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Definicin, Causas,

Lugar
Arritmias supraventriculares:
Taquicardia sinusal.
Bradicardia sinusal.
Arritmia sinusal.
Paro sinusal.
Contraccin auricular prematura (CAP). Ver
extrasstoles.
Flutter auricular.
Fibrilacin auricular.
Fibrilo-flutter auricular
Arritmias ventriculares:
Extrasstoles ventriculares.
Taquicardia ventricular.
Flutter y fibrilacin ventricular.
Sntomas

Tratamiento
Palpitaciones, mareo, sncope, dolor torcico, prdida de conocimiento son
algunos de los sntomas con que pueden presentarse las arritmias, aunque
tambin puede pasar inadvertidas.

Qu es una arritmia?
Una arritmia es una alteracin del ritmo cardiaco.
Pero para entender mejor qu es una arritmia, antes debemos saber cmo y por
qu late el corazn.
Los latidos del corazn ocurren como consecuencia de unos impulsos elctricos
que hacen que las aurculas y los ventrculos se contraigan de forma adecuada,
sincrnica y rtmica. La frecuencia cardiaca normalmente oscila entre 60 y 100
latidos por minuto (lpm), y responde a la siguiente secuencia:
El impulso elctrico del corazn se inicia en el nodo sinusal, emplazado en la
aurcula derecha.
De ah pasa por las aurculas al nodo aurculo-ventricular, situado en la unin de
las aurculas con los ventrculos y llega a los ventrculos por el haz de His.
Finalmente, este estmulo se conduce por los ventrculos a travs del sistema
Purkinje.
Ahora ya estamos preparados para profundizar en ms detalles acerca de
las arritmias.
Causas
Las arritmias cardiacas aparecen por alguno de estos tres motivos:
El impulso elctrico no se genera adecuadamante
El impulso elctrico se origina en un sitio errneo.
Los caminos para la conduccin elctrica estn alterados.
Hay diferentes clasificaciones de las arritmias:
Por su origen

Supraventriculares: se originan antes del Haz de His, es decir, en las aurculas o


en el nodo aurculo-ventricular
Ventriculares: se originan en los ventrculos
Por su frecuencia cardiaca
Rpidas o taquicardias: frecuencia superior a los 100 lpm
Lentas o bradicardias: frecuencia por debajo de los 60 lpm
Por su modo de presentacin
Crnicas: de carcter permanente
Paroxsticas: se presentan en ocasiones puntuales
Sntomas
Las arritmias pueden causar sntomas como palpitaciones, mareo, sncope, dolor
torcico o prdida de conocimiento, pero tambin pueden pasar inadvertidas y
detectarse casualmente cuando se realizan pruebas diagnsticas.
Diagnstico
Para hacer el diagnstico es necesario demostrar que existe una alteracin en la
actividad elctrica cardiaca.
La prueba diagnstica de referencia es el electrocardiograma, pero tiene la
desventaja que solo registra la actividad elctrica cardiaca en el momento en que
se est realizando y por tanto solo nos muestra si existen arritmias en ese
momento.
En ocasiones pueden utilizarse otras pruebas, como el Holter, que registra la
actividad elctrica cardiaca durante un periodo de tiempo ms prolongado (uno o
ms das), o ms raramente los Holter implantables, que se colocan debajo de la
piel mediante una sencilla intervencin quirrgica, pueden llevarse durante aos y

se reservan para pacientes en los cuales se sospechan arritmias graves que no se


han podido detectar mediante otros mtodos.
Cuando se sospecha que existe una arritmia relacionada con el esfuerzo fsico
puede realizarse una prueba de esfuerzo.
Finalmente, puede estudiarse en profundidad el sistema de conduccin cardiaco e
intentar reproducir las arritmias mediante el llamado estudio electrofisiolgico, que
se realiza introduciendo unos cables en el interior del corazn, generalmente
desde las venas de las piernas (vena femoral) que permiten registrar la actividad
elctrica cardiaca y estimular al corazn para reproducir arritmias.
Tambin suele ser importante averiguar si existe alguna alteracin estructural del
corazn asociada a la arritmia, para lo cual puede realizarse una ecocardiografa.
Pronstico
El pronstico depende del tipo de arritmia y del estado basal del paciente.
En general, las bradiarritmias tienen un pronstico bueno despus de ser tratadas
y entre las taquiarritmias, las supraventriculares tienen un pronstico ms
favorable que las ventriculares.
Tratamiento
Depende del tipo de arritmia, de su causa y de las caractersticas del paciente:
Bradiarritmias. Una vez resueltas posibles causas no cardiacas, en ocasiones
pueden precisar para su tratamiento de la colocacin de un marcapasos, que es
un dispositivo que se implanta debajo de la piel y que tiene unos cables que llegan
hasta el corazn, de forma que registran la actividad elctrica del mismo y lo
estimulan cuando es necesario.
Taquiarritmias. Tambin es muy importante tratar los factores que predisponen a
ellas o que las agravan (isquemia cardiaca, inadecuada oxigenacin de la sangre,
insuficiencia cardiaca). Una vez resueltas estas situaciones, el manejo de las

taquiarritmias se realiza generalmente mediante frmacos (que pueden usarse


para controlar la arritmia reduciendo la frecuencia cardiaca, para hacerla
desaparecer y para prevenir nuevos episodios). A veces puede ser necesario
realizar una cardioversin elctrica (tras dormir al paciente, se administra un
choque elctrico mediante unas palas que se sitan sobre el trax) para eliminar la
arritmia. Tambin puede realizarse un estudio electrofisiolgico, ya comentado
anteriormente, que adems de diagnosticar las arritmias permite tratar alguna de
ellas mediante unaablacin, que consiste en aplicar corrientes elctricas que
producen pequeas quemaduras, anulando las zonas responsables de las
arritmias.
Finalmente, en aquellos pacientes con riesgo de arritmias potencialmente
mortales, puede implantarse undesfibrilador, que es similar a un marcapasos pero
con la capacidad de administrar descargas elctricas desde dentro del corazn
que pueden cortar arritmias que pongan en riesgo la vida.

Segn el lugar de origen, decimos que una arritmia


es supraventricular si se origina por encima
del haz de His, y ventricular si es por debajo del
mismo.
Segn la frecuencia en el ECG, hablamos de taquiarritmia
o ritmo rpido de ms de 100 lpm, de
bradiarritmia o ritmo lento de menos de 60 lpm; y
de trastorno aislado del ritmo, cuando slo de vez
en cuando el ritmo sinusal normal es interrumpido
por algn complejo anormal (ejemplo de las

extrasstoles).
A su vez, decimos que el ritmo alterado (sea
lento o rpido) es regular si su frecuencia es
constante, e irregular si la frecuencia vara continuamente.
Segn la anchura del QRS, la arritmia puede presentar
QRS fino (se trata en general de una arritmia
supraventricular), o QRS ancho (tanto supraventricular
como ventricular).
Segn la forma de presentarse, decimos que una
arritmia es paroxstica cuando tiene un comienzo
brusco y bien definido, que el paciente la mayora
de las veces relata con claridad; con frecuencia,
su terminacin tambin es brusca. Las no paroxsticas
no gozan de esta cualidad y se denominan
graduales, porque su comienzo es solapado. Se
dice tambin que una arritmia es incesante cuando
es casi permanente, alternando periodos sinusales
normales con periodos en los que se manifiesta
la arritmia, repitindose estos ciclos de forma
permanente.
Segn el contexto clnico en que aparecen, se dice

que una arritmia es espordica cuando tiene una


causa (muchas veces extracardaca), que al corregirse
desaparece la arritmia y no vuelve a aparecer salvo
que concurran las mismas circunstancias (por la fibrilacin
auricular o la extrasistolia que surge por exceso
de tabaco, estrs y falta de sueo, por hipoxia en
neumopatas agudas, o por un trastorno electroltico).
Sntomas ms comunes de las arritmias
Aunque es posible que no se presenten sntomas y que slo se detecten las
arritmias por alteraciones en el pulso, los sntomas ms comunes suelen ser los
siguientes:
Sentirse los latidos del corazn(a esto le llamamos palpitaciones):lo ms
frecuente es sentirlos en el pecho o en el cuello. Se pueden notar latidos rpidos o
lentos, o simplemente una sensacin de "vuelco" dentro del pecho.
Dolor torcicogeneralmente en el centro del pecho, con o sin palpitaciones.
Mareo, como si se fuera a perder el conocimiento, con o sin palpitaciones.
Sncope (prdida transitoria de conocimiento).
Cansancio, sobre todo al realizar ejercicio o esfuerzos fsicos.
Dificultad para respirar (a este sntoma le llamamos disnea).
En ocasiones, las arritmias hacen que el corazn se active tan rpido que pierde
por completo su eficacia y es como si se parara. Esto sucede con algunas
taquicardias ventriculares y con la fibrilacin ventricular. Se pierde el conocimiento
unos segundos despus de su inicio y si no se resuelven produce lo que se
conoce comomuerte sbita.

Qu tratamiento tiene la arritmia?


Las arritmias se tratan slo cuando producen sntomas o cuando son peligrosas
(cuando pueden alterar el pronstico del paciente). Los tratamiento son:
Controlar los desencadenantes, si se conocen. Por ejemplo el alcohol u otros
txicos.
Tratar la enfermedad que favorece la arritmia. Por ejemplo, la hipertensin
arterial o el hipertiroidismo.
Administrar medicamentos que acten directa o indirectamente sobre las
arritmias. Tratamiento indirecto,consiste en tratar por ejemplo la hipertensin
arterial que a veces causa arritmias o el hipertiroidismo. Tratamiento directo con
frmacos, es utilizar medicamentos antiarrtmicos. Hay que tener muy en cuenta
la precaucin de que, en algunos casos, cuando el corazn tiene alguna otra
anomala adems de la elctrica, los frmacos antiarrtmicospueden ser
peligrosos. En otras ocasiones, el tratamiento se dirige a impedir consecuencias
de las arritmias, como por ejemplo, las embolias. Por eso utilizamos en algunos
pacientes con arritmias, medicamentos anticoagulantes.
En muchos pacientes, las arritmias rpidas se pueden curar. Para ello se realiza
una tcnica que se denomina ablacin. Consiste, en que con pequeos catteres
que se introducen por venas o arterias hasta el corazn, se destruyen las zonas
de tejido en donde se encuentra el problema elctrico que origina la arritmia. Se
pueden curar la mayora de los casos de vas accesorias, taquicardias
intranodales, taquicardias auriculares, flutter auricular y ventricualres sin
enfermedad cardiaca asociada. Adems se curan bastantes casos de pacientes
con fibrilacin auricular (la arritmia sostenida ms frecuente) y de otras
taquicardias ventriculares.
Las arritmias lentas, las bradiarritmias, normalmente se tratan con marcapasos a
no ser que haya una causa corregible (por ejemplo, algunos medicamentos
recetados para otra cosa, que enlentecen el corazn). Los marcapasos, son

miniordenadores del tamao de una caja de cerillas, que se implantan debajo de la


piel y estn conectados con el corazn mediante uno, dos o tres cables. De esta
forma regulan en todo momento el ritmo cardaco.
Por ltimo, cuando las arritmias pueden poner en peligro la vida del paciente y no
podemos curarlas, se utilizan los Desfibriladores Automticos Implantables
(DAI). Estos dispositivos, (su tamao es la mitad de un telfono mvil), se colocan
mediante una pequea intervencin debajo de la piel, conectados con uno o varios
cables que vigilan el corazn. A diferencia de los marcapasos, los DAI no son slo
capaces de acelerar el corazn si ste va demasiado despacio, sino que adems
pueden aplicar descargas elctricas. Este tratamiento est indicado en la mayora
de los enfermos que por fortuna han podido sobrevivir a una arritmia ventricular
grave o a una parada cardaca. Pero tambin hay pacientes en los que se indica
este tratamiento aunque todava no hayan sufrido arritmias.
Por ejemplo, los enfermos que tienen muy deteriorado el corazn como
consecuencia de infartos previos, aunque no hayan tenido nunca una arritmia,
pueden vivir ms tiempo si llevan implantado uno de estos dispositivos.

Una arritmia puede, desde cursar sin sntomas, hasta


originar la muerte.
Las palpitaciones constituyen una manifestacin
muy frecuente. Consisten en una sensacin de rpido
golpeteo en el pecho, acompandose a veces
de la percepcin de latidos rpidos en el cuello.
Con frecuencia, su brusco desencadenamiento se
puede relacionar con estimulantes, estrs, exceso de

tabaco, ejercicio, etc. Las extrasstoles y taquicardias


son las principales arritmias que las originan.
La disnea o sensacin subjetiva de falta de aire
se acompaa frecuentemente de sensacin de
malestar general, que se va acentuando cuanto
ms duradera es la arritmia.
La insuficiencia cardaca no aparece en corazones
sanos a menos que la frecuencia sea muy
baja, muy elevada, o la arritmia muy duradera.
Sin embargo, en corazones previamente enfermos,
la insuficiencia cardaca puede manifestarse
tempranamente, y no son raros los signos de
fallo cardaco agudo o shock cardiognico (hipotensin,
sudoracin, frialdad, anuria, alteracin
del sensorio, etc.).
La angina de pecho es ms frecuente en los ritmos
rpidos, y en corazones que ya tenan previamente
insuficiencia coronaria. La taquicardia produce
angina al aumentar el consumo de oxgeno del
miocardio (incremento de las demandas).
El sncope es ms frecuente en las bradiarritmias

con periodos de asistolia de varios segundos, pero


tambin puede ocurrir en ritmos rpidos. Traduce
una isquemia cerebral transitoria, que produce
una prdida de consciencia. La recuperacin posterior
es generalmente completa, sin secuelas
neurolgicas.