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O que preciso para no esquecer

Ivn Izquierdo
Todos os estudos recentes de neurocincias apontam a leitura e o dilogo como as melhores
atividades para a prtica da memria
Existem pelo menos trs tipos de memria, de acordo com a sua durao. A memria de trabalho, que dura
segundos e, ocasionalmente, minutos, a mais breve. Um bom exemplo a terceira palavra da frase
anterior. Eu, que a escrevi, e voc, que a leu, retivemos essa palavra na memria s por alguns segundos,
tempo suficiente para que ela faa sentido no restante da frase a que pertence, e no alm desse tempo,
para no atrapalhar a compreenso do texto. Tais memrias so processadas pelo crtex pr-frontal, em
ligao constante com o hipocampo e outras estruturas do lobo temporal.
A memria de curta durao, que dura entre vrios minutos e trs a seis horas, mas no persiste alm disso,
serve para compreender um texto, um filme ou uma sequncia de acontecimentos que ocorrem durante esse
perodo. Por exemplo, lembrar algo da primeira pgina de um livro quando estamos lendo a pgina 8 ou do
lance daquele gol no primeiro minuto que mudou o destino do jogo quando estamos vendo o segundo tempo.
Essas memrias so processadas pelo hipocampo e pelo crtex vizinho, chamado crtex entorrinal e
perirrinal, todas essas estruturas do lobo temporal.
A memria de longa durao, na qual a informao retida por dias ou anos, chamada de recente quando
esse tempo representa dias e remota quando representa anos. Como exemplo, temos a memria do rosto de
algum companheiro da primeira srie ou da letra de uma cano que aprendemos no colgio. Essas memrias
so processadas durante sua formao, nas primeiras horas, nas mesmas estruturas do lobo temporal que as
de curta durao, s que por mecanismos independentes delas: uma vez formadas ou consolidadas, so
armazenadas em diversas regies do crtex cerebral.
De acordo com o seu contedo, as memrias classificam-se em declarativas (memria de fatos, que costuma
ser chamada semntica: a lngua inglesa, a gramtica portuguesa, a histria) e memria de procedimentos
(como nadar, andar de bicicleta, digitar em um teclado). As memrias declarativas seguem os passos das
memrias de longa durao (inicialmente no lobo temporal e, mais tarde, no crtex do resto do crebro),
enquanto as memrias de procedimentos so processadas e armazenadas pelo cerebelo e pelos chamados
gnglios da base (ncleo caudato, etc.).
As leses causadas por tumores, acidentes vasculares cerebrais (AVCs) ou processos neurodegenerativos em
uma ou outra regio do crebro afetam seletivamente os diferentes tipos de memria. Como em cada um
desses tipos atuam muitos bilhes de neurnios, e cada neurnio est conectado com outros 1.000 ou 10.000,
os sistemas de memria so extraordinariamente resistentes a leses. S se detectam deficincias (amnsias)
quando as leses so relativamente extensas.

Como melhorar cada um desses tipos de memria?

As memrias so processadas por sinapses (comunicaes entre neurnios), e sabe-se h pelo menos 60 anos
que a falta de uso atrofia as sinapses at seu eventual desaparecimento, enquanto o uso reiterado das
sinapses as faz crescer e estimula seu metabolismo. Todas as formas ou tipos de memria so estimulados
pelo uso: sua prtica essencial para a conservao, assim como, se necessrio, para uma melhora. A falta
de prtica determina sua deteriorao.
No desenvolvimento e na manuteno das funes das sinapses, desempenham um papel fundamental a
sntese de protenas pelos neurnios e a ao dos prprios neurotransmissores e de fatores trficos
produzidos pelos neurnios e pela glia, que um sistema celular que rodeia as clulas nervosas, servindo
para aliment-las e para evacuar seus produtos de eliminao. O mais importante desses fatores trficos o
chamado BDNF, sigla de brain derived neurotrophic factor (fator neurotrfico derivado do crebro). A
administrao de BDNF por microcnulas a reas cerebrais que esto fazendo memrias de longa durao
estimula essa funo, ao passo que a supresso do BDNF pela administrao de anticorpos que impeam sua
ao deteriora ou cancela a formao de memrias.
A ativao reiterada das redes de neurnios responsveis pela formao dos diversos tipos de memria
estimula essa funo; a falta suficiente de estimulao a deteriora, por vezes ao extremo. Constituem doloroso exemplo as muitas pessoas sem escolaridade ou alfabetizao que deambulam penosamente pelas ruas

sem saber sequer seu nome e, com frequncia, o porqu dessa deambulao.
A memria de trabalho utilizada ao mximo nas conversas e, sobretudo, na leitura. Em ambas as
atividades, necessrio guardar constantemente pequenos itens de informao (uma palavra, por exemplo),
para que o hipocampo e os crtices do lobo temporal possam relacion-la com a que a antecedeu e as que
seguem, dando sentido ao que se est dizendo, ouvindo ou lendo. Essa memria essencial para processar
informaes simultneas ou em rpida sucesso. Falha grosseiramente na esquizofrenia, doena em que o
paciente tem dificuldades em discriminar, por exemplo, a imagem de algum apoiado contra uma parede e
da prpria parede ou as notas de um acorde ou de uma rpida melodia. fundamental para todo tipo de
aprendizado e para o exerccio de muitas atividades e profisses da vida moderna, como a docncia, a
psicologia, a medicina, a atividade de controlador de voos, etc. A melhor forma de estimul-la pela
prtica, como nos demais tipos de memria.
A memria de trabalho depende rigorosamente da ateno, funo cerebral mediada por um dos vrios
sistemas dopaminrgicos (aqueles cujo neurotransmissor a dopamina). Existe uma condio, prevalente em
1 a 5% da populao de todas as idades, em que h um dficit dessa funo, muitas vezes, mas nem sempre,
associado hiperatividade. Essa condio, amide sobrediagnosticada, tratada facilmente pelo
metilfenidato (Ritalina). Devido aos efeitos secundrios desse frmaco (existem muitos sistemas
dopaminrgicos, cada um deles com uma funo diferente), conveniente us-lo apenas quando requerido
no transtorno de dficit de ateno/hiperatividade (TDAH).
As memrias de curta durao (1 a 6 horas) tambm so melhoradas pela prtica. Nesse caso, a melhor
prtica so o dilogo e a leitura. No h substitutos satisfatrios nem para uma nem para a outra. O dilogo
mais produtivo aquele entre pares, com pessoas de idade e conhecimentos similares. O dilogo entre
pessoas (especialmente crianas ou adolescentes) de condio intelectual muito diferente em geral s
empobrece, porque tende a se desenvolver de cima para baixo, estabelecendo-se uma dominncia do mais
velho e mais informado sobre o outro, que passa a adotar uma atitude subserviente. Porm, evidente que a
nica forma de incorporar pessoas de menor idade e/ou conhecimentos ao dilogo conect-las a outras que
as superem nesses aspectos e estimular sua interao. Esta funo dos docentes, desde que eles existem
(desde sempre). No h outra maneira; difcil algumas vezes mais difcil do que em outras , mas no
existe alternativa.
A formao (consolidao) e a manuteno das memrias de longa durao tambm so favorecidas pela
prtica. Todos os estudos recentes de neurocincias apontam a leitura e o dilogo como as melhores
atividades para a prtica da memria, tal como assinalado anteriormente. De maneira intuitiva, leigos na
matria tm postulado repetidamente mtodos teis, mas relativamente triviais e pouco eficientes, tais
como as palavras cruzadas ou a ao de se dirigir de um lugar a outro (da casa ao trabalho, por exemplo)
cada dia por um caminho diferente. As palavras cruzadas, embora relativamente teis, no so do gosto de
todos; ir ao trabalho cada dia por um caminho diferente pode confundir a alguns, sobretudo os mais velhos
ou aqueles que padecem de doenas ou quadros depressivos ou neurodegenerativos. O dilogo e a leitura, no
entanto, esto disponveis para todos.
No h exerccio intelectual que possa ser comparado leitura em termos da quantidade de sistemas
(memria semntica, de linguagens, visual, etc.) e de informao processados e, portanto, exercitados cada
vez que ela praticada. Ao observar a primeira letra de primeira palavra de um texto, o crebro faz um
rpido e exaustivo inventrio de todas as palavras que conhece e que comeam com essa letra. Ao ver a letra
seguinte, refaz o inventrio e ento o reacomoda para abranger as palavras que se iniciam com essas duas
letras, e assim at acabar a palavra. Depois, refaz tudo novamente, em milissegundos, com a palavra
seguinte e pensa nas duas palavras que leu, e, baseado inconscientemente em sua memria de longa
durao, examina o que quer dizer o conjunto das duas. Depois incorpora a terceira palavra e assim at o
final do texto. Por exemplo, suponhamos que esse texto seja o pargrafo que estamos lendo. O crebro
percebe a letra N e percorre seu imenso arquivo de palavras que comeam com N: nunca, ningum, nada,
noite, etc. A seguir, analisa e explora outro arquivo, o das palavras que se iniciam com N: no a
primeira e talvez a nica. Ento, apaga imediatamente o arquivo anterior, nunca, ningum, nada, etc. E
assim por diante.

O papel da repetio

A aplicao mal-entendida de algumas teorias da educao trouxe um imerecido descrdito ao papel da


repetio na formao de memrias. Como sabe qualquer um que alguma vez quis aprender a letra ou a
execuo instrumental de uma msica, a repetio necessria para gravar a memria. Ningum aprende
a cantar o hino nacional, a tocar uma pea no clarinete ou a tabuada de multiplicar sem repetir. Toda a
neurocincia moderna, em especial os estudos sobre aprendizado e memria, indica isso.

H atividades (aprender uma memria de procedimentos, uma tabuada ou um poema) em que a repetio
desempenha um papel crucial. No queremos um controlador de voo que tenha aprendido o essencial de sua
funo numa nica sesso, por mais que a tenha raciocinado. Nem nos interessa um violinista que
aprendeu aquilo que toca em um nico ensaio, muito menos um mdico que s uma vez leu sobre tumores,
por melhor que tenha sido sua leitura. O que, sem dvida, prejudicial a repetio excessiva,
desnecessria e cansativa de qualquer tipo de informao ou seu uso como nico mtodo de aprendizado.
Cabe aos docentes aplicar esses conhecimentos em sua atividade diria, desde fomentar o hbito da leitura,
promover o dilogo visando incluso, at o uso apropriado da repetio. Espero que este breve texto seja
de utilidade para eles.

Ivn Izquierdo mdico e coordenador do Centro de Memria, do Instituto do Crebro da PUCRS.


Crdito da imagem:

Ilustrao: Srgio dos Santos Jnior


http://www.grupoa.com.br/revista-patio/artigo/9746/o-que-e-preciso-para-nao-esquecer.aspx