvez voc tenha sempre se considerado uma infeliz, uma cinderela
maltratada pela vida interrompeu ele, com a voz rouca , mas enganou-se.
Na verdade, recebeu uma bno por ter escapado do amor sufocante e
prejudicial de sua me. Ela impediu que Millicent se desenvolvesse
normalmente, aprisiondo-a como uma criana imatura.
Sua irm jamais se tornar uma mulher adulta, ser sempre a filhinha
protegida, emocionalmete uma criana mimada e imatura. |
Est sendo injusto com Millicent e ofensivo em relao a mim!
explodiu Catrina. Como tem coragem de falar de minha boa sorte? Minha
irm teve uma educao aprimorada, recebeu amor e tornou-se uma dama. E
eu? Cresci negligenciada por todos e s recebi lies sobre como ser uma boa
criada, um burro de carga! E
Assustada com seu desabafo, Catrina calou-se antes de revelar suas
mgoas mais ntimas. Ela havia sido muito prejudicada pela falta de presena
materna. Ningum a ensinara a desenvolver a sensibilidade de todas as
mulheres que se horrorizam com as carcias dos homens! No lhe haviam
avisado que devia sufocar um lado vergonhoso de sua natureza, reprimindo
um desejo anormal e degradante!

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Clssicos da Literatura Romntica

No vamos discutir, por favor. Eu s queria lhe dizer o quanto me sinto


grato por sua ajuda, Catrina. Sinto muito por t-la deixado suportar sozinha
essa carga pesada, mas talvez no demore muito mais. Quando rompermos
o bloqueio
Pois no vejo a menor possibilidade de um milagre to grande!
resmungou Catrina, comeando a passar a roupa sobre a mesa. Nada
mudou, os galees espanhis continuam cercando a baa e por acaso sabe de
algo que ns todos ignoramos?
No Ele hesitou, como se j tivesse falado demais.
Ento a mudana s pode ser para pior? Hoje cedo fui ao mercado com
Lucy, mas ns duas estamos to enjoadas de peixe que tentei comprar um
pedao de carne. Cheguei a oferecer um xale de seda em troca de alguns
bifes, mas soube que existem apenas quarenta cabeas de gado em Gibraltar e
seus donos no as vendem por preo algum!
Acredite em mim, mas no me pea explicaes pois no posso d-las,
Catrina. A situao vai mudar! Se o motivo segredo, tenho uma notcia boa
que pode ser anunciada. Alice Ridgeway vai sacrificar uma de suas preciosas
galinhas para comemorar o aniversrio de Dinah. Fomos iodos convidados para
jantar com eles hoje!
Oh! Que maravilha! No era apenas o fato de partilhar o petisco raro
que deixava Catrina to eufrica. A vida se tornara montona e deprimente
Catrina aps o bloqueio, e um jantar entre amigos agora se tornava um
acontecimento.
Ento no vou mais passar roupa! Preciso me preparar para essa festa!
Poderia acordar Millicent e avis-la enquanto eu cuido de Lucy?
Sem esperar por uma resposta, Catrina correu para o quarto.
A garotinha tambm ficou eufrica com a notcia.
Juro que vou me comportar como gente grande, tia Catrina!
Que vestido vai usar? Posso ajud-la a escolher?
Apesar de imprpria, Catrina aceitou a escolha da sobrinha, ficara
fascinada com um sofisticado vestido de seda creme que luz das velas,
adquiria tons dourados. Depois de vesti-lo, tranou os cachos ao redor da
cabea com uma fita de veludo da mesma cor.
Boquiaberta, Lucy contemplava a tia, agora colocando um pingente e
brincos de esmeralda, que faiscavam sobre a pele alva.
Meu Deus! Parece uma princesa, tia Catrina! Tomando a sobrinha nos
braos, ela rodopiou pelo quarto, feliz e esquecida de todos os problemas.
Precisava sentir-se bela, h semanas que no tirava o avental nem arrumava
os cabelos!
Quando as duas entraram no jardim de inverno, Dominic as fitou, sem
fazer nenhum comentrio. Millicent, porm, estava de pssimo humor e no
disfarou sua reprovao.
No acha que escolheu um vestido excessivamente requintado para um
mero jantar?
Talvez sim, mas no me importo. Quem escolheu minha roupa foi Lucy
e, como no agento mais viver de avental, aceitei de bom grado a sugesto!
Alis, pretendo aproveitar esse jantar, pois h muito tempo no samos de
casa!
Catrina viveu cada minuto daquela reunio informal como se fosse sua

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Clssicos da Literatura Romntica

ltima oportunidade de divertir-se diante de um futuro incerto. Ficou feliz com


o olhar de admirao do general Ridgeway e adorou notar a expresso de
inveja e cime de Dinah Forest, sempre to artificialmente inocente e
desprovida de emoes negativas. No entanto, sua maior satisfao foi
resposta de Alice ao comentrio ferino da bela viva.
Cus, Catrina! Voc gosta mesmo de ostentar todos os seus atributos
fsicos e enfeites caros ao mesmo tempo, no?
Fico honrada com sua gentileza, Catrina declarou Alice Ridgeway com
um sorriso amvel. Imagino o seu cansao e sei como se esmerou para
apresentar-se to bem vestida e penteada assim para ns. Como voc,
tambm estou saturada de resolver problemas e viver fechada em casa, sem
usar vestidos bonitos. Pretendia ir visit-la e s no fui porque Dinah me
contou que esto sem criados e no quis aumentar-lhe o trabalho.
Eu ajudo tia Catrina! exclamou Lucy.
At parece que eu sou uma intil e no faa nada explodiu Millicent,
irritada. Olhem s para meus dedos! Esto com marcas de alfinetadas, pois
passo o tempo todo remendando e costurando.
uma situao terrvel! murmurou Dinah, com falsa compaixo.
Pena que a srta. Beaumont no tenha podido ficar de luvas a noite toda.
O comentrio da sra. Forest fez com que todos os olhares se fixassem nas
mos de Catrina, vermelhas e speras.
Corando de vergonha, ela tentou escond-las entre as dobras do vestido,
mas era tarde demais.
Dominic, com os olhos faiscando de raiva, ergueu-se e foi at Catrina.
Curvando-se diante dela, segurou-lhe as mos.
Aqui est a evidncia mais concreta da quantidade de trabalho pesado
e imprprio a uma dama, que est sendo feito por amor minha famlia
declarou ele com a voz firme e o olhar afetuoso. Quero beij-las para
demonstrar o quanto lhe sou grato!
Aplaudindo o gesto cavalheiresco de seu subordinado, o general imitou-o,
fazendo uma mesura, sem olhar para a prima que virar o rosto corado para
no presenciar o triunfo de Catrina.
Aps um jantar substancial e apresentado com requinte apesar da
simplicidade dos pratos, Alice convidou as mulheres para irem ao salo,
deixando os homens fumando na sala de refeies.
Foi um belo jantar, sra. Ridgeway.
Obrigada, Catrina, mas tudo to relativo, no acha? H alguns
meses, um jantar simples seria muito mais sofisticado do que este. Tudo
muda
A conversa se estabeleceu entre Catrina e Alice Ridgeway, pois Millicent
continuava emburrada e Dinah, alheia. A viva s se animou quando Dominic e
o general vieram juntar-se a elas. Mas logo Lucy comeou a bocejar e Dominic
decidiu despedir-se, apesar de a reunio ainda estar animada.
Caminhando de volta a casa, a garotinha rompeu o silncio dos adultos e
extravasou seu entusiasmo.
Foi a primeira vez que jantei com gente grande e adorei!
Comportei-me bem, no , mame?
Agiu como uma criana bem-educada replicou Millicent, seca.
Aprendeu bem suas lies.

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Clssicos da Literatura Romntica

Voc parecia uma dama, querida! elogiou Dominic, ao notar a


decepo da filha diante do comentrio spero da me.
-Senti orgulho de ser seu pai!
Ai que bom! Lucy hesitou antes de continuar. Se eu continuar me
comportando bem ser que posso ter um outro cachorrinho?
Chega, Lucy! interferiu Millicent antes que o mando pudesse se
manifestar. J lhe disse centenas de vezes que no quero um animal em
casa e expliquei os meus motivos. Esse assunto est encerrado.
Catrina deixou que a conversa flusse, sem querer se intrometer numa
discusso que no lhe dizia respeito. Alm disso, a irm estava to irascvel
que qualquer comentrio seu seria mal recebido.
Estou quase desmaiando de tanto sono comentou Millicent,
bocejando. Deve ter sido o vinho que tomei no jantar. Voc cuida de Lucy,
Catrina. Eu preciso de descanso.
Tambm no agento de sono, tia Catrina. Vamos logo para a cama?
Adoro dormir com voc. Voc to macia, to quente Eu sei que j tarde,
mas pode me contar uma histria hoje tambm? Queria ouvir de novo aquela
sobre um cachorrinho perdido
Sorrindo, Catrina foi para o quarto com a sobrinha, mas Lucy, de to
exausta adormeceu antes do final da histria. Ela, infelizmente, no sentia
sono. Ainda estava sob o efeito da noite animada, rememorando os momentos
agradveis do jantar. Sabendo que no adiantaria deitar-se, colocou um
penhoar e dirigiu-se bilblioteca. A casa estava em silncio e apenas a vela
em sua mo iluminava o corredor escuro. Mas, ao abrir a porta da sala, viu
Dominic estirado no sof, com uma garrafa de rum na mesinha, ao seu lado.
Ento Catrina? zombou ele No lhe ensinaram que perigoso
interromper um homem Quando ele est seriamente decidido a se embebedar?
No devia ficar sentado no escuro, Dominic. Catrina no estendia por
que ele, j vestido para dormir, tinha voltado biblioteca em busca de bebida.
Termine esse copo e v descansar.
Oh! Que preocupao comovente! Pois v para o inferno com seus
conselhos de irmzinha mais velha!
Inexperiente em relao aos homens, Catrina no sabia como agir diante
de um homem semi-embriagado. Ela teve o impulso de fugir, mas viera
apanhar um livro e era isso o que iria fazer.
Cumprido o objetivo, j caminhava em direo porta quando Dominic a
puxou pelo brao com violncia. Perdendo o equilbrio, Catrina cambaleou e s
no caiu porque ele a segurou nos braos.
Aposto que quer saber por que estou bebendo, no ? resmungou
ele com a voz pastosa. No adivinha o motivo irmzinha?
Por favor, Dominic! Deixe-me ir embora, voc est fora de si! No me
interessam nem um pouco os seus motivos. Tome a garrafa inteira se quiser,
mas largue-me imediatamente!
Ah! No! Fao questo de explicar-lhe bem direitinho! de continuou,
apertando-a de encontro ao peito. Afinal, a culpa de Lucy, ou melhor, do
comentrio inocente da minha filha.
Voc est mesmo bbado, Dominic! Ela apenas uma criana! Que
culpa pode ter desse seu estado lastimvel?
Pois foram as palavras dela que me tiraram o sono. Quero beber at

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Clssicos da Literatura Romntica

apag-las de minha cabea. Lucy disse Eu adoro dormir com voc voc
to macia, to quente
No entendo
Ah. Catrina Dominic mergulhou o rosto nos cabelos os Se
soubesse como eu invejei minha filha por ter a sorte de partilhar a sua cama!

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Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO IX

Com as mos trmulas, Catrina colocou sobre a mesa o castial que ainda
segurava. Precisava usar as duas mos para empurrar Dominic, que, naquele
estado, colocaria ambos em uma situao perigosa da qual certamente se
arrependeria na manh seguinte. Por outro lado, sentia-se aliviada e feliz. A
reao de Dominic s palavras da filha no haviam sido de censura, mas de
cime. Surpresa com essa descoberta, no encontrou foras para desvencilharse do abrao.
Bem melhor voc sair daqui resmungou ele, soltando-a. Deixeme sozinho, Catrina.
Talvez tivessem sido os dois copos de vinho tomados no jantar ou ento a
alegria causada pela declarao de Dominic que lhe provocavam aquela
languidez, aquela incapacidade de reagir e se afastar.
No me mande embora, Dominic murmurou ela, ignorando a
sensualidade com que fazia o pedido.
Num impulso, levou as mos ao rosto msculo, percebendo o desejo que
seu toque despertava nele. Incapaz de se controlar traou o contorno da boca
firme com a ponta dos dedos e sentiu o estremecer.
Pelo amor de Deus, afaste-se de mim eu no serei capaz de suportar
por muito tempo
Eu te amo, Dominic
Deus! Se antes eu j estava descontrolado, agora voc me deixou
louco!
Procure compreender murmurou Catrina. No fui educada como
uma verdadeira dama, no aprendi que errado demonstrar as minhas
emoes. No me ensinaram a ter recato
S posso agradecer aos cus por terem negligenciado essa parte de sua
educao. Segurou-a firmemente pelos ombros, fitando-a com intensidade.
Voc livre como a natureza e sonho v-la em seu estado mais puro
sem pudor ou vergonha de suas emoes.
Catrina hesitou, mas o desejo venceu a timidez. Com gestos decididos,
deixou-se cair ao cho e soltou as alas da camisola. Vendo a paixo no olhar
de Dominic, o ltimo vestgio de pudor desapareceu.
Ele se aproximou dela devagar, fascinado com o corpo jovem e bem-feito,
dourado luz das velas. Carregando-a para o sof, fitou-a por longo tempo
antes de tocar a pela macia.
Como se estivesse num sonho, ela lembrava vagamente dos conselhos
que havia recebido. No entanto, o roar sensual dos lbios de Dominic faziam
sua pele arder. Nada daquilo lhe parecia errado; as carcias dele a enchiam de
prazer.
Eu te amo, nada mais importa
Dominic tambm se abandonou aos impulsos, consciente apenas da
mulher ardente em seus braos. Catrina correspondia com uma paixo to
intensa que aumentava ainda mais a sua volpia. Assim mesmo, havia
momentos em que o bom senso o fazia hesitar; era to perigoso prend-la
naquele envolvimento mgico e proibido.
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Clssicos da Literatura Romntica

Catrina to espontnea, to pura. Fitou a mulher transformada pelo


desejo. Voc linda disse e refez com os lbios o caminho percorrido
pelas mos, levando Catrina a um delrio incontrolvel. Sentindo-se arrebatada
por uma onda de sensaes irresistveis, deixou-se conduzir pelos impulsos do
corpo, esquecida dos temores da alma. Ousada, soltou o cinto do roupo de
Dominic, vida pelo contato de suas peles.
Animais!
Millicent, parada porta, olhava-os horrorizada, a voz transtornada pelo
dio.
Afastando-se de Dominic, Catrina sentiu-se gelar.
Obscenos, repugnantes vocs dois no passam de selvagens
Millicent se curvou prestes a vomitar, e Dominic correu para ajud-la. Foi
detido por um gesto de repulsa. Antes de sair correndo, ela o fitou como se
estivesse diante do prprio demnio, tomo assim, o marido seguiu-a, e
enquanto Catrina se recompunha, ouviu o rudo chocante das ondas de
nuseas que acometiam a irm j em seu quarto.
Ento, a vergonha a tomou de assalto.
No havia nada que desculpasse sua imoralidade; nem as falhas de uma
educao negligente, nem a falta de amor materno! J no tinha dvidas de
ser uma criatura anormal, sem o menor trao de decncia ou pudor. Oferecerase a um homem, o marido de sua irm, disposta a se tornar amante dele e
nem por um instante tivera escrpulos. Mesmo agora, apesar de humilhada e
rubra de vergonha, sentia-se frustrada com a chegada inoportuna de Millicent.
Por uma eventualidade, a irm provavelmente no tomara a dose de
ludano de que precisava para dormir. Talvez o vinho tomado no jantar a
tivesse deixado sonolenta a ponto de se esquecer daquela droga perigosa que
lhe provocava um sono pesado como a morte.
Apenas um copo de vinho transformara a vida de todos naquela casa, pois
enquanto procurava seu remdio, Millicent avistara a luz na biblioteca. O que
seria deles agora?
Na manh seguinte, aps uma noite em claro e torturada por um remorso
infinito, Catrina mal podia responder s perguntas inocentes de Lucy.
Mecanicamente, ajudou a sobrinha e vestir-se e fechou-se na cozinha para
preparar o desjejum. Esse isolamento benfico se desfez com a chegada de
Dominic.
Plido e abatido, ele demonstrava tambm no ter dormido aquela noite.
Eu posso ir embora se Millicent quiser murmurou Catrina,
desviando o olhar. Ela deve me odiar!
Voc no tem para onde ir e ns no sobreviveramos sem sua ajuda
falou com voz inexpressiva, desprovida de emoo. No h outra soluo a
no ser continuarmos como antes, mas o que aconteceu ontem no poder
se repetir nunca mais. No vou me defender alegando ter bebido demais
porque, bbado ou no, eu devia ter resistido tentao.
Se ao menos eu devia ter sado, voc me pediu para ir embora.
Sem dvida, Catrina. Voc precisa aprender que os homens, mesmo
sbrios, perdem a cabea diante de uma mulher pouco recatada.
Suspirando, ela imaginou quantas palavras poderiam ser usadas para
descrever um comportamento que Dominic, polidamente qualificava de pouco
recatado. Na verdade, ele queria dizer falta de decncia, virtude, pudor

65

Clssicos da Literatura Romntica

enfim, as qualidades de uma mulher digna e que faltavam a Catrina Beaumont!


Ontem, ns dois fomos impedidos, afortunadamente, de cometer um
crime. Para que isso no se repita, no me provoque, por favor. Ser que
entendeu a gravidade da situao, Catrina?
Claro, eu
Ontem voc falou de amor interrompeu Dominic com crueldade.
Eu no a amo e voc tambm no. Sua natureza passional a fez confundir
emoes muito diferentes. Sou o marido de sua irm e essa a nica ligao
que sempre existir entre ns.
As ltimas palavras de Dominic continuaram ecoando na mente de Catrina
durante toda a manh. A ausncia de Millicent, que no sara do quarto para
tomar o caf, ajudou-a a se concentrar no trabalho para no pensar no
inevitvel encontro entre elas.
Mas o momento chegou quando a irm, abatida e com olheiras fundas,
entrou na cozinha. Ao perceber que ela estava prestes a desmaiar, Catrina
aproximou-se para ajud-la.
No me toque! gritou Millicent. Afaste-se de mim.
Mordendo os lbios, Catrina foi esquentar o caf para a irm, tentando
parecer normal diante da sobrinha.
Pode me fazer um favor, Lucy? Deixei uma pilha de roupas no corredor
e gostaria que separasse as peas brancas das coloridas para mim.
Mal a garotinha saiu, ela fitou a irm, procurando as palavras certas para
se desculpar.
Eu sinto muito, Millicent. Isso nunca mais
Eu sei o que voc sente, raiva por eu ter aparecido! explodiu
Millicent. Eu vi a sua expresso enquanto ele Deus do cu! S de lembrarme tenho vontade de vomitar! to depravada que nem se preocupou em
apagar a vela. Agora entendo por que meus pais nunca conseguiram am-la.
Por favor, Millie! Voc no est sendo justa. Eu no tinha nem a idade
de Lucy quando eles me deixaram com minha madrinh. Era uma criana e
Voc j nasceu com esses instintos continuou Millicent, implacvel.
por certo desde pequena j demonstrava no possuir o menor pudor ou
decncia!
Confusa e angustiada, Catrina no encontrou argumentos para se
defender. Seria verdade o que Millicent afirmavava? Uma educao
negligenciada e entregue aos criados no resultaria em m formao? Nem
Alice Ridgeway percebera a verdadeira razo pela qual os pais a haviam
rejeitado mas era possvel descobrir to cedo a falta de princpios, a ausncia
de virtude?
Dominic fora bondoso ao consider-la uma mulher passional, mas talvez
sua me tivesse dado outro nome sua espontaneidade. Quem sabe, pensou,
nada impediria o desabrochar de uma mulher libertina, j latente na criana
insensvel s lies de moral?
Se vocs pudessem se manter sem minha ajuda, eu iria embora neste
minuto, Millicent.
Pois no devia nem ter vindo! Por que no ficou em Londres? L
poderia juntar-se ral e viver na sarjeta onde o seu lugar.
No tenho defesa contra acusaes nascidas de um dio compreensvel,
Millicent, mas gostaria de tranqiliz-la dizendo que a culpa no foi de

66

Clssicos da Literatura Romntica

Dominic. Ele me pediu que no me aproximasse


Cus! Acha que estou com dio porque senti cimes do meu marido?
Ela deu uma gargalhada sarcstica. No sou idiota a ponto de fechar os
olhos realidade. Ele satisfaz a seus instintos com outras mulheres e h muito
tempo!
Chocada, Catrina sufocou uma exclamao de angstia. Enquanto a irm
no se importava com o fato de o marido ter amantes, ela se magoava com a
simples idia de partilhar a ateno de Dominic at mesmo com a irm!
J imaginava que ele fosse procurar uma substituta quando aquela
vagabunda fugiu como um rato covarde para a Inglaterra Millicent falou com
desdm. Como sempre, eu estava pronta a suportar mais uma prostituta na
vida dele, mas nunca poderia supor que minha prpria irm se ofereceria
despudoradamente e sem a desculpa da necessidade de usar o corpo para
ganhar alguns tostes!
Voc mencionou que a amante de Dominic voltou para a Inglaterra.
Catrina esqueceu-se dos insultos diante da revelao inesperada. Ento
conhecia a moa?
Lgico! Ela era minha criada de quarto.
Oh, Deus! Voc deve ter sofrido e
Sofrido? No seja to cega, Catrina! Eu mesma arquitetei o plano.
Aquela moa se entregou a Dominic porque lhe pedi que se oferecesse a meu
marido. Mas pelo menos os dois respeitaram estacasa e encontravam-se fora
daqui.
No acredito! A prpria esposa coloca uma amante nos braos do
marido! Ele soube disso?
Nem desconfiou! zombou Millicent, triunfante. Com o tpico
orgulho masculino, pensou que ela tinha se deixado fascinar por sua virilidade
irresistvel! Dominic nunca soube que minha criada estava desempenhando
apenas mais uma tarefa penosa!
Subitamente, Catrina sentiu a culpa que a atormentava se tornar mais
leve. Embora sua atitude fosse imperdovel, Millicent tambm carregava uma
parcela de erros condenveis.
No vou me justificar, Millicent. No entanto, se voc pediu a sua prpria
criada para se tornar amante do seu marido, tambm agiu mal e
Eu simplesmente encarreguei-a de mais uma tarefa desagradvel para
ser cumprida, s isso! Mas, se pretende contar esse fato a Dominic, pense bem
antes de abrir a boca. Basta uma palavra sua a esse respeito e eu descreverei
a todos a cena srdida que presenciei em minha prpria casa. Voc ser
rejeitada pela sociedade
Nada no mundo me faria revelar um fato to humilhante a Dominic e
que cobriria voc de vergonha.
Vergonha? Como ousa me acusar de um pecado que exclusivamente
seu? Millicent estava transfigurada pelo dio. Serei obrigada a suportar a
sua presena em minha casa, mas no manteremos mais nenhum contato
alm do estritamente necessrio. Entendeu Catrina?
Millicent cumpriu sua palavra, mantendo-se fechada no quarto de onde
saa apenas quando era essencial manter uma aparncia de normalidade.
Embora Catrina compreendesse a revolta da irm, via essa atitude
conveniente com cinismo. Se ela fosse uma me dedicada no deixaria a filha

67

Clssicos da Literatura Romntica

entregue aos cuidados de uma mulher sem princpios. Como sempre, Millicent
preferia ignorar fatos inconvenientes e no mais se ocupava de Lucy,
abandonando-a nas mos de uma tia que considerava corrupta e devassa!
Dominic s aparecia em casa na hora das refeies e evitava at olhar
para Catrina. Sozinha e ocupada com trabalhos que lhe deixavam a mente
livre, ela revivia sem cessar os detalhes daquela noite degradante. Havia um
por menor em especial que a intrigava: a meno de quase terem cometido
um crime. Por acaso a palavra certa no seria pecado?
Seu nico consolo era Lucy. A cada dia encantava-se mais com a
garotinha inteligente e sensvel. O inesperado lao afetivo que se criava entre
elas a comovia.
Por que tem estado to triste, tia? perguntou a menina com
surpreendente percepo. Voc quase no ri mais
Catrina pensava em como explicar seu estado de esprito a uma criatura
inocente, quando uma srie de exploses ensurdecedoras fez vibrar as paredes
da casa. Certa de que os espanhis tinham iniciado o ataque, ela vestiu-se
correndo enquanto tentava acalmar Lucy.
At Millicent, sempre dopada pelas doses excessivas de ludano, tinha
acordado e entrou no quarto delas, semiconsciente.
Dominic no dormiu em sua cama! Fomos abandonadas e os espanhis
j devem estar invadindo as casas! Oh! Deus! O que ser de ns?
Diante do descontrole da irm, Catrina sacudiu-a at despert-la por
completo. Precisava sair de casa para descobrir o que acontecera, mas no
podia deixar Lucy nas mos de uma pessoa fora de si pelo ludano e pelo
pnico.
Depois de muito esforo, ela conseguiu restaurar uma certa calma em
me e filha, podendo ir em busca de notcias. Mas to logo chegou ao jardim,
percebeu com alvio que o ataque partira dos ingleses e voltou para
tranqilizar Lucy e Millicent.
Durante toda a manh os canhes dispararam sem cessar. A rotina
daquele domingo fora alterada por completo e Catrina ocupou-se em preparar
o desjejum enquanto pensava no que faria para o almoo. No poderiam mais
ir casa dos Ridgeway, como de hbito, e seria preciso descobrir algo para
aliment-los.
O dilema resolveu-se com a chegada de Alice e Dinah, que trouxeram um
presunto defumado e po caseiro.
Como vocs iam almoar conosco, no deve haver comida pronta em
casa explicou Alice. Por isso contribuiremos com as provises necessrias
para essa refeio.
Catrina fez sanduches e as mulheres se reuniram no jardim de inverno,
espera de que os espanhis abrissem fogo em resposta ao ataque ingls.
medida que o dia chegava ao fim, o silncio dos canhes inimigos tornou-se
inquietante.
Dominic entrou na sala quando no se ouviam mais tiros. Plido e com
aparncia sombria, ele foi recebido com uma exploso de alegria vinda da
esfuziante Dinah.
Graas a Deus! Voc est vivo, Dom!
No seja ainda mais tola do que de costume, Dinah! Alice censurou-a
com uma aspereza pouco habitual. Lgico que ele est vivo! Os espanhis

68

Clssicos da Literatura Romntica

no dispararam nem um tiro!


ns no conseguimos danificar a Linea, apesar do desperdcio de
munio resmungou Dominic. Por que eles no abriram fogo?
Essa pergunta sem resposta permaneceu nos lbios de todos que se
alarmavam com a passividade do inimigo. Os espanhis recusavam-se a dar
um nico tiro e, aos poucos, os disparos ensurdecedores dos canhes ingleses
passaram a integrar a rotina do povo de Gibraltar, j bastante penosa.
O Exrcito racionara drasticamente os mantimentos distribudos para os
oficiais e logo o problema de encontrar alimentos se agravou. Os preos
tornaram-se exorbitantes e ningum se arriscava a sair com dinheiro na rua.
At honestos pescadores se dispunham a roubar para arranjar comida para
suas famlias.
Preparada pela vida para enfrentar crises, adaptando-se com rapidez a
situaes difceis, Catrina tornou-se to apta quanto s mulheres do vilarejo
para enfrentar a luta pela sobrevivncia. Quando um navio conseguia romper o
bloqueio, ela usava fora, malcia e, em ltimo recurso, suborno para conseguir
qualquer alimento.
Sempre que o vozerio vindo do vilarejo a despertava, ela escondia o
dinheiro no decote do vestido e corria para o cais, onde encontraria o navio
que havia motivado a agitao. Numa dessas manhs, de posse de um
punhado de moedas, Catrina conseguiu convencer um comerciante a lhe
vender um enorme saco de farinha de trigo, um bem escasso e to necessrio.
0 grande perigo era ser roubada enquanto cruzava a cidade, mas ela
encontrara um cocheiro de confiana e ambos vigiavam atentamente a carga
enquanto se apressavam a alcanar a estradinha que subia a colina.
Uma pessoa familiar na fila que esperava o po distribudo pelo exrcito a
fez esquecer o medo de um roubo. Deixou Lucy com o cocheiro e correu at
Violet.
No posso sair daqui ou perco o lugar, querida.
Venha comigo Catrina falou baixo. Comprei um saco de farinha e
lhe darei um pouco. Mas vamos logo ou o cocheiro ir embora com Lucy e a
teremos que subir a colina a p.
Sem titubear, Violet seguiu a amiga at a charrete, eufrica com a oferta
do presente precioso. Ento, como no tinha onde carregar a farinha esticou o
avental para que Catrina o usasse como recipiente.
Eu sou Lucy quem voc?
Violet, querida respondeu ela menina que a fitava, curiosa. a
sobrinha de Catrina, certo?
Acertou. Eu a ajudo muito! Voc tem uma filha para ajud-la, Violet?
Deus me livre quer dizer, Deus no me abenoou tanto! Violet
consertou o engano rapidamente e virou-se para Catrina. Chega de farinha,
j me deu demais!
Ora! Os amigos so para isso. Alis, estou preocupada com voc. Est
tudo correndo bem?
E dentro do possvel! Eddie vai se esgotando aos poucos, como todos
os soldados. A situao est se agravando tanto que s ouo falar em desero
e fuga. Um rapaz bem jovem tentou escapar, mas caiu de um rochedo antes de
ultrapassar a Linea e rachou a cabea. Foi trazido de volta morto!
O encontro com Violet, sempre bem disposta e falante mesmo nas

69

Clssicos da Literatura Romntica

situaes mais difceis, alegrou Catrina e Lucy, que chegaram em casa rindo
como no faziam h muito tempo. Mas o crescente mau humor de Millicent
logo as trouxe de volta realidade.
Por que no usou um pouco da sua espantosa fortuna para comprar
algo mais til, como ch ou chocolate?
Controlando a irritao, Catrina continuou colocando a farinha em um saco
menor para dar a Alice Ridgeway. A amiga veio visit-las, trazendo algumas
laranjas para Lucy. Na verdade, pensou Catrina, a sua fortuna estava
diminuindo de forma alarmante! Por sorte, ela no contara irm que havia
trazido vrias latas de ch da Inglaterra, mas a gentileza de Alice merecia uma
demonstrao de generosidade.
Eu comprei uma latinha de ch e vou preparar um pouco para ns
Depois de separar a quantidade que daria a Alice, ela preparou a bebida e
ia entrando no jardim de inverno quando ouviu a voz animada de Lucy.
uma amiga de tia Catrina, Violet! Ela e casada com um soldado, ele
est muito cansado e outro dia um jovem quis fugir e voltou morto!
Sobre o que esta menina est falando? Millicent fitou a irm,
enfurecida. Voc tem alguma amiga to vulgar e casada com um soldado?
Ns eu a conheci a bordo do Oriole.
Pois no me parece uma amizade recomendvel!
No, mame! interferiu Lucy. Violet bonita, no to linda como
tia Catrina, mas ela simptica.
Chega, Lucy ordenou a me, rspida. Leve as laranjas que tia Alice
trouxe para voc e as arrume em uma cesta na outra sala.
To logo a filha saiu, Millicent dirigiu-se irm e s no foi mais rspida
graas presena de Alice e Dinah.
Peo-lhe que evite essas companhias censurveis quando estiver
acompanhada por Lucy!
As visitas tambm impediram que Catrina se defendesse. A letargia
excessiva e a falta de interesse por algum a no ser ela prpria tornavam
Millicent uma pessoa desagradvel que a distanciava de todos, at da filha!
Ento Dinah bateu palmas com o entusiasmo de quem acaba de decifrar
um quebra-cabea.
Violet? Eu me lembro! Fui a um jantar onde um dos oficiais mais jovens
se excedeu na bebida para afogar as mgoas porque haviam fechado a
jovem viva enrubesceu levemente
- a tal casa de mulheres do vilarejo. Ele comentou a beleza das jovens,
em especial uma que tinha esse nome! Certamente no pode ser a mesma
pessoa, Catrina, mas
ela mesma. Catrina ergueu o queixo em desafio. Violet tratou de
mim com uma dedicao de me durante a viagem e agora est casada com
um soldado.
O olhar de Millicent no indicava o menor espanto ao saber amizade de
sua irm com uma prostituta. Catrina s esperava que Alice no tivesse notado
nada, pois prezava a opinio daquela senhora amvel e no queria perder o
respeito dela. Quanto a Dinah pouco lhe importava a opinio que a viva
ferina tivesse a seu respeito!
Mas a sra. Ridgeway sentiu a animosidade do ambiente e, logo aps
mudar o assunto para evitar mais problemas, despediu-se e arrastou Dinah,

70

Clssicos da Literatura Romntica

que pretendia esperar por Dominic, sem dvida o nico motivo pelo qual
suportara aquela visita.
Logo chegou a hora que Catrina mais detestava. Aps o lanche rpido,
Millicent fechava-se em seu quarto, Dominic saa e ficava fora toda a noite e
Lucy adormecia. Sozinha, ela escrevia no dirio para aliviar a solido.
O maior problema agora o desnimo geral. Sente-se a mesma
desesperana em todas as pessoas, pois os espanhis continuam recusando-se
a abrir fogo contra os ingleses apesar de nossos ataques cotidianos. Mas os
imponentes galees no respondem, cercando a baa como sentinelas mudas.
O general Ridgeway tem uma teoria prpria sobre a ttica da Espanha
em se manter alheia ao canhoneiro britnico. Ele acredita que o objetivo do
inimigo seja destruir a nossa confiana, ignorando-nos como crianas
travessas. Afinal, sabem perfeitamente bem que temos apenas 7.000 homens,
enquanto eles so muito mais numerosos.
O grande terror, porm, no provocado pelo inimigo, mas pelos
prprios habitantes do vilarejo. A fome aumenta e ningum est seguro. Podese morrer assassinado por um quilo de farinha. O governador faz o possvel
para ajudar, mas a situao continua se agravando.
Quando o padeiro da cidade recusou-se a fazer po sob o pretexto de
no ter lenha para ass-lo, o governador tomou providncias drsticas.
Sabendo que o verdadeiro motivo dessa recusa era privar o povo desse
alimento bsico a fim de conseguir elevar o preo at quanto desejasse,
confiscou a metade do estoque de farinha do comerciante e distribuiu aos
chefes de famlia.
Alm disso, o governador tem estimulado o plantio de hortas mesmo nos
espaos mais diminutos. Ele ir dividir a rea frtil de Gibraltar em vrios lotes
e os oferecer de graa a quem quiser se tornar um agricultor
Fechando o dirio, Catrina suspirou ao pensar na horta que sempre
quisera ter. Era uma simples fantasia, pois no poderia deixar a casa nas mos
de uma criana e uma mulher indiferente a tudo. Mas, mesmo sendo
impossvel, ela adormeceu sonhando com verduras e hortalias.
Na manh seguinte, Lucy acordou com febre. Tratava-se apenas de um
resfriado, mas a garotinha deveria ficar na cama e essa mudana alterava toda
a rotina do dia. Catrina no podia deix-la sozinha para ir ao mercado comprar
peixe e Millicent, sob os efeitos do ludano, s despertava realmente aps o
meio-dia. Felizmente ainda tinham um pernil defumado que lhes serviria de
jantar.
Mesmo no tendo de sair de casa, Catrina precisou se desdobrar para
cuidar da sobrinha e manter o servio em dia. Quando Millicent acordou, como
sempre pouco acessvel a qualquer aproximao, ela avisou a irm sobre a
doena da filha.
Lucy se resfria com muita facilidade comentou Millicent,
desinteressada. No h necessidade de ficar to alvoroada.
No estou alvoroada! Catrina mal controlava a raiva. Mas
preciso de ajuda pois no posso fazer tudo e ir cuidar dela de hora em hora.
Lucy tem de beber muita gua e
Nem adianta olhar para mim! interrompeu a me rudemente. No
pretendo arriscar a minha sade tratando de uma criana doente. E se eu ficar

71

Clssicos da Literatura Romntica

resfriada? perigoso no meu estado


Catrina no esperou que a irm terminasse de falar. Quando chegara
quela casa, vira como Millicent ignorava a filha, mas logo percebera que isso
s acontecia na presena do pai. Ultimamente a rejeio se tornara real e
Millicent parecia ter-se esquecido da existncia de Lucy.
O excesso de trabalho, porm, era menos perturbador do que a
necessidade de suportar uma refeio ao lado de Millicent e Dominic sem a
presena de Lucy. A animao da garotinha transformava o jantar num
momento de alegria.
Os trs jantaram no mais absoluto silncio e no tinham terminado a
refeio quando algum bateu porta.
Devem estar precisando de mim declarou Dominic, aliviado por
encerrar o nico momento de convvio familiar.
No entanto, ele retornou em seguida, acompanhado por Violet, que
soluava desconsoladamente. Catrina foi ao encontro da amiga preocupada
com a expresso transtornada daquele rosto sempre sorridente.
O que houve, Violet?
Ao ouvir o nome da recm-chegada, Millicent foi ao encontro deles.
Catrina ignorou a fria da irm e no lhe deu tempo para se manifestar.
Conte tudo, algo terrvel deve ter acontecido!
Bem voc disse para eu vir at sua casa se precisasse de ajuda e
Deus do cu! Desta vez, no vou ter como resolver os problemas!
Sente-se. Catrina puxou a amiga, levando-a at a mesa onde ainda
estava jantando.
Voc sabe quem essa mulher, Dominic? explodiu Millicent. No
admito que
Sei e quero ouvi-la. Serviu vinho recm-chegada, ignorando os
olhares furiosos da esposa. Fale Violet.
Foi o Eddie ela murmurou, quase sem voz. O miservel pegou o
resto do meu dote e fugiu com o dinheiro! Ele desertou! Agora no posso
mais ficar nas casas destinadas aos soldados casados e no tenho para onde
ir!
Revoltada contra a ingratido do homem que levara Violet a se recusar a
voltar Inglaterra, Catrina procurou o olhar de Dominic com uma interrogao
muda.
Sim, ela pode ficar aqui. O que no falta nesta casa so quartos vazios!
Voc enlouqueceu? Millicent gritou histrica. No vou aceitar
uma no a quero em minha casa! No e no!
A reao de Millicent, embora violenta, no surpreendia nem revoltava
Catrina, com seus cdigos rgidos e barreiras sociais ntidas e intransponveis.
Para um casal desse nvel, era impossvel receber como hspede a mulher de
um soldado que fora uma conhecida prostituta do local.
Seu olhar de splica a Dominic fora uma reao instintiva, uma tentativa
de conseguir que ele ajudasse Violet com raes e lhe encontrasse um teto.
Jamais teria pedido que ele a recebesse em sua prpria casa.
Percebendo a situao difcil que provocara involuntariamente, Violet
ergueu-se para ir embora. Seus ombros curvados j expressavam derrota, mas
a ltima palavra ainda no fora nada.
No importa qual tenha sido o passado dessa jovem declarou

72

Clssicos da Literatura Romntica

Dominic fitando a esposa. Agora ela a esposa de um soldado e, mesmo


sendo um desertor, a culpa pertence apenas ao marido.
Chorando, Millicent saiu correndo da sala e ao longe se ouviu a porta de
seu quarto sendo batida com violncia.
Agora, v buscar seus pertences, Violet ordenou Dominic.
Eu no pretendia criar-lhes tantos problemas, mas no tenho para
onde ir.
Murmurando agradecimentos, Violet os deixou e Catrina dirigiu-se ao
cunhado, concordando pela primeira vez com o ponto de vista da irm.
As pessoas faro comentrios, Dominic, e
Engana-se, Catrina. As mulheres ficaro com inveja porque
conseguimos uma criada de confiana por ser inglesa. Violet ser conhecida
apenas como sra. Blake; sem a maquiagem e os vestidos escandalosos que
usava para atrair clientes, ningum suspeitar de nada.
Pois quem se engana voc, Dominic! Alice e Dinah sabem quem
Violet. Por que acha que Millicent teve essa reao? Ela j sabia de tudo! S
tenho medo do encontro de Violet com as duas.
Irei at a casa da sra. Ridgeway e lhes pedirei que mantenham
segredo. Enquanto isso pode preparar um dos quartos ds criados para Violet.
Subitamente, Catrina entendeu por que Dominic insistia tanto que dessem
abrigo moa. Ele pouco se importava se a pobre coitada era esposa de um
soldado! Na verdade, um homem viril apreciaria muito uma bela e vivaz
criada!
Voc mesmo esperto! zombou ela, cida. Ns todos sabemos
qual foi profisso de Violet no passado e, com um pouco de persuaso, ela
poder ceder aos seus desejos, certo? Voc quer ter sua amante
convenientemente prxima como da outra vez
A rapidez do gesto de Dominic tomou Catrina de surpresa e ela quase caiu
com a violncia do tapa no rosto. Lgrimas de dor e dio toldaram sua viso
enquanto ele a amparava nos braos, desconcertado com a prpria violncia.

73

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO X

Em uma vida repleta de aventuras amorosas, Dominic jamais encontrara


uma mulher como Catrina, capaz de lev-lo a extremos com tanta rapidez. Ela
no reprimia suas emoes mais ntimas, deixando-lhe a difcil tarefa de se
controlar pelos dois. Mesmo assim, jamais se desculparia por t-la agredido
nem por ter perdido to completamente o autodomnio. J devia saber que s
a mais absoluta frieza o salvaria de uma situao insuportvel.
Precisava erguer uma barreira entre ambos e um modo eficiente de fazlo era provocar o desprezo de Catrina. Ela jamais saberia o quanto lhe custava
afastar-se quando se sentia profundamente atrado nem como era difcil mentir
com o propsito deliberado de feri-la.
Sinto muito, Catrina. Eu no devia ter perdido o controle. Mas o que
disse me tirou do srio, fiquei diante de uma verdade que eu ainda no queria
admitir. Minha esposa uma criana mimada para quem o amor um
sentimento platnico. No vou negar que pensei em Violet como uma possvel
amante e Oua bem, Catrina! disse ele, forando-se a ser cruel. Minha
vida amorosa no lhe diz respeito. Se me relacionar com Violet ou qualquer
outra mulher, no vou aceitar crticas. Dominic suavizou o tom, percebendo
o quanto suas palavras a feriam, mas continuou: Apesar de tudo, o principal
objetivo ao convidar essa jovem para ficar aqui minha preocupao por voc.
No seja hipcrita!
Ento deixe de ser boba! Ainda no pensou que em menos de dois
meses Millicent ter o beb? Consegue imagin-la fazendo algo alm de
aliment-lo, alm de exigir mais ateno por estar debilitada pelo parto? Ele
sacudiu a cabea, desanimado. O trabalho vai aumentar muito e recair
sobre seus ombros, claro. Violet pode ajud-la a dividir essa carga.
Dominic desviou o olhar ao perceber a imediata expresso de alvio na
fisionomia de Catrina. Admirava essa mulher espontnea, incapaz de disfarar
seus sentimentos com a artificialidade cultivada por todas as mulheres que
conhecera.
Ento foi por isso que convidou Violet? No pretendia
Por favor, no me aborrea mais, Catrina. O que pode acontecer ou no
entre mim e Violet no da sua conta. Preocupe-se apenas em arrumar o
quarto dela e procurar algum uniforme deixado pelos outros criados. Vou at a
casa dos Ridgeway avisar Alice e Dinah para que mantenham a boca fechada
sobre o passado de nossa nova criada.
Depois da sada de Dominic, Catrina forou-se a se ocupar e reagir. No
aceitava fazer o papel de vtima romntica de um inescrupuloso sedutor!
Se ao menos conseguisse sufocar a sua paixo! Mas o desejo no a
abandonava nem mesmo diante da frieza de Dominic.
Quando Violet retornou, trazendo a mala com seus parcos pertences,
Catrina estava firmemente determinada a impedir que Dominic e sua atraente
amiga criassem qualquer tipo de envolvimento.
H algum tempo voc me disse que preferia ser prostituta a esfregar o
cho das casas dos ricos, Violet. Se pretende ficar nesta casa, ter de me
ajudar no trabalho e
74

Clssicos da Literatura Romntica

Cus, Catrina! interrompeu Violet, ansiosa. Sou capaz de esfolar


os joelhos e as mos para ajud-la a fim de ter um teto sobre minha cabea!
timo! Precisar usar um uniforme, atender pelo nome de Blake e,
acima de tudo, comportar-se de modo a no dar minha irm nenhum motivo
de queixa, entende?
Serei extremamente cuidadosa, querida.
Catrina suspirou aliviada. Violet entendera o significado de suas palavras
e, se dependesse dela, Dominic no conseguiria transformar novamente a
criada da esposa em sua amante!
Mais tarde, quando as duas foram at a cozinha preparar um lanche,
Catrina surpreendeu-se com a resistncia daquela jovem. A mulher derrotada
e soluante de horas atrs se conformara com o destino adverso, recuperando
o bom humor de sempre.
Sinto muito por voc, Violet. Eddie no agiu bem e
Que patife! desabafou a jovem, furiosa. Eu sabia que ele iria
embora, mas nunca imaginei que fosse fugir como um rato covarde para se
juntar aos nossos inimigos!
Ele no disse nada que despertasse a sua desconfiana?
Ah! Se eu no estivesse cega, teria visto os sinais evidentes! Ele vivia
reclamando da falta de comida e da superioridade dos espanhis que no
respondiam aos nossos ataques. Eu tentava acalm-lo, afirmando que
estvamos todos no mesmo barco! E, enquanto isso, Eddie j tinha planejado
desertar, levando meu dote!
Pelo jeito, est melhor sem esse homem!
Bem foi bom enquanto durou! disse com ar sonhador. Ter um
marido bem mais confortvel do que ser obrigada a atender homens
diferentes a cada noite. Pelo menos no preciso fingir constantemente!
A viso de Violet sobre o relacionamento conjugue era to diferente da de
Millicent! Para a irm, o casamento fora uma armadilha que a forara a se
submeter a um torturante pesadelo. A amiga, porm, via a situao como um
repouso bem-vindo aps uma vida de fingimento! Existiriam outras maneiras
de se encarar a relao entre um homem e uma mulher?
Eu no menti realmente quando lhe disse que era uma atriz, Catrina.
Para sobreviver, aprendi a fingir
E sempre foi assim? murmurou Catrina, escondendo o rosto na
sombra. Nunca sentiu prazer?
Apenas dei aos clientes o que eles queriam. Desanimada com a frieza
de Violet, Catrina no insistiu mais no assunto que, no entanto, continuava a
inquiet-la. Concentrou-se em explicar as tarefas caseiras e logo as duas
haviam determinado como partilhar o trabalho.
Na manh seguinte, Catrina surpreendeu-se com a aparncia de Violet,
irreconhecvel no uniforme severo usado pela bab de Lucy. Ningum
reconheceria a jovem leviana que se transformara em uma criada discreta e
modesta.
At a garotinha, apesar de achar que reconhecia o modo de falar da
criada, no a identificou com a falante amiga da tia.
Catrina, porm, continuava vigiando Violet obsessivamente sempre que
Dominic surgia. Ele tratava a jovem com polidez, mas sua indiferena foi aos
poucos tranqilizando a cunhada. Era absurdo, ponderava Catrina, que

75

Clssicos da Literatura Romntica

Millicent s se preocupasse com os comentrios da sociedade enquanto ela,


sem nenhum direito de se sentir atingida, morria de cimes diante de uma
possvel ligao entre o patro e a criada!
Alguns dias aps a chegada de Violet, Alice Ridgeway e Dinah vieram
tomar ch e conhecer a nova criada. No entanto, no foram elas as nicas a
analisar a recm-chegada, pois Violet, to logo as visitas saram, deu sua
opinio sobre as duas com a franqueza costumeira.
Uma est assustada, e a outra, triste.
Quanto a Alice, voc acertou Violet. A sra. Ridgeway rompeu relaes
com a me h muitos anos e nunca mais se reconciliaram. Essa rejeio
materna a magoou muito.
No, querida. A sra. Ridgeway a que est assustada.
Ora! Que absurdo, Violet! Alice esposa de um militar e preciso bem
mais do que um estado de stio para assust-la!
Ento tem medo de outra coisa, querida. Alm disso, por que ser que
ela usa aqueles culos horrveis se no precisa deles?
Franzindo a testa, Catrina lembrou-se de que Alice realmente no usava
culos quando a conhecera. Agora, vivia com um pincen preso ao nariz,
embora olhasse por cima deles o tempo todo! No entanto, aquele detalhe lhe
parecia bem menos importante do que a opinio de Violet sobre Dinah.
No concordo com voc. Em primeiro lugar, no me parece que Alice
tenha medo de nada, e quanto a achar Dinah uma pessoa triste um
verdadeiro absurdo.
No estou falando de uma tristeza trgica e sim pattica. Ela uma
criatura infeliz que deseja fazer o tempo parar, pois receia envelhecer e perder
a beleza juvenil. No se conforma em aceitar a monotonia de uma rotina onde
no seja o centro das atenes gerais.
Sem dvida, Violet demonstrara ser uma excelente observadora,
decifrando a personalidade de Dinah em um nico olhar, mas perdera um
detalhe muito importante!
Dinah est apaixonada pelo capito Ross, Violet. No percebeu?
Ela simplesmente foi esperta e viu qual o homem mais atraente de
Gibraltar! Alm disso, excitante flertar com um homem casado, pois a
situao se torna perigosa e cheia de emoes. Essa jovem no sente nada por
ningum a no ser pelo seu reflexo no espelho, querida.
Com medo de revelar seus sentimentos a respeito de Dominic quela
jovem perspicaz, Catrina mudou de assunto.
O que faremos para o jantar de hoje, Violet? Temos bastante farinha,
mas a manteiga est no fim e s sobrou um pouco de acar do caf da
manh
O final do ms era um perodo difcil, pois as raes recebidas sempre no
dia primeiro j estavam no fim e era preciso usar de imaginao para criar
uma refeio suportvel. Alm disso, do dinheiro que Catrina trouxera no
restava quase nada e Dominic tambm no tinha como receber qualquer
quantia, pois sua fortuna estava nos bancos de Londres.
Oh! Eu ainda tenho um pouco de ch! lembrou-se Catrina. Vou at
o mercado, troc-lo por um pedao de carne salgada.
Talvez no seja uma boa idia, querida. J pensou em quanto tempo
levaremos para cozinhar uma carne defumada? No temos mais lenha para o

76

Clssicos da Literatura Romntica

fogo
Mas havia uma quantidade enorme! Tnhamos lenha para mais de duas
semanas!
Realmente seria assim se no fosse por sua irm. Ela exige que eu
acenda a lareira em seu quarto todas as noites.
Ento, s me resta ir buscar mais, no ? resmungou Catrina. Vou
at o porto procurar pedaos de caixas se que sobrou alguma!
Eu iria com voc, querida, mas acho melhor lavar essa roupa, ou
amanh no daremos conta do trabalho.
No se incomode comigo, Violet. S quero que me empreste um
daqueles vestidos de brim que voc usava nos alojamentos do quartel, pois
so mais resistentes e sujam menos.
O vestido de Violet ficou curto e justo para Catrina, mas no havia outra
opo. Alm disso, ia misturar-se com outras mulheres to mal vestidas
quanto ela, que percorriam o cais em busca de pedaos de madeira trazidos
pelo mar ou deixados pelos marinheiros descuidados.
Depois de vrias horas de trabalho exaustivo, Catrina parou, como todas
as outras, para ver o emocionante espetculo de um navio com a bandeira
inglesa furar o bloqueio espanhol. .
Todos corriam para o cais a fim de receber o corajoso capito que
enfrentara um cerrado tiroteio para chegar a Gibraltar. Entre a multido que
gritava e cantava estava Catrina, puxando um pesado saco de lenha
O capito desceu do navio e fez uma mesura multido que o aplaudia
freneticamente. Seu uniforme era rebordado com gales dourados, porm no
pertencia Marinha inglesa.
Curiosa, Catrina aproximou-se e, diante dela, surgiu um dos homens mais
atraentes que j vira. Os olhos azuis brilhavam como pedras preciosas em um
rosto moreno e de traos to perfeitos que deixaria qualquer mulher com
inveja. A cabeleira cor de mel contrastava com a pele bronzeada e havia algo
de selvagem naquele corpo de movimentos lentos, mas de uma energia
latente.
Ele se mantinha a distncia, supervisionando o trabalho dos marinheiros
que descarregavam os caixotes de mantimentos. Tambm no se aproximou
quando os comerciantes da cidade acorreram para iniciar o leilo das
mercadorias expostas.
Com gua na boca, Catrina os via arrematar, a preos exorbitantes, caixas
de batatas, sacos de laranja e enormes peas de queijo. Eram luxos
inacessveis para a maioria dos habitantes de Gibraltar e mesmo ela, uma
mulher rica, no podia compr-los. Por uma ironia do destino, de pouco lhe
valia a fortuna guardada na Inglaterra; no havia como conseguir que lhe
remetessem nem um centavo!
O capito, porm, notou a jovem atraente que acompanhava o leilo. Seu
olhar atento no perdeu um detalhe do corpo escultural moldado pelo vestido
justo nem a beleza da cabeleira ruiva que caa desordenadamente pelas
costas.
Sua sorte a abandonou? perguntou ele, com um sorriso.
Tive alguns contratempos como a maioria das pessoas aqui em
Gibraltar.
Ele no escondeu uma expresso de dvida diante da atitude que julgava

77

Clssicos da Literatura Romntica

demonstrar um falso orgulho.


Bem estou disposto a solucionar esses contratempos temporrios
oferecendo-lhe casa e comida. Voc uma criatura encantadora, ou melhor,
ficar assim quando se livrar desse vestido horrvel e tomar um bom banho.
Ento, aceita?
Catrina fitou a mo estendida a ela rubra de vergonha. A proposta do
desconhecido era to insultante quanto fora a de Dominic, mas agora ela j
aprendera a no enfrentar uma situao que s lhe traria mais vergonha!
Ignorando-o, Catrina afastou-se, puxando o saco de lenha cujo peso a
impedia de escapar dali com maior rapidez. No estava muito longe quando
sentiu uma mo tocar-lhe o ombro.
Aceite um pequeno presente, ao menos o desconhecido lhe oferecia
um saquinho de farinha de trigo. Faa um bolo bem gostoso e pense em
minha oferta, est bem? Permanecerei na Hospedaria da Rainha por dois ou
trs dias e espero uma visita sua o mais breve possvel.
Se o desconhecido tivesse lhe oferecido laranjas ou acar, talvez Catrina
tivesse engolido o orgulho, aceitando o presente. Mas farinha de trigo era o
nico mantimento que tinham em boa quantidade, e ela demonstrou sua fria
jogando-a na cabea do insolente capito.
Se eu aceitar algo de voc, pagarei at o ltimo centavo. Imvel e
coberto de farinha, ele fitava Catrina completamente atordoado.
Ento ela percebeu que a multido ao redor de ambos se transformara em
um grupo ameaador. Todos o consideravam um heri, no s por ter
enganado os galees espanhis com sua astcia e coragem, mas tambm por
ter-lhes trazido mercadorias preciosas apesar de seu preo exorbitante. Em
cada rosto encontrou a inteno clara de vingar a ofensa a um galante capito,
insultado por to mal vestida e insolente criada.
Mas a tenso foi inesperadamente rompida por uma sonora gargalhada.
melhor saber o meu nome, moa! disse ele, divertindo-se com a
situao. Se pretende tornar-se uma de minhas freguesas sou o capito
Jake Farraday, s suas ordens!

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Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XI

Ainda assustada com o risco que correra ao desafiar um homem orgulhoso


como o capito Jake Farraday, Catrina correu para o seu quarto. Se ele no
tivesse achado graa em sua ao impulsiva ela estaria em maus lenis, e
no h nada pior do que ser ridicularizado em pblico.
Ansiosa por contar sua aventura a Violet, dirigia-se cozinha quando
vozes vindas do jardim de inverno chamaram sua ateno. Dominic chegara
muito cedo em casa e trouxera consigo um companheiro. Logo Catrina
reconheceu a voz do major Peters, o mdico do regimento.
absolutamente impossvel continuar a tomar ludano, sra. Ross. A
esta altura da gravidez, a senhora e o beb esto correndo grave risco. Devo
pedir-lhe que me entregue todos os vidros e
No tenho nenhuma gota sobrando! declarou Millicent.
Pelo tom de voz da irm, Catrina perdeu as esperanas de v-la
abandonar aquele vcio perigoso. Ao entrar na sala percebeu que, como ela,
nem Dominic nem o mdico tinha acreditado em Millicent, porm no havia
como for-la. Resignada, Catrina entrou na sala e ofereceu um copo de vinho
ao visitante. Temendo que ele ficasse para jantar, logo explicou a situao
difcil que enfrentavam.
Eu o convidaria se no estivssemos to desprovidos de mantimentos.
Talvez amanh seja possvel comprar algo. Um navio conseguiu furar o
bloqueio e trouxe grande quantidade de provises
Ento imagino que as mercadorias sero vendidas a preo de ouro
resmungou Dominic. Jake Farraday um ladro!
Voc o conhece?
E quem no conhece esse homem, srta. Beaumont? interferiu o
mdico. Ningum o recebe ou sequer o cumprimenta. Esse pirata
inescrupuloso no perde uma ocasio para lucrar. um aproveitador
Mas corajoso. Eu vi como se arriscou para cruzar a muralha formada
pelos galees espanhis.
Talvez seja mesmo corajoso, mas sua avidez por dinheiro o tornou um
corrupto a expresso de Dominic demonstrava desprezo. Ele no uma
pessoa aceitvel em nossa sociedade.
Na verdade, Jake j pertenceu Marinha Real, srta. Beaumont
continuou o major Peters. Houve, porm um escndalo e ele foi forado a se
retirar.
Que escndalo?
Ah! Existem os rumores mais desencontrados, senhorita. Alguns dizem
que foi por causa de uma garota de dezesseis anos, outros afirmam que um
jovem aristocrata suicidou-se porque perdeu uma fortuna em um jogo com
Jake, mas nunca se provou nada contra ele. Acusavam-no de roubar nos jogos
de cartas e todas essas suspeitas se acumularam, contribuindo para formar
sua m fama. Pouco depois, ele comprou o Arabella e iniciou sua carreira de
pirata!
O major Peters j terminara seu vinho e levantou-se para partir, mas no
sem antes voltar ao assunto que o levara at aquela casa.
79

Clssicos da Literatura Romntica

Preciso ir embora, mas no esquea minhas recomendaes sobre o


ludano, sra. Ross!
Mal o mdico saiu da sala, Millicent teve uma exploso de raiva.
Estou saturada de ser tratada como uma Criana e, ainda por cima,
mentirosa! Ningum ouve o que eu falo! No tenho nada escondido em meu
quarto!
Preocupada com o nervosismo crescente da irm, Catrina desviou o
assunto para Jake Farraday, um tema que a interessava muito.
Se nada foi provado contra o capito, deviam ao menos agradecer-lhe a
coragem de nos trazer suprimento.
Sua curiosidade a respeito desse bandido me parece um tanto
excessiva comentou Dominic. Garanto-lhe que ele no conhece o
significado do altrusmo. Farraday explora pessoas em situaes difceis.
Pois podia ter escolhido um meio menos perigoso
Jake um marinheiro. Quando o flagraram roubando no jogo, as casas
de famlia fecharam-lhe as portas. Mas o governo o submeteu a uma corte
marcial e at lhe permitiram que comprasse um comissionamento.
Como assim? O que isso?
Deram-lhe permisso para usar os canhes do Arabella contra navios
hostis ao nosso pas, Mas ele s ataca quando sua preciosa carga est em
perigo.
Mesmo assim Ainda o acho corajoso e
Por acaso encontrou esse bandido? perguntou Dominic, irritado.
Ns tivemos uma ligeira discusso hoje, no cais. E agora me ocorreu
que talvez ele possa trazer uma parte do meu dinheiro da Inglaterra.
Afaste-se desse homem, Catrina.
No vejo mal algum em lhe pedir esse favor.
Voc herdeira de uma grande fortuna, minha cara. Quando Farraday
descobrir isso, vai se desdobrar em atenes. Escute o que digo: no se
aproxime dele!
Acabou de me provar o quanto seu julgamento sobre Farraday
preconceituoso, Dominic zombou Catrina, controlando a raiva. Quando ele
me viu hoje, pensou que eu fosse pobre e nem por isso deixou de demonstrar
seu extremo interesse por mim.
A fria de Dominic se intensificou, mas antes que ele pudesse responder,
Millicent decidiu entrar na conversa com um aparte ferino.
Pelo que vejo voc e Jake Farraday nasceram um para o outro, Catrina
querida!
Desta vez foi a entrada de Violet que impediu Dominic de dirigir-se a
Catrina.
Aquele mordomo emproado dos Ridgeway, o Hobson, trouxe uma carta.
Entregou o envelope a Dominic. para o capito Ross
Oh! Deus! suspirou Millicent, exasperada. No sabe que deve
trazer as cartas em uma salva de prata que fica no vestbulo, Blake?
um desperdcio de tempo, madame. Alm disso, estou com as mos
limpas.
Piscando para Catrina, Violet saiu da sala antes que Millicent pudesse
censur-la por sua impertinncia.
A carta de Dinah explicou Dominic aps ler o bilhete. Ela est

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Clssicos da Literatura Romntica

preocupada com a segurana de sua casa e me pede para ir ajud-la a verificar


as travas e fechaduras.
No pode se recusar a auxili-la comentou Millicent desinteressada.
Ela sobrinha do seu superior.
Nem me ocorreu recusar respondeu ele, escrevendo rapidamente o
bilhete de resposta para entregar a Hobson, que aguardava no vestbulo.
Por que aquela ardilosa no agira como qualquer pessoa bemintencionada o faria, indo com seu primo, o general Ridgeway, at sua casa no
meio da noite? Catrina se perguntava.
Subitamente, uma suspeita a deixou trmula de raiva. Dominic no era
tolo a ponto de ignorar que Dinah queria ficar a ss com ele em uma casa
vazia. Talvez os dois j tivessem combinado esse encontro e a carta no
passasse de um modo de se justificarem diante de Millicent!
Se ela fosse esposa, revelaria suas suspeitas e daria vazo ao seu
descontentamento. Mas, como Dominic insistia em afirmar, no passava de
uma cunhada recm-chegada e sem direitos de sentir cimes ou censurar seu
comportamento. No entanto, esse mesmo parentesco sem obrigaes ou
deveres no o impedia de dar-lhe ordens, determinando de quem ela podia ou
no se aproximar ou com quem estabelecer uma amizade!
Naquela noite, Catrina agiu mecanicamente enquanto ajudava Violet na
cozinha e ao colocar Lucy na cama. Enquanto se ocupava com as tarefas
costumeiras, a revolta e o cime aumentavam. quela hora, Dominic estava
com Dinah e a ela s restava esperar pela volta dele! Quieta, conformada, sem
direito a lhe dirigir nenhuma crtica.
No! Ela no passaria horas torturantes, imaginando o que estaria
acontecendo entre os dois! Iria vingar-se, decidiu. Desafiaria Dominic
procurando o capito Farraday em sua hospedaria! At ento, a possibilidade
de pedir a Jake que lhe trouxesse uma carta de crdito do seu banco de
Londres tinha sido uma idia vaga. Mas a interveno autoritria de Dominic
em seus assuntos, seguida pelo seu encontro furtivo com Dinah, precipitaram
a deciso. De qualquer maneira, era ridculo ter tanto dinheiro parado na
Inglaterra e no dispor sequer de um centavo para comprar comida!
Decidida a pedir auxlio ao capito Farraday, Catrina escolheu um de seus
vestidos mais provocantes e sorriu, antecipando a expresso dele ao v-la to
atraente. Aps pentear os cabelos com capricho, cobriu-se com um xale de
seda para esconder o decote pronunciado e, beijando a garotinha adormecida
em sua cama, esgueirou-se do quarto.
Ela j estava no jardim quando percebeu a inutilidade de seu gesto de
desafio. De que lhe adiantaria ir contra as ordens de Dominic se ele no
tomasse conhecimento do fato? A vingana s cumpriria seu objetivo se o
avisasse de suas intenes. Portanto, dirigiu-se casa de Dinah!
Logo surgiu a imponente manso da sra. Forest, cujas portas e janelas
recobertas por grossas grades de ferro a haviam transformado quase numa
fortaleza. Verificando que a preocupao com a segurana ali era
desnecessria, Catrina viu confirmadas suas suspeitas.
Determinada a estragar a noite de prazer do casal, ela bateu porta e
esperou um longo tempo at notar a claridade de uma vela.
No pretendo perturbar seu encontro com Dinah murmurou Catrina,
inocentemente. S me desviei do caminho para avis-lo de que, aps

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Clssicos da Literatura Romntica

pensar muito sobre o assunto, decidi recorrer ao capito Farraday. Vou pedirlhe que me traga uma carta de crdito da Inglaterra e
Catrina no terminou de falar. Dominic a puxou para dentro de casa com
violncia.
J lhe disse para no se aproximar desse patife!
Que direitos tem sobre mim, Dominic? Sou maior de idade, no
dependo de voc e por que no volta logo para a companhia de Dinah? Ela
deve estar ansiosa!
No diga bobagens! Estou sozinho aqui!
Mas
Convenci-a a ficar com os Ridgeway enquanto eu verificava tudo
sozinho.
Reprimindo um sorriso, Catrina imaginou a frustrao da bela viva. Mas
sua satisfao durou muito pouco.
Voc vai ficar nesta sala at eu terminar de verificar as janelas!
Dominic falou rspido. Ou melhor, permanecer ao meu lado e eu a levarei
de volta para-casa. No permitirei que v ao encontro de Farraday, entendeu?
Mais uma vez, Catrina percebeu que fora impulsiva demais. Talvez no
houvesse motivo para sentir cimes de Dinah
Ela estava preocupada e com razo! declarou Dominic, ao testar a
grade do quarto em que haviam entrado. Esta barra de ferro se soltou e
ser preciso
Um estrondo ensurdecedor abafou a voz de Dominic e o abalo apagou
todas as velas. Catrina no teve noo do que estava acontecendo, mas
sentiu-se agarrada por ele e jogada ao cho. Houve tempo apenas para
deslizar para baixo da cama e ento o teto comeou a ruir sobre eles.
Cus! O que aconteceu? murmurou Catrina quando o silncio voltou
a reinar. Os espanhis esto nos atacando?
No creio deve ter sido um dos nossos canhes que errou a direo
do tiro. A disciplina se torna cada dia menos rgida e
Mas ns podamos ter morrido!
Realmente, foi uma sorte
Abraaram-se num gesto instintivo dos sobreviventes que sentiram a
sombra da morte passar muito perto. Porm, o abrao foi se tornando mais
forte e logo a razo que o motivou foi esquecida. Logo eram apenas um
homem e uma mulher que haviam reprimido o desejo e agora se beijavam
vidos, apaixonados.
Dominic recuperou o controle e afastou-se de Catrina com um gemido de
angstia.
Pelo amor de Deus! Um de ns precisa ser mais forte, mas no posso
ser sempre eu! Ajude-me
Dominic, no consigo controlar o que sinto! Tentei em vo.
Lute; por favor, lute!
Estou cansada de lutar, Dominic, Estivemos to perto da morte e talvez
ainda estejamos sujeitos a ficar soterrados aqui. As pessoas j se
acostumaram a essas exploses e s por sorte viro at aqui. Por que no
aproveitar a oportunidade que o destino nos entregou de presente?
Dinah e o general sabem onde estou. No se trata de um presente e
sim de uma cilada! Ningum pode encontr-la comigo! Que desculpas teramos

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Clssicos da Literatura Romntica

para dar? Ningum acreditaria que no tenhamos vindo nos encontrar para
Se ningum aceitara a verdade por que no cedemos aos nossos
desejos?
Por Deus! Eu jamais encontrei uma mulher como voc Catrina!
Dominic desabafou, angustiado. Qualquer outra estaria beira da histeria,
mas voc continua me oferecendo uma tentao da qual quase impossvel
fugir
Num esforo sobre-humano, Dominic afastou-se dela.
Fique embaixo da cama enquanto eu tento abrir caminho at a janela.
Mas h uma grade de ferro!
Uma das barras est solta, lembra-se? Agora, obedea sem discutir!
Fique a!
O tom imperativo no admitia perguntas e Catrina permaneceu imvel.
Intrigava-a que Dominic no chamasse ningum para ajud-los. Ela ouvia
nitidamente o som de vozes do lado de fora da casa, mas aos poucos as
pessoas deviam ter perdido o interesse e se dispersavam, pois o silncio voltou
a reinar.
S ento Dominic comeou a afastar os tijolos e o rudo de seu trabalho
de salvamento se prolongou por horas. Catrina no soube por quanto tempo
dormiu at ser acordada pela exclamao satisfeita de Dominic.
Consegui! Agora h espao suficiente para voc se esgueirar daqui!
Venha logo.
Atravs de uma abertura no teto o luar iluminava aquele cenrio de
destruio. Catrina no teve dificuldade em encontrar o caminho feito entre os
destroos e chegou at ele com facilidade.
Voc ficou louco? perguntou ela ao deparar com a estreita abertura
entre as grades. No conseguirei passar! Meu vestido e as anguas
Eu a ajudarei a forar a passagem, Catrina. Se no for possvel voc
tira esse monte de roupa e eu as passarei pelo vo.
Aps inmeras tentativas frustradas, Catrina foi obrigada a se desfazer
das roupas. Com mos trmulas, despiu-se devagar, sob o olhar de Dominic.
Por instantes o desejo desenfreado os envolveu e eles se abraaram com
fora. No entanto, Dominic novamente resistiu ao apelo da paixo.
Por que o destino me preparou essa armadilha? Por que veio at aqui,
Catrina? V embora e no me tente mais!
No devo avisar ningum?
No podem saber que estivemos juntos. Quando amanhecer eu pedirei
auxlio. V volte para casa, pelo amor de Deus!
Catrina obedeceu sem reclamar e, depois de vestir-se rapidamente, correu
para casa.
A destruio da casa de Dinah e o salvamento de Dominic dos escombros
tornaram-se o assunto principal daquela comunidade entediada pela falta de
notcias devido ao bloqueio. Embora o bombardeio dirio dos ingleses
continuasse desde as primeiras horas da manh at o cair da noite, o general
Ridgeway dispensou o capito de suas funes, exigindo que observasse o
mais rigoroso repouso.
Dominic, porm, no conseguiu descansar por muito tempo e tinha se
reunido a Lucy e Millicent no jardim de inverno quando Catrina abriu a porta
para uma visitante inoportuna.

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Clssicos da Literatura Romntica

Dinah Forest, ignorando as ordens expressas do general, viera casa dos


Ross sem respeitar a necessidade de repouso da famlia. Como se no existisse
mais ningum na sala, ela jogou-se nos braos de Dominic, soluando
delicadamente.
Oh! Querido! Sinto muito ter causado tanto transtorno! Minha linda
casa
O Exrcito a indenizar, Dinah murmurou ele, pouco vontade
diante daquela manifestao exagerada.
Voc salvou minha vida! Deve ter pressentido o perigo, Dominic! Foi
por isso que insistiu em ir sozinho e recusou minha companhia, no verdade?
Eu acordei no meio da noite interrompeu Lucy, sem prestar ateno
na visitante. Tia Catrina no estava no quarto e
Eu no consegui dormir e fui ler na biblioteca para no perturb-la,
querida.
Pois sua aparncia de quem passou a noite toda em claro. Millicent
a fitava, como sempre, com dio. Voc est horrivelmente abatida.
Sem responder a mais uma das constantes provocaes da irm, Catrina
saiu da sala. Aquelas criaturas mimadas, Dinah e Millicent, pareciam ignorar as
dificuldades que afligiam a todos em Gibraltar. Se ela no providenciasse as
refeies ningum teria o que comer!
Por sorte, contava com a ajuda de Violet, que ficava em casa enquanto ela
ia ao mercado trocar o seu precioso ch ingls por algo menos requintado, mas
que lhes fornecesse uma refeio substancial. A situao, porm, se agravava
a cada dia e, mesmo oferecendo quase uma lata inteira de ch, Catrina
conseguiu apenas um coelho pequeno e magro.
A casa estava silenciosa quando ela retornou, pois Millicent fora repousar
e Dominic sara com Lucy. Ela e Violet prepararam uma torta para que a pouca
carne rendesse para todos.
Millicent, porm, aps revirar a comida de um lado para o outro no prato,
recusou-se a comer.
Devia ter me perguntado sobre o que fazer para o jantar, Catrina
disse ela, contrafeita. Detesto coelho horrvel!
Catrina suspirou, forando-se a manter a calma diante das provocaes da
irm. Millicent devia ter conseguido novamente um estoque de frutas secas,
pois h dias criticava a comida, recusando-se a toc-la.
Ento, no coma. Infelizmente, no h mais nada. Caso no saiba, a
situao vai de mal a pior.
Quer dizer que no devo jantar hoje, Catrina?
Pelo amor de Deus, Millicent! interferiu Dominic, prestes a perder a
pacincia. Se o bloqueio continuar seremos obrigados a comer qualquer
coisa que no nos deixe morrer! Aconselho-a ser menos enjoada.
Sinto muito, mas impossvel, Dominic! Prefiro jejuar! Irritada,
voltou-se para Catrina. Aquela criatura preguiosa j acendeu o fogo na minha
lareira? Quero retirar-me e
Ainda no est frio, Millicent Catrina falou num tom deliberadamente
servil. Ser que no pode colaborar dispensando esse luxo?
Ah! Ento pretendem me privar de calor alm de no se preocuparem
com minha alimentao?
No isso, Millicent. Temos pouca lenha e eu serei obrigada a ir buscar

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Clssicos da Literatura Romntica

mais amanh se no nos ajudar.


Pois ningum lhe pediu que viesse a Gibraltar, minha cara irm! Se no
suporta essa situao e se recusa a partilhar o nosso sacrifcio patritico
Cale a boca, Millicent! explodiu Dominic, revoltado com a falta de
bom senso da esposa.
No pretendo ficar quieta! gritou histrica. Esta casa minha!
Meus pais a deixaram como herana para a nica filha que amavam e ningum
tem direitos aqui! Se eu quiser que se acendam as lareiras de todos os
cmodos, posso exigir isso!
Descontrolado, Dominic levantou-se da mesa e, por um momento, Catrina
julgou que ele fosse agredir Millicent. Felizmente, viu apenas a expresso de
repulsa nos olhos cinzentos que fitavam Millicent, antes de se retirar, batendo a
porta com violncia.
Deixe a mesa como est e v acender o fogo no meu quarto, Blake!
gritou Millicent para Violet que entrara na sala para tirar a mesa.
Antes que a situao se tornasse ainda mais desagradvel, Catrina
carregou Lucy para o quarto. A garotinha, perturbada aps aquela cena
degradante, disse confusa:
Mame estava chorando hoje cedo e fui perguntar se ela estava doente.
Ela me empurrou e disse: que Deus te perdoe por voc no ser um menino.
No entendi nada, mas queria rezar para pedir que Ele me perdoe
No existe motivo nenhum para pedir perdo, querida. Deus a fez
assim, uma menina linda; Ele nunca se engana!
To logo a sobrinha adormeceu, Catrina voltou cozinha para ajudar
Violet, que lavava a loua com gestos bruscos.
Amanh precisaremos ir juntas praia para buscar gravetos! Sua irm
fez um escndalo e me obrigou a colocar toda a lenha que restava ao lado da
lareira. O quarto ficou quente como o inferno e as chamas mais pareciam uma
fornalha! E ela ainda exigiu uma pilha de reserva
Catrina no ignorava que Millicent s insistia em manter a lareira acesa
para dar-lhe mais trabalho. No entanto, no podia revelar a Violet o motivo
daquele dio anormal entre irms. Em silncio, as duas terminaram de limpar
a cozinha.
A falta de horas de sono na noite anterior fizera Catrina dormir
pesadamente e ela custou a perceber que algum a sacudia com violncia,
tentando acord-la.
Levante-se, querida! insistia Violet. Depressa!
O que houve? Que horas so?
Quase meia-noite, Catrina. Mas no importa a hora, vamos at o quarto
de sua irm. Algo pegou fogo e est saindo muita fumaa por baixo da porta.
Deus do cu! Vamos chamar Dominic para arrombar a porta.
Infelizmente ele ainda no chegou.
As duas correram at o quarto de Millicent e tentaram, em vo, arrombar
a porta trancada. Ento Catrina entrou no quarto de Dominic e forou a porta
de comunicao, mas nada conseguiu. Juntas, elas batiam e chamavam
Millicent para que acordasse.
Uma fagulha deve ter cado no tapete, mas por que o cheiro queimado
no acordou sua irm? Como ela pode dormir no meio desse inferno?
Oh, Deus deve ser por causa do ludano! Apesar de o mdico ter

85

Clssicos da Literatura Romntica

proibido por ser perigoso para o beb, Millicent deve ter tomado doses cada
vez maiores!
Catrina no pde continuar certa de que nada acordaria a irm. Precisava
tomar providncias urgentes e a primeira delas era salvar a sobrinha.
Leve Lucy para a casa do general Ridgeway e pea-lhe auxlio.
Enquanto isso vou tentar a janela do quarto e, se estiver trancada
Uma exploso abafou sua voz e Violet agarrou Catrina e Lucy, puxando-as
para fora da casa.
Vou levar a menina, mas no tente nenhuma loucura, Catrina.
Infelizmente j no h nada que possa salvar sua irm.
No! Catrina gritou desesperada. Correndo para o depsito de
material de jardinagem, agarrou um machado e voltou at a janela do quarto,
tentando destruir a veneziana cerrada.
Catrina estava quase sufocada pela fumaa quando a carregara para longe
da casa. Vozes agitadas e passos rpidos a avisaram que o auxlio chegara e
ela no controlou mais as lgrimas.
Enquanto os soldados tentavam apagar o incndio, Catrina caiu em
pranto. Mal sentiu as mos fortes que a conduziram at a casa dos Ridgeway,
deixando-a nos braos de Alice, onde desmaiou.
S muito tempo mais tarde ela sentiu o ardor nas mos cobertas de
bolhas e tomou conscincia do que acontecera.
Onde est Lucy?
Dormindo. Sua amiga passou a noite aqui e ficou com ela at acalmla. Ia voltando para casa quando Violet chegou com a notcia. Quanto s
roupas, no se preocupe. Amanh entrarei em contato com uma amiga e
arrumarei vestidos para Lucy.
Catrina balanou a cabea, num gesto mecnico. Pensava que sua irm
morrera por culpa de caprichos infantis. A porta fora trancada e ela tomara
uma dose excessiva de ludano a fim de no pensar num beb que poderia
no ser o filho homem to esperado. Como a criana imatura e mimada que
sempre fora, ela procurara a morte! Mas, de algum modo, Catrina sentia-se
culpada.
J havia amanhecido quando o general Ridgeway chegou, acompanhado
por um Dominic plido e em estado de choque.
Fizemos o possvel, porm no conseguimos salvar nem a casa
explicou o general s trs mulheres que o esperavam na cozinha. Lucy ainda
dormia e Dinah nem sequer acordara durante aquela noite trgica. O pior
foram os saqueadores que no respeitavam nem a nossa presena!
Catrina observava Dominic. Sentado numa cadeira, fitava as prprias
mos imveis sobre o colo.
Deixei um peloto vigiando a casa e quando as brasas se apagarem
voltaremos para procurar interrompeu-se com a voz embargada.
Alice abraou Dominic, que no reagiu demonstrao de carinho da
amiga, fitando-a como se fosse uma estranha.
Vou pedir cozinheira que nos prepare o caf da manh e, enquanto
isso arrumaremos os quartos para vocs todos e
Muito obrigada, sra. Ridgeway interrompeu Violet, determinada.
Sei que a senhora est com a casa cheia e no precisa de criadas, ainda mais
algum como eu Alm disso, seria mais uma pessoa para dividir a comida e

86

Clssicos da Literatura Romntica

garanto-lhe que tenho condies de sobreviver sempre consegui!


Naquele instante surgiu Dinah, envolta em um roupo de veludo rosa e
artificialmente despenteada como quem acaba de acordar.
O que houve? Por que esto todos aqui?
Alice explicou rapidamente a tragdia da noite anterior, antevendo a
reao da moa.
Oh, Deus! a jovem viva no perdeu a chance de abraar Dominic.
Pobre querido! Perdeu a esposa e um filho na mesma noite
Ele a empurrou com tanta brutalidade que Dinah quase perdeu o
equilbrio. Sem olhar para trs, Dominic saiu da cozinha.
Mas eu s tentei eu s
Voc agiu como sempre, Dinah! explodiu Alice. Surpreendo-me
por no ter sido insensvel a Ponto de dizer que sabe o quanto ele sofreu
porque tambm perdeu sua casa! Voc uma
Chega, querida interferiu o general abraando a esposa e afastandoa de Dinah, que soluava. Estamos todos exaustos e nervosos. Foi uma
tragdia e
Sem esperar que ele terminasse de falar, Catrina foi atrs de Dominic.
Encontrou-o imvel diante das runas de sua casa, ainda cobertas de fumaa.
Dominic?
Eu jamais devia ter me casado com ela falou com voz inexpressiva
quando Catrina se aproximou. Os olhos fixos nos restos disformes da
construo estavam marejados de lgrimas.
Millicent era e sempre seria uma criana. Se no tivssemos nos
casado, ela ainda estaria viva
- No se torture Dominic. Voc no teve culpa.
Eu nunca a amei, Catrina. Sabe o que significa isso? Jamais dei-lhe o
que tanto precisava pacincia, compreenso, carinho. Ela s conseguia
despertar a minha piedade ser que compreende como doloroso no poder
chorar pela morte de minha esposa?
Vamos embora daqui, Dominic! Catrina insistiu, mas s conseguiu
lev-lo de volta casa dos Ridgeway muitas horas depois.
Havia ainda inmeros problemas espera de Catrina quando ela entregou
Dominic aos cuidados do general. Como no havia lenha suficiente para
aquecer todos os cmodos da casa, ela teria de dormir no quarto de Dinah,
Alm disso, precisava despedir-se de Violet, a nica amiga que tivera.
Para onde pretende ir, Violet?
Bem, a situao no me parece nada fcil e s poderei voltar vida de
sempre. Sou uma mulher da noite e
Mas a cidade est cercada, ningum tem dinheiro nem para comprar
comida! Voc no sobreviver!
Estou pensando em ir para a Linea, querida. Os espanhis tm moedas
de ouro!
No! Voc no pode ir! Eles so nossos inimigos.
Tambm no me agrada pensar nisso, Catrina. Mas no tenho outra
sada.
Deve haver uma soluo vou falar com o general!
Por favor, querida Violet pediu quase num fio de voz.
Vou lhe dizer algo, mas precisar manter o meu segredo, jura? Foi

87

Clssicos da Literatura Romntica

justamente o general quem me pediu para ir at l. Quero fazer algo pelo meu
pas, principalmente depois da desero do meu marido. Pense em mim no
como uma prostituta que se vendeu ao inimigo, querida! Eu virei s escondidas
trazer informaes sobre eles ao nosso Exrcito.
Vai se tornar uma espi?
Exatamente, querida!
Mas ir correr perigo de vida! Se eles desconfiarem de voc, a
mataro sem piedade. Sem falar que os galees esto sendo bombardeados
todos os dias pelos nossos canhes.
Eu sei. O general Ridgeway no ocultou os riscos desta misso.
E mesmo assim voc vai aceitar?
No deveria ter-lhe contado nada, pois o segredo essencial, mas
no pude suportar a idia de voc me julgar uma mulher sem qualquer
princpio e uma desertora.
Jamais pensaria mal de voc, Violet querida. Sinto orgulho de ser sua
amiga. Catrina pegou a nica pea que trouxera de casa. Gostaria de lhe
dar uma lembrana
Pegou a caixa que havia sobre a cmoda com o corte de seda azul que
havia comprado para dar irm. Na vspera, no se lembrara das jias ou
moedas, instintivamente procurara resguardar aquele presente.
No vou aceitar querida. Voc ainda ir precisar dessa seda
maravilhosa para fazer um belo vestido, principalmente agora que todas as
suas roupas se perderam no incndio.
Um arrepio percorreu Catrina ao pensar na sugesto da amiga. Mesmo
que tivesse de vestir-se de andrajos, jamais usaria aquela seda para si prpria.
Agora, ainda mais confusa do que quando fizera a compra em Londres, no
conseguiria analisar os motivos pelos quais salvara das chamas aquela nica
pea.
Por favor, aceite, Violet murmurou, deixando as lgrimas finalmente
correrem livremente. Leve e faa um vestido bonito.
E que, pelo menos assim, a lembrana de Millicent trouxesse um pouco de
alegria, pensou. Millicent, eterna criana mimada que havia feito tantos
infelizes

88

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XII

Aps o funeral de Millicent, cada um dos membros da famlia tentou


enfrentar a realidade a seu modo, vivendo como hspedes da famlia
Ridgeway.
Dominic praticamente no aparecia em casa, oferecendo-se para
patrulhas noturnas e tarefas perigosas. Segundo o general Ridgeway, ele
procurava esquecer a morte da esposa atravs do trabalho exaustivo. Quando
passava algumas horas no convvio familiar, mal notava a existncia da filha,
permanecendo aptico e indiferente a tudo.
A garota, porm notava a ateno excessiva de Dinah, que a cobria de
mimos quando o pai estava presente. Com a intuio inata das crianas, Lucy
se ressentia com o interesse falso da viva e se tornava arredia a qualquer
contato. Ela s se aproximava da tia, embora jamais fizesse nenhuma
pergunta sobre a tragdia, como se temesse enunciar seus pensamentos mais
secretos.
Mas era Catrina quem mais custava a se adaptar nova vida. Quando a
mgoa pela morte da irm se diluiu um pouco, percebeu o mal-estar que a
presena deles provocava na casa dos Ridgeway. A situao incmoda
agravava-se com a mal disfarada hostilidade de Dinah.
A prima do general, sempre dissimuladamente doce, no perdia nenhuma
oportunidade de ofender Catrina com insinuaes ferinas. A todo o momento,
relembrava a generosidade de Alice em receber uma hspede com quem no
tinha laos de famlia.
No existe lugar para mim nesta casa! Catrina desabafou no dirio.
Minha funo aqui restringe-se a cuidar de Lucy e sobra-me tempo demais
para pensar na situao difcil em que me encontro. Alice e Dinah tm vendido
regularmente uma ou outra jia para comprar mantimentos extras e sinto-me
uma intil por no contribuir com nada. Sou um peso a mais e Dinah no me
deixa esquecer disso! Se ao menos eu pudesse ajudar!
Uma idia levou Catrina a abandonar seu relato nessa noite. Embora
tarde, resolveu ir procura do general.
Oh! voc, Catrina? disse ele ao v-la entrar na biblioteca. Pensei
que fosse Dominic embora ele no chegue nunca antes da meia-noite.
Lucy vai esquecer o rosto do pai se ele continuar to ausente.
D-lhe tempo para se resignar, Catrina. Mas veio me ver porque est
com algum problema?
Bem eu queria lhe fazer uma pergunta. Por acaso ainda resta algum
lote sem dono naquela rea de terra cultivvel ao longo do istmo? Se ainda
no foram todos ocupados, gostaria de ficar com um para fazer uma horta e
contribuir para a alimentao de sua famlia.
No h necessidade disso, minha querida. Mas, se realmente deseja ter
uma horta, poderei conseguir um lote. Sem dvida, Dinah ficar feliz em tomar
conta de Lucy durante sua ausncia.
S mesmo um parente cego de afeio pela doce sobrinha poderia ignorar
a antipatia existente entre a garotinha e a inconstante viva!
Pensei em levar Lucy comigo. Ela se distrair mexendo na terra.
89

Clssicos da Literatura Romntica

timo! Faa como quiser, mas devo avisar que agora no ter bons
resultados. J tarde demais para semear e talvez precise esperar at a
primavera.
No faz mal. Irei preparando o solo para mais tarde!
O desejo de Catrina foi atendido com uma rapidez inacreditvel. Dois dias
aps seu pedido ela recebeu um lote no istmo e foi com Lucy iniciar o trabalho.
A garotinha vibrou com a novidade. Alm de participar de uma tarefa til,
podia afastar-se da casa dos Ridgeway e da ateno opressiva de Dinah.
Com o passar dos dias, Lucy perdeu a palidez e seu rosto ganhou um
corado saudvel. Alegre, encantava a todos com sua dedicao. Fez amigos
entre os agricultores e, para sua felicidade, passou a ter a companhia de um
cachorrinho. Estimulado pela ateno de Lucy, o filhote passou a segui-la como
um amigo fiel. No demorou muito para que pedisse tia que adotasse o
animal.
Numa noite, aps ter colocado a sobrinha para dormir, Catrina mencionou
o problema.
Se o cachorrinho no tiver dono, ser que Lucy poderia traz-lo para
casa?
preciso falar com Dominic declarou o general. Cabe a ele
decidir
Dominic um pai ausente! Alis, um bichinho de estimao ajudaria
a no pensar na indiferena paterna.
John! Voc tem de falar com ele! interferiu Alice, preocupada.
Dominic no pode continuar assim S pensa no trabalho, no est certo!
Concordo! acrescentou Dinah. Ele fica to exausto que mal
conversa conosco.
Est bem resignou-se o general. Falarei com ele Tenho
certeza de que o pai aceitar o pedido da filha insistiu Catrina, ansiosa por
voltar ao assunto inicial. Mas ns no estamos em nossa casa e
Eu no fao nenhuma objeo declarou Alice. Lucy sempre quis
um cachorrinho. Voc tambm concorda, John?
Claro!
Como Catrina j esperava, Dinah tinha suas objees!
Compreendo a necessidade de afeto da pobrezinha, mas ningum
pensou que com o cachorro teremos uma boca a mais a ser alimentada?
Eu dividiria minha poro com ele declarou Catrina envergonhada
diante do olhar acusador de Dinah.
Ora! Que absurdo! Alice no controlou a raiva. Ningum precisa se
privar de nada, pois h sempre algo sobrando! Chega de discusses, Lucy deve
ter seu bichinho de estimao!
Porm, na intimidade do quarto, Dinah no se limitou a insinuaes. Como
no havia testemunhas, ela enfrentou Catrina com dio.
Voc mesmo atrevida! Est aqui por caridade e j quer interferir na
vida de todos! Esse maldito animal vai ganir at entrar no quarto e, como se j
no me bastasse suportar uma estranha e uma criana em meus aposentos,
terei de agentar um cachorro! Mal posso esperar pela chegada do almirante
Rodney e seu comboio de salvamento! S ento me verei livre de vocs duas,
porque dessa vez, nem que seja fora, vocs embarcaro para a Inglaterra.
E voc? No pretende seguir as ordens? Todos os civis iro partir e

90

Clssicos da Literatura Romntica

Jamais! Eu no suportei essa monotonia para partir antes do final.


Quero estar aqui no dia de nossa vitria!
Observando a expresso excitada de Dinah, Catrina lembrou se dos
comentrios de Violet sobre a pattica viva.
Por que se casou por procurao? A maioria das jovens sonha com o
casamento e teria vindo ao encontro do noivo.
Eu no sou como a maioria! A cerimnia do meu casamento foi
comentada por toda a sociedade de Londres os olhos de Dinha brilhavam
com a lembrana. Os jornais elogiaram a jovem corajosa e sozinha no altar,
fazendo seus votos enquanto o noivo estava a milhares de quilmetros!
A explicao de Dinah confirmou a opinio de Violet. A jovem viva lutava
contra seus sentimentos como uma atriz, com o nico propsito de ser o
centro das atenes!
Na manh seguinte, antes de mencionar a possibilidade a Lucy, Catrina
perguntou aos outros agricultores sobre o possvel dono do cachorrinho. Como
ningum soubesse de onde viera o animal, ela deu a boa notcia sobrinha.
Oh! Lucy abraou o cachorro com lgrimas nos olhos. Ento ele
pode ficar comigo? Vou cham-lo de Tim!
Os dois se tornaram inseparveis e, para profunda irritao de Dinah, o
cozinho seguia sua dona at o quarto, de onde se recusava a sair durante a
noite.
Distrada com seu novo amigo, a garotinha se ressentia menos com a
ausncia do pai. Apesar das ordens do general, Dominic continuava a voltar
tarde para casa. Quando no havia nenhuma misso secreta a cumprir, ele ia
para as tavernas do cais e logo surgiram comentrios sobre noites de bebida e
jogo.
Apenas uma vez obedeceu ao seu superior, permanecendo em casa aps o
jantar. Dinah esmerou-se, usando um vestido novo e forando-o a participar de
um jogo pretensamente destinado a distrair Lucy. Depois dessa noite, Dominic
nunca mais se disps a usufruir do convvio familiar.
Aquele comportamento estranho preocupava Catrina profundamente. A
ausncia constante de Dominic no se devia presena de John e Alice, a
quem ele sempre procurara nos momentos difceis. Tambm no podia ser
Dinah a causadora de sua necessidade de fuga, pois antes da morte de
Millicent ele no evitara a casa dos Ridgeway.
Catrina estava certa de que Dominic no era obrigado a participar com
tanta freqncia de misses perigosas. Ele devia alistar-se como voluntrio e o
motivo dessa obstinao era ela! Catrina chegou a essa concluso
perguntando-se se a ligao que haviam tido no lhe aumentava o peso do
remorso pela morte da esposa. Sem resposta, ressentia-se cada vez mais com
a ausncia dele. E a inquietao aumentava com os boatos sobre as noites de
prazer de Domnic nas hospedadas do vilarejo.
O inverno chegou, finalmente, trazendo a chuva. E com o brotar das
folhas verdes veio tambm reao dos espanhis. A populao, sitiada, agora
tinha meios prprios de suprir sua alimentao.
Numa tarde cinzenta, os canhes se voltaram para o istmo e
transformaram o trabalho de Catrina e seus companheiros num mar de lama
revolta. Ningum teve coragem de voltar para casa antes de a noite cair e,
durante as horas de angstia sob a mira dos galees, Catrina deu graas pelo

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Clssicos da Literatura Romntica

resfriado de Lucy que a mantivera em casa naquele dia.


Privada de sua nica distrao e do sonhado projeto de contribuir para o
abastecimento da casa que a acolhera com desmedida generosidade, Catrina
desesperou-se.
As chuvas fortes e a falta de alimentao esto tornando a tenso
insuportvel escreveu entre lgrimas. Os soldados ingleses e espanhis
comearam a desertar de seus postos. Sabe-se que os inimigos tambm tm
problemas srios como epidemias de febre e inundaes em suas trincheiras.
Nesta hora, me angustia pensar em Violet. Deus! Ela est correndo tanto
perigo! No consigo me alegrar com a desgraa dos espanhis sabendo que a
vida de Violet est por um fio. Quanto a Dominic, a situao tambm terrvel.
Lucy j comeou a fazer perguntas sobre o pai, acha que ele se mudou de casa
e quer saber por qu. Como responder a essa criana?
Segundo os boatos, o capito Ross tem passado a maior parte de seu
tempo na companhia da proprietria de uma hospedaria. Essa mulher, uma
viva portuguesa, oferece crdito ilimitado! aos oficiais que permanecem toda
a noite jogando em seu estabelecimento.
A situao est to grave que a proximidade do Natal no alegra
ningum! Como celebrar essa data importante se no temos meios de preparar
nem mesmo um jantar simples?
Mas, uma semana antes do Natal, um navio atracou em Gibraltar, sem ser
barrado pelos galees espanhis. A chegada providencial de suprimentos
alegrou a todos, principalmente quando viram um pequeno rebanho ser
desembarcado. Eram poucas cabeas de gado, mas h muitos meses no se
comia carne e Alice vendeu mais uma de suas jias para ter um rosbife no
jantar festivo.
Apesar da multido que se espalhava pelo cais, Catrina deixou Lucy correr
vontade com o cozinho, enquanto ela ajudava Alice com seus pacotes.
Subitamente, viu Dominic, bem no centro da praa, com o brao nos ombros
de uma mulher.
Embora no fosse muito jovem, a desconhecida possua uma beleza
extica. O contraste entre os cabelos negros e a pele alva se tornava ainda
mais ntido em virtude do vermelho vivo de seu vestido justo e decotado.
Apesar de chocada, Catrina lembrou-se imediatamente da sobrinha. Lucy
no podia ver o pai aps semanas de ausncia abraando uma mulher em
pblico. Mas no havia como alcanar a estrada que os levaria para casa sem
passar pelos dois.
Quem ela? sussurrou Alice, dirigindo-se ao mordomo que as
acompanhava.
Marisol Lomax, madame respondeu Hobson, contra-feito. Ela a
proprietria da Hospedaria da Torre.
Ento no era apenas o jogo que atraa Dominic! As noites passadas longe
de casa tinham um outro motivo
Vou falar com ele! Alice decidiu. Dominic tem de sair de nosso
caminho ou Lucy o ver com essa desclassificada.
Fique aqui, Alice. Eu o avisarei. - Catrina no esperou pela resposta
da Sra. Ridgeway, misturando-se multido.
Dominic e sua companheira estavam to entretidos em sua conversa que
no perceberam a aproximao de Catrina. Imvel, ela os observou

92

Clssicos da Literatura Romntica

atentamente, lutando contra a raiva e a sensao de ter sido trada. Era por
causa dessa mulher que estava sendo ignorada?
Ento Dominic virou-se e viu Catrina. Sem demonstrar nenhuma emoo
por ter sido surpreendido em uma situao embaraosa, ele a encarou sem
retirar o brao dos ombros de sua atraente amiga. , Houve algum problema,
Catrina?
Realmente surgiu um pequeno contratempo. Ela tentou manter a
voz baixa e impessoal. Posso falar-lhe em particular?
Precisa ser agora? No pode esperar?
No! Tem que ser agora!
Com expresso de tdio, ele voltou-se para a mulher que os fitava sem
esconder a curiosidade.
Desculpe-me por um momento, Marisol. Voltarei assim que resolver o
problema de minha irm.
Ainda mais enfurecida por ter sido chamada de irm, Catrina no
controlou a raiva quando se viu a ss com Dominic.
Voc no tem o direito de ser to egosta! H meses, trata todas as
pessoas sem a menor considerao! Ofendeu os Ridgeway, usando a casa
deles como se fosse um hotel para onde volta quando lhe conveniente,
expe-se a riscos desnecessrios, ignorando a preocupao de todos, e, acima
de tudo, esqueceu-se
J lhe disse para no se meter em minha vida particular, Catrina! No
devo explicaes a ningum e
Nem mesmo sua filha? Talvez lhe interesse saber que, enquanto se
expe ao ridculo, abraando sua amante em pblico, Lucy est por perto. Ela
no o v h semanas, e agora saber o motivo de sua ausncia.
Neste caso, as aparncias enganam murmurou ele, hesitante. No
posso dar-lhe os detalhes e peo que mantenha minha explicao em segredo,
mas Marisol no portuguesa como afirma e sim, espanhola. Est sob
suspeita de ser uma espi inimiga que consegue arrancar informaes dos
oficiais embriagados em sua hospedaria. Fui designado para verificar a verdade
desses boatos e
Escolheram a pessoa perfeita, meu caro!
Tentei lhe explicar a situao, Catrina, mas no vou me desculpar ou
justificar meus atos.
Nem a Lucy? Por que no explica a ela que, depois de perder a me,
tambm foi abandonada pelo pai cujo nico interesse arriscar a vida em
misses suicidas e se jogar nos braos de mulheres desclassificadas?
A raiva de Dominic desapareceu ao pensar na filha. Arrependido,
prometeu a Catrina afastar-se da praa antes de ser visto por Lucy.
Pisando duro, Catrina retornou ao ponto de encontro onde Alice a
esperava, ansiosa.
Ento? Qual foi a reao de Dominic?
Mandou-me tomar conta de minha prpria vida. Catrina disse
apenas. Mas jurou que ir respeitar a inocncia d Lucy e essa cena no se
repetir.
Oh! Como gostaria de ver esse ano de luto por Millicent terminar logo!
Dominic precisa casar-se, s uma esposa evitar esses excessos!
Desviando o rosto, Catrina respirou fundo. Ela tambm no suportava

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Clssicos da Literatura Romntica

mais aquela espera angustiante. Sabia que Dominic no discutiria o casamento


com ela antes de o luto chegar ao fim.
Pelo menos ele no perdeu a cabea casando-se com algum como
Marisol Lomax!
Que tolice, Catrina! Mesmo que perdesse completamente o juzo ele
no se casaria com uma mulher assim! Homem nenhum escolhe uma esposa
sem levar em conta certas qualidades essenciais como modstia, virtude e
recato! evidente que Marisol Lomax no tem esses predicados!
Exatamente dois dias depois, todos ficaram sabendo quais eram os
predicados da bela hospedeira. Ela foi presa como espi e, cumprindo sua
palavra, Dominic dedicou-se vida familiar.
Com a habitual astcia, Dinah percebeu o arrependimento de Dominic e
aproveitou sua fragilidade para manipular ele e a filha. Excluindo os demais,
ela os arrastava para passeios, tratando a garotinha com carinho e ateno,
cobrindo-a de presentes caros e conselhos meigos.
Afastada deliberadamente da sobrinha, Catrina concentrou-se em ajudar
Alice, que sonhava com uma festa para celebrarem a chegada do novo ano. Os
oficiais e suas esposas dariam sua contribuio para o jantar e todos se
divertiriam como h muito no faziam.
Nesse dia, o clima era de alegria e talvez a nica a sentir-se deslocada
fosse Catrina. Dominic j danara vrias vezes com Dinah, e ignorava
completamente a presena da cunhada.
Era difcil para ela sufocar o cime vendo a bela viva, luxuosamente
vestida, segurando o brao de Dominic com um ar possessivo.
Todos os relgios da casa soaram em unssono, anunciando o incio do
novo ano, e os copos se ergueram em um brinde.
Pela paz! Pela vitria!
Quando finalmente as vozes esgotaram seus desejos para o ano que se
iniciava, Dominic foi com Dinah at o centro da sala. Catrina os observava
enciumada, mas sem imaginar o que a esperava
Vocs so meus amigos e por isso mencionarei um assunto no qual no
deveria tocar to prematuramente. Mas, como os boatos sobre minhas atitudes
tm causado embarao a todos, quero contornar essa situao. Embora fosse
de bom tom respeitar a memria de minha amada esposa por um ano, decidi
confiar meu segredo a vocs. No poder haver um noivado oficial antes dessa
data, mas desde j Dinah e eu queremos comunicar nossa inteno de
ficarmos noivos em breve.
As palavras ecoavam na mente de Catrina como se fossem apenas uma
brincadeira cruel e absurda. No entanto, o sorriso triunfante de Dinah, que a
fitava em desafio, confirmava a verdade da declarao de Dominic.
O ano de 1780 tinha apenas alguns minutos de vida, mas nada que
acontecesse at o seu final seria to arrasador para Catrina quanto o trgico
fim de seus sonhos mais secretos.

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Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XIII

As duas horas que antecediam o nascer do sol eram as mais longas da


madrugada. H dias Catrina acordava com a claridade difusa do alvorecer e,
naquele perodo de espera at a casa reiniciar a rotina, sua depresso se
intensificava, levando-a ao desespero.
''Por qu? perguntava-se aflita. Como pudera se enganar tanto,
imaginando que Dominic a amasse? Havia se iludido acreditando que ele a
evitava para se penitenciar pela morte de Millicent. Porm, quando se
libertasse dos fantasmas do passado, estaria pronto para lhe devotar amor.
Como seus sentimentos podiam ter se transformado to radicalmente?
Dinah, constantemente ao lado dele, mostrava-se triunfante. Apesar
disso, Catrina no acreditaria que houvesse amor naquela relao. Talvez,
convenincia mtua. Nenhum dos dois procurava criar situaes de intimidade
e era evidente para todos que o casal se limitava a beijos formais.
Dinah j havia assumido o papel de salvadora de um homem destrudo
pela trgica morte da esposa. Quando essa novidade no mais a interessasse,
pensava Catrina, como aceitaria os encargos de esposa? Ficaria satisfeita em
bancar a herona apenas dentro das quatro paredes de um quarto?
Seguramente no. Quando a vida tomasse seu rumo rotineiro, a moa na certa
criaria cenas dramticas que lhe permitissem chamar a ateno de quem
estivesse sua volta.
Pobre Lucy! A criana sofria com essa farsa absurda. Dinah j se cansara
de cobri-la com seu afeto sufocante e, na ausncia de Dominic, a ignorava por
completo.
Um estrondo ensurdecedor interrompeu-lhe as divagaes. Como todos na
casa, Catrina correu para fora do quarto. Certa que o bombardeio em plena
madrugada se tratava de mais um ardil dos ingleses para surpreender os
inimigos, ela ia voltar para a cama quando encontrou Dominic, que vinha em
sua direo.
Vista uma roupa bem quente e avise Dinah e Lucy para fazerem o
mesmo. Depois, saiam de casa e corram para abrigar-se na fenda dos
rochedos. Os espanhis comearam seu ataque a Gibraltar!
Atordoada, Catrina trocou de roupa e vestiu Lucy com uma urgncia que
contrastava com a calma fria de Dinah. A moa parecia alheia ao estrondo dos
canhes enquanto escolhia um belo vestido de veludo azul e guardava suas
jias na bolsa.
Mas o tempo perdeu o significado ao se juntarem multido que se
arrastava lentamente em direo aos rochedos. Mulheres, crianas e velhos se
amontoaram na caverna mida, invadida aos poucos pelo cheiro acre de
plvora. Era possvel apenas ouvir as exploses contnuas, pois a poeira no
lhes permitia ver os estragos. Com frio, fome e medo, os refugiados foram
envolvidos pela densa cortina de fumaa.
uma hora, embora os ingleses continuassem a atirar, os inimigos
cessaram o canhoneio. A perplexidade de todos foi breve, pois Alice Ridgeway
logo solucionou aquele enigma.
a siesta ! gargalhou ela, beira da histeria. Eles vo
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Clssicos da Literatura Romntica

interromper o ataque para repousar! Respeitam essa tradio antiga at


mesmo em plena batalha!
Uma gargalhada geral desanuviou a tenso que os mantivera
incomunicveis apesar de estarem unidos em seu medo.
Se os espanhis vo respeitar o horrio da siesta, s recomearo o
ataque s cinco da tarde! exclamou Catrina, eufrica. Temos quatro horas
para correr, reunir o que precisamos em nossas casas e voltar para c!
A urgncia na voz de Catrina contagiou a todos que se precipitaram para
fora da caverna, a fim de aproveitar cada minuto disponvel. Ningum ignorava
que o ataque fora violento, mas no imaginaram o poder destrutivo dos
canhes. As belas manses da encosta ao sop dos rochedos reduziam-se
agora a runas fumegantes. Poucas casas permaneciam intactas, mas entre
elas sobressaa-se a dos Ridgeway.
Catrina ocupou-se em reunir cobertores e mantimentos enquanto Alice
preparava uma refeio rpida junto com os criados. S Dinah continuava
ignorando a realidade enquanto dobrava seus preciosos vestidos. Carregando
apenas o casaco de peles enquanto o velho Hobson arrastava sua pesada
mala, ela reuniu-se multido de refugiados como uma deusa entre mseros
mortais.
O ataque espanhol recomeou s cinco horas em ponto e atravessou a
noite. A caverna fria e sem conforto no dispunha de espao para abrigar tanta
gente com caixas e bas. As crianas choravam de medo, impedindo os
adultos de descansarem e logo as mulheres comearam a discutir barganhando
cada centmetro a que julgavam ter direito.
As primeiras vinte e quatro horas de recluso devido ao canhoneio
incessante mostrou como seria a vida da comunidade inglesa por um longo
tempo. Nas nicas horas de repouso, durante a siesta, as mulheres tentavam
obter notcias de maridos, filhos ou noivos e a cada dia os rostos
transfigurados pela dor se tornavam mais numerosos.
Estou quase preferindo enfrentar os canhes! declarou Alice uma
manh, exasperada pelas brigas constantes entre as mulheres. menos
desgastante esperar a casa cair sobre minha cabea do que agentar essas
discusses!
Eu tambm quero ir embora! choramingou Lucy. Detesto este
lugar.
Oh! Cale a boca! explodiu Dinah, irritada. Se ao menos no
tivssemos de agentar o cheiro desse maldito co!
Tim no cheira mal! Ele
Calma Lucy interferiu Catrina. Que tal darmos um passeio.
Podemos ir at o outro lado do rochedo e talvez Tim encontre gua para ns!
Catrina sugerira o passeio apenas como distrao e surpreendeu-se
quando Tim as levou at um filete de gua que escorria da rocha. Enquanto o
cozinho lambia sofregamente o lquido, ela notou algo entre a vegetao
densa que cobria a base do rochedo.
Quase totalmente coberta por trepadeiras e arbustos de folhagem
espessa, havia uma rstica construo de pedra gasta. Parecia ter sido, no
passado, o abrigo de um pastor e seu rebanho. Uma lareira rudimentar e
cimentada na rocha ficava bem ao lado de uma estranha sombra.
Aproximando-se Catrina constatou a existncia de uma estreita passagem

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Clssicos da Literatura Romntica

entre o abrigo e uma pequena gruta.


Por um capricho do destino, Tim as havia guiado ate um refugio perfeito.
Poderiam ficar ali, longe do ambiente irritado e ruidoso das mulheres na
caverna! S depois de preparar o abrigo Catrina avisaria Dinah e Alice para,
em um intervalo do tiroteio, virem se esconder dos outros refugiados.
No conte nada para ningum, Lucy! pediu ela. Vamos guardar
segredo, este o nosso esconderijo, certo?
S eu e Tim saberemos onde fica, eu juro, tia Catrina. Sempre quis ter
uma cabana secreta!
Mas naquela tarde os espanhis cessaram fogo bem antes da hora da
siesta. Todos se entreolhavam perplexos, ansiosos por sair, mas sem coragem
de arriscar. Ento, depois de quase uma hora de nervosismo, chegou at eles o
som de risadas e canes alegres.
Correndo para fora da caverna, viram um destacamento de soldados e
oficiais ingleses aproximar-se das rochas. Entre eles, destacava-se a silhueta
alta de Dominic e Catrina no pensou em mais nada. A preocupao de tantos
dias e noites de incertezas apagou de sua mente a necessidade de respeitar as
convenes sociais; correu para os braos que se abriram para receb-la.
Mas sua euforia durou pouco. Logo Dominic afastou-a para abraar Alice,
Dinah e a filha com o mesmo carinho e alegria.
Um navio ingls conseguiu varar o bloqueio e trouxe notcias
maravilhosas explicou ele. O almirante Rodney est a caminho de
Gibraltar com uma poderosa esquadra. Sem dvida, os espanhis tambm
souberam da notcia e abandonaram suas posies na baa para ir ao encontro
deles
Ento podemos voltar para casa? E seguro?
No h mais perigo algum. Alm disso, o navio trouxe farinha, toicinho
Com Lucy sentada em seus ombros, Dominic puxou Dinah pela mo:
Vamos para o porto acompanhar o desembarque. A cidade est em festa.
Realmente, a euforia reinante no vilarejo fez Catrina esquecer seu
sofrimento. Embora quisesse estar ao lado de Dominic, a alegria superou o
cime.
Aps os humilhantes meses de estado de stio, a populao se regozijava
ao ver os imponentes navios do almirante Rodney tomando o lugar
anteriormente ocupado pelos galees espanhis. Com a libertao, chegavam
tambm alimentos, jornais e cartas. Enfim, estavam novamente em contato
com o mundo!
Arrastada pela multido, Catrina conseguiu chegar at o navio de onde
eram desembarcados os sacos do correio. Sem dvida, seu advogado, a par da
situao em Gibraltar, lhe enviara uma letra de crdito.
Mas a satisfao de encontrar uma carta do Sr. Stanmore desfez se por
completo ao abri-la.
Cara srta. Beaumont,
Lamento informar-lhe que meu pai faleceu subitamente. Com seu nico
filho e herdeiro, ofereo-me para continuar a servi-la com a mesma eficincia.
Se realmente quiser manter-se como minha cliente, envie-me uma carta de
autorizao sem a qual no poderei tratar de seus negcios.
Atenciosamente
Godfrey Stanmore''

97

Clssicos da Literatura Romntica

Preocupada com sua situao, Catrina abandonou a cidade em festa,


voltando para casa. A demora entre uma carta e outra a deixaria na penria
por vrios meses!
Mais uma vez Catrina no conseguia partilhar o clima festivo. A casa dos
Ridgeway estava intacta. Haviam chegado caixas de mantimentos e no
tinham sofrido nenhuma perda.
As irms de John mandaram vrios presuntos, carnes defumadas e
doces! Alice anunciou feliz ao v-la chegar. Finalmente algo a preocupa,
querida?
Sem responder, Catrina entregou-lhe a carta. Inexplicavelmente, alvio e
tristeza se mesclavam na fisionomia de Alice ao terminar de l-la.
Voc ter de voltar para a Inglaterra com os navios da esquadra.
Mas no tenho um tosto! Como pagarei a passagem?
No ser preciso pagar. O governador Eliott decretou que todos os civis
e esposas de oficiais, sem condies de reunir suprimentos para sobreviver por
doze meses, deviam sair de Gibraltar, escoltados pela esquadra do almirante
Rodney. No haver escolha
Mas Catrina ainda no se sentia disposta a desistir de Dominic. Enquanto
ele no se casasse, lutaria para reconquist-lo!
J anoitecia quando Dominic e o general chegaram em casa exaustos,
mas irradiando alegria. Dinah imediatamente reclamou as atenes do futuro
noivo.
Querido! Hoje noite haver uma festa em cada barco e todos os
nossos amigos iro! Sei que voc est cansado, mas seria at indelicado no
comemorar nossa vitria!
Tambm quero ir a uma festa, papai!
Voc ir interferiu Alice. A sra. Brockway vai oferecer um ch para
comemorar o aniversrio da filha e depois os adultos sero recebidos para
jantar.
Eu detesto os Brockway declarou Dinah, franzindo o nariz. So
muito maantes! Alm disso, algum precisa comparecer festa do almirante.
Sem entusiasmo, Dominic concordou em lev-la, e todas as mulheres,
menos Catrina, foram repousar para estarem bem dispostas noite. Era a
primeira vez, desde o incio do ano, que ela ficava a ss com o cunhado.
No v embora, Dominic pediu Catrina, percebendo que ele tambm
ia retirar-se da sala. Pode me dizer o que eu fiz de errado?
No tenho a menor idia do que quer dizer, Catrina.
No mesmo? Anunciou seu futuro noivado com Dinah, evita-me como
se eu fosse lhe transmitir uma doena contagiosa e quando obrigado a
suportar minha presena, trata-me com a firmeza de um inimigo. Isso no
quer dizer nada?
Deus do cu! explodiu Dominic. Voc nunca fica satisfeita? Foi a
sua censura violenta que me fez tomar uma deciso e lembrar-me do meu
dever em relao Lucy. Decidi levar uma vida digna e anunciei que vou me
casar com uma mulher de reputao impecvel e ainda assim voc
Por acaso ama Dinah? interrompeu Catrina, desesperada. No
posso acreditar nisso!
Amei Millicent e no fui feliz, portanto Por favor, mantenha-se fora do
meu caminho! Mal posso esperar pela hora de sua partida para a Inglaterra!

98

Clssicos da Literatura Romntica

Saiu e Catrina deixou-se cair numa poltrona, o corao duramente ferido.


Dominic no podia ter sido mais claro em sua explicao: escolhera algum de
reputao impecvel! Por que no se lembrara das qualidades essenciais de
uma esposa, segundo as palavras de Alice? Um homem s se une em
casamento com uma mulher modesta, virtuosa e recatada!
Sua paixo cega a impedira de analisar os motivos do comportamento
estranho de Dominic. Onde julgara ver respeito pela esposa morta, existira
apenas uma distncia proposital e um cuidado extremo para no dar-lhe
esperanas falsas. Recusara-se a entender a mensagem explcita nos atos
dele, avisando-a de que fora uma diverso agradvel durante um casamento
infeliz. Agora tudo tinha mudado, e ele queria uma esposa digna e altura de
sua posio.
Raiva, humilhao e revolta se mesclavam dor de Catrina Inconformada,
resolveu negar a Dominic a paz que s sua ausncia traria! No iria embora,
ficaria perto dele, atormentando-o a cada encontro. Se no lhe restava nada
alm do abandono, ao menos teria a vingana.
Quando finalmente se acalmou, foi procura de Lucy, j pronta para ser
levada por Hobson festa dos Brockway. O quarto que partilhava com Dinah
no se constitua no melhor refgio, mas no havia outro lugar na casa onde
pudesse ficar em paz. Foi obrigada a presenciar o ritual elaborado da bela
viva se embelezando para divertir-se com Dominic.
Pela fresta da janela, viu o casal atraente e refinado saindo de casa e
perdeu a vontade de acompanhar o general e a esposa ao jantar na casa dos
Brockway. Todos os seus vestidos, doaes recebidas aps o incndio, tinham
sido reformados e, mesmo razoavelmente elegante, no via como suportar
uma noite de alegria e comemoraes de vitria.
Sinto muito, mas estou com uma dor de cabea insuportvel
desculpou-se com Alice. Justifique-me junto aos anfitries
Poucos minutos depois, a casa ficou vazia, trazendo-lhe a solido
desejada. No entanto, o silncio opressivo a deprimia ainda mais e, por um
momento, pensou em juntar-se aos Ridgeway. Indecisa, vestiu uma capa de l
macia e saiu sem saber ainda para onde ir. Talvez fizesse apenas um longo
passeio solitrio
Ela parou na amurada de onde se descortinava a baa, observando os
navios iluminados. Em um deles, Dominic e Dinah danavam felizes, enquanto
seu corao se partia. Angustiada, decidiu ir festa dos Brockway, mas ao
virar-se viu uma sombra bloqueando seu caminho. S ento percebeu sua
inconscincia ao sair sozinha em uma noite cheia de homens procura de
aventuras. Quem ouviria os gritos de uma mulher em perigo no meio dos
rudos de comemorao?
Jake Farraday tinha sado da hospedaria quando viu a figura feminina
encoberta por uma longa capa. O rosto escondido pelo capuz no estava
visvel, mas algo na postura ereta o fez lembrar da garota que o cobrira de
farinha.
Naquele dia, ele conseguira descobrir quem era sua audaciosa agressora.
Depois disso, no pensou mais em Catrina Beaumont a jovem herdeira de uma
imensa fortuna. Mas agora seus caminhos se cruzaram novamente, o que sem
dvida era um sinal do destino.

99

Clssicos da Literatura Romntica

Jake tinha sido convidado para uma festa a bordo do H.M.S Venturer e
apreciaria aparecer com uma jovem bela e pouco convencional. Os oficiais da
Marinha j no o evitaram mais desde que seus conhecimentos nuticos a
respeito das correntes e ventos do Mediterrneo o haviam tornado um homem
til. Agora, era bem recebido em toda parte e seria um prazer surpreend-los
com uma companheira inesperada.
Saindo da sombra, ele fez uma reverncia exagerada diante da jovem que
ento o reconheceu.
Oh! Voc Jake Farraday, no?
Sinto-me honrado por lembrar-se do meu nome. Esperei-a a noite toda
h alguns meses atrs
Involuntariamente, Catrina lembrou-se de sua inteno de visitar o
capito Farraday para provocar o cunhado. Sua impulsividade provocara uma
situao entre ela e Dominic que provavelmente era a causa de seu desespero
agora. Depois daquela noite, ele passara a julg-la sem pudor, recato ou
dignidade.
Pretendia mesmo procur-lo, capito. Catrina forou-se a voltar ao
presente. Por acaso est de partida para a Inglaterra?
Em geral minhas viagens so s at Lisboa, mas se a senhorita precisar
de minha ajuda
Realmente eu preciso que algum me traga algo de Londres.
Jake analisou a situao que se oferecia a ele. A fortuna da jovem
continuava fora do alcance dela e, se a ajudasse, Catrina lhe deveria um favor.
Por outro lado, o dinheiro preso na Inglaterra a tornava mais vulnervel,
dando-lhe inmeras oportunidades de conquist-la.
Infelizmente, no sou bem aceito em meu pas. No lhe falaram sobre
Jake, proscrito, a ovelha negra da famlia Farraday?
Sem dvida, mas no o chamaram de covarde naqueles dias. Agora j
no tenho tanta certeza, pois nunca mais se arriscou a furar o bloqueio e s
voltou a Gibraltar quando no havia mais perigo.
Infelizmente fui ferido e fiquei algum tempo me recuperando em Lisboa.
Que tal vir at meu alojamento para ver a prova da minha coragem? Ele
percebeu-lhe a hesitao e mudou de ttica. Desculpe-me! Voc deve ter
outro compromisso em algum dos navios!
No eu sa para passear apenas.
Eu tambm, mas, j que nos encontramos, por que no vamos juntos
ao baile do Venturer!
Sem nada a perder, Catrina decidiu enfrentar uma aventura ousada ao
lado daquele homem que a fizera esquecer por instantes do seu desespero.
timo! Aceito seu convite!
Voc meu tipo de mulher! A expresso chocada de Catrina o levou
a emendar: Desculpe-me, uma dama perfeita para mim! Vamos?
Bem o meu vestido Ela arrependeu-se de sua ousadia ao observar
o traje luxuoso de Jake. Vou me sentir mal no meio de
No me desaponte, srta. Beaumont. O seu temperamento forte no
combina com essa sbita covardia.
No sou covarde!
Sorrindo, Jake segurou-lhe o brao e a conduziu para o vilarejo em festa.
Ao entrar no navio, Catrina esqueceu-se de seu vestido modesto, fascinada

100

Clssicos da Literatura Romntica

com o ambiente descontrado e alegre.


Vamos danar?
Bem vou-lhe confessar um segredo murmurou Catrina,
enrubescendo. Nunca aprendi a danar.
Pois ento vou ensin-la!
De modo algum! Os passos me parecem complicados demais.
Espere um momento
Jake afastou-se dela, indo at a banda da Marinha. Sua passagem pelo
salo fez com que muitas cabeas se voltassem, em si maioria de mulheres.
Quando voltou, a msica ecoando pelo navio era mais lenta.
Jake ento a tomou nos braos, segurando-a firmemente pela cintura.
No faa isso! implorou ela. Vamos causar um escndalo. Alm
disso, no sei os passos e
Esta msica danada assim, por isso no reclame. Deixe o corpo
acompanhar o ritmo e, acima de tudo, no olhe para os ps! Estamos
danando uma valsa
E por que os outros no nos acompanham?
Por certo no sabem ainda como danar, pois a valsa muito recente.
Girando pelo salo vazio, Catrina estava to envolvida pela msica que
custou a perceber o ambiente tenso sua volta. Alguns casais os fitavam com
desdm, outros com raiva, mas seu maior choque foi encontrar os olhos
faiscantes de dio de Dominic.
Ento, um oficial graduado aproximou-se do maestro, que, aps um
instante de silncio, recomeou a tocar, mas desta vez uma msica marcial e
os homens no enlaaram as mulheres pela cintura como Jake o fizera. Rubra
de vergonha, Catrina ficou espera de algum com ordens de expuls-los dali.
Esta msica antiquada me deixa com sono. Vamos embora daqui, em
busca de uma festa mais divertida, senhorita?
Sim. Por favor, vamos embora.
Infelizmente, foi preciso atravessar o salo para chegar at a sada e j
estavam no convs quando algum a impediu de continuar, segurando-a pelo
brao.
Como pde fazer isso? Dinah, que acompanhara Dominic at o
convs, censurou: At em Londres a valsa considerada moderna e ousada
demais para pessoas de respeito!
Por favor, no me amole, Dinah! Catrina disse beira das lgrimas.
Cuide de sua vida.
Vou lev-la para casa agora declarou Dominic, a ponto de perder o
controle. Vai j e
A dama est comigo interrompeu Jake, com um olhar perigosamente
calmo.
A dama um membro da minha famlia e se eu a vir ao seu lado
novamente voc no saber o que o atingiu, Farraday.
Devo-lhe desculpas, senhorita. Jake beijou a mo de Catrina,
galantemente. Esqueci-me como os ingleses so puritanos e convencionais.
Neste momento, sinto-me em desvantagem, pois detesto ser atingido. Mas
tenho certeza de que nos encontraremos de novo!
Sem dvida alguma! a revolta de Catrina superou a humilhao que
Dominic a fizera passar. Sei onde encontrara-lo. Adeus!

101

Clssicos da Literatura Romntica

Quando Jake se afastou, Dominic apertou-lhe o brao com mais fora


ainda.
Voc vai comigo para casa, neste exato instante!
Oh! mesmo? desafiou Catrina. E sua dama perder o melhor da
festa? Ela no vai se conformar.
No quero sair to cedo resmungou Dinah, amuada. Pea a algum
amigo seu para lev-la embora.
Harry Price lhe far companhia durante minha ausncia, Dinah. Voltarei
logo.
Sem dar a Dinah tempo para protestar, arrastou Catrina pela prancha que
ligava o navio ao cais e, at alcanarem as ruas escuras e desertas, Dominic
permaneceu calado.
Voc perdeu o juzo, mulher? Como teve coragem de ir a uma festa
com Farraday? J no mencionei a fama desse miservel? Alm de ser um
pirata que no respeita lei nem ptria, destri a reputao de uma mulher sem
o menor remorso!
Jake no pode me arruinar, Dominic declarou Catrina, sem emoo
na voz. J no tenho uma reputao impecvel.
O qu? No entendo!
Ora! Sabe muito bem sobre o que estou falando. Afinal, foi voc mesmo
quem disse que no me considerava igual s outras mulheres, no ? Nunca
senti a repulsa necessria diante de suas carcias, no sou modesta, virtuosa
nem recatada. Millicent afirmou que eu era depravada, imoral e libertina Ela
estava certa.
Chocado, Dominic parou e, segurando Catrina pelos ombros, forou-a a
fit-lo.
Que tolices so essas? De onde tirou noes to absurdas. Como pde
acreditar nas palavras de Millicent, distorcidas por sua viso irracional sobre a
realidade do relacionamento entre homens e mulheres?
No foi s ela quem me obrigou a admitir a minha falta de pudor, to
importante para uma mulher digna poder se tornar uma esposa. Violet
tambm deixou claro que os homens se chocam com atitudes indecorosas e
esperam uma reao repugnncia diante de suas atenes conjugais.
Meu Deus! No pode estar falando a srio!
Por que no? Afinal, voc mesmo declarou iria se casar com Dinah por
causa de sua reputao impecvel! falou com a voz embargada de
emoo. Eu no me enquadro nesse padro de pureza, no ?
Com um gemido de frustrao, Dominic no resistiu mais ao desejo e
quebrou o juramento de que nunca mais tocaria naquela mulher. Abraando-a
com paixo, ele mergulhou o rosto na cabeleira sedosa.
Minha tola Catrina! Embora ambas fossem radicalmente diferentes,
Violet e Millicent encheram sua cabea com idias distorcidas e falsas sobre
uma verdade que nenhuma das duas conseguia enxergar. Voc tudo que um
homem normal pode desejar, uma mulher completa, amorosa e
S que no quer casar-se Comigo, apesar de tantas qualidades.
Tambm se sente chocado com a minha ousadia, com o desejo que nunca me
ensinaram a esconder, com a falta de horror e medo diante de um ato animal
esco
Pelo amor de Deus, no diga mais nada, Catrina. No existe nada neste

102

Clssicos da Literatura Romntica

mundo que eu deseje tanto quanto casar-me com voc! Cheguei a um tal
ponto de desespero que quase enlouqueci Fugi, lutei, mas no adiantou. No
entanto, o sonho continua sendo impossvel e voc sabe por qu!
No! Eu no sei, nunca soube e no acreditarei em nenhuma desculpa
esfarrapada!
Voc uma mulher proibida para mim Dominic declarou com
amargura. No possvel que ignore o motivo desse impedimento, Catrina.
Jamais poderemos nos casar, jamais, entende?

103

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XIV

Lutando para forar a passagem entre os grupos que desciam a estrada


da colina em busca da alegria festiva do vilarejo, Catrina correu em direo
casa dos Ridgeway. Cega pelas lgrimas, ela seguia o seu instinto, ouvindo os
passos de Dominic s suas costas. Ao chegar, o som do piano tocado por Alice
sobrepunha-se s vozes dos passantes.
Provavelmente os Ridgeway tinham desistido do jantar, voltando para casa
com Lucy a fim de que a garotinha no se sentisse solitria. Catrina hesitou
por uma frao de segundo pensando em como entrar sem ser vista naquele
estado de total descontrole. Essa breve pausa foi suficiente para que Dominic a
alcanasse e, segurando-a com firmeza pelo brao, a levasse at a entrada dos
criados.
Ningum os viu entrar e, s depois de fechar a porta de seu quarto, ele
acendeu as velas.
Oua-me com ateno, Catrina pediu ele, sem se aproximar. Voc
realmente no sabe por que um casamento entre ns ser sempre impossvel?
No acredito em voc, Dominic! mentira
Pois ento pergunte a qualquer representante da Igreja ou da lei a
voz dele se tornou ainda mais spera. Por que acha que agi como um
homem alucinado durante os meses aps a morte de Millicent? No imagina
como me senti torturado! Eu estava livre novamente, podia casar-me, mas
para meu desespero no podia ter a mulher que me atraa. No consegui
aceitar esse fato e minha nica sada foi levar uma vida de excessos para no
pensar. Mas, quando voc me forou a considerar a situao de Lucy,
compreendi os danos que causava a minha filha e s me restou uma soluo
encontrar uma esposa. A mais aceitvel era Dinah.
Mas por qu? Voc no ama Dinah! Por que no eu?
Por Deus, Catrina! suspirou Dominic, exasperado. No entendeu
uma s palavra? Ningum lhe explicou que a lei probe um homem de casar
ou de ter um relacionamento carnal com a irm da prpria esposa?
Ora! Sua esposa morreu, portanto
Isso no altera a situao. Esse impedimento vem de uma proibio
claramente expressa na Bblia e, aos olhos da lei, sou e sempre serei seu
irmo. Pensei que voc soubesse disso.
No no! Nunca soube disso Pensei que no me quisesse por outros
motivos, por me considerar indigna.
A dor nos olhos de Catrina aumentou-lhe a prpria angstia. Dominic
respirou fundo e procurou um modo de tornar o golpe menos brutal para ela.
Para restaurar o orgulho daquela jovem sempre to corajosa, falou suave:
Como a lei nos torna irmos, quero usar esse lao de parentesco para
lhe fazer um favor que a ajudar a enfrentar o futuro. Os conceitos de Millicent
e Violet sobre o amor foram distorcidos pelas vivncias que tiveram. Sua irm
era uma criatura excessivamente pudica e esse trao de sua personalidade se
acentuou com uma educao reprimida e exageradamente protetora, que a
afastou da realidade. Sua me ensinou-a a envergonhar-se do prprio corpo,
por isso Millicent encarava o casamento como uma fantasia romntica. Ela
104

Clssicos da Literatura Romntica

queria ser admirada e adorada de longe, como uma esttua fria. Nunca
consegui convenc-la, atravs de argumentos ou gestos de ternura, de que o
amor fsico no era algo bestial e repugnante.
Mas Violet Ela me disse
Oua at o fim, Catrina. Sua pobre amiga conheceu apenas o lado fsico
de um ato em que no existia amor. experincia de Violet levou-a a executar
mecanicamente uma srie de aes pelas quais seria paga. Alm disso, sua
viso sobre o casamento foi obtida atravs dos relatos de clientes que a
procuravam porque as prprias esposas sentiam-se como Millicent. Vivemos
numa sociedade onde a maioria dos casamentos feita por convenincia e o
resultado no poderia ser diferente. Essas unies infelizes so responsveis
pela grande clientela das profissionais do amor, como Violet.
Est me afirmando que sou uma mulher normal, isso? Em sua dor,
Catrina queria feri-lo tambm. Ento me explique Se eu o amo, por que
me senti bem nos braos de Jake Farraday? Quando ele danou comigo, tive
vontade de ser beijada. Ainda me acha normal?
A expresso torturada de Dominic a fez arrepender-se das prprias
palavras. E no foi com uma sensao de triunfo, mas de desespero, que
ouviu-o dizer, com dificuldade:
Acho perigoso e pouco prudente, mas normal. Dominic segurou as
mos de Catrina. Jake um mau-carter, contudo atraente, capaz de
seduzir qualquer mulher que deseje. Voc ardente e passional, Catrina, e
far muito feliz o homem com quem se casar.
No pretendo me casar! As lagrimas escorriam copiosamente pelas
faces plidas. Nunca!
Voc precisa e o far algum dia. No desperdice toda uma vida por
minha causa, eu lhe imploro!
Se o casamento impossvel entre ns, prefiro ser sua amante do que
esposa de outro homem.
Ainda no compreendeu Catrina? Qualquer relacionamento entre ns
ser considerado incestuoso! Pelo menos conhece o significado de um
incesto, no?
Pois no me importo! ela gritou, em desespero. Ningum precisa
saber! Voc rompe esse noivado absurdo com Dinah e ns dois viveremos com
Lucy como uma famlia normal. Sou a tia dela, quem ir censurar minha
posio em sua casa?
Mesmo que eu tivesse condies de aceitar essa situao, no se
engana facilmente o mundo, Catrina. Alm disso, no posso admitir a sua
sugesto porque, sendo seu irmo, sou responsvel pelo seu bem-estar fsico
e, acima de tudo, moral!
Dominic afastou-se e voltou a lhe falar com rispidez:
Como irmo, tenho o direito de lhe dar ordens e exigir que me
obedea. Volte para a Inglaterra, Catrina. Apronte-se para embarcar no
primeiro navio que partir de Gibraltar.
A batida violenta na porta da frente ecoou no silncio da casa. Com receio
de que Alice a encontrasse nos aposentos de Dominic, Catrina correu para
sufocar os soluos na prpria cama. Precisava recuperar o controle antes da
chegada da companheira de quarto.
Por que o destino a tratava com tanta crueldade? Perguntava-se com

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Clssicos da Literatura Romntica

amargura. No podia unir-se ao nico homem capaz de faz-la feliz por causa
de leis arcaicas!
Ento, mos carinhosas tocaram seus cabelos e Catrina encontrou o olhar
meigo de Alice, que sentara na cama.
Pobre Catrina eu no sabia onde encontr-la, e quando ouvi uma
porta bater, fui verificar quem era. Encontrei Dominic e ele me contou
No justo!
Por favor, seja sensata, querida. A vida raramente justa. Ns todos
imaginamos que voc estava ciente de sua situao e, portanto preparava-se
para aceitar o inevitvel. John e eu insistimos em sua volta para a Inglaterra
porque a distncia ajudar a esquec-lo.
Sem nimo para discutir, Catrina no disse que, at a morte, em seu
corao s haveria lugar para Dominic.
Vou dormir Alice. No quero estar acordada quando Dinah
Entendo querida. Procure descansar.
Infelizmente o sono no vinha e na mente de Catrina os pensamentos
turbilhonavam medida que absorvia o verdadeiro significado das palavras de
Dominic. Talvez Dinah tambm fosse uma mulher ardente, e a viso da bela
viva entregando-se a ele era insuportvel!
A angstia de Catrina era tanta que, na certa, contagiou a sobrinha.
Embora a menina estivesse dormindo, de repente comeou a soluar.
Tomando-a nos braos, Catrina a despertou suavemente.
Oh, tia meu pesadelo foi terrvel! Sonhei que Deus tinha levado
voc como fez com minha me!
Era apenas um sonho, querida. Durma agora
S vou dormir se prometer que no vai me deixar, tia Catrina, jura?
No pretendo sair de Gibraltar, prometo.
Ao acalmar a sobrinha, Catrina admitiu que tomara uma deciso
definitiva. Permanecer perto de Dominic sabendo que ele jamais poderia
am-la seria torturante, mas ir embora e tentar esquec-lo estava alm de
suas foras.
A garotinha adormeceu, mas Catrina ainda estava acordada quando ouviu
a voz de Dinah. Fechando os olhos, fingiu dormir. No queria enfrentar mais
uma discusso!
No adianta minha cara! Sei que est acordada e no vou ficar quieta!
sussurrou Dinah. Espero que tenha noo do escndalo que causou com
sua falta de vergonha. Alm de chegar ao baile sem ter sido convidada e na
companhia de um pirata, um aproveitador e mau-carter, ainda ousa danar
nos seus braos como uma prostituta! Ningum mais a cumprimentar depois
dessa exibio vulgar!
As palavras de Dinah no a atingiram desta vez. Seu drama superava a
impertinncia de uma mulher caprichosa. Ignorando a fria de Dinah, passou a
noite traando planos para o futuro e decidiu sair de casa antes que todos
acordassem.
No havia ningum na estrada deserta quando Catrina revistou
cuidadosamente as casas destrudas durante o combate. Apesar de j terem
sido saqueadas pela populao do vilarejo, ainda haviam sobrado algumas
peas teis. Numa das casas encontrou um colcho, alguns cobertores, uma

106

Clssicos da Literatura Romntica

pequena cmoda e vrias panelas. Com muito esforo arrastou tudo at o


abrigo de pedras que encontrara com Lucy.
Catrina voltou para casa em tempo de trocar o vestido imundo antes de se
juntar famlia para o caf da manh.
Acordou cedo, Catrina Dinah disse com a costumeira ironia. J
est fazendo as malas?
Lucy agarrou a mo da tia e no se afastou dela pelo resto da manh. At
mesmo enquanto Catrina escrevia em seu dirio a garotinha permanecia
sentada, fitando-a fixamente.
A chuva constante provou-me que meu abrigo no tem goteiras, pois
est completamente seco. Coloquei as panelas sobre a rocha da entrada da
gruta a fim de captar a gua da chuva.
Nos dias que se seguiram, embora ningum mencionasse claramente a
partida de Catrina, as suspeitas de Lucy no desapareciam. Postava-se junto
tia at o anoitecer, e s cedia ao sono quando esta se deitava ao seu lado,
pronta para dormir.
Vrias vezes Catrina foi obrigada a vestir a camisola, soltar os cabelos e
concentrar-se em seu dirio at a garotinha adormecer, para ento vestir-se
novamente.
Naquela noite, como no havia ningum em casa, ela resolveu usar o
quarto de Alice para se arrumar, pois o sono de Lucy estava ficando ainda mais
leve. J havia atravessado o corredor escuro com as roupas na mo quando
colidiu com algum.
Dominic? No est de planto?
Sim, mas fugi por alguns minutos porque precisava falar cora voc.
Vou vestir-me no quarto de Alice para no acordar Lucy. Irei ao seu
encontro no salo.
No posso esperar. melhor vir at o meu quarto. L voc me explica o
porqu dessas trocas de roupas misteriosas!
Enquanto Dominic acendia as velas, Catrina relatou resumidamente os
temores de Lucy. Era preciso abreviar a tortura de ficar naquele aposento.
Sobre o que queria conversar?
Acabo de saber que a esquadra partir amanh cedo, Catrina,
Abandonei meu posto porque no teremos outra chance de nos dizer adeus.
Que comovente! Arriscou-se tanto por uma tolice dessas?
Bem Eu queria pedir-lhe um favor. Ser que voc poderia inventar
uma mentira sobre sua partida, um pretexto que no magoe Lucy? Ela se
apegou muito a voc Dominic colocou o brao sobre o ombro de Catrina e
beijou-lhe o rosto. Tambm precisava desejar-lhe felicidades.
No seja hipcrita! Ela o empurrou com violncia. Por mais que
tente se convencer no podemos nos tratar como irmos! Nosso amor no
nada fraternal!
Enfrente a realidade como eu, Catrina. Consegui finalmente v-la como
uma irm querida.
Catrina deu uma gargalhada diante daquela afirmao absurda. Ser que
ele a julgava to tola a ponto de se convencer com uma mentira e passar o
resto da vida sentindo-se feliz por ser a irm querida do homem que amava?
Impulsivamente, ela tirou o roupo, exibindo o corpo moldado pela seda
da camisola. Queria ver at quando a ternura fraternal venceria o desejo!

107

Clssicos da Literatura Romntica

Droga! Cubra-se logo, Catrina!


Ora Dominic natural que um irmo me veja trocando de roupa.
Ajude-me a soltar a ala da camisola, sim?
O desafio a seu orgulho e a tentao de tomar nos braos aquele corpo
que tanto o atraa fizeram ruir suas defesas. Abraou-a com fora e logo
estavam deitados no colcho macio, os lbios colando-se com ardor num beijo
apaixonado.
Dominic s reagiu ao sentir os botes do uniforme sendo abertos. Havia
abandonado seu posto, e poderia ser severamente punido. Porm, o medo do
castigo lhe pesava menos que a admisso de sua fraqueza. Iludira-se
acreditando que ambos se despediriam com afeio, conformados em
manterem laos de afeio fraternal. Bastara um desafio de Catrina para
demonstrar a fragilidade de sua mentira.
Voc provou o que queria, Catrina. Mas, nada mudou. Nunca mais nos
veremos. Esta noite ser mais uma lembrana a ser sufocada pelo resto da
vida. Adeus! Levantou-se resoluto deixando-a sozinha com o seu pranto.
Ela acordou minutos antes de os relgios da casa anunciarem cinco horas.
Ainda estava escuro, Lucy e Dinah dormiam profundamente e o silncio era
completo. Retirando a camisola que colocara sobre o vestido, ela apanhou a
trouxa de roupa e, ao sair pela cozinha, pegou um dos pes feitos na vspera.
Ningum a viu chegar ao abrigo oculto pela vegetao, mas, aps
acomodar-se, ela lembrou que a sobrinha conhecia aquele lugar. S lhe restava
rezar para que a garotinha tivesse esquecido esse fato e no o mencionasse
nem acidentalmente quando a inevitvel busca se iniciasse!
Mas a manh chegou ao fim e, depois de verificar que no havia ningum
a sua procura, Catrina foi colher o alho-por que crescia como mato ao redor
da cabana, a fim de preparar uma sopa. Ela examinou cuidadosamente os
arredores, buscando algo que complementasse sua alimentao; teria de ficar
muito tempo escondida. Aps a partida da esquadra, seria impossvel que a
mandassem de volta para a Inglaterra, por falta de navios. No entanto, seu ato
de desafio s ordens explcitas do governador seria punido e s escaparia do
castigo continuando desaparecida.
Muitas horas haviam se passado quando Catrina julgou seguro juntar-se
multido para a poderosa esquadra do almirante Rodney desaparecer no
horizonte. Usando um casaco velho, cujo capuz cobria completamente o seu
rosto, chegou ao cais em tempo de ver os ltimos navios se perdendo a
distncia.
Como o restante da populao, ela sentiu o corao acelerar ao ouvir os
tiros dos espanhis que avisavam os galees da partida dos ingleses. Um novo
e terrvel estado de stio iria comear!
Ento, nos encontramos novamente, srta.Beaumont!
A voz s suas costas a fez estremecer. Era Jake Farraday.
Espero que, desta vez, seu enfurecido parente no aparea de surpresa
para roub-la de mim! Posso lhe perguntar quem aquele homem irascvel?
meu irmo.
Por Deus! Que amor possessivo! Por acaso ele a mantm Presa no
poro?
Sua pergunta ridcula, capito!
Ento por que parece uma fugitiva, senhorita? Observei-a por um bom

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Clssicos da Literatura Romntica

tempo e s descobri quem era porque j conheo esse seu casaco horrvel!
Estava se escondendo e
Pois o senhor tambm no ficou muito vista de ningum! interrompeu Catrina. Eu o procurava e no consegui encontr-lo.
Veio me procurar? A que devo essa honra?
Antes de mais nada, confesso que sou uma fugitiva. Eu devia estar num
daqueles navios ingleses, mas desafiei as ordens do governador e me refugiei
num lugar secreto. Agora tenho de continuar escondida, ou me colocaro na
priso!
to trgico assim voltar? Que destino terrvel a espera l?
Tenho motivos pessoais para ficar. No entanto, minha fortuna continua
em Londres e
Uma fortuna? o sorriso de Jake era de pura incredulidade. Que
sorte a sua!
Em silncio, ele leu a carta que Catrina lhe entregou. Agora tinha provas
concretas sobre a riqueza da jovem herdeira e, embora ela estivesse
claramente desafiando o irmo, talvez houvesse algum modo de lucrar com a
situao.
Por que confiou em mim, senhorita? E se eu ameaasse denunci-la
para for-la a se tornar minha amante? Sou um perito em chantagem!
No tenho a menor dvida, capito. No entanto, eu creio que est mais
interessado em dinheiro do que em uma amante.
Ora! Sua opinio me ofende, mas talvez seja interessante ouvir a sua
proposta. Infelizmente, recuso-me a discutir negcios na rua. Vamos at o
meu confortvel quarto.
No se engane, capito! Se me julga uma presa fcil, por estar em uma
posio vulnervel s suas chantagens, pode se dar mal. Eu corto o seu
pescoo se encostar em mim!
Que mulher feroz! Mas eu detestaria manchar de sangue o meu belo
casaco, senhorita, pode ficar tranqila! Vamos?
Sim desde que no se esquea dos meus motivos. Pretendo apenas
discutir negcios, nada mais!
Por favor, no me ameace mais. J estou com os nervos abalados!
Catrina acompanhou-o, sorrindo. Jake Farraday no ousaria desafi-la.

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Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XV

Os aposentos do capito na Hospedaria da Rainha surpreenderam Catrina


pelo luxo e bom gosto. Na saleta decorada com mveis finos, havia um
aparador de mrmore onde duas criadas atavam colocando os pratos do caf
da manh.
Por favor, faa-me companhia, srta. Beaumont. Estou em jejum e no
consigo discutir assuntos srios com o estmago vazio.
Obrigada murmurou ela, tambm com fome. Pela quantidade de
comida, presumo que minhas suposies estavam corretas. Veio com o barco
cheio de mantimentos e est espera do reinicio do bloqueio para vender suas
mercadorias a preos bem altos, no ?
Ah! Que tristeza encontrar uma jovem to bonita e esperta demais!
Se descobrir todos os meus segredos, jamais me ver como o heri de seus
sonhos!
No vim procurar personagens romnticos e sim tratar de negcios, sr.
Farraday. Como j lhe disse, no tenho como pr as mos em meu dinheiro
que est em Londres. Se eu assinar uma nota promissria, o senhor me
vender mantimentos a crdito.
Se eu realmente tiver o barco cheio de comida, como voc supe,
ganharei dinheiro em poucos dias. Por que iria arriscar lucros seguros em troca
de promessas duvidosas?
Leia novamente a carta do meu advogado para assegurar-se.
No necessrio. Estava apenas provocando voc. Sei que me pagar.
De que precisa?
Quero cinco quilos de farinha, dois de acar, quatro de aveia e trs de
ervilhas secas. Pelos seus preos, calculei uma quantia ao redor de seis
Dez moedas de ouro, senhorita.
Mas um roubo!
Est em condies de pechinchar, minha cara fugitiva da lei?
No, mas posso protestar! Eu lhe pagarei dez moedas, porm, quero
um saco de sementes de verduras.
Sementes? Ele se surpreendeu com a ousadia da jovem Est
vivendo escondida! Onde pensa plantar verdura? As nicas terras cultivveis
ficam no istmo e todos os lotes j tm dono.
Eu sei. Depois de pensar muito, decidi criar um solo artificial sobre a
rocha, cobrindo-a com uma camada de terra. Quando atingir a espessura ideal,
plantarei minhas sementes e espero ter logo verduras para vender no
mercado. E sorrindo com malcia completou: Como tive um bom
professor, cobrarei preos exorbitantes!
Srta. Beaumont! Voc nica! ele deu uma gargalhada sonora.
Ser um prazer tratar de negcios com uma pessoa to astuta! Negcio
fechado! Vendo-lhe os mantimentos mais um saco de sementes variadas por
dez moedas de ouro!
Jake tocou a sineta e, quando as criadas chegaram, pediu-lhes que
trouxessem papel e caneta. Enquanto elas limpavam a mesa onde seria
assinado o contrato, surgiu-lhe uma idia brilhante. Agora sabia como dobrar
110

Clssicos da Literatura Romntica

aquela jovem provocante e indomvel


Mas quando Catrina leu os termos do contrato, soltou um grito de
indignao.
Ficou maluco, capito Farraday? Nem um usurio cobraria juros de
cinqenta por cento!
verdade, mas estou disposto a esquecer-me desse lucro material
em troca de um beijo.
Com gestos firmes, Catrina mergulhou a caneta no tinteiro e assinou o
contrato sem fazer nenhum comentrio e sem perceber o olhar de admirao
que Jake lhe lanava.
Eis aqui o documento, capito. Entregou-lhe o contrato, com um
sorriso. Agora poderia me escoltar at seu navio para que eu retire a
mercadoria?
Sem dvida, senhorita
Jake colocara a mo no trinco da porta quando a viu parar diante dele e,
erguendo o rosto, oferecer-lhe os lbios. Mesmo sabendo que aquele gesto no
significava uma capitulao, ele no resistiu ao desejo de beij-la. Prendeu-a
nos braos por um longo tempo e, ao solt-la, tirou o contrato do bolso do
casaco.
Oh! No faa isso! pediu Catrina, com firmeza. 0s juros
permanecem os mesmos. Eu dou o que meu, jamais vendo ou troco!
Pois uma pena murmurou ele, ansiando por mais do que um
simples beijo. Eu estava disposto a esquecer-me at do seu emprstimo em
troca de uma entrega completa. Quem sabe voc no me d o que no
pretende vender?
Rubra de vergonha, Catrina adiantou-se e, abrindo a porta, saiu do
quarto. Na rua seria mais fcil manter a conversa num plano impessoal. Aquele
beijo, embora no despertasse emoes inebriantes como os de Dominic, tinha
sido agradvel e esse prazer meramente fsico, a assustava. Teria beijado Jake
apenas para mostrar-lhe que era dona de si mesma ou ainda queria vingar-se
da rejeio de Dominic?
A chegada ao Arabella a impediu de prosseguir com aqueles pensamentos
inquietantes. No confiava em Farraday e pretendia conferir cada item de sua
compra.
Voc no conseguir carregar tudo. Vou ajud-la a levar
Obrigada, mas dispenso o seu auxlio. No tenho a menor inteno de
indicar-lhe de que lado fica o meu refgio.
Ah! Voc me julga to mal! Jake suspirou melanclico. Mas como
pretende fazer? No possvel atravessar a cidade arrastando esses sacos
enormes sem chamar a ateno!
Admitindo que Jake tinha razo, ela observou atentamente a tripulao do
Arabella, at encontrar um rosto idoso, de feies que julgou honestas. Um
velho de cabelos brancos. Aquele senhor, talvez
Rawling! Ajude a senhora a carregar sua mercadoria ento Jake
voltou-se para Catrina. Quando a verei novamente, srta. Beaumont?
Est preocupado com o seu dinheiro, capito? zombou Catrina,
comeando a caminhar pelo cais. Talvez eu o esteja esperando aqui mesmo
quando seu barco retornar a este porto. Adeus!
Jake acompanhou com o olhar a figura esguia seguida pelo velho

111

Clssicos da Literatura Romntica

marinheiro, at que desaparecesse numa viela estreita. Sem dvida, o


esconderijo dela ficava na direo oposta, mas Catrina Beaumont era uma
adversria esperta e seria um prazer venc-la!
Realealmente, Catrina seguiu uma rota desnecessariamente longa para
chegar at a caverna onde a populao havia se refugiado durante o ataque
dos espanhis. Apesar da aparncia honesta Kawling, no pretendia arriscar
sua segurana, pedindo-lhe que deixasse a carga ali mesmo.
A senhora no pode ficar aqui um lugar deserto demais
No terei nenhum problema. Ela apontou uma lona rasgada. Vou
fazer uma tenda e
Est fugindo da lei, moa? Desculpe a curiosidade, mas
De certo modo, sim! Eu devia ter partido junto com a esquadra, mas
preferi ficar.
Ento posso ajud-la? o velho retirou um saquinho do bolso e o
entregou a Catrina. No muito, mas
Comovida, ela contou as moedas de ouro que o desconhecido lhe oferecia.
Agradeo-lhe muito, Rawling, mas no posso aceitar. Guarde as suas
economias. Precisar delas mais do que eu e por favor, no se preocupe
comigo.
Com um olhar de dvida, o velho marinheiro guardou as moedas e se
afastou da caverna, nitidamente ansioso pela segurana daquela jovem cuja
educao no a preparara para viver em plena natureza.
Como a maior parte dos oficiais, Dominic no dormiu na noite anterior
partida da esquadra. Havia uma infinidade de documentos que deveriam seguir
para a Inglaterra e s ficaram prontos de madrugada. Mas, mesmo quando o
trabalho exaustivo terminou, ele preferiu ficar no quartel, vendo os navios se
preparando para zarpar. Perdido em pensamentos sombrios, esperou at a
ltima vela desaparecer no horizonte e ento voltou para casa. Precisava
almoar com Lucy, que devia estar desolada.
No entanto, uma crise mais grave o esperava!
Oh, papai! gritou a garotinha, em prantos. Tia Catrina quebrou a
promessa que me fez! Ela jurou, mas foi embora como eu sonhei um dia!
Sua tia no teve outra sada, amor. Ele carregou a filha, tentando
acalm-la. O Exrcito deu ordens
E voc acha que aquela teimosa obedece a alguma ordem-
interrompeu Dinah, enfurecida. Ela foi embora, mas no partiu em nenhum
dos navios!
O qu? Dominic foi tomado por uma suspeita angustiante. Onde
est? Como sabem
Catrina j no se encontrava mais nesta casa quando acordamos,
Dominic procurou falar com calma. Nenhum dos criados a viu sair e eu fui
at o quarto e no encontrei uma pea de roupa em sua cmoda.
Deus do cu! Como ir sobreviver? Catrina no tem dinheiro nem
alimentos!
Acho bem mais importante saber como John explicar essa
insubordinao ao governador! Dinah comentou com maldosa frieza.
Aquela criatura irresponsvel e propensa a provocar escndalos o colocou em
uma posio muito desagradvel!
O general j soube disso?

112

Clssicos da Literatura Romntica

Ele foi o primeiro a ser avisado, Dominic continuou Alice, ignorando


Dinah. John organizou uma patrulha para revistar as casas em runas.
Talvez Catrina tenha se escondido em alguma
A suspeita vaga se transformou em certeza na mente de Dominic. Sem
dar explicaes a ningum, saiu correndo da sala. Catrina no era tola e
jamais teria agido dessa forma se no contasse com a ajuda de algum. E s
havia uma pessoa a quem ela recorreria: Jake Farraday.
Sua primeira tentativa de encontr-lo na hospedaria foi em vo. O capito
deixara seus aposentos h mais de duas horas e ningum se arriscava a
afirmar se estava ou no acompanhado por uma jovem ruiva.
O sangue fervia nas veias de Dominic quando ele finalmente chegou ao
Arabella e encontrou o capito conversando com um velho marinheiro.
Como vai, capito Beaumont? Jake estendeu a mo para
cumprimentar o recm-chegado. O que o traz at mim?
Meu nome no Beaumont. Dominic ignorou o gesto corts.
capito Ross e no pretendo perder tempo. Onde est a srta. Beaumont?
Ento o possessivo protetor de Catrina no era seu irmo? Ela devia
gostar muito daquele meio-irmo ou cunhado, pois parecia ter ficado em
Gibraltar por motivos familiares!
A srta. Beaumont desapareceu, capito Ross? E uma situao bastante
preocupante para a famlia, porm no vejo Por que veio at aqui!
No se faa de desentendido, Farraday! Ela est nesse navio e vou
revist-lo at
Voc no tem autoridade para isso! berrou Jake, rubro de raiva.
Precisa de uma ordem
Conseguirei essa droga depois de ter revistado o seu navio de ponta a
ponta. No vou dar-lhe a oportunidade de esconder evidncias importantes!
No existem motivos vlidos para essa busca!
Ser que rapto um motivo vlido? Voc est sendo acusado de
raptar a sita. Beaumont e de mant-la presa em um camarote ou no poro.
Meu caro capito Ross! Eu no preciso usar essa ttica para ter belas
garotas em meu camarote. Elas vm por vontade prpria.
Como a jovem de dezesseis anos que fugiu de casa para acompanh-lo
Irlanda? a voz de Dominic se tornou perigosamente gentil. Os irmos
dela o seguiram at Dublin e foram vistos retirando-a de seu navio. Eles
retornaram sozinhos Inglaterra e a famlia jamais revelou o que realmente
aconteceu com a pobre criana. No entanto, sempre surgem comentrios, no
? Alguns afirmam que a moa foi corrompida por completo e preferiu se
juntar s prostitutas do cais. Outros juram que ela se refugiou em um
convento, pois no tinha coragem de enfrentar o mundo aps as degradaes
que sofreu. Ainda h a hiptese sobre a perda da sanidade mental da jovem
que permaneceu encerrada em um hospcio na Irlanda.
Ora! So apenas boatos comentou Jake, sem se perturbar com a
acusao. S um homem insignificante passa a vida toda sem se tornar
heri de rumores desse tipo.
A despreocupao de Farraday diante de uma denncia to grave
enfureceu Dominic.
Vou revistar esse maldito barco e no tente me impedir! Realmente,
Jake no fez um nico gesto para evitar a entrada de Dominic no Arabella. Em

113

Clssicos da Literatura Romntica

sua face desprovida de emoo, apenas os olhos faiscavam de dio.


O primeiro dia de sua vida de fugitiva foi de trabalho exaustivo. Catrina
limpou escrupulosamente o abrigo e arrumou seus poucos pertences, sem, no
entanto conseguir despir o local de sua aparncia deprimente.
As paredes de pedra cinzenta e o cho de terra eram o complemento ideal
para a cmoda quebrada e o colcho rasgado que ela conseguira para mobiliar
seu futuro lar. Lutando contra o desnimo, Catrina convenceu-se de que aquele
abrigo rstico seria usado apenas como abrigo da chuva e para dormir.
Passaria os dias ao ar livre, no lado oculto do imenso rochedo, trabalhando no
jardim de seus sonhos.
O local escolhido para a horta foi uma grande plataforma de rocha. Apesar
do entusiasmo, desalentava-a saber, que precisaria cobrir toda a parte plana
com uma espessa camada de terra sem contar com a ajuda de ningum.
Com o nico utenslio ao seu alcance, uma concha para sopa, Catrina
iniciou a tarefa desanimadora de escavar o solo das redondezas, trazendo a
terra num saco de estopa. A cada viagem, ela achava maior aquela rocha
plana onde nem um dcimo ainda estava coberto!
Seu trabalho s foi interrompido na tarde do primeiro dia, quando o som
de vozes se aproximando a obrigou a se esconder. Por entre os arbustos ela
viu uma patrulha, sem dvida sua procura. Felizmente, tal fato no se
repetiu e Catrina pde dedicar todas as horas de claridade sua tarefa.
Mas noite a depresso se intensificava, tornando-se quase insuportvel.
Solitria e desesperada, Catrina se esgueirava entre as runas das manses e
ficava escondida no jardim da casa dos Ridgeway, ansiando por ver Dominic.
Muitas vezes, quando Hobson se atrasava para fechar as venezianas, as luzes
acesas revelavam uma cena familiar que aumentava sua solido. Alice tocava
piano enquanto o general lia o jornal no sof e, no cho, Dominic e Lucy
jogavam observados de perto por Dinah, perturbados constantemente pelo
irrequieto Tim.
Catrina no sabia o que era pior: vislumbrar aquela cena domstica da
qual no mais partilhava ou ficar horas diante das venezianas fechadas, como
uma exilada, tentando imaginar o que estaria acontecendo!
Mas o retorno dos galees espanhis indicando o reinicio do cerco a
instigou a trabalhar mais arduamente. Logo a comida se tornaria escassa e ela
pretendia colher suas verduras para vend-las no mercado.
Aps duas semanas de luta incessante, a camada de terra sobre a
plataforma atingiu a espessura ideal. Entusiasmada, Catrina iniciou o plantio,
seguindo um planejamento perfeito: fileiras e sementes de repolho eram
seguidas por outras de cenouras, nabos, rabanetes e cebolas. |
Como se a natureza estivesse abenoando seu esforo, a chuva comeou
a cair imediatamente aps o plantio da ltima semente. Naquela noite, ela no
sentiu o irresistvel desejo de aproximar-se da casa dos Ridgeway. Exausta,
mas feliz, Catrina tomou a habitual sopa de folhas de alho-por e adormeceu
com um sorriso nos lbios.
Porm, a luz do sol iluminou uma cena devastadora para Catrina. A chuva,
vinda do leste, empurrara toda a terra para um dos lados da plataforma e suas
preciosas sementes jaziam em um mar de lama, amontoado de encontro aos
rochedos. Deitada sobre a rocha novamente nua e estril, ela chorou por um
longo tempo. Aos poucos, porm, seu esprito combativo venceu o desnimo.

114

Clssicos da Literatura Romntica

Era preciso fazer pequenas muretas de pedra para fixar os canteiros e ento a
terra agentaria a fora da enxurrada sem deslizamentos.
Cuidadosamente, Catrina recobriu a plataforma com a terra molhada,
procurando no danificar as sementes. No final da tarde, terminava a horta de
seu jardim, agora protegida com barreiras slidas que acompanhavam as
ondulaes da rocha.
Embora o trabalho fosse desgastante a espera era mais difcil de suportar.
Diariamente Catrina examinava a terra procura de brotinhos verdes. Mas
suas expectativas eram prematuras demais. No solo nu no havia sequer um
sinal de germinao!
Economizando ao mximo os poucos vveres que ainda restavam, ela
descobriu que as folhas de dente-de-leo eram agradveis ao paladar. Era
preciso poupar os alhos-pors, ou no sobraria nenhum no outono. A esse
pensamento, ela sorria com tristeza. Estava fazendo planos a longo prazo
porque ningum mais em Gibraltar se preocupava com a sobrevivncia ou no
de Catrina Beaumont.
H mais de uma semana Dominic, munido de binculos, escondia-se em
uma fresta dos rochedos para acompanhar os movimentos de Catrina. O amor
e a piedade cediam diante da intensa admirao que a coragem daquela
mulher lhe despertava.
Ele adquirira o hbito de ficar com Lucy at que a garotinha adormecesse,
depois de contar suas aventuras ao lado da tia. Por mero acaso, a filha
mencionou um esconderijo secreto, despertando sua curiosidade. Mas as
perguntas insistentes, no incio gentis e lealmente exasperadas no surtiram
efeito.
segredo, papai! Prometi a tia Catrina que no contaria a ningum! S
ela e eu sabemos e Tim, claro!
Ento Dominic iniciou sua pesquisa, partindo do principio de que o
esconderijo fora descoberto na poca em que se refugiaram na caverna.
Passava todas as horas livres vigiando as rochas mais prximas at que, aps
uma tarde de chuva, ele a viu pela primeira vez. Catrina surgia e desaparecia
no emaranhado de arbustos, e foi preciso esperar pelo momento ideal para
descobrir o esconderijo.
Quando finalmente chegou ao rudimentar abrigo de pedras, sentiu o
corao se apertar diante da caverna primitiva onde ela vivia solitria e
desprovida de conforto. No entanto, no havia como livr-la daquela vida
terrvel!
O general Ridgeway continuava enfurecido, culpando Catrina pela mgoa
que seu desaparecimento provocara em Alice. Incapaz de perdoar a jovem
fugitiva, no intercedera junto ao governador Elliott, para quem uma ordem
no cumprida sempre merecia punio.
Se Dominic a forasse a abandonar o esconderijo, ela estaria apenas
trocando o abrigo por uma cela no convento, onde ficaria confinada at ser
colocada no primeiro navio que partisse para a Inglaterra. O conforto e os
alimentos fornecidos pelo Exrcito a prisioneira talvez no fossem uma
compensao suficiente para o tdio e a humilhao que Catrina sentiria atrs
das grades da priso!
Incapaz de denunci-la, Dominic limitou-se a tomar providncias para que
Catrina no morresse de fome. Esperando a sada dela, que se repetia sempre

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Clssicos da Literatura Romntica

no mesmo horrio todas as manhs, foi at o abrigo com sacos de farinha,


arroz e um pedao de carne defumada.
Aps uma ligeira relutncia ele criou coragem de entrar no abrigo. O que
sentiu, ento, foi uma mistura de angstia e raiva. Cabina no podia continuar
escondida como uma criminosa!
Determinado a encontrar uma alternativa para a priso que se seguiria
descoberta da fugitiva, Dominic resolveu confiar seu dilema a Alice. Ela era a
nica pessoa capaz de influenciar o general Ridgeway, e, atravs da autoridade
militar, se encontraria Um modo de traz-la de volta ao mundo sem ser punida.
Quando Catrina encontrou as provises sobre a cmoda, chorou de
alegria, pensando em Lucy. A garotinha confiara ao pai o segredo de seu
esconderijo, mas Dominic fora diplomtico a ponto de no enfrent-la
pessoalmente. Ela teria recusado receber caridade das mos de um homem
que poderia for-la a se entregar ao governador. Embora os alimentos fossem
um presente valioso, a sensao de no estar abandonada no mundo foi o que
mais a alegrou.
A chuva daquela noite completou sua felicidade! Agora no havia mais
perigo de um deslizamento de terra e suas sementes precisavam
urgentemente de gua. Ela as regava diariamente, mas o solo no chegava a
ficar mido em toda a sua extenso. Feliz Catrina adormeceu ouvindo o gotejar
melodioso sobre o telhado de seu esconderijo.
No entanto, ao examinar a plantao, to logo o sol nasceu ela teve uma
crise de desespero. No havia uma nica folhinha vista. Praguejando, deu
um pontap na terra rida que no cooperava com seu trabalho incansvel.
Ento, na cavidade formada pelo impacto de seu p, surgiu um brilho
esverdeado.
Catrina percebeu de imediato seu erro. Ao recolocar a lama revolta sobre
a rocha, deixara as sementes muito no fundo e as folhinhas no tinham fora
para varar a camada de terra. Pela terceira vez ela reconstruiu a horta,
transportando os pequenos brotos para perto da superfcie. Mesmo
desordenados, os vegetais agora cresciam sem obstculos!
A tarefa levou dois dias e na manh do terceiro dia ela sentou-se numa
pedra e, orgulhosa, contemplou as plantinhas. Subitamente, o som de passos
a assustou, mas Tim chegou antes que Catrina se escondesse de seus
visitantes.
Lucy correu para os braos da tia, censurando-a por t-la abandonado,
mas Catrina mal ouvia os lamentos da criana. Dominic tambm estava ali e o
amor que leu nos olhos cinzentos recompensou-a de todos os sacrifcios.
J pode voltar para casa conosco, Catrina ele comunicou tenso. O
general Ridgeway a desculpou e conseguiu interceder por voc junto ao
governador. Ele afirmou que sua recusa em partir foi causada pelo desejo de
permanecer com seus nicos familiares a sobrinha e o irmo. Foi-lhe
concedida permisso para ficar na casa de Alice at que seja possvel envila de volta para a Inglaterra.
Gibraltar est novamente cercado, Dominic. Haver racionamento de
comida e todos dependero dos navios que consigam furar o bloqueio.
Recuso-me a ser novamente uma boca a mais para ser alimentada, e enquanto
no puder contribuir para o meu sustento,prefiro lutar sozinha e sobreviver! ^|
Ah! E como conseguir esse milagre? Sei que est se alimentando apenas

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Clssicos da Literatura Romntica

de sopas base de folhas. At quando resistir a essa dieta de fome?


No ser por muito tempo. Olhe Dominic! Ela apontou para as folhas de
sua horta. Estes pontinhos verdes logo e transformaro em repolhos,
cenouras, cebolas e eu
Onde conseguiu as sementes? Por acaso foi Jake Farraday quem as
forneceu?
Sim. Por que pergunta?
Desconfiei de que voc iria pedir-lhe auxlio. Sem dvida o nico que
sabe onde fica o seu esconderijo, no? E sem esconder a raiva, ordenou:
Vai sair imediatamente deste lugar e desaparecer da vida de Farraday!
No pretendo obedecer, meu caro. Em primeiro lugar, Jake ignora o
meu esconderijo e, em segundo, eu no teria sobrevivido sem a ajuda de
algum. Recebi as sementes e mantimentos
Em troca do qu? Dominic segurou-lhe os braos com violncia.
Voc uma idiota, Catrina! Esse miservel jamais d algo sem exigir uma
retribuio.
Ele no me deu nada. Eu comprei!
E onde conseguiu dinheiro?
Bem Jake forneceu-me crdito.
Pois ento eu mesmo o pagarei assim que ele voltar a este porto. Qual
a quantia?
Dez moedas de ouro e quem as devolver ao credor serei eu! Catrina
o desafiou. A dvida minha!
Deus do cu! Voc no sabe com quem est lidando, Catrina. Farraday
deve ter planejado um modo de prend-la numa teia perigosa.
Talvez mas ele um homem corajoso e jamais desistiria a mulher que
ama por respeito s convenes sociais arcaicas!
Controlando o dio, Dominic pediu a Lucy que fosse dar um passeio com
Tim. Mal a garotinha se afastou, tomou Catrina nos bracos, beijando-a com
desespero.
Sabe o que fizemos Catrina? murmurou ele ao se afastar.
Cometemos um crime pelo qual voc seria renegada pela sociedade e eu teria
de abandonar o Exrcito, com o nome sujo de lama. Nosso dilema no
ignorar os comentrios maldosos e sim justificar, diante da lei e da Igreja, a
existncia de uma relao incestuosa!
A voz de Lucy e os latidos de Tim obrigaram Dominic a interromper o
assunto. Porm, antes de partir ainda implorou a Catrina que aceitasse a
realidade.
Pelo amor de Deus, seja sensata e volte para a Inglaterra. Nunca
poder existir nada entre ns!
Catrina ouviu o choro da garotinha a quem o pai forava a voltar para
casa. Mesmo sentindo pena de Lucy, ela no estava disposta a abandonar a
horta em pleno crescimento. Precisava vigiar os brotinhos, ou o pequeno
rebanho que pastava livremente pelas redondezas destruiria sua preciosa
colheita!
Dominic voltou muitas vezes ao abrigo, acompanhando Lucy e Alice. Os
trs continuavam sua insistente campanha para que ela abandonasse o exlio,
agora voluntrio, e voltasse para casa. Catrina reiterava sempre as mesmas
desculpas, evitando mencionar a impossibilidade de conviver com Dinah, que

117

Clssicos da Literatura Romntica

ficara oficialmente noiva e s esperava a vitria final dos ingleses para marcar
o dia do casamento.
Mas aquelas visitas constituam apenas um intervalo de lazer naqueles
dias cheios de trabalho. Finalmente, confirmando as previses de Dominic,
suas provises chegaram ao fim. S lhe restava sopa rala e logo Catrina
comeou a enfraquecer.
Na primeira manh de abril os espanhis abriram fogo contra Gibraltar e,
embora o bombardeio fosse espordico, trouxe o pnico de volta ao vilarejo.
A falta de chuvas preocupava Catrina, que, cada dia mais magra, quase
no possua mais foras para ir buscar gua.
Quando finalmente o precioso lquido se esgotou, ela lutou contra a
letargia crescente, decidida a roubar o reservatrio que o dono do pequeno
rebanho mantinha cheio. Era o local mais prximo e os animais ainda teriam
muito para beber.
Mas, mal Catrina chegou at o tanque de gua, iniciou-se mais um dos
ocasionais bombardeios. Escondida entre as pedras, ela esperou o final do
ataque, vendo os animais correrem desordenadamente, assustados com as
exploses. Logo o nico animal visvel no pasto era um boi que cara ao cho,
atingido por um tiro.
O instinto de sobrevivncia encorajou Catrina a tomar uma deciso
arriscada. O dono do rebanho s descobriria sua perda quando viesse tratar
dos bois, e ento o animal morto j teria sido devorado pelos abutres. Tendo
encontrado uma justificativa plausvel para suas aes, ela decidiu aproveitarse de uma situao provocada pelo destino e no por suas prprias mos!
Com uma faca afiada, Catrina lutou durante horas, forando se a
dominar as nuseas e a ter coragem para carnear o animal morto. Quando ela
terminou a tarefa, estava com as pernas tremulas coberta de sangue e mal
podia mexer os braos. No entanto o calor no lhe permitiria sequer uma hora
de descanso, pois a carne estragaria se no fosse vendida imediatamente.
S um pouco antes da hora do almoo conseguiu levar toda a sua carga
ao mercado. Embora a exausto quase a impedisse de falar, Catrina viu-se
rodeada de fregueses aos gritos, que ofereciam quantias altssimas por um
quilo de carne fresca. Mostrando-se uma boa discpula de Jake Farraday, ela
aumentou os preos, forando-se a no sentir pena dos mais pobres e
vendendo apenas a quem tivesse moedas de ouro.
Empolgada com os lucros inacreditveis que obteve, Catrina custou a
notar uma figura que se mantivera distante da multido ao seu redor. Dinah
permanecia imvel, fitando-a com desprezo e horror. Por um instante, Catrina
tomou conscincia de seu vestido imundo, dos braos queimados de sol e sujos
de sangue, dos cabelos embaraados, enrubescendo de vergonha. Todavia logo
recuperou o sangue-frio e, desafiante, aumentou os lances.
Vendido por dez moedas de ouro! gritou ela, encarando a elegante
noiva de Dominic.
Pelo olhar revoltado de Dinah, que se afastou rapidamente, Catrina soube
que os Ridgeway e Dominic logo ouviriam um relato minucioso da sua
ganncia.
Mas, j no a preocupava ser aceita por uma sociedade hipcrita. Agora
Catrina sentia orgulho de ter sobrevivido! Mesmo vitoriosa e bem mais rica, ela
mal teve foras para voltar ao seu esconderijo. A necessidade urgente de um

118

Clssicos da Literatura Romntica

banho teria de ser adiado por causa da fome. Cambaleante, ela devorou a
carne que deixara cozinhando enquanto ia ao mercado e estava prestes a
ceder cansao quando comeou a chover, aspirando de felicidade, Catrina
arrastou-se para fora do abrigo. Agora suas plantas no morreriam, ela teria
gua para beber je, acima de tudo, seria possvel tomar uma banho!
Usando o sabonete que encontrara debaixo do colcho, aps uma das
visitas de Alice, Catrina lavou-se at no sentir mais o cheiro nauseante que
parecia ter se impregnado na pele e nos cabelos. Ento, ficou imvel, deixando
que a gua lmpida retirasse todo o sabo de seu corpo.
Quando j no suportava mais o cansao, abriu os olhos e seu corao
quase parou. Diante dela havia uma sombra ameaadora que, ao perceber
seus movimentos de recuo, comeou a se aproximar.
O choque, depois daquele dia de esforo sobre-humano, a fez perder a
conscincia e ela s voltou a si j dentro do abrigo.
Eu no encontrei uma toalha murmurou Dominic, preocupado.
Voc est bem? Sequei-a com meu casaco, mas
Sinto-me melhor ela disse sem fit-lo. Espero que no tenha
estragado o casaco.
No importa Catrina. Felizmente cheguei a tempo de socorr-la. Mas a
minha vinda foi por outro motivo. De onde voc roubou a carne? Dinah a viu
hoje no mercado e
Roubei? Uma raiva incontrolvel apossou-se dela. Vai me
denunciar ou quer saber a verdade?
Aps ouvir dela o relato dos fatos, Dominic no controlou a vontade de rir.
Deus do cu! Como pude julg-la uma garota mimada e frvola? Voc
uma fugitiva, capaz de carnear um animal e pechinchar at conseguir o preo
mais alto! E, apesar de tudo, eu a amo cada vez mais!
Rodeada pelos abraos de Dominic, ela o beijou no rosto.
Fique comigo esta noite, Dominic apenas para me fazer companhia.
Estou to cansada que prometo
No, Catrina ele murmurou com um sorriso. Uma criatura capaz
de fazer o que fez hoje no resistir ao desejo de me envolver em seus braos
sedutores esgotada ou no! Agora voc j tem dinheiro suficiente para pagar
Jake,
Eu mencionei apenas o capital, Dominic ela mal conseguia falar.
Ainda preciso guardar a quantia que cobrir os juros de cinqenta por cento
e
Dominic no pde replicar. Catrina adormeceu to logo se aninhou junto a
seu peito.

119

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XVI

Aps semanas de luta rdua pela sobrevivncia, Catrina finalmente viu


recompensados os seus esforos. Iniciava-se um perodo de prosperidade e,
quantia obtida pela venda da carne, veio somar-se o lucro obtido com a
primeira colheita dos legumes.
O orgulho de ser capaz de colher os frutos de seu trabalho era to grande
quanto saber que tinha a astcia inata de uma excelente vendedora. Catrina
esperava ansiosamente pela volta de Jake Farraday, quando o surpreenderia
pagando a dvida, os juros e ainda ficando com muito dinheiro!
Agora s temia que Dominic a forasse a voltar para a casa dos Ridgeway.
E para piorar a situao, Lucy surgiu uma manh no abrigo, chorando e suja
de terra.
O que houve? perguntou Catrina, abraando a sobrinha. Voc
caiu? Por que est sozinha?
Tim me derrubou soluou Lucy. Ns dois fugimos de casa! Vamos
morar com voc, aqui no nosso esconderijo secreto!
Voc no pode querida. Seu pai ia ficar muito triste.
Talvez mas a Sra. Forest ia ficar muito alegre. Ela me detesta e eu a
odeio!
No verdade, Lucy. Dinah no est acostumada a lidar com crianas,
por isso
No! Ela puxa o meu cabelo e me belisca quando meu pai no est
olhando. Faz de propsito, eu sei!
Suspirando, Catrina fitou a horta muito verde que tanto trabalho lhe dera
e tanto lhe custava abandonar. Agora, por causa de Lucy, teria de tomar uma
deciso bastante difcil.
Sem dvida alguma Dinah no tinha pacincia e no suportava tomar
conta de uma criana. Ela s se sentia feliz quando ocupava o centro das
atenes. Ao ficar noiva fora obrigada a assumir a responsabilidade de cuidar
da futura enteada, e esse papel a irritava tanto que descarregava seu
aborrecimento em Lucy!
Portanto, mesmo temendo deixar sua horta abandonada durante a noite,
Catrina no tinha outra opo a no ser voltar para o lado da sobrinha. Desta
vez no seria mais uma carga para os Ridgeway, pois alm de dinheiro tinha
como ajudar no sustento da casa fornecendo verduras e legumes. Se ao menos
conguise superar a dificuldade de viver sob o mesmo teto que Dominic e
Dinah!
No pode ficar neste lugar, Lucy. O melhor e voltarmos juntas para
casa, certo?
Oh! Tia Catrina! Eu preferia morar aqui, mas se voc for comigo,
talvez eu agente mais um pouco!
Para distrair a criana, claramente contrariada com o fato de permanecer
perto da futura madrasta, Catrina pediu-lhe que a ajudasse a fazer um
espantalho que afastasse os animais das plantas.
Duas horas depois, carregando seus mseros vestidos e a considervel
fortuna que acumulara, ela deu a mo sobrinha, iniciando o caminho de volta
120

Clssicos da Literatura Romntica

ao mundo civilizado.
Apenas Alice estava por perto quando as duas chegaram, e, apesar das
boas-vindas efusivas, Catrina percebeu um certo constrangimento na atitude
de sua anfitri. Talvez a Sra. Ridgeway fosse mesmo uma pessoa amedrontada
como Violet declarara. Mas, se esse era o caso, o temor existia por saber da
atrao entre Dominic e a cunhada.
Dinah entrou na sala e sua expresso se transformou numa mscara de
desprezo e fria.
Voc voltou? Agora a nossa situao ficar insustentvel! Seremos
ignorados pelas pessoas decentes, pois todos sabem como voc se comporta
e
Estou aqui por causa de Lucy Catrina interrompeu o monlogo de
Dinah abruptamente. Voc ficar feliz de no t-la mais sob sua
responsabilidade, tenho certeza!
Dei-lhe todo o meu carinho, mas Lucy uma criana birrenta e
Problemtica! Era ntido o alvio de Dinah. Suponho que esteja muito rica,
Catrina. Afinal, com os preos que cobra por um repolho
Subitamente, Catrina entendeu o motivo daquela raiva desmedida. Dinah
gostaria de ter sido a jovem corajosa, capaz de sobreviver e enriquecer na
adversidade. A delicada viva no avaliava o esforo necessrio para obter tal
resultado; queria apenas saborear a glria final!
Por sorte Alice interrompeu a conversa que tomaria um rumo
desagradvel, pois Catrina decidira no mais se calar diante de provocaes.
Como boa anfitri, mandara preparar um banho para a recm-chegada,
avisando-a de que jantariam em breve.
Quando o general e Dominic chegaram, Catrina estava se sentindo
novamente uma pessoa civilizada. Bem penteada e com um vestido simples,
mas elegante, ela recebeu sem falsa modstia os elogios de seu anfitrio.
Fico feliz por t-la novamente em minha casa, querida Catrina. Voc se
tornou um sucesso e sua energia e capacidade nos deixa envergonhados.
Obrigada, general. Minha maior satisfao poder contribuir para o
sustento de todos. Agora tero verduras e legumes vontade!
Dinah, porm no pretendia ficar em segundo plano por muito tempo e,
dando o brao para o general, afastou-o de Catrina.
Reservei um vestido lindo para o jantar do governador, John. Espero
deixar voc e meu querido Dominic orgulhosos de mim. Fitou Catrina com ar
desafiador. O aniversrio do rei ser celebrado com um banquete formal
uma pena que voc no possa ir querida.
No vejo nenhum motivo que a impea de comparecer declarou o
general. Catrina j no uma fugitiva da justia vou arrumar um convite
para ela e
Por favor, John! Alm de ser impossvel encontrar um acompanhante
em cima da hora, a pobre Catrina viveu como uma cigana por tanto tempo que
possui apenas roupas imprestveis! Sorriu maliciosa. Nem todo o dinheiro
que ela acumulou, explorando a populao de Gibraltar, conseguir pagar um
vestido novo. No h um metro de tecido venda
Pois no me causa sofrimento nenhum deixar de comparecer a esse
banquete interrompeu Catrina, pouco disposta a suportar os comentrios
ferinos de Dinah. Voltei para ficar perto de Lucy, mais nada!

121

Clssicos da Literatura Romntica

Na verdade, ela no se consideraria humana se realmente quisesse ficar


em casa, pois seu isolamento a deixara vida por qualquer oportunidade de se
divertir. Mas pior do que no ir festa ouvir incessantemente o discurso de
Dinah sobre a festa fantstica que a pobre Catrina perderia!
Se no fossem as horas passadas longe de casa, Catrina teria
enlouquecido. Acompanhada por Lucy e seu inseparvel Tim, os trs ficavam
cuidando da horta at o meio da tarde.
Foi de seu refgio que Catrina viu um barco gil e rpido brincando de
gato e rato entre os pesados galees espanhis. Era Jake que retornava ao
porto! Com um sorriso nos lbios ela voltou para casa a fim de deixar Lucy
com Alice.
Tenho um assunto urgente a resolver. Pode ficar com ela at minha
volta?
Sim, mas Alice demonstrou sua preocupao. Por acaso esse
assunto se relaciona com Jake Farraday?
Exatamente, Alice. Ele mais uma vez furou o bloqueio e preciso
devolver-lhe o dinheiro que me emprestou.
Acha prudente ir desacompanhada?
Cus! O cais estar repleto, no ficarei sozinha com ele. No se
preocupe Alice!
Depois de trocar de roupa e pentear-se com esmero, Catrina correu para o
porto. Conforme previra, uma multido se dirigia para o mesmo lugar e ela,
aflita demais para esperar, enveredou pelas vielas estreitas do vilarejo a fim de
cortar caminho.
Apesar dos estragos causados pelo bombardeio, a parte antiga da cidade
ainda conservava intactas suas casas modestas, mas graciosas. Na porta de
um sobrado em estilo mourisco, uma velha de culos trabalhava num bordado.
Quando ela viu a jovem se aproximar, chamou-a, oferecendo suas peas
delicadas. Eram de linho, finamente decorados, mas ningum as compraria,
pois todo o dinheiro se destinava aquisio de alimentos.
Penalizada, Catrina conversou alguns minutos com a falante velhinha e
admirou a renda preciosa que ornamentava as cortinas e a colcha da cama.
Mas sua ansiedade em chegar logo ao porto a fizeram interromper o dilogo
com certa rispidez. Precisava encontrar Jake antes de a multido impedir sua
aproximao do navio.
Os poucos minutos perdidos foram preciosos. Era impossvel ver algo alm
de um mar de cabeas que se voltara para o local onde os marinheiros
vendiam as mercadorias. Impaciente, Catrina decidiu no enfrentar aquele
massacre, indo esperar Jake em seus aposentos na hospedaria. Os meses de
luta para sobreviver tinham lhe aumentado a autoconfiana; j no se
preocupava com comentrios maldosos. Afinal, se no podia ter Dominic, de
que lhe adiantava uma reputao impecvel?
A espera no foi longa, pois logo Jake entrou em sua saleta particular,
bem vestido e atraente como de costume.
Srta. Beaumont! Que surpresa agradvel!
Jake ficou perplexo com o prprio contentamento ao deparar com a bela
ruiva. No iria negar que o prazer agora era redobrado. Recebera informaes
concretas a respeito da fortuna daquela jovem atravs de um de seus homens.
Ele o havia enviado a Londres com uma carta forjada onde pedia, em nome de

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Clssicos da Literatura Romntica

Catrina, uma avaliao completa de todos os bens pertencentes a ela. A


resposta o surpreendera profundamente, pois no imaginara uma fortuna to
fabulosa. Mas seguindo seu plano original, continuaria tratando-a como se no
acreditasse em sua riqueza.
Veio me procurar para dizer que no tem como pagar a dvida, no ?
Engana-se muito, capito Farraday. Ela abriu a bolsa e espalhou as
moedas sobre a mesa. Trouxe as dez moedas de ouro, referentes ao capital
emprestado, e mais vinte referentes aos juros. Como me disse que aceitaria
minha palavra sobre a data de devoluo, mesmo no estando em Gibraltar
para receber, eu marquei o dia foi quando vendi o boi e
Voc fez o qu? a voz de Jake refletia incredulidade e admirao.
Catrina explicou sua aventura, desde o difcil comeo at o sucesso do
plantio, interrompida apenas pelas gargalhadas sonoras de Jake.
Realmente, voc nica, mocinha! Ele retirou doze moedas e
devolveu-lhe o resto. No pensou que eu fosse to usurrio a ponto de
cobrar juros de cinqenta por cento, no ? Eu s exijo uma taxa de cinco e
no vou trat-la de modo diferente.
Ento por que me pediu essa taxa absurda?
Bem, eu tinha certeza de que voc no conseguiria o dinheiro e ento
poderia exigir um outro tipo de pagamento.
Oh! Voc mesmo um explorador! ela no controlou a vontade de
rir. Vou pensar duas vezes antes de fazermos outro trato!
Prometo que me comportarei como um cavalheiro de hoje em diante
e para provar isso, fique aqui e almoce comigo.
Catrina no hesitou muito em aceitar. Jake era uma companhia divertida e
ela no devia satisfaes a ningum. Por que no aproveitar a ocasio?
O almoo foi muito agradvel. Alm da fartura de pratos requintados, Jake
revelou seu lado sofisticado, tratando Catrina com a finura de um aristocrata.
Eu retorno sempre a este lugar por motivos bvios, mas no consigo
entender as suas razes. Trabalhou como uma escrava s para ficar nesta
maldita fortaleza. Por qu?
No tenho amigos nem famlia na Inglaterra. E aqui lembra-se do
meu irmo?
Claro que sim! Aquele cavalheiro arrogante que se importa tanto com
voc a ponto de deix-la passar por uma situao to terrvel?
Ele preocupa-se tanto que quis me enviar para a Inglaterra no primeiro
navio disponvel e eu fugi. Na verdade, fiquei por causa de minha sobrinha. Ela
filha de minha irm Millicent, morta h um ano, e o capito Ross o meu
cunhado.
Por acaso seu cunhado casou-se de novo? Jake no escondeu a
malcia.
No, mas j ficou noivo.
E voc detesta sua futura cunhada, certo?
Catrina ia protestar, mas no viu necessidade de fingir para um homem
que no pertencia ao mesmo crculo de Dinah.
Ela ftil, vaidosa e extremamente irritante! Desde que voltei para
casa Dinah no parou de me provocar, falando sobre o magnfico banquete
oferecido pelo governador para comemorar o aniversrio do rei e ao qual no
poderei comparecer. No tenho nem acompanhante nem trajes apropriados!

123

Clssicos da Literatura Romntica

J consegui entender por que voc continua aqui, mas no o que a trouxe
a Gibraltar.
Eu queria visitar meus pais e Millicent. Como fui criada por minha
madrinha, ela me deixou seu herana uma fortuna, acredite!
Talvez eu tenha achado difcil de acreditar porque voc nunca me deu a
impresso de ser uma jovem mimada, produto de uma educao limitada a
pinturas e bordados. Afinal, uma dama refinada jamais esquartejaria um boi
roubado, no ?
Realmente, a avareza doentia de Lady Prudence me preparou para uma
vida dura. Quando descobri que tinha ficado milionria eu quis ver meus
parentes, mas era tarde demais. Meus pais haviam morrido h meses e a
guerra j tinha sido declarada. Ento, por vrios motivos fui ficando. Millicent
estava grvida, os criados fugiram, enfim, no pude voltar.
O que houve com sua irm?
Ela morreu em um incndio. O fogo comeou em seu quarto e, como a
porta estava trancada, no houve condies de salv La antes de as chamas
tomarem conta da casa.
Pobre Sra. Beaumont! Ficou sem irm e sem teto brincou ele, sem
maldade. Onde est vivendo agora?
Moro na casa do general Ridgeway. A esposa dele, Alice, era filha de
minha madrinha. Nunca fui informada desse parentesco, s soube quando vim
para Gibraltar. Catrina se interrompeu, envergonhada. Por favor,
desculpe-me. S falei sobre mim e voc?
Minha vida um livro aberto e deve ter ouvido muito sobre o meu
pssimo carter. Sou a ovelha negra de uma famlia distinta e respeitvel
Quando quero algo, tomo para mim e se no conseguir por meios lcitos sou
desleal, mas atinjo o objetivo. Exploro todas as situaes para meu prprio
proveito e se no ganho um jogo, roubo para vencer!
Pois no acredito que voc seja to mau! Afinal, arrisca sua vida para
nos trazer suprimentos e
Lembre-se do meu lucro, senhorita!
Bem, preciso pagar bem os marinheiros que se arriscam em
aventuras to perigosas, no? Alm disso, seu barco pode ser atingido e, se
no consert-lo, perde sua fonte de renda. Como no manter uma boa reserva
para essas eventualidades?
Cus! A senhorita est me deixando envergonhado! Nunca me
consideraram to cheio de virtudes! Como sobreviverei sem a minha
reconfortante fama de mau-carter?
Acabar se acostumando, capito! Catrina levantou-se da mesa com
um sorriso. Muito obrigada pelo almoo, mas preciso voltar, ou comearo a
recrutar uma patrulha para me procurar.
S a deixarei ir embora se me fizer um favor
Jake aproximou-se de Catrina e, segurando-lhe as mos, examinou a pele
spera marcada pelo trabalho pesado.
Seria vergonhoso aceitar o seu dinheiro. Por favor, considere desfeito o
nosso contrato, no me deve nada.
Absolutamente! Eu sempre paguei minhas dvidas! Recuso-me a
aceitar caridade.
No foi essa a minha inteno, mas se no quer fazer esse favor que

124

Clssicos da Literatura Romntica

tal pregar uma pea em sua futura cunhada? Eu adoraria ajud-la!


No compreendo capito Farraday.
Encontre um vestido adequado e eu a escoltarei a esse baile que a
vaidosa Dinah se orgulha tanto em ir, enquanto voc sofre sozinha em casa!
No me agrada dizer-lhe isso, mas no se ofenda. Pelo que ouvi falar,
voc no receberia um convite do governador em hiptese alguma!
Deixe esse problema comigo, cara senhorita. Existem muitas maneiras
de abrir portas inacessveis Quando se faz um donativo, por exemplo! Se eu
oferecer parte da carga do Arabella a fim de tornar mais bem-servido o jantar
em honra de sua majestade, o rei George III garanto-lhe que chegar um
convite. Eu e minha companheira seremos recebidos com mesuras.
E por que sacrificaria seus lucros para participar de um acontecimento
social sem importncia para voc?
Pelo prazer de lev-la, claro! Talvez tambm seja bastante divertido
ver as expresses chocadas dos outros convidados, entre eles o seu cunhado
autoritrio, acompanhado pela ftil e arrogante noivinha! Preocupe-se com o
vestido, sita. Beaumont deixe o resto comigo! Terei esse convite nas mos, e
muito rapidamente. uma promessa!
Catrina ficou feliz. Desejava muito ir quela festa. Aps meses de
isolamento, ia divertir-se ao lado de um homem atraente e encantador.
Sabe acho que existe uma outra razo para comparecer a este jantar,
capito! Cansou-se de carregar essa reputao de mau-carter e gostaria de
mostrar sociedade como se enganam a seu respeito. A melhor maneira de
comear seria doando vveres para o jantar do rei, concorda?
Por favor no posso aceitar que me considere to virtuoso!
Sorrindo, Jake beijou a mo de Catrina, mantendo a cabea abaixada para
que ela no visse o brilho de triunfo e excitao em seus olhos. H muitos
anos no encontrava uma oponente a Sua altura. Seria um prazer venc-la!
Irei busc-la na casa do general Ridgeway no dia quatro de julho, sem
falta. Comemoraremos juntos o aniversrio do rei!
Pensativa, Catrina comeou a voltar devagar para casa. Se Dominic
viesse, a saber, desse convite, faria um escndalo, proibindo-a de ser vista na
companhia de um pirata. Mas estava disposta a desafi-lo! Pessoa alguma no
mundo tinha o direito de proibir-lhe algo ou impedi-la de se divertir. Ningum
saberia de seus planos at ser tarde demais para arruin-los!
Mudando de direo, Catrina voltou ao bairro antigo, procurando a casa da
velha bordadeira. Depois de inmeras voltas por quarteires desertos,
finalmente a encontrou, ainda bordando diante de sua casa.
Gosta? Vai comprar? a velha genovesa reconheceu jovem e lhe
ofereceu novamente os lenos. So bonitos.
No, senhora eu no quero os lenos, mas gostaria de comprar as
rendas da cortina e da colcha. Ser que concordaria em se desfazer delas?
Mas so feias! Vecchiol Velhas entende? melhor ficar com estas
bello! Alm de bonitos, so novos.
Eu prefiro as rendas, senhora. Dou-lhe trs moedas de ouro
A pobre velha arregalou os olhos diante da quantia absurda que aquela
jovem sem juzo lhe oferecia por rendas velhas e amareladas. Mas como
recusar um presente vindo dos cus?
Eu vendo, claro.

125

Clssicos da Literatura Romntica

Ento Catrina entrou na sala, que tambm servia de quarto, e examinou


mais de perto as maravilhosas rendas cor de marfim.
Eu as fiz quando me casei senhorita. H tanto tempo
A senhora tambm sabe costurar? perguntou Catrina, admirada com
a perfeio de cada ponto nos bordados dos lenos. |
Si, si, molto benel Eu fazia os vestidos das minhas filhas Costuro
muito bem!
A velha genovesa tinha mos de fada, pensou Catrina. Sorrindo, imaginou
aquela renda adornando um belo vestido. Ela iria ao jantar do governador com
um traje to espetacular que faria Dinah morrer de inveja. Mas, no fundo,
tinha de admitir que queria estar bonita para agradar a uma nica pessoa:
Dominic!

126

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XVII

As mos habilidosas da velha genovesa transformaram as rendas antigas


numa verdadeira obra-prima. Diariamente, Catrina passava horas na casa
modesta, experimentando o vestido que ainda no sabia se iria usar. A no ser
que fosse procurar Jake, continuaria ignorando se ele realmente conseguira um
convite para o jantar do governador.
Mas, no ltimo domingo de maio, o general Ridgeway fez uma
comunicao que surpreendeu a todos durante o almoo em famlia.
O aniversrio do rei ser bem melhor do que se supunha. J estvamos
resignados a oferecer lombo defumado como prato principal e apenas rum para
os brindes. Ento, para alegria geral, um benfeitor annimo doou vrias peas
de toicinho, caixas de vinho francs, alm de farinha de trigo e frutas
cristalizadas para um belssimo bolo de aniversrio!
Disfaradamente, Catrina cobriu o rosto com as mos para esconder um
sorriso. O ardil de Jake tinha dado certo! Sem dvida, o general conhecia a
identidade do annimo doador, mas no queria confessar que o governador se
dispusera a aceitar a ajuda de um fora-da-lei!
Vai ser uma festa magnfica. Dinah no escondia sua euforia.
mesmo uma pena que nossa pobre Catrina perca esse banquete!
Se voc lhe emprestasse um vestido interveio Dominic, irritado o
coronel Frampton a acompanharia.
Deus do cu! Frampton tem mais de sessenta anos! exclamou Alice,
horrorizada. Alm disso, to maante que todos ficam aliviados quando a
gota o impede de comparecer a funes oficiais!
Pois eu prefiro ficar em casa! Catrina levantou-se da mesa com uma
expresso de enfado. Detestaria comparecer a festa com um vestido
emprestado e ao lado de um velho maante! Garanto-lhes que me divertirei
mais lendo um livro de culinria!
tarde, Catrina deixou Lucy brincando com Tim sob a superviso atenta
de Hobson e, com o pretexto de que precisava cuidar da horta, correu para o
vilarejo. Tinha de ir buscar o vestido, j pronto h dias, e encontrar um modo
de entrar em casa sem que ningum a visse carregando um pacote!
As comemoraes do aniversrio do rei se iniciavam no final da tarde com
uma parada militar e salvas de tiros. Os espanhis, que poderiam ter
estragado a celebrao com um ataque, assistiram, bem-humorados, ao desfile
dos regimentos. As lentes dos binculos dos soldados a bordo dos galees ou
nas fortificaes da Linea faiscavam ao sol forte do poente.
Mas Catrina no conseguia prestar ateno ao espetculo, diante do
dilema em que se achava. Aps afastar inmeras possibilidades fadadas ao
fracasso, decidiu confiar na Sra. Ridgeway e pedir-lhe cooperao.
Estou com um problema difcil de solucionar disse amiga. Por
motivos pessoais, no lhes contei nada, mas comparecerei ao jantar do
governador. No entanto, preciso vestir-me para sair de casa antes de todos, ou
Dominic me impedir de ir.
Como? Quem a convidou? E por que Dominic no concordaria com sua
ida?
127

Clssicos da Literatura Romntica

Bem serei acompanhada por Jake Farraday.


Oh, meu Deus, Catrina!
Jake no to mau quanto o pintam! A maioria das pessoas o difama,
mas no o conhece to bem quanto eu! Como seu argumento no
convencesse Alice, ela mudou de ttica. S aceitei a companhia dele porque
j no suportava mais as provocaes de Dinah. Acho que eu morreria de dio
se fosse obrigada a ouvi-la descrever cada detalhe desse jantar ao qual a
pobre Catrina no foi convidada!
Realmente, Dinah passou dos limites desta vez! Mas como conseguiu
um vestido?
Oh! Espere at v-lo! Mais tarde lhe contarei como consegui Agora,
preciso de sua ajuda para resolver o problema de minha sada. Tenho de estar
pronta e fora de casa antes do final da parada, quando todos voltaro para se
arrumar. Posso deixar Lucy com voc?
Sim, claro, mas por qu? Alice continuava relutante.
Quero evitar uma cena desagradvel com Dominic. Na frente do
governador, ele ter de se controlar. Se algum perguntar por mim, diga que
fui at a horta!
Quando Alice cedeu, apesar de contrariada, Catrina, afastou-se do grupo.
Em primeiro lugar, passou pela Hospedaria da Rainha e deixou um recado para
Jake, pedindo-lhe que fosse busc-la dentro de uma hora. Ento, voltou
correndo para casa, a fim de iniciar seus preparativos para comparecer ao
requintado jantar que seria oferecido nos magnficos jardins do antigo
Convento Franciscano.
Ao retirar o vestido de seu esconderijo, maravilhou-se novamente com o
trabalho da costureira, que conseguira fazer uma obra de arte a partir do
modelo desenhado por ela. A renda fora colocada formando arabescos de
sombra sobre um forro de cetim creme, justo at logo abaixo do busto e
depois, caindo em um ondulado suave at os ps. O efeito era simplesmente
majestoso.
Catrina terminara de prender os cabelos em um coque clssico e elegante
quando foi avisada da chegada do Sr. Farraday. Ao encontr-lo sua espera no
jardim, ficou surpresa com o luxo de seu traje.
Est deslumbrante, Srta. Beaumont! comentou ele, perplexo. Seu
vestido s pode ter vindo de Paris, mas como estamos em guerra com a Frana
seria impossvel consegui-lo. Ou ser que voc conhece algum outro capito
capaz de furar o bloqueio?
Esta criao francesa foi feita com as rendas antigas que uma velha
bordadeira fez para seu prprio enxoval h dcadas. Eu e ela juntamos nossas
habilidades e este o resultado.
Conseguiram mais do que muitas modistas famosas fariam! Sera um
prazer escoltar uma jovem to bela e elegante, mas Por que me pediu para
vir busc-la to cedo?
Quis evitar um encontro com meu cunhado. Vocs dois so agressivos
demais.
Ah! Foi ele quem ameaou me agredir se eu chegasse perto de voc
outra vez! Espero que a presena do governador o impea de cumprir essa
promessa! Jake deu um sorriso despreocupado. Vamos sair logo daqui ou
ele capaz de nos ver e estragar sua noite! Daremos um passeio at a hora do

128

Clssicos da Literatura Romntica

jantar.
A charrete alugada por Jake os levou at a mureta de pedra, de onde se
descortinava um belo panorama da baa pontilhada de galees espanhis e
navios franceses.
Partirei a qualquer momento para buscar uma carga em Lisboa,
Virou-se para Catrina, segurando-lhe as mos. Venha, amor, siga o meu
caminho
Reconhecendo a citao dos Cnticos de Salomo, Catrina enrubesceu.
Pense na dupla que formaramos! Juntos, cruzaramos os mares em
busca de desafios perigosos!
Sinto desapont-lo, mas eu seria a pior parceira para esse tipo de
aventura. Sofro enjos terrveis, mal coloco os ps em um barco!
E eu entro em pnico s de pensar em sujar minhas mos na terra!
Ele sorriu malicioso. Est na hora vamos.
As mesas haviam sido colocadas no extenso gramado que rodeava o
convento e todos os convidados j estavam acomodados quando o mordomo
acompanhou Jake Farraday e sua convidada aos lugares que lhes tinham sido
reservados.
Apesar de perturbada pela expresso de fria de Dominic, que a vira
cruzando o jardim, Catrina no pde ignorar a agitao que a sua chegada ao
lado do capito Farraday provocara em todos. As mulheres o fitavam com
admirao, ignorando a sua acompanhante; os homens, porm, pareciam
inconformados com a presena de um pirata entre eles!
Mas nada tirou o prazer de Catrina, que sabia estar deslumbrante. O olhar
de inveja e cime de Dinah foi uma boa recompensa para semanas de
comentrios ferinos, temperados por falsa piedade. A pobre Catrina estava
sentada num lugar de honra, ao lado de um homem fascinante e com um
vestido cuja simplicidade o destacava dos demais.
O nico seno em sua felicidade era Dominic, o qual ela decidiu evitar at
a hora de ir embora. Durante o jantar, os dois estavam longe demais para
conversar e, to logo fosse brindada a sade do rei, pediria a Jake que a
levasse para casa. Mas, antes de pr seu piano em prtica, Catrina foi afastada
dele por um grupo de mulheres que o rodearam, disputando-lhe a ateno.
Gostou do jantar, Catrina? Dominic perguntou, controlando a raiva e
arrastando-a at um canto isolado do jardim. Como ousou?
Ousei? Por acaso, no tenho direito de aceitar um convite e me divertir
como os demais?
No finja! Voc foi dissimulada e maldosa! Deixou que todos se
compadecessem da pobre Catrina, sozinha em casa com um livro, enquanto
fazia seus planos diablicos para vir ao jantar acompanhada por esse
predador! Sacudiu-a com violncia. Foi Jake quem lhe deu esse vestido,
no ? Ele no do tipo generoso, portanto deve ter exigido algo em troca! O
que fez para merecer esse presente?
Voc est indo longe demais, Dominic!
Ah! Duvido que eu chegue at onde voc foi minha cara! O que
prometeu em troca do vestido?
Esta roupa foi feita com rendas das cortinas e da colcha de uma velha
bordadeira. Comprei-as por algumas moedas e esse dinheiro foi ganho com o
meu trabalho. Voc no tem o direito de fazer insinuaes ofensivas

129

Clssicos da Literatura Romntica

Quer que eu pea desculpas? Ele deu uma risada amarga. Pois
jamais as ouvir e agradea a Deus por estarmos num lugar onde no posso
matar esse miservel de pancadas, depois arrast-la para casa.
Voc no tem o direito de me dar ordens, Dominic!
Isso o que voc pensa! Legalmente, tenho os direitos de irmo, os
quais incluem a defesa de uma jovem diante da astcia de homens como
Farraday! Deus do cu! Por que voc foi to falsa?
Eu s queria que voc me visse bem vestida e no muito a desejar
porque sei que no posso ter mais nada.
No me torture tanto, Catrina! A raiva de Dominic se transformou
em desespero. No imagina o quanto me faz sofrer. Vejo nos olhos de todos
os homens as emoes que sou obrigado a esconder do mundo! Voc fascinou
a todos e
O som de passos se aproximando impediu que Dominic tomasse Catrina
nos braos. Controlando o desejo, recuperou a expresso de cinismo e
indiferena. Para no se exporem a comentarios maldosos, levou-a de volta ao
grupo familiar, afastando-se imediatamente.
Jake surgiu ao lado dela no mesmo instante em que Dominic a deixou.
Sinto estragar sua noite, Srta. Beaumont, mas os ventos mudaram de
direo e quero aproveitar a desateno dos espanhis para furar o bloqueio.
Estou pronta para ir embora, capito Farraday.
Para alvio de Catrina, Dominic no os viu despedindo-se dos anfitries
nem deixando a festa cedo demais. Ele seria capaz de segui-los e provocar
uma briga com Jake!
Achou que eu estava brincando quando citei os Cnticos de Salomo,
Catrna? perguntou Jake quando chegou porta da casa. Venha, amor
Evidente que sim!
Pois enganou-se Catrina. Eu jamais fiz um pedido de casamento e no
sabia que palavras usar, por isso me inspirei em Salomo. Jake estava
embaraado e ansioso. Se voc no suporta o balano de um navio,
ficaremos em Londres. Eu tenho dinheiro
Por favor, no continue, Jake. No posso aceitar, sinto muito, mas
Jake agradeceu aos cus por estarem num local escuro e ela no puder
ver o dio que o tomara de assalto. Jamais pensara em unir-se a mulher
alguma e muito menos em ser rejeitado! Depois de planos minuciosos e tanto
tempo perdido em pequenas atenes destinadas a conquistar Catrina, aquela
recusa era humilhante!
No pense que no o aceitei por causa dos comentrios sobre sua
reputao. Catrina tentou justificar sua atitude. Eu no posso me casar
com voc por que amo outro homem, um amor impossvel
No tente me consolar com uma explicao, Catrina. Jake j
recuperara o controle. Como doce o seu amor, minha irm, minha
esposa. Inebriante como o vinho.
Voc realmente gosta de Salomo.
Ele tinha o dom de encontrar as palavras exatas para as emoes
certas. Ama seu cunhado, no ?
Sem esperar uma resposta, Jake tomou Catrina nos braos, beijando-a
com ardor. Ela no o afastou, permitindo-lhe uma despedida antes do
inevitvel adeus. Mas quando sentiu que as canetas se tornavam mais

130

Clssicos da Literatura Romntica

ousadas, empurrou-o para longe.


Por favor, no me obrigue a
Vai fugir dos homens e do prazer de ser amada porque a lei a probede
ter o nico que despertou suas emoes, Catrina.
Eu a faria esquec-lo, por isso vou ser sincero com voc. Nunca aceito
uma derrota! Quando realmente desejo algo, no desisto at conseguir por
bem ou por mal!
Subitamente, a voz ardente de Jake se tornou fria e impessoal.
Mandarei as sementes que voc pediu pelo meu imediato. Chegaro
bem cedo amanh
Obrigada. Aliviada com a mudana de comportamento Catrina
mostrou-se tambm formal. Se esperar um momento irei buscar o dinheiro
e
Aceite-as como um presente interrompeu ele e, sem despedir-se,
voltou para a charrete.
Naquela noite, Catrina mal dormiu, pensando na irresponsabilidade de sua
atitude. Quisera vingar-se de todos, indo ao jantar com um vestido
deslumbrante e um companheiro sedutor, mas o resultado fora decepcionante.
Aproximara-se de Jake a ponto de iludi-lo a respeito de um possvel casamento
e tinha sido obrigada a ofend-lo, recusando o pedido. E ainda iria enfrentar a
censura da famlia sobre sua dissimulao!
A cena inevitvel ocorreu logo no caf da manh e, embora preparada,
Catrina no imaginou a intensidade do dio de Dinah.
Voc provocou um escndalo vergonhoso! explodiu Dinah, rubra de
clera. Como ousou ir recepo com um pirata de m reputao? Ele
No fique to preocupada, Dinah interferiu o general com um sorriso.
Catrina estava deslumbrante, e quanto ao pirata no fundo, um
cavalheiro. Alis, devemos a Jake a suntuosidade do jantar, pois ele doou a
maior parte das mercadorias que trouxe nessa viagem para a celebrao ao
aniversrio do rei.
Ante a surpreendente revelao, Dominic fitou Catrina, mudo e de
Perplexidade. Dinah, porm, no hesitou em expressar em alto e bom som as
suspeitas que a atormentavam.
Nem posso imaginar o que Catrina precisou prometer em troca de tanta
generosidade insinuou com maldade. Um explorador como Jake jamais d
nada sem pedir retribuio. Quando esta notcia se espalhar
Mas no houve muito tempo para boatos levianos. Na noite seguinte ao
baile, a cidade acordou com o som de tiros e tambores dando alarme.
Os espanhis atacaram de surpresa explicou Alice, j vestida para se
refugiar na caverna. Segundo John, os inimigos pretendem destruir apenas
os navios da esquadra que ficaram aqui para nos proteger. Mas, mesmo assim,
ele pediu que todos procurem um lugar seguro.
A noite estava muito clara e, do alto dos rochedos, viam-se os navios
espanhis, muito prximos do Entreprze. Catrina soubera, atravs de Alice,
que os barcos inimigos estavam carregados de plvora e explodiriam ao
encostar nas embarcaes inglesas.
Subitamente, elas viram um grupo do Exrcito aproximando-se de um
bote ancorado na praia. Entre eles, destacava-se a silhueta inconfundvel de
Dominic.

131

Clssicos da Literatura Romntica

Oh! o meu pai! gritou Lucy, que estava sentada nos ombros de
Hobson.
Vamos at a praia! ordenou Alice. Eles devem estar loucos!
Lucy, acima das cabeas da multido, chamou a ateno de Dominic, que
se aproximou delas.
A Marinha precisa de ajuda para alterar a rota dos navios espanhis
que vm em direo dos nossos. Estou organizando os diversos grupos e
Mas voc Catrina mal podia falar voc no ir com eles, no ?
Sou o comandante da misso. Quando chegar o ltimo dos tripulantes,
todos os botes partiro.
Oh! Voc se tornar um heri, querido! Dinah vibrou com a idia.
Ficarei to orgulhosa!
Dominic ignorou aquela manifestao de entusiasmo, aproximando-se
mais de Catrina e de Hobson. Carregando a filha nos braos, beijou-a
ternamente antes de devolv-la aos cuidados do mordomo.
Se algo acontecer comigo, lembre-se
Certa de que Dominic iria pedir-lhe para tomar conta da sobrinha, Catrina
inclinou-se para prometer-lhe que o faria, mas ele apenas moveu os lbios,
enunciando uma frase inaudvel.
Lembre-se de que eu te amo.
Durante horas, a multido acompanhou com angstia o trabalho dos
pequenos botes que jogavam ganchos nos navios espanhis, afastando-os na
direo oposta e empurrando-os de volta para o lado dos espanhis. De
madrugada, um grupo vitorioso retornou a praia sendo recebido com gritos de
vitria e suspiros de alvio.
O clima de euforia durou apenas vinte e quatro horas!
''Depois do fracasso do ataque, os espanhis intensificaram a vigilncia e
mais nenhum navio consegue furar o bloqueio. O imperador de Marrocos, que
recusara aliar-se aos espanhis, acabou cedendo s presses e confiscou as
mercadorias dos navios ingleses em seu porto Catrina registrou no dirio.
A situao se deteriorou rapidamente. Os suprimentos se acabavam, j
no se fazia mais po e at os barcos dos pescadores, que sempre traziam
algum peixe, foram destrudos pelos inimigos. A Espanha decidira forar o
Imprio Britnico a se dobrar atravs da fome!
Finalmente chegou o dia em que Alice pediu-lhe para distrair Lucy, pois
recebera ordens de entregar Tim ao Exrcito para ser sacrificado.
J no h mais comida e o Exrcito quer evitar que os pobres animais
sejam caados para servir de alimento aos mais desesperados.
Meu Deus! Lucy vai ficar desolada!
No h outra soluo, Catrina. Encontre um modo de afast-la de casa
e um pretexto para no levar o cachorro!
Engolindo em seco, Catrina procurou a sobrinha, que brincava com Tim no
gramado.
Vamos at a horta? Eu preciso regar as plantas disse sem coragem
de fitar a menina.
Espere at eu colocar a coleira em Tim.
Prefiro que voc o deixe em casa desta vez, Lucy. Sabe como ele
irrequieto! capaz de derrubar alguma vasilha de gua e estou quase sem

132

Clssicos da Literatura Romntica

reserva nenhuma. Quando chover de novo, ns o levaremos.


Enquanto as duas se afastavam de casa, Catrina deixou a sobrinha correer
sua frente. Assim Lucy ouviu os ganidos de protesto do cozinho ao ser
levado embora, mas nem percebeu as lgrimas que cobriam as faces da tia.

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Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XVIII

O calor opressivo trazido pelos ventos midos da costa africana envolveu


Gibraltar, transformando-se num sofrimento a mais para a populao
atormentada pela fome e pela claustrofobia do cerco.
Inconsolvel com o desaparecimento do cozinho, Lucy no aceitava a
explicao de Catrina sobre a fuga de todos os cachorros da cidade para o lado
desabitado do rochedo. A menina queria uma resposta menos vaga e seguia a
tia como uma sombra.
Mas Catrina no podia dedicar muita ateno sobrinha. A situao
alarmante a forava a tomar novas providncias. Como j no havia nada para
comprar ou trocar por suas verduras, era melhor consumi-las em casa. No
entanto, a quantidade de legumes perecveis era grande demais, levando-a a
fazer experincias para conserv-los. Infelizmente, todos os legumes
apodreceram com a umidade, e Dinah vibrou com o seu fracassso.
Voc devia ter continuado sua carreira de comerciante exploradora,
Catrina zombou ela, venenosa. Jake Farraday chegou cedo ao porto hoje
e seus marinheiros esto vendendo batatas por um preo exorbitante. Se voc
no tivesse desperdiado a sua colheita com experincias ridculas, poderia
comprar algum dos luxos trazidos por ele.
A provocao de Dinah era bem menos importante do que aquela
informao involuntria. Mesmo sem erguer a cabea, sentiu o olhar de
Dominic, registrando suas reaes ao saber da chegada de Jake. Desconhecia
a deciso de Catrina de no mais encontrar o atraente pirata.
Mas Catrina no contava com uma nova investida de Jake. Na manh
seguinte, quando a famlia estava reunida para o caf, Hobson entrou na sala
com uma enorme cesta de vime.
Um cocheiro trouxe este presente para a famlia Ridgeway da parte do
capito Farraday.
Detenha esse homem! ordenou Dominic, quase derrubando a cadeira
ao levantar-se precipitadamente da mesa.
Sinto muito, capito Ross, mas ele j foi embora.
Curiosa, Alice abriu a cesta, soltando uma exclamao de surpresa ao
encontrar um presunto defumado, duas peas inteiras de queijo, algumas
dzias de laranjas e vrias garrafas de vinho do Porto.
H uma carta. para voc. Entregou o envelope a Catrina.
Catrina teria preferido ler o bilhete longe dos olhos de todos, mas a
expresso de Dinah era francamente desafiadora. S esperava que Jake no
fizesse nenhuma referncia ao seu pedido de casamento, ou ela se trairia
diante de Dominic.
Cara Srta. Beaumont,
No tive tempo de agradecer-lhe pela noite inesquecvel que passamos
juntos na casa do governador Elliott. Espero que esta pequena lembrana sirva
como um pedido de desculpas por meu esquecimento e torne o Natal mais
agradvel para voc e seus amigos.
Como o vestido no tinha bolsos, ela guardou a carta no decote,
ignorando o olhar colrico de Dominic.
134

Clssicos da Literatura Romntica

Precisamos devolver esta cesta imediatamente, Catrina!


E uma pena, mas Dominic tem razo concordou o general, com o
olhar preso nas garrafas de vinho do Porto.
Pois eu discordo! Catrina enfrentou-os com uma expresso decidida.
Seria uma ofensa imperdovel ao capito Farraday.
Eles tm razo, querida interveio Alice, conciliadora. Se voc
pensar no preo desses alimentos entender nossa posio. Esta cesta vale
mais de vinte moedas de ouro e, enquanto no chegar o prximo navio ingls,
no teremos essa quantia para entregar ao capito. No apenas a
impossibilidade de aceitar caridade de um desconhecido
Jake no teve intenes de ofend-los!
No importam as intenes dele! explodiu Dominic A cesta ser
devolvida imediatamente!
Meu querido Dom Dinah falou com voz macia. O presente foi
enviado a Catrina, que deve ter feito algo para merecer essa magnfica ddiva.
No acha que compete a ela decidir se devolve ou no?
Se Catrna merece esse presente, foi por ter coragem defender um
homem a quem toda a sociedade condena Dinah! Virou o rosto com desdm,
voltando-se para Catrna. No a reputao do Sr. Farraday que nos obriga
a recusar o presente, querida. Ele deveria ter enviado algo para voc e no
para todos ns, que mal o conhecemos. No tenho idia do motivo
Talvez o bilhete que ele escreveu para Catrna possa nos esclarecer
sobre esse motivo! zombou Dominic.
Ele apenas agradece minha companhia na celebrao do aniversrio do
rei e espera que este presente torne o Natal de nossa casa mais alegre.
Catrna ergueu o queixo, desafiando a todos. Eu no vou permitir que o
ofendam, devolvendo a cesta!
Pois eu acho que deveramos aceitar ao menos o presunto!
Sorrindo com malcia, Dinah continuou: Afinal, muita sorte termos
em casa uma amiga ntima de Jake Farraday.
Enfurecido, Dominic saiu da sala abstendo-se de mais comentrios. O
general Ridgeway, apressando-se em segui-lo, deixou que Alice decidisse sobre
a atitude a ser tomada.
Seja mais compreensiva, Catrina pediu Alice, quando as trs
mulheres ficaram sozinhas. Se aceitarmos o presente do sr. Farraday, seria
impossvel no convid-lo a passar o Natal em nossa casa.
E por que no? Apesar dos boatos, ele um homem educado, porta-se
como um perfeito cavalheiro.
Mas o Natal uma festa familiar, Catrina insistiu Alice.
S amigos ntimos so convidados e
Ora! Talvez o Sr. Farraday se considere um amigo ntimo de Catrina.
Ignorando o comentrio venenoso de Dinah, Alice continuou a explicar a
situao para Catrina.
to impossvel aceitar um presente to caro de uma pessoa a quem
mal conhecemos quanto convidar esse desconhecido para comemorar o Natal
conosco!
Como no h outra possibilidade, peo-lhe apenas um favor.
Suspirando, Catrina resignou-se a aceitar a intransigncia familiar. Deixem

135

Clssicos da Literatura Romntica

que eu explique pessoalmente ao Sr.Farraday o motivo da devoluo do


presente. S depois disso enviem Hobson com a cesta. Assim, a recusa no
ser to ofensiva.
Decidida a poupar Jake de uma humilhao desnecessria, Catrina trocou
de roupa e guardando o bilhete entre seus lenos na cmoda, correu em
direo ao porto. Logo divisou a silhueta alongada do Arabella, mas ao chegar
prancha de embarque viu sua entrada bloqueada por Dominic.
O que est fazendo aqui? perguntou ela furiosa com aquela
intromisso em seus planos.
Como voc no se conformava em devolver o presente, vim pagar
Farraday pelo contedo daquela cesta.
Mas onde encontrou o dinheiro?
Empenhei meu anel de sinete.
Ficou louco? Catrina chocou-se diante daquela atitude extremada. O
anel de Dominic pertencia, h sculos, sua famlia e ele era o nico herdeiro
de tradies nobres.
A chegada de Jake impediu-a de continuar a discusso. Com um olhar
claramente surpreso, ele fitou os dois recm-chegados.
Meu imediato avisou-me de que havia chegado algum para me visitar.
Pelo jeito, ele esqueceu-se de dizer que era uma delegao familiar!
Viemos v-lo para falar sobre a cesta que nos enviou Sr. Farraday.
A voz de Dominic era to gentil que Catrina ficou imediatamente
alarmada.
Foi um presente
E sem dvida de inspirao divina! continuou Dominic. Voc nos
poupou o trabalho de competir com outros compradores, enviando-nos
exatamente o que desejvamos. Ele retirou um punhado de moedas do
bolso. Se o valor calculado nao for correto, avise-nos e lhe enviaremos a
diferena, Sr. Farraday.
Jake no se moveu, lutando para controlar a raiva por um novo fracasso
em seus planos. Tinha enviado um presente cuja generosidade excessiva o
tornava inaceitvel e a devoluo colocaria Catrina em suas mos. No entanto,
calculara que ela fosse procur-lo em sua hospedaria desacompanhada! A
presena daquele cunhado possessivo e esperto o suficiente para assumir o
comando da situao inutilizaria uma armadilha preparada com astucia!
Com gestos lentos e altivos, Jake retirou do bolso uma lente de aumento e
comeou a limp-la, sem pressa, com seu leno de seda. Ento com uma
atitude teatral, ele examinou as moedas na mo estendida como se estivesse
diante de falsificaes grosseiras. Essa ttica sempre dera resultado no
passado, pois a maioria dos homens sentia-se to embaraado que acabava
perdendo a calma e se afastava.
Dominic, porm, mostrou-se um parceiro de jogo altura do astucioso
Jake!
Peo-lhe mil desculpas, Sr.Farraday. Devia ter imaginado que um
homem to importante no se digna a lidar com dinheiro. Deixarei as moedas
para que um de seus criados as pegue.
Inesperadamente, as moedas voaram pelo ar e uma delas atingiu o vidro
da lente, quebrando-a em mil pedaos. Por uma frao de segundo, Jake ficou
olhando atravs do aro vazio e ouviu-se um riso reprimido vindo do convs do

136

Clssicos da Literatura Romntica

Arabella.
O Sr. Farraday j foi pago disse Dominic, agarrando Catrina pelo
brao. Agora podemos ir para casa.
Um momento! explodiu ela e, soltando-se, dirigiu-se a Jake.
Quero que saiba a minha opinio sobre o presente, capito Farraday! Eu
apreciei seu gesto generoso, pois compreendi a inteno que o levou a nos
oferecer
Aquela cena humilhante provocara em Jake uma fria incontrolvel e
dirigida no apenas contra o autoritrio Dominic. Por ser testemunha de seu
fracasso, ele sentira dio tambm de Catrina!
Seu cunhado tem razo, senhorita. Nunca confie num presente de
grego!
Perplexa, Catrina no pde responder, pois Dominic a arrastava pelo cais.
Mas Jake no tinha ainda se dado por vencido e ela ouviu a voz vinda do navio
j distante.
Estou esperando sua resposta minha carta, Srta. Beaumont.
Encontre-me em meus alojamentos, como sempre
A presso dos dedos de Dominic no brao de Catrina se tornou dolorosa,
mas ele esperou at alcanarem uma viela deserta para dar vazo sua fria.
Ento voc j esteve nos aposentos desse miservel?
Sim! E pretendo voltar quando e quantas vezes sentir vontade! Alm
disso, se eu decidir casar-me com ele, no vou consult-lo, Dominic
Casar com Farraday? Perdeu o juzo, Catrina? Jake no do tipo que se
casa com mulher alguma. Ele as toma, usa e abandona sem remorso!
Conheo-o melhor do que voc!
Duvido muito. Quero ver a carta!
Durante o resto do percurso at a casa dos Ridgeway, Catrina viu-se na
posio humilhante de correr para acompanhar os passos rpidos de Dominic,
que no soltava seu brao. Ele a forou a entrar numa das portas laterais,
levando-a at um dos quartos fora de uso na ala lateral.
Quero ver a carta de Farraday!
Voc no tem direito! Alm disso
Sem esperar mais, ele enfiou a mo no decote do vestido. A raiva pelo
gesto atrevido desapareceu quando Catrina viu o desespero refletido nos olhos
de Dominic.
_ Deixei o bilhete em meu quarto antes de sair murmurou ela
nervosa. Mas no havia nada de comprometedor Jake quis apenas
provoc-lo, sugerindo um acordo inexistente entre ns. No entanto, se
houvesse algo, eu sou maior de idade e responsvel por meus atos.
Voc no passa de uma criana nas mos de um homem diablico. Jake
tinha um bom motivo para lhe enviar a cesta de mantimentos como tambm
para doar alimentos e bebidas para o banquete do governador. Mantenha-se
longe desse homem, Catrina. Ele mesmo a preveniu para no se mostrar muito
confiante.
Como? Jake no disse nada
Falou sobre presentes de grego, lembra-se? um homem desonesto,
que rouba parceiros de jogo
Ser que ningum percebe a sua atitude autopunitiva? Jake piora a
prpria reputao e, alm disso, h crimes bem mais graves do que roubar

137

Clssicos da Literatura Romntica

num jogo de cartas.


Pois ele cometeu esses outros crimes, Catrina. Farraday se envolveu
com uma jovem inocente de dezesseis anos, irm de um rapaz de quem ficou
muito amigo. Pagou a hospitalidade amigvel do rapaz seduzindo a infeliz
menina, que fugiu com ele para a Irlanda.
No posso imaginar um homem sofisticado como Jake se interessando
por uma garota ingnua. Sem dvida, ela apaixonou-se pelo amigo do lrmo e
se escondeu clandestinamente no navio.
Est descidida a defend-lo, no ? Confesso que fico muito curioso
para saber qual o motivo!
Jake foi acusado de todo crime, mas nunca com fatos concretos. Fiquei
conhecendo-o melhor e no imagino que ele seja capaz de tais barbaridades,
pois veio em minha ajuda quando eu estava desesperada. At os juros de
cinqenta por cento, que confessou ter sido uma brincadeira, foram reduzidos
para cinco por cento. Portanto, at que algo srio me faa mudar de opinio,
continuarei a demonstrar-lhe amizade, quer voc queira ou no!
Gostaria de saber quais foram os comentrios sobre o destino trgico
da garota que fugiu com ele?
Como voc mesmo afirmou so comentrios e no provas! Prefiro no
ouvir! a voz de Catrina se tornou trmula e angustiada. Pelo amor de
Deus, procurou entender o meu ponto de vista e como minha vida difcil e
sem nenhuma alegria, Dominic! Alice me trata com toda a gentileza, porm
ergueu uma barreira entre ns que impede qualquer aproximao. Dinah mal
pode me ver, tem dio de mim! Na verdade, no perteno ao mesmo nvel que
elas, porm no posso ser relegada convivncia da criadagem. Sou uma
exilada entre dois mundos que no me aceitam. Quanto a voc Catrina
desviou os olhos brilhantes de lgrimas contidas. Talvez a lei esteja certa e
eu devesse v-lo apenas como um irmo, mas esse lao fraternal s uma
fonte de aborrecimentos! Voc me d ordens e faz sermes, jamais demonstra
a menor afeio!
No posso me arriscar, Catrina. Sabe muito bem por que evito qualquer
intimidade entre ns, no verdade?
Sim, mas o fato de saber no torna minha vida menos vazia e triste.
Jake Farraday a nica pessoa no mundo que posso chamar de amigo. Por
favor tente esquecer seus preconceitos e ver o meu lado do problema.
No possvel porque no se trata apenas de um preconceito sem
fundamentos. Confesso que o cime me torna ainda mais crtico, porm tenho
uma certeza instintiva a respeito da maldade de Jake. Sinto muito, mas no
posso ajud-la e continuarei fazendo tudo para impedir essa amizade entre
vocs!
Ento s me resta uma sada, Dominic. Eu continuarei a desafi-lo!
No entanto, apesar da deliberao de Catrina, ela no viu mais Jake at
sua partida de Gibraltar. A chuva trazida pelos ventos quentes prendeu as
mulheres e as crianas em casa e o ambiente se tornou insuportvel. Para
fugir malcia ferina de Dinah, Catrina fugia para o quarto para desabafar suas
mgoas no dirio, o nico companheiro das horas de desespero.
A situao se torna cada dia mais deprimente! Aps o Natal, que foi mais
aleegre graas chegada de um navio com mantimentos, vindo de Liverpool,

138

Clssicos da Literatura Romntica

voltamos monotonia do estado de sitio. Ontem, celebrou-se o incio do


terceiro ano de bloqueio. Ser que os espanhis iro nos isolar neste rochedo
rido por toda a eternidade?
O incio do ano de 1781 trouxe algumas mudanas, ainda insignificantes,
mas que traziam de volta a esperana.
Em uma noite de garoa fina e nvoa, um navio ingls furou o bloqueio,
anunciando a chegada prxima de um comboio ingls. Ouvindo os alaridos do
vilarejo, Alice, Dinah e todos os criados decidiram ir at o cais para esperar os
navios ingleses. Catrina recusou-se a deixar Lucy, que comeava a ficar
resfriada. A garotinha, porm, ao ouvir a notcia, implorou tia que fossem
tambm.
Mas, algumas horas depois, estavam todos arrependidos por terem
deixado o aconchego do lar. A noite estava fria demais e nada se via na
escurido alm dos clares rubros dos tiros. Hobson, Alice e Catrina se
revezavam para carregar Lucy, pois no conseguiam varar a multido que se
aglomerava no cais a fim de voltar para casa.
Quando a madrugada chegou, mais fria, porm muito clara todos viram o
comboio ingls se aproximando de Gibraltar. J haviam ultrapassado a barreira
dos galees espanhis provocando um coro de gritos eufricos no cais.
Ento, as exclamaes de alegria foram abafadas por um estrondo
ensurdecedor. Pela primeira vez desde o incio da guerra, os espanhis haviam
dirigido seus canhes para o vilarejo, at agora atingido apenas pelos tiros de
mosquetes dos ataques dirios.
Segurando Lucy nos braos, Catrina lutou para no ser derruba por uma
multido alucinada pelo pnico e correndo desornedamente para fugir do cais
desprotegido.

139

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XIX

Apesar do caos, Catrina encontrou a Sra. Ridgeway e Hobson, que


tambm tentavam lutar contra a multido que corria indisciplinadamente em
direes opostas.
Precisamos sair daqui, ou seremos esmagados declarou Hobson,
preocupado. Deixe-me carregar Lucy, Srta. Beaumont. Assim ser mais fcil
abrir o caminho
Acho melhor irmos para o meu abrigo
A idia de se refugiar nos rochedos no surgiu apenas na mente de
Catrina, pois a estrada que levava s cavernas nos rochedos j estava ocupada
por um mar de fugitivos. Deixando-se levar pela corrente humana eles
seguiram at o ponto onde o caminho se dividia e, disfaradamente,
desapareceram entre a folhagem espessa.
S depois de acomodarem Lucy, que tremia de frio, Alice lembrou-se de
Dinah e dos outros criados.
No adianta ir procur-las agora, madame declarou Hobson, com
calma. J sabemos que os espanhis interrompero o ataque na hora da
siesta e ento a Sra. Forest e os criados voltaro para casa. Eu irei ao encontro
deles e os trarei para c. Enquanto isso peo-lhe permisso para retornar ao
porto a fim de ajudar meus compatriotas.
Aps a partida de Hobson, Alice e Catrina permaneceram em silncio,
ouvindo o barulho incessante dos canhes e a respirao difcil de Lucy.
Estou morrendo de sede, tia Catrina! E minha cabea di tanto! No
agento mais esse barulho
Como todos j esperavam, o bombardeio cessou uma hora e Lucy, mais
tranqila, adormeceu.
Vou aproveitar o perodo de calma para ir at minha casa, Catrina.
Tentarei trazer mantimentos e cobertores
Precisamos todos cooperar, ou no salvaremos nossos mantimentos.
No sabemos se Dinah e os criados estaro l para ajud-la, por isso acho
melhor acompanh-la tocando a testa de Lucy, ela decidiu. A febre baixou
e ela ficar protegida
Podem ir interrompeu a menina, sorrindo sonolenta. Podem ir
sossegadas Tim me far companhia.
Mais uma vez, elas procuraram no chamar a ateno de ningum ao
atravessarem a densa vegetao que escondia o abrigo e misturarem-se
multido que se aglomerava nas cavernas e fendas do rochedo. Todos
dirigiram-se ao sop da colina, de volta a suas casas para buscar mantimentos
durante o abenoado perodo da siesta!
Estou preocupada com Lucy Catrina no controlou mais seu temor.
Ela est delirando, falou sobre Tim e pareceu-me to fraca, apesar de no ter
febre.
Voc se preocupa demais, querida. Alice tocou o brao de Catrina,
tentando confort-la. A pobrezinha passou uma noite inteira com frio, est
exausta e em choque. Alm disso, deve ter se consolado da perda de Tim
tecendo fantasias sobre a volta do cozinho.
140

Clssicos da Literatura Romntica

Espero que tenha razo, Alice.


A sorte novamente poupara os Ridgeway. A casa no fora atingida e logo
Dinah e os outros criados retornavam. Alice organizou uma busca e cada um
se encarregou de levar uma parte dos objetos de primeira necessidade. Essa
operao de salvamento terminou alguns minutos antes das quatro horas,
quando o bombardeio se reiniciaria.
Ao retornarem, Catrina dividiu o espao de seu antigo esconderijo. Alice,
Dinah e Lucy ficariam com ela no abrigo e as outras quatro criadas ocupariam
a caverna ligada a ele pela abertura ao lado da lareira de pedra.
Durante a primeira noite longe dos confortos de um quarto, todos
dormiram por causa da exausto. Catrina ouviu a voz disante de Lucy
murmurando palavras incoerentes e s pela manh deu-se conta do
agravamento de seu estado. A menina delirava chamando a me e seu rosto
estava muito vermelho.
No entendo! comentou Alice, preocupada. Ela no tem febre! S
Peo a Deus que no seja tifo houve alguns casos no vilarejo e
Oh! Meu Deus! Vocs tm de sair daqui! Catrina falou disisperada.
Eu durmo com ela na mesma cama porque se for tifo, j fui infectada. Mas
voc e Dinah precisam se afastar! Deixem que eu cuido dela sozinha!
Dominic estava beira de um colapso. Fora o abenoado perodo da
siesta, o ataque dos espanhis se mantinha em constante e inaltervel
violncia. S com muito esforo era possvel lembrar que estavam entrando
apenas no terceiro dia de batalha.
Em poucos minutos, ele iria juntar-se s tropas que lutavam para apagar
os incndios no vilarejo. Por toda parte havia mortos e j no se encontrava
um leito disponvel no hospital para receber os feridos em nmero cada vez
maior.
A fumaa sufocante e a poeira dos edifcios que ruam tornava a viso
quase impossvel, mas Dominic no estava atento destruio ao seu redor.
Pensava em Catrina e na imagem dela carregando Lucy no colo. Embora se
preocupasse com a segurana de Alice e Dinah, rezava para que as duas
criaturas amadas no fossem feridas!
O estado de Lucy era instvel, alternando sbitas melhoras e
preocupantes recadas. Nos momentos de lucidez, ela reclamava do barulho
constante que aumentava sua dor de cabea. Sentia muita sede, mas jamais
queria comer.
Seguindo as ordens de Catrina, Alice trazia gua s at a porta do abrigo
e pedia notcias da garotinha.
Ela comeu?
Tentei dar-lhe umas colheradas de mingau, mas Lucy se recusa a
engolir.
Oh! Tive uma idia! Alice, se animou. Guardei uma barra de
chocolate desde o Natal na gaveta da minha mesa de cabeceira. Vou pedir a
Dinah que v busc-la. um alimento nutritivo e Lucy no recusar esse
petisco. Assim que os espanhis iniciarem a siesta, ela ir at l, Catrina.
Muito antes de chegar casa dos Ridgeway, Dinah comeou a entrar em
pnico. A maioria das casas estava em runas e na ltima delas havia um corpo
carbonizado junto porta de entrada. Sem dvida, algum se arriscara demais

141

Clssicos da Literatura Romntica

para salvar algum msero objeto sem valor!


Subitamente, ela perdeu o entusiasmo que sempre sentia a respeito
daquela guerra. J no agentava mais as privaes e Dominic desaparecera
de sua vida! Desesperada, decidiu-se a ir ao encontro dele no quartel, sem
lembrar-se que precisaria atravessar o vilarejo para alcan-lo.
Ali ela encontrou uma realidade brutal e mais chocante do que em runas.
Os soldados tinham descoberto que os comerciantes haviam escondido vveres
para vend-los a um preo mais alto e saqueavam as lojas, apossando-se
principalmente de garrafas de bebidas.
De repente Dinah viu-se rodeada por um bando de soldados embriagados.
Aterrorizada, ela lutou contra as mos que rasgavam suas roupas, suplicando
para que a deixassem em paz. Seu terror, porm excitava os homens, que a
empurraram de encontro a uma parede, tentando toc-la atravs dos rasgos
do vestido.
Ento, um tiro resvalou na pedra sobre as cabeas reunidas em torno da
mulher subjugada e ouviu-se uma voz autoritria.
O primeiro que tocar nessa mulher um homem morto. Quanto os
soldados se afastaram, acovardados, Dinah viu-se diante de Jake Farraday,
elegantemente vestido como sempre e estendendo-lhe uma capa de veludo
negro.
Cubra-se com isto, madame, e venha comigo.
Na mente de Dinah, o episdio brutal imediatamente se transformou
numa aventura romntica. Ela era uma bela dama em perigo e fora salva pelo
cruel pirata que, incapaz de suportar a viso de sua pureza sendo maculada,
se arriscara a morrer para defend-la. Mas sua fantasia romntica foi
interrompida por uma voz grave e bastante real.
J a vi em algum lugar, madame. No entanto no consigo lembrar-me
de onde nos encontramos.
Sou a Sra. Dinah Forest. Quem voc conhece bem a cunhada de meu
noivo, a Srta. Catrina Beaumont.
Sim, claro! Voc a noiva do capito Ross. Todos os seus familiares
esto em segurana?
Graas a Deus! S Dominic e meu primo, o general Ridgeway,
continuam correndo perigo para nos defender. As mulheres esto escondidas
Dinah conduziu a conversa de maneira que ele sentisse curiosidade em
saber por que ela enfrentaria sozinha o risco de um tiroteio e a ameaa de
soldados bbados, enquanto Alice e Catrina permaneciam protegidas.
E por que no est com elas em segurana?
Minha futura enteada, Lucy, est resfriada e sem apetite.
Como ela se recusa a comer o mingau de aveia, decidi ir at nossa casa
para procurar algum petisco capaz de atra-la. Mas infelizmente s encontrei
runas fumegantes. medida que elaborava seu relato, Dinah se convencia
da veracidade de suas palavras. Ento, resolvi procurar algum comerciante
que pudesse me vender chocolates ou frutas cristalizadas, mas s encontrei
soldados embriagados e por pouco no perco a vida.
Vou lev-la at meu barco, o Arabella declarou Jake. Enquanto
meu imediato tenta consertar o seu vestido darei ordens para que preparem
uma cesta com petiscos para despertar o apetite da menina doente.

142

Clssicos da Literatura Romntica

Imediatamente Dinah deixou de prestar ateno nas palavras dele,


perdida em suas fantasias. Via-se coberta apenas por um xale de seda que
acentuava seu corpo esguio enquanto ele a fitava com desejo. Mas Jake
Farraday refreava sua paixo para no macular a pureza da jovem seminua em
seu camarote.
Agora precisamos correr porque o tiroteio mais intenso no cais.
Segurando a mo de Jake, Dinah tentou segui-lo, mas depois de tropear
algumas vezes, sentiu-se envolvida por dois braos musculosos que a
carregaram por entre as cordas dos navios ancorados. Ela saboreou aqueles
breves instantes que lhe pareceram cenas tiradas de um romance.
A hora passada no luxuoso camarote de Jake foi ligeiramente diferente
das imagens criadas pela imaginao de Dinah. Seu anfitrio, apesar de gentil
e agradvel, insistia em perguntar sobre a vida de Catrina: onde estava
escondida, se pretendia retornar Inglaterra ou se iria ficar em Gibraltar.
Catrina est cuidando de Lucy?
Bem ela ficou com a pobrezinha enquanto eu sa Dinah no
pretendia ceder a ateno a Catrina. Tenho uma certa influncia na
sociedade daqui e se eu contar como fui galantemente salva, muitas portas se
abriro para voc
No sei como agradecer-lhe, Sra. Forest!
Jake escondeu sua ironia com um tom gentil. Sentia vontade de rir da
atitude ridicularmente juvenil daquela mulher madura. Ela queria inspirar
respeito, parecer recatada e, sem dvida, at se mostraria chocada diante de
uma atitude ousada, mas seria seduzida sem o menor esforo.
Por um momento, Jake pensou em satisfazer-lhe as vontades to
claramente expressas naquele olhar convidativo. No entanto nico prazer que
teria nessa conquista fcil seria macular a pureza da noiva do odioso capito
Ross, usando-a como se fosse prostituta da beira do cas. Mas sabia que Ross
no amava essa mulher ftil e ficaria feliz por encontrar um pretexto para
desfazer o noivado. No entanto o verdadeiro obstculo era Catrina! Se
soubesse de sua aventura, ele perderia para sempre uma presa infinitamente
mais desejvel!
Vou acompanh-la de volta ao local onde seus familiares esto
abrigados. Jake queria mandar um recado para Catrina, mas no confiava
em Dinah. Talvez eu consiga despertar o apetite de Lucy
Oh, no! Dinah se alarmou. Prefiro voltar sozinha.
Pois eu insisto, Sra. Forest. Preciso me assegurar de que chegar s e
salva.
Bem no quis cans-lo confiando-lhe meus problemas, porm h
algo mais srio. Lucy no est apenas resfriada e eu no o deixaria correr o
risco de se expor a uma infeco.
Afinal, o que h com a menina?
Talvez esteja com tifo.
Tifo? Ele fitou Dinah, incrdulo. Voc entra aqui e conversa
calmamente enquanto Ele controlou a raiva. Por que acha que essa a
doena?
Eu no acho nada! Foi Catrina quem disse! Dinah defendeu-se ao
perceber o desprezo na voz de Jake. Ela isolou-se na cabana com a garota e
no deixa ningum entrar. Claro, assim no precisa se arriscar a

143

Clssicos da Literatura Romntica

Descreva os sintomas interrompeu ele, rudemente.


Aps a descrio de Dinah, Jake teve quase certeza de que a doena no
era tifo. Vrios de seus marinheiros haviam morrido mal violento e Lucy no
apresentava os mesmos sintomas.
Catrina queixou-se de algum mal-estar?
Oh! Ela forte demais! Tem uma constituio to saudvel que chega a
ser pouco feminina!
Ignorando o comentrio maldoso de Dinah, Jake avaliou os perigos que
correria se fosse ao encontro de Catrina. Se a doena da garotinha fosse
contagiosa, ela j teria apresentado algum sintoma ou pelo menos no estaria
mais com forcas para cuidar da doente sem ningum. Portanto, Lucy no
poderia estar sofrendo de nenhuma molstia infecciosa!
Vou ver se j consertaram seu vestido. Jake levantou-se. Quero
que me leve at Catrina, pois conheo um remdio que talvez salve a vida da
menina.
Resignada, Dinah reformulou sua fantasia, criando um novo enredo em
que ela ocupava o lugar de destaque. Afinal, pensava, ela se arriscara
chegando perto da morte, no apenas ao entrar na cidade sob fogo inimigo em
busca de alimento para uma criana doente e ao ser cercada por um bando de
soldados embriagados dispostos a violent-la. Seu grande feito fora ter a
coragem de acompanhar o infame e temido Jake Farraday at seu navio! E
todos os riscos e perigos enfrentados tinham nascido de sua esperana
fervorosa de descobrir um remdio, um meio de salvar a pobre rf doente,
sua futura e querida enteada!
Apesar do silncio dos canhes, a dor de cabea continuava atormentando
Lucy, que se recusava a comer. Rezando, Catrina tentava forar a menina a
engolir uma colherada de mingau de aveia, mas sem resultado. Desanimada,
tornou a envolv-la nos cobertores quando uma sombra bloqueou a luz da
entrada.
Jake! exclamou Catrina surpresa e em seguida, alarmada. No se
aproxime! Lucy pode estar com tifo.
Ela tem alguma mancha no corpo?
No, mas
Confiante, ele ignorou o pedido de Catrina e caminhou at o colcho onde
estava a menina. Seus trajes luxuosos formavam um contraste penoso com a
rusticidade do abrigo.
H quanto tempo ela est doente?
Lucy comeou a queixar-se de dores de cabea pouco antes do incio do
bombardeio, mas j estava muito plida antes disso.
Se fosse tifo, a esta altura ela estaria coberta de manchas vermelhas.
Trouxe um remdio que a ajudar a recuperar as foras, e tambm chocolate e
frutas.
Oh! Muito obrigada Catrina falou com lgrimas nos olhos. Agora
saia daqui, por favor. No se exponha mais tempo, Jake.
D-lhe quatro gotas diludas num copo de gua, trs vezes ao dia.
Pouco me importa o que dizem sobre voc, Jake Farraday!
Eu o acho maravilhoso!

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Clssicos da Literatura Romntica

Baixando os olhos, ele escondeu o olhar de triunfo. Tinha atingido seu


objetivo!
Alguns minutos aps a sada de Jake, Lucy teve um perodo de lucidez e
pde tomar o remdio. A exausto a fez dormir imediatamente e Catrina
tambm adormeceu, acordando s com o reiniciar do bombardeio, quando
conseguiu que a garotinha comesse um pedao de chocolate e tomasse o suco
de duas laranjas.
Quando Alice veio visit-las, Catrina saiu do abrigo para conversarem sem
perturbar o sono da menina.
O remdio parece ter ajudado, mas s lhe dei as duas primeiras doses.
Mesmo assim, a febre diminuiu, ela no est mais delirando e o pulso parece
mais forte.
Hobson conseguiu localizar Dominic e est aqui por perto caso seja
preciso cham-lo.
Oh! Deus queira que no seja necessrio!
Catrina voltou para o lado de Lucy, que parecia muito melhor embora
movesse agitadamente as pernas e os braos. Mais uma vez, conseguiu
aliment-la e sua esperana de curar a sobrinha levou-a a chamar Alice.
O remdio est tendo efeito rpido! S fiquei intrigada com a agitao
de Lucy e
No se preocupe com isso, Catrina. Vrios remdios contm
estimulantes e s preciso mant-la na cama para no desperdiar as
energias recuperadas. O importante que a febre passou e ela est voltando
ao normal.
Aliviada, Catrina deitou-se ao lado de Lucy para impedi-la de se
movimentar demais e ambas adormeceram. No meio da noite, acordou
sobressaltada com a voz da sobrinha chamando-a. Imediatamente, certificouse de que a febre no voltara e o pulso continuava batendo forte. Alis, a
recuperao era milagrosa, pois na vespera a garotinha parecia estar s portas
da morte.
Sabe do que eu gostaria, tia Catrina? murmurou Lucy. De comer
um ovo cozido!
Amanh eu
As palavras morreram nos lbios de Catrina guando o corpo frgil se
debateu em seus braos. Desesperada procurou a vela e a caixa de fsforos. A
luz fraca iluminou o rosto de Lucy contorcido numa expresso de agonia.
Incredulidade terror se mesclavam na mente de Catrina quando ela tomou a
sobrinha nos braos e sentiu um estremecimento convulsivo. Ento, a
imobilidade absoluta

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Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XX

O tempo e os acontecimentos perderam o sentido para Catrina. Lembravase apenas de alguns detalhes ntidos, mas perdidos num pesadelo vago. Com a
chegada da claridade, veio tambm Alice, seguida logo aps por um grupo de
mulheres curiosas. Durante horas, ela conseguiu proibir a entrada de todas as
pessoas em seu refgio, impedindo-as de tocar o corpo inerte de Lucy, que
permanecia em seus braos.
Ento surgiu Dominic, que se recusou a obedecer s ordens histricas de
Catrina, que ainda temia a possibilidade de propagar uma doena infecciosa.
At aquele momento, ela pensara apenas no perigo que todos estavam
correndo, bloqueando sua mente para no admitir a tragdia. Mas quando o
viu cobrir o corpo da filha com um cobertor, sentiu o impacto brutal da perda.
No! gritou ela, descontrolada. Voc no pode levar Lucy embora!
O major Peters precisa saber as causas da morte de Lucy murmurou
Alice que entrara no abrigo atrs de Dominic. Se no for uma doena
contagiosa, voc no corre perigo
As palavras de Alice foram os ltimos sons que Catrina ouviu at
despertar sobressaltada com o estrondo dos canhes. J era noite e seu
primeiro impulso foi procurar Lucy para verificar se a garotinha estava com
febre. Ento, lembrou-se da tragdia.
Pobre Catrina! a voz de Alice era carinhosa. Eu vim v-la vrias
vezes, mas voc estava dormindo O major Peters examinou o corpo de Lucy
e no encontrou evidncia nenhuma de tifo ou de qualquer outra molstia
infecciosa. Ela morreu de pneumonia.
Oh! Deus! Ento a culpa minha! lamentou-se Catrina, torturada
pela dor. Se no a tivesse levado ao cais naquela noite fria, ela estaria viva!
A nica culpada esta guerra Catrina Alice abraou a jovem,
tentando convenc-la a ser mais sensata. Se voc tivesse ficado em casa
com Lucy, seria forada a fugir de madrugada quando comeou o bombardeio.
Poderiam ter morrido as duas, mas se escapassem, a pobre menina ficaria
gelada at alcanarem o refgio e o resultado seria o mesmo.
Finalmente Catrina conseguiu chorar e, amparada por Alice deu vazo
sua tristeza. As duas permaneceram abraadas sofrendo pela morte da
garotinha querida por todos.
Vou buscar meus cobertores declarou Alice. Hoje quero passar a
noite com voc.
E Dinah?
Ela detesta a caverna, mas tem mais medo ainda de um possvel
contgio apesar da afirmao categrica do mdico sobre a pneumonia. Alis,
tente no se perturbar se for tratada por Dinah como um pria por algumas
semanas.
Essa a menor das minhas preocupaes, Alice.
Nenhuma das duas dormiu aquela noite, pensando na morte da garotinha.
Mas, quase de madrugada, Catrina rompeu o silncio.
Dominic ainda se casar com Dinah, Alice? Ele queria uma me para
Lucy, mas agora
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Clssicos da Literatura Romntica

Dinah no o deixaria escapar do compromisso! Alice nunca


demonstrara tanto cinismo. Ela j assumiu o papel de herona em um novo
drama. Agora a salvadora de Dominic, a razo de viver de um homem
desesperado que perdeu a esposa, o filho por nascer e finalmente a filha
adorada. Nossa fantasiosa viva v-se como uma abnegada redentora!
Eu no entendo por que ele a pediu em casamento!
Dinah estava disponvel, queria um marido e parecia gostar de Lucy
a voz de Alice tornou-se um sussurro. Como ele no podia ter voc, pouco
lhe importava quem fosse a futura esposa!
Sra. Ridgeway Alice Preciso ir embora daqui! Perdi a noo dos dias,
mas quando a frota partir
Os navios j foram embora, Catrina, e amanh o enterro
O funeral foi ainda mais penoso do que Catrina imaginara. Como a capela
do convento estava sendo usada para armazenar munies, a cerimnia foi
celebrada no prprio cemitrio, que ficava ao lado da cidade em runas. O
cenrio desolador das casas destrudas se tornava mais lgubre devido aos
corpos em estado de putrefaco dos soldados enforcados por cometerem
saques e outros atos criminosos durante o perodo em que a bebida correra
livrimente.
Um pequeno grupo se reunira entrada do cemitrio para acompanhar o
enterro que seria simples e rpido. Lucy ia ser enterrada ao lado da me,
antes do reinicio do bombardeio espanhol. O capito fez apenas uma orao
breve e Dinah, ao lado de Dominic, chorava copiosamente. Catrina, porm
manteve os olhos secos; seu sofrimento era profundo demais para derramar
lgrimas em pblico.
Mais tarde, ela recusou o convite de Alice para ficar em uma das tendas
provisrias construdas pelo Exrcito para abrigar as famlias enquanto as
cabanas mais slidas no estivessem prontas.
Queria ficar sozinha e, alm disso, sentia-se mais perto da sobrinha no
abrigo que ambas haviam descoberto. O local no era to primitivo, pois fora
mobiliado com peas trazidas da casa dos Ridgeway, porm a solido
continuava e ela podia chorar em paz.
Ocasionalmente, Hobson aparecia trazendo alimentos enviados por Alice
ou por Dominic. Fora esse visitante formal e distante, Catrina no via ningum.
Os dias passavam lentamente, sem diferenciar-se uns dos outros, pois o
bombardeio era incessante e a chuva constante.
Foi, portanto com surpresa que num dia sombrio e nublado Catrina viu-se
diante de uma visita inesperada.
Dominic? O que veio fazer aqui?
Quero pedir-lhe para se mudar, Catrina. Alice gostaria de receb-la em
sua tenda e eu acho que no deve continuar sozinha num lugar to cheio de
lembranas tristes.
Prefiro ficar aqui. A minha tristeza me acompanhar aonde eu for.
Oh, meu Deus! Voc devia ter voltado para a Inglaterra quando eu pedi
Catrina.
J no sei mais o que eu deveria ter feito ou deixado de fazer, Dominic
suspirou ela, angustiada. Jamais devia ter vindo para Gibraltar, isso eu
sei! Aquela terrvel viagem parece to distante e irreal se no fosse por Violet

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Clssicos da Literatura Romntica

eu teria morrido e talvez tivesse sido melhor para todos. Por falar nela, est
bem? No sei. Creio que continua em um bordel na Linea.
Pela expresso de Dominic ela percebeu que o assunto era confidencial,
portanto Violei continuava servindo de espi junto aos espanhis.
Por que no devolvem este maldito rochedo aos espanhis? J no
bastam tantas mortes sem sentido, a destruio de uma cidade
Gibraltar nosso! Dominic segurou Catrina firmemente pelos braos.
Voc precisa ir para a tenda e conviver com Alice e Dinah. No percebe que
essa solido est abalando seus nervos?
Para ser brutalmente franca Dinah tem um efeito ainda mais
destrutivo sobre meu equilbrio.
Voc tem razo ela exasperante. Dominic suspirou desanimado.
Agi impulsivamente, no avaliei as conseqncias. Queria apenas que Lucy
no se apegasse tanto a voc e Dinah parecia gostar dela. Eu tambm
precisava
Ele no pde mais continuar e apenas tocou o rosto delicado de Catrina.
Em seu olhar havia desespero e desolao e no dela, revolta e mgoa.
Preciso dizer-lhe algo antes que a notcia chegue at voc. Jake
Farraday aportou em Gibraltar hoje, depois de furar o bloqueio usando uma
bandeira holandesa. Ainda sob a mira dos canhes espanhis hasteou a
bandeira inglesa, pondo em risco, desnecessariamente, a vida da tripulao.
Mas creio que voc considerar esse ato como herosmo, no?
Jake uma criatura de gestos extravagantes, porm voc tem razo.
Eu acho que foi um sinal de coragem!
Alis, no a nica a ver essa loucura como um gesto de valor. Ele
salvou Dinah das mos de um grupo de soldados bbados com tanta galanteria
que, segundo ela, nem So George teria feito melhor. O resultado dessa
opinio romntica que no h uma nica mulher que no sonhe com o
audacioso pirata. No entanto, voc que ele deseja
Jake fez algo mais, Dominic. Ele no s salvou Dinah como se arriscou
a vir trazer um remdio para Lucy, aqui, neste abrigo, quando todos
julgvamos que a doena fosse tifo. Infelizmente, foi tarde demais, mas ao
menos a febre cedeu e deixou-a mais lcida, aliviando sua agonia.
Irei ao barco dele para agradecer-lhe a considerao, mas no
consigo acreditar na sinceridade de Jake. Na minha carreira de oficial fui
obrigado a conviver com toda a espcie de homens e, inevitavelmente
desenvolvi uma intuio quase sempre correta ao julgar as pessoas. Algo me
diz que todas as aes de Farraday tm um nico objetivo. O salvamento de
Dinah, o risco de contrair tifo e outros gestos generosos visavam apenas
despertar a sua admirao. Como um animal predador, ele se dispe a esperar
muito tempo e usar toda a sua astcia para agarrar a presa.
Voc est sendo fantasioso demais! Somos amigos e
Amigos? Eu vi como ele olha para voc! Farraday jamais desistir
enquanto no possuir a mulher que deseja.
Est bem, eu concordo! No entanto, Jake me deseja no apenas como
amante. Ele me pediu em casamento e recusa-se a aceitar minha resposta
negativa.
Ento ele descobriu que voc muito rica!
Oh! Muito obrigada! Catrina enrubesceu de raiva. Voc foi

148

Clssicos da Literatura Romntica

extremamente gentil!
Por favor, no se ofenda. Mas eu sei que Farraday jamais se casaria a
no ser por dinheiro. Incomoda-se de me dizer a quanto monta a sua herana?
Bem, o Sr. Stanmore calcula que, se eu no tocar no capital, terei uma
renda de cinco mil libras por ano, no mnimo
dinheiro demais, Catrina. Muitos homens seriam capazes de
verdadeiras proezas para pr as mos nessa fortuna. Se Jake Farraday
conseguir casar-se com voc, passar a controlar legalmente toda a sua
herana.
Mas Jake no teria como saber. Alm disso, no pretendo aceitar o
pedido.
Ele descobriu, sabe Deus como! E mesmo tendo sido rejeitado,
ningum o impedir de vir molest-la aqui! Voc fica sempre sozinha e
Chega! Vou ficar com Alice! Mas irei apenas para deix-lo mais
tranqilo, pois sei que no preciso ter medo de Jake.
Apesar de ter cedido insistncia de Dominic, Catrina no pretendia riscar
Jake de sua vida. Devia-lhe uma manifestao de agradecimento pela ateno
durante a doena de Lucy. Pretendia ir visit-lo no perodo da siesta.
Alias, essa sada seria bem-vinda, pois o ambiente na tenda dos Kidgeway
se tornara muito tenso aps sua chegada. Dinah no Parava de queixar-se da
falta de espao e Alice mal conseguia suportar os comentrios ferinos da noiva
de Dominic sem perder a calma.
Devido destruio do vilarejo, j no havia segurana na hospedarias e
Catrina foi direto ao cais certa de que agora Jake permanecia alojado no
Arabella. Logo viu o esguio e elegante veleiro onde dois marinheiros raspavam
o nome holands usado para furar o bloqueio. Um deles era o velho que a
ajudara a carregar as provises.
Rawling? H quanto tempo eu no o via!
A senhora foi um sucesso, no verdade? Veio ver o capito? Posso
lev-la at o camarote dele.
Obrigada. Voc meu marinheiro predileto!
Quando Jake ouviu a voz de Catrina, chamou o imediato e deu-lhe ordens
categricas.
No quero ser perturbado por motivo algum! Afaste a tripulao do
meu camarote e seja qual for situao, no deixe ningum se aproximar
daqui. Compreendeu?
Olhando-se no espelho, Jake deu um sorriso satisfeito. Esta era a
oportunidade pela qual esperava h tanto tempo!
S havia um modo de persuadir Catrina a casar-se com ele: convencendoa de que realmente no estava apaixonada por Dominic. Aquela mulher meio
inexperiente no descobrira ainda o poder da paixo fsica e vivia presa a um
sonho romntico. Sua intuio nunca o enganara e pressentia uma
sensualidade vibrante, mas ainda adormecida pela inocncia da jovem mulher.
Seu plano era despertar desejos ardentes e to incontrolveis que ela sentiria
a necessidade urgente de satisfazer aos sentidos.
Exercendo um firme controle sobre seus prprios desejos, ele se negaria a
continuar, obrigando-a a tomar a iniciativa. Conhecia todos os mtodos para
levar uma mulher at o auge da excitao, quando ento a sua indiferena as
transformava em suplicantes criaturas, dispostas a tudo para se entregarem a

149

Clssicos da Literatura Romntica

ele. Aps algumas horas de volpia desenfreada, Catrina teria, como todas as
outras, descoberto uma insacivel nsia que s ele poderia satisfazer. No
mais relutaria diante do pedido de casamento, implorando por uma unio
definitiva. E ento aquela imensa fortuna lhe pertenceria!
Impecavelmente vestido como sempre, Jake curvou-se para beijar as
mos de Catrina, conduzindo-a depois para uma poltrona de seu luxuoso
camarote.
A que devo a honra desta visita?
Vim lhe agradecer pela tentativa de ajudar Lucy.
Como vai a garotinha?
Infelizmente foi tudo em vao. Ela morreu.
Pobre criana Ele inclinou-se, tomando novamente as mos de
Catrina entre as suas. Sinto muito
Eu queria apenas dizer-lhe o quanto apreciei sua coragem em enfrentar
uma possvel infeco. Assustada com a expresso de desejo nos olhos de
Jake, ela se ergueu. Vim so para tradecer e preciso ir embora logo. No
avisei ningum Catrina foi se afastando em direo porta quando sentiu-se
enlaada pela cintura e forada a encarar Jake. Antes de poder reagir, ele a
beijou com ardor, despertando uma reao de desejo frgil, mas perturbadora.
No entanto, no era uma sensao atordoante a ponto de faz-la esquecer-se
do perigo daquele contato ntimo.
Por favor no continue, Jake pediu, afastando-o.
Ainda continua obcecada por seu amor proibido, Catrina?
No da sua conta! Eu
Ah! Acha que no? Por que pensa que eu me arrisco tantas vezes para
chegar at este maldito porto? H dezenas de modos mais fceis de ganhar
dinheiro sem colocar minha vida em perigo. No entanto, insisto em arriscar
tudo o que possuo apenas para v-la e sendo sempre recompensado por um
beijo relutante e sem calor. Voc est me transformando num farrapo humano,
vivo torturado por um amor impossvel!
A fragilidade que ela suspeitara existir por trs da aparncia desdenhosa e
enigmtica comoveu Catrina, que lhe ofereceu os lbios. Seu ato impulsivo
desencadeou um ardor para o qual no se sentia preparada. Estava sendo
arrastada para o sof enquanto Jake abria os botes de seu vestido com uma
rapidez atordoante.
Por favor, pare!
Relaxe, Catrina. Deixe-me ensin-la a amar
No!
0 grito de Catrina ecoou no camarote, mas logo no pde mais emitir um
nico som. A boca de Jake se apoderara da sua enquanto ele cobria de
carcias os seios rijos. Tentando desvencilhar-se, ela se culpava por ter
provocado aquela situao da qual no escaparia sem mago-lo
profundamente. Deixara-o revelar seus sentimentos mais ntimos e permitira
um segundo beijo, mas no podia se submeter s carcias ousadas de um
homem que no amava. Iria feri-lo com sua rejeio, mas
O som de homens brigando interrompeu a luta silenciosa dentro do
camarote. Praguejando, Jake soltou Catrina, que se recomps e o seguiu at o
convs, onde Rawling e um outro marinheiro rolavam no cho.

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Clssicos da Literatura Romntica

Que diabo! Parem j com isso!


Sim, capito murmurou Rawling, soltando o outro homem. Sinto
muito, mas foi ele quem comeou
mentira! Esse velho idiota jogou tinta em cima de mim e quando eu
reclamei, disse que ia procurar o capito para fazer uma queixa. Tentei impedilo e ento ele me agarrou!
A discusso acalorada deu a Catrina a oportunidade de alcanar a prancha
de desembarque e escapar do barco. Apesar de aliviada pela interrupo
oportuna numa situao que ameaava se tornar perigosa, ela no se sentia
em condies de voltar tenda, e num impulso foi at o cemitrio.
Ali, solitria e triste, Catrina teve uma sbita inspirao. Iria doar uma
grande parte de sua fortuna para ajudar crianas e perpetuaria a memria de
Lucy possibilitando a fundao da Casa Lucinda Ross para menores
desamparados!
Como restavam ainda duas horas para o final da siesta e o reinicio do
bombardeio, Dominic decidiu aproveitar o tempo livre para se livrar de um
dever extremamente humilhante: agradecer Farraday em nome de Lucy!
Mas, ao parar ao lado do Arabella, teve a desagradvel surpresa de chegar
justamente durante a punio de um dos marinheiros da tripulao. Dominic
jamais interferiria num assunto de disciplina em um navio sobre o qual no
tinha autoridade, mesmo sendo contra punies com o uso de chicote. Alm
disso, Jake era o capito e devia saber que disciplina impor a seus homens.
No entanto, aquela cena o fez perder o controle. O homem amarrado ao
mastro estava perto dos quarenta anos, era velho demais para continuar nessa
profisso desgastante e tinha experincia suficiente para no cometer erros
que exigissem punies to violentas. A atitude de Farraday tambm no era
rotineira, pois chicoteava o marinheiro com uma fria incontrolvel, apesar de
o pobre homem j estar desmaiado e coberto de sangue.
Farraday! gritou Dominic. Pelo amor de Deus, pare ou vai mat-lo!
Jake intenrrompeu-se apenas durante os segundos necessrios para virar a
cabea e fitar o intruso.
No se meta na minha vida e saia do meu navio!
O chicote sibilou, cortando o ar com rapidez, e rasgou mais a pele das
costas do marinheiro inconsciente. A cada golpe, Jake parecia aumentar a
fora e diminuir o intervalo entre as chicotadas.
Incapaz de suportar aquele massacre insensato, Dominic atirou-e sobre
Jake para arrancar-lhe o chicote das mos. A rapidez do ataque apanhou o
oponente desprevenido e a arma foi jogada sobre a prancha de desembarque.
Com um grito de dio, Jake precipitou-se para peg-la, mas Dominic
colocou-se em seu caminho. A fora dos dois homens se equilibrava, mas a
indignao de Dominic diante de tanta crueldade redobrou suas energias, e o
capito do Arabella foi jogado nas guas turvas do cais.
Desamarrem este homem ordenou Dominic, fitando a tripulao
tensa e silenciosa. Por que ele estava sendo castigado?
Provocou uma briga o velho Rawling ficou louco, ele no de criar
encrencas.
Dominic admitia a necessidade de uma disciplina rgida em relao a
brigas quando o navio estava longe da terra firme, porm no entendia o

151

Clssicos da Literatura Romntica

motivo de um castigo to cruel em pleno porto e nem por que o prprio


capito se encarregara dessa tarefa repugnante. Ele agira impulsivamente e
sem direitos legais, porm no se arrependia. Nem a viso de Jake debatendose entre os detritos e a imundcie das guas o fez sentir-se culpado.
Pesquem o seu capito! zombou ele, e fitando Jake, sugeriu:
Aconselho-o a no se dar o prazer de matar seus homens Farraday. Deixe isso
para os espanhis.
Jake no respondeu provocao. Sua vingana contra Dominic Ross
seria cruel. Iria feri-lo mortalmente, possuindo a mulher que ele amava e
nunca poderia ter!
Catrina no se afastou mais da tenda para no encontrar Jake. Porm, a
falta de espao, desconforto e a saudade de Lucy estavam deixando-a quase
louca. A presena constante e incmoda de Dinah, lendo o dirio sob seus
ombros, tirou-lhe at essa distrao. S se arriscava a escrever nos raros
momentos em que ficava sozinha.
O sol, batendo sobre a lona, torna infernal o interior das tendas e no h
sequer uma brisa para aliviar o calor opressivo.
At os acontecimentos mais dramticos perdem o impacto, pois entram
na triste rotina do cerco. Perodos de fome se seguem a fases de alimentao
regular, quando alguns navios furam o bloqueio. Mas, logo falta comida e volta
o desespero.
Uma visita inesperada e rara de Dominic interrompeu a concentrao de
Catrina. Guardando o dirio, ela lutou contra o desejo de consolar o homem de
expresso amarga e cansada.
Vim trazer-lhe alguns sabonetes confiscados de um espio dos
espanhis, mas onde esto Alice e Dinah? Meu presente para vocs trs.
Alice est tentando pacificar mais duas mulheres que comearam uma
briga por causa de alguma bobagem. E Dinah bem, ela se distrai com essas
cenas. Mas quem pode culp-la? 0 tdio to enlouquecedor que qualquer
coisa que quebre a rotina se transforma num acontecimento! No h uma
atividade que una as mulheres!
Por que voc no sugere alguma? Dominic sorriu e desafiou:
Ensine-as a fazer uma horta.
Cus! Se ao menos eu conseguisse convenc-las! O rosto de Catrina
se iluminou. As horas no pareceriam to longas e montonas!
Voc parece uma criana feliz!
Os dois se aproximaram e s quando iam se tocar perceberam a
insensatez do gesto.
Nada mudou, no ? murmurou Catrina, angustiada.
No nem mudar. No ouso sequer segurar sua mo porque se
algum entrasse, descobriria nosso segredo. S um cego no notaria o que
sentimos um pelo outro.
Bem no adianta lutar, no ? Vou tentar convencer as mulheres
talvez me ouam e aceitem a idia.
Nem em sonhos Catrina teria imaginado um sucesso to absoluto! vidas

152

Clssicos da Literatura Romntica

por encontrar uma ocupao, as mulheres seguiam as explicaes com


extrema ateno, e aos poucos o entusiasmo contagiante desfez a tenso do
ambiente, acabando com as brigas.

Os dias agora passavam com rapidez, e todas as mulheres procuravam


rochas planas onde colocar a camada de terra. Naturalmente formaram-se
grupos de lideranas, mas era Catrina que todas se dirigiam para aconselharse.
S Dinah, enciumada com a ateno voltada para Catrina, recusava-se a
participar do projeto.
No pretendo estragar minhas mos!
O solo j estava preparado quando, por sorte, um navio portugus
trazendo sementes furou o bloqueio.
Durante uma semana o trabalho foi rduo e ininterrupto e, quando a
primeira chuva caiu, as mulheres se reuniram para rezar e agradecer a bno
divina. Na manh seguinte, nao resistiram curiosidade de procurar os
brotinhos na terra mida.
Elas ainda estavam reunidas em volta de Catrina, que lhes explicava o
tempo de germinao, quando chegou um dos regimentos, comandados por
Dominic. Como ele viera todos os dias para saber das novidades sobre o
projeto comunitrio, Catrina imaginou que tinha convocado os homens para
ajud-las.
Agora s precisamos da ajuda da natureza! brincou ela, sem
perceber a expresso dura de Dominic. Chegaram tarde demais!
Vim pedir-lhes para se retirarem deste lugar, senhoras disse, com
desnimo. Voltem para o local onde esto suas tendas, pois esta rea foi
considerada setor militar.
E as nossas hortas? Catrina perguntou atnita. Infelizmente, tero
de ser abandonadas.
Catrina fitava Dominic, incapaz de acreditar naquela traio.
Afinal, no fora ele mesmo quem sugerira a criao do projeto?
Mas, por qu?
Porque est rea ser destruda! Ir para os ares! ele falou alterado.
E antes que qualquer uma me pergunte o motivo, eu responderei No da
conta de ningum.

153

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XXI

De costas curvadas e cabeas baixas, as mulheres vagarosamente


retornaram para as tendas. Era uma cena dolorosa e Dominic no sofria
apenas vendo a decepo estampada em cada rosto. Por experincia, sabia
que a frustrao logo se transformaria em revolta e procurariam um culpado
para descarregar a impotncia, para servir de bode expiatrio.
Ele lutara de todos os modos para obter a permisso de revelar pelo
menos em parte o motivo pelo qual aquela rea lhes seria tirada, e ainda
assim sentia que devia ter se esforado mais. O governador deu ordens
explcitas, Dominic declarou o general Ridgeway, implacvel. O segredo
ser mantido para podermos aproveitar essa trgua. Se o inimigo sequer
desconfiar de nossos planos, apressar o novo ataque.
Os trabalhos iam comear naquela mesma tarde e onde as minsculas
sementes comeavam a germinar foram colocadas bombas que romperam a
rocha compacta. Galerias seriam abertas no corao do rochedo e, nas
aberturas, se fixariam canhes potentes, colocados com as bocas voltadas para
a Linea. A imensa fortaleza de pedra abrigaria tneis e cavernas artificiais para
o refgio de civis e depsitos de munies. Era um plano astucioso que sem
dvida decidiria definitivamente o destino de Gibraltar.
Mas nem mesmo a certeza de que os ingleses nunca mais precisariam
sofrer e lutar para manter o domnio do Mediterrneo consolava Dominic. Ele
seria atormentado para sempre pela expresso de Catrina, que no escondera
sua mgoa pela traio sofrida. A hostilidade das mulheres contra Catrina veio
mais rpida e violentamente do que Dominic previra. Eram todas esposas de
oficiais e no podiam culpar o Exrcito; assim, a inspiradora da idia
malograda foi eleita para o alvo de seu dio.
Talvez a raiva tivesse durado pouco se no fosse a interveno sempre
negativa Dinah!
lgico que s as mulheres dos oficiais de mais alta patente poderiam
saber desses planos secretos.
Que estupidez, Dinah! Alice censurou furiosa. Nem John nem
Dominic iriam nos deixar fazer tanto esforo toa.
Bem se voc acha que assim Dinhah comentou com
incredulidade. Eu tive minhas razes para no ajudar Catrina a satisfazer
seu insacivel desejo de bancar a herona, a fim de ser aclamada por todos!
Por favor! Chega de procurar culpados! Alice fez um apelo
desesperado s mulheres enfurecidas. Conseguimos nos unir uma vez e
poderemos faz-lo de novo! No foi bom enquanto durou?
Infelizmente, a boa inteno de Alice surtiu resultados desastrosos. Seu
comentrio deu a impresso de que ela, Dinah e Catrina sabiam dos planos
secretos. Mas, como esposa de um general, ningum esperava que ela
divulgasse segredos militares e a perdoaram, como tambm a Dinah, num
gesto de benevolncia restrita s mulheres ligadas ao Exrcito.
Catrina no pertencia a essa comunidade fechada e a unio necessria de
todas, pedida pela Sra. Ridgeway, foi atendida: as mulheres formaram uma
frente unida contra a intrusa em seu meio!
154

Clssicos da Literatura Romntica

Absolutamente ignorada por todos, com exceo de Alice, Catrina no


suportava ficar no refgio e passava os dias caminhando sem destino pela
cidade em runas. At a morte de Lucy deixara de centralizar seus
pensamentos, agora ocupados quase com obsesso pela traio de Dominic.
No o perdoava pelo interesse e incentivo que havia demonstrado, pelas
sugestes entusisticas a um projeto fadado ao fracasso. Ele havia dentado
que se esforasse em vo, lanando-a numa situao insustentvel.
Foi numa dessas manhs de solido e angstia que avistou o navio de
Jake fazendo o seu jogo de gato e rato com os galees espanhis. A cena
sempre a divertia. A chegada do capito alm de significar uma fase de
proviso de alimentos, mostrava a incapacidade dos inimigos em barrar a
entrada de um ingls, mesmo sendo um fora-da-lei!
Desta vez, porm, a sorte mudou e o Arobella foi atingido na linha da
gua. Quase adernando, o navio conseguiu chegar ao porto e a coragem de
Jake mereceu uma recepo calorosa. Ovaes ecoavam no cais, onde uma
multido se precipitou para ajudar os marinheiros a salvar a carga.
A partir desse dia, o passado foi esquecido e Jake se transformou em um
heri nacional. Logo se divulgou a notcia de que a Marinha se dignara a
aceitar a colaborao dele, pois apesar de pirata era um perito em tcnicas e
estratgias para furar o bloqueio inimigo.
Catrna manteve-se afastada dele, sempre rodeado por rnultides de
admiradores, at que um dia o encontrou sua espera na porta do cemitrio
onde ela ia diariamente. Jake a aguardava com flores e um olhar aborrecido
por v-la to descuidada.
O que houve? Voc nunca se deu por vencida, mas agora parece
derrotada! Onde foi parar seu esprito de luta? Por que no continua a desafiar
o mundo?
Tudo muda, Jake. Veja o seu caso tornou-se um dolo.
Pois morro de rir quando penso nisso.
No desejava ser reabilitado?
Voc conhece bem qual foi sempre o meu nico desejo, Catrina.
Infelizmente, a resposta ainda no Afastando-se em direo ao
tmulo de Lucy, Catrina constatou com tristeza a falta de flores.
Apesar de no estarmos em condies de encomendar uma lpide, j
no me preocupo mais com isso confessou a Jake. Acho que encontrei
uma maneira mais bonita de perpetuar a memria de Lucy.
? Jake no sentia o menor interesse no assunto, mas forou-se a
ouvir. Que maneira?
Bem acho um absurdo ter uma fortuna to grande para gastar apenas
comigo. Eu jamais conseguiria gastar tanto dinheiro na vida toda! Por isso
resolvi separar uma quantia razovel para meu uso e o restante ser destinado
a uma instituio beneficente que abrigar crianas desamparadas A Casa
Lucinda Ross! Escrevi ao Sr. Stanmore dando-lhe instrues a esse respeito.
Mas no foi possvel enviar a carta, no ? Jake tentava ocultar seu
alarme. Nenhum navio foi para a Inglaterra e se confiar em mim, talvez eu
mesmo possa levar seu recado.
Oh! Agora tem permisso para ir at a Inglaterra? E como? O Arabella
foi atingido!

155

Clssicos da Literatura Romntica

No posso revelar mais nada, um segredo militar. Deixe-me levar sua


carta e assim ter certeza de que chegar ao destino.
Agradeo-lhe muito, mas a carta seguiu h vrias semana, num navio
holands. J deve estar nas mos do meu advogado.
Jake foi obrigado a virar-se para que Catrina no visie seu dio. Passara
meses planejando, esperando pacientemente para agarrar aquela imensa
fortuna que a tola criatura jogara fora num projeto imbecil!
Desatenta, Catrina tentava tomar uma deciso. A vida em Gibraltar se
tornara insuportvel! Lucy estava morta, Dominic a evitava, sem dvida
culpando-se por t-la trado, Dinah a provocava incessantemente e as outras
mulheres a ignoravam!
Quero voltar para casa, Jake.
E qual a sua casa? Onde est morando agora?
Partilho a mesma tenda de Alice e de Dinah, mas no foi isso que eu
quis dizer. Minha casa na Inglaterra.
Nesse caso, vou ter de confiar em voc, Catrina. A Marinha colocou um
navio minha disposio para levar os civis de Gibraltar para a Inglaterra.
Ningum saber de nada at a vspera da partida a fim de evitar atropelos e
aglomeraes no cais. Posso reservar-lhe um camarote.
No me pedir nada em troca, Jake?
Absolutamente, nada!
Quando pretende partir? Preciso pensar um pouco
No perca muito tempo em cogitaes inteis, Catrina. To logo os
papis estejam prontos, eu s esperarei o vento certo e partirei num piscar de
olhos.
Caminhando de volta tenda, ela arrependeu-se de no ter tomado logo a
deciso. J no havia mais nada que a prendesse quele lugar fatdico!
noite, Dominic veio visitar os Ridgeway e Dinah, segurando o brao dele
possessivamente, fitou Catrina com desprezo.
Vamos dar uma volta, querido? O pobre John jamais pode ficar a ss
com Alice!
Apesar dos protestos do casal, Catrina tambm decidiu sair e, sozinha na
noite sem estrelas, admitiu que no havia lugar para ela entre os dois casais.
No pertencia ao mundo dos oficiais e s tinha um amigo, Jake Farraday!
Na manh seguinte, Catrina comunicou-lhe a deciso de partir
definitivamente.
Pobre querida! melhor deixar logo este rochedo rido.
S tenho medo que seu raivoso cunhado a impea de embarcar num navio
sob o meu comando.
Dominic no poderia me impedir, porm, para evitar cena penosa para
todos, melhor manter segredo.
Eu enviarei um mensageiro para comunicar-lhe a hora exata de minha
partida.
Pea a ele que me avise da chegada de Violet na cidade a, assim
ningum desconfiar de nada.
Aliviada por ter finalmente se decidido, Catrna despediu-se de Jake e
voltou para a tenda. Se os ingleses alcanassem a vitria algum dia, ela

156

Clssicos da Literatura Romntica

tambm seria derrotada. Quando a paz se restabelecesse, Dominic e Dinah


poderiam marcar a data do casamento. Sem dvida, era melhor partir antes de
mais sofrimentos,
Ela no viu mais Dominic at o dia em que recebeu o recado de Jake.
Desculpando-se, Catrina avisou Alice que demoraria a voltar, pois a amiga
precisava de sua ajuda ou no a teria chamado.
A pobre Violet deve estar numa situao terrvel. Vou levar-lhe alguns
dos meus vestidos
Alice aceitou a histria sem levantar a menor suspeita. At ajudou Catrina
a fazer um pacote com os poucos vestidos disponveis. Ento, Catrina seguiu o
mensageiro que a levou a bordo do Golden Sovereign, onde Jake esperava
apenas pela sua chegada para partir.
O navio estava com excesso de passageiros, todos apertados em cabines
minsculas. No cais ainda havia uma multido de rostos decepcionados,
centenas de malas, bas.
Vrias surpresas esperavam Catrina. Em primeiro lugar, espantou-se por
ocupar sozinha um amplo camarote quando os outros abrigavam cinco ou seis
passageiros. E logo que partiram ficou abismada com a complacncia dos
espanhis, cujos canhes no disparavam sobre navios de passageiros.
Ento, o enjo que sentira na viagem a Gibraltar voltou a incomod-la, s
que desta vez no havia uma abnegada Violet para ajud-la. Jake
compadeceu-se dela, mas ofereceu-lhe apenas um remdio; suas obrigaes o
mantinham ocupado dia e noite.
Nos primeiros dias ela tomou as gotas diludas em gua e o enjo
desapareceu milagrosamente. No entanto, os benefcios eram menos
importantes do que os efeitos causados pelo remdio. Seu corao batia
descompassadamente, como se fosse saltar do peito. E apesar de no sentir
nuseas, no podia ir at o convs, onde era recebida com uma hostilidade
crescente.
A maioria dos passageiros era composta por mulheres que participaram do
empreendimento frustrado das hortas e desde o incio no haviam se mostrado
muito amigveis. Mas, ao saberem Catrina tinha um camarote inteiro a sua
disposio enquanto todas se apertavam em cabines minsculas, a indiferena
se transformou em dio.
Ento Catrina comeou a diminuir as gotas receitadas por Jake. Conseguia
comer e dormir relativamente bem e, embora enjoada, suportava o mal-estar.
Quando ele a visitava, desculpava-se por estar deitada, alegando que no
dormira bem noite. No queria mago-lo, confessando que no estava mais
tomando o remdio. Pelo menos, a falta de energia tambm diminua a
intensidade de suas emoes e as nuseas a impediam de pensar em Dominic
e admitir que nunca mais o veria. Estava fraca demais para pensar em como
preencher os longos anos de solido que a aguardavam.
Finalmente, numa ensolarada manh Catrina viu que haviam chegado a
um porto.
Onde estamos? perguntou ela ao rapaz que lhe trouxe o caf da
manh.
Chegamos a Lisboa, senhorita. Vamos embarcar uma carga de frutas e
vinho. O capito disse que ficaremos alguns dias por aqui.
Que barulho esse no convs?

157

Clssicos da Literatura Romntica

So passageiros carregando seus bas. H um barco que fez o percurso


entre Lisboa e Londres e alguns preferem ir logo em vez de ficar esperando
sem fazer nada. Esto com pressa de chegar em casa.
Para Catrina, o tempo no tinha muito significado. Iria chegar a uma casa
vazia e no pretendia embarcar em um outro navio imediatamente aps essa
viagem cansativa. Era melhor recuperar as foras para enfrentar o trecho mais
agitado da baa de Biscaia.
Ela dedecidiu passar o dia repousando em vez de ir visitar Lisboa como os
outros passageiros. Ainda sentia-se fraca e o silncio do navio a ajudou a
dormir por muitas horas. S acordou quando ouviu a porta do camarote se
abrir.
Jake? Ela sorriu, sonolenta. Desculpe-me, mas dormi tanto que
perdi a noo das horas. Estou me comportando co uma dessas jovens
preguiosas e
Isso timo! Teria sido bem mais desagradvel se voc resolvesse
acompanhar os outros passageiros em um passeio no Lisboa. Fico feliz por
encontr-la na cama.
Como? No compreendo
No mesmo? Vim receber o meu pagamento.
Ainda fraca e tonta de sono, Catrina custou a entender e s reagiu quando
Jake puxou o lenol que a cobria.
Jake! Voc disse que no pediria nada Pare, por favor! Ele no tomou
conhecimento das mos que tentavam empurr-lo e rasgou a camisola num
gesto violento.
S ento ela viu o brilho de triunfo nos olhos de Jake. A boca sensual se
curvara num sorriso cruel, como uma fera diante da presa acuada e sua
merc.
Paralisada pelo choque, Catrina o viu despir-se e s ento tentou escapar
de uma situao apavorante. Ela correu em direo porta, mas foi arrastada
de volta cama, agora sem o que restava de sua fina camisola.
Ah! Eu esperei muito tempo para v-la assim!
Por favor, Jake. Eu no quero
Planejei esta noite durante anos, minha cara! Infelizmente, tudo seria
bem mais agradvel se no tivesse me tratado como a um idiota! Agora, a
nica a sofrer com isso ser voc!
Vivendo um terrvel pesadelo, Catrina sentiu as mos brutais devassando
seu corpo e contra as quais todas as suas foras no constituram defesa
suficiente. Mas, mesmo imaginando o pior, no estava preparada para o
choque causado pelos joelhos de Jake afastando suas pernas. Fechou os olhos,
mas era impossvel ignorar a violncia do homem que penetrava seu corpo.
Incapaz de suportar a dor ou sufocar os gritos, ela lutou desesperadamente
contra aquela violao. Ento quando julgou que o ato bestial fosse provocarlhe um desmaio, tudo terminou.
Mas, infelizmente, no estava livre da degradao. Tentando manter a
sanidade mental, Catrina forou-se a no pensar nos atos infames cometidos
por Jake. No podia resistir nem lutar, pois ele sabia como subjug-la atravs
da dor.
Finalmente saciado, ele comeou a vestir-se, fitando-a com uma
expresso diablica.

158

Clssicos da Literatura Romntica

Ainda restam muitas lies sobre amor, minha cara Catrina. No momento,
o dever me chama, mas logo retornarei. Teremos vrios dias para que eu
possa ensin-las todas. Eu voltarei
Ento a inconscincia pela qual ansiara a fez mergulhar no esquecimento.
No ouvir, no sentir, significava no sofrer, mas era difcil morrer, apenas
porque se desejava viver mais, Quando Catrina voltou a si, estava sozinha no
camarote, mas ecoavam em seus ouvidos as ltimas palavras de Jake. Ele
retornaria para violent-la e degrad-la atravs de atos aviltantes aos quais
acostumava atribuir o nome de amor!

159

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XXII

Quando Dominic soube que Catrina tinha ido ao encontro de Violet, seu
corao quase parou. Ele se comunicara com a jovem h menos de uma
semana e j haviam combinado um encontro secreto logo mais, ao anoitecer!
No possvel, Alice!
Parece que a pobre jovem teve problemas srios. Catrina at levou
alguns vestidos para dar amiga!
Ela saiu h quanto tempo?
Perto de trs horas, creio eu.
Deus do cu! Se Catrina estivesse mesmo com a amiga no ficaria trs
horas conversando!
No sei por que voc est to agitado, Dominic irritada, Dinah o
interrompeu. As duas so muito ntimas e obviamente tm tanto em comum
que o assunto interminvel.
Fulminando a noiva com um olhar de desprezo, Dominic saiu da tenda
ainda sem saber onde procurar Catrina. Se o Arabella no estivesse sendo
consertado, ele teria ido direto at o navio. Mas, desta vez, a culpa no podia
ser de Jake Farraday.
Depois que a Marinha aceitara a colaborao do pirata, Jake passara a
ocupar uma das casas destinadas aos oficiais, junto com trs outros
companheiros. Dificilmente ele levaria uma jovem para um local onde no
teriam a menor privacidade! No entanto, Catrina fora atrada para algum
esconderijo atravs de uma mensagem falsa!
Sem grandes esperanas, Dominic foi at o abrigo e, em dvida sobre
qual o prximo passo a tomar, parou junto ao rochedo. Ao longe, o Golden
Sovereign se afastava do porto, cruzando os galees espanhis, cujos canhes
permaneciam silenciosos. Por uma frao de segundo, teve um pressentimento
intenso de que Catrina estava naquele navio.
Logo o bom senso afastou de sua mente aquela idia absurda. Catrina no
tinha dinheiro para pagar a passagem e o aviso de partida fora to repentino
que no haveria tempo de emprestar a quantia. Mas talvez ela estivesse entre
a multido reunida no porto vendo o navio se afastar.
Dominic ficou quase uma hora no cais, perdendo aos poucos as
esperanas de encontr-la. O mistrio de seu desaparecimento estava ligado
mensagem ouvida por Alice, mas ele no conseguia solucionar o enigma. J se
decidira a voltar ao quartel quando foi abordado por um jovem oficial da
Marinha.
Est com inveja dos felizardos a bordo do Golden Sovereign, Dominic?
Garanto-lhe que no o nico.
Foi uma partida bastante repentina, no?
Absolutamente! Apenas manteve-se em segredo a data, mas a deciso
foi tomada h vrias semanas. Alis, o assunto ficou decidido quando Jake
Farraday se ofereceu para ser o capito
Farraday? Dominic no escondeu seu horror diante da notcia. Ele
o capito do Golden Sovereign!
Sim! Ficamos muito satisfeitos e
160

Clssicos da Literatura Romntica

Praguejando, Dominic afastou-se do oficial que ainda falava e correu para


a beira do cais. A pior tragdia que podia lhe ocorrer tinha acontecido! Catrina
estava mesmo a bordo daquele navio e nada que fizesse poderia salv-la!
Era evidente que ela no fora forada a embarcar! A falsa mensagem
tinha sido combinada com antecedncia a fim de que ningum desconfiasse de
seus planos. Como Catrina pudera trat-los assim? Ela jamais acreditara em
seus conselhos sobre o perigo representado por Farraday, por isso era
desculpvel o fato de ter confiado sua vida a um homem sem escrpulos. No
entanto, por que partira sem uma palavra de explicao ou de adeus?
A amargura provocada pela indiferena de Catrina era superada pelo
terror que sentia em relao segurana dela! Para no ceder ao desespero,
Dominic tentou acreditar que durante a viagem Jake estaria ocupado demais
para molest-la. Alm disso, o navio partira com excesso de lotao e no
haveria um nico camarote desocupado, impedindo qualquer privacidade.
O grande perigo surgiria ao desembarcarem na Inglaterra, quando ele
teria oportunidade de levar Catrina para uma hospedaria. Consolou-se,
supondo que Jake queria pr as mos na fortuna dela e no a maltrataria,
arriscando um prmio to valioso!
A preocupao angustiante no se afastou da mente de Dominic nem
mesmo quando foi ao encontro de Violet, entre as hortas do istmo j cobertas
pela escurido da noite.
Trago notcias bem alarmantes, capito! Esto chegando mais soldados
para terminar a Linea e eles pretendem atacar por terra e por mar em menos
de dez dias!
Tem certeza, Violet? Ser que voc entendeu bem?
Ah! Eu tenho um ouvido timo e aprendo qualquer idioma com rapidez.
No levou nem uma semana para que eu entendesse bem os galegos. Lgico
que eu me finjo de boba e fico enrolando a lngua para engan-los! E Catrina?
Ela est bem?
Sua amiga voltou para a Inglaterra.
Ah! Pobrezinha! Foi morte de Lucy, no acha?
Dominic no queria pensar em como sua traio pesara no desespero de
Catrina. Ele devia ter arriscado tudo, at o julgamento por uma corte marcial,
para poup-la de uma situao to desesperadora. Fora covarde. Como
censur-la por considerar Farraday o seu nico amigo?
Naquela noite, Dominic no dormiu, pensando em Catrina e tambm em
Violet. Tinha certeza de que o Exrcito daria ordens de ataque e a pobre jovem
estaria em um lugar bastante arriscado!
Realmente, to logo a notcia dos preparativos feitos pelos espanhis
chegou aos ouvidos do governador, foram convocados voluntrios para um
ataque surpresa naquela mesma noite. O general Ridgeway proibiu Dominic de
se alistar como voluntrio e ele passou horas de angstia pensando na jovem
prostituta cujo valor e coragem causaria inveja a muitos oficiais de gabinete!
Por ter sido inesperado, o ataque foi um sucesso estrondoso. No entanto,
nem toda a destruio provocada era suficiente para compensar a constante
chegada de novos regimentos franceses e espanhis ao longo da Linea. Os
ingleses preparavam-se freneticamente a fim de enfrentar uma investida que
talvez definisse a guerra. Infelizmente, o trabalho exaustivo no impedia
Dominic de se torturar, temendo pela segurana de Catrina.

161

Clssicos da Literatura Romntica

O nico desejo de Catrina era tomar um banho e esfregar o corpo


maculado at apagar a sensao de repulsa que a dominava. Mas no teria
foras nem tempo para desperdiar. Precisava fugir antes da volta de Jake!
Cambaleante, conseguiu vestir-se e se arrastar at o convs. Sem saber
para onde ir foi obrigada a se esconder quando ouviu o som de passos se
aproximando. Seria Jake ou apenas um passageiro tomando o ar fresco da
tarde?
Ao reconhecer a figura atarracada de Rawling, Catrina respirou aliviada.
Srta. Beaumont? Ele a fitou, atnito. No sabia que estava a
bordo! Ouvi falar sobre a distrao que o capito tinha trazido nesta viagem,
mas nunca pensei
Eu me iludi, acreditando que era amiga dele e nao a sua distrao!
Preciso sair deste navio, fugir para um lugar onde ele no me encontre, e logo!
A senhorita no est em condies nem de ir ate o cais! Vamos pensar
num outro plano, mas no podemos ficar no convs.
Tremendo como se estivesse com febre, Catrina deixou que Rawling a
conduzisse de volta a seu camarote, cobrindo-a com vrios cobertores para
que se recuperasse do esforo despendido.
No devia ter vindo neste navio, senhorita. No notou que todos os
presentes do capito eram um jeito de engan-la?
Cuidado com os presentes de grego murmurou ela.
Eu no sou nenhum santo, sabe? E geralmente no me intrometo nos
negcios do capito. Mas a senhorita diferente. Lutou tanto para sobreviver e
conseguiu certo? Arranjei uma encrenca terrvel na primeira vez porque
percebi quais eram os planos dele com a senhorita.
Ento quando eu fui ao Arabella a briga?
Isso mesmo! Eu comecei a bater no outro marinheiro para obrigar o
capito a sair do camarote e assim a senhorita poderia fugir. Mas foi um
desperdcio porque agora embarcou no navio dele, caiu direitinho na
armadilha!
Jake queria casar-se comigo, Rawling. Ele pediu-me vrias e
O capito? Ele no do tipo que se casa! Rawling hesitou antes de
continuar. Por acaso, a senhorita rica, muito rica?
Sim eu tinha muito dinheiro at
Subitamente Catrina se deu conta de que Jake nao tocara mais no assunto
de casamento aps saber da sua doao para a Casa Lucinda Ross! Agora
entendia as ltimas Palavras dele antes de ser violada: Se no nao tivesse me
tratado como um idiota.
Ele vai voltar, Rawling! O que fazer?
Ah! pode ficar certa disso! O capito est supervisionando o embarque
dos vinhos e s faltam alguns caixotes. Quanto sua segurana precisamos
encontrar algum que venha ficar em seu camarote. Algum decidido e firme a
ponto de enfrentar o capito
Ningum faria isso no navio dele!
Deixe comigo, senhorita!
Aps a sada de Rawling, Catrina pensou nos muitos detalhes reveladores
que haviam escapado aos seus olhos. Uma exclamao de horror escapou de
seus lbios. O remdio que Jake levara para Lucy devia ser o mesmo
ministrado a ela para diminuir os enjos. Lembrava-se de como o pulso da

162

Clssicos da Literatura Romntica

garotinha ficara acelerado, da sua incapacidade de dormir e da energia pouco


natural em uma criana enfraquecida por semanas de febre alta!
Sem dvida, o medicamento no fora o causador da morte de Lucy que
j estava doente demais quando comeara a tom-lo. No entanto, ningum
poderia saber se o remdio no acelerara o fim. A terrvel verdade que Jake
no se preocupara com os efeitos de uma potente droga no organismo frgil de
uma criana. Ele simplesmente quisera se mostrar simptico e prestativo! Essa
atitude irresponsvel era mais uma prova da determinao inescrupulosa de
Jake ao perseguir seus objetivos!
O rudo de passos alarmou Catrina, mas ao ouvir que batiam na porta,
acalmou-se. O capito jamais pedia licena para entrar em qualquer parte de
seu navio. S podia ser Rawling!
Esta a Srta. Nancy Bates.
A mulher alta e magra tinha aproximadamente trinta anos e uma
expresso firme em seu rosto anguloso.
Voc a Srta. Beaumont?
Sim e agradeo-lhe por ter vindo. Eu sofro terrivelmente de enjos, mal
posso cuidar de mim mesma e, como estou sozinha neste camarote
Realmente, o espao grande para uma pessoa s. Eu estou numa
cabine apertada junto com minha irm, o marido e seus trs filhos, apesar das
constantes reclamaes que fiz ao capito. Vou ficar em seu camarote v
buscar minha bagagem, Rawling.
Agradeo-lhe muito, srta. Bates.
Nancy, por favor! Eu cuidarei de voc at o final da viagem em troca de
minha paz, pois j no suportava mais o barulho daquelas trs crianas
endemoniadas.
Catrina suspirou aliviada ao ver aquela mulher de vontade frrea se
Acomodar em seu camarote. A viagem at a Inglaterra duraria muitos
dias e ela no acreditava que ningum conseguisse arrancar Nancy dali
enquanto no chegassem ao porto!
O que houve com voc? exclamou Nancy ao notar uma mancha no
ombro de Catrina.
Oh! Eu ca. Catrina no conseguia revelar a verdade que a cobria de
vergonha. Mudou rapidamente de assunto. Como Rawling a encontrou?
Seria impossvel no notar a minha presena neste navio, no parei de
reclamar sobre o excesso de lotao e outros problemas srios a bordo! Toda a
tripulao me conhece!
Eu agradeceria se no mencionasse o nome de Rawling quando
comentasse sua vinda para meu camarote.
Sem fazer nenhum comentrio, Nancy fitou jovem nitidamente em
pssimas condies e sua expresso tornou-se ainda mais irritada. Quando
Jake entrou no camarote, ela estava preparada para enfrentar qualquer tipo de
problema.
Este camarote particular, senhorita! Ele no escondeu seu
aborrecimento ao encontrar uma estranha j instalada e claramente disposta a
no sair dali. A Srta. Beaumont est viajando sob minha proteo e peolhe que volte imediatamente sua cabine!
Nancy percebeu a palidez repentina de Catrina e o tremor de suas mos e
ento encarou Jake sem desviar os olhos.

163

Clssicos da Literatura Romntica

Esta pobre moa precisa de cuidados intensivos. Qualquer um pode ver


como est mal. Com todo o respeito, capito, como poder comandar um
navio e tratar de uma passageira?
As duas esperaram tensas, por uma reao violenta de Jake. Mas, para
alvio de ambas, ele saiu, batendo a porta com fora.
Ningum no mundo e muito menos aquela solteirona pouco atraente e
rspida seria capaz de impedir Jake de ter a mulher que desejasse. Sua
retirada se devia apenas ao fato de no estar mais interessado em possuir
Catrina.
No queria se arriscar a Um fracasso sexual, pois j h algum tempo
tornava-se impotente quando a situao no apresentava o estmulo
necessrio para despertar seu desejo. Se tivesse casado com Catrina, teria de
fingir por mais tempo at colocar as mos no dinheiro e essa duplicidade seria
excitante.
Jake no se lembrava de quando fora a ltima ocasio em que desejara
possuir uma mulher pela segunda vez. O momento da conquista representava
uma vitria e era o clmax de uma seduo minuciosamente arquitetada.
Depois de conseguir seu objetivo, ele perdia o interesse e preferia o
estimulante desafio da estratgia naval contra inimigos reais!
Alm disso, a pior parte da punio de Catrina ainda estava por vir e
Dominic Ross sofreria a humilhao ao lado dela!
Catrina e Nancy permaneceram em silncio at no ouvirem mais os
passos do capito, e ento a decidida Srta. Bates deu vazo sua indignao.
Proteo! ela disse sarcstica. Eu preferia ser protegida por uma
raposa. Ele a violentou, no foi? No precisa nem responder, Catrina a
situao no podia ser mais clara!
A taciturna e calada Srta. Bates demonstrou ser to dedicada quanto
Violet. Tratou de Catrina com uma eficincia carinhosa, antecipando as
necessidades da jovem enfraquecida.
Para no pensar em como enfrentaria Jake quando chegasse Inglaterra,
Catrina insistiu para que Nancy lhe falasse sobre si mesma.
Fui a Gibraltar para ajudar minha irm que ficou viva com trs filhos
pequenos. Pretendia lev-la de volta para a Inglaterra, mas enquanto
espervamos por um navio ela decidiu casar-se outra vez! O novo marido um
mineiro que foi contratado para assessorar as escavaes das galerias e tneis
no rochedo. Nunca senti raiva de voc porque j tnhamos uma certa noo
dos planos do Exrcito, mas como era um segredo militar, no era possvel
dizer nada. Ento, eu e minha irm nos juntamos s outras mulheres para
levar adiante o projeto das hortas mesmo sabendo que seria em vo!
A mgoa de Catrina ainda a fazia sofrer! Dominic no confiara nela o
suficiente para preveni-la sobre um fracasso inevitvel. Se ela tivesse sabido
antes, no se envolveria tanto, encontrando logo uma desculpa plausvel para
que o projeto fosse abandonado.
Para falar a verdade, fiz uma viagem intil continuou Nancy.
Ningum precisava de mim em Gibraltar, eu era apenas uma carga a ser
suportada. Mas juro-lhe que nunca mais vou me envolver na vida de ningum!
Quando voltar Inglaterra, pretendo viver sozinha!

164

Clssicos da Literatura Romntica

Ouvindo aquelas palavras, Catrina decidiu que, se escapasse das


investidas de Jake, iria se refugiar em algum canto e nunca mais sair de seu
esconderijo.
Naquela noite porm, as duas acordaram com o estrondo de canhes e
perceberam que o navio fazia uma rota sinuosa. Nancy quase caiu ao levantarse da cama, mas finalmente conseguiu sair do camarote para investigar.
Quando ela voltou, sua expresso era de perplexidade. Estamos de volta a
Gibraltar, Catrina!
No possvel!
Toda essa agitao foi provocada pela passagem entre os galees
espanhis, minha cara.
0 choque daquela notcia era to grande que Catrina no pensou mais em
seu mal-estar. Ajudada por Nancy, ela se vestiu e as duas foram para o convs.
O imponente rochedo estava bem prximo e banhado pela luz da madrugada.
Enquanto Nancy voltou ao camarote para cuidar da bagagem, Catrina
ouviu passos s suas costas. Em pnico, viu Jake se aproximando, com um
sorriso diablico nos lbios.
Quando Dominic souber o que aconteceu com voc, pea-lhe para se
lembrar de uma tarde em que ele entrou no Arabella sem ser convidado e
interferiu em meus assuntos particulares. Seu cunhado vai entender a
mensagem!
Por que voltamos para c? O que aconteceu para desviar o navio da
rota at a Inglaterra?
Eu aguardava ansiosamente a sua reao ao se encontrar devolta a
Gibraltar, minha cara! Jake deu uma risada maldosa. O Golden Sovereign
saiu deste porto com destino a Lisboa e no Inglaterra. Essa viagem foi
apenas um ardil para enganar nossos inimigos. Eles no esperavam o navio de
volta to cedo e ficaram surpresos demais para impedir uma entrada na baa.
Catrina sentiu nuseas incontrolveis, mas desta vez no eram
provocadas pelo balano do mar, calmo e sem ondas nas guas protegidas da
baa.
Vou lhe contar os detalhes, querida Catrina continuou Jake,
divertindo-se com a prpria astcia. Houve vrios casos de escorbuto nas
tropas estacionadas em Gibraltar e era necessrio uma grande quantidade de
frutas ctricas para impedir que a doena se transformasse num surto
epidmico. Como sou uma pessoa abnegada, ofereci-me como voluntrio para
essa viagem perigosa at Lisboa. Mas, para evitar que os inimigos
descobrissem a verdade sobre a misso do Golden Sovereign, espalhamos a
notcia sobre a necessidade de levar os civis de volta Inglaterra. Os gentis
espanhis no atacam navios de passageiros e por isso deixamos que as
pessoas se aglomerassem no cais, rodeadas por suas bagagens. O inimigo
estava, como sempre, observando tudo atravs de seus binculos e nos deixou
passar entre os galees sem disparar um nico tiro. Alis, voc no pode negar
que foi feito um aviso sobre a transferncia para um navio cuja rota vai de
Lisboa a Londres. Ou ser que se esqueceram de avis-la?
Controlando o desespero, Catrna virou as costas para Jake, a fim de no
demonstrar sua angstia. S agora percebia a extenso da maldade daquele
homem! Ele a atrara para uma armadilha cruel, convencendo-a a embarcar
num navio que no a levaria de volta segurana de seu pas. O nico intuito

165

Clssicos da Literatura Romntica

das constantes demonstraes de generosidade e cortesia tinha sido violar e


degradar uma mulher incapaz de suspeitar de um amigo!

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Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XXIII

Uma multido se aglomerava no cais para recepcionar Jake Farraday com


honras de heri. Tentaram at carreg-lo nos ombros, mas uma altiva
delegao da Marinha Real impediu essa manifestao popular, escoltando-o
com toda a pompa para o quartel-general.
Num contraste chocante com a animao geral, Catrina esgueirou-se do
navio, fugindo para seu esconderijo como um animal ferido em busca de
solido. Ela apenas despediu-se de Rawling, agradecendo-lhe a ajuda, e beijou
Nancy, que unia sua voz dos outros passageiros enfurecidos por terem sido
enganados.
Catrina queria apenas alcanar a segurana do abrigo que, por ficar no
lado oculto do rochedo, permanecera intacto. S esperava durante um longo
tempo poder desfrutar a solido, essencial para sua sanidade mental. Jake
estaria ocupado demais, recebendo aclamaes, para descobrir que ela se
refugiara junto de Alice.
Mas logo o isolamento provou no ser a melhor sada para pensar em sua
tragdia pessoal. Agora compreendia a irm, que sempre considerara o amor
uma armadilha da natureza. Suas reaes fsicas e emocionais em relao
Dominic no tinham passado de uma fantasia romntica. Talvez ela se julgasse
mais realista do que Millicent, mas depois de partilhar uma experincia brutal,
j no podia negar a verdade.
Os homens eram realmente animais! Millicent e Violet no haviam
mentido. Agora Catrina confirmara as opinies das duas atravs de uma
experincia da qual jamais se esqueceria. Eles se limitavam a beijos tentadores
e carcias envolventes at o momento de prender a mulher numa teia de
seduo. Quando a tinham em seu poder, revelavam a verdadeira face do
desejo atravs de atos degradantes e brutais.
E era isso que chamavam de amor! Jake sara de seu camarote
prometendo-lhe novas lies, aps t-la degradado com suas mos e forado
um corpo que se revoltava contra tanta violncia. Millicent lhe dissera que
tambm Dominic se oferecera para ensinar-lhe tudo sobre esse sentimento,
mesmo depois de a esposa ter descoberto o quanto odiava aquele ato
repulsivo.
Agora a opinio de Catrina se unia de tantas outras mulheres
subjugadas pelos parceiros e obrigadas a suportar a dominao pela fora. Por
sorte, no estava presa a nenhum homem pelos laos indissolveis do
casamento e podia se livrar para sempre dessa bestialidade.
S lhe causava pena ter perdido trs anos de sua vida ansiando por algo
to aviltante! Sofrera muito por no poder se unir a Dominic e agora no
suportava sequer pensar em ser forada por ele ou por qualquer outro homem!
Apesar das novas tarefas como conselheiro da Marinha Real, das festas
sucessivas e dos inmeros convites vindos da alta sociedade de Gibraltar, Jake
ainda precisava dar o ltimo passo para encerrar sua vingana com um fecho
de ouro! A degradao de Catrina s seria completa quando Dominic fosse
atingido com a mesma intensidade!

167

Clssicos da Literatura Romntica

As notcias corriam em Gibraltar, mas ningum soubera da volta de


Catrina, que no fora se refugiar na tenda de Alice. Embora no lhe sobrasse
muito tempo livre, Jake se esforava para encontrar Dinah a ss!
Essa oportunidade surgiu numa manh ensolarada, quando a bela viva
saiu sozinha da tenda e se dirigiu para a estrada que levava ao cais.
Sra. Forest! cumprimentou ele com um sorriso fascinante. No
sabe como eu desejava encontr-la!
Realmente, Sr. Farraday? Nunca imaginei que fosse lembrar-se de
minha humilde pessoa. Posso lhe dizer o quanto admiro sua coragem?
Ora! Sou apenas um marinheiro, madame. Jake assumiu uma atitude
humilde. Quanto a no lembrar-me da senhora jamais esqueci sua
formosura e fragilidade desde o dia em que a encontrei.
Ento tambm no se esquea de que estou noiva ela disse faceira.
Nao devia me cativar com seus elogios, pois estou comprometida.
Infelizmente, no me sai da mente o fato de que a senhora j entregou
seu corao a outro homem! Mas, ao menos, posso acompanh-la at onde
pretende ir?
Bem eu apenas sa da tenda para me distrair um pouco. um
ambiente to sufocante!
Permite-me fazer-lhe uma sugesto? Existe uma prainha ocupada
pelos canhes, entre as ruelas da cidade velha, onde ainda se pode sentar
sombra das rvores e conversar.
Oh! Eu adoraria conhecer esse lugar! Logo aceitou o brao que ele
lhe oferecia. Mas s se me chamar de Dinah sem formalidades!
Jake esperou at chegarem praa pitoresca e deserta para entrar no
assunto que o levaria procura da vaidosa viva cuja inveja por Catrina a
tornava til a seus planos.
Como vai a Srta. Beaumont?
E como eu poderia saber? Ela est na Inglaterra!
Infelizmente no verdade. Jake fez uma expresso de profundo
pesar. Ento ela no entrou em contato com a famlia depois que
desembarcou do Golden Sovereignl
Mas, mas eu no entendo. Dinah estava perplexa. Todos
imaginamos que Catrina tivesse embarcado no navio que vai de Lisboa a
Londres.
Sinto muito lhe dizer, mas isso no aconteceu. Como um homem
perturbado por srios problemas, Jake levantou-se do banco de pedra e
comeou a andar agitadamente diante de Dinah.
Oh, Deus! S espero que ela tenha ido se esconder apenas e no esteja
prestes a cometer um ato de desespero!
Por favor, explique-se melhor. No estou entendendo mais nada!
Sei que merece a minha confiana, Dinah! Jake voltou a sentar-se ao
lado da jovem. A verdade precisa ser revelada, pois s assim voc ter
condies de ajudar pobre Srta. Beaumont!
Oh! claro que pode confiar em mim! murmurou Dinah, vida por
boatos que pudessem difamar Catrina.
Bem, como j sabe eu sempre apreciei a srta. Beaumont Ela mostrouse minha defensora quando todos me acusavam de falsos crimes e talvez por
isso fui confiante demais mas, no sei se devo prosseguir.

168

Clssicos da Literatura Romntica

Por favor, Jake conte-me tudo!


Mencionei a ela o plano do governador sobre a sada Golden Sovereign
e a pobre moa implorou-me para partir. Estava cansada dos sacrifcios desta
vida rdua, queria voltar para casa. Fiz apenas o que qualquer amigo faria
ofereci-lhe o meu prprio camarote, pois no havia um nico lugar vago a
bordo.
Jake calou-se por alguns segundos para dar a impresso de qUe relutava
em continuar.
to difcil revelar a verdade! suspirou ele, melanclico. A Srta.
Beaumont sente-se muito mal a bordo e ofereci-lhe um remdio bastante
eficaz contra enjos. Mas, essa droga conhecida apenas pelos mouros contm
um potente estimulante. Por favor, lembre-se bem desse detalhe, Dinah!
Acredito piamente que o comportamento da pobre moa foi provocado pelo
medicamento.
Como Catrina se comportou? Diga logo, Jake!
Ela se transformou numa mulher exigente, requisitando minha
presena constante em seu camarote. Julguei que se sentisse solitria, mas
em Lisboa
O que houve? Dinah no continha mais a curiosidade. Por que ela
no tomou o navio em Lisboa?
Avisei a todos os passageiros e a maioria deles se transferiu para o
outro barco. Ento fui ao camarote dela, a fim de oferecer-lhe a quantia
necessria para essa parte da viagem, e no sei como contar-lhe o que
houve sem chocar sua decncia, Dinah.
Seja sincero, Jake. Afinal no est diante de uma jovem solteira sou
uma viva, lembra-se?
Realmente, no h como dourar a plula, Dinah. A Srta. Beaumont
recebeu-me despida! Eu tentei escapar, mas ela abraou-me e Jake
cobriu o rosto com as mos. Como gostaria de dizer-lhe que resisti
tentao e fugi do camarote! Mas, no sou um santo e deixei-me seduzir. Pode
imaginar o que aconteceu depois, no?
Dinah demonstrou o quanto se chocava com aquela revelao, mas, no
fundo, vibrava de contentamento. Sempre soubera que Catrina era imoral e
sem pudor, querendo chamar a ateno de todos a ponto de se tornar amiga
de uma reles prostituta.
Quando recuperei o bom senso, ela j tinha perdido o navio para a
Inglaterra. Mesmo assim, ofereci-me para pagar-lhe um quarto onde esperaria
pelo prximo barco. Entretanto, a Srta Beaumont recusou-se a aceitar,
chorando e suplicando enquanto confessava estar apaixonada por mim Precisei
ser rude, pois eu nunca a amei, porm ela recusou-se no s a acreditar nisso
como a sair do meu navio!
Voc afirmou que tal remdio era o responsvel pelo comportamento de
Catrina, no? No entanto, se estavam no porto, ela j no poderia mais estar
enjoada.
Nem pensei nesse detalhe concordou Jake, suspirando Enfim, fui
obrigado a deix-la ficar, pois jurou que revelaria o plano dos ingleses se eu a
forasse a abandonar o navio. Alis, fez outras ameaas como surgir nua na
cabine de comando e se oferecer a mim diante de toda a tripulao, caso eu
no continuasse a satisfaz-la. Senti-me to repugnado que encontrei uma

169

Clssicos da Literatura Romntica

senhora forte e severa e a coloquei no camarote da srta. Beaumont. Era uma


espcie de carcereira!
Oh, Deus! Entendo agora por que a pobre Catrina no nos procurou!
Ela deve estar aterrorizada! Se as testemunhas de sua loucura falarem
Jake escondeu seu sorriso de triunfo. Em muito pouco tempo Dinah Forest
teria tornado pblica a conduta vergonhosa de Catrina. Nada o satisfazia tanto
quanto a idia de levar a prpria noiva do capito Ross a incriminar a mulher
amada por Dominic, e talvez plantar na mente dele a semente da
desconfiana!
Quando Catrina viu Dominic entrar em seu abrigo, analisou as feies
atraentes que a haviam encantado e agora s lhe provocavam repulsa.
Uma pessoa a viu desembarcar do Golden Sovereign, mas, como voc
no foi at a tenda dos Ridgeway, deduzi que estava aqui. Eu tambm no
cheguei a saber sobre esse plano da Marinha e sinto que voc incapaz d
continuar, Dominic aproximou-se dela. No! Eu agradeo aos cus por v-la
em segurana. Oh, Catrina, como eu sofri
Reconhecendo o tom apaixonado na voz de Dominic, Catrina recuou
apavorada, at encostar-se na parede de pedra.
No me toque! Afaste-se de mim! No venha mais aqui.
Por Deus, Catrina! O que aconteceu? Ainda me culpa por no t-la
avisado sobre a horta? Eu
Esquea isso! Quero apenas que me deixe sozinha, Dominic.
Voc est doente! Ele observou o rosto plido e bem mais magro.
Achando que ela poderia estar com febre, aproximou-se para lhe tocar a testa.
Animal! Ela se debatia, tentando atingi-lo com os punhos. So
todos animais, corruptos e depravados!
Mesmo beira da histeria, Catrina se intimidou com a expresso alterada
de Dominic e a determinao com que lhe falou:
Sente-se no colcho, Catrina. Eu no me aproximarei de voc, mas
quero ouvir a sua explicao. Por que entrou em pnico quando minha nica
inteno era verificar se estava febril?
Ela sentou-se, mas no abriu a boca nem levantou os olhos do cho.
O que aconteceu, Catrina? Responda!
Ah! O amor aconteceu! admitiu ela, sem poder mais esconder a
verdade.
Amor?
O que os homens chamam de amor! Eu jamais quero ouvir essa palavra
ou me submeter a tanta
Dominic praguejou quando finalmente entendeu o motivo das reaes de
Catrina.
Aquele miservel a forou a submeter-se! Farraday a violentou!
Ele nunca usou essas palavras, meu caro! Apenas mencionou que me
daria lies sobre amor. Eu estava fraca, aterrorizada e indefesa, mas nada o
impediu de jogar-se sobre mim como um animal selvagem, forando-me a
tomar parte em depravaes aviltantes. Pois essa bestialidade chama-se amor!
Com a fisionomia rigidamente controlada, Dominic saiu do abrigo sem
fazer nenhum comentrio. Pela primeira vez desde que o conhecera, Catrina

170

Clssicos da Literatura Romntica

sentiu alvio e no tristeza ao v-lo partir. Ele jamais teria a oportunidade de


degrad-la como Jake!
Conforme Jake previra, Dinah no perdeu tempo em repetir a histria
escandalosa que se espalhou com a rapidez de um incndio. E, como costuma
acontecer com esse tipo de boato, novos detalhes iam sendo acrescentados e
logo j no se sabia mais quem fora o primeiro a ouvir o rumor e a pass-lo
adiante.
Inevitavelmente, o relato chocante chegou at os ouvidos de Dominic, que
reconheceu a astcia do autor da calnia. Se Jake no estivesse dentro do
quartel-general da Marinha, ocupado em traar planos estratgicos, ele o teria
matado!
Mas logo Dominic recuperou o sangue frio e usou a energia alimentada
pelo dio para descobrir um modo de invalidar as falsidades espalhadas por
Farraday. Como estavam num perodo de trgua, ele aproveitou o tempo livre
para procurar os passageiros do Golden Sovereign que haviam voltado,
involuntariamente, para Gibraltar.
O resultado de seus esforos foi desanimador. A maioria dos passageiros,
mulheres que haviam participado do projeto fracassado das hortas, lembravase perfeitamente bem de sua revolta ao descobrir que Catrina era a nica
pessoa a ocupar um camarote particular.
Devamos ter desconfiado que aquela mulher era a amante do capito!
Apenas um depoimento deu-lhe esperanas, pois indicava ao menos uma
pista a seguir.
Sinto muito, mas essas histrias escandalosas s podem ser
verdadeiras disse uma das passageiras. Depois de deixarmos Lisboa,
ningum mais viu a sua cunhada, mas uma senhora alta e forte ia buscar as
refeies dela e as levava para o camarote. S agora soubemos que a Srta.
Bates era uma espcie de carcereira!
Depois de algum tempo, Dominic conseguiu encontrar Nancy Bates, que
se recusava a fazer comentrios sobre o acontecimento.
Prometi a Srta. Beaumont que no diria nada.
Mas ela depende de sua ajuda, senhorita! implorou Dominic. Se
no quebrar sua promessa e revelar publicamente a verdade, Catrina
Oua bem, capito Ross! Eu posso at lhe contar tudo, porque percebo
o quanto se preocupa com sua cunhada. No entanto, no me pea para depor
ou assinar nenhum papel.
Por qu?
Aprendi, custa de muito sofrimento, a no me envolver em problemas
que no sejam exclusivamente meus! O senhor precisa saber da verdade, mas
depois de lhe fazer esse favor, quero ter o direito de viver em paz com minha
famlia.
Cada dia mais desesperado e sem esperanas, Dominic conversou com os
marinheiros do Golden Sovereign, ouvindo sempre a mesma declarao. Ento,
por mero acaso, encontrou o velho a quem salvara de uma punio injusta.
Rawling estava disposto a contar a verdade, mas recusava-se a se expor
publicamente, apesar da proteo que lhe fora oferecida.
Sei que poderia me proteger, porm, sou um velho e fui marinheiro

171

Clssicos da Literatura Romntica

durante toda a minha vida. O capito Farraday precisar de tripulantes quando


recuperar seu navio e quero continuar trabalhando. No concordo com o que
ele fez para aquela pobre moa, mas preciso pensar primeiro em minha
sobrevivncia.
A fria de Dominic atingiu um nvel incontrolvel quando o informaram de
que Jake Farraday seria homenageado com uma recepo onde se exigia a
presena de todos os oficiais. Mal controlando o dio, ele chegou ao convento
quando o governador iniciava seu discurso, elogiando a coragem, a percia e a
presteza com que Farraday executara a tarefa qual se oferecera como
voluntrio.
Aps uma estrondosa salva de palmas, Jake ergueu-se para agradecer,
mas as primeiras palavras de seu discurso se perderam na balbrdia causada
pela ida de Dominic at a mesa principal, onde se postou ao lado do
homenageado.
Como o Sr. Farraday modesto demais para fazer elogios em causa
prpria, eu gostaria de contar a todos mais um ato de glria que deve se
juntar sua coroa de louros. Dominic dirigiu-se platia com um sorriso
frio. A maioria dos passageiros a bordo do Golden Sovereign embarcou
nesse navio por livre e espontnea vontade e lhes foi dada a oportunidade de
tomar um outro barco em Lisboa a fim de chegar a Londres. Passei os ltimos
dias conversando com os que retornaram a Gibraltar, bem como com a
tripulao, e convenci-os a me revelarem a verdade dos fatos.
Sinto-me realmente honrado! zombou Farraday, mas sua inquietao
era evidente apesar do sorriso irnico. J recebi tantos elogios que
Fao questo de acrescentar mais um! continuou Dominic,
interrompendo Jake. Minha cunhada tambm embarcou no Golden
Sovereign, mas ao contrrio dos demais passageiros foi persuadida a faz-lo
pelo nosso heri, o Sr. Farraday. Ele aproveitou-se de um momento de
profunda depresso da moa e convenceu-a de que o navio iria at a
Inglaterra. Como no via motivos para permanecer em Gibraltar, ela aceitou a
passagem sem desconfiar de nada, nem mesmo quando lhe foi oferecido um
camarote exclusivo. Afinal, considerava-se amiga do capito e jamais esperaria
nada alm de atitudes condizentes amizade que julgava ser mtua.
Apesar dos protestos, Dominic prosseguiu implacvel.
A Srta. Beaumont chegou a Lisboa enfraquecida pelos freqentes
enjos. Mas o nosso heri no mudou seus planos diante da fragilidade da
jovem e desvirginou-a com uma violncia e uma brutalidade pouco
amigveis! Sem dinheiro para pagar uma outra passagem, ela foi obrigada a
ficar no navio de Farraday e s lhe restou a opo de pedir auxlio a uma
corajosa mulher que enfrentou o capito, impedindo-o de continuar seus atos
degradantes.
Com uma rapidez inesperada, Dominic encerrou seu relato e desferiu um
soco no queixo de Farraday. O silncio se transformou num alarido
ensurdecedor, mas Dominic no se curvou para olhar o homem desmaiado aos
seus ps.
As mulheres gritavam histricas e uma multido se acotovelava ao redor
de Farraday. O nico a manter a calma foi o general Ridgeway, que agarrou
Dominic pelo brao, afastando-o do centro da sala. Os dois deixaram o recinto
seguidos por Alice e por Dinah, que soluava histericamente.

172

Clssicos da Literatura Romntica

Voc ser punido por isso, Dominic declarou o general, preocupado.


Agradeo a Deus por ter agredido um civil, pois se Farraday fosse um oficial
voc enfrentaria uma corte marcial.
Pouco me importa a punio. A verdade precisava ser dita! Pelo menos,
agora existe mais uma verso da mesma histria e as pessoas decidiro em
qual delas devem acreditar.
Ningum acreditar que Catrina no perseguiu o Sr. Farraday
desavergonhadamente! gritou Dinah, tomada por uma raiva incontrolvel.
Ela no desembarcou em Gibraltar na companhia de uma prostituta? Voc
mesmo um idiota, Dominic! Como pode aceitar as mentiras dessa
vagabunda?
Foi Alice quem tomou a atitude necessria para vingar o comentrio
insultoso de Dinah, estapeando o rosto rubro de raiva com uma violncia
inesperada para todos.
Ela estava ficando histrica Alice explicou com calma. Precisava
disso para voltar ao normal.
Dominic no chegou a ver a reao de Dinah ao retornar normalidade
porque foi convocado para comparecer imediatamente ao gabinete do
governador. Preparando-se para o pior, e, ele entrou na sala onde Elliott o
esperava com uma expresso severa em seu rosto habitualmente risonho.
Sente-se, capito Ross. Depois ns conversaremos sobre sua atitude
indesculpvel, mas antes O governador inclinou-se para Dominic. Voc
ficou maluco, rapaz? Acredita que ajudou sua cunhada ao contar a vergonha
qual foi submetida?
Mas o senhor no ouviu os boatos?
Sempre me recusei a ouvi-los, por isso no me contam mais nada.
Talvez seja melhor voc me explicar essa situao inusitada!
Rapidamente, Dominic relatou os problemas que o haviam levado a agir
to fora dos padres exigidos de um oficial.
No tenho a menor dvida de que tenha sido Farraday o responsvel
pela propagao desse boato. Ele o fez para defender-se de qualquer acusao
por parte da Srta. Beaumont Ao revelar a verdade, estou criando uma
possibilidade de dvida e talvez as pessoas se lembrem da reputao desse
homem antes de o transformarem em um heri. Quem sabe no lhes voltar
mente a histria de uma jovem de dezesseis anos, seduzida por ele e que o
acompanhou at a Irlanda. Jamais se soube o que aconteceu com essa criana,
mas jamais foi vista novamente. A famlia quis poup-la de uma vergonha e
com isso deixaram livre um criminoso!
O passado de Farraday foi perdoado porque estamos numa situao
muito grave e poucos homens se arriscam como ele. por esse motivo que
no o punirei com severidade, Dominic! Compreendo seus motivos, porm no
posso aceitar que tenham sido expostos num recinto oficial e numa ocasio
comemorativa como a de hoje!
Mal se viu livre do sermo, Dominic voltou ao quartel onde reuniu suas
raes alimentares e dirigiu-se para o abrigo de Catrina. Precisava encontrar
um modo de convenc-la de que a degradao sofrida nas mos de Farraday
no tinha nenhuma relao com o verdadeiro amor.
Ela era muito jovem, bonita, e teria de se casar algum dia. Jamais lhe
pertenceria e s a possibilidade de perd-la para um outro homem quase o

173

Clssicos da Literatura Romntica

enlouquecia. No entanto era mais angustiante imaginar que Catrina


desperdiaria sua juventude, levando uma vida solitria e vazia por medo de
amar.
Dominic a viu de longe, sentada sobre uma rocha e com o olhar perdido
no horizonte. Os cabelos, recm-lavados, brilhavam ao sol e o rosto ainda
plido era o mais lindo que ele vira em toda a sua vida.
Catrina
Ao perceber o terror que surgira nos olhos dela, Dominic manteve-se a
distncia, evitando assust-la mais com sua aproximao.
Vim lhe dizer que finalmente consegui acertar Farraday em pleno
queixo. Achei que voc gostaria de saber disso.
Por qu? Ela o fitou com desprezo. Agrediu-o por ter feito o que
voc desejava fazer?
No seria igual se eu Dominic interrompeu-se, decidido a seguir o
plano que havia traado. Algum dia voc encontrar um homem com as
qualidades ideais para ser seu marido, algum decente, honesto e confivel.
importante que essa experincia desastrosa com Farraday no a faa perder a
chance de casar-se e ter filhos.
No pretendo sequer pensar em casamento. No perca seu tempo
tentando me convencer!
Dominic ficou em silncio por alguns minutos, procurando as palavras
certas para atingi-la.
Oua-me, Catrina. Lembra-se da noite em que Millicent nos
surpreendeu juntos e voc estava seminua? Ela nos chamou de animais, no
foi? Por acaso, sentiu-se como uma criatura leviana?
Essa a armadilha da natureza murmurou Catrina, lutando contra a
recordao agradvel.
Movendo-se devagar, Dominic aproximou-se mais, sentando ao lado dela.
O que quer dizer com isso?
Millicent me explicou tudo, mas na poca eu no entedi. A natureza
prepara uma armadilha para as mulheres, deixando-as acreditar numa fantasia
romntica a respeito do amor. Ento, quando j tarde demais para recuar,
elas descobrem a realidade. brutal!
Agora que voc j descobriu essa realidade como se sentiria se
repetssemos apenas o que aconteceu naquela noite.
Alarmada, Catrina o fitou, pronta para recuar.
Sabe que est segura ao meu lado no ? Eu jamais me comportaria
como Farraday, pois, aos olhos da lei, somos irmos. Quero apenas ajud-la,
querida. Preciso tentar! Aceita fazer uma experincia? Voc tem de apagar de
sua mente os momentos terrveis para lembrar-se apenas dos bons!
Em silncio, Catrina seguiu Dominic para dentro do abrigo, mas sem
aceitar a mo que ele lhe estendia. Os dois ficaram frente a frente, imveis e
calados,
Voc no sentiu vergonha em me revelar o seu corpo naquela noite,
querida. Lembra-se?
Catrina no conseguia se decidir. Realmente estava a salvo ao lado dele,
pois Dominic jamais se aproveitara das oportunidades que, em sua ignorncia,
oferecera a ele, impulsivamente. Alm de se sentir segura, precisava apagar
aquelas lembranas que acabariam por enlouquec-la. At dormindo ela no se

174

Clssicos da Literatura Romntica

livrava do horror e acordava em pnico. A solido s intensificara o impacto


sofrido e o tempo no ajudava a cicatrizar as feridas.
Sem falso pudor ou vergonha, Catrina insistiu ele.
Hesitante ainda, ela soltou os botes do corpete. Fitando-o espera de
uma reao de desejo violento, Catrina o viu sentar-se no colcho, sem
oferecer-se para ajud-la. Mais confiante, ela deixou o vestido cair ao cho e
aproximou-se de Dominic.
Gentilmente, ele puxou-a para mais perto, deitando-se ao seu lado. Com
ternura, acariciou-lhe os seios, deslizando as mos pela cintura e pelas coxas
esguias. Percebeu o tremor que percorria o corpo de Catrina, mas no
interrompeu as carcias.
Est com medo? Por acaso, estou agindo como um animal?
No acho que no. Mas isso s o comeo, faz parte da armadilha. O
pior vem depois e nunca mais quero passar por uma experinica to
repugnante!
Levantando-se, Dominic comeou a desabotoar a tnica do uniforme.
O que pretende fazer?
No se assuste. Vou apenas prolongar as iluses romnticas, est
bem?
Mas Catrina no controlou os tremores de terror quando o viu sua
frente, numa nudez to ameaadora quanto a de Farraday. Ela tremia
convulsivamente quando Dominic a envolveu em seus braos, apenas
beijando-a com meiguice.
Aos poucos, Catrina foi se acalmando, confiante na docilidade de Dominic,
que no exigia nada alm dos beijos. Ele percorreu o corpo ainda tenso com os
lbios, procurando os mamilos rijos, o ventre liso e as pernas bem torneadas.
Ento o toque gentil j no era mais suficiente para ela. Frgil, mas
insistente, seu desejo renascia e Catrina pressionou o corpo contra o dele,
instintivamente, entreabrindo as pernas para receb-lo.
E ento as lembranas degradantes desapareceram para dar lugar a uma
nova realidade. As sensaes se avolumavam, envolvendo Catrina e
arrastando-a para um mundo desconhecido, mas inebriante. Dominic se movia
lentamente, esperando at que ela acompanhasse o ritmo de seu corpo para
chegarem juntos ao xtase. O orgasmo foi to intenso que Catrina ouviu
surpresa, seu grito de paixo ecoar no silncio da caverna. Algum tempo
depois, ainda mantendo-a nos braos, Dominic perguntou:
Ser que a convenci, amor?
Mas Jake Ele no se limitou ao que fizemos agora. Fui obrigada a me
submeter a atos pervertidos.
Ele a forou, Catrina. A nica perverso est no uso da fora. Nada
errado se for feito com amor.
Entendo voc me convenceu a ela se interrompeu, apavorada.
Dominic! Ns cometemos um crime!
No desrespeitamos nenhuma lei natural. Ele sorriu, despreocupado.
E como s se pode enforcar os culpados uma vez no vejo mal em
repetirmos o crime.

175

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XXIV

O abrigo rstico que j servira como esconderijo durante os piores


perodos de vida de Catrina se tornara agora um lugar mgico onde no existia
a amarga realidade da guerra. Dominic tinha sido punido pelo governador com
vinte e quatro horas de suspenso e no pretendia desperdiar nenhum minuto
daquele breve interldio.
Catrina pde finalmente conhecer o verdadeiro Dominic, antes to
distante e pouco comunicativo. Eles tiveram tempo para trocar confidencias e
segredos, sem, no entanto mencionar um futuro que jamais seria partilhado. O
amor proibido precisaria ser mantido em segredo, custa de qualquer
sacrifcio.
Sei to pouco sobre seu passado, Dominic. Millicent mencionou que sua
famlia pertence aristocracia rural e voc filho nico, mas no entrou em
detalhes.
Realmente, o fato de ser filho nico sempre foi o meu problema. Meu
pai desaprovou minha deciso de seguir carreira no Exrcito e por algum
tempo houve um afastamento bastante srio entre ns. Mas, como eu comecei
no posto mais baixo e fui subindo, sem ajuda de ningum, ele aos poucos
aceitou a situao. Hoje, somos grandes amigos.
Era muito importante ter um filho homem por esse motivo, no?
Catrina lembrou-se do terror da irm em dar a luz a mais uma menina. Esse
menino ocuparia o seu lugar, tornando-se o herdeiro de seu pai.
A situao bastante grave, pois as propriedades da famlia s podem
ser legadas a um herdeiro do sexo masculino. Infelizmente, quando meu pai
morrer, terei de contratar um administrador para tomar conta de tudo, No
pretendo deixar o Exrcito por nada!
Fale mais sobre sua famlia
Minha me uma mulher amorosa, comunicativa, e papai a coloca num
pedestal. Ruth e Brbara, minhas irms, j se casaram tem filhos e moram
em propriedades vizinhas nossa em Sussex. Sempre nos demos muito bem e
o ambieme familiar aconchegante e alegre. Voc no imagina como
insistiram em que eu fosse ate a Inglaterra para que pudessem conhecer Milli
cent e Lucy
Notando a amargura de Dominic, Catrina sentiu raiva da irm imatura e
egosta que jamais pensara no prazer do marido em apresent-la, junto com a
filha, famlia dele. Millicent temia afastar-se da proteo da prpria me e da
segurana de seu quarto expondo-se aos desejos de Dominic.
Deve ser maravilhoso pertencer a uma famlia amorosa e unida ela
murmurou melanclica.
Quando Dominic a abraou carinhosamente, ela foi assaltada por uma
sbita tristeza. Seria Dinah a felizarda a quem as portas se abririam! Catrina
s teria momentos furtivos e breves!
No entanto, as lembranas amargas foram esquecidas quando trocaram
um novo beijo e se entregaram novamente ao amor.
Mas a realidade no demorou a invadir o abrigo isolado. Ela acordou e viu
Dominic a seu lado, j vestido e pronto para deix-la.
176

Clssicos da Literatura Romntica

Preciso ir querida. Se vista e v para junto de Alice.


Mas por qu? O que houve?
Eu sa do abrigo em tempo de ver a chegada de vrias esquadras
francesas e espanholas. A baa nunca esteve to cheia de navios como hoje.
H seis navios cujas bandeiras indicam a presena de almirantes a bordo, alm
das fatdicas fortalezas flutuantes.
Que inveno estranha essa?
So navios construdos pelos espanhis com um desenho especial que
os torna indestrutveis. E ns s temos sete mil homens contra essa macia
fora naval.
Mas a gravidade da situao no afetava Catrina. Ela sentia apenas raiva
por ser privada de horas preciosas ao lado de Dominic.
Voc foi suspenso por vinte e quatro horas?
Todas as punies deixam de ter validade quando surge uma
emergncia. Tenho de me apresentar imediatamente. Junte seus pertences,
Catrina. Quero que v ficar com Alice.
Os dois se despediram com um beijo, sem tempo para um adeus mais
prolongado. Depois que Dominic desapareceu entre as rvores, Catrina,
relutante, dirigiu-se at a tenda de Alice e Dinah. Por sorte, ela encontrou a
Sra. Ridgeway sozinha e foi recebi da com um abrao carinhoso.
Minha querida Catrina! Quando penso no que voc sofreu nas mos
daquele homem
Eu fui muito tola, Alice. No sabe como me sinto culpada por ter
mentido a voc e
No pense nisso, querida! Realmente, fiquei magoada quando descobri
que voc tinha partido sem ao menos se despedir de ns. Senti-me ainda mais
triste por saber que, ao voltar, tambm no quis me ver. Depois avaliei o seu
sofrimento e ontem noite decidi ir sua procura. Mas John achou melhor
deix-la sozinha e ento
Envergonhada, Catrina enrubesceu. Ser que o general suspeitara da
presena de Dominic em seu abrigo?
Vi os navios inimigos se reunindo na baa ela evitou continuar aquele
assunto perigoso. Achei que seria melhor ficar ao seu lado.
John disse que devemos nos preparar para o pior ataque desta guerra
interminvel.
Onde est Dinah?
A expresso preocupada de Alice deu lugar a um sorriso malicioso.
Nossa petulante Dinah finalmente fez o papel mais glorioso de sua
carreira. Ela fugiu com o heri do momento, o Sr. Jake Farraday!
O qu?
Inacreditvel, no acha? Pois aquela tola pediu desculpas a Jake pelo
comportamento do noivo, e diante de todos! Eu precisei me controlar para no
estrangul-la! A partir desse momento, no saiu mais do lado dele, que parecia
divertir-se muito com a situao. Dominic o havia esmurrado e sua futura
esposa o cobria de atenes lsonjeiras.
Jake devia estar se deliciando com isso!
Enfim Dinah no voltou para a tenda comigo e, no final da tarde,
chegou um mensageiro com uma carta para ns e outra para Dominic. Como
ele no apareceu por aqui, ainda no soube da novidade.

177

Clssicos da Literatura Romntica

Ela fugiu com Jake, mas para onde?


Como todos ns, o Sr. Farraday percebeu que o inimigo preparava para
nos atacar e decidiu salvar a prpria pele enquanto podia. Ele levou ou
melhor, roubou o Golden Sovereign depois de reunir sua tripulao com uma
rapidez inacreditvel! No sei se ela pediu para ir ou se foi convidada por ele
para acompanh-lo, mas tenho certeza de que, seja qual for hiptese, Dinah
esta a bordo apenas por ser noiva de Dominic.
Catrina compadeceu-se da jovem e romntica viva; o seu despertar para
a realidade seria brutal. Nunca suportara aquela mulher infantil e maldosa,
mas nem mesmo Dinah merecia algum como Jake Farraday.
Claro que Dinah no podia saber que o impacto da notcia de sua fuga
seria suplantado pelo ataque iminente. A infeliz imaginou que hoje o nico
assunto em Gibraltar seria ela. A corajosa mulher para quem o amor mais
importante do que as glrias do mundo, a jovem passional que abandonou as
honras devidas esposa de um oficial pelas perigosas aventuras ao lado de um
corsrio sedutor!
Em silncio, Catrina ouvia a voz sardnica de Alice zombando de uma
mulher tola, mas sem saber como seria trgico o destino que Dinah escolhera.
A pobre sonhadora, vendo a realidade como um palco onde sempre ocupava o
lugar de destaque, tinha encontrado o desempenho mais dramtico que a vida
podia lhe oferecer. Perdida em fantasias, ela no suspeitava qual seria seu
prximo papel! Jake a abandonaria quando se cansasse dela, e era
incrivelmente fcil perder o interesse pela ftil Sra. Forest!
O general Ridgeway deve ter-se magoado muito, no? Ele gostava
tanto da sobrinha!
John ficou furioso e chocado com essa atitude absurda. Ele nunca foi
como a maioria dos homens que quer um herdeiro. Sempre sonhou com uma
filha e bem, no via os defeitos de Dinah. Mas eu estou bem feliz por me ver
livre dela e acho que Dominic tambm ficar aliviado.
No entanto, a partida de Dinah no alterava a situao de Catrina.
Dominic continuaria a ser um amor proibido e, depois da noite que haviam
passado juntos, a separado forada por leis absurdas seria ainda mais
dolorosa.
A investida do inimigo comeou com o nascer do sol. Alice e Catrina se
refugiaram nas cavernas do alto do rochedo, juntando-se s outras mulheres
que tambm acompanhavam de longe o avano dos navios inimigos para o
interior da baa.
Por que os nossos canhes no atiram neles? perguntou Catrina.
preciso esperar at que os barcos fiquem na distncia exata para
serem atingidos.
Ento, os dois lados abriram fogo simultaneamente e rolos de fumaa
envolveram o imponente rochedo. A cidade estava sendo arrasada pelos
inimigos, mas os projteis ingleses apenas resvalavam na cobertura metlica
das fortalezas flutuantes.
Os ingleses certamente seriam derrotados em poucas horas se o
governador Elliott no tivesse tido uma inspirao brilhante e no contasse

178

Clssicos da Literatura Romntica

com a ajuda de um aliado imprevisvel.


Ao perceber que os projteis dos canhes no penetravam na proteo
metlica das fortalezas flutuantes, o governador Elliott teve a idia de aquecer
as balas antes de dispar-las. Atravs das galerias abertas na rocha, as bolas
incandescentes caram sobre a carapaa invencvel dos navios, rompendo
finalmente a barreira de ferro e dando incio a pequenos incndios.
Ento, chegou o vento do oeste, afastando a fumaa das naus inimigas e
tornando-as um alvo mais fcil. Esse persistente e inesperado aliado dos
ingleses soprou com violncia e as chamas a bordo das fortalezas flutuantes se
espalharam para os navios mais prximos.
De seu posto, Dominic via os botes ingleses que saam do cais para salvar
os sobreviventes inimigos. Mas a batalha cruel no cessou nem por um minuto.
To logo amanheceu, as mulheres correram para a beira do rochedo e
viram a devastao que a noite escondera. A cidade tinha se tornado um
amontoado de runas e era impossvel avaliar a quantidade de corpos flutuando
entre os destroos dos navios. Apesar da vitria inglesa, foi difcil sentir algo
alm de desolao diante do horror da guerra.
Dominic e o general Ridgeway retornaram tenda, no cair da tarde, sujos
de plvora e fumaa.
Ns vencemos, no foi? perguntou Catrina, controlando o desejo de
acolher Dominic em seus braos.
A guerra ainda no terminou. O general deu um suspiro de exausto.
Ferimos o inimigo mortalmente, mas ele continuar se debatendo como um
animal feroz enquanto agoniza.
Quando Alice abraou o marido, Catrina puxou Dominic para fora da
tenda.
Voc j soube da
Da desero de minha noiva? Pobre criatura sem juzo Dinah nem
sequer percebeu que no passava de mais uma pea na vingana de Jake
Farraday. Ele no se satisfez em violar a mulher que eu amo. Como tem um
senso de humor macabro, quis levar tambm minha futura esposa.
Mas a situao entre ns
Nada mudou Catrina. S podemos aproveitar o pouco tempo que nos
resta. Sempre que o general voltar para a tenda, v me esperar no abrigo.
Os dias que se seguiram vitria inglesa demonstraram que o general
Ridgeway tinha razo. Batalhas breves, mas intensas, se sucediam aps longos
intervalos, necessrios aos inimigos para reunir foras e atacar novamente.
Nesses perodos de trgua, Catrina e Dominic se encontravam no abrigo
para desfrutar cada minuto de seu amor proibido. Eram momentos intensos,
pois a existncia de ambos se resumiria em recordar quelas horas de paixo
que jamais se repetiriam. Como dois condenados morte, eles celebravam a
vida com desespero e avidez, antes da separao final.
A paz no demora a chegar Catrina murmurou Dominic, aps uma
manh de amor. E, quando vier, meu regimento ser enviado para algum
outro lugar.
Eu sei
Tambm sabe que no ter motivos vlidos para me acompanhar, no
? Precisar retornar Inglaterra e sozinha.

179

Clssicos da Literatura Romntica

Com os olhos cheios de lgrimas, Catrina o prendeu em seus braos,


procurando na paixo a felicidade do momento presente.
No fim daquela tarde ela teve certeza de que no mais se encontraria com
Dominic no abrigo.
A esquadra do almirante Howe estava se aproximando de Gibraltar e j
enviara uma frota mais veloz para abrir caminho e pr fim agonia lenta do
inimigo.
Os navios franceses e espanhis deixaram a baia para ir ao encontro da
esquadra e atac-la em mar aberto. Apesar da partida dos inimigos, os
ingleses no se afastaram de seus postos mesmo durante a noite, quando
ventos de intensidade impossibilitavam a viso alm das cortinas de chuva.
Na manh seguinte, a populao sofrida de Gibraltar viu o estrago
causado pela ventania. Os poucos navios que haviam permanecido como
sentinelas na baa tinham sido jogados contra a praia ou se desgarrado na
direo da esquadra que finalmente surgia no horizonte.
Aps uma demonstrao simblica de resistncia, os inimigos se renderam
e o almirante Howe entrou triunfalmente na baa de Gibraltar. O cerco, que
durara trs anos, chegava ao fim! Agora s restavam as formalidades
necessrias para confirmar a posse definitiva daquela imensa fortaleza de
pedra pelo Imprio Britnico.
No cais, a multido delirava, as pessoas se abraavam, rindo e chorando.
Os navios haviam trazido suprimentos e todos festejariam a vitria numa
animada festa.
No sei se devo ir, Alice murmurou Catrina, relutante. Dominic me
contou sobre as histrias terrveis que Jake espalhou. Enquanto estvamos em
perigo, ningum mencionou nada, mas no quero embara-la com a minha
presena.
A situao mudou muito, querida. Jake Farraday roubou um navio e a
noiva de um oficial muito querido e ningum mais duvidar da desonestidade
dele. Voc tem de ir festa!
Catrina ento apressou-se em se vestir e, como no tinha muita escolha,
logo ficou pronta e espera de Alice. Estava sentada fora da tenda para
admirar o pr-do-sol quando viu um oficial aproximar-se dela.
a Srta. Beaumont?
Sim deseja algo?
Meu nome major Connors e estou cumprindo ordens do governador
Elliott. Ele fitava um ponto qualquer acima da cabea de Catrina.
Acompanhe-me at o convento.
Por qu?
O coronel Gregson a espera para interrog-la sobre seu envolvimento
na acusao pela qual o capito Ross foi preso.
Preso? Catrina mal podia respirar. Qual foi essa acusao?
Ele foi acusado de ter cometido incesto ao manter, com a senhorita,
relaes sexuais, proibidas por lei devido proximidade do parentesco.

180

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XXV

A cela fora ocupada no passado por um monge franciscano austero e


acostumado ao catre duro e frieza da pedra que cobria o cho e as paredes.
Mas Catrina no notou o desconforto chocada e enfurecida demais at para se
aborrecer com a expresso rude da carcereira que lhe trouxe a bandeja do
jantar.
Sem dvida, Dominic estaria numa cela semelhante para onde tinha sido
levado apenas quando j no precisavam mais de seus servios. O Exrcito
esperara at o cerco terminar para agir, pois os encontros entre eles haviam
cessado h vrios dias e dificilmente teriam sido denunciados s agora.
Catrina passou a noite em claro ouvindo os sons festivos da cidade que
celebrava a vitria inglesa. Em sua mente atordoada pelo choque, tentava
imaginar quem os seguira at o abrigo e que punio os esperava!
J estava completamente desperta quando a carcereira trouxe a bandeja
com o caf da manh e comunicou-lhe que se preparasse para ser recebida
pelo coronel Gregson. O nervosismo foi tomando conta de Catrina medida
que as horas passavam.
Finalmente, ao meio-dia, a mulher taciturna a conduziu sala do coronel,
que atendeu Catrina com uma formalidade inquietante. Ela conhecia aquele
homem e sempre fora recebida com sorrisos, mas quem estava ali agora era
um oficial que a tratava como uma criminosa!
Sente-se, senhorita. J foi informada sobre o motivo pelo qual o capito
Ross foi preso, creio eu. um crime sem precedentes na histria do Exrcito e
seremos obrigados a mudar a formulao da queixa. Ele franziu a testa,
preocupado. Algo como comportamento incompatvel com a patente de
oficial ou no importa. O que nos interessa saber se a senhorita
compreendeu perfeitamente bem o significado da verdadeira acusao.
Acho que sim. Trata-se de incesto, no?
Exatamente! Seu cunhado, o capito Ross, tinha o dever de orient-la e
proteg-la, sendo responsvel, perante a lei, pelo seu bem-estar fsico e moral.
No seu caso, a responsabilidade aumentou pois a senhorita no tem nenhum
outro parente do sexo masculino. No entanto, ele no s desrespeitou essa
posio legal, mas tambm abusou da proximidade proporcionada pelo
prentesco que os une de modo flagrante e criminoso!
Como quem subitamente receosa Catrina mudou de idia. Eu
nego todas essas acusaes!
Infelizmente a senhorita perder seu tempo e o meu negando um fato
comprovado pela existncia de testemunhas oculares.
Escondendo o rosto nas mos, Catrina lutou contra o desespero. Era um
final srdido demais para os momentos mais belos de sua vida.
Um dos subordinados do capito Ross sentiu-se injustiado aps uma
punio que julgava desnecessria e passou a seguir seu superior com o
intuito de encontrar um modo de se vingar. Ele notou que o capito
desaparecia durante os intervalos entre as batalhas e logo descobriu o motivo.
A porta de seu abrigo no tem chave, Srta. Beaumont. Nenhum de vocs dois
percebeu quando ela foi entreaberta pelo soldado, que retornou
181

Clssicos da Literatura Romntica

posteriormente com dois companheiros para dar mais fora ao seu


testemunho. Receio que seja impossvel colocar dvida alguma no caso em
questo.
Qual ser a punio de Dominic?
S se decidir esse detalhe aps a deciso da corte marcial que ser
dirigida por mim. A pena menor a expulso do Exrcito se for julgado
culpado, o que me parece certo.
Fechando os olhos, Catrina esqueceu-se da sua situao, ainda no
esclarecida, para pensar na desgraa de Dominic. Ele lutara tanto para
conseguir o seu sonho de fazer carreira no Exrcito! E agora iria ser expulso?
Por que me trouxeram at aqui? O senhor no me fez pergunta alguma!
Apenas comunicou-me o que j aconteceu e o que ainda ir acontecer!
Ns a chamamos na esperana de que a senhorita confessasse sua
participao no crime pelo qual o capito Ross foi preso. S atravs de uma
confisso voluntria poderamos adiantar a data da corte marcial. Enquanto
isso ficar retida aqui no convento
Tambm serei julgada? interrompeu Catrina.
Deixe-me terminar, por favor. Como civil a senhorita no est sob a
jurisdio legal do Exrcito. Entretanto, sua presena em Gibraltar no
desejvel e a embarcaremos, o mais brevemente possvel, para a Inglaterra.
Como no h nenhum navio prestes a partir, ficar no convento por medida de
segurana.
Tem medo que eu me recuse a partir?
No apenas esse aspecto que nos preocupa a expresso distante
do coronel Gregson se tornou sombria e amarga. o capito Ross sempre foi
um oficial benquisto e popular. Muitas pessoas iro revoltar-se com a punio
dele enquanto sua cmplice se encontre em liberdade. Para proteg-la de
possveis agresses, a manteremos no convento at o momento de seu
embarque.
Voltando-se de costas para Catrina, o coronel deu por encerrada a
entrevista. porta da sala, a carcereira a esperava e levou-a novamente de
volta cela. Minutos depois, o general Ridgeway chegou para visit-la.
Alice eu nem me lembrei de avis-la. Ela
Ela est perturbada demais com essa tragdia, Catrina. Mas a minha
visita profissional e Alice no poderia ter me acompanhado mesmo se tivesse
condies de vir. Vou conduzir a defesa de Dominic.
Como est ele?
Dominic sempre foi reservado e no revela seus sentimentos a
ningum, nem a mim. Vim alert-la para no admitir nada, pois talvez assim
eu consiga colocar em dvida o testemunho dos dois soldados que o
delataram. nossa nica chance
Os comentrios sobre mim no ajudaro em nada. O coronel Gregson
mencionou esse fato, mas no me disse exatamente do que me acusam.
O general Ridgeway recusou-se a discutir esse assunto, mas a carcereira,
ao trazer-lhe o almoo, no se fez de rogada.
Todas as histrias a partir das mentiras espalhadas por Farraday estavam
sendo ressuscitadas e a atitude galante de Dorminic ao defend-la era vista
agora sob outro prisma. Catrina Beaumont no s assediara Jake da maneira

182

Clssicos da Literatura Romntica

mais vergonhosa como, ao ser revelado o seu comportamento imoral, seduzira


o cunhado, levando-o a acreditar numa verso falsa de suas atitudes disiniciara. Afinal, ela no iniciara sua carreira de devassido desembarcando em
Gibraltar e tendo como amiga ntima uma mulher toa?
At a morte de Millicent j no era mais considerada um acidente. A pobre
mulher, grvida, estava sozinha em casa tendo por companhia a irm e uma
prostituta. Se Catrina tivesse iniciado o incndio fatal, a sua melhor amiga se
calaria cmplice num crime brutal.
Mas Catrine no sentia nada ao ouvir as calnias que lhe atribuam. S
conseguia pensar em Dominic e sofria pela ruptura de uma carreira brilhante,
de uma reputao honrada, um futuro digno. E tudo por culpa dela!
Amaldioava o impulso irracional que a trouxera a Gibraltar!
Em sua segunda visita, o general Ridgeway trouxe-lhe um bilhete de
Dominic. A letra firme lhe mandava uma mensagem de conforto: No importa
o que possa acontecer. Eu jamais me arrependerei!.
Como se tivesse adivinhado as palavras do bilhete, o general suspirou
amargurado.
Dominic no ser o nico a sofrer, como pensam muitos. O escndalo a
seguir at a Inglaterra e voc no se libertar dessa sombra funesta pelo
resto da vida.
Ela, porm, pouco se importava com a prpria reputao, preocupada
apenas em encontrar um modo de salvar Dominic da desonra. S aps a sada
do general Catrina descobriu como defend-lo. Como a opinio pblica a
condenara como a criminosa mais reles, no seria difcil convencer os
participantes da corte marcial de que ela o instigara a cometer atos impulsivos.
Juraria diante do juiz que nem um santo resistiria s suas armadilhas de
seduo!
Aflita, Catrina pediu carcereira que lhe conseguisse autorizao para
uma nova visita ao general. Ela passou a noite andando de um lado para o
outro na cela minscula, enquanto a tenso crescia a ponto de provocar-lhe
nuseas e um intenso tremor. O sofrimento da espera se prolongou at o meio
da tarde quando, para sua surpresa, foi conduzida para a sala do coronel.
O general sempre fora at sua cela; por que o coronel estaria agindo de
forma diferente?
A surpresa se transformou em inquietao quando, ao entrar na sala,
encontrou o coronel Gregson em companhia do general Ridgeway e sua
esposa. Por que Alice teria vindo se no era permitida a presena de ningum
alm do defensor de Dominic nas visitas oficiais?
Depois de tantas horas de preocupao, Catrina sentiu remorsos de seu
egosmo ao notar o estado de Alice. A pobre senhora estava arrasada e com
olhos inchados de tanto chorar! Mais tarde precisaria pedir-lhe desculpas por
sua falta de considerao mas agora tinha assuntos mais urgentes a tratar!
Tive uma idia que talvez seja vital para provar a inocncia de Dominic,
general. Se eu puder depor na corte marcial
No estamos aqui para discutir esse assunto interrompeu-o com uma
aspereza pouco habitual. Alice tem uma comunicao a fazer diante do
governador e necessria a sua presena, Catrina.
Sem erguer a cabea, Alice fitava as prprias mos rigidamente
entrelaadas e sua voz era quase inaudvel ao comear seu relato.

183

Clssicos da Literatura Romntica

Voc e Millicent no eram irms, Catrina. Diante deste fato, voc no


e nunca foi cunhada de Dominic. Os Beaumont no eram seus pais, portanto o
crime no existe
Atnita, Catrina no tirava os olhos do rosto transtornado de Alice. O
silncio durou alguns segundos at que o governador, o mais controlado de
todos, recuperou-se do choque.
Est nos dizendo que a Srta. Beaumont filha adotiva, Sra. Ridgeway?
Sim, de um certo modo
Lembranas antigas voltaram mente de Catrina, que as via sob um
ngulo diferente: a reao pouco convincente dos pais quando Millicent dizia
que ela era a nica filha amada, as negativas sem sinceridade
No entendo! Ningum adota uma criana se no a deseja! Por que os
Beaumont iriam fazer isso se jamais me quiseram por perto? E por que nunca
me disseram nada? Esse segredo no faz sentido a no ser subitamente,
Catrina deu uma gargalhada amarga. lgico! A verdade causaria um
escndalo, era vergonhosa demais sou uma bastarda!
A palavra grosseira ecoou na sala, provocando protestos chocados, mas a
expresso de Alice confirmou as suspeitas de Catrina.
No fui simplesmente uma criana adotada, no ? Sou o produto de
alguma ligao vergonhosa que a famlia Beaumont queria esconder do
mundo! Ento mandaram-me para Lady Prudence, o que era to seguro
quanto me trancafiar num asilo de rfos. Ela fitou John e Alice com dio.
E vocs dois sabiam, sempre souberam!
Catrina, por favor
No tente fugir da verdade, general! continuou ela, com profunda
amargura. As circunstncias foram to srdidas que preferiram no me
contar, no ? Quem foi minha me? Uma alcolatra? Uma prostituta?
Perturbado com o descontrole da Catrina, o governador decidiu encerrar
aquele assunto que tendia a se transformar numa intil discusso familiar.
O nico ponto de interesse para o Exrcito determinar se existe ou
no um lao de parentesco entre o capito Ross e a Srta. Beaumont, cuja
proximidade os torne culpados do ato que cometeram. Portanto, ser
necessrio algo mais concreto do que uma simples afirmao sobre adoo
desta senhorita pelo casal Beaumont.
Eu sei murmurou Alice, sem erguer a voz. Foi por esse motivo
que vim pessoalmente at aqui, para fornecer esse fato concreto. A me dela
sou eu.
A sala parecia estar girando em torno de Catrina e ela no conseguia
distinguir nada alm de borres indistintos. A verdade era to simples! Tinha
imaginado um escndalo srdido, um fato sensacional demais e que justificaria
o silncio dos Ridgeway!
Sinto muito, Alice, mas o coronel Gregson titubeava relutante em
continuar. Sabe como o Exrcito, no? Precisamos de fatos mais
especficos e suponho que John no seja o pai, correto?
Incapaz de falar, ela apenas fez um gesto afirmativo com a cabea. Altivo,
o general Ridgeway aproximou-se de Alice e colocou a mo sobre o ombro da
esposa.
Em resumo, Alice e eu estvamos noivos quando meu regimento foi
enviado para a ndia a voz do general era desprovida de emoo. Ela

184

Clssicos da Literatura Romntica

estava passando por um perodo difcil e se sentiu atrada por um outro


homem uma pessoa com quem jamais poderia se casar. Sua melhor amiga,
Mary Beaumont, era recm casada nessa poca e as duas elaboraram um
plano para que a criana fosse considerada filha dos Beaumont.
O choro angustiado de Alice levou o general a interromper seu relato para
abraar carinhosamente a esposa.
Quando Dominic foi preso e trouxeram Catrina para o convento, Alice
sentiu que no poderia mais manter em segredo histria antiga. Confessou-me
tudo e quis vir at aqui para revelar lhes tudo pessoalmente. Talvez possam
avaliar o quanto foi dfcil para ela tomar essa deciso e ter a coragem de
enfrent-los. Em considerao dignidade de minha esposa, peo-lhes
permisso para lev-la embora.
Catrina parecia ter perdido a capacidade de sentir qualquer emoo. A
instintiva simpatia que sentira por Alice ao conhec-la desaparecera para dar
lugar a uma frieza hostil.
Como se tivesse lido os pensamentos da filha, Alice soltou-se dos braos
do marido, aproximando-se de Catrina.
Por favor me perdoe.
A hostilidade se transformou numa averso intensa. Jamais perdoaria
aquela mulher que s revelava a verdade para salvar Dominic da corte marcial.
Se esse fato no tivesse ocorrido, Alice jamais teria assumido o lao ntimo que
as unia. Essa era a rejeio mais cruel que sentira em toda a sua vida.
Quem era meu pai? exigiu Catrina, vendo que o casal ia se retirar.
Eu o conheci?
No murmurou Alice, num fio de voz. Ele trabalhava em nossa
casa era um dos cavalarios.
Foi quase impossvel refrear o desejo incontrolvel de dar uma
gargalhada. Afinal, tudo no passava de uma histria banal e bastante
freqente. Um viril e insinuante cavalario e a bela jovem entendiada pela
ausncia do noivo nada de sensacional ou dramtico!
Por favor, v at a minha tenda preciso explicar-lhe
Catrina no respondeu, desviando o olhar da porta por onde o casal se
preparava para sair. Ela j estava concentrada em um outro assunto e mal
continha sua euforia. Se no era irm de Millicent, no existia nenhum
obstculo para o amor que sentia por Dominic! Essa alegria superava toda a
angstia sofrida!
Minha presena j no necessria declarou o governador ao
coronel Gregson. Voc pode encarregar-se da liberao do capito Ross. A
deteno da Srta. Beaumont no foi oficial, portanto deixo-os livres para
decidirem o assunto.
Mal o governador saiu da sala, Catrina levantou-se, enfrentando o coronel.
Onde est Dominic? Quero ir at esse lugar e esper-lo com a notcia!
Por favor, oua-me por mais alguns minutos, Srta Beaumont a voz
do coronel era excessivamente polida. H um ponto muito importante a ser
considerado.
Ento seja breve, coronel.
O capito Ross estava muito perto de arruinar uma carreira brilhante

185

Clssicos da Literatura Romntica

quando Alice Ridgeway lhe ofereceu uma nova chance, ao revelar a verdade.
Tem coragem de roubar-lhe essa segunda oportunidade, permitindo que ele
perca tantos anos de luta para se tornar um oficial? Porque se Dominic casarse com a senhorita ser o seu fim no Exrcito!
Todo o entusiasmo que levara Catrina e enfrentar o coronel desapareceu
diante daquela afirmao categrica.
S porque sou filha ilegtima?
Esse um dos problemas, mas h outros e bastante srios. O fato de
ser filha da Sra. Ridgeway torna o assunto mais picante, no acha? O Exrcito
uma comunidade e sua harmonia depende da adaptao de todos aos
padres exigidos. A senhorita j atraiu atenes demais sobre si e dificilmente
se adaptar.
Muitas calnias foram levantadas, mas impossvel apag-las.
Catrina no escondeu seu cinismo. As esposas delicadas de seus oficiais de
boa famlia no me aceitaro isso que est insinuando?
Seja sensata! A posio de Dominic se tornaria insustentvel, assim
como ficou a do general Ridgeway, e, como seu superior, ele tambm se veria
obrigado a deixar o Exrcito. Mas o capito Ross ainda muito jovem, tem a
melhor fase da carreira ainda a sua espera, muitas ambies e serem
realizadas. Esse rapaz fez muitos sacrifcios para concretizar seu sonho.
Arriscou-se a um rompimento definitivo com a famlia, que no aceitava a vida
militar, e lutou a cada passo at conseguir a patente de oficial. Concorda que
seria uma grande tragdia desperdiar tantos anos de dedicao?
Se Dominic tiver de escolher ele ficar comigo!
Eu sei senhorita. Foi justamente por isso que ainda no assinei a ordem
para a liberao do capito Ross. H um navio prestes a partir para a
Inglaterra, Srta Beaumont. Se embarcar agora, estar permitindo que Dominic
use a sua segunda chance.
O senhor est pedindo demais! Catrina retrucou desesperada.
Seria a senhorita quem pediria demais se ficasse. No se trata apenas
de uma carreira perdida por causa de um casamento errado. A famlia de
Dominic pertence aristocracia rural, ele o filho nico e o herdeiro de
tradies centenrias. Como acha que se sentiriam ao v-lo casado com uma
jovem cuja vida foi marcada por escndalos?
Ns teramos um ao outro
Realmente s teriam esse fator positivo! Ele perderia os companheiros
do Exrcito e os amigos de infncia. Vocs se bastariam, claro! A Srta.
Beaumont no precisou renunciar a nada, pois todos os sacrifcios foram feitos
por Dominic. Mesmo se ele no a culpasse disso no futuro, voc poderia viver,
sabendo que o privou de tantos privilgios? Ser capaz de suportar a certeza
de que seu marido trocou tudo no mundo por uma esposa?
J no havia mais como lutar! Catrina admitiu a derrota diante de um
destino que desde o incio conspirara contra o seu amor.
O senhor tem razo murmurou ela, plida e com a fisionomia
desprovida de emoo. Pode conseguir-me um lugar nesse navio que parte
agora para a Inglaterra?
Basta ir buscar seus pertences, Srta. Beaumont. O lugar j foi
reservado quando o governador saiu, a meu pedido.

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Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XXVI

O vento suave lentamente afastou o navio para longe do cais da cidade


destruda pelos canhes inimigos. Entre as runas e desolao causadas pela
guerra ficavam tambm a inocncia, as esperanas e o corao de uma jovem
que chegara a trs anos cheia de sonhos e partia sem iluses.
A ncora fora levantada menos de cinco minutos aps o embarque de
Catrina e ela deixou de contemplar a paisagem familiar indo procura da
cabine que lhe fora destinada. Para seu profundo desagrado, iria partilhar
aquele quarto minsculo com mais cinco passageiras.
Aquelas mulheres eram todas casadas com oficiais do Exrcito e estavam
voltando para a Inglaterra antes de seus maridos. Nenhuma delas ignorava
quem era Catrina e, enquanto a recm-chegada colocava seus pertences
embaixo do nico beliche vago, no esconderam sua hostilidade. Os
comentrios ofensivos foram feitos em voz alta, como se a jovem no
estivesse presente.
Pensei que s seramos obrigadas a suportar ratos e baratas!
Devia haver um lugar especial para criaturas dessa espcie um buraco
sujo no poro!
No sei como vocs se sentem, mas eu j estou com nuseas e no
por causa do balano das ondas!
Cerrando os dentes, Catrina terminou de acomodar-se, imaginando como
sofreria durante semanas na companhia daquelas mulheres hostis. Quando o
costumeiro enjo trouxesse a prostrao total, elas a deixariam morrer, sem
demonstrar menor compaixo!
Embora tivesse decidido que no ficaria no convs para nao sofrer ainda
mais com a partida, tambm no podia permanecer naquele ambiente de clima
insustentvel. Resignada a se despedir de Gibraltar, Catrina procurou um canto
isolado onde ningum notaria suas lgrimas. O imponente rochedo logo
desapaceria na bruma e finalmente se cortariam os laos com um perodo
dramtico de sua vida. Para Dominic, essa ruptura se faria quando ele lesse o
seu bilhete, deixado com o coronel Gregson. Ser que tornara convincentes as
suas mentiras, destinadas a persuadi-lo de sua deciso de se afastarem para
sempre?
O choque causado por sua priso e pela minha reteno no convento,
seguidas pela confisso de Alice que revelou ser a minha verdadeira me, me
abalaram demais. No sou mais a mesma Catrina de antes e meu nico desejo
ir embora de Gibraltar. Quero me afastar por completo de um perodo muito
trgico de minha vida e apagar para sempre o passado. Perdoe-me e faa o
possvel para esquecer-se tambm.
Enxugando as lgrimas, Catrina lembrou-se de Alice, sua espera para
lhe dar explicaes! Como se palavras bem escolhidas pudessem justificar
uma rejeio to brutal e anular o fato de ter sido abandonada nas mos de
Lady Prudence!
Ento, pela primeira vez, ela pensou naquela criatura amarga e impiedosa
como sendo sua av! Era at compreensvel que a me no aceitasse a ligao
da filha com algum muito abaixo do seu nvel social. Mas Catrina no
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Clssicos da Literatura Romntica

compreendia por que a implacvel Lady Prudence aceitara receber em sua casa
o fruto desse envolvimento vergonhoso quando os Beaumont decidiram no
ficar mais com a criana a quem no amavam. Era ainda mais surpreendente
que a velha mesquinha tivesse deixado toda a sua fortuna para a filha ilegtima
de Alice!
Mas de que lhe adiantava reviver episdios to srdidos? Lady Prudence a
tornara sua herdeira apenas para vingar-se de Alice e, como sempre, ela no
passara de um objeto de manipulao! Ningum jamais tivera a menor
considerao pela pobre criana rejeitada. Seu pai, o cavalario rude e sem
educao, nem sequer a vira e no podia preocupar-se com ela. A av
demonstrara apenas desprezo, sem dvida por causa de sua origem humilde, e
a me nem todas as lgrimas de Alice a convenceriam de que no fora
tratada com a mais profunda indiferena! J no faria a menor diferena em
sua vida saber qual das duas mes a tratara com mais frieza. Fora rejeitada
por Mary Beaumont e Alice Welles, uma dupla rejeio que a tornava mais
amarga e incapaz de perdoar. A Sra Riddgeway podia esperar at o Juzo Final
e pedir perdo a Deus, porque Catrina recusava-se sequer a ouvir suas
justificativas vazias.
Bem espero no voltar to cedo a este lugar.
Violet! Exclamou Catrina ao ouvir a voz s suas costas.
Voc tambm conseguiu uma passagem neste navio?
Sim estamos no mesmo barco. Como nos velhos tempos! Era
impossvel no notar o contraste entre o vestido luxuoso de Violet e a roupa
gasta e modesta de Catrina. Mas a mudana de Catrina nao se resumir
aparncia. A mulher que voltava agora para a Inglaterra no tinha a menor
semelhana com a jovem esperanosa que chegara alguns anos. Nada se
comparava aos velhos tempos!
Oh, Violet estou to feliz por encontr-la
Ento Catrina no conteve mais o pranto que vinha reprimindo com tanto
esforo. Deixou que Violet a conduzisse at um camarote e chorou at esgotar
as lgrimas. Quando finalmente recuperou o controle, notou o luxo da cabine
que sua amiga parecia estar ocupando sozinha. Como as situaes tinham se
invertido!
Agora, trate de se explicar, querida! Violet estava realmente
preocupada diante de tanto desespero. Por acaso essa choradeira tem algo a
ver com aquele homem que voc sempre quis o capito Ross?
Mas voc sabia?
Ora, eu no sou cega! No instante em que voc o viu no cais j estava
perdida! Porque ele no era o homem para voc e agora precisar se
conformar, certo?
A situao bem mais complicada mas voc tem razo, como
sempre! Enfrentei a realidade e o melhor que eu podia fazer por Dominic era
desaparecer da vida dele. Pouco disposta a dar explicaes, Catrina mudou
de assunto. Conte-me sobre a sua transformao, Violet. Est com uma
aparncia tima e de muita prosperidade!
Os galegos gastavam verdadeiras fortunas comigo e guardei um bom
dinheiro. Alm disso, o Exrcito me pagava bem pelas informaes que eu lhes
trazia. Violet deu uma risada alegre.
Esto at pensando em me dar uma medalha. Imagine! meio difcil

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Clssicos da Literatura Romntica

de acreditar, no acha?
De modo algum! Voc merece ser homenageada pelos perigos que
correu. O que pretende fazer quando chegar a Londres?
Quero abrir uma loja! Agora tenho capital suficiente e aprendi muito
com um dos meus clientes. Esse francs sabia tudo sobre moda e este vestido
foi desenhado por ele. Aprendi um bocado sobre a alta-costura francesa e,
como sei costurar muito bem Vou me arriscar. Pretendo ir buscar duas irms
que trabalham numa fbrica e farei sucesso, voc vai ver!
Tenho certeza de que sim, Violet. Suspirando, Catrina levantou-se
para ir embora. Preciso voltar para a minha cabine. Sabe para onde devo ir
na hora das refeies?
Voc est dividindo a cabine com outras passageiras?
Sim h cinco mulheres alm de mim.
E todas se comportam como se voc fosse invisvel, no ?
Seria timo se elas s me ignorassem
timo! Foi exatamente o que imaginei! Voc vai ficar aqui comigo!
Vamos trazer sua bagagem para a minha cabine!
Oh, Violet voc
Estou fazendo s o que voc faria por mim. Ela estendeu a mo para
Catrina. Vamos logo enfrentar as feras!
Violet foi reconhecida no instante em que entrou na cabine. As mulheres
com quem Catrina fora condenada a conviver por semanas se tornaram ainda
mais ofensivas quando viram as duas juntas. Mas a moa vivaz que aprendera
a se defender nas ruas de Londres respondeu altura as ofensas, deixando as
damas requintadas beira de uma crise de nervos.
Bruxas velhas! resmungou Violet, arrastando a amiga de volta para o
seu camarote. Quanto ao jantar, querida os passageiros tm de ir at a
cozinha buscar suas refeies, mas jeu j dei uma gorjeta para um marinheiro
e ele vai trazer a minha bandeja para a cabine. Por mais umas moedas trar
duas, embora eu j saiba que voc no suporta nem o cheiro de comida!
Para surpresa de ambas, o costumeiro enjo de Catrina no a perturbou
naquela viagem. Ela finalmente se acostumara s viagens martimas! Mas alm
dessa bno havia outra: a presena de Violet, oferecendo-lhe o refgio de
seu camarote amplo e livrando-a das companheiras hostis, o que tornava
agradvel um perodo que, de outro modo, seria infernal.
No entanto, apesar da amizade crescente entre elas, Catrina custou muito
a reunir coragem para revelar sua verdadeira situao. O fato de ter sido
rejeitada duplamente, por Mary e por Alice, provocava lhe uma vergonha
inexplicvel como se, ao admitir a rejeio, aceitasse ser uma pessoa incapaz
de inspirar amor. Mas cansada de ouvir elogios sobre Ridgeway e sobre a
afeio com que a haviam recebido, ela no se conteve por muito tempo.
Vou lhe dizer como eles foram magnnimos comigo Violet! ela
interrompeu mais um dos comentrios elogiosos da amiga. Nao me refiro ao
general, pois o pobre coitado nunca soube de nada, como eu. Sinto pena dele
no deve ser nada agradvel descobrir, depois de tantos anos, que a esposa o
traiu com um tratador de cavalos!
Ei! Sobre o que est falando, Catrina?
Alice Ridgeway minha me.
Completamente aturdida, Violet sentou-se na cama, fitando a amiga com

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Clssicos da Literatura Romntica

os olhos arregalados.
Deus do cu! Essa histria uma verdadeira bomba!
Ah ainda tenho mais munio! continuou Catrina, com amargura.
Alice logo percebeu como eu me sentia a respeito de Dominic. Tambm era
a nica, a saber, que no existia nenhum lao de parentesco entre ns,
portanto, poderamos nos casar aps a morte de Millicent. E o que ela fez? No
abriu a boca, deixando o ficar noivo de Dinah, e teria continuado bem
quietinha at eles se casarem.
Pobrezinha! murmurou Violet, comovida.
Pobrezinha mesmo! Todos os meus atos, considerados vergonhosos,
todos os escndalos em que fui envolvida, enfim, tudo foi causado por um
nico problema Eu acreditava piamente ser a cunhada de Dominic! E Alice
presenciou em silncio as minhas tragdias! Belo exemplo de amor materno,
no acha?
Pobrezinhas repetiu Violet, insistente. Voc e sua me sofreram
muito.
Pois eu no sinto a menor piedade por ela. Eu sofri.
Use a cabea, querida. Procure imaginar como a Sra. Ridgeway se
sentiu. Ela vivia apavorada lembra-se quando eu fapei sobre isso com voc?
Sim e da? Ela s ficou assustada porque queria salvar a prpria pele.
Tinha medo que eu descobrisse o seu segredo.
Est muito enganada, querida! Violet tentava acalmar a amiga
exaltada. Sua me tinha medo de revelar a verdade, demonstrando como se
sentia a seu respeito. Ela sempre se manteve distante, no foi?
Catrina no tinha como responder, pois Violet, como sempre conseguia
enxergar o ntimo das pessoas. No entanto, recusava-se a aceitar qualquer
argumento capaz de diminuir seu dio, minando a barreira de hostilidade que
erguera em torno de seus sentimentos.
Um dos marinheiros disse que o vento est favorvel e se continuar
assim, chegaremos amanh. Catrina mudou de assunto. Acho melhor
fazermos as malas.
Realmente, o vento a favor apressou a chegada ao porto e as duas
contemplaram os penhascos brancos de Dover aproximando-se lentamente.
O que vai fazer quando chegar a Londres, querida?
Voltarei para a minha casa em Belgrvia no tenho outro lugar para ir.
Voc ir me visitar, Violet?
Claro! Assim que minha loja de vestidos ficar pronta vou procur-la
juro!
O dia frio e escuro combinava perfeitamente bem com o estado de esprito
de Catrina ao chegar diante da imponente manso no elegante bairro de
Belgrvia, onde ela passara quase toda a sua vida.
Depois de bater porta por muito tempo sem ser atendida, ela deu-se
conta do que acontecera. Aps a morte do Sr. Stanmore, o filho no tinha
autoridade para tratar de seus negcios e no pudera pagar os criados. Como
sua carta devia ter demorado meses para chegar, o novo advogado no
encontrou mais os serviais, que, sem dvida, j haviam encontrado novos
empregos.
Desanimada, ela dirigiu-se ao escritrio de advocacia, onde foi recebida

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Clssicos da Literatura Romntica

por Godfrey Stanmore, um rapaz excessivamente gentil e por quem sentiu


uma antipatia imediata. Ele confirmou suas suspeitas, oferecendo-se para
contratar novos criados.
No tomei providncias antes porque deduzi que a senhorita tivesse
encontrado um noivo e no fosse voltar to cedo
Aquele comentrio irritou Catrina ainda mais e, depois de ter a chave de
sua casa, ela despediu-se secamente do Sr. Stanmore Jnior.
Finalmente ela podia entrar na casa onde ela e Alice tinham vivido quando
eram crianas. Na sua poca, os ambientes lgubres pareciam nunca ter sido
alegrado por risos infants ser que algum dia aquela manso sombria fora
menos triste?
Em todos os cmodos os mveis estavam cobertos por capas para
proteg-los da poeira e Catrina no sentiu o menor desejo de retir-las. Aps a
morte de Lady Prudence, ela se regozijara ao ouvir a opinio de um leiloeiro
trazido pelo Sr. Stanmore. As peas maltratadas e gastas eram obras-primas e
mereciam ser restauradas por peritos. A casa tinha recuperado seu antigo
esplendor quando partira para Gibraltar, mas agora pouco lhe importava o
fausto da decorao.
Catrina tinha passado numa mercearia para comprar mantimentos e as
prateleiras cheias de todo o tipo de alimento a fizeram lembrar as privaes
sofridas durante o bloqueio. Como Londres era civilizada e pacfica em
comparao a Gibraltar e como era vazia! Sentindo uma profunda solido,
percorreu cada quarto da casa, rememorando seu prazer em restaur-los.
Agora trocaria todo o luxo dos cmodos impecveis pelo abrigo de pedra e
por Dominic!
Mas, para sobreviver, precisava abafar esse tipo de recordao e
recomear a viver. Sem muito nimo, ela acendeu o fogo numa saleta que fora
usada por Lady Prudence, pois era a menor e mais fcil de aquecer com pouca
lenha. Mais tarde, arrumaria seu quarto, as outras salas
O desnimo e a depresso de Catrina a impediram de tomar qualquer
iniciativa. Ela comeu e dormiu aquela noite na saleta, de onde s saiu para
comprar mantimentos. Os dias se passaram sem que qualquer interesse a
tirasse daquele estado de apatia. Sua atividade resumia-se em ler os jornais,
procura de alguma notcia sobre Gibraltar que explicasse a ausncia de uma
nica carta de Dominic.
S agora Catrina admitia a frgil esperana de que ele se recusaria a
aceitar sua mensagem e enviasse cartas exaltadas exigindo maiores
explicaes. Mas medida que a situao se normalizava em Gibraltar e no
chegava nenhuma notcia dele, ela chorou por mais uma iluso perdida. .
Quando, semanas depois da chegada Inglaterra, Violet veio visit-la
como prometera, encontrou Catrina acampada na saleta.
Eu sei, eu sei! resmungou ela ao ver a desaprovao da amiga.
Estou ficando to cheia de manias quanto Lady Prudence, no ?
Provavelmente, ficarei uma velha mesquinha, poupando cada centavo e
culpando a pobreza pelas tristezas da minha vida!
Pois melhor mudar logo de atitude, querida! - Violet estava
nitidamente perturbada. Olhe, eu lhe trouxe um presente!
Catrina abriu o pacote e maravilhou-se com o vestido de l verde, com
debruns de veludo.

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Clssicos da Literatura Romntica

lindo! Foi voc quem fez?


Acertou! J abri a loja e ela vai indo muito bem. Por que no me faz
uma visita e encomenda um guarda-roupa novo? Eu teria uma cliente rica e
voc ficaria mais elegante. Logo faria novos amigos e
Onde, Violet? Por onde eu deveria comear? No conheo ningum a
no ser aquele horrvel advogado.
Bem a famlia do capito Ross mora na Inglaterra. Por que no os
procura e
Catrina deu uma risada amarga.
Sabe o que eu vou dizer a eles, minha amiga? Sou Catrina Beaumont,
de quem provavelmente j ouviram falar e muito! Alm de causar vrios
escndalos, fui responsvel pela priso de Dominic, que quase enfrentou
uma corte marcial. Poderiam deixar de lado minhas aventuras pouco decentes
e apresentar-me a seus melhores amigos? Que tal, Violet?
Desculpe-me, querida. Eu no tive uma idia muito boa. Vamos tratar
de vestidos, disso eu entendo!
Agradeo-lhe o presente, Violet. Alm disso, aceito sua sugesto sobre
um novo guarda-roupa. Voc me ajudar a escolher, no ?
Aliviada, Violet ajudou Catrina a experimentar o vestido novo e ia
prender-lhe os cabelos quando ouviram algum batendo porta.
Est esperando visitas, Catrina?
No. Talvez seja o pastor que no tem me visto na igreja e veio me
procurar.
Quer que eu me livre dele, querida?
Seria um grande favor, Violet. No estou em condies de agentar um
sermo.
A demora de Violet foi tal que Catrina sentiu remorsos por ter submetido a
amiga ao monlogo entediante do pastor sobre a frequencia obrigatria
igreja. Ento, a porta se abriu.
Vou deixa-la sozinha com suas visitas, querida declarou Violet, j se
afastando. Volto outro dia.
Em silncio, ela viu o casal Ridgeway entrar na saleta Alice estava bem
mais magra e seus cabelos haviam embranquecido por completo. Mas Catrina
no sentiu nada alm de raiva.
O coronel Gregson contou-nos sobre a conversa que tiveram, Catrina
declarou o general. Admiro a sua coragem.
Como Dominic reagiu minha partida?
Ele pouco comunicativo, voc sabe. Alm disso, Alice e eu estvamos
nos preparando para embarcar.
Virando-se de costas, Catrina comeou a mexer na lareira, para no ser
obrigada a fit-los.
Sentem-se, por favor murmurou ela, sem se virar. Esta quente o
suficiente?
Minha querida
Quando chegaram Inglaterra? Catrina interrompeu Alice
abruptamente. Vocs partiram depois de mim
J estamos em Londres h trs semanas mais uma vez foi o general
quem respondeu. Hobson e os criados vieram antes para preparar a casa
que alugamos em Mayfair.

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Clssicos da Literatura Romntica

Ento deixou mesmo o Exrcito, general?


Antes que ele pudesse responder, Alice se antecipou:
Preciso explicar-lhe tantos detalhes, Catrina. Voc tem de me ouvir
para entender. Se soubesse como era minha vida nesta casa Mame era uma
mulher dominadora, ridicularizavai meu pai com suas ordens e quis me sujeitar
s mesmas humilhaes que ele suportava.
Vou preparar um ch interrompeu Catrina novamente, disposta a no
ouvir Alice. J volto
tima idia! concordou o general, por que no a ajuda, Alice?
Contrariada, ela foi seguida pela sra. Ridgeway, Rideewav, que perdeu um
longo tempo examinando a cozinha.
Sabe que eu nunca tinha entrado aqui? Na minha poca, havia uma
cozinheira e mais de dez criados, mas nossos mundos eram bem separados. o
O meu mundo se resumia a preparar as refeies quando a cozinheira
estava bbada demais ou limpar a casa quando a criada incompetente
esquecia-se de faz-lo. Ah! Alm disso, eu cuidava de Lady Prudence, apesar
de toda a minha revolta. Mas agora eu compreendo melhor essa situao, pois
bastante adequada filha ilegtima de um criado!
Voc est to amarga murmurou Alice, beira das lgrimas.
Tenho motivos suficientes!
Alice abriu a boca para falar, mas, arrependida, esperou alguns instantes
at fazer um pedido formal.
Enquanto a gua no ferve, poderamos ver o resto da casa? Eu
gostaria de lhe mostrar onde ficava o meu quarto.
Como quiser replicou Catrina, seca. Qualquer atividade seria melhor
do que ser obrigada a ouvir as desculpas esfarrapadas de Alice.
Esta casa sempre foi triste e sem calor humano e ainda !
Catrina ia protestar, dizendo que havia restaurado toda a decorao, mas
no podia contestar Alice. A tristeza parecia ter-se impregnado nas paredes
daquela manso lgubre.
Se o que eu espero encontrar em meu quarto ainda estiver l, voc
ficar sabendo dos detalhes sobre os quais no consigo falar. este aqui,
Catrina.
Aquele cmodo sempre fora usado como quarto de despejo por Lady
Prudence, que guardava ali os mveis quebrados e outras peas inteis. Como
a velha senhora fora implacvel e vingativa! E, bem no fundo de sua
amargura, Catrina sentiu o desejo de ser to maldosa quanto av, contando
a Alice a perversidade da me!
Mas a Sra. Ridgeway j atravessara o quarto vazio, ajoelhando-se diante
da janela sob a qual havia uma banqueta. Abrindo as portas do pequeno
armrio abaixo do assento, ela tateou at remover uma tbua da parte traseira
e depois retirar da parede um objeto empoeirado e coberto por teias de
aranha.
Como voc, eu sempre tive um dirio. Alice limpou o caderno de
capa azul, com seu leno. Muitas vezes eu me perguntei por que decidi no
lev-lo comigo quando deixei esta casa. Talvez tenha sido para guard-lo to
bem que um dia voc pudesse l-lo. No sei, mas por favor, Catrina. Leia
com ateno depois que formos embora. Agora que tal tomarmos o ch?

193

Clssicos da Literatura Romntica

Catrina aceitou o dirio das mos de Alice sem a menor inteno de abrilo. Podia imaginar as tolices inconseqentes de uma jovem romntica e suas
descries apaixonadas dos encontros com o amante. De nada lhe adiantaria
ler o romance do passado, pois o grande crime fora permitir que a criana
nascida dessa ligao crescesse sem amor ou carinho, nas mos de uma
mulher amarga.
Carregando a bandeja para a saleta, ela ouviu a voz de Alice dirigindo-se
ao marido, como se pressentisse que Catrina no aceitaria ser envolvida
naquela conversa.
Eu comecei este dirio logo depois de sua partida para a ndia, John. E
impossvel descrever como a vida nesta casa ficou difcil! Meu pai tinha morrido
e mame parecia ter perdido o juzo. Ela j havia afastado todos os parentes e
amigos com sua intolerncia e quando percebeu que ia se tornar uma solitria
exigiu o rompimento de nosso noivado.
A pobre velha provavelmente sentia tanto medo de ficar sozinha porque
no gostava de si mesma.
Talvez, John. Mas na verdade ela precisava de algum para dominar.
Pensei que fosse enlouquecer com a insistncia dela, dia e noite me
atormentando. Minha nica amiga, Mary, estava recm-casada e totalmente
envolvida em sua nova vida Eu precisava de uma companhia, algum que me
ouvisse sem fazer crticas ou exigncias
Estou perfeitamente ciente do que vocs dois pretendem
interrompeu Catrina, rspida. Esto tentando encontrar desculpas para um
fato imperdovel. Mas eu passei toda a minha vida com o peso de saber que
havia sido rejeitada, portando no vejo a menor diferena em decidir quem
realmente me abandonou. Mary ou Alice tanto faz para mim!
Desculpe-nos, Catrina. O general Ridgeway levantou-se e ajudou a
esposa e erguer-se do sof. Eu tinha uma leve esperana de que voc
estaria disposta a ouvir Alice, mas me enganei. Ainda se sente trada, no ?
Talvez o tempo ajude todos ns o endereo Cadogan Square, numero
quinze. Procure-nos quando tiver condies de compreender.
Mais uma vez, perdoe-me, Catrina murmurou Alice, sem controlar as
lgrimas. Nunca deixei de pensar em voc leia meu dirio, sim?
Sem responder, Catrina os viu sair. O dirio no seria lido nunca! Sua
grande tristeza era no ter recebido nenhuma mensagem de Dominic atravs
dos Ridgeway. Diante de tanta indiferena, s lhe restava esquecer um amor
que tinha se desfeito. Jogando o dirio sobre uma prateleira, ela decidiu
esquecer aquele perodo trgico de sua vida.

194

Clssicos da Literatura Romntica

CAPTULO XXVII

Quando o visitante que no desistia de bater porta forou Catrina a


reagir contra a apatia, ela viu-se diante de Violet carregando consigo vrias
pastas com desenhos de suas novas criaes.
Ento, querida? Esperei uma semana inteira pela sua visita, mas cansei
e vim sua procura. Violet examinou atentamente a fisionomia da amiga.
Acertou os ponteiros com a sua me?
Nem vou acertar! Se ela tivesse contado a verdade depois da morte de
Millicent, eu e Dominic poderamos ter nos casado e talvez fosse possvel at
esquecer a minha infncia. Mas Alice pensou apenas em si prpria, ficou calada
e por isso o perdi. Nunca a perdoarei! Agora, chega desse assunto! Vamos ver
os seus desenhos, Violet!
Durante meia hora, as duas planejaram os novos trajes, discutindo
aviamentos, enfeites e os tecidos a serem usados. Violet, porm no desistia
ainda!
Tente se colocar na posio de sua me, querida. Estvamos em
Gibraltar cercados por milhares de inimigos e nossos soldados como aquele
miservel do Eddie, s pensando em desertar, passando para o lado dos
espanhis. A Sra. Ridegway no era uma qualquer! O marido dela era um
general, algum no alto comando e que precisava estar bem tranqilo para
trabalhar e descobrir um modo de nos proteger. Imagine o que aconteceria se
a mulher dele perdesse a cabea e confessasse sua loucura? Tenho uma filha
ilegtima cujo pai era um rapaz to atraente que fui para a cama com ele antes
do nosso casamento! J pensou o caos que essa declarao iria provocar? O
pobre homem ficaria transtornado, no conseguiria dar ordens para os oficiais
e os soldados fariam a festa, fugindo para o outro lado da Linea ou saqueando
a cidade. O inimigo teria nos vencido sem disparar nenhum tiro, querida!
Catrina permaneceu em silncio por alguns minutos e ento fitou a amiga
com um olhar duro.
Eu preferiria uma l pesada e no veludo para o casaco longo. Ali! E o
forro precisa ser de seda. O que acha de dois tons fortes de verde? Ser que
pode me trazer algumas amostras de tecido quando voltar amanh?
Suspirando, Violet resignou-se a desistir do assunto, concentrando-se em
ajudar Catrina a escolher o modelo dos outros vestidos. Na manh seguinte,
porm, ela j entrou no vestbulo, pronta para mais uma discusso.
Por que a sua me a deu a Sra. Beaumont? Ou melhor por que essa
mulher a aceitou, deu-lhe o sobrenome e depois a entregou para aquela bruxa
velha?
No sei e
Deixe-me terminar, Catrina! Violet estava prestes a perder a
pacincia. Sua me deve ter explicado tudo, tem de haver um motivo!
Ela me deu seu dirio Disse-me que lendo seria mais fcil entender.
Ento, leia de uma vez, por favor! aconselhou Violet, transtornada.
No quero ver uma pessoa amorosa como voc acabar amarga e com um
corao de pedra como aquela velha maluca! Adeus!
O argumento de Violet soou como uma ameaa aos ouvidos de Catrina.
195

Clssicos da Literatura Romntica

No suportaria ter nenhum trao em comum com Lady Prudence, e


hesitantemente, pegou o dirio coberto pela poeira de vrios dias.
Acordei decidida a passar algumas horas longe desta casa infeliz. Eu ia
visitar Mary e Rodney Beaumont, apesar de estarem ainda em lua-de-mel e
preferirem ficar sozinhos. Mas no fui alm das cavalarias, pois encontrei um
rapaz surpreendente e tivemos uma conversa ainda mais espantosa! Ele
chama-se Patrick Fogarty e foi contratado por meu pai pouco antes de sua
morte.
Corno eu gostaria de passar para o papel o ritmo melodioso da fala de
Patrick! Ele transforma cada sentena em uma frase potica e tem pontos de
vista firmes e completamente inusitados. Alm disso, to bonito! Tm
cabelos cor de cobre e os olhos verdes mais ternos que j pude ver. Depois de
ouvir constantemente a voz estridente de minha me, me criticando e
censurando sem parar, foi um verdadeiro blsamo conversar com ele.
Como no teve dinheiro para cursar uma escola de bom nvel, Patrick
estudou sozinho e sabe de cor os poemas de Carey. Prometi emprestar-lhe os
meus livfos de poesia.
Pondo de lado o dirio, Catrina foi at o espelho. Agora sabia de quem
herdara a cabeleira ruiva e os olhos muito verdes. Seu pai comeava a se
tornar uma pessoa real. No era um sedutor qualquer, sem refinamento, como
imaginara.
Catrina recomeou a leitura, mas embora interessada e curiosa, sentia-se
acanhada por estar devassando a intimidade de uma jovem descobrindo o
amor. No dirio, Alice confessava os pensamentos mais ntimos, que no se
revela a ningum! A jovem Alice estava se apaixonando perdidamente por
Patrick. Ela falava das qualidades nicas do seu amor: da sensibilidade, do
talento potico, do senso de humor. Elogiava o poema em versos brancos que
ele escrevia nas horas livres, encantava-se com as pestanas espessas e o
cabelo sedoso e brilhante. Nesse perodo de encantamento, no mencionava
mais ningum alm dele. A me, John Ridgeway, a amiga Mary tinham
desaparecido de um mundo onde s existia Patrick Fogarty.
Na manh seguinte, Violet viu o dirio sobre a mesa ao lado do sof onde
Catrina dormia.
Ah! Comeou a ler?
Sim, eu Catrina hesitou. At agora foi muito fcil de
compreender. Alice estava to apaixonada por meu pai quanto eu por Dominic.
Por falar no capito Ross no entendo como ele aceitou a sua fuga
precipitada sem criar uma tremenda briga!
Provavelmente ele ouviu o mesmo sermo que eu! Como o Exrcito
jamais aceitaria que Dominic se casasse comigo, no lhe concederam uma
licena para sair de Gibraltar atrs de mim!
A resposta talvez satisfizesse a Violet, mas Catrina no se conformava de
no ter recebido nenhuma carta ou ao menos um recado enviado atravs dos
Ridgeway. Para no pensar em Donnmc, ela retomou a leitura do dirio e
soltou uma exclamao de compaixo.
Oh Deus! Eu preferia ter morrido! Mame descobriu tudo! Sem dvida,
algum dos criados nos viu juntos e logo a histria se espalhou. Quando eu
cheguei aos estbulos hoje cedo, soube que ela tinha chamado Patrick na noite
enterior e o forou a partir antes de o sol nascer. A esta hora est a caminho

196

Clssicos da Literatura Romntica

da Irlanda porque no teve outra alternativa a no ser aceitar as imposies de


minha me. Ela ameaou no lhe fornecer referncias se no fosse embora
imediatamente. Deu-lhe dinheiro para pagar a passagem, mas se ele ousasse
ficar na Inglaterra, o acusaria de ter roubado essa quantia. Como vou viver
sem Patrick
As sentenas seguintes estavam ilegveis, nitidamente borradas pelas
lgrimas da jovem Alice. Com um n na garganta, Catrina forou-se a
continuar:
Mame ordenou-me que fosse at seu quarto aps o caf da manh. Ela
me ofendeu tanto que cheguei a sentir-me fisicamente mal. Mas meu maior
pecado parece ser o fato de ter me rebaixado a manter relaes com um
simples cavalario. Se eu soubese onde encontr-lo, iria embora
imediatamente desta casa horrvel para ficar com ele por mais humilde que
fosse a nossa vida. S aps algumas semanas o relato do dirio fora retomado
e logo Catrina soube por que a jovem no escrevera.
Agora eu realmente fui atingida pela tragdia! Pensei que no houvesse
desespero maior do que perder meu amor, mas estava enganada. Depois de
ter passado mal durante duas semanas, mame me explicou o motivo desse
terrvel enjo matinal. Vou ter um filho de Patrick! Apesar do escndalo, eu me
senti feliz por ter conservado em mim uma parte dele, mas minha alegria foi
muito breve. No poderei ficar com o beb!
Apesar da fria e do desprezo que mame demonstrou, ela no est to
aborrecida quanto parece. A minha tragdia me deixa merc dela. Exigiu que
eu escrevesse uma carta a John, terminando o nosso noivado para dedicar
minha vida a ela! Mame j decidiu me levar para uma cidade pequena onde
terei meu filho e ento entregar a uma famlia que pertena s classes mais
baixas como a do pai! E eu ficarei presa pelo resto da vida a uma mulher
dominadora e cruel!
Deus do cu! Mame jamais desistir de me escravizar, ainda mais agora
que tem essa arma contra mim!
Catrina estava to abalada pelo relato que interrompeu a leitura e chorou
um longo tempo pela jovem que deixava nas folhas do dirio um retrato muito
ntido de seu desespero.
Quando Violet chegou, trazendo os vestidos para Catrina experimentar, viu
as olheiras e a palidez intensa da amiga.
Foi to terrvel assim, querida?
Lady Prudence deve ter sido a mulher mais perversa que j existiu,
Violet! Eu sempre achei que tinha sofrido muito ao lado dela, mas escapei de
um destino pior porque ela s sentia desprezo por mim. Apesar de tudo, ela
amava Alice e por esse amor foi capaz de cometer os atos mais cruis!
Catrina ehesitou, fitando a amiga com ansiedade. Ser que voc pode
terminar os vestidos sem que eu precise experiment-los mais? Tenho que ler
o dirio at o fim e ento decidir
No se preocupe, querida. Eu e minhas irms faremos as peas que
voc j experimentou e voltarei com todas prontas daqui a trs dias.
Obrigada, Violet. Eu realmente preciso de tranqilidade para ler e
pensar sobre tudo o que aconteceu no passado.

197

Clssicos da Literatura Romntica

Durante vrios dias, a jovem Alice apenas anotou alguns acontecimentos


onde demonstrava sua angstia.
2 feira, 8 de junho
Fui casa de Mary e contei-lhe toda a verdade. Rodney vai voltar em
breve para o regimento, pois terminou a licena que lhe concederam para a
lua-de-mel. Mame continua me pressionando para que eu escreva uma carta
terminando meu noivado com John.
5 feira, 11 de junho
John minha nica esperana, a derradeira chance de fugir do cativeiro
planejado por mame. Sei o quanto errado usar uma pessoa to boa como
ele, mas no tenho mais foras. Estou desesperada! Terei coragem de confiar
nele, implorando o seu perdo? Mary e Rodney discordam dessa possibilidade.
No acreditam que homem algum possa perdoar uma traio como a minha.
Rodney acha que ele at concordar em casar-se comigo, mas jamais
permitir que eu fique com o beb.
3 feira, 16 de junho
J no sei mais como suportar a presso! Mame no me deixa em paz
nem por um momento. Fala do meu beb ainda por nascer como se fosse um
monstro, simplesmente porque o pai no pertencia nossa classe social. Oh,
meu Deus Eu quero tanto essa criana, quero tanto ir para junto de Patrick!
E, ao mesmo tempo, tenho medo de me arriscar em vo e perder minha nica
chance de salvao, o casamento com John. Ele a ltima esperana de fugir
de uma vida terrvel uma existncia rida, sem meu beb, sem Patrick e sem
esperana.
6 feira, 19 de junho
Hoje eu implorei a Mary, em nome de nossa amizade, que me ajudasse e
conseguir convenc-la. Ela, Rodney e eu elaboramos um plano e jamais
poderei lhes agradecer o que iro fazer por mim. O regimento no retornar
para a Inglaterra at depois do nascimento do meu filho e dificilmente John
conseguir uma licena nesse perodo. Mame est fora de si e jurou que no
mais me considerar sua filha. Diz que pequei e nada me livrar de pagar
pelos meus erros por todo o resto de minha vida.
Mas, mesmo assim, partirei amanh com Mary e Rodney para Islington,
onde ningum nos conhece. Rodney partir dois dias depois de nossa chegada
cidade para reunir-se ao seu regimento. Por sorte, Mary no tem nenhum
parente e a famlia de Rodney mora na Esccia! bem possvel que nosso
plano tenha sucesso, pois minha me no ser to perversa a ponto de
provocar um escndalo de grandes repercusses em todos os jornais. Eu me
registrarei no hotel como Sra. Beaumont e Mary passar a ser Alice Welles.
Quando o beb nascer, mudaremos de hospedaria e, com a criana registrada
como sendo de Mary, esperaremos pela volta de Rodney e John.
S peo a Deus que me perdoe tantas mentiras, e que John nunca

198

Clssicos da Literatura Romntica

descubra a verdade. No suportaria ver em seu rosto a decepo por ter sido
escolhido como minha salvao e no por amor.
No voltarei a usar este dirio, pois a partir de amanh serei Mary
Beaumont, uma jovem casada e espera de um filho querido. Meu nico
consolo que a amizade entre ns duas sempre foi inabalvel e como John e
Rodney pertencem ao mesmo regimento, estarei sempre por perto e verei meu
querido beb crescer e se tornar parecido com o nico homem com quem eu
poderia ser feliz.
Catrina chorou durante horas pela jovem infeliz e desesperada que, depois
de tanta luta, tinha finalmente perdido a chance de ver sua filha crescer. Por
que isso acontecera? Apesar das explicaes do dirio, havia muitas dvidas a
serem esclarecidas. Ela s poderia sentir-se em paz quando soubesse toda a
verdade!
Foi Hobson, o mordomo, quem atendeu Catrina, recebendo-a como se no
a visse apenas a poucas horas e todas as tragdias e crises de Gibraltar jamai
tivessem acontecido.
O general e a Sra. Ridgeway esto na sala de visitas. Avisram-me para
conduzi-la at eles to logo chegasse, senhorita.
Mas o general j ouvira as vozes e veio at Catrina curvando-se para
beijar-lhe a mo. Ela ainda estava na porta da sala de visitas quando viu Alice,
com lgrimas nos olhos e, sem um momento de hesitao, abriu os braos
para a me, perdoando-lhe um passado de sofrimento mtuo.
Conseuiu abrir seu corao para mim, Catrina? Conseguir me
perdoar?
No h nada a ser perdoado, Alice.
Ah! Ainda me sinto to culpada! Eu devia ter contado toda a verdade
antes da priso de Dominic. Tantas tragdias teriam sido evitadas!
Voc foi corajosa o suficiente para contar tudo no momento certo. No
a culpo por no ter falado nada aps a morte de Millicent, Alice. Afinal, essa
confisso destruiu sua reputao e
Eu no estava pensando em mim, querida. John dedicou toda a sua
vida ao Exrcito e no havia a menor dvida de que minha revelao o foraria
a se afastar do regimento. Como realmente aconteceu
O general, percebendo a angstia da esposa, abraou-a.
Pare de assumir toda a culpa, Alice querida. Na verdade, estou bem
contente por ter mais tempo para ficar ao seu lado.
Mas Catrina viu a expresso do general, e sentiu pena daquele homem
que parecia perdido sem o uniforme e em um mundo onde no existia mais o
companheirismo de uma comunidade.
No pense que a preocupao com a carreira de John foi o nico motivo
do meu silncio, Catrina. Aps o casamento, apaixonei-me por meu marido e
percebi que meu amor por Patrick tinha sido um sonho romntico de
adolescente. Ento, o terror de perder esse amor impedia-me de reconhec-la
como minha filha. Era uma escolha difcil ou voc ou ele! No levei em conta
a possibilidade de John me perdoar, julguei que me desprezaria ao saber do
meu passado.
No era algo completamente secreto, no e? Lady Prudence e os

199

Clssicos da Literatura Romntica

Beaumont sabiam de tudo!


Mary e Rodney foram meus cmplices. Eles assumiram a paternidade
da criana diante do mundo.
Ento por que me rejeitaram? perguntou Catrina, perplexa. Se
foram capazes de um ato to generoso antes do meu nascimento, por que se
arrependeram depois?
Eles no tiveram escolha. Quando minha me se resignou a no
interferir em nossos planos, julgamos que tivesse se calado s por medo de
um escndalo. Ns no imaginvamos que ela fosse to diablica! Aps seu
nascimento, colocou-nos diante de um dilema. Os Beaumont poderiam ficar
com voc por trs anos, mas depois disso teriam de entreg-la sua custdia!
Mas por qu? exclamou Catrina, revoltada.
Realmente, inacreditvel, no acha? Alice sorriu com amargura.
Ao assumir a sua custdia, minha me estava me ferindo mortalmente, e
tambm conseguia a companheira que lhe tornaria a velhice menos solitria.
Considerava-se a nica pessoa capaz de cri-la sem vcios num ambiente de
respeito. Caso no aceitssemos as suas condies, ela revelaria tudo a John e
aos nossos amigos.
Lady Prudence jamais demonstrou afeio ou sequer considerao por
mim!
Ela no a via como uma neta. Em sua mente distorcida, voc no
passava de uma criana, desprezvel por sua origem humilde. Ns no
ignorvamos que voc jamais seria amada, porm no era possvel evitar a
situao. Eu perderia John, e Rodney seria expulso do regimento como
poderiam enfrent-la? Ento, como iriam perd-la, os Beaumont procuraram
no se apegar criana que logo lhes seria tirada. Quando Millicent nasceu,
dedicaram-lhe o amor que tinham evitado sentir por voc.
A cada nova revelao, Catrina se compadecia mais do sofrimento de
Alice. Como devia ter sido terrvel ver a prpria filha privada do carinho dos
pretensos pais e sabendo que, aos trs anos, a pobre criana seria entregue
aos cuidados de uma mulher vingativa e cruel!
Ainda fiz uma ltima tentativa continuou Alice. Quando voc fez
trs anos, vim pessoalmente entreg-la a minha me para implorar-lhe que
reconsiderasse sua exigncia. Ela foi implacvel. No s recusou-se a me ouvir
como tambm me proibiu de pisar em sua casa pelo resto de minha vida. A
nica concesso foi permitir que os Beaumont a visitassem e s quando voc
foi para Gibraltar eu descobri o motivo dessa generosidade! Eles sempre me
pouparam, calando-se sobre a vida terrvel que voc levava ao lado de minha
me. Quando me contou sobre sua infncia, percebi que ela queria me punir
atravs de seu sofrimento, pois eu saberia de tudo pelos relatos de meus
amigos! No pensou que
Ela foi interrompida por Hobson avisando que o jantar estava pronto para
ser servido. Aceitando o convite do casal, Catrina jantou com eles, encantada
com o ambiente aconchegante que Alice conseguira criar numa casa alugada e
fria, onde ainda no colocara seus proprios mveis. A manso em Belgrvia
jamais tivera esse calor humano!
Por que Lady Prudence deixou tudo para mim? Catrina ainda nao se
dera por satisfeita. Afinal, ela me desprezava tanto!
Eu impus essa condio antes de deix-la com minha me e nunca tive

200

Clssicos da Literatura Romntica

dvidas de que seria atendida. Nada lhe daria tanto prazer quanto chamar o
advogado para mudar seu testamento, deixando tudo para sua afilhada. Com
esse gesto, repudiava a filha, privando-a de uma herana legtima. Mesmo
assim, eu rezei muito, pedindo a Deus que ela no mudasse de idia. Depois,
como voc mesma disse, a velhice tornou-a to avarenta que nem sequer se
lembrava de sua fortuna.
Catrina entendeu todos os sofrimentos do passado e finalmente sentiu-se
em paz. Com o corao leve, ela elogiou o jantar e aceitou o excelente vinho
oferecido pelo general. Sua descontrao encorajou Alice e fazer-lhe um
pedido.
Ns vamos para Bath amanh. J compramos uma bela casa em frente
ao Hyde Park e, enquanto Hobson a prepara para nos receber, iremos
descansar e nos distrair, pois estamos no auge da temporada. Alice a fitava,
ansiosa. Por que no nos acompanha e na volta, vem viver conosco? Sua
casa grande demais, triste e
Sem dvida alguma! O general apoiou a idia com entusiasmo. Se
voc tiver um lugar em seu corao para receber-me como pai, eu me sentirei
honrado e muito feliz.
Comovida, Catrina queria agradar aquele casal amoroso que a recebia de
braos abertos. No entanto, no tinha coragem de afastar-se da casa em
Belgrvia. Se Dominic escrevesse uma carta ou a procurasse como a
encontraria?
Seria to bom se voc fosse conosco, Catrina pediu Alice quando o
general foi fumar seu charuto na biblioteca. Jonh precisa distrair-se! Ele
tenta esconder sua inquietao, mas evidente que se sente deslocado e
deprimido por no pertencer mais ao Exrcito. Agora que o regimento est se
transferindo para a ndia, o pobre John vai ficar
Catrina no ouvia mais. Chocada, foi at a janela para esconder seu
descontrole.
A ida de Dominic para a ndia significava o fim da mais tnue esperana.
Sem dvida, ele aceitara que no existia possibilidade de um futuro em
comum
Aceito seu convite, Alice. Ela tentou falar com firmeza. S no
posso partir amanh com vocs. Estou renovando meu guarda-roupa. Violet
ainda no conseguiu prender minha ateno o tempo suficiente para
escolhermos todos os modelos. S tenho o vestido que estou usando. Talvez
eu possa viajar no incio da prxima semana.
O general Ridgeway entrou na sala a tempo de ouvir o final da conversa e
imediatamente recusou-se a partir sem Catrina. Mudariam a data da partida a
fim de viajarem juntos, como uma famlia unida!
J pronta para ser levada para casa na carruagem dos Ridgeway, Catrina
no conteve um gesto impulsivo de afeio. Abrindo os braos, envolveu o
casal que agora constitua sua famlia. Perdera Dominic para sempre, mas ao
menos ganhara um pai afetuoso e uma me que sofrer muito e lhe dedicara
grande afeio.
Aquela era uma noite tipicamente londrina, com o nevoeiro cobrindo a
cidade e tornando a viso quase nula. Ao descer da carruagem Catrina no
enxergava a porta de sua casa e, depois de agradecer ao cocheiro dos
Ridgeway, ela atravessou o jardim invadido pela neblina.

201

Clssicos da Literatura Romntica

Procurando a chave na bolsa, ela s percebeu uma sombra s suas costas


quando j no havia como fugir. Em pnico, Catrina recuou disposta a gritar
por socorro quando ouviu a voz grave.
Eu j estava disposto a arrombar a porta.
Dominic!
Pelo amor de Deus, vamos entrar. Estou ficando congelado cheguei h
mais de trs horas!
Catrina abriu a porta, sentindo o corao bater descompassado.
Perturbada, mal conseguia acender as velas do vestbulo
Voc no me mandou uma nica carta! reagiu, afinal, desabafando
toda sua mgoa.
Por um motivo muito simples, Catrina. Eu sabia que a casa de Lady
Prudence era em Belgrvia e este bairro bastante extenso. Voc no imagina
como foi difcil encontr-la!
E por que veio? Voc no devia estar na ndia junto com seu
regimento?
Ser que no podemos conversar em outro lugar? Esse vestbulo
extremamente frio!
Desculpe-me murmurou ela e, segurando um castial, conduziu-o
at a saleta onde se acostumara a ficar nos ltimos tempos.
Dominic reavivou o fogo da lareira enquanto Catrina acendia todas as
velas do cmodo. Ela j estava voltando para o meio da sala quando foi
abraada com ardor. Disfaradamente, virou o rosto para fugir de um beijo.
Por sorte, passou-se tempo suficiente desde nosso ltimo contato e
minha fria diminuiu. Como voc pde ter a ousadia de decidir tudo por conta
prpria? Por que no me deu a oportunidade de expor o meu ponto de vista?
O coronel deixou bem claro a situao em que voc ficaria se ns nos
casssemos.
Ele no tinha o direito de interferir! a voz de Dominic indicava que
sua raiva no havia desaparecido por completo. Vamos sentar, pois a
conversa ser longa!
Relutante, Catrina se deixou levar at o sof, mas sentou-se bem distante
dele.
Quase enlouqueci tentando encontr-la, Catrina. Todos os papis
referentes famlia de Millicent perderam-se no incndio e s depois da partida
dos Ridgeway lembrei-me de que nao tinha o seu endereo. Ento, tambm
no pude encontr-los, pois ignorava para onde tinham ido. Eu j estava
disposto a bater de porta em porta at descobrir qual era a sua casa quando
me lembrei de sua doao para a Casa Lucinda Ross. Dominic parou de falar
e, segurando a mo de Catrina, puxou-a para mais perto dele. Eu j tinha
estado na casa de meus pais, em Sussex, vrias semanas e voltei para
Londres. Fui at o quartel-general, onde, finalmente, achei o nome do
advogado que toma conta de seu patrimnio e forcei-o a dar-me o seu
endereo.
Voc ainda no respondeu a minha pergunta, Dominic. Por que no
est na ndia?
Deixei o Exrcito.
Oh, Deus! Ela levantou-se de um salto. Eu sempre alimentei essa
esperana, mas voc no pode, em hiptese alguma, abandonar sua carreira

202

Clssicos da Literatura Romntica

por minha causa. um sacrifcio grande demais e


A deciso j foi tomada, Catrina interrompeu ele. Como pde
pensar que eu a abandonaria depois de tudo o que houve entre ns?
seu regimento que voc no pode abandonar! Diga-lhes que mudou
de idia, por favor! Catrina estava descontrolada. Se no agir assim,
acabar me odiando mais tarde. Basta olhar para o general Ridgeway e voc
ver que eu tenho razo. Ele ama a esposa, mas parece estar perdido no
mundo agora que deixou o Exrcito. No entanto, j velho e teria, no mximo,
um ou dois anos de vida ativa. Seu caso diferente! Ainda existe uma
brilhante carreira sua espera, ter muitos anos para alcanar o posto de
general e, se no o fizer, se sentir um fracassado.
Caso voc no saiba, existem inmeras opes satisfatrias alm da
carreira militar, querida. Pretendo assumir o controle das propriedades da
famlia e talvez me torne um membro do Parlamento.
Mas foi justamente dessa vida que voc fugiu para ingressar no
Exrcito! Era sua razo de viver!
Realmente mas, como muitos amantes desiludidos, comecei a ver os
defeitos do que h pouco tempo havia sido amor cego. Pode imaginar como me
senti ao perceber que meus superiores tinham esperado at ganharmos a
guerra, quando j no havia mais necessidade de meus servios, para me
prenderem? Ou minha raiva quando soube que Gregson a havia convencido a
partir sem sequer se despedir de mim? Ah! A desiluso foi definitiva!
Ajoelhando-se diante da lareira, Catrina ficou de costas para Dominic,
decidida a evitar que ele cometesse um erro doloroso.
Gregson mencionou vrios outros problemas alm de sua posio no
regimento, Dominic. Sua famlia muito unida e me recuso a causar um
rompimento entre vocs. Por mais que tente dourar os acontecimentos, minha
m reputao seguir sempre comigo e seus pais logo sabero de tudo!
Eles j sabem e no precisei dourar nada! Dominic ajoelhou-se ao
lado de Catrina. Contei-lhes tudo, querida. Era muito importante para ns
dois que minha famlia a aceitasse de braos abertos. Um dia, voc me disse
que seria bom pertencer a uma famlia grande e unida, e quis certificar-me de
que todos a receberiam com amor.
Mas como podem me aceitar se contou tudo?
Comecei falando-lhes sobre meu casamento infeliz com Milllicent. Ento
contei como voc tratava de Lucy e como assumiu todos os encargos da casa
depois da fuga dos criados.
Mesmo assim, deve ter suprimido alguns detalhes, ou eles jamais me
receberiam.
A famlia inteira est ansiosa por conhec-la, querida. Meu pai quer
saber como voc conseguiu criar verduras e legumes em condies to
desfavorveis. Minha me no escondeu sua admirao por uma jovem capaz
de cortar um boi em pedaos para vender as peas de carne no mercado. Ah!
Tambm quer a sua receita de sopa feita com folhas de dente-de-leo. E as
minhas irms mal podem esperar a hora de apresentar uma jovem de passado
romntico como o seu sociedade provinciana de Sussex.
Acharam romntica a minha degradao nas mos de Jake Farraday?
Catrina perguntou com amargura.
Quanto a esse detalhe meu pai acusou-me de covarde por no ter me

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Clssicos da Literatura Romntica

arriscado a uma corte marcial desafiando Jake para um duelo.


Deus do cu! Voc realmente tem lbia, Dominic! Como conseguiu
tornar aceitvel o fato de minha ilegitimidade? Ou as origens humildes de meu
pai?
Ah! Ainda bem que voc mencionou esse assunto. Antes de partir Alice
contou-me tudo e eu fiz uma pesquisa discreta entre os oficiais de famlias
irlandesas. Voc no tem motivos para sentir vergonha de seu pai, Catrina. Ele
um poeta de renome em Dublin.
Oh! Verdade? Ela ficou eufrica. H semanas tentava encontrar um
modo de descobrir o destino do pai.
Mas, como se adivinhasse os pensamentos dela, Dominic continuou sua
explicao.
Patrick Fogarty alcanou a fama e vive muito bem casado e com
quatro filhos. Segundo Alice, ele nunca soube de sua existncia e seria
bastante perturbador para todos se voc se apresentasse como filha dele!
, voc tem razo. No irei procur-lo. Mas o problema continua o
mesmo sou filha ilegtima.
Problema? Minha famlia jamais poderia censurar essa situao, sabe?
Todos se orgulham em contar que a av do meu pai era o fruto de uma unio
entre um dos herdeiros do trono da Inglaterra e uma belssima cigana!
Subitamente, Catrina sentiu-se envolvida pelos braos de Dominic e
abandonou-se aos beijos vidos.
Voc no pode recusar meu pedido de casamento, Catrina. Ele parou
de beij-la, mas no a soltou de seus braos. A famlia toda est sua
espera!
Bem uma deciso difcil demais. Catrina deu um sorriso
emocionado. Ou eu aceito ou fico sozinha neste mausolu lgubre,
tornando-me uma velha manaca como Lady Prudence, contando centavos
Dominic a interrompeu com um novo beijo. Dominado pelo desejo, ele
desabotoou o corpete do vestido.
O que acha de verificarmos se a magia existente entre ns real ou s
existiu enquanto era uma paixo proibida? brincou ele. Agora j no
estamos mais cometendo um crime!
A magia, porm se tornou ainda mais envolvente. No existia mais o
medo de serem descobertos, a necessidade de controlar as emoes intensas
por causa de uma sociedade puritana. Estavam livres para se abandonar
paixo!

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