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Hgmonie et conjoncture :
le problme du temps historique chez Gramsci, Althusser, Laclau et Mouffe

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Daeseung Park
(Universit de Toulouse II - le Mirail)

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Stage du Master Erasmus Mundus - EuroPhilosophie Coimbra
Atelier 5. Discours et rsistances dans le politique
19. 2. 2014.

Stage du Master Erasmus Mundus - EuroPhilosophie Coimbra

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I. La position du problme de la conjoncture

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Le mot conjoncture est largement utilis non seulement dans la littrature marxiste,
mais aussi dans la vie quotidienne. Que faut-il entendre par conjoncture ? Un moment
actuel, une situation concrte, toutes les conditions actuelles, toutes les
circonstances existantes, etc. Or, une fois que nous nous efforons dlaborer le concept de
conjoncture, cela pose aussitt toute une srie de questions philosophiques et politiques. Dans
un premier temps, je commencerai mon intervention par considrer la position du problme
de la conjoncture dans le marxisme des annes 60 et 70.
Les premires ditions italiennes des Cahiers de prison de Gramsci ont paru entre les
annes 1948 et 1951. Mais il aura fallu attendre le courant des annes 1960 pour dcouvrir,
par la New Left Review, la perspective gramscienne dans la culture politique anglo-saxonne.
Plus tard, dans les annes 1970, les thmes gramsciens seront largement discuts parmi les
marxistes anglais (British marxists). De ces discussions natront de nouveaux courants de
pense politique, tels que les Cultural studies , le post-colonialisme et le post-marxisme.
Cest peu prs au mme moment quAlthusser commenait sintresser Gramsci.
Toutefois, une diffrence pr-thorique existait entre les travaux dAlthusser et la culture
politique des marxistes anglais.
Ce que les marxistes anglais reconnaissent dans les Cahiers de prison, cest gnralement
les concepts et thmes nouveaux pour analyser la superstructure de la socit europenne
moderne : le concept de socit civile et son rapport avec les positions de ltat, une
distinction entre la guerre de position et la guerre de mouvement, les mcanismes de
dominance du consentement et de la coercition, la formation du sujet politique, etc. Cest
videmment le concept dhgmonie qui synthtise tous ces thmes, et en ce sens la pense
politique gramscienne est reprsente par la thorie de lhgmonie . Disons que
Gramscis theory of hegemony les a dots dun certain nombre de modles conceptuels et
formels pour thoriser la superstructure politique, culturelle et idologique, qui nest plus

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prisonnire de linfrastructure conomique. Une telle lecture de Gramsci est dsormais trs
rpandue dans la sphre acadmique.
Ceci tant, pour Althusser, Gramsci nest pas seulement un thoricien de la superstructure,
mais encore un penseur de la pratique politique. Certes, Althusser emprunte lui-mme
plusieurs concepts dautres thoriciens, tels que le concept de surdtermination dans la
tradition psychanalytique et linguistique et celui de coupure pistmologique de
Bachelard. Cependant, quand il traite les textes de Marx/Engels et notamment de Lnine, il
dplace leurs textes sur la limite entre thorie et pratique politique. Il en va de mme en ce
qui concerne les textes de Gramsci. Ce qui attire Althusser, me semble-t-il, ce ne sont pas tant
les concepts et les modles gramsciens, mais davantage le travail de Gramsci en tant que
pratique politique. Dans son texte de 1965 Le marxisme nest pas un historicisme , tir du
Lire Le Capital, Althusser commente une note de Gramsci sur Croce. Ce quAlthusser
remarque dans cette note, cest le rle pratique de la thorie marxiste dans lhistoire relle.
Ainsi, il ne sintresse pas au concept gramscien de lhistoricisme absolu , mais aux effets
de ce concept dans lespace de la pratique politique. De plus, dans Machiavel et nous, en
radicalisant l aussi sa propre lecture de Gramsci, Althusser reprsente ce dernier comme un
machiavlien du XXe sicle, qui savait penser dans la conjoncture et comprenait la vrit
de la pratique politique. En somme, si les marxistes anglais cherchent, chez Gramsci,
quelques modles thoriques et formels, cest au contraire un nouveau type de la pratique
politique quAlthusser dcouvre chez Gramsci.
Pour se rendre compte de cette diffrence entre Althusser et dautres marxistes, il faut
avant tout savoir quAlthusser met en question la thorie de la pratique en gnral, autrement
dit la Thorie. Dans son texte clbre de 1963, Sur la dialectique matrialiste , qui est la
sixime partie de Pour Marx, Althusser dfinit la pratique en gnral et discrimine les
niveaux distincts de la pratique sociale, cest--dire, la pratique politique , la pratique
idologique et la pratique thorique . La thorie ne soppose plus la pratique, mais
nest quune forme spcifique de la pratique. Dans notre tude, limportant est de savoir ce
qui fait la diffrence entre la pratique thorique et la pratique politique. Cest l o le
problme de la conjoncture intervient. Ce sont les textes de Lnine quAlthusser prend
comme un exemple pour articuler la diffrence entre ces deux niveaux de pratique. Daprs
lui, il ne faut pas confondre les travaux de Lnine avec les pratiques thoriques de thoriciens

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et dhistoriens marxistes. Car les analyses et les critures de Lnine, notamment son texte de
Que faire ?, sont elles-mmes actions politiques et pratiques politiques. Alors que les
historiens et les thoriciens marxistes rencontrent leurs objets sous une modalit de
linactualit et de labstraction, les travaux de Lnine se produisent dans une situation
concrte et actuelle, savoir dans une conjoncture :

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Lirremplaable des textes de Lnine est l : dans lanalyse de la structure dune conjoncture,
dans les dplacements et les condensations de ses contradictions, dans leur unit paradoxale,
qui sont lexistence mme de ce moment actuel, que laction politique va transformer, au
sens fort, dun fvrier en un octobre 17.1

Cest dans cette mme perspective que Gramsci nest plus considr seulement comme un
thoricien marxiste. En bref, penser dans la conjoncture est la condition la plus essentielle
qui distingue la pratique politique de la pratique thorique. Cela nous montre la position du
problme de la conjoncture dans le marxisme : thmatiser la conjoncture, cest problmatiser
la limite de la thorie marxiste et de la pratique politique. Ds lors, on pourrait reprer les
positions de marxistes contemporains, et je dirais mme que cela rend possible de constituer
un courant de pense de la pratique politique : Machiavel, Marx, Lnine et Gramsci.

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II. Mouvements organiques et mouvements de conjoncture chez Gramsci

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On peut thmatiser lhgmonie dans cette problmatique. Chez Gramsci, la pratique
hgmonique nest pense et ralise que dans la conjoncture. Quoique le mot hgmonie
soit rcurrent dans de divers contextes, les sens de ce mot correspondent, sans aucune
exception, certaines conjonctures concrtes et particulires. La premire ide gramscienne
de lhgmonie - celle de lhgmonie du proltariat - a vu le jour dans son texte de 1930
Quelques thmes de la question mridionale . Dans ce texte, le problme de lhgmonie
est pos par une conjoncture dans laquelle il est question de la solidarit entre le proltariat
septentrional et les paysans mridionaux. la diffrence des Cahiers de prison o
1! Althusser,

Louis. Pour Marx. Paris: F. Maspero. 1965, p. 181.


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hgmonie signifie, parfois, rforme intellectuelle et morale . Cest notamment


lorsquil sagit de la conjoncture dans laquelle il faut former la volont collective et politique.
Ds lors, je serais tent de dire que le sens du mot hgmonie nest pas fig dans les
textes de Gramsci. Plutt, il indiquerait une tche historique impose par une conjoncture
spcifique.
Gramsci na pas crit beaucoup de textes sur le concept de conjoncture , bien que
penser dans la conjoncture soit une condition de lexistence de ses travaux. On na quune
petite note sur la dfinition de la conjoncture, nomme Analyse des situations - Rapport de
forces , et qui est dans le Cahier de prison 13 crit entre 1932 et 1934. Cest dans cette note
que Gramsci prsente une dfinition du mouvement organique et du mouvement de
conjoncture . Mais pour apprhender ces deux mouvements, il faut partir du principe qui se
dgage de la Prface la Critique de lconomie politique de Marx, que voici :

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Le principe qui veut quaucune socit ne se dissolve ni ne puisse tre remplace, si elle na
pas dabord dvelopp toutes les formes de vie qui sont comprises implicitement dans ses
rapports []2

Le mouvement organique est immdiatement dfini par ce principe : il est le mouvement


de la socit qui dveloppe toutes les formes de vie . Cette dfinition renvoie videmment
au concept marxiste du dveloppement des forces productives . Le mouvement
organique est relativement permanent et se distingue des mouvements de conjoncture
qui se prsente comme occasionnels, immdiats, presque accidentels . Quoique ces deux
mouvements se distinguent lun de lautre, le mouvement de conjoncture dpend du
mouvement organique. Que signifie une telle dpendance ? Gramsci prsente une ide
originale de la formation du terrain de loccasionnel : lorsque des contradictions
irrmdiables , qui sont ncessairement produites par le dveloppement des formes de vie
sociale, se rvlent dans la structure , les forces politiques sefforcent de conserver la
structure actuelle et de remdier de telles contradictions irrmdiables ; cest cette
rsistance de forces politiques actuelles contre le dveloppement de la structure qui forme le

2!

Gramsci, Antonio. Cahiers de prison 3 Cahiers 10, 11, 12 et 13. tr. fr. Paolo Fulchignoni, Grard Granel, Nino
Negri et Robert Paris. Paris: Gallimard. 1978, p. 376.
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terrain de loccasionnel dont la succession constitue le mouvement de conjoncture. Jai


fait un schma simpliste pour illustrer le rapport entre ces deux mouvements :

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Comme vous pouvez le voir, Gramsci distingue, dune part, le mouvement organique de celui
de conjoncture, dautre part, les trois moments du rapport des forces, savoir : les forces
matrielles, les forces politiques et les forces militaires. Le schme traditionnel de
linfrastructure et de la superstructure est remplac par ces trois moments.
En premier lieu, le moment du rapport des forces matrielles qui est indpendant de la
volont des hommes , tels que le nombre des entreprises et de leurs employs et le nombre
des villes et leur population. En deuxime lieu, le moment du rapport des forces politiques :
cest dans ce moment que nous dcouvrons ce que Gramsci entend par socit civile dans
laquelle une idologie devient un parti politique , et dans laquelle sexerce lhgmonie
dun groupe dominant sur dautres groupes subordonns. En dernier, concernant le moment
du rapport des forces militaires, il suffit de constater quil nest pas purement militaire, mais
politico-militaire. Ce que Gramsci vise travers cette distinction entre les trois moments,
cest dlargir au maximum la sphre du politique. (Si nous considrons en mme temps les
deux mouvements et les trois moments du rapport des forces, cela risquerait de nous poser
quelques questions trs dlicates que je prfre laisser de ct pour le moment).

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Revenons au mouvement organique et au mouvement de conjoncture. Une situation


concrte que Gramsci sefforce danalyser avec ces concepts, est une priode rvolutionnaire
en France de 1789 1870, savoir de la Rvolution franaise la Commune de Paris. Toutes
les formes de vie engendres par la Rvolution franaise se dvelopprent pendant 80 annes
avant de steindre durant la conjoncture de la Commune de Paris. Je souhaiterais faire
quelques remarques propos de lanalyse de Gramsci. Premirement, la conjoncture nest ni
prsent ni moment ni coupure du mouvement organique. Quoique le mouvement de
conjoncture dpende du dveloppement organique, la conjoncture constitue un autre nivaux
de mouvement que celui du mouvement organique. Deuximement, partir de la premire
remarque, il faudrait dire quil y a deux niveaux du temps historique qui co-existent. Le
rapport entre ces deux mouvements, cest--dire la modalit de la co-existence de ces deux
niveaux du temps historique, est essentielle dans lanalyse de la situation :

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Cest justement ltude de ces vagues [1789 - 1794 - 1799 - 1804 - 1815 - 1830 - 1848 1870], qui diffrent par leur amplitude qui permet de reconstruire les rapports entre structure
et superstructures dune part, et dautre part entre le dveloppement organique de la structure
et celui de son mouvement de conjoncture.3

Enfin, il importe de souligner une implication intressante de cette ide de la co-existence.


Cest que deux natures du prsent se diffrencient ncessairement, en ce sens que deux
niveaux du temps historique co-existent : une nature du prsent en tant que conjoncture et
une autre nature en tant que moment de la continuit du mouvement organique. (Par ailleurs,
ces deux natures du prsent permettent de confronter le concept gramscien de la temporalit
avec deux lectures deleuziennes du temps - Chronos et Ain.)

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III. La conjoncture et le concept du temps historique chez Althusser

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La premire ide althussrienne de la conjoncture sexprime par son concept de
surdtermination . Dans son Pour Marx, ce quil analyse avec ce concept, cest ce que
3!

Ibid., pp. 379-380.


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Lnine appelle moment actuel , conditions existantes et lordre du jour . Si cest


bien lpoque de la Rvolution franaise qui exigent de Gramsci dtudier lanalyse des
situations et des rapports de forces, alors cest la Rvolution bolchvique de 1917 qui montre
Althusser la structure du moment actuel , autrement dit, le tout complexe des
contradictions surdtermines. Nous pouvons donc considrer ses textes consacrs au
concept de surdtermination comme tant lorigine de la cration du nouveau concept
structuraliste de conjoncture. Pour aborder le problme de la conjoncture du point de vue de
la temporalit, il nous faut prsent regarder de plus prs le concept althussrien du temps
historique .
Dans son texte de 1965, Les dfauts de lconomie classique. Esquisse du concept de
temps historique , tir du Lire Le Capital, Althusser labore son concept du temps
historique en radicalisant son travail dit structuraliste . Il faut dabord prciser sa
problmatique. Ce quAlthusser entend par conjoncture , ce nest rien dautre que
lhistoire relle. savoir que la conjoncture nest pas un concept, mais le rel social,
historique et temporal. Cela provient, comme vous le savez, de sa clbre distinction
pistmologique entre objet rel et objet de la connaissance. En se rappelant la mtaphore
dAlthusser, on peut dire que la conjoncture est comme une gangue (filon minralis) qui
contient un grain dor pur. La question est dsormais de savoir quel est le concept
idologique et quel est le concept marxiste de la conjoncture relle. Cest galement une
question fondamentale dans lespace de la pratique en ce que la pratique politique marxiste
doit se fonder sur la conception ou sur la thorisation du rel.
Althusser sen prend tout dabord au concept hglien du temps historique dont les deux
caractristiques essentielles sont la continuit homogne et la contemporanit du
temps : la continuit homogne est un continu dans lequel se manifeste le dveloppement
de lIde ; la contemporanit du temps, autrement dit le prsent historique, est une coupure
verticale ou une coupe dessence par laquelle sexprime lessence de tous les lments
de tout . Althusser reformule ces deux caractristiques hgliennes en invoquant le couple
de la synchronie et de la diachronie. Dans cette conception hglienne, la structure sociale se
consiste dans la synchronie en tant que coupure de la continuit historique. Par ailleurs, cette
continuit est reprsente comme diachronie qui nest quun devenir du prsent. Or, le couple
de la synchronie et de la diachronie est une conception idologique en ce quil nest quune

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rflexion ncessaire de lunit hglienne, savoir le tout spirituel . Cest le cur de la


critique althussrienne du concept hglien du temps historique, critique qui nest pas sans
rappeler la manire dont Althusser dnonce le concept hglien de la contradiction dans son
texte intitul Contradiction et surdtermination .
Cest plus prcisment dans lunit structurale complexe quAlthusser dcouvre le concept
non-idologique du temps historique. Daprs lui, on peut dire quil y a une histoire propre du
dveloppement des forces productives, tout comme il existe des histoires propres de la
superstructure politique, de la philosophie, de la science et de lidologie. Or, la co-existence
de ces diffrents niveaux du temps historique ne peut plus tre pense dans le prsent
hglien. Car, comme dj voqu, le tout hglien nest autre que le tout spirituel , et le
prsent hglien la coupe dessence . Ce qui conduit Althusser dfinir le concept du
temps historique dans les termes suivants :

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la forme spcifique de lexistence de la totalit sociale considre, existence o diffrents
niveaux structurels de temporalit interfrent, en fonction des rapports propres de
correspondance, non-correspondance, articulation, dcalage et torsion quentretiennent entre
eux, en fonction de la structure densemble du tout, les diffrents niveaux du tout.4

Cest dire quil nexiste point dhistoricit gnrale de la structure, mais seulement la
structure de diffrentes historicits. Cest ainsi que le temps historique est conceptualis en
fonction du concept de surdtermination.
Cela ne doit pourtant pas dissimuler la diffrence remarquable entre la formule
gramscienne et celle dAlthusser. Chez Gramsci, le mouvement organique et celui de
conjoncture ne sont pas deux niveaux de la structure sociale, mais les deux niveaux de la
temporalit : il y a dans la superstructure politique le mouvement organique et celui de
conjoncture, de mme quil y a les deux niveaux du mouvement dans la structure
conomique. Ce quAlthusser entend par diffrents niveaux , en revanche, ce sont les
diffrents niveaux de la structure, et non de la temporalit. Cest pourquoi je serais tent de
dire, sans prendre trop de risque, que la temporalit est soumise la structure de la totalit
sociale chez Althusser.

4! Althusser,

Louis. Lire Le Capital. Paris: P.U.F. 1965, p. 296.


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IV. La conjoncture non-historique du post-marxisme

Pour terminer, il faudrait ajouter quelques mots propos du post-marxisme de Laclau et


Mouffe. Dans la conception althussrienne du temps historique autant que dans celle de la
contradiction, un concept problmatique joue un rle essentiel : le concept de la
dtermination en dernire instance par le mode de production conomique . Cest l o
intervient la critique de Laclau et Mouffe. Dans leur livre de 1985, Hgmonie et stratgie
socialiste, ils proposent de redfinir la formation sociale comme formation discursive, dun
ct en radicalisant le concept althussrien de surdtermination, de lautre en rejetant son
concept de dernire instance conomique . Aux yeux de Laclau et Mouffe, ce concept de
dernire instance conomique nous renvoie ncessairement lessentialisme
conomique . Afin de se librer de lessentialisme, les deux auteurs rendent au concept de
surdtermination son sens orignal, savoir son acception linguistique et psychanalytique.
Plus prcisment, ils proposent de le re-dplacer dans le champ du symbolique. Ds lors, le
concept de la formation discursive est dfini comme un systme social structural,
surdtermin et symbolique. Dans ce sens, ce que les auteurs sefforcent de mettre en avant,
cest lexistence des lments qui ne se rduisent pas aux moments de la formation
discursive. Ils appellent moment ce qui est dj articul dans le discours, et lment
ou lment flottant ce qui nest pas articul. Le prsuppos de leur thorie est quil existe
ncessairement des lments flottants articuler dans le champ discursive, et que le passage
des lments aux moments ne soit jamais achev. La raison pour laquelle Laclau et Mouffe
peuvent nommer leur thorie une stratgie , cest que ces articulations des lments
sont fondamentalement la pratique hgmonique en tant que rformation intellectuelle et
morale au sens gramscien.
Dans cette conception, ce que les deux auteurs entendent par conjoncture nest pas
diffrent de la conjoncture althussrienne : la surdtermination des circonstances. On peut
analyser efficacement une conjoncture donne avec les concepts qui constituent la formation
discursive, notamment le concept de lantagonisme et celui de lquivalence . Dans

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son livre de 2005, La raison populiste, Laclau reformule effectivement un certain nombre de
conjonctures avec les concepts qui sont labors dans Hgmonie et stratgie socialiste.
Nanmoins, il faut souligner une caractristique quelque peu tonnante de leur postmarxisme : la disparition de lhistoricit. En effet, dans leur texte, Laclau et Mouffe ne
mentionnent gure le temps historique ni le problme de lhistoricit. Comme nous lavons
vu, chez Althusser, les concepts de la totalit sociale structurale et de la surdtermination de
la structure contiennent les diffrents niveaux de lhistoricit. Pour leur part, Laclau et
Mouffe ne dfinissent pas lhistoricit dans le systme surdtermin, bien quils considrent
la conjoncture comme une condition de la pratique hgmonique. Daprs eux, cest le plus
souvent dans la conjoncture de la crise organique que larticulation hgmonique
sexerce. Si la crise organique est un concept gramscien que les deux auteurs
redfinissent comme une conjoncture o les lments flottants prolifrent, une question se
pose delle-mme : comment la crise organique se produit-elle ? Et, sans conception du temps
historique, comment peut-on penser de la crise ? Cest ainsi que, chez Laclau et Mouffe,
conjoncture et crise deviennent presque des mots mystiques.
Autre question critique : la disparition de lhistoricit est-elle une consquence ncessaire
et intrinsque du post-marxisme ? Cest une question ouverte et en mme temps dlicate. En
ce qui me concerne, la non-historicit est une caractristique essentielle du post-marxisme. Et
si Laclau et Mouffe semblent avoir construit le systme symbolique pour sauver le marxisme
de lessentialisme, on y voit mal comment obtenir la temporalit dans le symbolique. En
dfinitive, nous nous heurtons une alternative : ou bien lhistoricit althussrienne avec la
dernire instance conomique, ou bien le systme symbolique post-marxiste dpourvu de
toute historicit.

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