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Universidade da Amaznia

As Jias da Coroa

de Raul Pompia

NEAD NCLEO DE EDUCAO A DISTNCIA

nead
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a Di st n ci a

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As Jias da Coroa
de Raul Pompia

CAPTULO I
Ah, ah! Ah, ah!... o que voc pensa. Ningum se arroja a uma empresa
destas, sem saber o terreno em que vai pisar. Eu sou um jogador que sempre
conhece as cartas de que dispe e as do seu adversrio... o que faltava... Um
homem habituado s dificuldades de todas as empresas espinhosas ...
exato, o senhor tem dado provas do que capaz... aquele
escandalozinho da rua... que se abafou to bem, aquela caada da Milica... Sem a
sua habilidade as coisas no iriam to macias, mas...
Mas... que?! Pois voc quer pr em dvida a minha confiana?! Garantolhe que o negcio no trar compromisso a ningum... Voc j tem cinco anos de
servio, tem garantias... C para mim, provoco os cus e a terra a virem
estremecer a minha influncia neste paraso de bambus...
exato, ele precisa do senhor... quem ficar mal hei de ser eu. Se vou
para a rua sem mais nem menos...
Se este o seu receio, eu o tranqilizo... Assino, se voc quiser, um
papel de dvida, comprometendo-me a dar a mesma recompensa, seja qual for o
resultado no negcio... Ora, imagine que nos venha da um bolo de 600 contos...
Dar-lhe-ia boa poro. Todos lucraremos maravilhosamente... Se no
conseguirmos nada, ainda assim voc estar perfeitamente, porque, se a coisa for
impossvel, no ficaro vestgios da tentativa, e, se formos surpreendidos... No!
No seremos! O xito certo... As jias do duque esto depositadas numa sala
grande do lance esquerdo do palcio, num armrio envidraado. Se voc continua
teimando em no querer...
Teimar no! eu estou apresentando dvidas, porque ningum deve...
No quero saber de doutrinas. Aceita ou no aceita? Responda j, sem
muitas histrias... Est caindo a noite... Ou fazemos hoje ou nunca! Amanh
podem ter sido retiradas as jias. Vamos deixar fugir a mais risonha fortuna...
impossvel... Se voc no aceita meu convite para acompanhar-me, eu irei s...
Realmente no h muito tempo para reflexes e o negcio convida...
Ento?... O que decide?...
Eu... Eu...
Vamos!...
Aceito, aceito.
Ora graas! preciso ser-se bastante idiota para hesitar tanto num caso
destes. Ter nas mos uma riqueza e temer perigos... Ora, Incio, voc no
merece a sorte que lhe est reservada...
Ainda veremos, sr. Pavia...
Esta conversa se travara no interior da vasta quinta do duque de

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Bragantina.
Um dos interlocutores era um indivduo todo de branco, baixote, gordo,
peludo na cara como um cachorro d'gua, de fisionomia um tanto indistinta
naquela hora, que ia adiantando o crepsculo e os objetos comeavam a
esfuminhar-se na uniformidade da noite.
A pessoa com quem ele falava era um sujeito em mangas de camisa, fino,
comprido, teso como um soldado, de cara rapada, olhar habitualmente baixo e
movimentos receosos, denunciando que todo aquele retesamento era teatral;
aquela espinha, to enrijada para trs, caa muitas vezes para a frente em
profundas continncias, e aqueles ombros, que pareciam feitos para dragonas,
apenas carregavam librs.
Este indivduo era um criado, evidentemente; o outro, saberemos em breve
quem era.
Os dois conversavam sobre um negcio importantssimo. Tratava-se de
adquirir da noite para o dia uma enorme fortuna. Um smile da sorte grande de
jogatina legal.
Achavam-se ao porto de uma espcie de jardim sem cultivo, no fundo do
qual elevava-se uma boa casa, atravs de cujas venezianas se distinguia a
claridade das luzes que se acendiam l dentro por causa da hora.
Posso, pois, contar com seu auxlio? perguntou o homem de branco
ao criado.
Sim, senhor. Desde que o senhor nada teme, eu tambm nada quero
nada temer...
Muito bem! Isto o que se exige. Tenha confiana em mim e ajude-me
que teremos sucesso...
Mas diga-me primeiro o que devo fazer...
Precisamos conversar...
Preciso de ordens...
Mas est serenando aqui... entremos para casa...
Pavia e Incio atravessaram o jardim na direo da casa. Subiram os
quatorze degraus de uma escada dupla, que levava porta da entrada, e
desapareceram no vo escuro que a porta fazia.
A noite cara.
A quinta do duque passara insensivelmente das vacilaes do crepsculo
para as trevas decididas das sete horas de um dia curto.
As moitas de bambus condensavam-se em amontoados impenetrveis de
escurido; os gramados do parque alargavam-se, confundindo-se com as
alamedas de areia numa vasta toalha de crepe; para longe, recortavam-se as
montanhas negras. Dir-se-ia que a natureza acabava de cobrir-se de lutuosos
merins, se no fosse o cetim azulado do firmamento, e se no chovesse o riso
das estrelas.
Entretanto, reinava movimento no meio da noite. Os numerosos habitantes
da quinta do duque, lacaios e protegidos, recolhiam-se naquela ocasio s suas
habitaes agrupadas em aldeia, nos fundos do palcio. Consumiam a ltima
atividade do dirio, preparando-se para o repouso confortante da noite. Na massa
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de habitaes acumuladas ao norte do parque, que fundiam-se com a noite,
comeavam a aparecer pontos luminosos. Era a candeia de um sto, o bico de
gs de uma sala de jantar ou a vela de um quartinho.
Quando acabaram de acender-se as luzes tambm o movimento cessou.
Principiaram-se os seres.
Levemos o leitor a um deles.
Uma rua, ou melhor, um estreitssimo beco, esmagado entre duas paredes
crivadas de janelas iluminadas ou no, o caminho que conduz ao corao desse
povoado da quinta.
No extremo dessa viela mida e escura est uma porta aberta. Entremos...
uma sala miservel, pobremente mobiliada. Das paredes caem flmulas
de papel descolado e no meio da casa gemem mseros trastes, sobrecarregados
de ninharias. Pelas mesas h vasos de fantasia arabescados de rachas e
esfoladuras sobre uns tapetes de l felpudos e muito anchos; pelas cadeiras,
retalhos de pano e objetos de costura.
A um canto, conversam baixinho um velho e uma velha. Esto sentados em
cadeiras, ao lado de uma pequena mesa. Sobre a mesa h uma vela que batelhes no rosto e clareia a toda a luz as rugas das duas fisionomias.
Trocam vivamente palavras.
O velho, com dedo mdio unido ao polegar, como apertando uma pitada,
faz gestos de quem sabe o que diz, e a velha encara-o atravs de uns grandes
culos de aros pretos, aprovando com a cabea, e fala de vez em quando,
agitando a agulha que tem na destra e a costura que sustenta na mo esquerda.
Em outro lado da sala v-se, toda encurvada sobre si uma mocinha. Achase sobre um banco com os joelhos cruzados, repuxando-lhe muito o vestido que
comprime-lhe as formas. Dedilha febrilmente um cabo de crochet de osso branco.
De tempos a tempos levanta o rosto com os olhos semicerrados e sacode para
trs a vasta cabeleira negra e esparsa, que quer escorregar-lhe para o crochet.
uma formosa criaturinha, feies de criana, ar distrado, um tanto
carnuda sob uma epiderme sem irritaes. Parece no ter quatorze anos ainda e
podia usar vestido curto.
Eis mais ou menos o que diziam os velhos:
Sim, sim, falava o marido , preciso garantirmos o futuro daquela
menina. Se no aceitssemos os oferecimentos do Pavia cometeramos um crime.
Um verdadeiro crime afirmou a velha.
Por um tolo escrpulo no se h de perder um bom dinheiro...
To bom dinheiro... reforou a velha, batendo com a cabea.
Demais, o lucro no ser s para nossa afilhada, o nosso netinho ter o
seu quinho...
Sim senhor... Sim senhor...
J v que fiz bem em responder ao Pavia que sim...
Muito bem. A nossa afilhada assim ter um futuro garantido. A proteo
do sr. Duque no qualquer coisa... Ah! Quem me dera que eu ainda fosse
fresquinha como antigamente...

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CAPTULO II
O velho no deu ateno ao honesto suspiro da digna esposa; ficou por
alguns segundos remexendo o queixo escalavrado pelos anos e salpicado de
raros fios de barba retorcida e branca. Os olhinhos castanhos piscavam-lhe
vivamente, testemunhando o fervet opus de raciocnios que trabalhavam naquele
crnio de setenta anos.
Depois, a fim de reatar a conversao, voltou-se para a velha:
No acha?... Demais, a gratido nos obriga... Por nosso filho ter sido
empregado do duque, no se pode dizer que este tenha o dever de nos dar casa e
alimento at o fim da vida... Os favores escravizam um pouco a gente... E de que
se trata? No h nenhum sacrifcio... s vencer um escrpulo... Isto para ns...
A idiota da nora no tem energia para se opor, nem entender o riscado. Quanto
menina...
Fale baixo... ela pode estar escutando e no h necessidade... Olhe que
noite bonita! Veja ali pela janela...
Como est estrelado o cu!... E est fresco...parece que o mau tempo
acabou... Quanto menina... O que vai sofrer?... As doces torturas que ns
sabemos e depois levar a vida tranqila de quem tem certeza de ser amparada em
qualquer dia de necessidade... Suponho que as grandes chuvas, que tanto nos
tm incomodado, cessaram de uma vez... Ela vai morar com o Pavia algum
tempo, diverte-se, sai a passeio com a gente dele, vai ao teatro, coisa que ela
nunca provou... Um belo dia, quando estiver sonhando alegrias nos cmodos
agasalhos que lhe reserva o Manuel de Pavia, ser visitada por uma sombra...
Conversaro durante vrias entrevistas, etc, etc. H de ser bonito... garanto que a
Conceio no chorar.
O que que tem a Conceio? gritou a voz fina e esperta da mocinha
que fazia crochet, sentada no banco. Vov agora anda s falando em mim... Eu
estou aqui afastada por causa do fresco que vem da porta, mas... estou ouvindo,
estou ouvindo...
Nem h segredo, minha filha. Estou falando em voc mesma... tempo
de pensar no seu futuro...
Aposto que quer me casar!
Eu e a Dindinha estamos muito velhos...
Com quem vo me casar?
Sua me vive to prostrada... sempre naquela tristeza...
Digam, digam quem vai ser meu marido... Olhem que eu quero um
marido rico e bonito...
O vov tossia uma risada tratante de quem no sabe o que h de dizer...
A Dindinha olhava por cima dos culos para o marido, a ver como ele saa
da alhada.
O velho achou um recurso. Meteu a mo no bolso do palet de brim pardo e
puxou um vasto leno de rap, com que assoou-se demoradamente...

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Ah! Ainda no h noivo? Valha-me isso. Eu no tenho muito jeito para
andar de brao com um maridinho... Gosto mais de pular corda... Vov, uma moa
casada pode pular na corda?... Dindinha pulava?
Menina, no faa perguntas desaforadas sua madrinha...
Menina? Eu j no sou menina... Vov j no est preparando meu
casamento?
Quem falou em casamento, Conceio? perguntou o av.
Vov mesmo!... Quem foi que disse, outro dia, que o melhor futuro de
uma moa era um bom casamento?... Vov no est tratando do meu futuro?
Sim, do seu futuro, mas no j de seu casamento... O sr. Manuel de
Pavia disse-me que a mulher dele gostava muito de voc e perguntou-nos por que
no deixvamos voc passar alguns dias com ela...
Vov deixa?
Voc quer?...
Oh! Se quero... tambm eu brinco tanto com a Claudina no parque... No
sei por que no poderei passar uns dias com a me dela...
Pois disto que eu falo... Se voc alguma vez precisar... diga-me... no
ser muito bom que um homem como o sr. Pavia... goste de voc?...
Mas para que estar pensando nessas coisas...
preciso pensar no futuro...
Dindinha deixa-me?...
Deixo, deixo... Por minha parte, no ponho dvidas. At se voc
quisesse morar l...
Isso no! Gertrudes, a minha licena no vai to longe... Consinto s que
Conceio passe l alguns dias, para no contrariar a vontade da mulher do
Pavia, que to boa senhora e to amiga de beneficiar os que gostam dela...
Ento amanh... disse sorrindo engraadamente Conceio
amanh...
Sim, menina, amanh voc pode ir visitar a sua amiga Claudina...
Conceio, que deixara o banquinho, aproximou-se da madrinha e,
mostrando o seu trabalho de crochet, disse:
Veja, Dindinha, quanto trabalhei hoje, depois do jantar...
Sim, senhora, hoje sim!... Tem bastante direito de ir passear amanh...
E noite, Dindinha, que eu na casa do sr. Pavia hei de fazer crochet... no
sou nenhuma preguiosa...
assim que se deve ser... falou sentenciosamente o marido de
Gertrudes.
Terminado este dilogo, apareceu na sala uma mulher alta, de vestidos
sujos, cara chupada, olhar doentio e triste. Era a nora dos dois velhos protegidos
do duque de Bragantina. Fora casada com um dos numerosos homens do servio
do duque. Morrendo-lhe o marido, continuara na quinta, na residncia que fora
cedida ao marido. Era ela que provia as necessidades domsticas: cuidava
atentamente de um filho, que lhe deixara o esposo, e de Conceio, pobre menina
de origem suspeita que, havia muitos anos, fora confiada sem mais declaraes
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quele servidor do duque.
Naquela ocasio, a laboriosa mulher vinha convidar os sogros e Conceio
para o ch que estava servindo.
Conceio, muito satisfeita pela permisso alcanada de passar dias fora
de casa, correu diligentemente a fechar a janela e a porta da sala, indo em
seguida oferecer o ombro para apoio do av, que se erguia dificilmente da sua
velha poltrona, ajudado pelos invlidos esforos da idosa Gertrudes e de uma
veneranda bengala.
Instantes depois estava toda a famlia instalada na pequena sala de jantar
circulando a mesa de refeies.
Por esse tempo terminara o concilibulo havido entre Incio, criado do
duque de Bragantina, e o interessante Manuel de Pavia.
O criado se fora da residncia de Pavia, e este, um quarto de hora depois,
saiu de casa tambm.
As noites escuras foram feitas para as empresas secretas. Pavia passeou
um olhar em torno de si e sorriu. Aquela escurido convinha extraordinariamente.
Pena era que no se enfarruscasse o firmamento com os mais tempestuosos
vapores e se fizesse mais absoluta a treva...
Mas aquilo j servia...
Encaminhou-se para a esquerda, olhando para o cu, como se contasse os
astros. Soube-lhe gostosamente aquela contemplao. As profundidades siderais
apareceram-lhe na imaginao como uma grande bolsa aberta para baixo a vazar
tesouros.
As estrelas eram-lhe como uma chuva de pedras preciosas suspensas
sobre a cabea. Tudo aquilo, cintilante, prometedor, parecia destacar-se do infinito
e cair para ele como a lcida poeira das apoteoses.
E cada vez mais a imaginao fugia-lhe doida, para os espaos, vida de
brilhantes, sedenta de douradas orgias.
Assim meditando, chegou Pavia ao lugar onde se achavam acumuladas as
habitaes dos povoadores da quinta.
entrada do beco estreito, de que temos falado ao leitor, o nosso
personagem parou. Espiou. A porta dos velhos estava fechada. Naquela ocasio,
ningum havia pelo stio; o beco estava escurssimo. A luz das janelas iluminadas
no descia at o cho. Pavia meteu-se no beco e foi cautelosamente colocar-se
porta da morada dos velhos.
Escutou fechadura. Na casa, no havia rumor notvel. Percebia-se
apenas um sussuro afastado de vozes e certo barulho de talheres.
Esto ceando ainda disse Pavia a meia-voz.
Algum tempo passou. Fez-se ento no interior da casa o rudo de cadeiras
arrastadas e de pessoas caminhando.
Levantaram-se da mesa murmurou Pavia.
Ao rudo, seguiu-se o mais completo silncio. Uma claridade brilhou no
buraco da fechadura, denunciando que algum acendera luz na sala.
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O homem no se esqueceu... No deve tardar em abrir a porta.


Enquanto assim pensava o nosso Pavia, sentiu-se como que um mover de
ferrolhos pela parte inferior da porta.
E a porta abriu-se.
CAPTULO III
Entre os portais desenhou-se a figura encarquilhada do velho que o leitor
conhece, arrimado ao seu basto, como uma runa sua escora.
J est por aqui? exclamou ele.
J aqui estou, sr. Janurio... No sou sujeito de faltar s horas, nem aos
compromissos...
Entre, entre, sr. Pavia...
Pavia entrou e, amparando o velho, foi com ele tomar lugar num sof
decrpito, que espreguiava a sua idade e as suas palhas arrebentadas ao longo
de uma das paredes da sala.
Pavia rompeu a conversa:
Estamos bem aqui?...
O velho compreendeu.
Estamos - disse. A famlia toda est-se acomodando l fora para os
fundos... Foram deitar-se... Eu, que durmo a nessa alcova prxima, posso ficar na
sala sem causar-lhes estranheza... Podemos conversar... Um pouco baixinho...
por prudncia...
Diga-me... o que conseguiu?
Tudo.
Ento ela vai?
Est morta por ir...
Bem lhe disse eu que, quando voc falasse na amizade de Claudina e
em passar alguns dias com a minha mulher, ela no se recusaria...
Ah! Os planos do sr. Pavia so sempre bem feitos...
A Conceio di-lo- daqui a dias...
O vento da noite barafustava pela porta e lambia as paredes da sala,
fazendo estalitar alegremente as flmulas de papel pendentes. O fogo da vela que
clareava o lugar, agitava-se impaciente ao redor do pavio, dando uma luz incerta...
A menina continuava Pavia vai ser recebida na palma das mos;
vai dormir num gabinete azul, todo cheio de cortinas transparentes, no meio de

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perfumes que provocam sonhos... Ao amanhecer, ser visitada por minha mulher
ou minha filha... Ser vestida como uma boneca, penteada como uma rainha...
Sair a passeio e tal... E o fim h de chegar insensivelmente...
Uma pergunta... se no ousadia... disse receosamente Janurio
mas o senhor desculpar... Sabe que eu quero bem minha afilhada...
O que deseja saber?...
O sr. duque...
Que tem o sr. duque?
... ...
o qu?...
... muito violento...
Pelo contrrio, macio como pelica... um pouco ardente talvez, mas
isso quando j no h necessidade do contrrio... O homem sabe insinuar-se.
Olha que a Conceio viva como cobra... e ele...
No se arreceie... ningum resiste facilmente ao sr. duque... Ele tem um
olhar que penetra e imobiliza... No fala muito... Fitando, ele faz mais do que
falando... As crianas so tmidas em geral... E a Conceiozinha um pouco
criana ainda...
Bem... eu fao o negcio com o senhor... no sei se coisa limpa... mas
desde que menina no resulte mal...
Deixa de partes, meu velho... vamos concluindo a coisa... Aqui tem o
cobre...
O vento continuava a penetrar na sala, e as flmulas de papel riam com
risadinhas de Mefistfeles.
Janurio estendeu a mo magra, comprida, branca, trmula, e recebeu um
embrulho de papel que Pavia apresentou-lhe. No disse palavra. Misturou apenas
aos sulcos que os anos lhe haviam aberto na face as contraes de um sorriso
baixo.
Veja se amanh mesmo faz a Conceio aparecer por l...
J estava convencionado com ela... H de ir...
Apesar de tudo?...
Apesar de coisa nenhuma... Quando conversamos, outro dia, sobre este
negcio, eu disse ao senhor que no havia obstculo...
Talvez haja...
Que obstculo?... No vejo...
A sua nora...
Ah! ah! Aquela idiota?!
Idiota?!... Voc muito velho, no muito vivo... No sabe quem
aquela santinha de cara chupada e olhos de irm de caridade.
Eu sei que ela tem seu gnio; mas no usa dele... No tempo do marido,
ela s vezes tinha seus arrebatamentos... Depois, tornou-se completamente
mansa. Aquele ar tristonho, que cobre-lhe a fisionomia desde o casamento de
meu filho, isto , desde que eu a conheo, no se modifica mais com as iras que
lhe conheci h tempos... Atualmente est branda, branda como uma idiota...
Mau sinal...
Por qu?...
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Tenho medo das mulheres tristes...
Qual! A minha nora mais idiota do que triste...
Portanto a menina no falta...
No falta. O sr. duque no ter o desgosto de ver perdida uma
esperana do seu corao...
Seria a primeira...
No ser... pode o senhor ficar sossegado...
Perfeitamente... Vou tranqilo...
Continuava o riso mefistoflico das flmulas de papel. E Pavia levantou-se.
Foi at junto da vela, consultou o relgio. Eram onze horas mais ou menos.
Ainda cedo, murmurou.
E, voltando-se para Janurio, que se erguera depois dele, disse-lhe:
At outra vez. Boa-noite.
O velho respondeu ao cumprimento, e viu-o mergulhar na escurido do
beco.
No havia ainda fechado a porta, quando sentiu-se agarrado freneticamente
pela gola do palet:
Miservel! dizia a voz de uma mulher.
Essa voz tinha uma energia selvagem, e era ao mesmo tempo comprimida
na garganta de quem falava.
Janurio sentiu o pescoo ferido pelas unhas de quem o prendia. Puxaramno. Ele perdeu o equilbrio. Tentando agrarrar-se parede, abriu as mos. A
bengala escapou-lhe e caiu no soalho, ressoando longamente pelos cantos da
casa o rumor da queda. As mos no encontraram salincia na parede, a que se
agarrassem. Foi lanado ao cho. Arrastaram-no...
Quando o desgraado pde respirar, viu-se frente a frente com a nora.
A terrvel mulher o levara de rastos at uma cadeira, e ficara em p diante
dele.
Miservel... eu vi o que acabaste de fazer.
Emlia!... Emlia!...
Velho bandalho! Patife que ests apodrecendo debaixo desses cabelos
brancos... Ainda cometer crimes... No te enforco...
Emlia!
... no te sufoco entre os meus dedos, porque Deus te vai afogar em
breve na lama de uma vala... Quantas vezes vendestes tuas filhas?... Quanto
recebeu-te o negcio, velho desavergonhado?... Pois no repetirs o comrcio!...
O que fizestes aos teus no fars aos dos outros. Tinhas o direito de vender o teu;
no venders o alheio!...

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A nora de Janurio falava com os punhos cerrados, perto da cara do velho.
As palavras saam-lhe dos lbios faiscantes e caam chiando sobre a cabea do
sogro...
Escute-me, Emlia! balbuciava ele. Escute-me!
Mas Emlia estava surda de ira.
Apenas vestindo uma saia curta e uma camisa larga, que lhe fugia pelos
seios abaixo; cabelos soltos, caindo-lhe secos pelos olhos e pelas costas; braos
nus, clavculas mostra, em toda a fealdade da magreza e da tenso dos
msculos, aquela mulher fazia medo. Os improprios ferviam-lhe na garganta e
elas os soltava sobre Janurio.
O velho estava aturdido.
A atitude repentina e inesperada da nora fazia-lhe o efeito de muitas
cacetadas ao mesmo tempo.
Felizmente, a falta de resistncia acalmou um pouco os furores de Emlia.
Eu ouvi daquela alcova a negociao que fizeste com o outro infame,
aquele demnio barbado... Eu j esperava por essa entrevista. Contava com a
fatalidade. C, na quinta, corre tudo como num matadouro: cada vitela tem o seu
dia de ver o machado sobre a nuca!... Tu no tiveste, miservel, um pouco de
corao, nem um pouco de vergonha... foste fazendo o negcio...
para o teu filho mesmo, Emlia... o meu neto...
No digas... no digas... Meu filho no precisa do preo de torpezas. Dme esse dinheiro, d-me, desgraado... quero queim-lo naquela chama... Ests
ouvindo? Este dinheiro nunca ser para meu filho!
Janurio apertava involuntariamente contra o peito o dinheiro que recebera
de Pavia e metera no bolso.
No mo ds? vociferava Emlia. Guarda para tua avareza. Comeo!... Quem vai perder aquele demnio que saiu daqui... Minha... minha
Conceio no entrar em casa dele!... Come o dinheiro, se quiseres...
E, bruscamente, da mesma maneira por que entrara, Emlia retirou-se da
sala.
CAPTULO IV
No meio do populoso arrabalde de Santo Cristo, abre-se uma espaosa
superfcie de terreno coberta de arvoredo e de grama, arrebicada de quantos
prodgios possui a arte e quantos esplendores a natureza pode ostentar.
H por a florestas escuras por onde circulam viraes perfumadas, ricas de
oxignio e de poesia; avenidas de bambus por onde fogem amores e murmrios
suaves de folhagens; cascatas e grutas que tm por lambrequins os volumosos

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cones estalactticos e por telhado zimbrios de pedra e incrustaes de cimento; a
gua corre com a serenidade dos sonhos gostosos e vai insensivelmente
passando por sob o arqueado das pontes.
O sol brinca como um menino nesses lugares. Recreia-se brejeiramente no
alto do arvoredo, requeimando os brotos novos, e escorrega para o cho a dar
cintilaes coloridas aos bichinhos e a aquecer os camalees vivazes e ariscos.
Se atira-se aos lagos, cobre-os de palhetas de luz; se passa pela
pulverizao da chuva das cascatas, pinta arco-ris no ar e leva o dia na faina.
noite... se no h lua, uma treva compacta, cheia de aromas acres,
penetra os balcedos e derrama-se pelos declives relvosos que se vo espalmando
para a beira dos lagos; formam-se pirmides sombrias no lugar das casuarinas e
dos eucaliptos; avolumam-se negros macios nos bosquetes de mangueiras e nos
cerrados de bambus. Todas essas negruras, entretanto, tm vida. Quem alongar a
vista pelas vrzeas, distinguir sombras deslizando em segredo atravs da noite.
Quem escutar a voz das lezrias ao p dos agrupamentos de rvores h de
perceber palavras que voam deliciosamente por entre as begnias.
Dos antros trevosos das grutas escavadas na pedra no partem rugidos
dos monstros apocalpticos das cavernas. De l do fundo sobem rudos
semelhantes aos da bolha de ar rebentando a flor das guas; parece estar-se
ouvindo o rumorejar de beijos. So umas trevas encantadoras aquelas das noites
sem lua, nessas paragens.
Se vem o luar... tudo se multiplica. Em vez de negrores, flutua pelo espao
toda a transpirao da terra banhada de fosforescncias argentinas. A meia-luz
deleitosa invade os recantos do jardim; passa devagarinho como uma nuvem de
slfides por meio dos fustes das palmeiras, voa por cima dos gramados, levando
no vo todas as borboletas notvagas; estende as roupagens alvacentas por entre
os renques de coqueiros; balana indolncias nos liames de cip recurvado em
festes; entra nos riachos e mostra aos cus a sua nudez casta e branca.
A floresta goza uns estremecimentos sensuais, que passam-se em silncio
como o adejar das corujas. Os poucos lampies que se acendem por a parecem
olhos fitando com inveja os poemas vivos que correm de todos os lados...
Tambm como nas noites escuras, estas noites claras do parque no so
vazias nem ermas. As ruas areentas, desenroladas como alvos tapetes atravs do
campo, no esto desertas. H casais passeando, com os olhos pregados no cu
e os braos em amplexo; as sedas roam as casimiras, produzindo choques
magnticos da eletricidade de Cupido.
Nos bancos, escondidos, sombra recndita de qualquer copa frondosa,
repetem-se episdios do paraso.
A vida real desses lugares verdadeiramente noite. Os dias se passam,
radiosos, iriados, entregues ao sol e aos insetos; as noites correm no meio da
escurido ou dos luares, entregues a Vnus e ao silncio.
No mago desse jardim vasto e delicioso levanta-se sobre um oiteiro, como
um templo antigo, o vulto monumental de um palcio. A luz das auroras
despedaa-se de encontro aos vidros de suas mil janelas, envolvendo-o pela
manh numa atmosfera rutilante; os seus torrees empinam-se vitoriosos no cimo
de largas muralhas alastradas de heras, os seus pra-raios vo espetar as nuvens
como lanas enristadas para o infinito; o seu todo grande, imponente,
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majesttico.
Muitas vezes, noite, o palcio toma uma fisionomia fantstica; ostenta as
paredes de trevas e janelas de fogo. Supe-se que seja um incndio. um baile.
Ao claro de mil bicos de lustres rodam nas valsas reputaes e galanteios,
marcham nas quadrilhas temeridades e finanas...
A no mora Sardanapalo.
Esse parque e esse palcio pertencem ao duque de Bragantina. O duque
cede esses domnios aos prazeres da numerosa roda de fidalguia que o cerca a
todo instante.
por isso que, quando o duque de Bragantina est ausente, esmorece
completamente a febre silenciosa e fecunda das noites da quinta. Faltam os
fidalgos.
Aos fundos do palcio, para a banda do norte, como sabe o leitor, ficam as
habitaes da vassalagem imediata do duque. A que mora, pois, o velho
Janurio e sua gente.
Deixando a casa de Janurio, Manuel de Pavia encaminhou-se para as
proximidades do palcio do duque. No caminhava toa. Seguia devagar, mas
com um destino certo.
Acompanhou a espcie de estrada margeada de espaados lampies, que
vai dar a um dos portes da quinta, junto do qual est o famoso retiro reservado
jovem afilhada de Janurio, mas, antes de l chegar, dobrou para a direita e em
linha reta para o palcio.
Na linha dos muros que guarnecem a colina sobre a qual foi construdo o
edifcio, o excursionrio noturno parou.
Examinou o lugar e murmurou:
No h ningum... Mas muito cedo... Ele no pode ter chegado...
Tambm no h pressa...
Ps-se ento a passear ao longo dos muros, muito preocupado com
ocultar-se na sombra que a elevao deles espalhava por volta.
Por fim sentiu passos. As estrelas davam luz bastante para se ver o
necessrio. Pavia distinguiu o vulto de um homem que se avizinhava.
Um vago sentimento de temor estremeceu-lhe o sistema nervoso. Aquele
vulto no podia ser ele.
Se no fosse ele, se fosse um inimigo, se Incio o tivesse trado?... Aquele
vulto podia ser o espantalho de sua fortuna. A riqueza fabulosa, que ali de cima
mesmo, daquelas janelas, parecia sorrir-lhe nos reflexos luminosos das vidraas
que dominavam o muro, ia talvez fugir-lhe por causa daquele homem...
Manuel de Pavia, que no era suscetvel de medrosas palpitaes, ao
menos dentro dos limites da quinta, sentia que o corao abria-se-lhe em violentos
distoles...
Aqui estou disse o vulto a pouca distncia.
Oh, Incio! disse Pavia.

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CAPTULO V
Era , de fato, Incio, o criado do duque, que o leitor viu no princpio desta
narrativa a conversar com Manuel de Pavia. O inescrupuloso arranjador do
negcio da Conceio conversara longamente com Incio a respeito de umas
jias do duque de Brangantina. A primeira das conseqncias dessa entrevista era
o encontro alta noite, base dos muros que protegem o torreo do lance esquerdo
do palcio.
No ponto marcado, encontravam-se os dois.
Antes de darmos conta ao leitor do que se passou em seguida ao encontro
no lugar marcado, devemos inform-lo de uma circunstncia de alta monta.
Na rua. no... h uma grande loja de ourivesaria. Trs grandes vitrinas de
cristal abrem-se para o pblico, apresentando o mais ofuscante e precioso
conjunto de ouro e pedrarias que s e pode imaginar. Sobre luxuosos lenis de
veludo de carregadas cores, amontoam-se incrveis pores de esmeraldas, sem
engaste, rubis, safiras, diamantes espalhados como se fossem gros de milho,
mostrando com orgulho as mais delicadas clivagens e as mais finas cintilaes
prismticas que a imaginao concebe.
No interior da loja, luzem pelas prateleiras os mais belos produtos de
ourivesaria, jias de um valor inaprecivel, fabulosas pratarias...
O dono desse Eldorado um negociante forte.
Disfarada, a um dos ngulos da loja, entre dois belos armrios de madeira
preta recortada em flores, e luzidamente lustrada, existe uma pequena porta que
apresenta vista o aspecto de um espelho encostado parede. Entra-se por a
para os compartimentos ntimos da loja. Logo depois da porta, encontra-se um
pequeno escritrio, biombo de madeira em volta, mobiliado por uma escrivaninha,
algumas cadeiras e uma grande burra slida, pesada e impenetrvel como um
monlito egipciano.
Coa-se para esse lugar a claridade de uma rea prxima. A essa luz frouxa
escreve o guarda-livros da casa, agente de quase todos os negcios do
proprietrio do estabelecimento e, nesse carter, homem da mais provada
confiana para o ourives.
Enquanto este, trajando como um gentleman, saboreia preciosos charutos
no meio dos lcidos efeitos das mercadorias do seu aristocrtico negcio,
indolentemente arrimando os cotovelos aos caixilhos envernizados dos
mostradores, ou ao tapete escovado dos balces, crivando de moderados apartes
a conversao entusiasta do grupo de polticos seus amigos, que vm todos os
dias palestrar-lhe s soleiras... no escritrio por trs da porta de espelho, o
guarda-livros entabula as suas negociaes.
Este empregado um sujeito prtico, inteligente, fino e, alm de tudo, tem
um curso bem acabado de mineralogia. de pequena estatura, nervoso,
tendncias dominadoras, voz enrgica, linguagem rpida, acompanhada de sons
guturais, irnicos, significativos. feio de cara. Nariz fino, olhos pequenos e
espertos, pouca barba. Tipo, fuinha; esprito, raposa. Chama-se Aleixo de tal.
Em noite de 11 de maro de 18... duas conversas importantssimas
travaram-se na grande ourivesaria.

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Junto dos mostradores a balava-se a golpe de alevantada retrica o
ministrio do tempo. Muitas vezes estremeceram de susto os castiais de prata e
as badejas, os tinteiros de ouro, as medalhas com as iniciais de brilhantes, as
pulseiras, os colares, os brincos, as abotoaduras, as alegres fantasias... Eram os
murros da eloqncia dos polticos esborrachados sobre o balco, por no
poderem chegar cara de qualquer ministro ou chefe de partido contrrio ao do
orador.
Os circunstantes ou riam estrondosamente daquela energia caricata, ou
protestavam contra as asseres que se faziam.
No escritrio do sr. Aleixo havia coisa mais interessante. Conversava-se
com tanto fogo como na loja; porm as palavras no faziam estrpito.
A pouca distncia da escrivaninha, Aleixo prestava ateno ao que dizia um
sujeito moreno muito barbado de culos azuis. O bico de luz que alumia o
escritrio deixa-nos reconhecer o sujeito. o nosso Manuel Pavia, ligeiramente
disfarado. Ouamos o que ele diz:
... Assim, v o senhor que no haver dificuldade... No h muito risco
para mim em levar a cabo a empresa e nenhum para o senhor em prestar-me um
servio que lhe dar tanto lucro.
Fez-se uma pausa, durante a qual se ouviu uma gargalhada sonora dos
polticos que discutiam na loja. Depois Aleixo comeou:
Disse-me o senhor que conta absolutamente com o auxlio de um criado
que reside no palcio... o duque vai ao baile, dorme, como costuma, no palacete
do marqus, vai depois, sem voltar ao palcio, para a quinta de vero de
Anatpolis. A duquesa acompanha-o, sem levar, necessariamente, as jias com
que se apresentar no baile... ficam as condecoraes do duque etc... Toda essa
riqueza vai provisoriamente para um armrio antes de ser guardada
definitivamente na burra... muito bem... sabe que o particular do duque pretende
aproveitar a ausncia deste para estar algum tempo com a famlia, que no mora
na quinta... no assim?...
Sim, senhor.
E o senhor aproveita-se da ausncia dele... Acha fcil a coisa... Mas
ainda no refletiu nas averiguaes que h de fazer a polcia...
J pensei, j pensei...
Olhe que o negcio no o mesmo daquelas jias que filaste Milica,
quando ela perdeu as graas do duque e foi para a rua...
Isso sei eu melhor do que o senhor interrompeu Pavia, movendo o
queixo num gesto nervoso e impaciente. Por isso, o senhor h de dar desta vez
mais alguma coisa pelas pedras do que deu pelas de Milica...
No seja esta a dvida... a coisa a polcia... a polcia.
No morra de temores da polcia. Asseguro-lhe que ela no far coisa
alguma... Se aparecer, perder seu tempo. Ficar nas interrogativas. Ter
suspeitas apenas... Suspeitar de mim como suspeitar de vrios outros... mas
suspeita nunca foi base para uma condenao...
Mas a casa que o senhor alugou na Tijuca um indcio...
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Como?... Se eu no me retiro da quinta?! Conservo-me nas mos da
polcia at que ela se convena da minha inocncia?!... Quem ser capaz de
imaginar que as jias roubadas esto em casa de tal ourives... aqui em sua casa...
Se algum tivesse reparado na minha entrada hoje aqui, e algum notar a minha
sada, se as minhas barbas tivessem a mesma cor das que eu trago, se estes
culos azuis fossem de meu uso... seriam indicaes possveis polcia, caso ela
desconfiasse deste estabelecimento... o que fora loucura!... Mas felizmente...
Certamente tudo favorvel. Todavia, que lhe garante que no haver
testemunhas no jardim do palcio?
Isto um caso possvel, mas no provvel... Quando o duque est
fora... a quinta pouco freqentada... Os que l moram, recolhem-se todos e
abandonam o parque... no provvel... E se no houver testemunhas, se no se
encontrarem vestgios dos objetos subtrados, o que se h de fazer?
fato...
Demais, eu estou convencido de que, se, apesar de todas as minhas
precaues, a coisa transparecer, terei por mim o duque, que no quer perder-me
e aprecia-me... A tal duquesa vota-me um dio de morte... Talvez se lembre de
acusar-me, mas uma velhinha que no tem voz ativa na casa... Tem-me dio,
por ter cimes do marido.
O guarda-livros aplaudiu com a sua risadinha habitual e observou:
Na verdade, se o senhor conta com a proteo infalvel da sua prpria
vtima, eu sou o primeiro a responder pelos resultados da empresa...
Deixe a coisa andar..
At desejo muito a sua felicidade, porque no sei se lembra de umas
jias que nos levou daqui, h dias, para uma nova menina que andava em
vsperas...
Lembro-me. Ainda no as paguei, mas pago. A est... Do dinheiro que o
senhor me der, eu desconto...
exatamente o que queremos... o que nos convm...
Deixe a coisa andar... brejeirou Pavia.
E h de andar como um patim, estou certo...
Mande, pois, uma pessoa de confiana, ou v pessoalmente, na noite de
13 para 14, esperar pelo resultado da minha campanha e pelas jias...
Hei de ir eu mesmo...
Acho melhor assim... No devemos envolver muita gente... nem todos
so discretos, e... no h tambm... tanta riqueza que chegue para muitos...
nada!... Se fosse possvel irmos s, os dois... dispensando auxlio de criados...
Se so imprescindveis...
... no h remdio... concluiu Pavia, estremecendo o queixo, segundo
o seu frentico costume.
Na loja, ressoavam ainda as exclamaes dos conversadores.
Estamos convencionados disse Aleixo, como para encerrar os tratos.
Depois damanh vou postar-me onde... Ainda no me disse o lugar, creio...
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verdade... preciso determinar um ponto.
Mas, qualquer...
No matadouro...
Bem... Coloco-me junto de um dos pilares do porto... espero pela sua
chegada at o romper do dia... V que tenho boa vontade... Avalio o tesouro com
a honradez que sabe... e, conforme os valores, arranjo um negcio muito ao sabor
dos nossos interesses...
rigorosamente o que eu desejo.
Depois desta frase de Manuel de Pavia, seguiu-se um silncio profundo.
Pavia, com os olhos cravados no cho, absorvia-se em meditaes.
Passados alguns momentos, sorriu de um modo estranho e levantou o olhar
para o guarda-livros. Aleixo firmava a vista naquele honrado depositrio da
confiana de um rico e poderoso duque, e assistia s cambiantes de expresso
que davam-lhe fisionomia os arroubos da meditao. Quando Pavia ergueu a
cara, o seu olhar e o de Aleixo cruzaram-se faiscando como os floretes de dois
dignos adversrios que medem distncias.
Ambos os adversrios, depois de se medirem, trocaram risos que traduziam
claramente a compreenso que tinham um do outro.
No devo sair enquanto estiverem a esses maantes...
Eles no se demoram. s nove, fecha-se a casa. So oito e trinta e
cinco... Daqui a pouco o patro deita-os no meio da rua...
Quando forem fechar a porta, eu retiro-me... haver menos gente na
rua...
Ouviu-se uma risada na loja. Aleixo deixou Pavia no escritrio e foi espiar
fechadura da porta de espelho.
J vo, j vo! disse, voltando-se para Pavia. No!... Ainda ficou
um... Que ostra!... Ora, at que enfim... L se foi o ltimo! Se quiser sair agora...
J vou disse Pavia.
Portanto, at depois damanh... porto do matadouro... l para uma ou
duas da madrugada.
Sim.
E Aleixo passou com Pavia para a loja.
Pavia despediu-se dele, cumprimentou ligeiramente o dono do
estabelecimento, que estava em uma porta a olhar para a rua com as mos
cruzadas sobre as abas do fraque, e foi-se.
CAPTULO VI
Trs dias depois da conferncia com o guarda-livros do rico ourives,
realizava-se o contrato de Manuel de Pavia com o criado Incio, e os dois
cmplices encontraram-se fora de horas para levar a efeito o projetado roubo.

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Certificado de que a pessoa que tinha em frente era na verdade Incio,
Manuel de Pavia, com a voz comprimida por precauo, perguntou-lhe:
Fez tudo o que eu lhe disse?...
Fiz...
Tem os formes? O macete forrado de pano? Tirou a corda que eu
deixei no meu jardim, perto da cancela?...
No esqueci nenhuma de suas consideraes... Quando sa de sua
casa, fui sala do armrio, sem que se notasse a minha entrada no palcio... O
armrio muito fcil de se arrombar, como bem me disse o senhor... A porta do
jardim, abrindo-se o trinco por dentro, no oferece resistncia... S mesmo o seu
dinheiro e as suas promessas poderiam fazer um sujeito depositar uma fortuna
daquelas em tal lugar...
Pavia riu-se orgulhosamente da observao de Incio:
Quando eu o aconselhei a ter toda a confiana em mim, bem sabia por
que falava...
Pois eu, antes de ir deitar-me, abri o trinco da porta, certo de que o
particular do duque, no sabendo do imprudente depsito das jias, e apressado
em ir dormir com a famlia, no se demoraria a examinar... Fui deitar-me muito
calado... Ainda h pouco, sa do meu quarto, subi sala grande, puxei a porta do
jardim... no custou muito... Deu um pequeno estalo que ningum devia ter
ouvido... Aberta a porta, sa para o parque... fui ao seu jardim... tirei a corda que
estava escondida no mato e aqui est na minha mo... Ah! ia-me esquecendo...
Fui ali s obras que se esto fazendo perto da entrada da quinta, apanhei este
formo e este macete... Nessa ocasio quase acordei um sujeito que ali dorme
para vigiar as ferramentas...
Guarneceu de pano o macete?...
Aqui o tem preparadinho...
Portou-se muito bem... Podemos principiar a coisa...
Os dois ladres dirigiram-se, p ante p, para uma escadinha de pedra que
conduz a um jardim, graciosamente plantado sobre a muralha junto da qual
estivera Pavia esperando; saltaram uma pequena grade de ferro; subiram a
escada e foram at a porta do palcio, aberta pelo criado.
A porta estava apenas encostada... Pavia empurrou-a e entrou. Incio
entrou depois dele. A porta tornou a fechar-se.
A sala do palcio estava de uma escurido impermevel.
O menor rudo provocava a ressonncia imponente dos lugares grandes e
vazios. Os dois atrevidos criminosos sentiam-se impressionados com aquela
escurido e aquela ressonncia de catacumba.
preciso luz disse Pavia baixinho.
As palavras, ressoando frouxamente nos ngulos da sala, zumbiram-lhe
aos ouvidos por muito tempo...

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Eu me esqueci da vela objetou Incio.
Eu a trouxe...
E Pavia, como que temendo iluminar o seu crime, tirou com a mo trmula
uma caixa de fsforos e uma vela de que se munira, mas hesitou em ferir fogo...
No achou a vela? informou-se o criado do duque.
Achei... aqui tem... segure, para eu riscar o fsforo.
Incio tateou pelo ar at encontrar a mo de Pavia e tomou a vela. Pavia
riscou o fsforo. O fsforo falhou.
Diabo! Estou trmulo...
Pavia riscou de novo. Riscou terceira vez. Toda a escurido da sala fugiu
exploso do fulminante.
Os ladres tinham certeza de que aquela poro do palcio devia estar sem
viva alma. O particular do duque, que habitava um compartimento vizinho da sala
do armrio, achava-se fora. Os criados alojavam-se no pavimento inferior. No
havia, pois, quem ouvisse os rumores feitos na sala.
Entretanto, quando a chama do fsforo brilhou, os bandidos estremeceram
como que de susto e lanaram instintivamente um rpido olhar indagador aos
quatro lados da sala.
Era um espaoso aposento sem utilidade especial. Parecia servir apenas
de passagem para o jardim. No tinha mveis ao centro. Filas de cadeiras de
grandes encostos, espichando para o teto uns flores medievais, antigos como a
genealogia dos Bragantinas, bordavam as paredes, afetando altivamente a sua
imobilidade nobre, estpida, militar. Da ombreira das portas desabavam
reposteiros verdes, pesados como chumbo.
No ar pairavam cheiros de mofo e de p; no teto, revoluteavam uns
dourados de mau gosto, como serpentes amarelas, enroscadas pelos estuques...
Pavia e Incio viram que no havia, alm deles, pessoa alguma no lugar.
No fundo da sala, havia um grande armrio envidraado por dois largos
espelhos. A, estavam as desejadas preciosidades.
Pavia imaginava estar vendo as pedrarias estrelando o fundo de um bonito
cofre de madeira lavrada... ali ao alcance da mo.
Ao receio de uma surpresa sucedera um ntimo prazer avarento, vista de
um monto de riquezas...
A vela refletia-se no espelho do armrio... Pavia espantou-se... Pareceu-lhe
que havia gente l dentro...
Que poltro! disse ele . Estou com medo de mim mesmo.
E os dois chegaram ao depsito do tesouro...
Estava ali o sonho... e no havia drages a guardarem-no.
Os ladres comearam.
Manuel de Pavia sabia que as jias estavam num escaninho direita.
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Elas esto por aqui... Quebrar o espelho fazer muito barulho e...
depois, a madeira fraca...
Enquanto falava, Pavia bateu com a mo no ngulo direito do armrio como
que avaliando a espessura da tbua. Pediu em seguida o formo a Incio, tomou
o macete e encostou o corte do seu instrumento no armrio.
Comearam ento umas pancadinhas abafadas pelo pano que envolvia o
macete... A sala enchia-se de sonoridades surdas como as de um tambor em que
se toca levemente.
O trabalho foi demorado.
Afinal, um grito alegre como a detonao de um foguete escapou dos lbios
de Pavia:
Entrou! exclamou ele com as feies alargadas na mais expansiva
satisfao.
Tinha entrado o formo.
Deste momento em diante, todo o trabalho consistia em fazer rachar-se a
tbua do armrio.
Pavia calcou sobre o formo como sobre uma alavanca. A madeira
estalou... Incio substituiu a Pavia no trabalho; meteu as mos na abertura que o
companheiro fizera e completou a obra.
Estava feita a passagem.
Manuel de Pavia apanhou a vela que o cmplice deixara no soalho e
iluminou o interior do armrio. Mal chegou a chama abertura do arrombamento,
mil cintilaes brilharam...
O cofre!...
Os dois ladres sentiram-se chocados. Toda a emoo traduziu-se-lhes por
um silncio absoluto.
Incio quis retirar o cofre... Pavia, com medo talvez de ser roubado pelo
companheiro, desviou-lhe as mos do buraco do armrio.
Incio cravou-lhe um olhar afiado, terrvel. Dir-se-ia que passava pelo
esprito do criado um meio muito simples de assenhorear-se daquilo que o
cmplice queria para si.
Pavia tirou o cofre e, voltando-se para Incio:
Est feito o mais difcil! Agora convm... convm... disfarar a coisa...
Ser para isso que quer esta corda?
Para isso mesmo!... Vamos abrir os trinchos de vrias janelas para se
acreditar que houve descuido do fechador... De uma das janelas atiraremos a
corda por cima da hera da parede... Se houver indagaes da polcia, esta corda
pode fazer uma embrulhada... A polcia estpida... dir que o ladro veio de
fora... tanto que serviu-se de uma corda... A questo achar onde se prenda um
n... Vamos ver...
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Pavia, seguido pelo companheiro, afastou-se do armrio, sobraando o
cofre e atravessou a sala em direo s janelas.
Abriram cuidadosamente algumas. Espiaram para fora e examinaram.
Esta serve! disse Pavia, terceira janela aberta... No d para o
jardim... E tem aqui um bom gancho...
Havia de fato no peitoril da janela um gancho de ferro, destinado
naturalmente a sustentar um globo de luminria. No era forte, mas servia para
quem quisesse arriscar-se. E os ladres arriscam-se.
Atando-se ao gancho a corda, era possvel escorregar at embaixo da
muralha que sustentava o jardim, de sorte que parecia que os ladres no tinham
passado pela porta da sala.
Pavia amarrou uma das pontas da corda e atirou a outra para o parque...
Bem disse depois. Agora eu vou ver se ponho a salvo o cofre...
Voc deixe cerradas estas trs janelas... Feche cuidadosamente a porta, fazendo
entrar a lingeta e prendendo os trincos... E... v para o seu quarto... Quando
levantar-se... levante-se cedo como costuma... quando sair da cama venha logo a
esta sala e d sinal de alarma, faa barulho...
E depois...
Eu respondo, pelo resto... Aparea ou no a polcia, asseguro-lhe que
no nos suceder coisa alguma... Neste negcio a polcia h de fechar os olhos...
Voc ver... E, para tranqiliza-lo de todo... Eu sou um homem indispensvel ao
duque... Ele no me far mal algum, por conseguinte no far aos meus
companheiros de pndega... Fique sossegado...
E Manuel de Pavia, sempre como o seu cofre, saiu para o jardim, deixando
Incio na sala. Quando este ia fechar a porta, o ladro inclinou-se para ele e disse,
meia-voz:
No haver nada... O homem tem medo de mim.
CAPTULO VII
No tivemos ainda a honra, nem a ocasio de apresentar ao leitor o
milionrio senhor da quinta de Santo Cristo, o sr.duque de Bragantina.
Agora que vamos encontr-lo figurando ativamente nas meadas da nossa
narrativa, apressamo-nos em fazer a necessria cerimnia.
Atravessemos, embalados maciamente na arfagem sonolenta de uma barca
a vapor, as ondulaes bonanosas da vasta e serena baa de Paranagu.
Galguemos a encosta daquelas montanhas alterosas, denteadas, que
mordem o firmamento ao longe. Penetremos os cerrados de floresta que
aveludam de verde o esqueleto rude, vulcnico, daquelas cordilheiras.

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Quando estivermos perto daqueles vapores que vestem-se de ouro a
romper do dia e que choram sangue ao fugir da tarde: logo que sentirmos a
frescura invernal das serras penetrar-nos o tecido da roupa; quando sentirmos
intensamente o perfume da mataria a deliciar-nos o olfato, subindo das grotas no
meio de lufadas de nevoeiro como do fundo de enormes turbulos... nessa
ocasio, atravessemos um olhar por entre os arvoredos, que havemos de lobrigar,
estendida no meio de um vale, no lugar onde devera existir antes a fita cristalina
de um regato, sorrindo aos ventos que a bafejam e s flores que as matas atiram
sobre ela, havemos de ver um retiro de prazeres, que se chama uma cidade.
a Anatpolis.
Um outro parque de Santo Cristo. Anatpolis a continuao da quinta do
duque de Bragantina. Quando h muito calor no palcio da quinta, o duque de
Bragantina passa a baa de Paranagu e vai buscar refrigrio em Anatpolis.
Ao tombar do dia ou pela manh, um homem aparece, em tempos de
vero, a passear pelas arejadas ruas da cidade.
Vai todo de branco, coberto por um amplo chapu de Chile, fresco como o
vesturio. de uma estatura bonita e excepcional. velho. As barbas envolvemlhe o rosto em flocos admirveis de nevada brancura. O rosto possui ainda uns
matizes rseos de mocidade. Tem os olhos pequenos e azuis e usa culos, uns
venerveis culos de grossos aros de tartaruga.
Ao redor desse homem, apertam-se muitos amigos, desfazendo-se em
cortesias e obsquios.
Se a um destes o leitor perguntar quem aquele velho, ele dir espantado:
Oh, no conhece! o senhor duque de Bragantina!
o duque exatamente. Vai caminhando pela rua satisfeito, dirigindo aos
que o cercam gracejos e pilhrias, com a voz aflautinada que o caracteriza.
Quando passa por alguma rapariguinha gentil que lhe sorri de uma janela,
ele faz-lhe um cumprimento bem desenhado, vai dissertando sobre um assunto
qualquer. Ou seja a explicao pela fsica da propriedade que tem a gua de
molhar, ou a virtus dormitiva do pio. No gosta dos assuntos transcendentais
nem de objees impertinentes; discute para conversar, s para isso. E os amigos
o compreendem, no o contrariam.
Por alguns momentos de observao pode-se saber quem o duque de
Bragantina. A roda de amigos que o envolve diz-nos que ele rico e poderoso; o
cumprimento galante rapariguinha da janela indica-nos que ele inclinado ao
sexo das belas; a sua conversa mostra-nos, pelo objeto, que ele gosta da cincia;
pela dissertao, que ele no a cultiva; pelo ar de imposio com que fala,
conhece-se que ele no admite obstculo diante de si.
E tudo verdade. Herdeiro do sangue orgulhoso de uma extensa cadeia
genealgica de requintada fidalguia, nasceu o duque da Bragantina com todas as
predisposies para o mando. Seu pai foi um cavalheiro educado nas pginas dos
Lusadas; lera o poema dos lusos e decorara o canto nono; da a vida que levara
de bravuras picas e galantes e fora um Leonardo que nunca deixara escaparem
Efires.

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Filho de tal pai e continuador de tais fidalguias, era impossvel que no
carter do duque de Bragantina no se fundissem os arrojos, as sensualidades
paternas com as arrogncias da raa.
Na idade de quatorze anos, tendo perdido o pai aos cinco, depois de uma
educao viciada pela flexibilidade bajulatria de alguns dos seus eduvadores e
pela violncia ofensiva de outros, que deram ao menino uma duplicidade de gnio,
ora arrogante para uns, ora humilde para outros, comeou a imiscuir-se o jovem
fidalgo na gerncia da sua vida e dos seus haveres.
A fortuna do duque era colossal. Facilitava-lhe uma vida principesca.
Conseguindo libertar-se dos tais educadores impertinentes, viu-se o moo
entregue prpria natureza e s adulaes dos seus ulicos.
Brilhante correu-lhe a existncia. Fortaleceram-se os sentimentos
despticos que lhe haviam plantado nalma as adulaes corruptoras dos seus
primeiros mestres, ao passo que no desaparecia o grmen da falsidade que se
criara da necessidade de iludir aqueles a quem o duque temia em pequeno.
Qual foi a conseqncia?
A conseqncia foi que derramaram-se precoces as alvuras do
encanecimento por sobre a cabea do duque; e, quando, em momento de rpida
meditao, o fidalgo se concentrava para fazer um exame de si mesmo,
reconhecia-se vazio dos recursos de que necessitava para apresentar-se em
rodas ilustradas, onde queria figurar, ao mesmo passo que, pensando na vida,
achava-se intimamente parecido com o retrato moral de seu pai que lhe pintavam
as tradies de famlia, exceo feita das aventuras hericas e dos rasgos de
franqueza.
Por isso que contavam boca pequena uns episdios grotescos do
duque de Bragantina em vrias sociedades cientficas e literrias, onde costumava
apresentar-se; por isso, tambm, o arrabalde de Santo Cristo ressoava
surdamente com os boatos tmidos das faanhas amorosas de certo homem de
barbas brancas.
Por felicidade do duque ele unira a sua existncia de uma generosa
fidalga, que sabia amargar em silncio todas as brincadeiras do esposo e distraase dos sofrimentos domsticos, entregando-se de corpo e alma mais antiga
prtica da caridade para com os que necessitavam dela.
Os moradores da pequena aldeia consagravam duquesa uma verdadeira
adorao. Raro era aquele que no a tinha visto sua porta, indagando do estado
de qualquer enfermo, aconselhando o uso de um medicamento, ou dando
disfaradamente uma esmola...
Esta santa senhora esforava-se por contrabalanar com as suas virtudes
os excessos do duque.
Em ateno a ela, algumas pessoas de considerao permaneciam na roda
perigosa do marido. Por essa razo, os amigos do duque no eram todos da
ordem dos alegres companheiros de passeio pelas ruas de Anatpolis.
A estes, costumava o grande fidalgo dar a honra da sua companhia durante
o vero. Aos sbados, porm, vinha s, ou com a duquesa, visitar a quinta de
Santo Cristo.
Na poca que comeavam os sucessos da nossa histria, apesar do estio,
no se achava o duque em Anatpolis.
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Viera de l por um dos sbados.
Tinha de voltar na segunda-feira e j o povo anatopolitano se preparava
para receb-lo, entre regozijos e foguetes. Mas o duque, no apareceu. Era uma
grave contrariedade para aqueles felizes desocupados. Tinham talvez de passar
uma semana sem ver na rua a esplndida e branca figura do fidalgo de chapu
Chile.
Um desgosto para eles e um motivo de tristeza para a cidade.
Faltar aos seus habituais no era regra do duque. Pelo contrrio. Ele era o
que se pode chamar a pontualidade em pessoa. A pontualidade, porm, possui
um srio inimigo que, alis, no incompatvel com ela: o capricho.
O duque era um homem caprichoso. Ainda uma conseqncia do servilismo
dos maus educadores.
Como homem caprichoso, no era de admirar que deixasse uma vez de se
apresentar em Anatpolis conforme o costume.
O duque de Bragantina tivera na verdade um dos seus caprichos.
Tinha dito na quinta que, depois do baile do marqus, em cujo palcio
passaria a noite, iria diretamente a Anatpolis, sem voltar a Santo Cristo. Um
motivo qualquer ou mesmo motivo nenhum o fizera resolver o contrrio.
Parece que o capricho explicava-se por uma incumbncia de que o duque
encarregara o seu ntimo Manuel de Pavia...
Por um motivo ou outro, o fato era que, no dia seguinte ao baile do
marqus, s dez horas da manh, subia o duque as avenidas do palcio de Santo
Cristo, contra toda a expectativa.
Nessa manh, gravssimas coisas se haviam passado.
O palcio do duque era um inferno. Uma atividade doentia se apoderara da
mordomia, da criadagem, de todos os que residiam no palcio ou na quinta.
Viam-se os criados correndo pelos corredores. O particular do duque, que
sara do palcio na vspera, fora chamado a toda pressa. Os habitantes da aldeia
situada ao norte do parque afluam s portas do palcio. Perguntava-se,
procurava-se, indagava-se, discutia-se, contrariava-se; havia exacerbaes,
impertinncias, iras, temores, dvidas, interrogaes.
O palcio era um inferno, dissemos.
Imagine-se.
Acabava de ser invadido pela polcia.
Haviam comparecido delegados, inspetores, a polcia toda, simbolizada
pelo ativo e enrgico sr. dr. Louro Trigueiro. A invaso do palcio no se fizera,
porm, em nome da lei, contra a vontade de seus moradores. Muito diverso disso.
As autoridades tinham sido chamadas pela gente da casa.
Apenas assomou ao porto o duque de Bragantina, correram a ele,
brancos, lvidos de contrariedade, de receio e de indeciso, todos os que estavam
na quinta. O mordomo vinha tremendo como um gotoso; os criados vinham
plidos como se caminhassem para uma guilhotina; o particular no teve nimo de
apresentar-se. Ficou prostrado em um dos aposentos.
frente da multido, que foi encontrar o duque, notavam-se o chefe de
polcia e o marqus dEtu, filho nico do duque de Bragantina.
O chefe de polcia era o dr. Trigueiro, a quem j nos temos referido; o
marqus de dEtu era o proprietrio de um belo palcio no pitoresco arrabalde das
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Bananeiras e de numerosas colees de quartos para morada de pobres, s quais
se d geralmente o nome de cortios.
Se aludimos a estas propriedades do marqus porque falar no filho do
duque de Bargantina, sem tocar nos tais cortios, fora deixar incompleto um
retrato.
O marqus dEtu era apelidado o prncipe dos cortios pela maledicncia
dos crculos aristocrticos. Em verdade a mofa da alcunha era justiceira. O
marqus era um produto abortivo do tronco dos Bragantinas. Um gentilhomme
profundamente bourgeois. Mas o seu burguesismo dava somente para atribuir
maior importncia a uma conta de aougue, com alguns tostes de menos, do que
a quantos documentos nobilirquicos em regra fossem necessrios para lig-lo
famlia dos Bragantinas.
Estes instintos de avareza no se enquadravam perfeitamente com as
orgulhosas liberdades do duque. Em razo disso, pouco aparecia o marqus dEtu
na quinta do Santo Cristo. O pai e o filho no alimentavam estreitas relaes. E,
s uma causa sria podia levar o marqus ao palcio do seu ilustre pai.
Tinha, por conseguinte, uma importante significao a presena do
marqus em Santo Cristo.
Demais, o marqus, um homem de boas cores e militar que se gloriava de
alguns contestados mais brilhantes feitos blicos, dirigia-se ao encontro do duque
com o rosto desfeito, o olhar desorientado e alguma umidade lacrimosa pelas
plpebras. Pobre soldado!
O duque de Bragantina achou esquisito aquele bando de gente que se
aproximava dele.
Aquele monte de librs verdes manchadas de amarelo, botes
azinhavrados, sobrecasacas pretas, jaquetas rsticas; aquelas caras
amedrontadas, a maneira de andar daquela gente, a gesticulao desesperada do
marqus dEtu, a presena extraordinria deste fidalgo em sua casa, o ar
atrapalhado, cheio de risos verdes, azuis, brancos e amarelos do chefe de
polcia... aquela multido, aquelas fisionomias, tudo to fora do comum... Para um
homem como o duque, que vivia bocejando nos grandes sales e na monotonia
dos dias da quinta, aquele aspecto extraordinrio causava um ntimo prazer. A
curiosidade, aguada pela presena do filho, que havia muito no o visitava, pela
presena da polcia, pelo rebulio daquele povo sua chegada, causava-lhe
gostosas titilaes no esprito.
O duque, entretanto, amestrado proficientemente na arte de fingir,
aparentou simplesmente admirao.
Que quer dizer esta revoluo? perguntou, como se falasse consigo
mesmo.
Houve alguma coisa no palcio disse, arregalando os olhos, um
amigo que ia ao lado do duque.
Que h de ser, meu Deus? murmurou assustada a duquesa, que
seguia apoiada no brao do marido...
Quem chegou primeiro foi o marqus dEtu. medida que adiantava-se, o
marqus precipitava os passos. Por fim, lanou-se para o pai, gritando:
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Roubado! Roubado!...
O prncipe dos cortios esqueceu-se de saudar a duquesa e de apertar a
mo do duque.
Roubado! exclamava, com os lbios esticados e o peito arquejante.
Bom-dia, marqus! disse-lhe friamente o duque.
Roubado! repetiu inconscientemente o marqus.
O que explica a sua agradvel presena em nossa casa?... Ento...
Roubado! insistia o prncipe.
Acalme-se, marqus! aconselhou pausadamente o sr. de Santo
Cristo. Conversemos em primeiro lugar. Depois...
Fui roubado!
Prenderam o ladro?
Sr. duque.
Oh! Sr. dr. Louro!... explique-me o motivo por que o vejo aqui hoje... Que
negcio de roubo este?...
Roubaram-me! interrompeu, fora de si, o marqus dEtu.
Sr. dEtu, tranqilize-se, havemos de descobrir...
Sr. duque comeou o chefe de polcia.
Roubaram-me cortou o marqus , roubaram o anel de minha
mulher!
Conte, dr. Louro... pediu o duque.
Dr. Trigueiro, conte repetiu o marqus.
Dr. Louro, estou curioso...
Dr. Trigueiro, estou desesperado...
Ora, sr. marqus... disse com impertinncia o duque sossegue!
Deixe-me conversar com o doutor chefe de polcia... Havemos de achar o anel.
Um anel de quinhentos mil ris!... gemeu prolongadamente o
marqus.
Sr. marqus disse o chefe de polcia , as jias ho de se encontrar.
As jias? interrogou o duque. Ento no se trata s do anel do sr.
marqus?
De minha mulher! corrigiu o marqus dEtu, no seu tom lamuriante.
Sr. duque, o negcio muito mais grave disse o chefe de polcia.
O fidalgo coou o queixo com o indicador, mergulhando a mo nas alvas
barbas e disse, distraidamente:
Sim?!...
E, voltando-se para um criado, que estava por trs dele, perguntou:
O cocheiro j entrou com o carro?...
Como o sr. duque disse que queria subir a p...
J sei... J sei... Diga-me se ele j recolheu o carro...
Sim, senhor!
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Previna-lhe ento para que no se esquea de ver por que est
mancando aquele cavalo...
O lacaio fez uma continncia e retirou-se apressadamente.
O duque, do alto da sua estatura, deitou majestosamente por cima da
cabea dos circunstantes um vagaroso olhar para os gramados do parque
verdejante luz da formosa manh; depois de algum tempo, voltou-se para o filho
e para o chefe de polcia e disse-lhes muito friamente:
Se o negcio grave, melhor conversarmos dentro de casa...
O chefe de polcia, meio enfiado por ver o pouco caso com que o duque
tratava um negcio considerado grave pela polcia, teve de abrir passagem para o
senhor de Bragantina, que, havendo parado com a chegada do marqus dEtu,
punha-se de novo a caminho para o palcio.
O prncipe dos cortios, sempre exaltado e nervoso, teve de interromper
umas coisas que dizia vivamente o dr. Trigueiro, para igualmente deixar seguir o
duque.
Formou-se logo uma espcie de caravan imensa, que se foi alongando na
direo da morada do duque de Bragantina.
vanguarda, caminhavam os senhores da quinta, o marqus dEtu, o dr.
Louro Trigueiro, o mordomo do palcio e o amigo inseparvel do duque, o seu
mdico, o dr. Jassey. Seguiam-se dois delegados de polcia, soldados, criados e
trabalhadores e, no extremo da marcha, um bando de mulheres, tagarelando
muito, com uns filhinhos redondos e sujos enganchados ao quadril e outros
agarrados s saias.
Por cima da procisso, nadava um zumzum enorme e confuso.
O duque caminhava em silncio, olhando tranqilamente para o arvoredo
do parque, acompanhando com a vista as linhas caprichosas que as andorinhas
traavam no cu. A duquesa, com a dificuldade prpria dos anos, aumentada
pelos padecimentos, suspendia-se aos braos do esposo e olhava para o cho,
seguindo calada como o duque.
No prtico do palcio a caravan dividiu-se: os que iam frente entraram no
palcio. Os da retaguarda ficaram quase todos parados em grupos, diante das
escadarias do edifcio.
Havia lacaios do duque, jardineiros do parque e moradores da aldeola da
quinta.
Falavam muito, mas meia-voz, como em respeito ao palcio.
Digam l o que bem quiserem... Para mim, o ladro das jias gente da
casa afirmava uma mocetona robusta e feia, remexendo os ombros e as gordas
cadeiras...
Eu tambm acho concordava receosamente outra mulher de seus
quarenta anos, com as mos cruzadas sobre o ventre e um leno amarrado
cabea.
Mas a corda da janela? objetou de mau humor um lacaio.

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Ora, a corda! replicou a mocetona. A corda est l porque a
penduraram!
Quem pendurou? No foi quem teve necessidade de subir pela janela
aberta?
Ora qual, seu Jos, ento de dentro no se podia atirar a corda?... At
aquele n que l est, no era possvel que se desse, sem se achar muito
vontade debruado na janela.
Mas quem lhe disse, sua bruxa...
Bruxa... Olha l, hein!...
Quem lhe disse que o ladro deu o n, estando c embaixo?... Antes de
dar o n forte, ele atirou a corda, que bem comprida, passou uma das pontas por
cima do gancho, deu uma laada com as duas pores, para a corda no
escorregar; trepou at o peitoril...
uma histria muito bonita, ; mas eu no acredito nada.
Ao menos foi a explicao que deu o Incio, quando descobriu o roubo
disse um velho jardineiro, entrando na conversa.
Eu no quero falar mal dos outros replicou ainda a teimosa mocetona
mas isto at faz desconfiar que um ladro de fora havia de saber onde estavam
as jias?
Isto l no contestou a mulher de leno na cabea, com o seu ar
toleiro , isso l no... os ladres sempre sabem onde esto as coisas; a prova
que roubam... Isso l no
Isso, isso, o qu, minha tola? interrompeu a mocetona. Voc no
sabe o que est dizendo... No se meta aqui...
Ah! Sinh Chica, no seja to malcriada com a gente...
Pois eu tenho culpa de que voc seja idiota?...
Idiota, no!... Por causa de umas sirigaitas sem corao que a pobre
da Emlia est l para morrer... Todo o mundo tambm a chamava de idiota... mas
eram os malvados...
Ora, muito boa! tornou a sinh Chica, pondo as mos na cintura
como as asas de uma jarra. muito boa a Emlia estar atrapalhada com a sua
tsica! No sei como se h de culpar os outros...
Voc no se lembra daquela vez que ela chorou por causa da
Conceio?...
Pois a Conceio veio c com desaforos comigo... apanhou...
! !... Mas se o seu Janurio no fosse um pobre velho, voc no havia
de fazer mal criana...
Vejam s!... ah! Ah!... O seu Janurio o primeiro a xingar a nora de
maluca e a descompor a Conceio... Demais, a Conceio no tem nada com a
Emlia... No filha... No sobrinha... Ainda se eu desse no menino...
Est bom! Est bom!... No quero questes com a senhora...
Que me importa!...
Enquanto as duas mulheres discutiam a sua questo pessoal, em outros
grupos ainda se debatia vivamente o negcio do roubo.
A crena geral era que o ladro das jias no viera do exterior.

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Contra esta suposio protestavam, irritados, os lacaios do palcio.
Ningum, todavia, deixava-se levar pelos seus argumentos em defesa da classe,
os quais se reduziam todos mais ou menos histria da corda explicada por
Incio, o descobridor do crime.
Nada! Nada! diziam. Como que um ladro da rua poderia saber
que o lacaio que saiu do palcio do marqus, depois da reunio, levava uma
riqussima poro de jias? E, caso soubesse, por que no lhe havia tomado o
cofre, aproveitando a falta de polcia de qualquer esquina sombria.
CAPTULO VIII
A festa do marqus terminara cedo.
s onze horas, o pequeno nmero de pessoas, que tinham concorrido a
ela, comeava a retirar-se.
No tinha sido verdadeiramente um baile. Fora um pretexto para algumas
horas de alegre palestra.
Os vizinhos, acostumados quelas breves reunies do marqus, no
admiraram de ver cessarem antes da meia-noite os rumores festivos das salas
iluminadas do fidalgo.
Os duques de Bragantina no haviam faltado ao especial convite que lhes
fora dirigido. Mais ou menos s oito horas, apareceu na porta da sala principal do
marqus o senhor de Santo Cristo apertado na mais rigorosa etiqueta. Ostentava
no largo peito algumas das inmeras condecoraes de que se fizera merecedor
pelos auxlios pecunirios que largamente distribua.
Pelo brao, trazia a duquesa, sria, mas ricamente vestida e enfeitada de
jias de fabuloso valor. Trazia um colar de diamantes, cheio de enormes pedras
de uma pureza incomparvel, que constitua o mais precioso legado da fortuna
dos primeiros antepassados da duquesa.
Entre os outros adereos, havia um anel pertencente duquesa dEtu, que
se achava por um motivo qualquer na caixa de jias da sra. de Bragantina e fora
por ela casualmente trazido.
Comeou a festa. As moas danaram. Cantou-se. Houve excelente msica
e melhor palestra.
No fim de tudo, antes de se recolherem aos aposentos que lhes eram
destinados, o duque e a duquesa despiram-se das jias que traziam.
A duquesa condicionou-as cuidadosamente em um bonito cofre
lustrosamente envernizado que o marqus forneceu.
Como o duque de Bragantina tencionava partir com a esposa no dia
seguinte, diretamente para Anatpolis, resolveu mandar as jias para o palcio.
Um criado de sua confiana, que o acompanhara festa do marqus, foi
incumbido de as levar. O homem tomou o cofre, montou o cavalo e, s 11 horas e
meia da noite, entrava no palcio de Santo Cristo.
Na quinta, j todos dormiam quela hora. Apenas uns criados conversavam
porta do palcio. O lacaio pediu-lhes que vigiassem o cavalo, enquanto ia
guardar umas coisas, e entrou no edifcio.

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Foi at a sala grande do lance esquerdo da casa.
Vou fazer um grande favor, deixa estar murmurou ele.
E com o cofre que lhe havia sido confiado, dirigiu-se para o armrio de
espelhos, que se via na sala.
Na fechadura do armrio via-se uma pequena chave. O criado deu-lhe
volta. Um dos espelhos deslocou-se.
direita murmurou o lacaio , direita... segundo o trato...
E colocou no canto direito da primeira prateleira do armrio o preciosssimo
cofre...
Agora, corre por conta dele balbuciou ainda... A chave eu levo...
direi que no vi o particular, que quem deve vigiar estas coisas...
Assim falando, o lacaio trancou a porta e guardou a chave. Apagou em
seguida o gs e deixou a sala.
Ao sair do palcio, enfiava o p no estribo do cavalo em que devia voltar
para a casa do marqus, despediu-se dos homens que estavam porta:
Podem ir dormir... o sr. duque no volta hoje; vai amanh para
Anatpolis. Boa-noite.
Os criados seguiram o conselho do companheiro e, quando o viram
desaparecer no escuro do parque, recolheram-se e trancaram as slidas portas do
palcio...
Uma hora depois, s duas pessoas andavam acordadas por esses lugares:
Manuel de Pavia e Incio.
No dia imediato noite em que o leitor viu empenhados na sua empresa
criminosa os dois homens de servio do duque de Bragantina, foi Incio a primeira
pessoa que entrou na grande sala do armrio.
A claridade plida das cinco horas invadia o salo e iluminava
modestamente as paredes. Estavam trs janelas abertas.
Incio corre para fora, gritando:
Trs janelas abertas! exclamaram espantados os dois criados.
No isso s!... Vejam aqui o armrio arrombado... furtaram alguma
coisa...
Roubaram! Roubaram!
Mais outros criados se apresentaram.
preciso acordar o mordomo dizia um.
preciso chamar o particular do duque que passou a noite fora do
palcio.

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preciso! afirmava fortemente Incio. preciso saber-se o que
roubaram e quem foi o ladro!
Vamos acordar o mordomo.
Chamem o particular.
Em poucos instantes, apresentou-se o mordomo assustadssimo, metido
num enxovalhado robe de chambre de grandes ramagens cor de rap, com os
olhos cerrados ainda pelo chumbo da soneira da manh e a cara amarrotada de
quem no se lavou ainda.
O mordomo levantou-se para acudir ao chamado insistente de um criado,
que o fora prevenir de que tinham entrado ladres no palcio.
Oh! Como deixaram abertas as janelas? gritou ele, dirigindo-se aos
criados.
Eu pensei que elas estivessem fechadas respondeu Incio com voz
um pouco alterada. Demais, quem costuma fechar este lado do palcio no sou
eu... Quando examinei, as portas estavam encostadas... Esqueci-me de ver os
trincos...
A voz de Incio, comovia pelo medo que ele tinha de se ver apertado num
interrogatrio, foi-lhe til, porque o mordomo sups que aquilo fosse receio de ser
despedido.
Pois voc est arranjado, meu amigo... Devia ter examinado... Est
arranjado...
Mas, sr. mordomo...
No sei... Voc vai pagar caro o descuido.
Olhem esta corda!... gritou uma pessoa que fora procurar pelas
janelas vestgios dos ladres. Olhem a corda!
Todos, inclusive o mordomo e Incio, correram para a janela.
Os tratantes! disse sem mais exame o mordomo. Subiram por esta
corda! Que atrevidos!... E vocs no ouviram barulho?
Ns dormimos l embaixo... Alm disso, os reposteiros no deixam
ouvir-se o barulho que se faz na sala.
O que dir o sr. duque?... diziam todos olhando para a corda que
desaparecia pela hera da parede.
Aquele fato da escalada s janelas e do arrombamento do armrio
incomodava extraordinariamente o mordomo. No menos incomodados se
achavam os criados, certos de que seriam eles os responsabilizados...
Sem saber que resoluo tomar, olhavam para a cara do mordomo.
O mordomo estava lvido.
Ainda precisamos verificar o que que os ladres levaram disse o
mordomo. S o particular poder nos informar... Foram j cham-lo?
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Sim, senhor responderam simultaneamente vrios criados.
Como para confirmar esta resposta, fez-se uma grande bulha num
aposento vizinho e precipitou-se na sala, arquejante, o particular do duque.
Era um pobre velho de mais de sessenta anos, que estava desde longa
data a servio do duque.
Sempre que este fazia qualquer viagem, o particular retirava-se do palcio e
ia passar algum tempo com a famlia, que residia no arrabalde de Santo Cristo, a
alguma distncia da quinta.
Como o duque dissera na vspera que, da casa do marqus, seguiria para
Anatpolis, o particular, apenas o amo saiu com a duquesa para o baile,
abandonou o palcio e seguiu para a casa da famlia.
Nenhum crime havia no procedimento do particular. A sua presena na
quinta s era necessria quando a estava o duque.
E se, por um motivo qualquer, como, por exemplo, para guardar as jias
que os duques mandassem da casa do marqus, a fim de no lev-las para
Anatpolis; se, por uma circunstncia superveniente, ele se tornasse necessrio,
um criado iria cham-lo...
Um criado apareceu-lhe na porta, conforme fora previsto.
Infelizmente, o motivo do chamado era mui diverso de quantas hipteses
pudera imaginar o particular.
Entraram ladres no palcio!... foi o grito que o pobre velho ouviu, ao
acordar.
Um criado est a dizendo que houve um roubo no palcio! disse a
pessoa que foi ao quarto desapert-lo.
O particular saltou da cama, vestiu-se s pressas, desesperou-se com a
franqueza da sua idade, que no lhe permitia maior agilidade; passou um pouco
dgua no rosto e foi ter com o criado.
O criado contou a surpresa da manh.
Estou perdido! exclamou o velho. Estou perdido! Que confiana
poder mais depositar em mim o sr. duque?
E, sem despedir-se dos filhos, que o cercavam fitando-o com os olhos
espantados, saiu para a rua.
O criado que dera a notcia afagou carinhosamente os cabelos em
desalinho das crianas, cumprimentou a assustada esposa do particular, dirigindolhe algumas palavras tranqilizadoras, e saiu em seguimento do velho.
O pobre homem, por um incrvel esforo, vencia o peso dos anos e corria
como um desassisado para a quinta do duque...
Estava encantador o dia... Uma transparente manh difundia-se no ar. A
perspectiva das ruas afunilava-se distintamente atravs da limpidez da atmosfera.
As casas ainda tinham fechadas as janelas, como se temessem a inundao da
luz. Sobre os telhados os gatos arqueavam a espinha nuns demorados
espreguiamentos matutinos. No fundo dos quintais os galos solfejavam a msica
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risonha dos cacarejos. Nas rvores dos jardins, pingava o orvalho das folhas. As
chamins comeavam a sacudir para o cu uns lenos difanos de fumaa
azulada. O estmago dessas casas acordava primeiro que o rosto. Pelos passeios
corriam criados e criadas levando nos braos cestos de compras, enfeitados de
molhos verdes de couves e franjas de cebolas; pelo cu, corriam pedaos de
nuvens com as bordas douradas pelo fogo da aurora.
Uma brisa sem rumo passeava toa ao longo das paredes...
O particular do duque atravessava pelo meio de todo aquele admirvel
amanhecer como atravessaria uma tempestade: possudo da sua idia, chegar ao
palcio.
Andava sem ver, seno o cho que tinha de pisar.
As pessoas que estavam na quinta o viram passar apressado como se
fosse acudir a algum que pedisse socorro. Eram moradores da aldeia e
trabalhadores do parque. Reconheceram o particular do duque e o
acompanharam.
O particular subiu de um pulo as escadas do palcio e entrou na sala do
armrio, na ocasio mesmo em que o mordomo perguntava por ele.
Entretanto, o boato do roubo se espalhava, e toda a gente da quinta
agrupava-se sob as janelas encontradas abertas, ou procurava entrar no palcio
para ver com os prprios olhos o arrombamento do mvel.
O que aconteceu, sr. mordomo? perguntou o particular, logo que
respirou...
Veja este armrio arrombado!
O particular sentiu que ia cair e agarrou-se ao armrio de que se
aproximara, trmulo, mais morto que vivo.
O silncio dos circunstantes deixou que se lhe ouvisse um grito surdo:
Roubaram as jias!
O mordomo amparou o pobre homem:
O que diz? perguntou com susto.
Roubaram as jias!... Aqui que elas se guardam, antes de ir para a
burra... Eu sabia que o duque ia mandar as jias, como sempre faz, quando vai
com a duquesa a alguma reunio donde tem de seguir para Anatpolis... A culpa
minha, que retirei-me do palcio antes de receber o criado que devia chegar com
as jias...
Estas palavras, pronunciadas a meio pelo particular, deixaram todos
aterrados.
uma desgraa! repetia o mordomo. uma desgraa!
Estou perdido! clamava o particular. Levaram o colar da sra.
duquesa... Vou verificar que jias faltam na burra da coroa...

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A burra chamava-se da coroa, no sabemos ser por ter na porta uma placa
em forma de brases, se por guardar uma maravilhosa coroa do duque cravejada
de brilhantes, emblema da famlia Bragantina. Nessa burra guardava-se o que os
duques possuam em ouro e pedrarias. Por um dengue de vaidade fidalga estas
riqiezas no se diziam pertencentes ao duque ou duquesa, mas simplesmente
coroa.
O particular, acompanhado pelo mordomo, foi ao gabinete onde estava
colocada a burra e examinou as jias da coroa.
O resultado do exame foi desanimador. Faltavam os melhores adereos da
duquesa, faltavam diversas condecoraes do duque, e entre as jias da
marquesa dEtu, que estavam guardadas na burra da coroa talvez porque o
marqus a considerava mais segura do que a sua, faltava um rico anel de
brilhantes...
O particular ficou atordoado. Aquilo era uma catstrofe. Quando ele e o
mordomo reapareceram na sala do armrio, os criados viram-lhe os olhos rasos
de lgrimas.
Entristecia ver-se o pobre homem.
Estava desvairado; no sabia para onde voltar-se. Sofria como se visse no
remorso do seu descuido uns vigamentos de forca.
Ficou prostrado em poucos minutos, como se houvesse passado por uma
crise de febre.
O mordomo, que resistia melhor ao peso da responsabilidade que lhe cabia,
teve energia para tomar algumas providncias.
Mandou imediatamente um recado ao palcio dos Bananeiras, narrando a
descoberta do roubo e pedindo ao marqus dEtu que mandasse dizer que
procedimento devia ter em tais emergncias; mandou outro portador ao palacete
do marqus a fim de, no caso de no haver ainda o duque partido para Anatpolis,
dar-lhe notcia do ocorrido.
O primeiro portador chegou ao palcio com o marqus dEtu, que quisera
acompanh-lo.
O segundo voltou dizendo que o sr. duque resolvera, por se achar um
pouco incomodado, adiar a partida para Anatpolis, e estaria em Santo Cristo
antes do meio-dia. vista disso, julgara intil incomodar o amo com a notcia.
O mordomo aprovou a iniciativa do criado, principalmente porque se achava
em Santo Cristo o marqus dEtu e substituiria perfeitamente o duque, para
resolver conforme o caso exigia.
O portador que fora ter com o sr. dEtu no pudera inform-lo, por no
saber das jias que faltavam. Um terrvel pressentimento, porm, avisou ao
prncipe dos cortios de que ele tambm fora vtima dos ladres.
Mandou aprontar, com a maior brevidade, o carro, meteu-se nele, mal
disfarando a meia toillette de manh, e foi chegar quinta de Santo Cristo ao
mesmo tempo que o portador que o visitara.
A entrada do marqus no palcio do pai foi como a de uma bala na torre de
um couraado.
Sem encontrar degraus nem dificuldades, o marqus chegou sala do
armrio como que de um salto. Os que a estavam, assustaram-se com a sua

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entrada. Passou-lhes repentinamente pelo crebro a idia de um assalto no
palcio.
No era, felizmente, coisa to medonha.
Quando, depois de um estrondo, o reposteiro da entrada ergueu-se
bruscamente, no foi uma horda vandlica que invadiu o salo, foi simplesmente o
filho do duque de Bragantina.
Roubaram-me alguma jia? exclamou ele, caindo sobre o mordomo
como uma ona.
Sim, sr. marqus respondeu o mordomo, com a voz tmida e recuando
instintivamente.
Que foi?... rugiu o marqus. O que me roubaram?
Um anel de brilhantes!
Um anel de brilhantes! explodiu o fidalgo.
Sr. marqus!... ponderou o mordomo. cedo talvez para V. Exa.
incomodar-se.
Por qu?... Por qu?... interrogou furioso o sr. dEtu.
Porque eu falo unicamente por suposies.
Ento como tem a ousadia?!...
Perdo... mas, suposies bem fundadas...
Explique-se! No me enfurea!
Perdoe-me, vossa excelncia, se o desgosto...
Diga-me por que so fundadas...
So fundadas... porque os srs. duques, quando vo a alguma festa,
tencionando depois seguir para Anatpolis, sem retornar aqui ao palcio,
mandam, para guardarmos, as melhores jias.
E o meu anel?
O anel de vossa excelncia das melhores jias...
E o que tem isso?...
A sra. duquesa, tendo o levado, necessariamente mandou-o entre as
jias que vieram ontem.
Entre as jias roubadas!... bradou o marqus, dolorosamente.
Os criados continuavam enchendo a sala, como que esperando ordens.
O marqus, como se notasse repentinamente a presena deles, voltou-se
ex-abrupto e gritou:
O que querem vocs aqui?
Os criados, movidos por uma s mola, baixaram um cumprimento e, com a
sua seriedade obediente e servil, afastaram-se de costas alguns passos, saindo
depois todos por um dos lados da sala.
O particular do duque, que estivera inertemente encostado a uma janela,
fugiu para o seu aposento.
O marqus ficou s com o mordomo, que j completara o vesturio,
deixando o robe de chambre.

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O fidalgo teve, ento, um acesso de furor. Comeou a trocar largas
passadas pelo soalho como um andarilho mecnico a que se tivesse dado corda.
Roubado! repetia. Roubado!
Quando passou-lhe o acesso de raiva ambulante, o marqus assumiu um
ar de desconsolao:
Uma jia de tal preo!... possvel?!
Depois de ter respeitado por algum tempo o desespero do marqus, o
mordomo perguntou receosamente:
Que acha V. Exa., que eu devo fazer?
O marqus no deu resposta imediatamente. Esteve abstrato alguns
segundos e depois perguntou:
O que est dizendo?
V. Exa. ordena que se chame a polcia?
Ah! Pois ainda no chamou?
Queria antes aconselhar-me...
Ora, aconselhar-se!...
Vou mandar chamar o chefe de polcia...
Mande!... Mande!... Mande!...
O mordomo retirou-se. O marqus foi at uma das janelas da sala.
O sol acabava de levantar-se e trespassava o arvoredo do parque com
largas lminas de luz vermelha. Na espaosa sombra que projetava o palcio,
estava muita gente olhando para cima, na direo da corda pendurada ao gancho
da janela.
O marqus olhou na mesma direo e descobriu a corda.
Ah! disse consigo. Por ali subiram os miserveis!
Depois voltou a vista para curiosos do parque e ps-se a procurar
involuntariamente o ladro naquela multido. Cada cara embasbacada afiguravase-lhe a de um malfeitor disfarado.
Ah! Se o apanho! murmurou.
E, tendo ouvido passos na sala, saiu da janela.
Era o mordomo.
O chefe de polcia vem? perguntou-lhe o marqus.
Vai chegar em um momento.
Bem. Veremos se esta polcia serve para alguma coisa.
Creio que a polcia descobrir tudo...
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Passado algum tempo, um criado apareceu na sala e anunciou o sr. doutor


Louro Trigueiro, chefe de polcia.
Diga-lhe que entre mandou o marqus.
O criado retirou-se.
Impaciente, o sr. dEtu deixou o mordomo e correu ao encontro do chefe de
polcia. Meteu uma cabeada no reposteiro para no perder tempo em afast-lo...
Vi! exclamou involuntariamente.
Acabava de dar um encontro em algum. Do lado oposto do reposteiro
ouviram-se algumas pragas mal contidas.
As mos de duas pessoas levantaram a mesma ponta de pano, e o
marqus esbarrou no chefe de polcia.
No move tempo para explicaes a propsito da cabeada.
A sua presena necessria aqui, sr. doutor.
Sr. marqus , respondeu graciosamente o chefe, para tudo...
Houve um roubo no palcio!... Roubaram-me um anel, um anel, sr.
doutor!
E muitas jias do sr. duque concluiu o mordomo, notando que o
marqus s se incomodava consigo.
grave disse o chefe de polcia, abandonando o sorriso corts de que
se revestira ao entrar, e tomando uma seriedade de Javert.
Gravssimo! superlativou o marqus , pois um anel!...
E tantos adereos!... emendou ainda o mordomo.
Onde est o armrio que disseram-me que se arrombara?...
O marqus e o mordomo mostraram ao Dr. Louro o arrombamento, as
janelas que haviam aparecido abertas, a corda...
Um caso de roubo... murmurou o chefe de polcia, diagnosticando
com uns ares de quem entende...
De quem se desconfia? interrogou ele, voltando-se para o mordomo.
Sr. doutor, no quero aventurar...
Eu desconfio de todos! exclamou precipitadamente o marqus.
Como no h criminoso apontado por srias aparncias, vejamos os
primeiros responsveis... mas... antes disso... o sr. duque de Bragantina partiu
para Anatpolis?...
No, senhor, respondeu o mordomo.
No partiu? perguntou admirado o marqus.
No, senhor... O sr. duque resolveu adiar a viagem...
Ento j lhe comunicaram?... perguntou o chefe de polcia.
O sr. duque est em casa do sr. marqus de *** e como deve chegar
daqui a uma ou duas horas pareceu-me bom no incomod-lo com...
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Seria, na verdade, intil... concordou o chefe.
Mas, antes da chegada do sr. duque, devemos... comeou o
mordomo.
Sim, devemos quais so os primeiros culpados de se haver dado o roubo
concluiu pausadamente o chefe de polcia.
O mordomo ofereceu cadeiras ao marqus e ao sr. Louro Trigueiro e
conservou-se respeitosamente de p.
O marqus sentou-se e cravou os cotovelos nos joelhos, apertando a
cabea entre as mos. Nesta posio conservou-se imvel.
O chefe de polcia, depois de refletir alguns momentos, olhou para o
mordomo, e, com uma toada de inquisidor, perguntou:
Quem o encarregado de guardar as jias do sr. duque?
o seu particular...
Onde so guardadas as jias?
As jias da coroa guardam-se numa burra. Quando, porm, o particular
no vai guard-las, burra, so depositadas provisoriamente naquele armrio,
que lugar seguro; porque, a no ser em caso extraordinrio, s pessoas de
confiana tm estrada nesta sala...
Que pessoas de confiana?...
O particular, o criado Incio ou o Joaquim que varrem e espanam o
palcio...
So estes criados os encarregados do fechamento das janelas... no
assim?
Sim, senhor.
Bem... Agora, diga-me: quem foi que guardou no armrio, ontem noite,
as jias do sr. duque?...
Foi um criado de muita confiana a quem, por estar com o amo em casa
do sr. marqus, o sr. duque entregou as jias e mandou...
Este criado entregou as jias ao particular?
No, senhor. O particular tinha sado do palcio, o criado entrou e
depositou, segundo o costume, as jias no armrio...
O mordomo no sabia se era exato aquilo que estava dizendo, mas, como
no queria manifestar descuido de suas obrigaes, improvisava conforme o mais
provvel. Involuntariamente dizia a verdade.
Pelas suas supostas disse o chefe de polcia, respirando largamente
, eu descubro quatro pessoas responsveis pelo crime...
O mordomo arregalou os olhos e ficou plido. Imaginou-se no nmero de
responsveis.
Em primeiro lugar enumerou o Dr. Louro , o criado que guardou as
jias no armrio, sem prevenir ao particular; depois, o particular que devia estar no

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palcio para receber as jias; em terceiro lugar, os dois criados que deviam ser
mais zelosos para que no ficassem janelas abertas.
O mordomo, muito satisfeito por no ter sido includo no rol dos
responsveis, perguntou apressadamente ao chefe de polcia:
V. Exa. quer que eu chame essa gente?...
Homem... eu hei de interrog-los, mas desejo primeiro conversar com o
sr. duque; contudo parece-me que no seria mau trocar algumas palavras com o
criado que trouxe as jias...
Agora no possvel... O criado voltou casa do marqus...
Deve, portanto, chegar daqui a pouco com o sr. duque...
Infalivelmente.
... Eu esperarei pelo sr. duque terminou o chefe de polcia.
Ah! o meu anel! suspirou o marqus na sua cadeira.
Havemos de encontr-lo, sr. marqus disse o mordomo.
Nessa ocasio levantou-se o reposteiro de uma das portas da sala, em um
criado de libr apresentou-se anunciando:
Est servido o caf.
CAPTULO IX
No movimento que abalou a aldeola situada nos terrenos da quinta quando
espalhou-se a notcia do roubo do palcio no tomaram parte os moradores
daquela casinha do fim do beco, onde j esteve conosco o leitor.
Apenas a velha mulher de Janurio esticara o comprido pescoo rugoso por
uma janela, para ver qual a causa de tanto falatrio, e a jovem Conceio
perguntara a uma companheira o que tinha sucedido.
Logo que tiveram uma vaga informao do sucesso contentaram-se com
isso. Havia em casa motivo de maior preocupao para eles do que em todos os
tumultos de fora.
Era o caso que naquela manh aparecera gravemente enferma a nora de
Janurio.
A pobre Emlia padecia uma enfermidade que desde muitos anos
aniquilava-a lentamente.
Alm da molstia, uma dor violentssima atormentava-lhe o ntimo dalma. A
razo deste sofrimento era um mistrio.
Tinham-na visto, um dia, os mais antigos moradores da aldeia, aparecer
casada com um criado do duque de Bragantina.
J era aquela mulher triste e doentia.
Os anos que rodaram dessa poca at os dias da nossa narrativa no lhe
furtaram mais que os ltimos vestgios de beleza e mocidade que ela trouxera.
Emlia passava a existncia mergulhada num eterno desgosto.

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Tinha, s vezes, uns sorrisos que entristeciam a quem os visse.
Outras vezes, sem motivo aparente, cresciam-lhe as lgrimas nos olhos, e
a pobre Emlia chorava como uma louca.
Acontecia isto, em geral, quando ela fitava a Conceio, a rir infantilmente
por qualquer coisa, ou a trabalhar muito animada na tarefa de crochet que lhe
marcava a madrinha.
Assim que Conceio percebia que estavam olhando para ela, Emlia
voltava o rosto e disfarava.
Na casa de Janurio, pouca ateno davam ordinariamente a Emlia. O
desespero com que ela se atirava ao trabalho fazia com que a fossem
considerando a criada da casa; e, como criada, tratavam-na. Emlia no reparava.
Demais, que importava isso viva de um criado?...
Como tratavam bem ao seu filhinho e Conceio, de quem gostava muito,
Emlia aturava todos os desprezos com uma indiferena dolorosa, sem reaes.
Foi, por isso, extraordinrio o movimento de furor com que a vimos no
princpio desta histria acometer o velho Janurio.
Com o ouvido atilado que ela tinha e a preveno em que andava, no lhe
passaram despercebidos uns rumores suspeitos na sala, seguidos do murmrio
de uma conversao em voz baixa.
Emlia estava j na cama. Levantou-se e foi, nas pontinhas dos ps, escutar
o que se dizia na sala. Encostou-se a um dos portais da ltima porta do corredor,
e escutou...
Falavam dois homens.
Um, o velho Janurio, o outro...
O miservel... murmurou ela com os dentes cerrados.
Foi ouvindo a conversa.
Tranava-se uma infmia.
Emlia sentiu o peito inchar-se-lhe de indignao.
Vo infamar uma inocente! murmurou tremendo.
Cada palavra daquela conversa entrava-lhe no corao como um punhal
em brasa.
Era horrvel o que aqueles miserveis combinavam. Um lao de perdio
para um anjo. Vendia-se a dinheiro a pureza de uma criana. Um comprava como
se fosse uma ave no mercado, e outro vendia, como se a mercadoria lhe
pertencesse. No havia ali s infmia; havia infmia e ladroeira. Tinha razo. O
aougueiro no consulta a vitela sobre as condies de venda. Torpeza. No! Ela
no podia deixar de intervir...
A conversa acabou. Selaram-se as convenes e uma das partes
contratantes retirou-se, muito vontade e satisfeita com a transao.
Emlia no se conteve um instante. Ardendo em febre e em dio, atirou-se
como uma harpia e agarrou Janurio com as unhas...

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Passou-se a cena violenta do nosso terceiro captulo e Emlia retirou-se
para o quartinho, onde dormia, jurando que no se havia de fazer a vontade dos
dois perversos.
Caiu na cama prostrada e soluando. Um cansao enorme acabrunhava-a,
conseqncia do esforo que provocara a revoluo da sua energia, por tanto
tempo em letargo.
Sentiu ao mesmo tempo que o fresco da noite fizera-lhe mal.
Um calor intenso de febre escaldava-lhe o corpo. Emlia estirou-se os
membros por entre os grosseiros lenis da sua marquesa e ficou a refletir na
conversa que ouvira. Repassou na memria cada uma daquelas frases, e a
recordao causava-lhe estremecimentos e provocava mais lgrimas.
No meio da escurido do cubculo, ouvia-se-lhe o respirar ofegante e os
soluos convulsivos...
Quando clareou o dia, ainda no conseguira dormir um s instante.
Amanheceu abatida como uma moribunda.
Fez falta ao servio da manh. A mulher de Janurio foi ver o que ela tinha.
Estou doente respondeu Emlia com voz cava e fraca.
A pobre mulher tinha as feies cavernosas como um rosto de caveira.
Estava lvida e profundamente acabrunhada. Nos olhos, entretanto, havia uns
reflexos vtreos, contrastando com o amortecimento do corpo.
A mulher de Janurio no pde conter um movimento de contrariedade.
Doente Emlia, ficava-lhe o peso do servio e ela era to velha... Ah! Tinha
Conceio... Mas Conceio estava atualmente destinada a outro servio
absolutamente indispensvel... o diabo!... Era necessrio tirar Emlia da cama
quanto antes!
Por isso que a molstia da nora preocupava mais a mulher de Janurio
que o roubo do palcio.
Conceio tinha uma simpatia especial por aquela mulher a quem o vov e
a Dindinha chamavam de nora e tratavam como escrava. Achava docemente
atrativa a tristeza eterna de Emlia. As almas ingnuas agradam-se facilmente das
almas tristes. No meio de sua alegria grrula, involuntria, constante, tinha sempre
um sorriso especial para suavizar a tristeza dolorida de Emlia.
Demais, alm da simpatia, tinha motivos de gratido.
Lembrava-se que, desde muito pequena, sempre recebera afagos daquela
mulher. Notava que s era acariciada quando no havia testemunhas e que,
quanto mais ela crescia, tanto mais raros eram os testemunhos de amizade que
lhe dava Emlia. Contudo, sentia que era a mulher triste a nica que amava-a,
verdadeiramente.
Quando soube que Emlia havia amanhecido incomodada, correu a visit-la.
A prostrao da doente comoveu-a em extremo.
Conceio no pde conter as lgrimas e sentou-se junto do leito a
contemplar entristecida o semblante de Emlia. A atitude da mocinha desgostou
cruelmente a enferma.
Conceio viu-a voltar-se na cama e apertar o rosto nas dobras de um
lenol. Pareceu-lhe que Emlia chorava desesperadamente.
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Naquela ocasio, Emlia e Conceio achavam-se ss no quarto.
A mulher de Janurio, atribuindo fraqueza o incmodo de Emlia, fora
preparar-lhe um caldo.
Est chorando, mame?! exclamou Conceio, debruando-se por
cima do leito de Emlia e cingindo-a entre os braos. por minha causa que
chora?...
Como que as exclamaes de Conceio causaram um prazer dulcssimo a
Emlia!
A nora de Janurio descobriu o rosto e enlaou com os ossos descarnados
dos braos a cinturinha elegante da donzela.
No estou chorando, pobre criana! disse. Veja que estou me
rindo...
No semblante cadavrico de Emlia havia realmente a luz doce de um
sorriso, misturando-se s mais ardentes lgrimas em iriaes de uma alegria
celeste...
Foi um abrao longo...
Emlia sentia como um transbordamento do corao, apertando contra o
peito aquela mocinha.
Conceio reparou que nunca estivera to alegre a nora de Janurio.
Orgulhava-se generosamente de ter causado tanto prazer.
J no chora mais? perguntou, sorrindo, doente.
Agora estou ficando boa... respondeu Emlia, que, depois do abrao,
ficara segurando a mo da moa.
Conceio deu uma risadinha graciosa e acariciadora:
Ah! Est ficando boa com o meu abrao?...
Foi um santo remdio! disse sorrindo a doente.
Na verdade era sensvel o bem que aquela expanso de amizade fizera a
Emlia. A voz tornou-se-lhe mais forte e mais clara, um fortalecimento geral
percorreu-lhe os msculos.
Quando a mulher de Janurio entrou com o caldo no quarto, achou Emlia
sentada na cama.
J est boa, Dindinha! gritou-lhe Conceio.
Sim, senhora! Isto sim! disse a velha com um carinho fingido. Beba
este caldo e saia a passear, que daqui a pouco est boazinha que nem eu...
Emlia tomou o caldo e, meia hora depois, estava fora da cama, a andar
pela casa, um pouco fraca ainda, porm, sentindo-se mais disposta.
Todos julgaram na boa e Emlia mesmo sentiu-se sem a opresso do peito,
que tanto a atormentara durante a noite. Tirou da cama o filho e foi cozinha
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ajudar a velha sogra, que, por uma grande generosidade, tomara a si a parte mais
pesada do servio daquele dia.
No fora s Emlia que havia passado mal a noite. Janurio apenas pde
conciliar o sono pela madrugada. Levara a pensar na agresso inesperada da
nora.
Lembrou-se das palavras fatdicas de Manuel de Pavia, quando dissera que
tinha medo das mulheres tristes. Depois comeou a esgravatar nos recantos do
seu velho crebro uma razo para o procedimento da nora.
De fato. Emlia no mostrava grande amor Conceio. Ao menos ele
nunca a vira fazer-lhe agrados... Emlia no gostava que Conceio a chamasse
de me, e, afinal de contas, a rapariga no passava de uma enjeitada, trazida para
casa pela generosidade de seu filho...
A que vinha a raiva daquela jararaca triste, por um negcio que no lhe
dizia respeito?...
Dava que pensar...
E Janurio pensou toda a noite; e a madrugada veio surpreend-lo a pensar
ainda...
Por isso acordou-se muito tarde.
Quando abriu os olhos e lembrou-se do acontecimento da vspera, julgou
que tivesse sido vtima de um pesadelo. Depois de levantar-se, vendo na gaveta o
dinheiro recebido de Pavia certificou-se de que foram muito reais os trambolhes
que lhe dera a nora.
Ao sair de sua alcova mastigava nas desdentadas gengivas um plano de
vingana: mandar incontinenti a rapariguinha casa do Pavia...
Hoje vosmec levantou-se muito cedo, meu garoto disse-lhe a mulher
em tom de chacota. So horas de almoo....
CAPTULO X
Entretanto no palcio, recolheram-se os duques aos seus aposentos...
Num espaoso salo que abre as janelas para a escadaria do edifcio
ficaram o marqus dEtu, o chefe de polcia, o dr. Jassey e todos os que haviam
chegado com o fidalgo de Santo Cristo.
Ao retirar-se, o duque de Bragantina, com certa desateno ostentosa,
atirara-lhes uma nica palavra:
Esperem...
O marqus de dEtu fez uma interessante careta de desgosto, como
achando a plula amarga.
O dr. Louro Trigueiro sentiu o rosto crescer de despeito e olhou com uma
expresso idiota de enfiado para os que o cercavam. Aquela palavrinha magra, de
entonao feminina, com um som desafinado de requinta, causou-lhe clica.

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Torceu-se o amor-prprio do chefe de polcia, torceu-se a avareza do prncipe dos
cortios.
assim que este homem trata os negcios graves... murmurou
insofridamente o dr. Trigueiro, dirigindo-se ao marqus.
Que quer?! poderoso!... responde este, batendo o p com
impacincia.
O dr. Jassey e os outros adivinharam as frases dos despeitados e trocaram
entre si uns sorrisos cruis.
O marqus devorou-os com o olhar.
Muito tempo esperaram, reunidos, dizendo pequenas palavras, mascando,
surdamente, impacincias. Quando acharam demais, dispersaram-se pelo salo e
cada um foi para a sua janela contemplar o parque em falta de outra distrao.
Os pssaros recreavam-se ao belo sol da manh, pulando de galho em
galho na ramagem dos ps de magnlia, dando gritos midos e batendo cleres
as pequenas asas pardas; os beija-flores passavam como agulhas cintilantes,
riscando no ar um trilho de fascas coloridas, ou pairavam imveis violando
lubricamente o nectrio das rosas.
E a gente da sala bocejava, menos o marqus, que se desesperava em
silncio, fungando significativamente, e o dr. Louro, que, descansando os
cotovelos num peitoril, olhava abstrato, engolfado na estupidez da mais bovina
resignao s agruras do seu cargo.
Entretanto, a chamado do sr. duque de Bragantina, um homem viera ao
palcio pela entrada dos fundos. Barafustara familiarmente at os ntimos
aposentos do duque e fora encontr-lo no seu gabinete.
Merece especial descrio esse compartimento do palcio.
uma pequena sala de quatro portas, uma em cada parede, das quais
duas comunicam com o museu e a biblioteca do duque e as outras com o quarto
de dormir e uma sala de espera, por onde se passa para as peas anteriores do
edifcio.
Tem um aspecto extravagante. As paredes so forradas de papel cor de
borra de vinho, semeado de grandes desenhos da mesma cor, porm desmaiada,
com uns traos de ouro a esmo. Sobre as portas desdobram-se espessos
reposteiros da cor sombria do papel. H pouca moblia: uma grande mesa de
escritrio pesada e firme sobre quatro bojudas pernas feitas a torno, uma cadeira
de braos girando em parafuso sobre uma slida tripea, formada por trs garras
de leo em feixe, duas outras cadeiras comuns, um armrio envidraado e uma
longa espreguiadeira almofadada de peludos coxins com umas depresses
marcadas pelo seu uso freqente.
Sobre a mesa amontoam-se papis de vrias naturezas, jornais, livros; no
meio, est uma escrivaninha de prata, com a coroa e iniciais do duque gravadas
num medalho, algumas canetas deitadas sobre ganchos de descanso e um lpis
vermelho entre as canetas.
Em cima das pilhas de papel v-se uma caveira denegrida pela idade; no
tem a maxila inferior e crava a dentua proeminente no papel sobre que se acha,
rindo-se com as cavernas da face como uma esttua irnica da morte.
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No meio dos papis da mesa h um pequeno folheto de capa amarela, de
que se pode apenas ler metade do ttulo:
... OS DIVINOS.
Pouco acima da mesa, h diversos papis suspensos por uma mozinha
dourada: o primeiro que aparece tem este curioso e terrvel dstico:
A DESMORALIZAR
Seguido de uma lista de nomes. Inimigos do duque.
Em um dos ngulos do gabinete h dois ganchos. De um deles pende uma
enorme coleo de jornais de todos os ttulos; do outro ainda uma coleo de
jornais, mas ilustrados com caricaturas. O mais visvel apresenta a crtica dos
episdios de uma viagem, em que o viajante cai muitas vezes da cavalgadura.
A luz do dia entra maciamente pelo vidro fosco de uma clarabia no meio
do teto, e abre um cone de branda claridade por cima de tudo, desde a caveira
ttrica, que lembra o pulvis es, at a preguiosa com os seus coxins deliciosos
amassados, como parece em convulses de gozo.
Fora do alcance da luz mais forte, clareados, apenas pelos reflexos que
sobem do cho e pela difuso do dia, circula pelas paredes do gabinete uma fileira
de retratos, entre os quais se v um todo envolvido em crepe finssimo, atravs do
qual se divisam as lindssimas feies de uma distinta moa.
Neste aposento, estava constantemente o duque, quando se achava em
Santo Cristo.
Gostava do seu gabinete. Ali ficava vontade. Ningum penetrava naquele
recinto seno o seu particular e um nico criado. A prpria duquesa havia muitos
anos que no visitava o gabinete. Em compensao, algumas fidalgas da
intimidade do duque, e consideradas por ele, conseguiam, de vez em quando,
espiar o misterioso aposento...
Manuel de Pavia tambm ali aparecia freqentemente.
Naquele gabinete, onde o grande duque ocultava os maiores dissabores e
os seus prazeres medrosos, afogado em eterno crepsculo, no meio do qual se
passam idlios cheios de sorrisos e beijos, furores, cheios de imprecaes e
ameaas, ouviam-se muitas vezes dilogos interessantes travados entre o duque
de Bragantina e o seu ntimo Manuel de Pavia.
Foi a uma destas entrevistas que compareceu Pavia, chamado pelo duque.
Pavia pediu licena por formalidade, porta que dava para o museu, e foi
entrando.
Sabe para o que o chamei? perguntou o duque com uma voz
complacente.
Suponho que sei, sr. duque...
Deve saber... Lembra-se da sua promessa?
Perfeitamente... Garanti que hoje comearia e de fato comecei.
Conseguiu?
As suas ordens so executadas sempre, sempre, apesar de tudo...
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Adiei a minha ida para Anatpolis, com o fim de v-la hoje mesmo
disse o duque, sem olhar para Pavia.
Ela estar em nossa casa para receber...
Vou visit-la noite...
Quando queira... As portas esto abertas para V. Exa. a qualquer hora...
Manuel de Pavia se tinha conservado de p, a alguma distncia do duque.
O fidalgo falava sem virar-se. ltima palavra de Pavia, fez girar a cadeira sobre o
parafuso e voltou-se de frente para o ntimo.
Pavia, quando se dispunha a pedir licena para retirar-se, viu-o franzir a
testa em rugas horizontais. O duque ia fazer alguma pergunta. Pavia esperou,
prevendo alguma coisa grave.
O senhor de Bragantina, depois de um instante de reflexo, dirigiu-lhe um
olhar atravessado e perguntou de modo irresistivelmente inquisitivo:
Que histria de roubo essa que tanto barulho tem feito hoje nesta
casa?...
Da burra?
Creio que no; ali no entra qualquer mo como numa gaveta e...
J sei... No seria do armrio, onde as jias ficam s vezes?
Naturalmente... No tenho certeza, porque at a pouco estive em casa e,
s quando vinha para aqui, me deram a notcia...
O duque soltou uma pequena risada, levantou a cabea sorrindo, e encarou
o ntimo. O olhar do fidalgo foi como uma sonda at o fundo da alma de Manuel. O
ntimo sentiu um arrepio correr-lhe pela espinha dorsal, mas afrontou
heroicamente o olhar e sorriso do seu amo. Dir-se-ia que na pele morena do rosto
quebraram-se-lhe esse sorriso e esse olhar, como duas lanas numa couraa.
Ento, sr. Manuel, o senhor no me pode informar...
Dentro de um minuto, posso alcan...
J sei... E se eu lhe disser que voc, desde ontem, sabe de tudo?
Desde ontem?... No compreendo o que V. Exa. quer dizer...
Eu quero dizer o que disse... voc, desde ontem, sabe de tudo...
Juro que... nem vi chegar o homem que devia trazer do palcio do sr.
marqus as jias...
Nova risada esperta do duque.
No vejo motivos para o sr. duque supor que eu minto...
Ora... ora... Eu bem sei que voc a criatura mais santa que o cu
cobre...
L isto, nem o sr. duque... aventurou Pavia, entre sorrisos.
O senhor de Bragantina no deu ouvido insolncia aucarada do seu
servidor...

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Pois eu digo que o sr. Manuel de Pavia, meu veterano confidente de
segredos, sabe de tudo, desde ontem e, mais ainda, sabe onde esto as jias
desaparecidas...
V. Exa. me chama simplesmente de ladro...
Ladrozinho s pilheriou o duque.
Ladro! murmurou Pavia, afetando-se penalizado.
Ento, meu Pavia, voc pensa que eu no o conheo?
Se o sr. duque me conhece, por que deposita confiana num ladro?...
Num ladrozinho retificou o duque, no tom de chacota que assumira.
Depositei confiana em voc, porque... preciso que haja gente para tudo...
O sr. duque fala de mim como um limpador de esgotos...
Quase...
Mas, sr. duque, perdoe-me a pergunta... No tenho sido o maior fiel
servidor de V. Exa? No tenho buscado sempre satisfazer aos seus desejos? No
me tenho dedicado ao servio sem olhar perigos? Cegamente, devotadamente...
No tenho at amargado vergonhas por causa de V. Exa?... Quem ser capaz de
prestar-lhe os meus servios com maior limpeza e habilidade?
J sei!... J sei! Mas a que vem isso?
So ttulos confiana que mereo... Demais, quando roubei? O que
tenho roubado?
Ora, Manuel, cale esse bico... Voc canta muito bem, mas no me ilude
com os trinados... Lembre-se que eu no o conheo de ontem... Diga-me l que
voc um bom servidor... diga-me que sabe tratar as avezinhas como um temvel
caador... que o seu emprego o expe a vergonhas e sovas; diga-me enfim que os
moleques do um nome feio gentinha preciosa de seu ofcio... deite todas as
cantinelas; mas no me pergunte o que roubou!... Voc sabe que sou rico e no
me enfureo, como o marqus meu filho, porque os ratos do no saco de farinha...
O que voc tira eu dou-lhe de presente... no brigo... mas no quero que se faa
de ingnuo... guarde a ingenuidade para enganar as meninas tolas... no a gaste
comigo... Quando quiser saber o que tirou contra a vontade do dono, pergunte
pelo piano da duquesa, pergunte pelas jias de uma mocinha...
Sr. duque, o senhor est cobrindo-me de insultos...
Deixe-se de fingimentos, Manuel... Se estas coisas o ofendessem, voc
no seria o mesmo homem e eu saberia desde logo que voc no servia para o
emprego...
Se tem necessidade de mim, aceite-me tal como sou, porm no me
lance em rosto.
Pavia falava queixosamente, mas deixando entrever a ponta de uma
ameaa.
Eu o aceito tal e qual... No pretendo reform-lo, acredite. Quero apenas
mostrar que o conheo profundamente... E, por isso, garanto que voc sabe onde
esto as jias...
Fui eu, ento, o ladro?...
Voc o disse...
Sr. duque, vejo-me forado a retirar-me do servio de V. Exa.
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Quem o fora?
A minha honra...
Palhao! exclamou o duque sorrindo de pouco caso. Honra de...
Todos tm sua honra, sr. duque... no privilgio dos fidalgos, que alis
muitas vezes fazem dela vestimenta de gala para os dias de festa...
Escute, Manuel, com pacincia e no recalcitre. Quem se mete ngua
tira a roupa. Cada um prepara-se conforme as exigncias daquilo que vai fazer.
Eu bem sei que todos tm amor vida, entretanto, quem quer o soldo e as
medalhas de campanha pe de parte esse amor. Todos tm sua honra, verdade.
Mas h servios que no se do bem com ela. A roupa no deixa nadar; a honra
impede...
vista disto... Sou mil vezes pior que um limpador de esgotos...
O duque abriu uma gargalhada, que conclua brilhantemente a
argumentao desenvolvida contra o ntimo, e que caiu-lhe no rosto como uma
bofetada.
Manuel de Pavia no se indignou; considerou-se apenas derrotado pela
lgica e no repetiu a palavra honra.
Voc deixar o meu servio... para fugir... no por...
Fugir! gritou Pavia seriamente zangado. Fugir!
No me fale alto... Isto no lhe pode servir... A polcia no est longe de
ns...
E eu tenho medo de polcia? Se o sr. duque quiser, denuncie-me!...
Entregue-me!
Baixo...
Falarei bem alto!
Pavia estava exaltado:
O sr. duque entrega-me polcia, mas eu entrego-o ao pblico. Contarei
as suas vergonhas... Partilhei-as, conheo-as todas como cmplice, mas eu no
tenho um nome; o sr. duque no se acha no meu caso! No terei escrpulos por
mim. Apontarei uma por uma as suas amantes; narrarei as caadas; darei conta
das minhas incumbncias; lanarei rua os mistrios do meu ofcio como quem
faz um despejo. Cairei na lama, mas terei a satisfao de salpicar com o baque a
sua coroa de duque...
Venha a polcia... Ho de acorrentar-me os punhos e os tornozelos, mas
ningum me soldar os lbios! Vossa Excelncia aponta-me polcia, eu apontolhe as suas misrias ntimas... Fui comparado ao homem dos esgotos... pois o
esgoto no cheira a rosas... eu arranco-lhe a tampa! Contra a justia que os
duques compram a peso de ouro, eu oponho somente uma fora: a minha
lngua!...
Pavia bateu com o dedo numa pontinha de lngua que lhe saiu por entre os
dentes, ameaadora como um punhal sangrento:
O sr. duque faa o que entender concluiu pesadamente.
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Durante a enxurrada de ameaas de Manuel, o duque guardou uma


serenidade enigmtica, profunda. Tendo-se voltado para a mesa, pusera-se a
coar o bigode, fitando sem ateno as rbitas vazias da caveira, que lhe ficava
em frente.
Quando Pavia calou-se, o duque comeou, sem mostrar ressentimento,
como se as palavras do ntimo no tivessem sido dirigidas a ele:
Por mais que voc fale, Manuel, por mais que se esforce, no poder dar
me uma nova amostra do que voc vale. Remexa, revolva e excrete tudo o que
tem de asqueroso nessa cabea e nesse corao, que eu s direi no fim:
exatamente o meu Manuel de Pavia!... Ento supe que quando eu o achei com
cara de servir-me, no sabia perfeitamente que voc se havia de acreditar
poderoso, por conhecer a minha vida secreta?! No pense, entretanto, que eu o
julgo estpido... muito canalha para s-lo... A razo das suas ameaas, eu bem
sei, a esperana que voc tinha de amedrontar-me com um escndalo... Isto
prova que voc no me conhece... Voc no sabe que um duque de Bragantina
no pode ter medo de um lacaio? Est vendo aquela lista de nomes ali... na
parede? So os tolos que se lembram de meter-se no meu caminho... cada um
deles conte-se como um homem esmagado. Pois, se eles no tm fora para
resistir-me... um criado muito reles que... Olhe, Pavia, no dia em que a minha
latrina se revoltar, eu mando meter-lhe o machado nas tbuas...
A calma de esfinge com que o duque falava, fazia um efeito terrvel sobre
Manuel de Pavia. O ntimo cara subitamente da sua alucinao ameaadora.
Como que sentia na nuca o peso do calcanhar do duque. Por baixo da tez morena
espalhou-se-lhe uma fugitiva palidez de medo.
Pavia, que falara numa postura declamatria, inclinou para o cho a cabea
e curvava-se como se fosse pr de joelhos. No achou rplica para as palavras do
duque.
Sabe concluiu o fidalgo, aproximando das sobrancelhas o couro
cabeludo, num rctus formidvel que ele possua para os momentos de
amedrontar , sabe, Manuel, para que serviram as suas ameaas vis?... Valeram
uma denncia... Verificou-se a minha suspeita... O ladro das jias... voc!...
As ltimas palavras do duque foram pronunciadas secamente, rapidamente,
pesadas como a frmula de um veredicto, o tom feminino da voz transformou-selhe nuns sons enrgicos, agudos, penetrantes.
Pavia reuniu o que lhe restava de coragem, e arriscou:
Sr. duque, juro...
No pde continuar.
O duque levantou-se e cortou-lhe a palavra:
Siga-me! disse-lhe.
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Pavia considerou-se perdido. Lembrou-se de confessar o crime e pedir


perdo, lembrou-se de correr pela porta do museu e saltar de uma janela para
fugir da quinta. Mas no era possvel. Faltavam certas providncias que ele no
tomara, por no prever uma to positiva e inesperada acusao. Demais, uma
espcie de magnetismo fatal o impossibilitava de escapar.
Siga-me! repetiu fortemente o duque.
Pavia seguiu-o. E os dois saram pela porta que dava passagem para a
frente do palcio.
No seu gabinete privado, entre aquela caveira secular e aquela preguiosa
lasciva; nesse aposento recatado, que era ao mesmo tempo gruta sombria e casta
de monge, pelo crnio, e alcova perfumosa e brilhante de harm, pelos coxins; ali,
vista de Scrates e de Epicuro, o duque de Bragantina criou um tribunal por sua
conta e condenou Manuel de Pavia.
Veremos o peso desta condenao.
Depois da sua longa ausncia, reapareceu o duque aos que haviam ficado
espera, sem dar-lhes explicao nem pedir desculpas...
Graas a Deus!... disse o marqus dEtu ao ouvido do chefe de
polcia, vendo entrar o pai.
Logo em seguida ao duque apareceu Manuel de Pavia.
Todos se espantaram com isso. O que significava a presena daquele
indivduo?
O duque explicou:
Sr. dr. Louro disse ele dirigindo-se ao chefe de polcia , entrego-lhe
este homem. Tenho srios motivos para mandar prend-lo. O senhor h de
conhec-los em breve. Prenda-o, e cuidemos de verificar quais so os culpados
do roubo das jias.
Sr. dr. delegado disse o chefe de polcia, voltando-se para um dos
delegados presentes , queira levar este homem para a deteno.
Sr. doutor, mando vir o carro celular...
intil! intil! interveio o duque com a sua vozinha fina. Nada de
escndalos aqui em casa... Qualquer carro serve... Garanto-lhes que o preso no
tentar fugir... Ele sabe que, se quiser fugir deita tudo a perder... pode lev-lo em
qualquer veculo...
A vontade do sr. duque ser feita respondeu o delegado, curvando-se
como um homem polido e como um lacaio.
Encaminhou-se para Manuel de Pavia:
Est preso! disse, pousando-lhe a mo no ombro.

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Vendo-se preso, o ntimo do duque de Bragantina no reagiu. No lhe
passara sem reparo o modo singular por que o duque pedira sua priso. Refletiu
que no estava de todo perdido, como se supusera um momento.
Das duas, uma pensou ele. Ou o duque, apesar de todas as
basfias, tem medo da minha lngua, ou pretende entrar em negociaes comigo,
certo como est de que sou eu o ladro do tesouro. Em qualquer dos casos, estou
muito bem. Deixemos a coisa correr... Demais, as delcias que lhe reserva a minha
conquista da Conceio, ho de fazer-lhe pensar em mim... No h perigo... A
menos que o Incio ou o outro faa alguma asneira comprometedora.
O duque se afastara de todos que o haviam rodeado quando entrou na
sala, e conversara em voz baixa com o chefe de polcia.
Manuel de Pavia, em tom de splica, pediu ao delegado que perguntasse
ao duque se permitia que ele fosse despedir-se da famlia.
O delegado perguntou. O duque voltou-se para Pavia, fitou-o longamente
com um olhar cheio de desafios, e disse:
V...
E falando ao delegado:
No o perca de vista. As despedidas ho de ser feitas em sua presena,
embora dando-se ao preso a liberdade de dizer o que quiser.
O delegado e Pavia retiraram-se do palcio.
Em frente escadaria j no havia a multido que a estivera a dar de
lngua a propsito do roubo. Pouco e pouco, cada um se fora para sua casa ou
para seu trabalho, jurando consigo mesmo que o ladro das jias era um criado
qualquer do palcio, talvez mesmo aquele que havia dado com o roubo e tanta
bulha fizera com a descoberta.
A maliciosa mocetona gorda, que no dera crdito famosa explicao da
corda, deixara todos irem, e ficara perto de uma das colunas do edifcio a
conversar com um lacaio que vivia namorando-a. Queria ver que valor tinha um
palpite que lhe viera toa.
Neste negcio dissera ela anda algum um poucochinho maior do
que um criado. Tenho para mim que toda essa baralhada vai acabar em muito
segredo ou em muita porcaria...
O lacaio, encantado pela voz do seu dolo, nem pensou nas palavras
pronunciadas.
Logo que a mocetona viu sair Manuel de Pavia acompanhado de um
delegado, no quis fazer a menor indagao; gingou grosseiramente com os
ombros e disse entusiasmada ao seu idlatra:
Ento?!... bem eu dizia, bem eu dizia!...
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O lacaio, derretido com aquele arrebatamento, revirou uns olhos idiotas, de


namorado...
CAPTULO XI
O chefe de polcia deu ao duque informaes de tudo quanto sabia,
inclusive a descoberta de um formo e um macete forrado de pano, pertencentes
a uns operrios, que trabalhavam pelas proximidades da quinta. Os operrios, no
achando as ferramentas, e ouvindo falar de um arrombamento no palcio, vieram
ter com o mordomo do duque. Antes mesmo que tivessem contado o furto de que
haviam sido vtimas, apareceu um criado e apresentou o formo e o macete,
declarando que os havia apanhado no parque, exatamente abaixo das janelas
amanhecidas abertas.
Soube assim o senhor de Bragantina a desagradvel surpresa de Incio,
encontrando trs janelas abertas no salo do armrio e o armrio arrombado; as
providncias do mordomo, o susto do particular e a sua prostrao subseqente,
a chamada do marqus dEtu, a fria do prncipe dos cortios, a chamada do dr.
Louro Trigueiro, as indagaes a que procedera na qualidade de chefe de
polcia...
Soube mais: que dessas indagaes o chefe de polcia conclura a
existncia de quatro culpados, aos quais no interrogara, por no querer adiantarse muito na diligncia, sem primeiro entender-se com o duque.
Andou muito bem aflautinou o fidalgo , seria uma imprudncia de
sua parte adiantar-se muito em um negcio que s a mim diz respeito...
Perdo ousou contestar o chefe de polcia , a V.Exa. e lei...
Ora!... a lei, alei... Est-me agora o senhor com a lei, como certo
sujeitinho que eu conheo, com a honra... Quer saber o que a lei? Dux prudens
imperat, disse no sei que escritor latino, creio que Anabasis; o capito prudente
manda; tambm j vi um poltico traduzir: O poder o poder... Pois isto que a
lei... Quem pode, alisa-lhe a barriga... C para ns; a lei nunca me preocupou...
No me fale muito, nessa senhora...
O chefe de polcia, abafando uns pequenos protestos das suas recordaes
da artinha, deu uma risadinha amvel de quem sabe viver, e concordou
tacitamente.
Deste modo terminou a conversa particular do duque com o dr. Louro
Trigueiro.
O marqus dEtu estava frentico, porque o duque, apresentando-se na
sala, no fora imediatamente consol-lo da desventura de haver perdido um anel
de brilhantes.
Consolou-se um pouco, vendo o duque em seguida conversao que
mantivera em voz baixa com o chefe de polcia, mandar chamar os quatro
indivduos a quem se atribua a responsabilidade do roubo.

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O primeiro que apareceu foi o criado fiel a quem tinham sido confiadas as
jias, em casa do marqus.
O criado veio tranqilo, como se o houvessem chamado para dar uma
ordem. A sua fisionomia calma arredava toda a suspeita de que aquele homem
fosse cmplice de um ladro.
Sr. duque, sr. dr. chefe de polcia disse ele gravemente, com uns
gestos de homem de sociedade quando me foram entregues as jias, dirigi-me
incontinenti para aqui. O meu cavalo veio depressa. Reparei bem que ningum
deu ateno minha carga. Mesmo as ruas estavam quase ermas... Aqui
chegando, procurei o sr. particular para dar-lhe o cofre. No o encontrei. vista
disso tranquei por minha conta as jias no armrio e voltei imediatamente casa
do sr. marqus.
E o que fez da chave do armrio? perguntou o dr. Trigueiro.
Levei-a comigo e hoje, quando aqui cheguei, acompanhando o sr.
duque, entreguei-a ao sr. mordomo.
O mordomo que estava presente afirmou a veracidade do fato.
O que diz o sr. dr. chefe de polcia deste depoimento? perguntou o
duque, examinando o semblante do funcionrio.
O que diz V.Exa.?
Digo que a garantia da inocncia deste homem em todo o negcio...
Tambm o digo...
E acrescento: que patenteia a culpabilidade do particular...
Realmente... conquanto me parea que o lacaio podia ter ido casa do
particular, parece-me tambm que este no devia faltar hora do servio...
Sim, senhor! Houve incria excessiva... H motivo de grave suspeita...
Ele h de ser preso.
Ser!... reforou o dr. Trigueiro fazendo salamaleques... E ser!...
Agora, ouamos aquele marmanjo disse o duque, olhando para a
porta da sala que dava para o interior.
Acabava de aparecer um criado de grande estatura; reforado, figura de
tambor de porta-machados. Era Incio.
Parou diante do duque, com um estremecimento nervoso agitando-lhe os
dedos. Estava impressionado.
O chefe de polcia, graas ao faro do ofcio, comeou a desconfiar daquele
sujeito.
O duque tomou a palavra:
Quem foi que ontem fez o fechamento do lance esquerdo do palcio?
O criado titubeou dois segundos e respondeu com uma voz trmula:
Eu...
E por que deixou abertas as trs janelas?
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As janelas estavam cerradas... supus que os trincos estivessem corridos.
Sups?... Devia ter verificado...
Devia! disse o chefe de polcia.
Devia!... gritou o marqus dEtu, que acompanhava com grande
interesse o interrogatrio...
Suspeito muito desse descuido... falou o senhor de Bragantina.
Eu tambm... ajudou o chefe de polcia, como quem diz ora pro nobis.
Tambm eu! tornou a gritar o prncipe dos cortios.
Sr. dr. Louro disse o duque , este criado deve ser detido como
suspeito...
Assim me parece...
Assim deve ser... afirmou o marqus dEtu. J disse ao sr.
Trigueiro que desconfio de todos; desconfio muito particularmente deste senhor e
do tal particular, que nem nimo tem de apresentar-se.
Em seguida, o chefe de polcia ordenou a priso de Incio, confiando-o
guarda do delegado presente e disse que estava livre o primeiro criado
interrogado.
Pouco depois de Incio apresentara-se o criado Joaquim, encarregado
como ele pelo fechamento do palcio. Como, porm, o servio do lance esquerdo
no correra por sua conta na vspera, foi intil interrog-lo.
Chegou a vez do particular.
O velho sexagenrio entrou na sala. Tinha os olhos injetados ainda de
choro. O seu andar era trpego como se houvesse sofrido um acrscimo de dez
anos de idade..
Todos os que se achavam no lugar sentiram no peito um pancada de
compaixo.
Ser-se severo com aquele homem era uma crueldade!
O particular encaminhou-se trmulo, cambaleante, para o duque.
Ia pedir perdo. Ia declarar-se culpado, mil vezes culpado, arremessar aos
ps do amo toda a sua grande existncia de atenes contnuas para com ele;
fazer dos seus cabelos brancos tapete para todas as iras do fidalgo, rastejar no
cho, chato como a humildade, no para que o no punissem, punissem-no
duramente; mas, para que o duque de Bragantina perdoasse a ofensa que lhe
fizera a sua incria.
O particular tinha pelo amo uma venerao que tocava as raias do amor.
Este sentimento comeara pela gratido de um corao profundamente,
infantilmente terno. Fora recrudescendo com o tempo, e era ento uma espcie de
apaixonamento doentio. A vida que levava, fcil e passiva, concorrera muito para
este estado de esprito. Desagradar ao duque era coisa que o horrorizava.
Imagine-se as torturas que esmagavam-lhe o corao, desde a notcia que
recebera pela manh. Pouco se lhe dava que o demitissem, que a falta de po
reduzisse-lhe a famlia esmola; pouco lhe importava, mesmo, que o metessem
num crcere... Queria apenas que o amo no o ficasse odiando pela incria que
dera lugar ao crime...
Era preciso que o duque o perdoasse... Este pensamento lia-se-lhe nos
traos dolorosos do rosto...
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A vem o mais culpado disse o duque ao chefe de polcia, vendo


aproximar-se o particular. No h mais perguntas a fazer, prenda-o e leve-o
daqui.
O tom das palavras do senhor de Bragantina no admitia rplicas.
O dr. Louro Trigueiro desdobrou uma das costumadas zumbaias e marchou
ao encontro do particular.
Preso disse-lhe. O senhor est preso!
O velho quis falar, mas um violento soluo atravancou-lhe a voz. Pde
apenas dizer doloridamente:
Preso!
E cobriu os olhos com as mos.
Nesse momento o duque perguntava ao mordomo:
Ento quando se almoa hoje?
Esperava apenas respondeu o mordomo que o interrogatrio
terminasse para anunciar a V.Exa. que o almoo est servido.
O chefe de polcia, apesar da rijeza de corao, peculiar aos instrumentos
da justia pblica, sentiu-se comovido vista do sofrimento do particular.
Venha almoar, dr. Louro... disse-lhe o duque retirando-se para o
interior do palcio.
O sofrimento daquele pobre ancio, incapaz de causar o menor dano,
aquela voz ardente desfazendo-se no pranto que saa-lhe por entre os dedos
ressequidos da mo com que cobria o rosto, as lgrimas pungentes daquela boa
criana de sessenta anos, tudo era digno de uma delicadeza filial, mesmo da parte
de um representante da Justia. Mas o duque acabava de chamar-lhe para o
almoo...
O dr. Louro Trigueiro teve pois de entregar ao seu delegado o novo preso
como entregara Incio.
O delegado retirou-se com os presos e foi encontrar o colega, que por essa
ocasio voltava com Manuel de Pavia das despedidas que esse fora fazer.
Minutos depois, dois carros saam pelo porto principal da quinta de Santo
Cristo.
Um dele transportava Manuel de Pavia e Incio, guardados por um dos
delegados e um policial disfarado; o outro levava o velho particular, vigiado, ou
melhor, sustentado para no cair no tapete do veculo, pelo segundo delegado.
Iam para a casa de deteno.
Em caminho, Manuel de Pavia e Incio trocaram olhares expressivos,
enquanto os homens da polcia se distraam vendo os basbaques que paravam
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nos passeios para espiar o interior do carro. Incio, que sentira um violento susto
ao ver que o ladro das jias fora preso, percebeu que aqueles olhares
significavam que tudo ia bem. Tranqilizou-se...
O carro do particular parecia mais rodar para um hospital com um doente
do que para uma repartio de polcia com um criminoso.

CAPTULO XII
Sem novidade passou-se o dia. Depois dos interrogatrios, caiu a brisa do
extraordinrio e a vida do palcio voltou calmaria podre da sua insipidez eterna.
Findo o almoo, o marqus dEtu e o chefe de polcia, deixaram a morada
do senhor de Bragantina.
Deixo tudo nas poderosas mos de V. Exa., disse o chefe de polcia,
ao despedir-se do duque. Confesso a minha impotncia neste emaranhado
negcio. Diante de certas dificuldades, no h remdio seno confessar-se a
gente obtuso... Juro-lhe que aquela corda do gancho lana-me num oceano de
dvidas e hipteses que confundem-me toda a perspiccia... Mas o que para mim
um obstculo, pode no s-lo para a perspiccia de Vossa Excelncia...
Realmente entre ns, permitindo a familiaridade, entre ns h a distncia que vai
de soberbo carvalho para o dbil trigo... Desde que Vossa Excelncia deseja
honrar a polcia, revestindo-se do carter dela, nada mais tenho a fazer do que
curvar-me imerecida honraria e fico inteiramente sossegado. H de fazer o
carvalho o que no pde o trigo...
Estes cumprimentos eram a concluso e a conseqncia de uma conversa
que houvera durante o almoo do duque.
Estavam dois carros na larga avenida de frente do palcio. Um deles
pertencia ao marqus dEtu, o outro esperava pelo chefe de polcia.
Antes de se separarem o marqus e o chefe, o prncipe dos cortios, que
no estava mais tranqilizado, apesar da certeza que o duque lhe dera de que
haviam de ser achadas as jias, disse ao funcionrio em despedida:
Vejam l!... Vejam l!... a poca no est boa... eu levanto os aluguis...
A duquesa fora informada de tudo o que tivera lugar no palcio. O roubo
das jias no lhe causou maior abalo do que ao duque. Incomodou-a unicamente
o fato de se achar entre as jias roubadas o anel da nora. Apesar disto ningum
ouviu-lhe uma palavra de censura contra os descuidados servidores de seu
marido. A perda das jias no lhe deu que pensar, e a duquesa, comprometendose consigo mesma a fazer presente de algum adereo de valor nora, voltou-se
para as ligeiras atenes domsticas que a ocupavam.

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Quando o sol resvalava pelas montanhas do ocidente saiu a fidalga a um
dos habituais passeios da tarde.
A essa hora, j no se lembrava dos sucessos da manh.
Outro tambm era, ento, o alvo dos pensamentos do duque. No seu
misterioso gabinete, ruminava uma idia alegre, juvenil: visitar noite uma
menina.
Havia tempos que certa formosa imagem se lhe gravara na retina e no
crebro. Era um capricho excepcional.
Passeando, uma vez, pela quinta, vira a brincarem pela relva do parque
duas meninas. Andavam pelos quatorze ou quinze anos. Duas avezinhas
arrulhantes, graciosas, correndo pela grama, arrancando flores aos canteiros e
ptalas s flores, para cobrirem o lago de mimosas canoinhas, que o menor vento
carregava logo para as criptas escuras de rochedos artificiais, onde mal se viam,
como roscas de serpentes adormecidas, as razes das rvores que sombreavam
as guas.
Depois de muito brinquedo, uma delas sentou-se beira do gramado e
cruzou os ps; a outra sentou-se ao lado da companheira.
Conversaram; falaram das canoinhas de ptalas; uma das canoas, at, lev
ara a bordo uma linda aranha microscpica de cor vermelha; esta fora a de
Claudinha; a da Conceio levara uma formiga muito preta que andava roda
com medo de cair no lago, agitando dois cabelinhos compridos, que tinha na
cabea. Falaram das nuvens, que formavam bichos nos ares; riram de ver uma
nuvem que parecia dois gatos brigando...
Depois de algum tempo, uma das meninas deitou a cabea no colo da
outra.
No tinham visto o duque que se aproximava, passeando e observando-as.
Uma das donzelinhas enfiou uma palha no ouvido da amiga que estava
deitada no seu colo. Esta deu uma grande risada e moveu o corpo nervosamente,
rolando no cho.
Faz ccega, Conceio? perguntou a que estava sentada.
A que estava deitada, a mais bonita das duas, no respondeu, mas rolou de
novo para junto da companheira, como pedindo mais ccega...
A companheira repetiu o brinquedo. O fio da palha l foi ao fundo da concha
do ouvido fazer rir a amiguinha. Nova risada de criana ressoou no jardim. Pela
segunda vez rolou a alegre menina pela grama.
Nessa ocasio, passou por elas o duque. A que estava sentada, que ria-se
da amiga, ficou muito sria. A outra, vendo que o duque olhava para ela, ergueuse toda enrubescida em sentou-se depressa, puxando o vestido para cobrir a
alvura das meias que o brinquedo descobrira...
O duque de Bragantina prosseguiu, sorrindo; e vrias vezes voltou a
cabea para observar as rolinhas que continuavam a divertir-se no parque,
aproveitando as ltimas claridades do belo dia.
Desde essa ocasio, uma idia fogosa se enroscara espinha dorsal do
senhor de Bragantina. Era uma coisa irresistvel como um sopro de Mefistfeles; o

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duque no sossegava... Conversara com o seu confidente Pavia; no conseguira
sossego...
Era isto o que pretendia em profundas cogitaes o fidalgo de Bragantina
no seu gabinete.
Foi-se a tarde. Veio a noite. A noite adiantou-se. Quando era bem tarde o
duque saiu de seu gabinete. Deixou depois o palcio e foi para o parque.
Ningum estranhou a sada do duque. Quando tinha motivos de
preocupao, ele costumava expor o crnio aos resfriamentos da noite.
Julgava-se que ele estava preocupado com o negcio dos povos... Pouco
de estranhar, portanto, a sada fora de horas...
Estava uma noite olmpica.
As estrelas mantinham-se no espao como um turbilho pasmoso de
luminosa poeira, levantada por furaces desconhecidos...
Uma aragem igual e constante passava pelas rvores, produzindo um
rumor comparvel ao de muitos regatos ciciando em coro. Os lagos do parque
afetavam um negror profundo, cortado de vez em quando pelo ziguezague
sinuoso e brilhante do reflexo dos lampies, dispersos nas alamedas como
sentinelas perdidas.
Com toda a escurido, a noite estava formosssima e tinha apreciveis
encantos.
Sentiam-se perfumes, ningum via as flores; ouvia-se um chocalhar que
fazia sede, ningum via a cascata; cantavam grilos, ningum via os insetos...
Reinava a noite em toda a sua majestade. Somente resistiam-lhe os
lampies, os reflexos do lago, o turbilho dos astros e uma chusma brincalhona de
pirilampos que cabriolavam no mato como estrelas fugidas do cu...
O duque errou durante algum tempo pelo parque, embebido em
pensamentos que lhe traziam sorrisos flor do rosto. Refletia na sua fora que o
fazia triunfar dos homens e das mulheres. Era como um rei: rei pelo dinheiro e rei
pelo sangue. No havia conta para aqueles que o rodeavam como mirades de
satlites, cada qual mais empenhado em causar-lhe alegria. Tinha visto o curioso
espetculo de todas as coisas que o comum dos homens apelida sagradas
prostiturem-se-lhe aos ps. Vira a justia despedaar a venda dos olhos para
buscar a que seria agradvel a ele; vira a honra entreguar-se-lhe como uma
taverneira sem vergonha; vira a dignidade feita baixeza; a honestidade feita
impudor; a virtude feita hipocrisia; a hipocrisia feita descaramento; o descaramento
feito arma de vitria... Vira o mundo transformado em torno dele... tudo somente
pelo poder do seu nome! Era bem forte!
Contava mais vitrias do que Napoleo. E somente havia uma diferena
entre o conquistador e ele. que Napoleo triunfara da fora e o duque triunfara
da fraqueza. Os principais feitos do general se haviam passado no campo das
batalhas e os do duque no segredo das alcovas.
Apesar de seus brilhantes precedentes, o fidalgo no estava totalmente
seguro dos resultados dos cometimentos que ia levar a cabo.
O Manuel fizera-lhe saber que a caa era arisca; tinha uma inocncia
petulante e esquiva, capaz de frustar a mais juanesca estratgia...

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Muitas vezes, certo, havia encontrado a inocncia no seu caminho, mas
conseguira lev-la de vencida com palmadinhas e sorrisos, achando por fim como
ltima resistncia algumas lgrimas sem significao.
Desta vez, contudo, o caso afigurava-se-lhe um pouco mais rduo; a
inocncia vinha armada de brejeirice e sarcasmo; com certeza seria difcil. H,
porm, frutos pelos quais se d de boa vontade o incmodo de trepar rvore.
Quantas vezes no se fere a gente em espinhos para tirar uma rosa?
Impelido por esta idia, o duque de Bragantina tomou resolutamente a
direo da casa do seu ntimo Manuel de Pavia.
De longe, pelo ar, vinham notas de bronze, sonolentas como bocejos...
Marcavam meia-noite...
CAPTULO XIII
Vejamos o que ia pela casa do velho Janurio...
Por volta das duas horas da tarde, aparecera Claudina, a filha de Pavia e
camarada de Conceio convidando a amiga a ir casa dela. Janurio exultou,
vendo que Pavia por seu lado trabalhava para facilitar o negcio. Apressou-se em
fazer Conceio sair, admirando-se muito de no ser impedido pela resistncia de
Emlia, com que contava. A nora mudara de modo de pensar... Conceio, muito
alegre por haver curado a boa Emlia com seus carinhos, achou muito a propsito
um passeio casa da amiga Claudina...
No se preocupou mais com a doena da nora de Janurio.
E foi-se, rindo de prazer, de mos dadas com Claudina, prelibando as
agradveis surpresas que reservava-lhe o passeio...
Pelo resto do dia, Emlia no sentia-se to boa como esperava. Comeou a
sentir uma debilidade que dizia-lhe que as melhoras experimentadas haviam sido
fictcias... No quis admitir. A fraqueza progredia e ela resistia-lhe com todas as
energias. No quis afastar-se do servio em que auxiliava a velha sogra.
Trabalhou. Mas a fraqueza continuava, cada vez mais profunda, Reagiu ainda;
no pde com a molstia.
Ocultou, enquanto pde, o mal que a prostrava. Afinal sucumbiu.
Precisava estar boa por amor da minha Conceio! murmurou ela, ao
voltar para o leito...
Com a recada de Emlia, voltaram os cuidados da mulher de Janurio em
relao ao peso do servio com que se ia ver atrapalhada, caso morresse a
sirigaita...
Tranqilizou-se, porm, com esta reflexo:
A Conceio j foi... o dinheiro est seguro... Teremos quem nos sirva...
tardinha, a caridosa duquesa, visitando os moradores da aldeia da quinta,
foi bater porta dos velhinhos do beco.

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A mulher de Janurio correu a buscar um xale novo e veio pressurosa abrir,
enquanto o velho marido ia preparar uma fatiota mais asseada. A duquesa entrou
sem repugnncia no casebre dos velhos, respondendo com generosas palavras
s cortesias que lhe dirigiam os moradores do pardieiro, que elevavam-na
categoria de santa...
Onde est a senhora Emlia? perguntou logo que os cumprimentos
acabaram.
A duquesa sempre se interessara pela pobre Emlia. Conhecia-a de muito
tempo e no se lembrava de t-la visto sorrir, seno por triste cortesia, ou em
resposta a qualquer coisa amvel que se lhe dissesse. Adivinhava que aquela
mulher sofrera muito e sofria ainda essa espcie de indiferena dolorida que fica
depois dos longos padecimentos morais. Desejava conhecer o segredo daquela
melancolia, para ver se podia consolar. Emlia tinha, em compensao, uma
profunda amizade generosa fidalga. Sempre que a duquesa apresentava-se era
ela a primeira a ir receb-la e beijar-lhe as mos.
A ausncia de Emlia foi que provocou a pergunta da senhora de
Bragantina.
Ah!... a pobre Emlia!... Est muito doente, minha boa senhora
respondeu a mulher de Janurio. Levantou-se hoje incomodada, melhorou um
pouco durante o dia, mas tarde recaiu.
Quero v-la disse a duquesa.
Com licena...
Qual, no preciso arrumar coisa alguma... Sabem que eu no reparo,
mesmo porque, com os anos, vai-se ficando cega... Diga-me onde est a Emlia...
E assim falando, a duquesa, que no se sentara ainda, foi-se dirigindo para
o interior da casa. A mulher de Janurio precedeu-a e foi mostrando o caminho,
fechando portas, para ocultar os quartinhos mal arranjados.
Emlia estava acondicionada em uma pequena alcova que dava para a sala
de jantar. A escurido do crepsculo valia de noite na alcova.
Acenda uma vela disse baixinho a duquesa a Janurio.
Com o brilho da luz, Emlia moveu-se na cama onde jazia.
Estava com o rosto para a parede. O cuidado com que todos entraram no
quarto f-la crer que s entrara na alcova a sogra.
Vendo luz acesa, quis verificar quem era.
De um olhar, reconheceu a duquesa...
Senhora duquesa! disse com visvel espanto.
Como vai a senhora? perguntou docemente a fidalga penalizada de
ver o estado da pobre mulher.
Emlia tentou erguer-se para saudar a duquesa, mas o esforo perdeu-selhe pelo delgado colcho da enxerga...
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No se incomode! No se incomode! pediu a duquesa, dando a mo


doente.
Emlia, com um movimento custoso, tomou aquela mo e cerrou-a contra os
lbios. Uma pequena lgrima imperceptvel nasceu no canto das plpebras da
duquesa...
A senhora de Bragantina sentiu que as mos de Emlia, secas como o
pergaminho, queimavam como brasa, e os lbios estavam frios.
O quarto de Emlia era um insignificante aposento atulhado de caixas e
mveis, mais ou menos invlidos. Aqui uma cadeira sem encosto, ali um banco
com trs pernas, a um canto uma cmoda macrbia, pilhas de caixas e caixes
recheados de quanto farrapo pode a misria acumular... As paredes eram
simplesmente caiadas; o tempo e a fumaa tinham-nas pintado de negro. Havia
um asseio relativo no lugar. Por uma grande janela, cuja vidraa estava meio
suspensa, calada por uma garrafa vazia, entrava a virao da noite.
Por uma rpida inspeo a duquesa reconheceu que Emlia estava mal.
Depois de sentar-se numa cadeira que lhe haviam colocado ao p da cama, a
senhora de Bragantina conversou com a mulher de Janurio sobre o incmodo
que a doente sentira pela manh.
necessrio chamar um mdico disse no fim da conversa...
No, senhora disse Emlia para que chamar mdico?... Eu no
sofro nada...
Depois acrescentou:
s esta fraqueza... esta fraqueza...
por causa desta fraqueza mesmo disse a duquesa.
E fez um gesto a Janurio para que fosse ver o mdico.
Chame-o em meu nome disse.
Janurio saiu e foi casa de um mdico que tinha grande clnica na quinta.
Ento? No est-me parecendo que a tal minha nora bate a bota?!
disse ele em caminho Tenho visto muita gente acabar assim...
Desde quando sofre esta fraqueza? perguntou a senhora de
Bragantina a Emlia.
Ih!... coisa velha disse Emlia com uma voz suspirosa e suave.
H muitos anos que padeo este abatimento, esta perda progressiva de foras...
Hoje, depois do acesso da madrugada, que me prostrou muito... hoje foi o dia que
melhor tenho passado, de um certo tempo para c... Passei mesmo muito bem
hoje... Acreditei at que estava completamente boa... No sei por que motivo... a
pela tarde adiante, comecei a sentir um cansao... que no pude mais... Tanto que
desejava conversar com a senhora duquesa...
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Comigo?... Sobre o qu?...
Sobre coisas muito graves...
Graves...
duquesa pareceu lobrigar uma pontinha erguida do segredo da
melancolia de Emlia.
So gravssimas... Eu pretendia dirigir-me a V.Exa., logo que soubesse
da sua chegada de Anatpolis... Soube que no tinha partido hoje, mas no me foi
possvel sair... Deus quis que a caridade de V.Exa. a trouxesse ao nosso
casebre...
Vim passear...
... No quero guardar comigo um segredo que pode causar uma
desgraa terrvel... A minha fraqueza me faz recear...
A duquesa, at ento interessada por uma curiosidade simplesmente
generosa, sentiu-se presa de uma necessidade imprescindvel de conhecer o
segredo de Emlia...
A sua imaginao desprendida ps-se a criar castelos de sangue, mistrios
trgicos, crimes ocultos, coisas hediondas de que fora vtima, ou quem sabe?
autora aquela mulher calada e sombria...
A duquesa teve medo; mas sentia ao mesmo tempo a vertigem da
curiosidade, que arrastava-a para aquele segredo formidvel... Alm disso, que
desgraa era esta que a doente temia?... Seria tudo aquilo delrio. Mas no! A
enferma apresentava uma firmeza de idias que no fazia supor que delirasse...
A senhora revela o segredo... no ? perguntou a duquesa, para ver
se a resposta da doente destoava das suas primeiras palavras.
Revelo, senhora duquesa respondeu serenamente Emlia mas
somente quando aqui no houver gente demais...
A mulher de Janurio no ouviu o que disse a enferma, ou fez-se
desentendida...
A duquesa voltou-se para ela e disse:
Tenha a bondade de retirar-se, porque a senhora Emlia precisa falar-me
em particular...
Pois no! Pois no, senhora duquesa!... J que ela no quer que esta
pobre velhinha lhe conhea os segredos...
Estamos agora ss falou a duquesa, vendo sair a velha , pode
contar...
Emlia fez um grande esforo e sentou-se na cama.
Quero falar sentada, sim.

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A duquesa amontoou alguns travesseiros, e a doente encostou-se neles,
olhando para a janela. Esteve por momentos perdida numa espcie de abstrao,
sem dar mostras de que lhe fosse pelo crebro o menor pensamento
tempestuoso.
A duquesa encarava religiosamente aquela mulher de faces lvidas,
escavernadas, e olhos cheios de um brilho forte, mas calmo como o luar. Parecialhe que ia ouvir uma moribunda. A sra. de Bragantina aguardou em silncio que
Emlia quisesse comear...
A doente sorriu, como se ouvisse alguma palavra agradvel, e perguntou:
A sra. duquesa no ignora talvez, que h nesta casa uma linda mocinha,
afilhada de meus sogros...
Sei... A Conceio? no?... E onde est ela?... no a via hoje...
Est fora... V.Exa. no simpatiza com ela?... Oh! Aquela menina uma
prola... to boazinha!... to alegre... Leva sempre a rir... alegrando a gente... Pois
no h quem saiba a verdadeira origem desta criana encantadora...
Ningum?!...
Ningum... menos eu e um indivduo que mora a na quinta... Ai! meu
Deus, aquilo no um homem, pior do que o sapo, pior do que a vbora...
Emlia passou a mo pela fronte e continuou:
Ningum mais sabe; ningum mais pode saber!... o segredo de uma
vergonha... uma histria que arrasta na lama o nome de uma miservel...
A duquesa percebeu que Emlia se fatigava, falando...
Olhe... a senhora est se cansando... no fale mais... quando estiver
melhor, a senhora conta...
No, sra. duquesa... no paro... Vou contar toda a histria... No me
canso, porque, juro-lhe que o peso do meu segredo mil vezes maior... Quero
revel-lo para ver se durmo... se fico ao menos aliviada... H mais de quatorze
anos que esta histria esmaga-me a vida dia por dia, hora por hora...
... Havia uma moa, filha de pais remediados, donos de um pequeno stio
fora da cidade... Um dia passou pelo lugar um grande fidalgo cuja chegada foi
ansiosamente esperada na cidade, e chegou no meio de festas e foguetaria... Era
um grande fidalgo brilhantemente acompanhado... Um homem maduro, forte,
corado de vida, ardente como um mancebo... Uma jovem de populaa, uma
louquinha sorriu para o fidalgo ao v-lo passar na cidade... julgou-se feliz, vendo
que no ficara sem ser notado o seu sorriso...
Emlia fez uma pausa, e respirou largamente como quem acaba de escalar
um monte. Depois, prosseguiu:
... Essa louquinha era a filha dos donos do stio... Fora cidade por causa
da festa... No me demorarei nas mincias... Na mesma noite da chegada do
fidalgo a moa teve um sonho horrvel... Fora deitar-se pensando na ateno que
lhe dera o fidalgo... Muita gente dizia-lhe que ela era bonita... aquela ateno
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parecia confirmar... A vaidade da pobrezinha fora lisonjeada... Adormeceu...: via
no sono dois olhos do fidalgo fitando-a como de dia na cidade, fitando com uns
olhos que pareciam bocas abertas para devorar...
De sbito, percebeu que suspendiam por fora a vidraa de uma janela do
quarto, que dava para o telheiro de uma estrebaria. Por no sei que circunstncias
as abas da janela estavam abertas... A noite estava escura como breu, o quarto
tinha a luz indecisa de uma lamparina... A moa viu alm da vidraa vultos
movendo-se... O medo f-la enrelegar-se no leito... De um momento para outro... a
desgraada viu dois homens embuados em grandes capas negras, chapus
enormes na cabea; silenciosos como cadveres, prximos da cama...
ameaadores... Teve medo; atirou-se para fora do leito... Os dois homens, rpidos
como demnios, prenderam-na... Dedos rijos como tenazes seguraram-lhe a
garganta... Os gritos de socorro ficaram estrangulados... Ento, um dos homens,
uma espcie de gigante muito barbado, apoderou-se dela e disse ao companheiro:
Deixe-a comigo...
A infeliz reagiu, bracejou, arcou com o gigante, cravou-lhe os dentes, deulhe com as mos no rosto, segurou-lhe as barbas, tudo em vo... As dentadas no
passaram da l do capote, e o gigante agarrou a vtima pelos dois braos, vergoua, torceu-a como se a fosse partir!... Foi um sonho horrvel!... A moa, antes de
poder soltar um grito, viu-se arremessada sobre o leito donde fugira... Foi ento
uma brutalidade!... A desventurada sentiu faltar-lhe a respirao, e, sufocada,
mordida, contusa, esmagada, macerada com se a houvessem arrastado por cima
de um cho pedregoso, desfaleceu num estado miservel... miservel, sra.
duquesa!...
Neste ponto da narrativa, Emlia inclinou a cabea para o peito. Uns soluos
convulsivos, sem lgrimas, subiram-lhe do peito com uma violncia atroz e
ferveram-lhe na garganta, imprimindo fortes estremecimentos a todo o corpo como
vascas de dor.
A duquesa, sem poder articular uma palavra, cobriu os olhos com um
leno...
Passaram-se alguns momentos.
Ai meu Deus! disse Emlia com a voz cansada. Tenho medo de
no poder chegar... ao fim... Estou me sentindo muito mal... Faltam-me as foras...
esquisito... parece que estou muito pior...
Tranqilize-se, minha filha disse comovida a duquesa. Tranqilizese... no se morre assim...
Um sorriso anglico, que no significava alegria, passou como um
relmpago pelos lbios de Emlia...
J havia acabado a exaltao que a fizera soluar. Com a serenidade
ligeiramente queixosa que revelara no princpio a doente recomeou:
Dentro de pouco tempo as coisas se encaminharam por tal forma que a
vtima daquele horrendo sonho teve de fugir... fugir de casa corrida de vergonha e
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de infmia... Um carto que tinha gravado um nome poderoso e uma coroa ilustre,
encontrado casualmente pela moa, era a sua nica esperana. Este carto
continha uns oferecimentos que fariam corar, se o caso no fosse extremo... A
pobre fugitiva recorreu quela imunda salvao... Graas ao carto... a filha dos
proprietrios do stio, a vtima daquele sonho brutal, a msera criatura, que fugia
diante da sua vergonha, fez uma longa viagem e veio ter ao palcio de Santo
Cristo...
A duquesa estava como que atordoada, sofria duramente com a narrao
de Emlia...
... veio ao palcio de Santo Cristo, porque a coroa do carto era uma
coroa de duque e o nome era o do senhor de Bragantina... porque era este senhor
o fidalgo viajante que dera mocinha do povo que sorrira... porque o gigante feroz
do sonho fora ainda o senhor de Bragantina...
O duque?!...
Ah! Minha boa senhora, ela merece o seu perdo, recorreu ao seu
marido porque ia ser me. No tinha direito de afogar um filho em qualquer
pntano, suicidando-se... Veio pedir abrigo... Teve um cochilo a no arrabalde...
...Passados tempos, contratava-se o seu casamento com um sujeito de
nfima classe... Era a proteo generosa do sr. duque... O tal sujeito recebeu
indiferentemente a carga que lhe atiravam e uma criaturinha recm-nascida que a
mulher que lhe davam criava com muito afeto e cuja provenincia ordenaram-lhe
que no indagasse...
Essa criaturinha, improvisada pelo sr. duque de Bragantina, essa
excrescncia no lar para um indivduo que no passava de seu humilde lacaio,
essa coisa estranha, essa verruga, era a linda Conceio, que a sra. duquesa
conhece e a esposa que se dava ao lacaio era eu!...
A Conceio exclamou a duquesa , portanto, filha...
Da minha vergonha murmurou Emlia...
A pobre nora de Janurio sentiu um desfalecimento profundo. Ao
pronunciar a ltima palavra escorregou pelos travesseiros a que se arrimava e
caiu no leito como morta...
A duquesa acudiu assustada. Verificou que fora uma conseqncia da
debilidade da enferma...
Quer ficar deitada, ou deseja que eu a sente como estava?
Rogo-lhe que me sente respondeu Emlia, com a voz balbuciante.
Tenho ainda a dizer alguma coisa... quero morrer tranqila... No peo que mande
chamar um padre... porque no chegaria a tempo... E preciso aproveitar os
momentos que me restam... prevenir a desgraa... prevenir a fatalidade...

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A duquesa, que se esquecera das primeiras palavras de Emlia, por causa
da sua curiosa narrativa, lembrou-se de que tudo o que se dissera no passava de
prembulo ao assunto grave...
No quero que se chame um padre continuava a doente porque
seria perder grandes momentos... sra. duquesa, rogo-lhe que me oua bem... Sou
uma pobre moribunda... Vou confiar-lhe a miservel herana... Recomendo-lhe a
minha Conceio, a linda bastardinha inocente... Tenho um filho, o filho do meu
infame casamento... pequenino, mas tem os avs que o adoram... A
desamparada Conceio... a filha da minha vergonha, mas tem um grande
sangue nas veias... No! no a filha de um lacaio que aceita por servilismo uma
vagabunda sem honra... Nunca admiti que chamassem minha filha, porque eu era
a mulher de um miservel... Conceio a relquia da minha pureza
despedaada... Eu adorei-a sempre... Agora vou morrer... No pensava que fosse
to cedo, mas adivinho que no falta muito... Vou deixar a vida... no quero que
ela me v cuspir na cova por eu ter sido a autora da sua desgraa. Aproxime-se
bem de mim, sra. duquesa... A voz me vai... faltando de todo... no perca uma
palavra...
Sentia-se uma transformao no semblante da moribunda. Percebia-se-lhe
nos olhos alguma coisa de fazer calafrios, como se a morte estivesse a espiar por
eles.
Preciso de ar... levante ali a janela...
A duquesa correu vidraa e suspendeu-a, voltando para junto de Emlia.
O ar impregnado de perfumes campestres entrou em turbilhes, fazendo
vacilar a luz da vela que clareava o quarto e agitando os cabelos desgrenhados e
secos da moribunda...
Est bom o fresco disse Emlia sorrindo tristemente...
Depois, com grande espanto da duquesa, perguntou cheia de gravidade:
Conhece Manuel de Pavia?...
Conheo este desgraado.
Diz bem... um desgraado... Este homem que foi cmplice do duque na
minha runa... Ah! eu bem o reconheci... Este homem acaba de comprar ao meu
sogro a honra de minha filha para oferec-la ao duque...
A duquesa apertou a fronte entre as mos para que no arrebentasse. O
corao palpitava-lhe com uma violncia mortal...
Ah! sra. duquesa, um belo presente para um pai!...
Perdoe-me, pobre senhora! Perdoe-me! exclamou a duquesa
abraando e cobrindo de lgrimas a moribunda. Desatinava como se fosse
enlouquecer...
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Mas o duque!... exclamou com a voz angustiada, sem saber o que
falar.
O duque disse a doente , o duque ignora... O perigo enorme.
Rogo-lhe que salve minha filha... Ela est em casa de Pavia... Foi hoje... deixei-a
ir, porque enquanto o duque estiver ausente... Salve-a... Entrego-lha.
Ah! Meu Deus! Meu Deus! exclamou a duquesa...
Acabava de ver um tremor agitar os olhos de Emlia e a cabea tombar-lhe
para os seios, em toda a flacidez da inrcia.
A me de Conceio lanara o derradeiro olhar ao retalho de noite que se
via pela janela aberta e, fitando saudosamente uma estrela, inclinara a cabea ao
peso da morte.
Na estrela que viu por ltimo, deixou escrito um adeus para aqueles que
havia quatorze anos no sabiam dela.
CAPTULO XIV
A chegada de Conceio casa de Pavia foi uma festa.
Houve tanto prazer que ningum acreditaria que o chefe daquela famlia
fora preso. que Manuel de Pavia dissera mulher coisas tranqilizadoras...
Cada um cuidava apenas em fazer agrados companheira de Claudina. As
horas correram insensivelmente. Houve um jantar que surpreendeu a Conceio.
Iguarias nunca vistas; vinhos nunca sonhados.
Foi notvel o interesse com que a mulher de Pavia serviu de bebidas a linda
hspede. Conceio, com a sua rusticidade descerimoniosa, foi provando de tudo
que lhe davam.
Ao fim do jantar, sentiu-se presa de uma sonolncia estranha. Quis retirarse. Todos protestaram, dizendo que ela no iria para sua casa, seno no dia
seguinte.
Conceio ficou.
Muito cedo comeou a famlia de Pavia a preparar-se para dormir.
Conceio foi conduzida pela dona da casa ao esplndido aposento que lhe
era destinado. Um den de perfumes e tapearia. Clareava-o brandamente uma
pequena lmpada de porcelana, a desferir luares rosados para os largos espelhos
que adornavam o quarto, nos intervalos de luxuosos mveis de toilette. Duas
grande janelas, veladas sob alvssimos panos de renda pendentes de maanetas
douradas, davam passagem s aragens frescas que circulavam por fora.
Erguendo-se estas cortinas, viam-se, a entrar pelas janelas, debruados
indiscretamente sobre o peitoril, frondosos ramos de jasmineiros, que alastravam
de flores o peitoril e desprendiam aromas, nocivos talvez quela hora, mas de
uma doura celestial, enervante. Era indescritvel a luta silenciosa mas renhida,
desses aromas com a perfumaria dos frascos perdidos pelo boudoir.
Conceio, ao entrar, sentiu-se atordoada por aquela orquestra viva de
fragrncias. Morta de sono, como se achava, no levou grande tempo a reparar
nos esplendores do ninho que entregavam. Procurou a cama. Era um prodgio de

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marcenaria que nem de longe recordava o seu leito da casa de Janurio.
Conceio no gastou um momento de admirao daquelas rosetas de madeira
lavrada, daquele precioso cortinado escapando-se de uma elegante cpula de
cetim azul e derramando farta torrentes de vaporozas gazes por volta da cama...
Depois que a mulher de Pavia despiu-a e adornou-a sedutoramente com
uma impalpvel camisinha de cambraia cor de neve, a moa deixou-se cair sobre
o colcho fofo, que fugia-lhe sob o corpo ao menor movimento, e formava-lhe
sempre um bero cavado muito macio, desafiando sonhos etreos, fazendo-a
supor-se balanada numa rede de nuvens entre as estrelas.
Conceio volveu-a durante algum tempo, provando com o corpo a frescura
dos lenis; depois, cedeu ao sono. Mergulhou segundo seu hbito, os braos
debaixo do travesseiro e ficou imvel.
Quando a mulher de Pavia veio ao aposento, trazendo hspede uma
xcara de ch com biscoitos, achou Conceio dormindo a sono solto...
No a despertou. Demorou sobre ela um olhar e um sorriso misterioso e foise para o seu quarto, tendo o cuidado de deixar aberta, numa saleta contgua ao
aposento da hspede, uma porta por onde se entrava do jardim.
A necessidade desta providncia era a visita do senhor de Bragantina, que
viria sua entrevista, sem incomodar os que dormiam em outros aposentos.
Quando o relgio que fazia parte dos adornos do dormitrio da moa tilintou
meia-noite no tmpano oculto por trs de uma requebrada Psique, toda risonha da
sua nudez lustrosa de bronze, nessa hora de caminhadas romnticas cata do
ideal vedado, surgiu o duque de Bragantina porta do ninho de Conceio.
Vinha trmulo de sensualidade. Penetrou no seu pomar de luxria, medroso
como um menino perdido no bosque. Os perfumes do ambiente embriagaram-no.
A luz lasciva da lamparina no iluminava coisa alguma distintamente. Todos
os objetos pareciam feitos de nuvem. A meia-sombra, carregada pelo azul-escuro
do papel das paredes, aumentava as propores do lugar, emprestando-lhe uns
ares de imensidade.
Envolvido naquele mundo de coisas fantsticas, impregnado, at o mago
dos pulmes de cheiros inebriantes, o duque julgava-se como que suspenso numa
alvorada... O seu olhar ia direto a um ponto e absorvia-se todo, sem deixar um
relance para sentir a realidade...
Ela estava a dormir... Os lenis cercavam-na como um ninho de dredon.
Alm de pequenina, ela encolhia-se com uma timidez infantil. Cabia toda num
beijo. A respirao, compassada pelo tique-tique do relgio de bronze, fugia-lhe
tranqilamente pelas narinas, soando no meio do silncio da noite como o adejo
afastado de um beija-flor. Atravs da cambraia da camisa que a cobria como uma
lmina transparente de neve sentia-se passar o fogo de um vulco de puberdade.
Pela gola rendada saa at a raiz dos pequenos seios, um busto fidiano de
mrmore cor-de-rosa, animado pela circulao ardente que formigava-lhe nos
veios.
beira daquele abismo de juventude e seduo, o duque cambaleava de
vertigem...
Cada passo que dava era um arrependimento e uma vontade de fugir. A
posio inocente da mocinha adormecida causava-lhe terror. No era seu hbito
porm tanta candura fazia-lhe medo. Era pavorosa aquela virgindade.
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Mas cada vacilao de fidalgo era um recuo de mar crescendo. Fugia da
virgindade, e a seduo arrastava-o. Marchava para a frente como um soldado
covarde, aguilhoado pela disciplina. A atrao do precipcio era irresistvel.
O duque chegou at a cama. Inclinou-se para a frente, eriado como uma
hiena. Era terrvel aquele velho, inflamado de voracidade. Todo ele estremecia
como se houvesse lavas a ferverem-lhe no ntimo. A violncia da respirao
arquejante ouvia-se-lhe como o chiar interrompido da vlvula de uma caldeira. As
narinas abriam-se-lhe e baixavam, recolhendo todas as emanaes clidas que
subiam do leito...
Contemplou assim, por momentos, a moa adormecida.
Em seguida ajoelhou-se na pele de ona, estendida como um tapete aos
ps da cama, pousou os cotovelos no cho, cruzou as mos e sobre elas deitou
as barbas. Era cruel para consigo mesmo. Queria prolongar, isto , multiplicar a
prpria ansiedade.
Os cabelos soltos da moa esparramavam-se abundantes pelos
travesseiros emoldurando-lhe em bano o rosto nveo, vagamente risonho.
Este rosto estava voltado para fora, na beirinha do leito, quase pendente,
assim como um fruto que vai cair de maduro. Juntinho deste semblante,
castamente fechado como certas flores que se contraem durante a noite, estava a
fisionomia esbraseada do ardente fidalgo. Era j uma delcia incalculvel para o
duque a respirao morna daquele sono.
Entretanto, uma pessoa que penetrara no quarto muito antes do duque e,
sentada num dos ngulos da sala, vira-o chegar, sem que o duque desse pela sua
presena, levantou-se da cadeira que ocupava e aproximou-se silenciosamente
dele.
O xtase do fidalgo no o deixou perceber a pessoa que fizera ficar de p
por trs dele.
No momento em que o duque, sem mais poder conter-se, levantava-se do
tapete, sentiu um peso sobre os ombros e tornou a cair de joelhos.
No te levantes ordenou-se uma voz meio contida, mas ferozmente
enrgica.
Aterrado, o sr. de Bragantina levantou a cabea...
Era a duquesa!
No te levantes dizia ela nervosamente. Pede perdo a tua filha.
Minha filha! gaguejou o duque, fulminado pela apario da mulher.
Sim, tua filha, desgraado!... a me acaba de morrer miseravelmente,
viva de um dos teus lacaios...
Da a sete dias, dava-se liberdade a Manuel de Pavia e aos indivduos
suspeitos do crime.
A lngua do boato murmurava que, no dia seguinte ao da descoberta do
crime, o duque se levantara acabrunhado como um doente; que recebera a visita
do dr. Louro Trigueiro; que comeara-se a dizer ento que as jias tinham sido
encontradas.
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Era o caso, que o chefe de polcia, visitando Pavia na casa de deteno,
ameaara-o com a energia do duque, que o reduziria ltima misria, se no
revelasse o lugar onde estavam depositadas as jias. O criminoso, exigindo
garantias de impunidade, confessou tudo e declarou que o tesouro da coroa
estava enterrado num lugar que ele mostraria... Senhor destas disposies de
Pavia, dr. Trigueiro correu a comunic-las ao duque.
Encontrou o fidalgo de mau humor como nunca lhe encontrara. Com as
novidades do chefe de polcia, o duque ficou mais sereno. que o sr. de
Bragantina, profundamente abalado com a surpresa que tivera em casa de Pavia,
temia que a permanncia deste em deteno desse lugar a comentrios, os quais,
somando-se aos murmrios necessariamente provocados pelo procedimento da
duquesa, levantariam um rumor terrvel ao redor do seu nome...
Participe ao Pavia disse rapidamente o duque ao chefe de polcia
que, daqui a sete dias, ele est livre e vir desenterrar as jias... s o tempo de
se buscar provas de culpabilidade e inocncia... Isto o que o senhor dir, se por
acaso algum estranho perguntar por que estiveram presos to pouco tempo... Por
fim de contas, no foram as provas que fizeram conhecer-se o criminoso... Foi
uma suspeita que ningum teria o direito de levantar... A polcia fui eu. Depois... o
negcio acabou maravilhosamente... Para dar algum colorido caracterstico, eu
expulso de meu servio o particular e o Incio... Ao patife do Pavia, o mais que
posso fazer-lhe deix-lo no ofcio para que um dia um cacete honesto esmaguelhe a nuca, ai em qualquer esquina do arrabalde... Veja que sou justo...
Tempos mais tarde, apresentou-se na quinta um caixeiro, procurando
sequiosamente pelo sr. Manuel de Pavia e apresentando um carto de visita com
o nome de Aleixo de tal...
Mais tarde ainda, numa pequena festa que houve na aldeola da quinta, por
ocasio de um casamento de um lacaio do duque de Bragantina, a noiva, uma
mocetona rechonchuda e corada, conversando com as amigas sobre o roubo das
jias da coroa, remexia os olhos e os ombros, a falar:
O meu minguinho no me enganou... Eu assegurava que o negcio
havia de dar em muita porcaria ou em muito silncio... Digam l vocs se no
palcio mexe-se mais no negcio dos ladres... Depois da morte de sinh Emlia,
que Deus guarde na sua glria... Coitada, morreu nos braos da sra. duquesa, que
fugiu da casa da Gertrudes como uma doida... s muito depois disso que me
contaram em segredo que as jias tinham sido achadas no quintal de seu Man
de Pavia e que o sr. marqus dEtu andou muito contente abraando os inquilinos
dos cortios feito maluco...
Eu bem dizia... eu bem dizia...

FIM
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