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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE CAMPINAS

FACULDADE DE HISTRIA
PROJETO DE PESQUISA EM ARQUEOLOGIA

A deusa Afrodite e a nudez feminina na escultura grega: A Afrodite de Cnido


(sc. IV a.C.)

Ana Paula de Souza Freitas RA: 14642813


Professor Dr. Fabio Augusto Morales

Campinas
Junho de 2015

I.

RESUMO:

Atravs das esculturas de nu feminino do perodo clssico, temos uma imagem do que
seriam a nudez e a sexualidade femininas para os gregos antigos. Especificamente, as
esculturas da deusa Afrodite, que mostram uma imensa sensualidade em suas representaes.
Essas esculturas nos revelam pontos muito importantes acerca da mentalidade da Grcia
Antiga e suas concepes de sensualidade, beleza feminina, divindade e principalmente, de
todos esses aspectos da deusa. A abordagem feita ser sobre a concepo de corpo e nudez
embasada na escultura Afrodite de Cnido, (sc. IV a.C.) por Praxteles, que foi a introduo
do nu feminino na escultura grega. Podemos entender as concepes gregas acerca disso
analisando a esttua de Afrodite, pois no h melhor objeto de anlise para discutir esses
aspectos do que a deusa da beleza, amor e sexualidade, divindade feminina que representava
todos esses aspectos de uma mulher. Alm disso, podemos obter tambm concepes acerca
de gnero e viso masculina sobre as mulheres e sobre o corpo feminino, principalmente pela
representao de Afrodite e, aps ela, de tantas outras mulheres na posio pudica, ou modest
pose.
II.

INTRODUO E JUSTIFICATIVA HISTORIOGRFICA:

A proposta central entender a percepo da sociedade grega a respeito do nu


feminino e a viso masculina sob a mulher e seu corpo no perodo clssico, mais precisamente
no sculo IV a. C. Alm disso, pretendido tambm abordar uma suposta misoginia existente
nesse perodo e suas razes, por conta de inmeras representaes de mulheres na posio
pudica aps a inaugurao desta pose na Afrodite de Cnido e o uso destas esttuas para servir
como objeto para o desejo heterossexual masculino.
A hiptese de que a mulher seria inferior ao homem e que sua nudez monumental,
antes ausente, passou a existir para o prazer masculino, para despertar nos homens o desejo
pelo corpo feminino. Porm, como a escultura representa uma deusa, procuraremos entender a
influncia de seu aspecto de divindade nessa representao. Para isso, sero usadas
abordagens j feitas a respeito do papel da mulher na sociedade grega deste perodo e estudos
sobre a esttua de Afrodite enquanto objeto e todos os significados que ela carrega. Qual a
concepo grega acerca da escultura e principalmente da pose na qual foi feita, se tratando da
deusa da sexualidade, uma das questes que tentaremos responder.
Entre 360 e 330 a. C. Praxteles esculpiu a Afrodite de Cnido. Esta escultura foi o
primeiro nu feminino na escultura grega de forma monumental. Foram esculpidas duas
representaes de Afrodite: Uma vestida e outra despida; Praxteles colocou as duas esttuas a
venda, ambas com o mesmo preo. A cidade de Cs comprou a esttua vestida, enquanto
1

Cnido comprou a Afrodite despida, o que posteriormente deu fama a cidade, que por conta do
prestgio ocasionado por hospedar a esttua, se recusou a negoci-la at mesmo em troca de
ter todos os seus dbitos quitados. (HAVELOCK, 1995: 9-10). A escultura original de
Praxteles no sobreviveu; o que possumos so fontes escritas falando sobre detalhes da
esttua e seu prestgio e beleza, porm estas fontes so muito posteriores a inaugurao da
esttua. provvel que os gregos contemporneos a Praxteles e sua obra teriam reagido de
forma diferente; possvel que a esttua, quando feita e exposta, possa ter sido confundida
com a cortes Frin ou alguma outra mulher mortal comum, ou mesmo a obra no fosse
conhecida por ningum que se disps a escrever sobre ela; Ou at mesmo algum possvel
registo pode simplesmente ter se perdido e no se teve acesso a ele (HAVELOCK, 1995:
134). Alm disso, h moedas com gravuras do que seria a Afrodite de Cnido original e
inmeras cpias romanas. A cpia mais utilizada para exemplo a Colonna Venus. A
Afrodite de Cnido j foi designada como a mais popular escultura da antiguidade, e apresenta
uma enorme influncia na arte, tanto de seu tempo quanto do nosso.
Com a Afrodite de Cnido, Praxteles introduziu o nu feminino na escultura grega e um
novo tpico era aberto na arte clssica. Na historiografia, vrios trabalhos j foram publicados
a respeito do corpo feminino e nudez feminina na antiguidade e citam a obra como referncia.
Para posies mais crticas quanto ao nu feminino nessa escultura e levando em conta as
relaes sociais e relaes de poder, existe uma viso de que, sendo a primeira escultura
monumental de uma mulher nua, a Afrodite de Cnido carrega uma tradio de representao
da mulher na posio pudica: com a mo cobrindo seus genitais, como se estivesse com medo
ou vergonha, o que no acontece nas esttuas de nu masculino, que so sempre nus frontais e
introduzidos muito antes da nudez das mulheres, nos kouroi, desde o perodo Arcaico. A
representao da mulher pra fazer paralelo aos kouroi eram as korai, que procuravam sempre
valorizar os detalhes da vestimenta e dos ornamentos que a mulher usava, mas nunca
possuindo a nudez. Essa viso pode ser encontrada no trabalho de Nanette Salomon, Making
a World of Difference: Gender, Asymmetry, and the Greek Nude (1997), alm de outros
trabalhos com viso feminista sobre o assunto. A interpretao ligada a isso est no prazer
homoertico presente no corpo dos homens jovens, representados nos kouroi. A Afrodite de
Cnido funcionou como uma chave para abrir o desejo heterossexual pelo corpo feminino, e a
posio da deusa com a mo cobrindo sua genital, alm da perfeio com que o escultor fez
suas ndegas, que esto mostra, constitui um paradigma do corpo feminino que feito para
ser apreciado por sua disponibilidade sexual. A escultura repleta de sentido fetichista, como
captado por Plnio, o Velho, que conta uma anedota de um homem que passou a noite no
2

templo de Cnido com a esttua de Afrodite e manchou-a com smen1. A imagem de Afrodite
enquanto deusa do amor reduzida a luxria mortal. A escultura se tornou uma construo
poltica e social sob a tica masculina para encorajar o desejo heterossexual e colocar o
erotismo feminino a servio do homem e de uma cidade-estado dominada por homens.
(SALOMON, in KOLOSKI-OSTROW, LYONS, 1997: 197-99).
Muitas vezes, quando se pensa em arte e escultura grega, pensa-se erroneamente que o
nu feminino era dominante na arte clssica par excellence. No entanto, o que dominava a arte
nos perodos arcaico e clssico era o nu masculino; o nu de Praxteles s foi introduzido pelo
menos trs sculos aps a primeira introduo do nu masculino de forma monumental. Com
isso, voltamos questo dos kouroi e das korai; viso de que os kouroi eram representados
como atrativos por seu corpo atltico e sua nudez, alm da conotao sexual e homossexual
que eles carregavam (as korai eram sempre representadas com roupas e ornamentos ricamente
trabalhados; a mulher era como um elemento de decorao, enquanto o homem era atraente e
tinha sua imagem de jovem atltico fetichizada). A mulher nessa representao em que nunca
estava nua parecia ser vista como menos inteira, menos essencial e menos eterna do que um
homem. O homem era o modelo para a anatomia e condio humana, e a nudez em geral
parece ser uma afirmao da superioridade dos homens sob as mulheres. Alm disso, a pose
em que os kouroi so retratados, com as pernas mais separadas e os braos ao lado do corpo,
os d um potencial movimento, enquanto as korai esto sempre com suas pernas juntas e os
braos estendidos para cima, o que mostra que elas so sempre estticas. Essa diferena de
posies e representaes pode ser vistas como um reflexo das relaes homem-mulher alm
das esttuas. Porm, mesmo com essas diferenas, no se pode dizer que as esttuas das korai
no possuam nenhuma conotao sexual. O tecido que vestem frequentemente marcado nas
ndegas, alm de que a posio das mos pode ser encontrada prximo ao seio ou a pbis. As
mulheres representadas nas korai so jovens virgens, que frequentemente seguram uma rom,
smbolo da fertilidade. Apesar disso, podemos ver algumas posies claras: A kore era uma
jovem, na idade de casar, que devia estar vestida e ser frtil. A virgindade no era vista como
algo bom por si s, mas com as possibilidades que abria para a fertilidade da mulher;
virgem, mas est na idade de casar, ser frtil e ir gerar filhos. Essas representaes distintas
dos kouroi e das korai nos mostram, ainda no perodo arcaico, caractersticas da cultura e da
instituio centradas no homem que a polis estava incorporando (BLUNDELL, 1995: 93-94).
Aps o perodo arcaico, j no clssico, sculo V, existem as esculturas da tcnica do pano

1

Para ler o texto de Plnio sobre a Afrodite de Cnido e no qual ele fala sobre este caso, ver J.J. Pollitt,
The Art of Ancient Greece: Sources and Documents (Cambridge, Ing. 1990) 84, 86.
3

molhado, ou wet drapery. As curvas e traos do corpo feminino passam a ser mais evidentes e
marcados, atravs de um tecido aparentemente muito fino e molhado para marcar mais o
corpo. Esculturas assim foram encontradas no fronto do Parthenon, por exemplo.

As

esttuas femininas evoluram de kore para a tcnica do pano molhado e ento a Afrodite de
Cnido, que estava completamente nua; interessa-nos aqui analisar o que levou a esta evoluo
ao fato de que o primeiro nu feminino na escultura grega foi justamente Afrodite, deusa da
sexualidade, e qual a relao de seus atributos divinos com isto.
A esttua de Afrodite inspirou e inspira a tradio ocidental em outros trabalhos de
representao do nu feminino na posio pudica, ou modest pose, cobrindo a pbis. Muitos
destes trabalhos so de artistas consagrados e que fizeram representaes canonizadas da
deusa, como por exemplo, a Vnus de Botticelli2, as Vnus de Picasso3 e inmeros outros. A
potncia desta inveno cultural grega, a inveno de retratar a mulher cobrindo seu pbis e
esse retrato ser to reproduzido mesmo aps milhares de anos se deve a enorme valorizao
da antiguidade clssica em geral; tende-se a se valorizar imensamente a cultura clssica grega
e seus ideais de beleza e formas de representao. Estes trabalhos inspirados pela Afrodite de
Cnido so das mais variadas formas e a tradio ocidental os reproduz sem grandes
interrupes: desde quando a escultura foi feita, em todos ou quase todos os perodos da arte
existem obras representando mulheres nuas na modest pose, especialmente Afrodite/Vnus.
Obviamente, a posio e a representao tm seus significados variados de acordo com a
poca, lugar e mentalidade. Porm, o que estamos abordando a naturalidade com que essa
posio concebida, nas mais variadas obras de nu feminino. O significado da modest pose
interliga relaes de poder e de gnero, desde que foi concebida at suas atuais reprodues.
Publicado em 1995, Aphrodite of Knidos and her successors, de Christine Mitchell
Havelock, apresenta uma viso mais suavizada sobre a Afrodite de Cnido e a viso masculina
acerca dela. Para ela, os homens apenas enxergavam a esttua no somente como feita de
mrmore, mas como uma mulher viva, habitada pela prpria Afrodite. Sua nudez a fazia
incrivelmente sedutora, pois era algo novo em tamanho monumental, e podia ser vista
facilmente por qualquer ngulo em que se entrasse em seu santurio. Afrodite enquanto deusa
era descrita como vaidosa e condescendente, uma mulher orgulhosa de sua enorme lista de
amantes, repleta de luxria. A modest pose com que ela foi representada por Praxteles s
acentuava ainda mais que, ao mesmo tempo em que era sensual e ertica, era uma deusa; e era
sagrada. Havia coisas ali que deviam ser cobertas, pois ela devia preservar seu status de

2
3

Ver Sandro Botticelli, O Nascimento de Vnus, 1483 d. C.


Ver Pablo Picasso, Venus et lamour, 1957 d. C.
4

divindade. Alm disso, existem fortes indcios de que a mulher que serviu de modelo a
Praxteles era sua amante, a cortes Frin, que parecia compartilhar de uma identidade muito
comum com a de Afrodite. As fontes analisadas pela autora que falam sobre essa hiptese
parecem no distinguir Frin de Afrodite, como se atitudes imprprias da deusa que
contriburam para sua representao pudessem tambm ser atribudas a ela. (HAVELOCK,
1995: 133).
Percebe-se que as duas posies sobre o assunto podem ser relacionadas. Uma no
precisa descartar a outra. O caso da Afrodite de Cnido deve ser estudado sob a perspectiva de
ela ser, antes de deusa, mulher. uma divindade feminina, e mesmo sendo concebida de
forma diferente das demais mulheres por ser uma deusa, uma figura feminina que
representada como uma mulher, e procuraremos entender a relao entre essas duas
caractersticas de Afrodite; divindade e mulher.
Enquanto divindade, Afrodite a representao do amor, da sexualidade e do prazer.
Afrodsia significa simplesmente o ato de amor. Nota-se no culto grego Afrodite uma
grande influncia fencia, com a deusa Isthar/Astarte, a deusa do amor, da lua, da sexualidade,
da guerra, com vrias semelhanas no culto, como por exemplo, as pombas (que esto
presentes entre os cultos gregos apenas no de Afrodite); relao com jardins e mares; e a
prostituio sagrada, que era uma das caractersticas mais fortes do culto de Isthar/Astarte. A
Afrodite grega est sempre com remodelaes secundrias devido influncia fencia
(BURKERT, 1977: 305). Suas origens histricas so complicadas, mas para nossa questo,
no algo fundamental e pode ser deixada em aberto, tendo em mente que o carter
fundamental da Afrodite aqui tratada plenamente grego. Existe uma genealogia do
nascimento da deusa que encontramos em Hesodo4, encarada como a mais genuna. Afrodite
teria nascido do smen de Urano, que teve seu membro cortado por Cronos e jogado ao mar.
Do aphros5, surgiu uma moa, e assim que pisa no solo, a terra inteira floresce aos seus ps;
Junto, esto Eros e Hmeros. Hesodo diz que o quinho de Afrodite entre deuses e homens
vem a ser fond murmuring of girls, and smiles, and tricks,/ And sweet delight, and
friendliness, and charm (Hesodo, Teogonia 205-6). Nesta narrativa, Afrodite aparece como
a mais velha de todos os outros Olimpianos, pois estava presente na primeira etapa de
formao do mundo, quando Cu e Terra foram separados. uma viso de Afrodite como
uma fora csmica vital. Esta viso do nascimento da deusa pode ser relacionada com o

4

Ver Hesodo, Teogonia, pp. 188-206.


Aphros, em grego , , , a espuma branca formada no mar aps o rgo genital de Urano ser
jogado nele.
5

nascimento de Atena; as duas deusas nasceram de um homem que as gerou sozinho; porm,
enquanto Afrodite nasce dos rgos genitais de Urano aps a derrubada de seu smen, Atena
nasce do crnio de Zeus e ajuda a garantir sua supremacia. Assim, o nascimento de uma deusa
conhecida por suas atividades sexuais atribudo a um perodo em que o princpio feminino
ainda forte, enquanto a consolidao do controle masculino marcada pelo advento de uma
deusa que jura virgindade. Posteriormente, Atena infalivelmente leal e til para com seus
adoradores, enquanto Afrodite frequentemente vista como uma fora feminina que coloca os
homens para baixo6. a nica deusa olimpiana que sexualmente promscua e adltera,
smbolo de que a sexualidade feminina pode destruir um homem. (BLUNDELL, 1995: 3539).
No se pode esquecer que apesar de ser a representao da sexualidade e vista como
promscua, Afrodite tambm me (Teve um filho com Hermes, Hermafrodito, e h verses
em que Eros seria tambm seu filho) e este lado dela frequentemente ignorado e esquecido
no mito, parecendo que seu aspecto de deusa do desejo sexual no pode se misturar com a
maternidade; Sexualidade e maternidade, nos mitos gregos, no costumam se misturar. Um
exemplo disso Demter, que tem seu lado maternal sempre destacado, porm, apesar de no
ser uma das deusas donzelas, tem seu aspecto sexual ignorado. Existe uma enorme tendncia
nas representaes gregas mitolgicas de separar mulheres poderosas em grupos de
sexualmente ativas hostis (como principal exemplo, Afrodite, mas tambm Hera) e virgens
prestativas (Atena, rtemis, Hstia), sendo Demter a nica delas que exibe caractersticas de
boa me; apesar de Hera ser a deusa da maternidade, no possui uma personalidade muito
amvel e h verses do mito em que ela jogou seu filho, Hefesto, do Monte Olimpo por ele
ser feio7. Uma figura feminina no pode ser boa na sexualidade e boa na maternidade, pode
possuir apenas uma dessas caractersticas. Afrodite tem sua sexualidade valorizada, mas falha
como me; conjugar seu aspecto sexual com a maternidade daria a uma figura feminina um
acmulo de poder muito grande que a colocaria para alm da rbita do controle masculino.
Por esses aspectos, observa-se que caractersticas tpicas de mulheres mortais so
incorporadas deusa. Na Afrodite de Cnido, Praxteles obviamente teve uma mulher mortal
como referncia, o que mostra que a viso da sensualidade da deusa era a ideia de um corpo
feminino comum, de uma mulher mortal, porm em aspecto monumental e com medidas
ideais (ideais gregos da poca, de acordo com a representao da grande maioria das

6

No mito de Adnis, h um elemento sexual: ele morre prematuramente em consequncia de seu


relacionamento com uma figura feminina poderosa (Afrodite).
7
Hino Homrico III.
6

mulheres na escultura, que possuem essas medidas) ao se tratar da deusa que tambm
representava a beleza. O interesse analisar essas caractersticas mortais e femininas em
Afrodite; obviamente, suas atitudes e aparncia so ampliaes e exageros de caractersticas
de seres humanos, no caso, uma mulher. Entender como isso foi ampliado para colocar em
uma nica figura os poderes da sexualidade e beleza femininas, conciliar seus aspectos
mortais com seus atributos divinos, buscando entender o que levou Praxteles a representla da forma que representou, incluindo traos fsicos, posio (a modest pose, que repleta de
significados) e quais feies da mentalidade antiga a fizeram ter tanto prestgio, mesmo que
posteriormente poca na qual foi esculpida.
III.

OBJETIVOS:

Esta pesquisa tem como objetivos gerais contribuir para a historiografia do gnero e
do papel da mulher na antiguidade, bem como os estudos acerca de questes de gnero na
escultura clssica e na arqueologia, analisando aspectos da sociedade grega clssica e sua
mentalidade atravs da cultura material.
Tambm visado, como um dos objetivos mais fechados questo, compreender a
viso masculina sob a mulher no perodo em questo, se tratando de uma divindade que
representava o desejo sexual e sua representao de nudez monumental, analisando diversos
aspectos desta representao, interligando as duas facetas de Afrodite; divindade e mulher;
alm de analisar tambm o que levou a evoluo da escultura feminina a chegar a justamente
Afrodite como primeira representao de nudez monumental, relacionando seus atributos
divinos a isso.
O objetivo mais especfico desta pesquisa compreender essas duas facetas e suas
respectivas influncias na representao da deusa, sua nudez e caractersticas a ela atribudas.

IV.

PLANO DE TRABALHO E CRONOGRAMA DE SUA EXECUO:


Semestres

Atividades (etapas)

Levantamento de fontes

Leitura inicial e fichamento das fontes

bibliogrfico, leitura e fichamento da bibliografia especfica. x

Reviso historiogrfica sobre o tema: Levantamento


Estudos de lngua grega como metodologia para tratamento
das fontes

Anlise e sistematizao das fontes


Redao dos resultados obtidos sob a forma de tese
V.

MATERIAL E MTODOS:

A principal fonte para anlise ser a escultura Afrodite de Cnido (sc. IV a.C.),
esculpida por Praxteles, em mrmore de Paros (de acordo com Lucian em uma das fontes). A
escultura original no sobreviveu; possumos descries detalhadas dela, desenhos em moeda
e cpias romanas. Devido ao fato de tantas cpias diferentes existirem, no se pode saber
detalhadamente a aparncia da esttua original. Quanto s moedas, existem duas; uma uma
moeda romana cunhada em Cnido pelo casal de imperadores Caracala e Flvia Plaucila, por
volta de 211 a 218 d.C (fig. 1). Esta moeda mostra o desenho da esttua onde esta est se
apoiando em sua perna direita enquanto sua perna esquerda tem uma leve inclinao. Sua mo
direita cobre a pbis, enquanto seu brao esquerdo est segurando um tecido que est sob o
topo de um alto vaso em cima de um pedestal. Nesta moeda, figura est retratada de perfil. Na
segunda moeda, cunhada Tarso, na Cilcia, em aproximadamente 235-38 d.C., pelo imperador
Maximino, a cabea da figura aparece um pouco mais voltada para a esquerda, no tanto em
perfil (fig. 2). No entanto, as duas moedas concordam que ela estava olhando para sua
esquerda, mais do que a direita, e podemos concluir que esta seria a posio da esttua
original. Alm disso, ambas as moedas tambm concordam que a Afrodite estava se apoiando
em sua perna direita, sendo assim, a posio dela na escultura um exemplo clssico do
contraposto (HAVELOCK, 1995: 11-12).
Quanto s cpias, elas se divergem em vrios pontos da aparncia da esttua, porm o
gesto com a mo cobrindo a pbis, a modest pose, que o elemento de maior interesse para

ns, est presente em todas; em algumas ela cobre com a mo direita, enquanto em outras
com a mo esquerda, porm sempre o mesmo gesto. impossvel saber qual cpia seria
mais parecida com a original; no podemos dar preferncia a uma cpia para anlise, pois
existem cpias em tamanho real, cpias em tamanhos diminutos, e os desenhos nas moedas
no deixam de serem cpias. Em aspectos gerais, podemos afirmar que a Afrodite de Cnido
original estava na posio contraposto, e sua mo estava cobrindo a pbis; sua cabea estava
voltada para sua esquerda, o quanto, no podemos dizer; uma das mos estava segurando um
tecido o colocando sob um vaso, e que seus cabelos estavam divididos ao meio e presos por
trs. Por ser uma esttua de templo, ela era provavelmente do tamanho de uma mulher real ou
um pouco maior. A Colonna Venus (fig. 3), cpia mais utilizada para referncia, atualmente
no museu do Vaticano, possui 2,04m de altura. (HAVELOCK, 1995: 12-13).
Existem estudos sobre as supostas cores da esttua; se era mrmore polido ou no;
mas o que nos cabe aqui estudar a posio no qual a esttua foi feita e seus aspectos que so
os mesmos em todas as representaes e descries.

Fig. 1: Afrodite de Cnido na moeda romana cunhada em Cnido.

Fig. 2: Afrodite de Cnido na moeda romana de Tarso.

Fig. 3: Afrodite de Cnido, Colonna Venus, cpia romana, Roma, Vaticano 812.

Alm das gravuras em moedas e cpias romanas, possumos descries detalhadas da


Afrodite de Cnido, passagens as quais, entre outras, C. M. Havelock usou para fazer sua
anlise da escultura, porm so as passagens mais completas e que mais possuem detalhes
sobre isso, e podem ser reinterpretadas. A primeira delas uma passagem de Plnio, O Velho.
() For with that statue Praxiteles made
Knidos famous. Its shrine is completely open, so that it is possible
to observe the image of the goddess from every side; she herself, it
is believed, favored its being made that way. Nor is one's admiration
of the statue less from any side. They say that a certain man was
once overcome with love for the statue and that, after he had hidden
himself [in the shrine] during the nighttime, he embraced it and that
it thus bears a stain, an indication of his lust. (NH 36.20).8
A outra passagem de Lucian, escrita em cerca de 150-60 d.C. Nascido no imprio
romano, escreveu em grego, era filsofo e especialista em retrica, viveu em Atenas por
algum tempo.

8

Ambas as passagens citadas foram retiradas de J.J. Pollitt, The Art of Ancient Greece: Sources and
Documents (Cambridge, Eng. 1990) 84, 86.
10

The goddess is set there in the middle of it [o templo (fig. 4)] - an


exceedingly beautiful work of Parian marble - with a look of proud
contempt and a slight smile which just reveals her teeth. The full
extent of her beauty is unhidden by any clinging raiment, for her
nudity is complete insofar as she holds one hand in front of her to hide
******her modesty. So strongly has the artist's art prevailed, that the
recalcitrant and solid nature of the stone has become adapted to
each limb.... The temple has two entrances, [the second being] for
those who wish to see the goddess directly from the back, in order
that nothing about the goddess should fail to be marveled at....
To see the goddess in her entire splendor, we went around to the
back. As the doors were opened by the woman who was entrusted
with the keys unforeseen amazement at the goddess' beauty seized
us....

Fig. 4: Reconstituio do templo de Afrodite em Cnido, desenho de 1976.

Conciliando essas descries com as gravuras que possumos nas moedas e as cpias
romanas, vemos que todas se encaixam em termos da posio da esttua, sua beleza e outros
aspectos mais gerais. Analisar uma escultura como essa para compreender pontos acerca da
11

mentalidade de uma sociedade est diretamente relacionado com a cultura material. A


escultura cultura material, materialidade, e esto nela impressas caractersticas da sociedade
na qual ela foi criada.
A materialidade e as fontes materiais so imprescindveis para que possamos
compreender uma sociedade, e qualquer aspecto dela que se deseja estudar pode ser estudado
atravs da cultura material; Ela o segmento do meio fsico que socialmente apropriada
pelo homem. O homem modela o meio fsico segundo normas e propsitos culturais de sua
sociedade; essa ao no aleatria, e sim alinhada conforme padres. Para que possamos
analisar um objeto de cultura material, precisamos situ-la como suporte material, fsico,
imediatamente concreto, da produo e reproduo da vida social. Os artefatos devem ser
considerados como produtos e vetores das relaes sociais. Alm de ser o resultado de certas
formas especficas de organizao dos homens em sociedade, so canalizadores e do
condies para que se produzam e se efetivem as relaes sociais (MENESES, 1994: 112-13).
Cultura material envolve o significado social do material; sem isso no possvel entender
sua materialidade. Em nosso exemplo, a Afrodite de Cnido enquanto material, artefato, nos
mostra diversos pontos da mentalidade grega: Suas concepes sobre corpo feminino e sobre
o que seria um corpo ideal; a posio na qual ela foi retratada, alm de estar se despindo; isso
so construes culturais expressas no mrmore do artefato, em forma de escultura. Se
tratando da deusa da beleza, a representao desta tem tudo para ser de acordo com o que os
gregos consideravam belo. Alm disso, a escultura um produto de vrias construes
culturais, como por exemplo, ela ter sido considerada bela o bastante para ser exposta no meio
de um templo circular cheio de entradas, para ser vista o tempo todo por qualquer lado em que
se entrasse; ter sido oferecido cidade de Cnido um valor altssimo pela esttua, que mesmo
assim no foi vendida; e tambm o fato de ter sido produzida uma esttua em tamanho real ou
maior para uma figura, uma deusa. O que levou a isso? Tudo isso est expresso na
materialidade desta esttua, na escultura Afrodite de Cnido, a qual vamos analisar, com outras
fontes auxiliares, para compreender alguns pontos da mentalidade grega clssica, a forma
como esta sociedade enxergava suas mulheres, suas deusas, e o corpo feminino.

12

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