Você está na página 1de 5

VILMA ARAS

A crtica
viva de
Decio de
Almeida
Prado

Antes de mais nada devo dizer que, do meu


ponto de vista, Decio de Almeida Prado a pessoa
que melhor escreve, hoje, no Brasil. Diante de
seus textos sinto impulsos de plagiar Alceu de
Amoroso Lima, deslocar personagens e tambm proclamar: ningum escreve como ele, ele
no escreve como ningum.
Aos espritos incrdulos tudo possvel!
essa afirmao a seco pode parecer gmea da
insensatez da Duquesa, o que escandalizou
Alice: primeiro a sentena, depois o julgamento. Por isso, apresso-me a acrescentar que
tal juzo no se deve s, ou principalmente, a
critrios estticos, embora seja extraordinrio
observar a risca de um estilo que, avaliativo e
crtico, prprio de algum que conhece melhor
que ningum o seu ofcio, move-se de jeito
leve, com um ar s vezes um pouco distrado
como se improvisasse (mas sei que essa impresso falsa, como falsa a sensao de
naturalidade que os grandes atores transmitem).
Tal resultado se deve certamente competncia e ao talento, mistura cada vez mais rara
nos dias que correm, o que permite casar pesquisa rigorosa com experincia pessoal, reminiscncias em tom s vezes de conversa, meias-confisses pespontadas de ironia. Essa

R E A L I D A D E
N A C I O N A L

N O
D E

P A L C O
S E R

D E I X A

F I C O !

( D . A . P R A D O ) .
308

R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 30 ) : 3 0 8 - 3 1 2 , J U N H O / A G O S T O 1 9 9 6

inflexo discreta da voz talvez seja o que situe


o crtico to longe do cabotinismo freqente
na roda intelectual, lamentavelmente esquecida das sbias palavras que Bento Prado Jr.
espalhou aos quatro ventos: o narcisismo
inimigo natural da inteligncia. Ao contrrio
disso Decio esgrime o senso de humor que
nunca falha e que estabelece a distncia necessria entre analista e objeto analisado, com um
resultado que pode ser ou no isento, mas que
se mostrar quase sempre desconfiado da
limpidez das generalidades. Escapa ele desse
modo da fbrica das idias pr-moldadas em
direo zona livre dos contatos diretos, seja
com seus objetos de estudo, seja com teorias,
incapazes desde sempre, como bem sabemos,
de se organizarem numa cincia do teatro.
Pois bem, Peas, Pessoas, Personagens
um livro excepcionalmente rico em todos esses
aspectos, alinhando-se junto aos outros ensaios
do autor, interessado em acompanhar o desenvolvimento do teatro no Brasil, desde seus discutveis e discutidos incios, investigar seu papel no sistema da cultura brasileira (1). Um teatro que tem crescido sem cessar, ainda que no
ritmo desordenado, cheio de altos e baixos, que
o da prpria vida nacional.

Como outros livros, este examina o teatro


entre as balizas da literatura dramtica e da
teatralidade, pano de fundo sem o qual as prprias peas no adquirem o necessrio relevo.
Atento a essa realidade fsica, tal como se apresenta concretamente no palco, o crtico enfrenta
o desafio mais radical: aquilo que, no teatro,
sempre o mais fundamental e o mais fugidio, isto
, o desempenho do ator. Sua lio tem sido a de
afirmar que a arte de representar exige tanta imaginao criadora quanto a de escrever. Se o dramaturgo fornece as palavras, o resto, que na
hora da representao quase tudo, compete ao
ator. Quanto a esse aspecto, Joo Caetano, pelos motivos bvios da distncia no tempo e
bibliografia precria, permanece como realizao invejvel em seu traado metdico da figura
do grande intrprete, cuja definio exigiu seu
encaixe nas questes controversas do sculo XIX.
Em contrapartida, entretanto, a esse e demais livros, Peas, Pessoas, Personagens
obedece a um outro plano e apresenta uma
organizao material diferente. No se trata
agora de uma reunio de observaes e comentrios escritos ao calor da hora como os
trs volumes de crtica que conhecemos e que,
na constncia da descontinuidade, acabam por

Peas, Pessoas, Personagens, de Decio de Almeida


Prado, So Paulo, Companhia
das Letras, 1993.

1 Em Decio de Almeida Prado e o Papel do Teatro no


Sistema da Cultura Brasileira (Cultura Vozes, 6,
ano 89, nov.-dez. de 1995)
Paulo Arantes sugere que
a obra de nosso autor perfaz o roteiro de uma verdadeira formao do teatro
brasileiro.

VILMA ARAS
professora de
Literatura Brasileira
na Unicamp,
ensasta e autora
de, entre outros, A
Terceira Perna
(Editora Brasiliense).

No sentido horrio:
Decio de Almeida Prado;
Ziembinski em Divrcio
para Trs, de Victorien
Sardou (TBC, 1953);
e Procpio Ferreira
em O Avarento,
de Molire, 1969.

R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 30 ) : 3 0 8 - 3 1 2 , J U N H O / A G O S T O 1 9 9 6

309

2 A popularidade de Berilo
Neves e o ttulo do livro de
D. Xiquote(!) (Bastos Tigre), Penso, Logo... Eis
Isto, do bem o clima intelectual da poca.
3 Em Pequena Taboada do
Teatro de Oswald de
Andrade
(tese
de
doutoramento, Unicamp,
indita), Orna Messer Levin
descobre um verdadeiro
ovo de Colombo que escapou a todos, ao observar
que a montagem do Oficina em 67 imps-se de tal
maneira na historiografia do
teatro brasileiro, que ficou
impossvel analisar o texto
de Oswald sem levar em
conta a verso deste espetculo.
4 Mendigo: Viver raciocinar. E o raciocnio o supremo bem da vida. Quem
raciocina no sofre... Pelo
raciocnio, sabemos o fim
de todas as coisas. A sociedade vai sofrer, porque
no raciocina (citado pelo
autor).
5 Passando ao largo da polarizao dos anos 70 que
desencavou os velhos clubes do Alecrim e da
Manjerona Mrio ou
Oswald? , Decio tem examinado com mincia as
contradies de nosso modernista, espelhadas com
perfeio na volubilidade
das opinies de poca, ou
em suas vicissitudes.

310

partilhar a mesma linha uniforme. Tambm


no se desenvolve ao redor de um motivo
especfico como Joo Caetano ou o ensaio
que se segue, Joo Caetano e a Arte do Ator.
Temos agora nove textos aparentemente distantes, distribudos em grupos de trs. No
miolo de cada grupo, frisando-se portanto
sua importncia, a figura de um grande ator
(Procpio, Cacilda) ou do ator/autor,
Guarnieri. O crtico entretanto nos adverte
que embora tenham sido escritos em pocas
diferentes, obedecendo a razes vrias, giram todos ao redor do movimento de renovao do teatro nacional. Possuem portanto
a unidade da preocupao comum.
Mais do que isso e estruturalmente ligado a preocupaes anteriores (as concluses
sobre Oswald, por exemplo, retrabalham o
texto de 67, publicado em Exerccio Findo)
Peas, Pessoas, Personagens tem muito de
uma suma da produo terica do autor, passada pelo fio do depoimento, da memria e
da interpretao da cultura e da sociedade
brasileiras.
Examinarei cada um desses aspectos procurando relacion-los.
Em primeiro lugar observo que essas
questes, mesmo possuindo um fulcro
temtico, se desenrolam-se de forma intermitente, indo e voltando, abandonadas um
instante para serem pouco depois retocadas,
mergulhadas que esto nos assuntos que se
nomeiam como principais: os trs ensaios
(O Teatro e o Modernismo, Procpio
Ferreira, um Pouco da Prtica e um Pouco
da Teoria e Fredi Kleeman, Ator e Fotgrafo); os trs prefcios, nomeados maneira inglesa (A Antropofagia Revisitada,
Guarnieri Revisitado e A Censura
Revisitada); finalmente as trs homenagens,
a Anatol Rosenfeld, Cacilda Becker e
Alfredo Mesquita.
Mais do que unidos ao redor da preocupao comum, a prpria tenso a que submetida a matria ora retesada, ora solta
faz com que ela tenha uma forma regularmente irregular e que surjam tona ou
submerjam, ora o fio contnuo da histria,
ora as interpretaes crticas, ora observaes pessoais ou a conscincia um pouco
melanclica, mas sempre estica, do passar

do tempo, responsvel pela desapario das


pessoas que admiramos ou amamos.
Assim, em ritmo intercadente, toda a histria do teatro nacional comparece em Peas, Pessoas, Personagens, dos romnticos
e realistas do sculo passado (personagens
colaboradores do autor em sua tragicomdia, escrita de brincadeira, A Censura
Revisitada, ao lado, claro, da presena francesa), passando pelos pr-modernistas, modernistas e ps-modernistas, com suas estrelas de primeira grandeza e suas pequenas
celebridades datadas, seus estilos, palavras
de ordem e intrpretes.
No entanto, isso assim posto quase nada
diz da disposio, no sentido retrico, e alcance dos captulos deste livro.
O trabalho do analista , uma vez caracterizados aspectos e modos teatrais,
relacion-los no esprito e no tempo.
Um exemplo: quem suspeitaria que a febre de aforismos e paradoxos (2) dos anos
20 tivesse algo a ver com o teatro de Oswald
de Andrade, que s conhecemos como teatro ao final dos anos 60 (3)? Pois Decio nos
mostra de forma irrevogvel que o esprito
epigramtico colado ao teatro de frases,
que substitura a voga do vaudeville e de
nossa gasta comdia de costumes, cristalizou-se na famosa obra de Joracy Camargo
(4), espelhando-se em O Rei da Vela, pea
escrita na cola de Deus lhe Pague, concluso que no deixa de ser desconcertante, hoje.
A diferena, observa o crtico, que a pea
de Oswald isso e tambm o seu contrrio, a
pardia, o deboche, os processos cnicos e
dramatrgicos postos mostra (5). No nos
esqueamos de que o teatro de frases tambm inclinou-se para um gnero oposto ao
seu, isto , o teatro de tese, contradio de que
o prprio Oswald era consciente.
Essa reconstituio crtica da histria se
dedica tambm a desfazer equvocos, a iluminar impasses difceis de se compreender,
corrigindo a rota da interpretao da cultura.
O primeiro ensaio, por exemplo, O Teatro e o Modernismo, nega a idia corrente,
eternamente reiterada, da irrelevncia do teatro no modernismo brasileiro. Procurando
preencher tal lacuna, o crtico tece um feixe de relaes entre o teatro e o modernis-

R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 30 ) : 3 0 8 - 3 1 2 , J U N H O / A G O S T O 1 9 9 6

mo, com o objetivo de provar que h entre os


dois mais vnculos profundos do que sonha
nossa habitual historiografia.
A partir da evidncia de que o modernismo conta com um autor Oswald e um
crtico Alcntara Machado a anlise passa a iluminar o lugar do criador de Path
Baby, cuja exata contribuio est ainda
por se levantar. E ser mesmo do exame
da produo crtica do nosso modernista,
apocalptico e profeta de uma nova era
esttica, que Decio conclui tratar-se, no
de um crtico no sentido profissional da palavra, apreciando peas e espetculos segundo padres estticos, mas de algum que
escreve artigos doutrinrios semelhantes
pregao naturalista de um Zola em 1870
ou campanha empreendida por Bernard
Shaw, em fins do sculo XIX, a favor do
ibsenismo.
Comprometido at a medula com o projeto nacionalista do modernismo, Alcntara
Machado atacava os pilares bsicos da cultura oficial brasileira, propondo trancos
para reorientar o teatro, integrando-o ao
momento universal (6) e ao que seria prprio do Brasil, isto , segundo ele, a velha
comicidade farsesca. O riso popular, subindo do circo e da revista, foi a chave para
uma interpretao genuinamente brasileira
de textos brasileiros, servindo ainda, de passagem, para a reavaliao de clssicos franceses e espanhis.
A anlise minuciosa a que Decio submete os textos de Alcntara Machado, mostrando-os em relao com o teatro que se fez
depois e examinando suas limitaes, se faz
justia sua importncia ao compar-los a
um verdadeiro Prefcio de Cromwell de
nosso modernismo, aponta sua paradoxal
inanidade, pois que, se algum os leu, no
tiveram a menor repercusso no teatro. Essa
intensa pregao terica caiu no vazio. E
quando de fato se iniciou a renovao teatral, entre 1940 e 1950, esta se fez sem plano de conjunto, por avanos e recuos, por
iniciativas s vezes antagnicas, quase todas de carter individual.
Por seu turno, o reencontro do teatro de
Oswald de Andrade com os anos 60 analisado a partir da conjuntura poltica, no

plano nacional e internacional, que puxou


o radicalismo esttico e tirou do limbo a
pea de nosso modernista. (Decio estende
suas consideraes at a redescoberta de
Mrio de Andrade no final dos anos 70,
atravs do Macunama levado cena por
Antunes Filho.)
Talvez possamos identificar o ponto nervoso dessa reviso histrica e crtica do teatro brasileiro, da qual s citei dois momentos, em sua qualidade de desfoque ou
desencontro: entre inteno e realizao,
entre talento, disciplina e sensibilidade histrico-esttica (confira-se o extraordinrio
estudo sobre Procpio Ferreira) ou entre
iluso e senso de realidade nas anlises
conjunturais. Essas duas ltimas parcelas
esto expostas de forma sutil, ligeiramente
irnicas, nas anlises das vicissitudes do
pensamento de esquerda no Brasil, menos
levado prtica do que alimentado de literatura, afinal sua forma mais comum apesar da inflamao retrica. Ou, como diria
Decio, esse esprito de subverso apenas
verbal....
Convido o leitor a perseguir esse fio subterrneo ao correr dos nove ensaios, e que
reponta aqui e ali. Seja observando o abc do
marxismo, explicado pelo Mtodo Berlitz, de
perguntas e respostas de Deus lhe Pague, ou
os pendores esquerdistas de Procpio, que
afinal no durariam muito. (Diga-se de passagem que a preocupao de Decio enquanto
crtico atuante no era fiscalizar ideologicamente Procpio e, sim, incit-lo a retomar
seu lugar em nosso teatro quando o grande
ator comeou a ser atirado para a periferia
teatral; assim deve ser lida a crtica a Essa
Noite Choveu Prata e no conforme a entendeu Miroel Silveira, numa pgina de resto
completamente equivocada (7), mas que rima
com sua auto-avaliao em prefcio do prprio livro, como um dos agentes decisivos
para o surgimento do moderno teatro brasileiro, s vezes com posio evolucionria e
realista, como Mao em relao velha China... assim mesmo!)
Se continuamos a acompanhar o mesmo
fio, surpreendemos o trio Tarsila-OswaldPagu s vsperas da crise, em 1929, brilhando nos sales elegantes da Baro de Limeira.

R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 30 ) : 3 0 8 - 3 1 2 , J U N H O / A G O S T O 1 9 9 6

6 Tarefa levada a cabo, em


que pese a acusao de
teatro burgus pelo TBC,
que alis encenou A Semente, de Guarnieri. Na
poca a censura s foi contornada graas interferncia e diplomacia de Decio de Almeida Prado e
Sbato Magaldi (cf. Viver
de Teatro, uma Biografia
de Flvio Rangel, de Jos
Rubens Siqueira, Secretaria do Estado da Cultura de
SP/Nova Alexandria,
1995). Alis, todo teatro a
que assistimos aqui e ali
burgus, criticando ou no
a burguesia, tomando ou
no partido de classe.
Quanto ao teatro popular,
confiram-se textos de
Marlyse Meyer, principalmente alguns contidos em
Caminhos do Imaginrio
no Brasil (Edusp, 1993).
7 Em A Outra Crtica. So
Paulo, Smbolo, 1976.

311

Pouqussimo tempo depois, os trs, j


desligados, mas obedecendo individualmente ao mesmo imperioso mandato histrico, inscreviam-se artstica e humanamente na contestao comunista.
Tarsila adotava a pintura social. Pagu
escrevia sob pseudnimo um romance
proletrio. E Oswald, na capa interna do
Serafim, renegava a totalidade de sua obra
publicada at aquela data, 1933.

8 Eis uma ingenuidade realmente ingnua, hoje difcil


de entender, mas que vale
a pena relembrar: Tempo:
depois do golpe de 64;
Lugar: Teatro Opinio,
Copacabana; Hora: sada
do espetculo; Todos (inclusive eu) contritos e sussurrantes: o golpe no vai
poder resistir depois deste
espetculo (pano rpido).
9 Publicado em Novos Estudos Cebrap, 38, maro de
1994.
10 Folha de S. Paulo, 31 de
maio de 1992.
11 A formulao de Chico
de Oliveira em O Elo Perdido Classe e Identidade
de Classe, So Paulo,
Brasiliense, 1987.
12 Hucitec/Ministrio da Cultura/Funarte, 1995. Edio
final do texto de Fernando
Peixoto, com a colaborao de Johana Albuquerque.
13 Londres, McGibbon & Klee,
1968.

312

Se damos um salto aos anos 60, observamos da mesma forma uma certa incorporao
do marxismo, segundo a letra e a msica da
poca. Em suma, segundo penso, a sugesto
de Decio a de que, assim como a fortuna
teatral, a formao do intelectual de esquerda
no Brasil tambm cheia de buracos e sujeita
a modismos, o que no significa desqualificar
esse pensamento, mas, desculpem-me a reiterao, repens-lo. Seus equvocos, talvez
ingenuidades, no devem ser culpa de ningum, mas das prprias contingncias em que
nos formamos enquanto nao (8).
Decio no se exime dos enganos e l o
surpreendemos assistindo a Deus lhe Pague
vibrando de entusiasmo, acrescentandose a seu prazer um arrepiozinho a mais o
da subverso sem perigo, efetuada somente
por meio do pensamento.
Aqui chegamos ao ltimo ponto que comentarei de Peas, Pessoas, Personagens, e
que justamente seu carter de impureza,
entre ensaio, depoimento de percurso intelectual, registro de poca, construo
ficcional, efetivamente realizada na tragicomdia de A Censura Revisitada. Esse trao j o havia registrado Antonio Arnoni Prado em O Teatro de Decio de Almeida Prado (9), observando que o click da mquina
de Fredi Kleeman modelou a fisionomia de
uma gerao, retratando antes personagens
que pessoas. Incluindo-se tambm entre as
primeiras, Decio abre o intervalo necessrio
para examinar-se ou acompanhar os prprios
passos com a relativa iseno permitida pela
distncia e com um mnimo de adeso. Assim o flagramos em seus equvocos, iluses
ou acertos, tomamos conhecimento de seu
percurso intelectual na esfera do teatro, da
importncia, admitida com simplicidade, de

sua gerao, participamos de sua surpresa


com a prpria juventude (aqui o tempo
circular) ao folhear o lbum de Fredi
Kleeman: Como era jovem o nosso teatro
por volta de 1950! Que belos rostos adolescentes tinham tantos dos meus amigos e
companheiros de viagem de ento!.
Por isso Peas, Pessoas, Personagens
tambm se revela como um livro de formao, podendo ser alinhado ao lado de Recortes, de Antonio Candido que sem ser autobiogrfico, segundo Nelson Ascher (10),
delineia com traos fortes seu percurso intelectual. So ambos livros soltos, recheados de lembranas, no a servio da
sentimentalidade, mas com a inteno do testemunho, a homenagem aos companheiros,
o respeito em relao aos traos da cultura
nacional, mesmo se desajeitados. Como so
livros reveladores ou desmistificadores, no
podem ser neutros, no sentido de manter afastada de si a subjetividade. Pois no verdade que, intrnseco ao real, o discurso parte
da subjetivao da objetividade (11)?
Passo a palavra a Yan Michalski no livro
pstumo Ziembinski e o Teatro Brasileiro (12)
ao observar ser impossvel escrever sobre seu
personagem, autntico eixo da evoluo do
teatro brasileiro sem escrever ao mesmo tempo sobre a histria da crtica teatral brasileira
do perodo. Acrescenta ser indispensvel ressaltar mais uma vez o papel desempenhado
por Decio de Almeida Prado to revolucionrio em sua contribuio para a crtica quanto
foi o papel desempenhado por Ziembinski na
sua contribuio para o palco.
No tenho dvida que a razo desse reconhecimento repousa no compromisso de
Decio de Almeida Prado com a cultura viva.
Peter Brook observa em The Empty Space
(13) que a diferena entre vida e morte, to
clara no homem, um tanto obscura em outros campos. Quanto ao teatro, ele o define
como uma arte autodestrutiva, sempre escrita no vento. O espectador morto, ou o
crtico morto, ou o dramaturgo morto no
podem respirar o ar rarefeito dessa
efemeridade e apenas querem ver confirmadas no palco as prprias teorias.
fcil concluir que Decio de Almeida
Prado joga no time oposto.

R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 30 ) : 3 0 8 - 3 1 2 , J U N H O / A G O S T O 1 9 9 6

Interesses relacionados