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O CRISTIANISMO E A POCA DAS DESCOBERTAS DOS

EUROPEUS

A pergunta que aqui nos fazemos esta: qual a relao do


cristianismo com os povos e culturas que foram novidade para a
Europa a partir dos sculos XV-XVI ?
Esta pergunta tem sentido, porque o cristianismo era um
fenmeno europeu, isto , era o resultado, mais ou menos feliz, do
casamento do evangelho de Jesus com a cultura do Imprio
romano, a cultura europeia. Ora, quando esse cristianismo de
europeus descobre outros povos e culturas, algumas delas
milenares e extremamente ricas e complexas, que atitude tomou?
Dum modo geral, podemos dizer que a expanso do
cristianismo acompanhou a expanso poltico-comercial europeia.
Por isso, tratou-se de um encontro muito ambguo com os povos e
culturas africanos, asiticos ou americanos. A todos esses povos e
culturas era necessrio baptizar (porque eram pagos) e civilizar
(porque considerados ignorantes).
Esse movimento originou, portanto, muito desrespeito para
com as religies e culturas desses povos. difcil, assim, olhar para
o passado e dizer, romntica e ingenuamente, que apenas houve
um maravilhoso encontro de culturas e uma genuna e
desinteressada expanso da f crist.
A Europa, em nome dos seus interesses estratgicos e
comerciais, no hesitou em destruir povos, civilizaes e culturas.
No hesitou, to pouco, em fazer da escravatura e da explorao
das riquezas dos novos continentes o seu principal motivo de
expanso. E a Igreja (configurao histrica do cristianismo at
ento s europeu) esteve ligada a esse comrcio e esclavagismo.
Recordemos, a este respeito, dois documentos da poca: na bula
Dum Diversas, de 1452, o papa Nicolau V concede aos
portugueses, concretamente ao rei D.Afonso V, plena e livre
faculdade para invadir, conquistar, expulsar, derrotar ou subjugar
os sarracenos, pagos ou outros inimigos da cristandade e o direito
de conduzi-los servido perptua, de confiscar os seus bens e
ocupar as suas terras; o III Conclio Provincial Mexicano, de 1585,
por sua vez, decreta meios rigorosos contra os ndios nativos
que voltam sem temor a seus erros e ritos antigos.
Houve, contudo, excepes. Nos 3 continentes dos novos
mundos
houve,
felizmente,
exemplos
de
uma
forma
verdadeiramente respeitadora das culturas autctones por parte
das misses crists.

Na Amrica, poderamos e deveramos lembrar Bartolomeu


de las Casas e todos os que propuseram um encontro amigvel
com os povos e culturas ndias, sem conquista prvia dos seus
territrios. De lembrar, tambm, os jesutas com as suas famosas
redues.
Na frica, para alm da generosidade de muitos missionrios,
individualmente tomados, temos a destacar o caso de Libermann,
cerca do ano 1800, que escreveu aos seus companheiros:
despojai-vos da Europa, fazei-vos negros com os negros.
Na sia, temos os sobretudo os casos dos jesutas na China e
na ndia (respectivamente com Ricci e Nobili), que estudam a fundo
o confucionismo e o snscrito, apreciam verdadeiramente as
milenares culturas e religies locais e aproveitam at muitos dos
seus elementos para enriquecimento do cristianismo (europeu).
Veja a este respeito o texto maravihloso da Propaganda Fide, em
1659, a respeito das misses na China: No ponham nenhum zelo
nem avancem nenhum argumento para convencer esses povos a
mudar os seus ritos, os seus costumes, os seus hbitos, que no
sejam evidentemente contrrios religio e moral. O que mais
absurdo que transportar a Frana, a Espanha, a Itlia ou outro pas
da Europa para entre os chineses? No lhes introduzam nada disso,
mas apenas a f, que no menospreza ou destri os ritos e
costumes de nenhum povo () No ponham ento nunca os
costumes da Europa em paralelo com os desses povos; pelo
contrrio, adaptai-vos aos deles com diligncia
Servem-nos estes exemplos para equacionar, hoje e sempre,
a relao cristianismo-cultura. Mas do mesmo modo nos servem
para nos lembrar que constituram excepes regra da violncia e
incompreenso do cristianismo face a esses povos e culturas que
os europeus descobriram.