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Expanso Martima.

A partir do sculo XV, sob a liderana de portugueses e espanhis, os europeus comeam um


processo de intensa globalizao, a chamada Expanso Martima. Este fato tambm ficou
conhecido como as Grandes Navegaes e tinha como principais objetivos: a obteno de
riquezas (atividades comerciais) tanto pela explorao da terra (minerais e vegetais) quanto pela
submisso de outros seres humanos ao trabalho escravo (indgenas e africanos), pela pretenso
de expanso territorial, pela difuso do cristianismo (catolicismo) para outras civilizaes e
tambm pelo desejo de aventura e pela tentativa de superar os perigos do mar (real e
imaginrio).
Fome, sede, doena e estupro eram apenas algumas das palavras incorporadas ao cotidiano dos
navegantes nos sculos XV e XVI. Fugindo de uma vida dura na Europa, centenas de homens
embarcaram nas caravelas dos descobrimentos. Alguns buscavam enriquecimento rpido e
fama; outros, penitncia pelos pecados e oportunidade de difundir a f em Cristo. Eram atrados
pela brisa do mar e pela aventura, encontrando uma existncia repleta de surpresas nem sempre
agradveis. As viagens caravela demoravam, em mdia, 35 dias com tempo bom e poderia
chegar ao dobro do tempo caso o tempo ou a poca do ano no fosse boa para navegaes.
Dentre os obstculos que precisaram ser vencidos para desbravar os mares, nenhum supera a
dureza do cotidiano nas caravelas. Os tripulantes eram confinados a um ridculo espao que
impedia qualquer tipo de privacidade. Os hbitos de higiene eram precrios. Proliferavam
insetos parasitas: pulgas, percevejos e piolhos. O mau cheiro se acumulava, tornando-se
insuportvel em pouco tempo. Alm disso, havia o perigo constante de naufrgio e a
possibilidade de serem mal recebidos pelos nativos. Ainda assim, apesar de todas as mazelas, a
vida no mar podia ser instigante: encontrar novas terras e gentes, escapar da rotina.
A rgida separao que existia na Europa entre nobres e plebeus, com leis distintas para cada
categoria, era atenuada no universo martimo. S o mar podia proporcionar a quebra de
hierarquia que dificilmente ocorreria em terra, num continente dominado pelos ttulos de
nobreza que separavam aqueles com sangue azul da imensa maioria da populao. Os perigos e
o limitado espao para circular a bordo estimulavam a camaradagem, o que podia servir,
inclusive, como meio de ascenso social.
No foram poucos os escudeiros e simples marujos que, por mrito, acabaram agraciados com
ttulos de nobreza pelo rei de Portugal nos sculos XV e XVI. Foi o caso de Joo Afonso de
Aveiro, um simples marinheiro que se tornou fidalgo e capito de uma caravela, recebendo
terras e um braso do rei D. Joo II, por volta de 1585. Ele participou de expedies martimas

frica, embaixadas em terras de mouros como tradutor, por dominar o idioma rabe, e de
batalhas como escudeiro.
Mas o risco constante de motim fazia com que os marinheiros fossem submetidos a uma rgida
disciplina militar. Para garantir a ordem, cada capito era obrigado por lei a ter duas peas de
artilharia em seu camarote e a portar duas armas de fogo e uma espada.
Amotinados eram presos a ferros no poro, onde permaneciam at o fim da viagem. Quando em
terra, no eram julgados, mas perdiam direito ao soldo e tinham os nomes includos numa lista
negra que impedia que fossem admitidos em outro navio. Em certa ocasio, por exemplo, o
capito Joo Pereira Corte Real, tendo enfrentado um tumulto entre os marujos, enforcou dois
homens e matou outro com estocadas do cabo de sua espada. O rei de Portugal Filipe II, o
mesmo que governava a Espanha por meio da Unio Ibrica , quando soube do ocorrido,
julgou-o merecedor de uma recompensa.
O ambiente de permanente tenso era gerado, em parte, pelo aperto a bordo. As caravelas
tinham dimenses modestas. Desenvolvidas a partir de uma confluncia de tradies, havia uma
grande variedade de tipos, com dimenses entre sete e 18 metros de comprimento, tendo uma
largura de um para trs. Isto significa que a chamada caravela latina, a mais utilizada nas
viagens de explorao da costa africana, com 16 metros de comprimento, teria cerca de cinco
metros de largura.
Alm do convs, que ficava a cu aberto, qualquer tipo de caravela tinha no mximo mais dois
pavimentos inferiores. Este espao era lotado com canhes, plvora, munio e, principalmente,
gua e alimentos necessrios para enfrentar o alto-mar, deixando pouco espao para os marujos.
O nmero de tripulantes variava entre 12 e 120, muitas vezes envolvendo, alm de marinheiros,
bombardeiros responsveis pelo manuseio dos canhes e soldados que deveriam garantir a
segurana no desembarque em praias lotadas de nativos potencialmente hostis.
Nos pavimentos inferiores, o ar e a luz eram extremamente escassos, fornecidos apenas por
fendas entre os ripados de madeira, que tambm deixavam passar gua, tornando os pores
abafados, quentes e midos. Nesse ambiente insalubre, apinhado de carga, os marinheiros
ficavam amontoados em um nico cmodo.
Cada marujo possua um ba para guardar seus pertences, alojado embaixo do catre inferior,
uma espcie de beliche de trs ou quatro pavimentos de madeira que servia de cama, sem o
conforto dos modernos colches. Ali os tripulantes se revezavam para descansar.

Devido ao aperto nos navios, o abastecimento e a alimentao constituram um problema


permanente. Os gneros embarcados tinham sempre uma pssima qualidade. Estavam
frequentemente deteriorados ainda no incio da viagem e terminavam apodrecendo em pouco
tempo.
O rol dos produtos oficialmente embarcados inclua carne vermelha defumada, peixe seco ou
salgado, favas, lentilhas, cebolas, vinagre, banha, azeite, azeitonas, farinha de trigo, laranjas,
biscoitos, acar, mel, uvas-passas, ameixas, conservas e queijos. Tambm eram transportados
barris de vinho e gua, embora, depois de algumas semanas, o vinho se transformasse em
vinagre e a gua, em um ftido criadouro de larvas.
Para garantir a presena de alimento fresco, iam a bordo alguns animais vivos, principalmente
galinhas, e, por vezes, bois, porcos, carneiros e cabras, brindando os embarcados com muito
esterco e urina, que contribuam para agravar o quadro de doenas entre os humanos.
Mesmo assim, raramente havia carne vermelha fresca, e, quando existia, uma arroba era
fornecida, por ms, para cada homem o equivalente a 2,510 quilos. Receber esta regalia era
raridade. O embarque de animais de grande porte no era recomendado, tomava muito espao,
consumia vveres e gua, deixava o ambiente ainda mais insalubre. Com sorte, peixe seco,
cebolas e alho podiam ser fornecidos. Muitas vezes, na falta de lenha, peixe e carne eram
consumidos crus.
Em viagens longas, passado um ms, o que sobrava para comer era uma espcie de biscoito
duro e seco, ento j todo rodo por ratos e baratas. Nestas condies, a rao era distribuda trs
vezes ao dia, praticamente nunca excedendo uma poro de biscoitos, meia medida de vinho e
uma de gua. Diante da iminncia da fome, muitos traziam seu prprio estoque de comida,
outros optavam por tentar pescar nos perodos de calmaria ou caar os muitos ratos presentes a
bordo.
A dieta pobre em vitaminas explica diversas doenas que se tornaram corriqueiras nos navios,
com sintomas como disenteria, febre, fraqueza extrema e desnutrio. A principal era o
escorbuto, chamado na poca de mal das gengivas ou mal de Luanda, provocado pela falta
de vitamina C. Causava inchao das gengivas e perda dos dentes, dilataes e dores nas pernas,
conduzindo a uma lenta, horrvel e dolorosa morte.
Ironicamente, no caso do consumo de ratos o animal sintetiza a vitamina C a partir dos
alimentos que consome , os infortnios vividos pelos mareantes em desespero, sem que
soubessem, terminavam evitando o aparecimento do escorbuto.

A ausncia de hbitos bsicos de higiene piorava os estragos causados pelo alto grau de
deteriorao dos vveres. No era costume, por exemplo, lavar as colheres, as gamelas e os
pratos usados. Estes utenslios eram compartilhados, sendo de uso coletivo entre os tripulantes.
Alm disso, piolhos, pulgas e percevejos saltavam dos animais transportados e encontravam nas
pessoas um farto terreno para proliferar.
Os tripulantes precisavam conter sua repugnncia diante dos companheiros de viagem, que
arrotavam, vomitavam, soltavam ventos e escarravam perto dos que comiam sua escassa
refeio. No havia instalaes sanitrias a bordo. Eles faziam as necessidades se debruando
no costado da nau, na borda do navio, voltados para o mar. Alguns caam enquanto buscavam
alvio e nunca mais eram vistos. Aqueles que podiam, valiam-se de bacios, cujo contedo ftido
era depois despejado em qualquer canto.
Tudo em meio ao convvio com gente que havia embarcado fugindo de desafetos ou da Justia.
Apesar de muitos buscarem redeno pelos pecados, outros estavam procura de oportunidades
de arranjar mais encrenca, cometer estupros ou atirar o companheiro ao mar para se apoderar de
seus pertences.
Embora obstculos como esses desestimulassem o sonho mercantilista e cristianizador, nada
pde impedir que o esprito de aventura fosse efetivado. Cada dificuldade serviu de lio para a
etapa seguinte, possibilitando o domnio, pelos europeus, dos mares por desbravar.