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Histria

dos

Tributos

no

BRASIL

H i s t ri a
d os
no

T ri b utos
Brasil

histria dos TRIBUTOS no BRASIL

IMAGEM CAPA

Carta de Jos Bonifcio de Andrada e Silva a


D. Pedro I, Rio de Janeiro, 1 de setembro de
1822; manuscrito em 3 fls., 210 x 305 mm.
So Paulo, Museu Paulista da Universidade
de So Paulo. Fotografia de Rmulo Fialdini.

BATALHA DE VILA DE FRANCA DO CAMPO EM


25 DE JULHO DE 1582; gravura holandesa.
In Serro, Joaquim Verssimo. Histria de Portugal
(1580-1640). Lisboa, Editorial Verbo, 1979.

Paul Ferrand, MINERAO DE OURO COM BATIA


(detalhe), s.d.; desenho. In Simonsen, Roberto
C. Histria Econmica do Brasil (1500/1820),
6 edio. So Paulo, Companhia Editora
Nacional, 1969 .

Annimo, Senhor dirigindo trabalho escravo em


engenho de acar (detalhe), s.d.; desenho. In
Simonsen, Roberto C. Histria Econmica do
Brasil (1500/1820), 6 edio. So Paulo,
Companhia Editora Nacional, 1969 .

Armand Pallire, CHAFARIZ DAS MARRECAS (detalhe),


circa 1830; aquarela, 237 x 292 mm.
Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional.
Fotografia de Rmulo Fialdini.

Almeida Jnior, A PARTIDA DA MONO (detalhe),


sculo XIX; leo sobre tela, 6640 x 3900 mm.
So Paulo, Museu Paulista da Universidade de
So Paulo. Fotografia de Rmulo Fialdini

Moedas de ouro, sculo XVIII. Rio de Janeiro,


Museu Histrico Nacional. Fotografia de Rmulo
Fialdini.

IMAGEM

DA

ORELHA

Joaquim da Rocha Ferreira, PROVEDOR DAS MINAS,


1700; leo sobre tela. Museu Paulista da
Universidade de So Paulo. Cf. Crdito
fotogrfico.

realizao

Patrocnio

apoio

HISTRIA
DOS TRIBUTOS
NO BRASIL

Fernando Jos Amed


Plnio Jos Labriola de Campos Negreiros

histria dos TRIBUTOS no BRASIL

HISTRIA DOS TRIBUTOS NO BRASIL


COPYRIGHT DESTA EDIO:
Sinafresp Sindicato dos Agentes Fiscais de Rendas do Estado de So Paulo.
Rua Dona Maria Paula, 123 17 andar Bela Vista CEP 01319-001 So Paulo BRASIL
Tel.: 11 3107 4013 Fax: 11 3105 2344 informatica@sinafresp.org.br
AUTORES:
Fernando Jos Amed / Plnio Jos Labriola de Campos Negreiros
CONSULTORIA E PESQUISA
Fernanda Carvalho

ICONOGRFICA :

REVISO DE TEXTO:
Euclides Alves da Silva / Vera Toledo Piza
CAPA, PROJETO GRFICO, EDIO DE ARTE E PRODUO EDITORIAL:
Idia Visual / Jun Yokoyama / Alpe Schneider / Hlvio Kanamaru / Gilberto Shiro Ogawa
Yole Ferreira Lucas / Maurcio Polato Carneiro / Denize de Moura Velloso
Al. Santos, 212 11 253 1812
COLABORADORES:
Moacir Longo / Helder Kanamaru
FOTOLITO:
Bureau Bandeirante
IMPRESSO

ACABAMENTO:

Todos os direitos reservados aos autores.


Proibida a reproduo total ou parcial por qualquer meio, sem a expressa autorizao dos autores.
Publicado em So Paulo, SP, Brasil.
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Amed, Fernando Jos
HISTRIA DOS TRIBUTOS NO BRASIL / Fernando Jos
Amed, Plnio Jos Labriola de Campos Negreiros;
[colaboradores Helder Kanamaru, Moacir Longo].
So Paulo: Edies SINAFRESP, 2000.
Patrocnio: Banespa
Bibliografia
1. Impostos - Brasil - Histria 2. Tributao - Brasil Histria I. Negreiros, Plnio Jos Labriola de Campos. II.
Kanamaru, Helder. III. Longo, Moacir. IV. Ttulo.
00-1762

CDD-336.200981
ndices para catlogo sistemtico:
1. Brasil: Tributos: Histria 336.200981
2. Tributos: Histria: Brasil 336.200981

REALIZAO:
Sindicato dos Agentes Fiscais de Rendas do Estado de So Paulo Sinafresp

Magnaprint do Brasil Editora Ltda.


Alameda Caiaps, 500 Tambor
06460-110 Barueri SP
Fone: 11 7291 8812 / 421 6270
ISBN 85-87900-01-3

BANESPA
Um longo e importante caminho de apoio e
incentivo cultura.

O Banespa sempre esteve frente de iniciativas que apresentam


contribuies para o progresso da comunidade: ensino, pesquisa, arte,
esporte e desenvolvimento cultural integram esse projeto de atuao que,
hoje, avana no novo sculo.
esse o caminho escolhido pelo Banespa:
Uma trajetria com o compromisso de transformar desafios
em importantes referncias para a nossa histria social, econmica e cultural.
Parceria BANESPA e SINAFRESP ao Projeto de Pesquisa:

HISTRIA DOS TRIBUTOS NO BRASIL

histria dos TRIBUTOS no BRASIL

Colaboradores

A todos que colaboraram,


inclusive financeiramente, para
que esta obra tenha se tornado
realidade, os nossos sinceros
agradecimentos.
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Ademar Fernandes Martinez


Adherbal Silva Pompeo
Afonso Pereira de Gouvea Filho
Ailson Leme Siqueira
Alaor Aparecido Pini
Alberi Marques Vieira
Alberto Segura Athayde
Alberto Seiji Yugue
Alda Matias Lopes
Aldemir Morales Galharini
Alvaro Reis Laranjeira
Americo Castanha Neto
Ana Paula Martins de Castro
ngelo Cipola
Antonio Blanco Arcas
Antonio Bueno da Silva
Antonio Cndido
Antonio Carlos Buscardi Ferraz
Antonio Carlos Fassoni
Antonio Carlos Fernandes
Antonio Cordeiro de Paula
Antonio Jos La de Souza
Antonio Loureno Colli
Antonio Peixoto Neto
Antonio Rodrigues Pereira
Antonio Sebastio Verones
Antnio Srgio Gomes Valente
Aparecido Evaldo Rodrigues
Arildo Goulart da Maia
Benedito Alves da Silva
Benedito Franco da Silveira Filho
Benedito Inacio dos Santos Filho
Bolivar Fonseca Sampaio
Bruno Guaraldo
Carlos Alberto Ayres Pereira
Carlos Alberto Fontoura Carvalho
Carlos Andrade Miranda
Carlos Eduardo Viana
Carlos Roberto Marcondes Gonalves
Carlos Roberto Pedro
Carlos Roque Gomes
Carmen Silvia Maurcio Zedron
Cassio Lopes da Silva Filho
Clia Barcia Paiva da Silva

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Celso Cezrio Motta


Cenedrim Manoel da Silva
Csar Rodrigues dos Santos
Clarissa Pinheiro Pereira
Claudio Damian
Cludio de Belaz Nicolosi
Cludio Marquesi
Claudio Tadao Miura
Clvis Panzarini
Daniel Pelegrin
Darcy Paiva de Mattos
David Auerbach
David Torres
Dcio Brites
Deocacir Menezes
Diniz Ferreira da Cruz
Dirce Matias Miguel Bedaque
Dirceu Pereira
Dorival Ita Ado
Durvail Soares Pompeo
Durval de Noronha Goyos Junior
Edison Nassif Farah
Edmir Branco da Silva
Edson Gonalves Arcanjo
Eduardo Martins
Elias Fares
Eran Manuchakian
Erasmo Bardi
Ernesto Ricca Filho
Eugnio Evandro Fernandes
Fabio Jos Regueira Alves
Ftima Aparecida de Carvalho Rosa
Fernando Batlouni Mendroni
Flvio Werneck Rebello de Sampaio
Francisco Marinho
Gamal Castro Abdo Sater
Gentil de Miranda
Gervsio Antonio Consolaro
Giancarlo Lolli
Gianpaulo Camilo Dringoli
Gilberto Galvani de Oliveira
Heitor Okuma
Hlio Cesar Rosas
Henrique Shiguemi Nakagaki
Herivelto Azael Archangelo
Hymans Pereira da Silva
Iasuaki Kikuti
Ideli Dalva Ferrari
Ilza Bergamasco Thimoteo
Isaas Domingos Sartor
Ismael Luiz de Souza
Ivo Justino da Silva
Jair Fernandes Labinas
Joo Alves Pereira
Joo de Oliveira
Joo Dias Yanes
Joaquim Eikem Nagata
Joaquim Vaz Gabriel
Jorge Augusto Diniz
Jorge Massatoshi Miyamura
Jos Alberto da Cruz

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Jos Andr Junqueira Neto


Jos Aparecido Sioca
Jos Campizzi Busico
Jos Carlos Cardoso Souza
Jos Carlos Ficher
Jos Carlos Fogaa
Jos Carlos Vaz de Lima
Jos Clvis Cabrera
Jos de Moraes
Jos dos Santos Martins
Jos Lrios
Jos Luiz Melo
Jos Luiz Quadros Barros
Jos Marcondes de Aquino
Jos Marcos Szmyhiel
Jos Maria Fernandes
Jos Nilton Novoa
Jos Pucci Cuan
Jos Roberto Mello
Jos Vergna Jnior
Kwok Wai Wah
Laudicir Antonio Frasson
Leniro da Fonseca
Lidionete Duarte Martins
Lucia Delfino
Luis Carlos Petrillo
Luiz Antonio Moroni Amorim
Luiz Carlos da Costa
Luiz Carlos da Silva
Luiz Carlos Fernandes
Luiz Gonzaga de Quadros
Luiz Gonzaga Medeiros da Silva
Luiz Jos Ferreira
Luiz Veronez Neto
Marcelo Marconi de Farias
Marcimedes Martins da Silva
Marco Aurelio Meira Garcia
Marcondes Claudiano R. de Oliveira
Marcos Eduardo Tribst
Marcos Magnei de Miranda
Maria Antonieta Pires de Araujo
Maria Antonietta Pastore Oliveira
Maria Izabel Esteves
Maria do Socorro Ferreira dos Santos e Silva
Maria Teresa Padro
Maria Vanda Rodrigues
Marilena Berriel Joaquim
Marlia do Prado Iaropoli
Marino Takeo Kawashima
Mario de Carvalho Netto
Mrio Flvio da Silva
Mario Minoru Sato
Maristela Lemos de Almeida Gebara
Maristella Marcondes de Andrade Pereira Torres
Massanobu Zaha
Maurcio Busollo Beloube
Maurcio Dias
Mauro Jos Alves
Miguel Nucci
Milton Maximo Zen
Mitiko Motooka
Nelson Hernandes Junior
Neulizabeth Ferezin Morales

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Nicola Sagrillo
Nilo Calandria Ponce
Noboo Nakasone
Odair Paiva
Oriovaldo Rodrigues da Silva
Osvaldo Santos de Carvalho
Otvio Condino Jnior
Paulo de Araujo Godoy
Paulo Lot
Paulo Ricardo dos Santos Olim Marote
Paulo Roberto Bueno
Paulo Roque
Pedro Rosalio da Cunha Pereira
Raimundo Bispo Teles
Regina Soares Toledo
Reinaldo Vieira de Sousa
Ricardo de Deus Vidinha Conceio
Ricardo Iki Chiota
Roberto Antonio Mazzonetto
Roberto Dall'Olio
Roberto Luiz Marthe
Roberto Martins de Amorim
Roberto Ryoichl Asakura
Rosana Moretz Sohn Monteiro Uzda
Ruben Fonseca e Silva
Rubens Jorge Carreira
Sebastio Osmar de Souza
Sergio Armando Gomes Ferreira
Sergio Yoshiharu Narazaki
Silvia Galvo Bueno Cintra Franco
Sumiho Saito
Tabir Piraj de Macedo
Takashi Suzuki
Tohoma Iosio
Toyohiko Hirano
Valdemar Aparecido da Costa
Valdir Radianti
Valdira Pereira Batista
Valdivino Paulo Macrio
Valentim Gago Rodrigues Junior
Vicente de Mola Careli
Vicente Manoel Aric
Vicente Scardovelli Neto
Virgulino Nogueira Neto
Vitor Sapienza
Wagner Dalla Costa
Waldemar Grau
Walter Martini
Wilson Friol
Wilson Xavier de Farias
Zadok de Paula Raphael

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histria dos TRIBUTOS no BRASIL

SINAFRESP

DIRETORIA
TRINIO

1998-2000

PRESIDENTE:
D a v i d To r r e s

VICE-PRESIDENTE:
Benedito Franco da Silveira Filho

SECRETRIO GERAL:
Dcio Brites

SECRETRIO-ADJUNTO:
P e d r o Ro s l i o d a C u n h a P e r e i r a

T E S O U R E I RO :
Luiz Antonio Moroni Amorim

ASSUNTOS INTERSINDICAIS:
R e g i n a S o a r e s To l e d o

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O gosto da maravilha e do mistrio, quase inseparvel da literatura de viagens na era
dos grandes descobrimentos martimos, ocupa espao singularmente reduzido nos escritos quinhentistas dos portugueses sobre o Novo Mundo. Ou porque a longa prtica das
navegaes do Mar Oceano e o assduo trato das terras e gentes estranhas j tivessem
amortecido neles a sensibilidade para o extico, ou porque o fascnio do Oriente ainda absorvesse em demasia os seus cuidados, sem deixar margem a maiores surpresas, a verdade
que no os inquietam, aqui, os extraordinrios portentos, nem a esperana deles. E o
prprio sonho de riquezas fabulosas, que no resto do hemisfrio h de guiar tantas vezes
os passos do conquistador europeu, em seu caso constantemente cerceado por uma noo mais ntida, porventura, das limitaes humanas e terrenas.

(Srgio Buarque de Holanda, Viso do Paraso,


5 ed., So Paulo, Brasiliense, 1992, p. 1)

quinhentos anos comeavam a ocorrer os


preparativos prticos e abstratos que permitiram a alguns europeus enfrentar o Oceano
Atlntico e chegar s terras, at ento, por eles desconhecidas. Porm, no podemos imaginar que uma iniciativa
desse porte tivesse sua origem somente nos instantes
imediatos que antecederam a sada para o mar.
Podemos supor que, para ser concebida, essa idia foi
primeiramente engendrada nos sculos anteriores entrada propriamente dita no Oceano, com destino ao desconhecido. Dessa forma, o que se convencionou chamar
de grandes descobrimentos (do ponto de vista puramente europeu) foi resultado das aes de homens e mulheres que encontraram as possibilidades histricas em
suas formas mais maduras, ou, dito claramente, podiam
contar com um j despertado interesse pelo desconhecido, com a noo de relatividade que se unira ao seu convvio, desde os questionamentos cientficos que punham
em conflito a crena catlica do geocentrismo e, finalmente, com a existncia de outros homens e mulheres suficientemente poderosos para apoi-los e financi-los.
No princpio, o Brasil no era considerado por Portugal como algo valioso, pois, embora o territrio adquirido pela Coroa portuguesa fosse imenso, no trouxe a
inesperada sorte econmica obtida pelos espanhis em
suas conquistas do Peru e Mxico. Muito tempo se passou para que a terra recm-aportada pelos portugueses
possibilitasse algum retorno financeiro Metrpole. O
mesmo no se pode dizer das prticas tributrias, uma
vez que estas podem ser observadas logo nos primeiros
instantes da explorao do pau-brasil em nosso pas, isto
, no sculo XVI.
Os quinhentos anos que nos separam do desembarque portugus em nosso pas nos permitem deter o olhar
em vrios aspectos scio-culturais que amadureceram ao
longo destes sculos. O estudo da prtica tributria,
luz da histria do Brasil, contribui igualmente para que
se possam e, quem sabe, se julguem os elementos que
chegaram aos nossos dias.
Com a certeza de que para entender o presente e trilhar o futuro deveramos, antes de mais nada, ler o passado, ns, do SINAFRESP, resolvemos contar a Histria dos Tributos no Brasil. Atravs dessa obra, procura-

mos ler a trajetria brasileira sob o enfoque dos tributos


cobrados em cada poca, procurando contextualiz-la
segundo suas necessidades e perspectivas do momento.
medida em que os captulos do livro eram pesquisados e escritos, foram surgindo uma srie de surpresas e
fatos interessantes envolvendo os tributos cobrados no
Brasil, que revelaram, de forma surpreendente, o funcionamento de nossa sociedade.
Hoje, no instante em que muitos buscam um modelo tributrio mais justo, eficaz e transparente, o livro
Histria dos Tributos no Brasil pretende, qui, contribuir com o momento presente, expondo aquilo de que
ns no podemos escapar: a nossa herana histrico-cultural.
Com a produo e lanamento deste livro, desejamos
manifestar nossa satisfao pela contribuio oferecida
ao aprofundamento dos conhecimentos sobre as diferentes polticas tributrias adotadas pelo Brasil. Ao mesmo
tempo, esperamos que os relatos contidos nesta obra
possam auxiliar na elaborao de um novo modelo fiscal,
no qual predominem os princpios da justia, da eqidade, da simplicidade e transparncia. Se, ao final, o leitor,
profissional do Fisco ou no, tiver mais elementos capazes de justificar que o Estado precisa dos recursos gerados pelos tributos para prestar servios e realizar polticas sociais, evidentemente nos daremos por satisfeitos.
Para finalizar, cabe ressaltar a valiosa colaborao de
todos quantos contriburam para a concretizao deste
projeto, em especial, a parceria com o Banco do Estado
de So Paulo e os contribuintes individuais, cuja relao
fizemos questo de inserir no livro, para que fique perpetuado o nosso agradecimento.
Estamos cientes de que esta obra uma valiosa contribuio preservao da memria do Fisco brasileiro,
um trabalho de valor histrico e uma fonte de qualidade
para consultas sobre a questo tributria no Brasil.

So Paulo, 22 de abril de 2000

David Torres
Presidente do SINAFRESP

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histria dos TRIBUTOS no BRASIL

Prefcio

Concebido o direito positivo como objeto do


mundo da cultura, sua historicidade ser presena
inafastvel do correspondente processo cognoscitivo. A camada de linguagem prescritiva, voltada
para a regio das condutas interpessoais, com o
propsito de disciplin-las implantando valores, a
que chamamos de ordenamento jurdico, surge no
contexto social como gradativo depsito de objetivaes histricas.
Com efeito, as oscilaes semnticas por que
passam os signos idiomticos no seio da sociedade tm que ser acompanhadas evolutivamente, para
podermos compreender o objeto cultural direito, na plenitude de seus contedos de significao. Isso implica, desde logo, reconhecer que a
construo da norma jurdica se acha condicionada por situaes factuais que organizam o contorno existencial do sujeito da interpretao, a partir
das quais se inaugura o percurso gerativo de sentido. Mais. Que a sucesso cronolgica dos acontecimentos seja devidamente investigada, tomandose como ponto de referncia as circunstncias mesmas que cercaram a edio da norma interpretada.
No que tange ao direito tributrio, como ordem posta, tudo se passa da mesma maneira. O vocbulo tributo, que j experimentara acepes
francamente negativas, como instrumento de
opresso e de discriminao social, atravessou os
sculos, vivendo-os intensamente, para assumir,
nos dias atuais, a configurao de um valor carssimo, em que so punidos os comportamentos
violadores do mesmo modo como se tutela o valor
vida humana ou se protege a integridade fsica
das pessoas. Nessa linha, uma constante das legislaes modernas a preocupao com o fiel cumprimento dos deveres jurdico-tributrios por parte dos destinatrios, o que representa, por outro
ngulo, a luta sempre viva para dar eficcia aos
mandamentos legais.

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preciso dizer que o sistema de direito positivo est imerso na realidade social, de tal sorte que
o domnio do jurdico somente aparece aos olhos
do interessado por efeito de um corte de linguagem
que isola aspectos e seleciona caracteres. Para compreend-lo, todavia, torna-se imprescindvel recuper-lo na sua dinmica existencial, momento em
que o ponto de vista histrico passa a ser decisivo.
Analisados os processos de produo normativa, surpreendidos no plano emprico-social, travaremos contato com tudo aquilo que, direta ou indiretamente, teve o condo de influir para a formao do ato volitivo que atingiu o nvel de intencionalidade e objetividade.
Ora, a conturbada trajetria dos sistemas tributrios brasileiros, desde o tempo do descobrimento
at hoje, uma funo ntida dos acontecimentos
histricos pelos quais passamos, gerando instabilidades e insatisfaes que acabaram, teimosamente,
por provocar baixos ndices de eficcia social.
Muito bem. Todo pas deve ter orgulho de sua
histria, sntese de conquistas e de realizaes,
mas tambm repositrio dos malogros e dos fracassos que a progresso do tempo implacavelmente registra. E o Brasil tem muito para celebrar nestes quinhentos anos de existncia: a integridade de
seu territrio, defendido ardorosamente em circunstncias memorveis e expandido por feitos de
grande coragem, assim como por eficientes manobras diplomticas; a unidade da lngua, falada do
mesmo modo em toda a extenso do pas; a integrao das trs raas fundantes da nacionalidade,
bem como o modo afvel como os brasileiros receberam as correntes migratrias; a enorme criatividade expressa em sua msica popular, tanto na
manifestao idiomtica, quanto na profuso de
gneros e de ritmos. Tais conquistas, certamente,
seriam motivo de jbilo para qualquer nao. Mas,
a histria no pode passar por alto pelos graves
problemas que nos afligem. Ningum pode conformar-se com a m distribuio da riqueza, com
o dbito imenso do Estado, com a insegurana pblica, com o descuido acerca de providncias bsicas em termos de sade e educao, com as pginas lamentveis dos golpes polticos, da tortura,
do atraso na assistncia social e, sobretudo, com a
mancha inextinguvel de ser o Brasil considerado o
maior imprio escravista da histria da humanidade. Nesse campo, alis, aquilo que nos consola
verificar que nunca houve povo que no fizesse

inscrever na sua histria acontecimentos sobre os


quais, mais tarde, viesse a se envergonhar. Sendo
assim, o mximo que se pode almejar a tomada
de conscincia dos cidados do presente, a respeito dos erros cometidos no passado. A marcha do
tempo, contudo, provoca uma sntese inevitvel
porque o processo histrico necessariamente
contnuo e a avaliao no pode deter-se apenas
nos aspectos negativos.
Com todos os sofrimentos, o Brasil segue sua
caminhada em direo ao futuro; e aos brasileiros
cumpre conhecer sua histria, para nela compreender sua identidade cultural.
Pelo que foi dito, no posso menos do que elogiar, de maneira efusiva, a iniciativa desse projeto,
que contou com o apoio efetivo do MEC e foi
conduzido de modo competente pelos pesquisadores Plnio Jos Labriola de Campos Negreiros e
Fernando Jos Amed.
Nutro a convico de que esta obra, empreendida com seriedade de propsitos, trar muita luz
para a compreenso dos tributos no Brasil, tomados
no seu paulatino processo de implantao, exibindo
os defeitos estruturais que em muitas oportunidades puderam ser verificados, mas tambm os expedientes utilizados no passado para corrigi-los. O
presente trabalho tem a virtude de convocar a ateno dos estudiosos para as mltiplas tentativas que
foram feitas, para a variedade de tcnicas impositivas concebidas com o fim de imprimir-lhes eficcia
e para a montagem de um quadro que nos oferece
viso ampla e real dos sistemas tributrios que experimentamos, sacados da alma de nossa histria.
Os especialistas e todos aqueles que porventura se interessem ou venham a se interessar por temas tributrios ficaro, tenho certeza, devedores
dessa iniciativa brilhante do Sinafresp Sindicato
dos Agentes Fiscais de Rendas do Estado de So
Paulo, pela contribuio valiosa para o conhecimento da matria e pelas referncias histricas que
a envolvem em toda a extenso do livro.

So Paulo, 22 de abril de 2000


Paulo de Barros Carvalho
Prof. Titular de Direito Tributrio da USP e PUC/SP
Advogado

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histria dos TRIBUTOS no BRASIL

a Csar
o que de csar

Comecemos com um lugar-comum: imensa e


complexa a diversidade do gosto humano. Desde
que mundo mundo, criamos uma escala de valores subjetivos que nos fazem gostar ou detestar
pessoas, coisas, instituies e produtos. Pouqussimas so as excees neste curioso departamento da
condio humana. H gente que gosta de sofrer,
de msica caipira e de quiabo. Tudo bem. O que
nunca se viu nem se ver algum alucinado
que goste de pagar tributos.
Nem por isso eles deixam de ser necessrios,
vindos da quase pr-histria da humanidade. A organizao social exigia um custo que teria de ser
pago necessariamente por algum. Ou por todos
e a temos a origem do tributo tal como hoje o conhecemos.
O grande argumento contra o tributo, que justifica a malquerncia universal, est ligado dobradinha custo-benefcio. Sim, paga-se o tributo,
mas qual o meu lucro, ainda que indireto?
Nasce da, certamente, a constatao de que a
histria do tributo , de certa forma, a prpria histria universal. Os imprios da Antigidade se formaram e se mantiveram por conta da cobrana de
tributos. Grcia e Roma ocuparam a pole position
da era clssica pelo mesmo motivo: a fora militar
nada mais era do que a conquista e a manuteno
do direito de cobrar tributos.
Para no alongar esta considerao vinda de um
no-especialista, pulemos para o caso brasileiro
nos seus 500 anos, que estamos comemorando.
Aps a fase do Descobrimento, quando predominou a simples rapina, surgiu a necessidade de organizar, ainda que precariamente, a sociedade que
se formava em segmentos ticos e tnicos heterogneos.

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No tivemos a fase de Conquista mas de Descobrimento ou de Achamento como hoje est
mais ou menos aceito. Portugal era um reino que
vivia sob a proteo de um imprio o da Inglaterra. Ao descobrir (ou achar) uma vasta Colnia,
tentou um aprendizado imperialista e, como tudo
neste mundo tem um preo, organizou um sistema
de tributos que daria para as despesas.
Foge ao nosso assunto analisar essas despesas.
Mas a histria do Brasil nasce exatamente dessa
desproporo entre o tributo e o benefcio. Duas
revoltas premonitrias de nossa independncia esto vinculadas truculncia do tributo colonial.
Filipe dos Santos e Tiradentes, na mesma cidade e
pelos mesmos motivos, pagaram com a vida a luta
contra aquilo a que chamavam de voracidade do
fisco.
Tecnicamente, creio eu, tributo e imposto devem ser diferentes. Na gelia geral do dia-a-dia, o
cidado comum no difere um do outro. obrigado a pagar, seja de forma declaratria como o
imposto de renda seja de forma obrigatria,
como os tributos que esto de alguma forma embutidos em tudo que produzido, vendido ou
consumido.
Bem administrados em suas diversas etapas
(criao, recolhimento e distribuio de benefcios), os tributos formam a espinha dorsal do Estado, que d sustentao Nao, aqui entendida
como a instituio soberana de um povo. Da a
polmica que at hoje prevalece sobre aquela passagem do Evangelho em que Cristo, provocado por
nacionalistas judeus da poca, recomendou dar a
Csar o que de Csar. Acrescentando: e a Deus o
que de Deus.
Era, sem dvida, uma submisso provinciana ao
poder de Roma. Mas o sentido de sua mensagem
procurava ser intrinsecamente espiritual, um divisor mecnico, geogrfico, entre a transcendncia e
a contingncia. De qualquer forma, ainda uma
referncia obrigatria quando se pensa em tributo.
Para fazer funcionar uma sociedade, por primitiva que seja, necessrio um cdigo aceito por todos ainda que detestado por todos. Pressupe-se
que Csar seja um ideal, um mal necessrio na
maioria dos casos. Em nome dele os tributos sero
criados, cobrados e distribudos em bens e servios que faro o patrimnio de todos.
Evidente que a biografia do tributo, ao longo
da histria, no edificante. Tampouco a histria

o . Mas o mundo moderno, aps descaminhos


trgicos, parece centrar-se em torno de estruturas
democrticas que, em tese, so capazes de equilibrar o desafio custo-benefcio da carga tributria
de cada pas.
Para isso, nada mais salutar do que conhecer as
idas e vindas do tributo, suas excrescncias e suas
excelncias, sua necessidade, enfim. Periodicamente, surgem movimentos untados de boa vontade
que pregam desde a abolio do Estado at a eliminao de sua manifestao mais antiptica, que
a cobrana de tributos. As alternativas apresentadas, pelo menos at agora, so fantasticamente
irrealizveis.
Ao longo do tempo, sociedades de cunho religioso ou poltico ensaiaram um tipo de comunidade em que a cada um seria dado de acordo com a
sua necessidade. Em universos pequenos, limitados no nmero e no espao, a experincia foi relativamente bem-sucedida. Mas nem por isso o tributo foi abolido: cada um contribua de alguma
forma com alguma coisa para que todos participassem do patrimnio comum.
Esse o conceito fundamental do tributo: sua
necessidade e no sua malignidade.

Carlos Heitor Cony

16

histria dos TRIBUTOS no BRASIL

Sumrio

Tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

APRESENTAO

Perodo

A primeira

A formao

A atividade

Pr-Colonial,

etapa da

do governo-

econmica e

1500-1530

colonizao,

geral

a poltica

15301580

tributria

Tributos do BRASIL imperial - 18221889

Tributos

O Processo de

O Primeiro

Perodo

o segundo

primeira

EMANCIPAO

Reinado,

Regencial,

reinado,

Repblica,

POLTICA,

18221831

18311840

18401889

18891930

Sntese dos

Monarcas

Autoridades

Dados

Dados

tributos no

portugueses

fiscais

histricos

histricos

Brasil

durante o

durante

sobre as

sobre a

Colonial

perodo Brasil

o perodo

alfndegas

provedoria-

Colonial

Brasil

mor da

Colonial

Fazenda real

18081822

Anexos

17

Unio Ibrica,

Segundo

SCULO XVIII:

minerao e

A conjurao

15801640

Perodo da

OPRESSO

o auge da

mineira e a

Colonizao,

FISCAL E

explorao

derrama

16401808

RESISTNCIA

colonial

DOS COLONOS.

do BRASIL republicano

A criao do

a Era Vargas,

a Repblica

o regime

Brasil

imposto de

19301945

Populista,

militar,

contemporneo,

19451964

19641985

19852000

renda

Aspectos

Fontes e

gerais da

Bibliografia

evoluo do
sistema
aduaneiro do
Brasil

18

histria dos TRIBUTOS no BRASIL

prlogo

O que sobrava ficava na


Colnia, para pagar as despesas
da administrao das terras
achadas, exatamente para
explorar as suas riquezas e no
para construir uma nao.
O Brasil vive mergulhado numa crise estrutural e, para sair desta situao, precisa fazer reformas de base, dentre elas, a reforma tributria. Ao
mesmo tempo, a reviso do real papel do Estado,
nas suas vrias esferas de atuao, reclamada
tanto pela sociedade em geral, quanto por um nmero crescente de pessoas que detm responsabilidade de poder na vida pblica. O Estado precisa de dinheiro para investir e cumprir seu papel de
prestador de servios ao cidado. Diante deste
impasse, urge saber por quem e como os tributos
vo ser pagos. Os trabalhadores, assim como a
produo geradora de empregos, no podem mais
ser penalizados por taxaes abusivas. O capital
especulativo, extremamente voltil, precisa de
freios, que podem se concretizar com uma tributao mais significativa. Mas essa reforma no
pode ser determinada por avaliaes equivocadas a
respeito do papel do Estado, que no mais teria
necessidade de intervir no processo de desenvolvimento econmico da nao, nem mesmo disciplinar o mercado. O balizamento da reforma teria
que se ater, no mnimo, s seguintes premissas: 1.
recuperao da credibilidade dos gestores das finanas pblicas; 2. garantia de um fluxo adequado
de recursos capaz de viabilizar as funes do Estado; 3. simplificao da legislao e de normas burocrticas, que oneram o contribuinte e a arrecadao; 4. transparncia e eqidade; e 5. garantia de-

mocrtica de autonomia financeira dos Estados e


Municpios. O fisco tambm precisa de uma reforma, com a valorizao profissional e tcnica dos
seus agentes.
Contudo, um modelo tributrio com essas caractersticas no ser alcanado com frmulas milagrosas, nem atropelando o nosso sistema federativo. Nesse sentido, o que se espera do Congresso
Nacional uma reforma compatvel com os novos
tempos. Essas idias parecem estar presentes em
quase todos os discursos e debates sobre a questo
tributria no pas, mas, na hora de formular o
novo modelo, no h consenso. S em um ponto
parece haver entendimento. quanto complexidade e anacronismo do atual sistema. Na verdade,
desde a promulgao da Carta de 88, busca-se reformular a nossa poltica tributria, sem que se tenha obtido sucesso.
Enquanto a referida reforma no vem, os diversos segmentos da populao brasileira sentem os
efeitos danosos de uma legislao tributria confusa e injusta, que consagra um sistema regressivo
de impostos, no qual temos um desnvel cada vez
mais acentuado entre os tributos diretos, correspondentes a menos de 1/3 da carga tributria, e os
impostos indiretos, equivalentes a mais de 2/3 de
toda a arrecadao do pas. Portanto, o oposto das
naes mais desenvolvidas, onde existe uma distribuio da renda mais justa.
Para agravar ainda mais essa desigualdade, a sonegao praticada por aqueles que podem pagar
mais um fato concreto. As isenes e a renncia
fiscal acentuam privilgios de alguns setores, enquanto outros pagam mais do que podem. E o que
pior: no vem suas contribuies sendo revertidas em benefcios sociais.
Para complicar este quadro repleto de problemas, a maioria dos Estados brasileiros, nos ltimos anos, passou a praticar a chamada guerra fiscal, abrindo mo de impostos em favor de grupos
empresariais, com a justificativa de atrair investimentos industriais, sem considerar os prejuzos
causados populao e os efeitos perversos de
uma concorrncia predatria entre empresas de
um mesmo ramo da produo. fcil perceber que
se trata de uma guerra sem vencedores, exceto os
grupos beneficiados, que usam os mecanismos
oferecidos por essa guerra para reduzir custos privados de produo s expensas do Estado e da sociedade. Assim sendo, privatizam-se os escassos

19
recursos pblicos e induz-se localizao de empresas em lugar errado do ponto de vista econmico, o que vem contribuir para agravar ainda mais o
chamado custo Brasil.
Por isso, cresce, na populao, o sentimento de
que a reforma tributria pode vir a ser o instrumento adequado para remover os obstculos existentes no caminho do Brasil rumo ao seu desenvolvimento e superao da crise econmico-financeira crnica, causada, principalmente, pelo
desajuste das contas pblicas. Muitos brasileiros a
depositam toda a sua confiana. Acreditam que a
capacidade produtiva do pas poder, enfim, libertar-se das amarras que impedem mais da metade
da populao de participar do mercado consumidor e de sair da situao de pobreza absoluta em
que vive.
Porm, bom registrar que para muitos contribuintes, a simples meno de uma reforma tributria soa como mais uma forma escamoteada de
aumentar impostos e elevar a carga tributria.
Acostumados com tributos de variadas espcies,
contribuies para diferentes fins, taxas de vrias
naturezas, esses cidados, muitas vezes, so tomados de surpresa e, em razo disso, acabam vendo o
imposto como sinnimo de expropriao, devido
falta de legitimidade de um sistema que arrecada
muito e pouco devolve ao povo. Essa preveno
dos contribuintes se baseia em contingncias histricas, em precedentes que os levam a perder a dimenso da importncia dos tributos para as sociedades organizadas enquanto instrumentos de sustentao da administrao estatal, de financiamento dos servios pblicos e de execuo de obras de
infra-estrutura. Ou seja, uma srie de distores
na forma pela qual os tributos so usados no Brasil acaba gerando desconfiana e descrena a respeito dos efeitos de uma reforma tributria. Da as
reaes negativas ante o Estado como instituio
arrecadadora de impostos. Quem paga nunca est
satisfeito com a obrigao de contribuir; mas tambm o Estado nunca est satisfeito com o que recebe, porque gostaria de aumentar a sua receita; e
quem espera receber os benefcios de uma poltica
tributria que, em tese, deveria servir ao interesse
pblico, considera-se lesado diante da m qualidade dos servios prestados populao.
Diante de tudo isso, talvez parecesse de menor
importncia reconstruir a histria dos tributos no
Brasil desde a chegada dos portugueses, no ano de

1500. Mas no . Conhecer como os colonos brasileiros acertavam suas contas com o poder colonial no sculo XVI importante. Saber que os impostos pagos em espcies existiram at h poucas
dcadas tambm fundamental. Conhecer detalhes sobre a cobrana do dzimo pela Igreja Catlica, atravs do Estado portugus, poderia mudar
nosso comportamento diante da maneira como
pagamos determinada taxa por algum servio prestado pelo Estado laico atual. Enfim, vale a pena
conhecer a histria dos tributos nos dias de hoje,
pois mais do que trazer ensinamentos diretos e
concretos, os conhecimentos histricos permitem
que um povo tenha mais elementos para se autocompreender. O passado pode ser um desses elementos. Por exemplo, saber que muitas rebelies
foram organizadas e levadas adiante, em protesto
contra a explorao tributria. Isso nos d a percepo de quanto a reao popular capaz de reverter situaes de opresso.
a histria que registra como cada colono do
Brasil, sob as ordens da Coroa portuguesa, foi
obrigado a conviver com uma poltica fiscal injusta, que no respeitava nem a capacidade contributiva das pessoas, nem era seguida de uma lgica
clara. Tributava-se com o intuito de remeter a
maior parte dos valores arrecadados para a Metrpole. O que sobrava ficava na Colnia, para pagar
as despesas da administrao das terras achadas,
exatamente para explorar as suas riquezas e no
para construir uma nao.
Estes antecedentes histricos apontam na direo de significativas mudanas, a partir das ltimas dcadas do sculo XVIII, quando o sistema
colonial passava a ser cada vez mais questionado.
Nascia e crescia uma resistncia consubstanciada
na Conjurao Mineira, rebeldia muito ligada
questo tributria. Essa crise do colonialismo no
Brasil, tambm presente em outras regies da
Amrica, encaminhou o pas para a sua emancipao poltica em 1822. A emancipao econmica
no aconteceu e continua inconclusa at os dias de
hoje.
Assim, olhar para a histria do Brasil, tendo
como referncia principal a questo tributria,
permite dar maior ateno a essa mesma questo
no momento atual vivido pelo pas, alm de oferecer uma contribuio para o debate acerca dos 500
anos passados, desde a chegada dos portugueses
Bahia de Todos os Santos.

20

histria dos
dos TRIBUTOS
TRIBUTOS no
no BRASIL
BRASIL

a p r e s e n ta o

Assim, pensar a Histria do Brasil significa buscar


os elementos primrios de sua configurao
geogrfica e de sua constituio como nao na
formao do Estado Nacional portugus, cuja
origem vem do sculo XII, ganhando plena
estrutura a partir do comeo do sculo XV, quando
inicia a sua expanso ultramarina que, ao final
desse mesmo sculo, levaria a frota martima
portuguesa s terras que mais tarde seriam
conhecidas como Brasil.

21

A origem dos tributos,


a formao do Estado Nacional
portugus, a descoberta do
Brasil e as polticas tributrias
adotadas desde o descobrimento.
A origem dos tributos na histria da humanidade est relacionada com o aparecimento do embrio do Estado. Esta instituio, ao separar os governantes dos governados, fez com que outra srie
de instituies dentro do aparelho estatal fosse
criada. Uma administrao pblica, uma fora militar, alm de obras pblicas. Era necessrio que
parte da riqueza produzida pela populao fosse
transferida para um soberano ou agente pblico;
isso dava-se atravs da tributao. Os governantes
primitivos faziam presso no sentido de legitimar
essa cobrana, ligando-a ao carter divino do poder
poltico, ou justificando-a com a proteo que este
soberano dava aos sditos em caso de conflitos
com outros povos, o que realmente ocorria.
O fato que a tributao, em modelos prximos
ao que aplicamos hoje, s pode ser compreendida
dentro de uma estrutura de poder coercitivo. Assim,
quando das comunidades primitivas, ou seja, antes
do aparecimento das Cidades-Estado, no havia necessidade da tributao, pois no havia a concepo
de propriedade privada, sendo que os bens eram
praticamente coletivos e a riqueza advinda do trabalho ao utilizar-se da natureza era dos trabalhadores, sem qualquer forma de expropriao.

Nessa comunidade primitiva no havia


espao para os tributos. Assim, mais
seguro creditar ao aparecimento do Estado
a origem da tributao.

A possvel igualdade de bens entre as pessoas impedia entre outros efeitos que umas mandassem
em outras. Exatamente para se evitar a diviso entre
governados e governantes, para que no houvesse a
1
2

Oscar de OLIVEIRA, Os Dzimos Eclesisticos do Brasil , p. 19.


Idem, ibidem.

criao de uma instituio que separasse os homens,


diferenciando-os quanto aos poderes poltico e econmico. Nessa comunidade primitiva no havia espao para os tributos. Assim, mais seguro creditar
ao aparecimento do Estado a origem da tributao.
Esta instituio precisava ser mantida com recursos
advindos de uma populao sob seu domnio e proteo. Dessa forma, mais do que pagar para que se
tivesse proteo contra povos inimigos, parcela da
responsabilidade relativa aos tributos deve-se concepo de que o soberano considerado muitas vezes um ser divino precisava ser sustentado com
grande luxo, devido a essa condio divina. Alm
disso, a natureza pertencia a esse soberano, sendo
que os tributos passariam a ser vistos como uma
parte dos frutos retirados dessa natureza. Seria uma
espcie de aluguel pela utilizao da posse alheia.
O tributo das sociedades antigas que mais razes deixou foi o dzimo, que tem as suas origens
quase perdidas, pois entre os hebreus, segundo a
Lei Mosaica, deviam ser tributados os dzimos e
primcias para o culto divino. Entre muitos povos
antigos, prevalecera o costume de ofertar a dcima
parte dos bens da terra para o culto da divindade,
ou seja, ao prncipe e ao sacerdote que o representava ou o ministrava.1

... sete anos de abundncia a que


seguiro sete outros de carestia, ele lhe
recomenda receber durante os sete
primeiros anos o quinto dos produtos da
terra, isto , o duplo dzimo, ...
Dessa maneira, os dzimos estiveram presentes
em quase todas as sociedades do Mundo Antigo.
Da que, no Egito, pagavam-se ao prncipe os dzimos dos produtos da terra, no tempo dos Ptolomeus, e provavelmente tambm na poca dos antigos Faras. Quando Jos anuncia ao Fara sete anos
de abundncia a que seguiro sete outros de carestia, ele lhe recomenda receber durante os sete primeiros anos o quinto dos produtos da terra, isto ,
o duplo dzimo, na previso do perodo seguinte,
durante o qual no seriam possveis os impostos. 2

22

histria dos TRIBUTOS no BRASIL

Nas vrias etapas da histria do povo hebreu,


em parte retratada pelo Antigo Testamento, os dzimos sempre so citados como a principal forma
de tributao.
Em relao Antiguidade, porm, o papel econmico exercido pelos hebreus nunca foi de grande destaque. Apesar de uma regio marcada por
uma srie de conflitos muitos determinados pela
localizao geogrfica estratgica , as grandes civilizaes dessa poca encontravam-se em outros
espaos. De fato, dentre os povos e imprios poderosos que dominaram espaos enormes durante sculos, a grande evidncia do Mundo Antigo foi
Roma. Nesta civilizao, a questo tributria teve
um peso importante, mesmo porque o tamanho
desse imprio condicionava o estabelecimento de
uma poltica fiscal bem mais organizada. Alis,
veio da, especificamente, o termo em questo,
pois a palavra tributo vem do latim tributum,-i,
cujo verbo tributo, -ere significa dar, conceder, fazer elogios, presentear. Designava primitivamente
as exigncias em bens ou servios que as tribos
vencedoras faziam s tribos vencidas. Posteriormente, essas exigncias passaram a ser feitas prpria sociedade.3
Roma notabilizou-se pela cobrana de impostos dos seus cidados, mas, principalmente, arrecadava-os dos povos submetidos ao seu poder. A
sua prtica expansionista organizava-se a partir do
saque de outras regies, com a escravizao dos
vencidos e a cobrana de tributos. Internamente,
o tributo era o principal imposto pago pelos cidados romanos. Durante a Repblica esse imposto foi cobrado em ocasies de guerra, cabendo ao
Senado votar a parte que o cidado, de acordo
com as suas posses, deveria contribuir. O tributum
era considerado, ento, um emprstimo, e o cidado seria reembolsado assim que a presa de guerra
ou as contribuies do vencido permitissem. Aps
a conquista da Macednia (168 a.C.), o tributum
foi definitivamente extinto para os cidados romanos, provavelmente porque os tributos que a Macednia devia pagar Urbe (Roma) permitiam liberar os romanos desse dever. 4
Muito ligado ao termo tributo, que hoje tem o
seu significado ampliado a todas as obrigaes fis-

3 Slvia Cintra FRANCO, Dinheiro Pblico e Cidadania , p. 18.


4 Idem, ibidem.
5 Idem, ibidem.

cais que uma populao paga ao Estado, fisco tambm se refere questo tributria e tem a sua origem ligada ao Imprio Romano. Assim, o termo
fisco vem de fiscus,-i, que era o cesto de junco ou
de vime em que o coletor de impostos romano ia
colocando o dinheiro pblico que recolhia. J no
tempo de Ccero, famoso lder poltico da Roma
Antiga, que viveu entre 106 a.C. e 43 a.C., o fisco
designava, por metonmia, o contedo, o prprio
Tesouro Pblico. 5
Genericamente, possvel afirmar que os povos
antigos arrecadavam tributos atravs da cobrana
interna e sobre povos dominados. Grande parte da
sobrevivncia do Imprio Romano assim como
dos grandes imprios da Antiguidade vinha da
explorao dos povos que haviam sido derrotados
militarmente.
Internamente, a cobrana de tributos recaa, em
geral, sobre a importao de mercadorias, agrcolas ou no, como o caso das civilizaes prximas ao Mediterrneo. No caso do Egito, tambm
se cobravam impostos sobre a propriedade da terra, cujo valor dependia da extenso da mesma.
O fim das civilizaes antigas, centradas na
desorganizao do Imprio Romano, trouxe para
o mundo ocidental a experincia do Feudalismo.
Este sistema apresentou a marca especial da completa descentralizao poltico-administrativa. Ou
seja, a base de organizao desse sistema era o
feudo, em que uns tinham grande autonomia perante os outros, isto , no havia o Estado centralizado. Dessa maneira, as prticas tributrias foram severamente transformadas, mas nem por isso
deixaram de manter seus aspectos violentos e
opressivos.
Na ordem feudal, a sociedade dividia-se entre o
servo da gleba e o senhor feudal. Em cada feudo,
havia as terras dos servos que tinham a posse
permanente sobre elas e as terras senhoriais.
Para que os servos fossem protegidos entre outras questes , estes deviam certos direitos ao senhor feudal. So os conhecidos direitos senhoriais.
Nestes, apresenta-se o direito de cobrar parte da
produo do servo para que este se utilize das instalaes do feudo, como era o caso das pontes, das
estradas, dos fornos e dos moinhos.

23
As principais obrigaes devidas ao senhor feudal eram a Corvia trabalho forado de servos
nas terras senhoriais; em geral, trs dias por semana e as Redevances retribuies pagas em produtos ou dinheiro, como a talha (parte da produo), banalidades (presentes obrigatrios), taxa de
casamento (se o servo casava-se com mulher de
fora do Domnio), mo-morta (tributo pela transmisso de herana). Tambm o dzimo era pago
para a Igreja Catlica.

...cada feudo foi abrindo mo da sua


autonomia em nome da centralizao
poltico-administrativa, agora nas mos
de um rei absolutista.
Na mesma Europa ocidental, a partir do sculo XIV, com a decadncia da ordem feudal, iniciase uma lenta formao dos Estados Nacionais. Ou
seja, cada feudo foi abrindo mo da sua autonomia
em nome da centralizao poltico-administrativa,
agora nas mos de um rei absolutista. Este, o representante do Estado isto quando no se confundia com o prprio Estado , tornou-se o encarregado da cobrana tributria, a fim de que o
poder pblico tivesse recursos para manter a mquina estatal e para colocar o poder desse Estado
a servio da expanso do capital. Caso exemplar
o das naes ibricas, que financiaram as grandes
viagens martimas com o intuito de dominar novas
reas de comrcio.
Assim, pensar a histria do Brasil significa buscar os elementos primrios de sua configurao
geogrfica e de sua constituio como nao na
formao do Estado Nacional portugus, cuja origem data do sculo XII, ganhando plena estrutura
a partir do comeo do sculo XV, quando se inicia a sua expanso ultramarina que, ao final desse
mesmo sculo, levaria a frota martima portuguesa
s terras que mais tarde seriam conhecidas como
Brasil.
Com estas consideraes iniciais, pretendemos
apresentar e discutir a histria do sistema tributrio brasileiro desde a chegada dos portugueses ao
ancoradouro de Porto Seguro, at os dias atuais,
tarefa de flego, que merece muito cuidado. Inicialmente, no se pode pensar a poltica tributria

de uma poca sem uma compreenso geral do seu


contexto. Ou seja, necessrio conhecer as preocupaes que o poder pblico, e no s este, tinha
com a arrecadao de impostos e com o sentido
que dava para formas especficas de arrecadao de
valores para a Fazenda pblica.
Para tanto, deve-se olhar tanto para a estrutura
econmica do pas quanto para a administrao
pblica, a fim de dimensionar quais as atividades
produtivas que poderiam ser taxadas ou no. Trata-se de perceber a capacidade e o potencial de
cada uma dessas atividades em contribuir com o
fisco. E mais: alm dos impostos diretos ou indiretos, no se pode ignorar a existncia de outras
maneiras de se transferir riquezas produzidas pela
populao para o Errio pblico.
Neste processo de contextualizao, deparamo-nos com situaes muito distantes da
atual realidade, como o fato de, nos primeiros
anos da colonizao do Brasil por parte da
Metrpole portuguesa, a circulao monetria
ser praticamente inexistente situao que
no impedia a cobrana de impostos, mas que
gerava a prtica do pagamento dos tributos, na
maior parte da vezes, em espcie, ou seja,
como parte da prpria produo. Essa cobrana em espcie, nesse momento da colonizao,
tornou-se muito mais interessante Coroa
portuguesa.
Ao mesmo tempo, essa contextualizao permite que se compreenda o esprito do sistema tributrio de cada poca. De certa maneira, trata-se
de adentrar o discurso oficial e entender como o
poder pblico justificava cada uma das cobranas
que recaam sobre a populao. Por exemplo: nos
primeiros anos da colonizao brasileira, havia
uma taxa adicional cobrada sobre produtos estrangeiros, alm de um tipo de imposto de importao. Essa taxa era uma espcie de pagamento por
servio cobrado, j que o governo portugus alegava os perigos de se navegar pelo Atlntico, espao
dos ataques piratas.
Assim, se o contexto histrico permite compreender as vrias prticas tributrias existentes no
Brasil, preciso mapear cada um destes momentos
com as suas formas especficas de administrao e
de poltica tributria. Alguns cortes cronolgicos,
ainda que tradicionais, podem ajudar nessa tarefa,
que a de reconstituir a trajetria dos tributos no
Brasil.

24

histria dos TRIBUTOS no BRASIL

Ao pens-los durante os dois primeiros sculos


da colonizao, preciso olhar para cada uma das
vilas e cidades que foram formadas. Sem dvida,
torna-se impraticvel conhecer a poltica tributria estabelecida pelas Cmaras Municipais especficas de cada local rgos com poderes para decidir acerca das questes de fisco. Desta maneira,
esta obra vai centrar a sua ateno nos primeiros
anos da colonizao, sobre os tributos de carter
regional, dada a possibilidade de acessar a documentao pertinente.

... da mesma forma como acontece hoje,


existe uma infinidade de taxas, algumas
marcadas pela extrema especificidade.

Tambm impraticvel elencar todos os impostos


e taxas que estiveram presentes no Brasil. Mesmo
com a inteno de buscar a totalidade dos mecanismos tributrios, a realidade aponta para a necessidade de centrar a procura nos impostos e nas taxas mais
significativos. Assim, da mesma forma como acontece hoje, existe uma infinidade de taxas, algumas marcadas pela extrema especificidade. preciso deixar
claro que nem todas as formas tributrias podem ser
encontradas.
Importa ressaltar que nossa preocupao maior
est em resgatar, na medida do possvel, a relao da
populao com os tributos. Ou seja, no basta saber
quais impostos e taxas foram estabelecidos, quais rgos pblicos o fizeram ou quem era responsvel pela
arrecadao. Urge conhecer os processos de resistncia s polticas tributrias, que poderiam se concretizar na sonegao ou em uma rebelio. Enfim, preciso pensar em homens concretos, dentro de um contexto histrico.
Dadas as consideraes apresentadas, buscamos
estruturar a pesquisa acerca da histria geral dos tributos no Brasil aproveitando-nos dos cortes cronolgicos estabelecidos pela historiografia brasileira, que,
mesmo sendo considerados tradicionais, permitem
uma sistematizao da questo colocada em foco.
Cada um desses cortes corresponde a determinadas
estruturas polticas, administrativas, econmicas e
culturais que, por sua vez, apontaram para prticas
tributrias diversas. Nesse sentido, esta obra organiza-se da seguinte maneira:

B RASIL C OLNIA - 15001822


1500-1530 - Esse perodo conhecido como PrColonial, no qual a preocupao da Coroa portuguesa resume-se em manter a posse das terras
achadas e fazer o reconhecimento das mesmas,
mapeando as potencialidades da Terra de Santa
Cruz. Nesse perodo, ainda no havia sido iniciada a colonizao da Amrica portuguesa, ao mesmo tempo em que a principal atividade econmica residia na extrao do pau-brasil. Sobre essa atividade, uma concesso da Coroa portuguesa, recaam impostos j existentes na legislao de Portugal. Ou seja, para se compreender essa prtica
tributria, especificamente, inevitvel conhecer a
formao do Estado Nacional portugus. Ser no
bojo deste evento histrico que o Brasil estar inserido. Portanto, os tributos que iro recair sobre
o Brasil-Colnia devem ser pensados enquanto
produtos de uma nao mergulhada no Mercantilismo e dependente da explorao colonial. Como
tambm preciso compreender que o Brasil no
foi o primeiro espao colonial dos portugueses,
que aplicaram na Amrica frmulas de explorao
de riquezas j utilizadas, por exemplo, nas Ilhas
Atlnticas, como Cabo Verde e Aores. Neste mesmo perodo, o poder da Igreja tambm resultava
na cobrana de impostos que beneficiavam esta
instituio religiosa. Porm, o chamado perodo
Pr-Colonial, em funo da quase ausncia do poder portugus nestas terras, no permitia atividades econmicas mais significativas, o que implicava uma poltica tributria sem maiores relevncias.

... as terras portuguesas na Amrica,


objeto de desejo de vrias naes
europias, que, por muitas vezes,
tentaram se estabelecer em partes
do territrio portugus.

1530-1580 - Por vrios motivos, principalmente


no que se refere ao temor de perder a posse dos
seus domnios na Amrica, a Coroa portuguesa
opta por iniciar a colonizao do Brasil, processo
que supunha o povoamento dessas terras. O governo portugus tinha clareza de que o Brasil s

25
se tornaria vivel com uma atividade econmica
que possibilitasse uma renda para os que para c
viessem e para a Coroa. Se na Amrica espanhola
essa atividade rendosa foi a minerao, coube aos
domnios portugueses no Continente a produo
de acar no-refinado. E essa opo redundou
em sucesso, permitindo que uma quantidade razovel de riquezas fosse dirigida para a Metrpole. Esses fluxos monetrios, ou mesmo em espcie,
que deixavam o Brasil, eram verificados de duas
formas bsicas: atravs de impostos diretos ou indiretos e com as relaes comerciais sempre favorveis ao Errio portugus. Vale ressaltar que os
ganhos preferenciais advinham das relaes comerciais e no dos impostos ou taxas. Ao mesmo
tempo, o processo de colonizao obrigou os portugueses a estabelecerem no Brasil uma administrao pblica. Esta trazia gastos importantes, j
que os escolhidos no sairiam de Portugal para
ganhar pouco em terras americanas. Neste sentido, parte da arrecadao tributria visava sustentao desses funcionrios administrativos.
Tambm eram necessrios fundos para a construo das cidades voltadas a essa administrao.
Ainda nesse perodo, como nos posteriores, a
posse dessas terras no era algo inconteste, sendo
as mesmas objeto de desejo de vrias naes europias, que, por muitas vezes, tentaram se estabelecer em partes do territrio portugus. Em termos
tributrios, a presena de estrangeiros ingleses,
holandeses, franceses ou espanhis e a sua posterior expulso resultavam numa cobrana de novas taxas, sob a alegao da necessidade de se contratarem foras militares mercenrias, a fim de
combater o inimigo invasor. Essa situao foi recorrente nesse perodo, como foi recorrente tambm a insatisfao dos colonos brasileiros, cansados de pagar taxas sobre taxas, sempre com o intuito de cobrir as despesas com as tropas mercenrias. Da mesma forma que no perodo antecedente, as legislaes portuguesas so transportadas para o Brasil e aqui sero aplicadas.
1580-1640 - Este perodo da histria do Brasil
colonial ficou conhecido como Unio Ibrica, j
que, devido a problemas dinsticos, a Coroa espanhola passou a controlar tambm a Coroa
portuguesa. Assim, legalmente o Brasil passava
ao controle de uma nova Metrpole: o poderoso
imprio espanhol. Por um lado, a presena

opressiva portuguesa no foi to efetiva por todo


esse perodo. Dessa forma, os colonos brasileiros
puderam sentir uma certa autonomia em relao
aos acontecimentos europeus, principalmente
nas regies mais afastadas dos grandes centros
produtores de acar. J por outro lado, em virtude de vrios conflitos ocorrendo na Europa,
muitos envolvendo a Espanha, a Holanda, ento
inimiga espanhola, termina por ocupar as principais regies produtoras de acar do Brasil. Os
holandeses se instalaram em Pernambuco. Assim,
o sistema tributrio passou, naquela regio, a ser
organizado pelos flamengos.
1640-1808 - Este perodo, relativamente longo,
que vai da Restaurao da Coroa portuguesa at a
vinda da Famlia Real, pode ser subdividido em
dois momentos significativos, colocando-se a minerao (sculo XVIII) como divisor de guas:
a) 1640-1700 - A Restaurao Portuguesa,
evento que garante novamente a autonomia de
Portugal, custou caro ao pas ibrico. O resultado mais terrvel desse processo de autonomia foi
a perda de grande parte do seu imprio colonial
na frica e na sia. Alm dessas perdas de espaos de explorao, outra complicada situao:
Portugal liberta-se da Espanha, mergulhado
numa grave crise econmico-financeira. Cofres
vazios, acoplados a uma falta de perspectiva econmica. Nesta situao, restou uma nica sada
aos colonizadores: voltar-se ao grande espao
colonial que havia sido preservado aps a Unio
Ibrica: o Brasil. Este passou a representar a maneira de desafogo da decadente economia portuguesa. Caberia, assim, s terras brasileiras o papel de tornar-se a grande fonte de renda de Portugal. Com essa conscincia, o processo de colonizao brasileira ser novamente iniciado pelos
colonizadores. Assim, a partir da volta a uma
centralizao poltico-administrativa, efetivamente se estaria diante da opresso colonial portuguesa, aqui inclusa, obviamente, a opresso fiscal. Vale lembrar que a expulso dos holandeses
de Pernambuco tambm resultou num processo
de cobrana de taxas visando contratao de
tropas mercenrias. Mais uma vez, a revolta
toma conta da populao. Nesse momento, a
produo de acar continuava como a principal
fonte de riqueza da elite colonial e dos coloniza-

26

histria dos TRIBUTOS no BRASIL

dores. Porm, os holandeses, expulsos do Nordeste brasileiro em 1654 expulso esta muito
ligada a questes tributrias e de financiamento
da produo , desenvolveram a explorao do
acar em suas possesses nas Antilhas Holandesas. Com isso, poucos anos depois, o acar
dessa regio tornou-se mais atrativo ao mercado
europeu, graas ao preo mais acessvel. Assim, a
partir da dcada de 80 do sculo XVII, a regio
aucareira do Brasil comeara a vivenciar um
processo de crise, que jamais fora estancado plenamente. Dessa maneira, coube aos portugueses,
atravs do trabalho dos bandeirantes paulistas, a
tarefa de procurar metais e pedras preciosas com
obstinao. O destino das elites de Portugal dependia dessa possvel riqueza mineral.

... o poder portugus esteve nas mos


do marqus de Pombal, reorganizador
da mquina estatal portuguesa,
que aumentou os mecanismos
de opresso fiscal sobre a Colnia.
b) 1700-1808 - Este o momento de maior
opresso colonial sobre o territrio brasileiro.
Ao mesmo tempo em que, finalmente, os bandeirantes paulistas descobriam ouro em Minas
Gerais, Portugal vinculava-se, enquanto nao
economicamente dependente, aos interesses ingleses. Essa dependncia se consubstanciou
com a assinatura do Tratado de Methuen
(1703), que designou Portugal como comprador preferencial de tecidos dos ingleses e estes,
compradores dos vinhos portugueses. Esse tratado selou uma balana comercial permanentemente desfavorvel para Portugal. Esta situao fez com que a Metrpole estreitassse os
seus laos com a sua principal Colnia, agora
com a riqueza advinda da minerao. A opresso fiscal foi inevitvel. Assim, com a minerao, um sistema tributrio especial seria montado, sempre dependendo de toda uma conjuntura. Ou seja, Portugal buscava a sua sobrevivncia econmica atravs dos impostos cobrados na regio mineradora, sendo comuns as
mudanas nessa tributao nos momentos em
que a arrecadao caa. A decadncia da produ-

o de metais preciosos data de 1750 e, a partir desta poca, a opressiva presena metropolitana tornou-se ainda mais feroz.
A Derrama, cobrana peridica de impostos
atrasados, o maior exemplo dessa poltica
opressiva. Trata-se da Era Pombalina, em que o
poder portugus esteve nas mos do marqus
de Pombal, reorganizador da mquina estatal
de Portugal, que aumentou os mecanismos de
opresso fiscal sobre a Colnia. No se trata
de mera coincidncia o fato de os primeiros
movimentos que buscavam a libertao colonial terem surgido em Minas Gerais e entre os
setores da elite que sentiam o peso das dvidas
para com o fisco portugus. A minerao domina todo o sculo XVIII. Com a sua decadncia, o foco de explorao colonial teve que
se voltar novamente para a agricultura ligada
exportao. interessante observar que, em
muitos momentos da minerao, a poltica tributria no levou em conta a capacidade contributiva dos colonos e sim criou impostos fixos, per capita.
1808-1822 - O ano de 1808 um marco na histria colonial brasileira, pois o Brasil receberia a
presena da Famlia Real e da Corte portuguesas. Devido ao expansionismo napolenico, restou elite dirigente do reino lusitano refugiar-se
na sua principal Colnia. Criou-se, dessa maneira, uma situao sui generis, pois a sede da Metrpole portuguesa passava a ser uma de suas colnias. Se a antiga estrutura tributria mantinhase intacta, a esta foram acrescidas novas formas
de impostos, com o claro intuito de sustentar os
enormes gastos da elite lusitana aportada nestas
terras. Esse perodo ficou conhecido como Governo Joanino, j que era comandado pelo Prncipe-Regente, D. Joo, mais tarde D. Joo VI.
um perodo de transio do Brasil-Colnia para
o Brasil independente. Essa transio foi marcada por uma dubiedade poltico-econmica marcante, pois, se de um lado o Brasil no era mais
uma colnia portuguesa, por outro, ainda no
era um pas independente. A opresso fiscal continuou to severa quanto em outros momentos.
As reaes dos brasileiros, que se sentiam prejudicados, se fizeram presentes, por exemplo, na
Revoluo de 1817, em Pernambuco.

27
T RIBUTOS

DO

B RASIL I MPERIAL - 18221889

1822-1831 - Esse perodo marca o I Imprio


no Brasil, sob o comando do filho de D. Joo
VI, D. Pedro I. A partir de um arranjo poltico,
atravs da poltica feita nos gabinetes fechados,
apenas com a participao das elites coloniais e
de portugueses descontentes com os novos caminhos, a separao entre Brasil e Portugal concretizou-se. Entretanto, as estruturas econmicas, sociais e polticas do pas pouco se modificaram. A economia agro-exportadora baseada
na monocultura, no latifndio e no trabalho escravo continuava dominante. Da mesma forma,
poucas mudanas ocorreram no processo tributrio. A grande novidade verificada foi o fato de
as elites coloniais terem contato econmico e
comercial diretamente com as potncias industriais da Europa. As grandes rendas do Errio
pblico continuavam sendo as de taxas alfandegrias. Porm, a hegemonia poltica do I Imprio coube ao imperador, que gastou muito dinheiro em aventuras militares, tanto interna
como externamente. Os gastos com essas aventuras foram cobertos com emprstimos externos
e com o aumento da carga tributria. Tambm
ocorreram resistncias contra o absolutismo de
D. Pedro I. E para deixar as coisas ainda em pior
situao, a economia voltada para a exportao
de produtos primrios no andava bem nas primeiras dcadas do sculo passado.

... o Perodo Regencial sintetizou


as disputas entre a centralizao e
a descentralizao poltico-administrativa,
presentes durante todo o Imprio no Brasil
e nas primeiras dcadas deste sculo.

1831-1840 - Este o perodo das Regncias.


No conflito poltico de D. Pedro I com a aristocracia rural brasileira, a esta coube a vitria.
A abdicao de D. Pedro, em 07/04/1831, foi
o grande marco ratificador da fora dessa aristocracia. O novo imperador deveria ser D. Pedro
de Alcntara, porm, este tinha apenas cinco
anos de idade e deveria esperar at os 18 anos

para ser coroado. Assim, urgia ao pas um governo regencial. Esse foi um dos perodos mais
conturbados da histria social e poltica do Brasil. Por todos os cantos do pas estouraram rebelies as chamadas Rebelies Regenciais ,
quase todas com intuitos separatistas ou de cunho federalista. Mais uma vez, a questo tributria motivou parte dessas revoltas. o caso,
por exemplo, da Farroupilha, que abrangeu o
Rio Grande do Sul e Santa Catarina, motivada
pelos altos custos fiscais impostos aos principais produtos da regio: o charque e o couro. Os
rebelados reclamavam, entre outros pontos, que
a poltica tributria do governo federal terminara por favorecer a produo dos pases platinos
em detrimento da nacional. De certa maneira, o
Perodo Regencial sintetizou as disputas entre a
centralizao e a descentralizao poltico-administrativas, presentes durante todo o Imprio
no Brasil e nas primeiras dcadas deste sculo.
1840-1889 - Este o momento do II Imprio,
sob o comando de D. Pedro II. Sua coroao, ainda que com apenas 15 anos, vinculou-se diretamente tentativa, no caso vitoriosa, de conter as
rebelies regenciais. Definitivamente, a aristocracia rural assumia o controle do poder poltico. O
modelo econmico no se transformara e agora
contava com a presena do caf, enquanto mercadoria capaz de estabilizar a economia do imprio.
Esse mesmo perodo pode ser subdividido em
outros dois:
a) 1840-1870 - o perodo do domnio da aristocracia rural do Centro-Sul. A base econmica
continua a ser as exportaes, a partir da explorao crescente da mo-de-obra escrava. As principais fontes de renda continuavam a ser as tarifas alfandegrias. Estas, quando pareciam insuficientes para cobrir as despesas do governo imperial, receberam um reforo especial em 1844,
com a Tarifa Alves Branco, que ampliou as alquotas dos produtos importados. Mais do que
uma medida de carter protecionista para a indstria nacional, essa medida visou a aumentar as
rendas do Errio pblico.
b) 1870-1889 - Neste perodo, o pas comeou
a sentir mais fortemente os efeitos da Lei Eusbio de Queirs, de 1850, que acabou com o tr-

28

histria dos TRIBUTOS no BRASIL

fico negreiro para o Brasil. Essa medida, entre


outros efeitos, provocou o deslocamento dos capitais investidos na compra de escravos africanos para outros setores da economia, como indstrias, reas porturias e financeiras. Ou seja,
ainda que de maneira tmida, outras atividades e
novos interesses econmicos, sociais e polticos
comeavam a circular pelo pas. Os espaos urbanos eram modernizados ao receberem novos
equipamentos e investimentos, principalmente
dos pases que vivenciavam a II Revoluo Industrial. Por outro lado, outra transformao
importante modificaria as estruturas brasileiras:
o incio do processo de imigrao, quando o
pas passa a receber um nmero grande de estrangeiros, com o intuito de substituir o trabalho escravo e complementar a sua ausncia, j
que a economia cafeeira crescia enormemente.
As atividades econmicas passaram por mudanas significativas e tambm o sistema tributrio
teve que se adaptar a essa nova ordem. Assim, o
setor econmico mais avanado desse perodo
passou a ser o dos cafeicultores do oeste paulista, onde predominava o trabalho assalariado, em
detrimento do trabalho compulsrio, ainda presente no Vale do Paraba e no Norte-Nordeste.
Com a expanso dessa nova mo-de-obra, certamente foram pensadas e praticadas outras formas de tributao. At ento, a idia de renda
estava quase que apenas centrada na produo
extrada da terra. importante ressaltar que a
poltica tributria tinha um carter centralizador, tendncia que marcou toda a experincia
monrquica brasileira.

T RIBUTOS DO B RASIL R EPUBLICANO 18892000


1889-1930 - O fim da Monarquia e o incio da
Repblica foram resultantes, entre outros motivos,
da aliana poltica entre o Exrcito brasileiro e a
oligarquia cafeeira do oeste paulista. Este grupo
acabaria exercendo a hegemonia poltica durante
quase todo esse perodo. A principal marca poltico-administrativa da poca foi a extrema autonomia estadual, produto de um federalismo contemplado pela Constituio de 1891, a 1 republicana
e a 2 do Brasil. Dessa maneira, a poltica econmica e, consequentemente, a tributria visaram a beneficiar as regies mais ricas do pas, ligadas produo cafeeira. Assim, as oligarquias de So Paulo,
Minas Gerais e Rio de Janeiro, atravs da Poltica
dos Governadores e do coronelismo, utilizaram o
poder pblico para beneficiar as suas atividades
econmicas. Dessa forma, o sistema tributrio tinha um forte carter local, cabendo a cada Estado
da federao determinar os impostos que deveriam
ser cobrados e de que maneira o fariam.

... a poltica tributria buscou facilitar


a importao de mquinas e dificultou
a importao de mercadorias
que o pas poderia produzir.

1930- 1945 - Este perodo da histria do Brasil ficou conhecido como a Era Vargas. Da extrema descentralizao poltico-administrativa
do perodo precedente, o pas organizou-se a
partir de uma forte centralizao. A grande
ao do regime Vargas voltou-se para a eliminao de qualquer regionalismo, fosse este poltico ou econmico. Buscou-se criar condies
para um desenvolvimento econmico calcado
na industrializao. Mexeu-se de maneira radical nas relaes trabalhistas, que passaram a ser
mediadas pelo Estado; da a introduo de uma
legislao trabalhista, coroada pela criao da
CLT. Todos os cuidados voltados aos trabalhadores urbanos no se verificaram em relao aos
trabalhadores rurais. A explorao dos camponeses parecia estar a servio da acumulao de
capitais para as atividades urbanas. Assim, a

29
poltica tributria adquiriu um carter nacional, voltado para a nova poltica de investimentos na infra-estrutura industrial. Com o intuito de permitir o avano econmico de setores
especficos dessa atividade, a poltica tributria
buscou facilitar a importao de mquinas e dificultou a importao de mercadorias que o
pas poderia produzir. Em relao aos perodos
precedentes, a economia passava por um processo de sofisticao, fazendo com que tambm
a poltica tributria a ele se adaptasse. As formas de tributao tornaram-se, com o passar do
tempo, cada vez mais complexas.
1945-1964 - Trata-se do perodo conhecido
como a Repblica Populista. Na prtica, deu-se
continuidade ao crescimento econmico com
bases industriais inaugurado na Era Vargas. A
poltica tributria continuou sofisticada, em
funo da complexidade que as atividades econmicas foram atingindo. Um momento especial nesse processo: o governo JK, que talvez tenha inaugurado a poltica das isenes fiscais,
seja atravs da SUDAM e SUDENE, seja atravs de benefcios concedidos s montadoras de
automveis que se instalaram durante a sua gesto (1955-1960). Vale ressaltar que o ltimo
governo desse perodo, o de Joo Goulart, defendia a necessidade de reformas amplas, entre
as quais encontrava-se a da reforma fiscal.

1964-1985 - Durante o Regime Militar tambm houve um crescimento da economia, que


atingiria nveis significativos. J se trata de um
momento contemporneo com um nmero
muito grande de impostos, diretos e indiretos
tambm muito marcado pelas isenes fiscais, sempre beneficiando grandes grupos econmicos. Junto questo tributria ocorre a
disseminao de subsdios, principalmente para
insumos industriais e produtos de consumo
popular. Tambm a poca de vrios impostos
compulsrios, como o que recaa sobre a compra de carros novos, viagens ao exterior e combustveis para automveis. O modelo tributrio
adotado nesse perodo foi institudo pela
Emenda Constitucional n 18, aprovada pelo
Congresso Nacional em 1 de dezembro de
1965 e que entrou em vigor a partir de 1 de
janeiro de 1966, vigorando at a promulgao
da Carta de 88.

... com a possibilidade de manifestao


poltica de vrios setores sociais, a questo
tributria passa a ser questionada,
inclusive atravs do Judicirio.

Ps-1985 - Com a redemocratizao do pas, o


problema tributrio vem tona, mas no resolvido. Porm, com a possibilidade de manifestao poltica de vrios setores sociais, a
questo tributria passa a ser questionada, inclusive atravs do Judicirio. A constitucionalidade de vrias leis, medidas provisrias e decretos colocada prova junto ao STF. A possibilidade de crtica tambm permitiu que a sociedade, atravs de setores especficos, reclamasse
do sistema tributrio brasileiro, ao apontar algumas deficincias graves: a no-considerao
da capacidade contributiva no momento de se
decidir acerca de um imposto; uma forte carga
fiscal sobre as empresas; nmero excessivo de
impostos, gerando desentendimento geral;
brechas nas leis, o que dificulta a fiscalizao e
facilita a sonegao, entre outras crticas. No
sem sentido que se discute, h pelos menos uma
dcada, a necessidade de uma ampla reforma
fiscal.
Dessa maneira, cada um desses perodos caracterizado quanto s atividades econmicas e s
estruturas poltico-administrativas, para que dentro de um contexto especfico sejam apresentadas
as formas tributrias, juntamente com as maneiras
de arrecadao. Tornou-se fundamental ainda avaliar como cada poca recebia essa carga fiscal, ou
seja, descobrir como as pessoas que deveriam pagar esses impostos reagiam a este fato. Nossa inteno encontrar, dentro do quotidiano dos brasileiros, as vrias maneiras que foram utilizadas
para resistir sede fiscal dos vrios governantes
que estiveram frente do poder pblico no Brasil,
desde a chegada dos portugueses a estas terras. Ao
mesmo tempo, preciso dimensionar o problema
da evaso fiscal. Tentar conhecer os mecanismos
que permitiram, atravs da histria dos tributos
no Brasil, a sonegao dos mesmos.

1 Parte

TRIBUTOS DO
BRASIL COLONIAL - 15001822
Perodo Pr-Colonial 1500 -1530
Primeira Etapa da Colonizao 1530 -1580
A Formao do Governo-Geral
A Atividade Econmica e a Poltica Tributria
Unio Ibrica 1580-1640
Segundo Perodo da Colonizao 1640 -1808
Sculo XVIII: Opresso Fiscal e Resistncia dos Colonos
Minerao e o Auge da Explorao Colonial
A Conjurao Mineira e a Derrama

1500-1822

32

1 Parte

Tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

PERODO

Pr-colonial 1500 1530


Noronha, o primeiro contribuinte do Brasil.
O pagamento do tributo Coroa feito em espcie.

Nela (nesta terra), at agora, no pudemos saber se h ouro, nem prata,


nem coisa alguma de metal ou ferro vimos. Porm, a terra em si de
muitos bons ares, assim frios e temperados, como os de entre Doiro e
Minho, porque nesse tempo de agora os achvamos como os de l. As
guas so muitas, infinitas. Em tal maneira graciosa que, querendo-a
aproveitar, dar-se- nela tudo, por causa das guas que tem. Porm, o
melhor fruto, que dela se pode tirar, me parece que ser salvar esta gente.
E esta deve ser a principal semente que vossa Alteza nela deve lanar.
(...)
Carta de Pero Vaz de Caminha

PERODO PR-COLONIAL - 15001530

A nomenclatura, perodo Pr-Colonial,


foi criada por alguns historiadores para caracterizar um tempo em que Portugal no povoou com europeus as terras conquistadas, ou seja,
utilizou-se das mesmas, mas no iniciou um processo de colonizao de fato.
Portanto, nos primeiros 30 anos desde a chegada dos nossos colonizadores, a preocupao da
Coroa portuguesa resumiu-se em manter a posse
das terras achadas, com a instalao de diversas
feitorias que marcavam o reconhecimento dessas
posses, alm de algumas incurses pela selva para
conhecer as potencialidades da Terra de Santa
Cruz. Nesse perodo, no havia sido feita a opo
pela efetiva colonizao da Amrica lusitana, j
que os portugueses estavam com as suas atenes e
energias voltadas para a explorao do comrcio
das ndias que, naquele momento, atendia aos seus
interesses mercantilistas.6
Assim, as mesmas razes que aproximaram os
portugueses da rica regio das ndias afastaram os
ibricos do Brasil. Este no apresentava os motivos
da cobia portuguesa: metais preciosos e, por
isso, amoedveis e fundamentais para as trocas e
mercadorias para serem distribudas por toda a
Europa. Para o espanto dos nossos descobridores,
estes encontraram ndios, homens por demais es-

tranhos para um europeu em plena fase mercantilista, em que a acumulao de riqueza atravs do
comrcio era vital, alm das crenas religiosas que
beiravam o extremismo.
Os ndios que j habitavam estas terras h
mais de 10.000 anos organizavam-se em comunidades primitivas, onde no existia a noo da
acumulao de riqueza e nem a preocupao com
a produo de excedentes. E era exatamente o que
os portugueses procuravam. No foi sem sentido
que, j desde os contatos iniciais com os primeiros
habitantes destas terras, os navegadores lusos insistiram em saber da existncia de ouro ou outro
metal precioso. Restou aos portugueses, como
afirma a conhecida Carta de Pero Vaz de Caminha,
acreditar no potencial da Amrica, de que eles acabavam de tomar posse. Sobre os ndios, afirma Caminha:
(...) Eles no lavram, nem criam. No h aqui boi
nem vaca, nem cabra, nem ovelha, nem galinha,
nem qualquer alimria, que costumada seja ao viver dos homens. Nem comem seno desse inhame,
que aqui h muito, e dessa semente de frutos, que
a terra e as rvores de si lanam, e com isto andam tais e to rijos e to mdios que o somos tanto quanto trigo e legumes comemos. (...) 7

O reconhecimento das posses da Coroa portuguesa foi marcado pelo estabelecimento de feitorias em
diversas partes de seu Imprio.
1. MAPPAMUNDI, Universalis Cosmographia, Saint. Di,1507; gravura. Paris, Biblioteca Nacional.

6 Eduardo BUENO, A Viagem do Descobrimento , p. 26


7 Carta de Pero Vaz de Caminha, apud Luiz KOSHIBA e Denise Manzi Frayse PEREIRA, Histria do Brasil , p. 34.

33

34

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

E, ao descrever a terra, ainda afirma o escrivo da esquadra comandada por Pedro lvares Cabral:
(...) Nela, at agora, no pudemos saber se h
ouro, nem prata, nem coisa alguma de metal ou
ferro vimos. Porm a terra em si de muitos
bons ares, assim frios e temperados, como os de
entre Doiro e Minho, porque nesse tempo de
agora os achvamos como os de l. As guas so
muitas, infinitas. Em tal maneira graciosa
que, querendo-a aproveitar, dar-se- nela tudo,
por causa das guas que tem. Porm o melhor
fruto, que dela se pode tirar, me parece que ser
salvar esta gente. E esta deve ser a principal semente que vossa Alteza nela deve lanar. (...) 8
Tendo em vista esta ltima idia colocada por
Caminha, fica claro que a tarefa de disseminar o
cristianismo tinha tanta importncia quanto retirar riquezas do Brasil. Inclusive, apresentava-se
a tarefa da catequese como primordial, sendo
que a explorao econmica era posta como a
maneira material de se garantirem condies
para a ao religiosa, mas no como o objetivo
central. De fato, a religio detinha importncia
vital na ao dos europeus nos chamados Tempos Modernos, que tm incio com a desagregao do Mundo Feudal e com a articulao dos
Estados Nacionais Modernos, basicamente a
partir do sculo XIV.
Porm, o desinteresse inicial dos portugueses
para com as terras que haviam tomado posse,
dando pouca importncia presena milenar dos
nativos indgenas, no levou a ignor-la plenamente. Portugal sabia do potencial da Amrica e
precisava garantir ali a sua presena. Alm disso,
aumentar as posses territoriais de um imprio
fazia parte dos objetivos de qualquer monarca
dos Tempos Modernos; este mesmo monarca sabia que ele seria lembrado em funo desses possveis feitos.
Em 1501, j no ano seguinte chegada da esquadra de Cabral, foi mandada a essas terras
uma expedio exploradora, com o intuito de reconhecer, com mais acuidade, as riquezas no
to aparentes. Assim, vai ser notada a presena

8 Idem, ibidem.
9 Roberto C. SIMONSEN, Histria Econmica do Brasil , p. 52-3.

de uma matria-prima j conhecida pelos ibricos: o pau-brasil, rvore de onde se extrai uma
madeira fornecedora de tinta avermelhada, que
j era utilizada para se tingir tecido e de custo
muito alto, j que vinha de regies distantes da
Europa. Sobre a primeira riqueza encontrada no
Brasil, informa-nos Roberto C. Simonsen, autor
de importante obra sobre a histria econmica
do Brasil:
Desde os tempos antigos, as conchas de prpura eram procuradas pelos navegadores fencios
nas costas do Mediterrneo. O Oriente, que
absorvia, para tingir os finssimos panos fabricados, uma srie de produtos naturais, tinha
preferncia especial pela cor rubra, smbolo de
dignidade e nobreza naqueles povos. Com os
Cruzados, a Europa ficou conhecendo vrias
substncias tintoriais do Oriente, e j no sculo XII se importava o vernizo, o brasil, empregado em Florena, para tingir os panos que
ento se fabricavam. Das ilhas africanas, Portugal extraa a urzela e Colombo j tinha demonstrado Espanha a presena do pau-brasil
e outras plantas tintoriais nas terras que descobrira. 9

Para o espanto dos nossos descobridores, estes encontraram ndios, homens


por demais estranhos para um europeu em plena fase mercantilista.
2. [NDIOS ENCONTRANDO NAVEGANTES]. In Hans STADEN, Warhaftige Historia vnd
Deschreibeng eyner Landtschafft... Gedruckt zu Marpurg,1557; gravura.
So Paulo, Coleo Guita e Jos Mindlin.

PERODO PR-COLONIAL - 15001530

A descrio das riquezas e potencialidades da terra descoberta pela esquadra de


Cabral ficou a cargo de Pero Vaz de Caminha, que escreveu a D. Manuel I, em 1
de maio de 1500.
3. MANUSCRITO. Lisboa, Arquivo Nacional da Torre do Tombo.

35

36

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Porm, tanto a variedade quanto a qualidade


do pau-brasil aqui encontrados eram muito superiores aos produtos utilizados para a tintura
at ento conhecidos na Europa, substituindo
completamente o equivalente oriental. Dessa maneira, enquanto no se efetivava a ocupao e povoamento do territrio americano, a explorao
do pau-brasil tornou-se a primeira atividade
econmica do novo espao colonial. Como todas
as conquistas portuguesas eram consideradas
propriedades do Rei e, ao mesmo tempo, este soberano no possua recursos suficientes para
bancar essa explorao, utilizou-se de uma prtica econmica j comum em Portugal, que era a
concesso 10 da Coroa portuguesa para a explorao da citada madeira. Assim sendo, o pau-brasil
passou a ser vendido aos pases estrangeiros, em
especial Inglaterra. Por outro lado, como a
venda dessa madeira era feita exclusivamente pela
Fazenda Real, o concessionrio s poderia explor-la mediante contrato com a Coroa portuguesa. 11
Essa concesso significava que os interessados
nessa atividade deveriam pagar ao Rei portugus
uma determinada quantia em dinheiro (ou em
espcie) 12, recebendo o direito de explorar a madeira por um determinado tempo. E junto com
essas concesses, vinham outras obrigaes:
Em troca, a detentora do monoplio exigia que
o interessado erguesse as primeiras fortificaes ao longo da costa, iniciasse a colonizao
da nova Terra, e pagasse o Quinto (quinta
parte do produto da venda da madeira) ao soberano. Esse foi o primeiro tributo institudo
no Brasil. 13
Ou seja, cabia ao explorador do pau-brasil
uma tarefa que, naquele momento, o governo portugus no conseguia dar conta: defender as novas

A extrao de pau-brasil, feita por nativos indgenas.


4. Lopo Homem, TERRA BRASILIS, mapa do Atlas Miller, 1515-1519; manuscrito. Paris,
Biblioteca Nacional.

posses. Este era o sentido de se construrem fortificaes por todo o litoral explorado. Efetivamente, estava-se diante de uma tributao indireta, pois tais construes requeriam recursos que
poderiam se originar do lucro obtido com o paubrasil. Porm, no demorou muito tempo para o
arrendador perceber que o custo de manter a segurana das terras americanas era alto demais para
um particular. Apenas os recursos obtidos com o
pau-brasil eram insuficientes. A tarefa de proteo iria para as mos da Coroa poucos anos depois. Ou seja, o sistema funcionou bem por algum tempo, at que tornou evidente no poder o
concessionrio, mais tarde (1504) donatrio da
Ilha de So Joo, que lhe recebeu o nome, manter
o seu negcio em lutas constantes contra os inimigos de fora e domsticos. 14
Assim, juntamente com a primeira forma de explorao econmica da Amrica portuguesa, chega-

10 De fato a prtica das concesses da Coroa comeou bem antes da chegada dos portugueses ao Brasil. Neste sentido, em 1649, um rico mercador de Lisboa,

11

12
13
14

Ferno Gomes, arrendou Coroa, pelo perodo de cinco anos, o exclusivo comrcio com a Guin, nome que ento se dava zona conhecida da frica alm
do Bojador, com excepo do castelo de Arguim, construdo poucos anos antes e que servia de entreposto ao comrcio com a regio do Rio do Ouro. Cf.
Jos Hermano SARAIVA, Histria Concisa de Portugal , p. 139.
Cf. Bernardo Ribeiro de MORAES, Sistema Tributrio da Constituio de 1969 , p. 34. Ainda sobre isto, temos: Em 1502, o comrcio do pau-brasil foi
arrendado a um cristo-novo, Ferno de Noronha, que ficou obrigado a enviar em cada ano uma frota de seis navios, a explorar tambm anualmente trezentas
lguas de costa e a instalar feitorias nos lugares mais apropriados. Comeou, ento, a instalao dos primeiros ncleos de portugueses no litoral brasileiro.
Cf. Jos Hermano SARAIVA, op. cit. , p. 160.
Conforme ser discutido mais adiante, a circulao monetria no Brasil colonial no era substanciosa; dessa maneira, eram comuns os pagamentos, quaisquer
que fossem, serem feitos em espcie ou mesmo atravs do escambo, como ocorreu com os ndios envolvidos com o corte e transporte do pau-brasil.
Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , p. 34-5.
Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 53-4.

PERODO PR-COLONIAL - 15001530

va a estas terras a primeira forma de tributo. Vale


destacar que este era pago ao soberano portugus,
o que refora a idia de que a propriedade do Reino lhe pertencia, diferentemente da concepo
atual, de que os tributos so pagos ao Estado. Tambm importante ressaltar que essa forma tributria no foi criada a partir da chegada dos portugueses ao Brasil, mas que j existia na legislao desse
povo. Como j mencionado anteriormente, essas
prticas apenas foram transportadas, sem qualquer
adaptao, nova realidade colocada. Ou seja, para
se compreender essa ao tributria portuguesa
inevitvel conhecer a formao do Estado Nacional portugus e os caminhos dessa nao, at o
processo das Grandes Navegaes.
Por outro lado, vale destacar que, ao arrendar
a explorao do pau-brasil ao mercador lisboeta
Ferno de Noronha, em 1501, pode-se falar do
prprio arrendamento do Brasil, pois ao conseguir a concesso real, este comerciante tambm
adquiriu outros direitos sobre a nova posse portuguesa. Como tambm fez algumas exigncias, j
que o soberano portugus concordou em suprimir a importao do brasil asitico. 15 Cabia ao
arrendador mandar anualmente, enquanto durasse a concesso, trs naus ainda chamada Terra
de Santa Cruz.
Outro ponto interessante a exigncia, por
parte da Coroa, de alguns servios em troca da
concesso do pau-brasil, demonstrando, mais
uma vez, que a tributao no se dava exclusivamente em moeda. Alis, como se ver adiante,
durante a presena portuguesa na Amrica, o pagamento de tributos muitas vezes era realizado
em espcie, principalmente devido proibio da
circulao de moedas no Brasil, alm de a dinmica econmica no facilitar a circulao das
mesmas. Assim, pagava-se com a prpria mercadoria produzida.
Neste mesmo perodo, o poder da Igreja tambm resultava na cobrana de impostos que beneficiavam esta instituio religiosa. Esta uma tradio portuguesa que foi sendo construda durante a prpria formao do Estado Nacional lusitano. Havia uma separao tnue entre o poder espiritual, exercido pela Igreja Catlica, e o poder
temporal, que era o do Rei. Na luta contra a presena rabe em terras da pennsula Ibrica, organi-

15 Idem, ibidem , p. 53.

a.

b.

c.

d.

e.

f.

g.

5. Moedas portuguesas: a. dois vintns de D. Joo IV; b. meio tosto


de D. Joo IV; c. cruzado em ouro de D. Joo II; d. tosto em prata
de D. Manuel I; e. dez ris em cobre de D. Joo III; f. ceitil de D. Manuel I
e g. vintm de D. Manuel I, contabilizavam, no sculo XVI, os rendimentos
da Coroa Portuguesa. Rio de Janeiro, Museu de Valores do Banco Central
do Brasil.

37

38

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

zou-se a Ordem de Cristo, que determinava o pagamento do dzimo para sustentar as suas atividades. Mesmo com a sada dos rabes do territrio
portugus, esse dzimo continuava a ser cobrado.
Agora, com a justificativa de combate aos mouros
em outras regies fora da Europa, como no norte
da frica.
Porm, o chamado perodo Pr-Colonial, em
funo do desinteresse e, consequentemente, da
quase ausncia do poder portugus nestas terras,
no permitia atividades econmicas mais significativas, resultando numa poltica tributria sem
maiores relevncias. E como afirma o historiador
portugus J. H. Saraiva, a principal importncia
do Brasil foi, durante alguns anos, a de escala
para as armadas que se dirigiam de Lisboa ndia 16. Assim, por alguns anos, o Brasil no passou de uma grande feitoria. Ou seja, no era mais
que um territrio de passagem e de parada das
embarcaes portuguesas que rumavam para o
Oriente.
Quanto aos rendimentos da Coroa com a explorao do pau-brasil, no tarefa simples contabiliz-los. Inclusive porque se tratava de um negcio particular. Sabe-se, por exemplo, que depois
dos primeiros anos, Ferno de Loronha17 pagava
anualmente 4 mil cruzados pela concesso, o que
representa, hoje, um poder aquisitivo de cerca de
1.000 contos de ris.18 Considerando-se que essa
explorao tenha mantido este ritmo pelos 30 primeiros anos da presena portuguesa no Brasil, com
os 4.000 cruzados anuais pagos pela concesso,
possvel, conforme clculo feito por Simonsen,
que as rendas da Coroa portuguesa tenham atingido 30.000 contos. Isto se, de fato, manteve-se a
mdia de 300 toneladas anuais. Neste ponto, interessante outro clculo realizado, agora englobando a parte do fisco, ainda que para um perodo um
pouco posterior:

Em 1602, esse pau adquirido pelo contratante


no Brasil, a 1$000 o quintal, era vendido a
4$000 em Lisboa, dando por quintal um lucro de 3$000.
Num embarque de 10.000 quintais, limite
mximo admitido no contrato, registra-se:

(contos)
Renda bruta

40

A deduzir
Custo no Brasil
Despesas com transportes para Portugal

10
3

Pagos Fazenda Real

21

Total

34

Saldo

ou seja, 15% sobre o valor total da venda. 19


Tambm em relao ao pau-brasil, sabe-se que a
sua explorao utilizou largamente a mo-de-obra
do nativo indgena. Seria economicamente invivel
trazer homens da Europa para essa funo. Alis,
qualquer forma de trabalho livre seria invivel, pelo
seu alto custo. As viagens martimas eram caras, inclusive pelo valor a ser pago tripulao. No era
qualquer marinheiro que se dispunha a viajar em
alto-mar, principalmente por causa dos elevados ndices de naufrgios, alm de outros perigos em terra, como os ataques dos ndios. Assim, estes faziam
o trabalho mais pesado, que era o corte e o transporte da madeira. Em algumas ocasies, caminhava-se
at 20 lguas com a madeira nas costas. Com a explorao predatria, a cada momento tinha-se que
adentrar ainda mais o interior. Para esse trabalho, os
ndios recebiam o que se chamou de quinquilharias,
ou seja, objetos de pouco valor para os portugueses,
mas que muito significavam para os primeiros habitantes destas terras. Estabeleceu-se, desta maneira,
uma relao de escambo. Ainda aqui h ausncia de
circulao monetria.
Por outro lado, logo no incio da presena portuguesa em terras americanas, e com a explorao do
pau-brasil, surgiu um problema que iria marcar todo
o perodo da colonizao do Brasil: a questo do
contrabando e das tentativas de foras estrangeiras
em ocupar parte das terras do Rei de Portugal. O
contrabando no era feito s por portugueses, com
o intuito de no pagar direitos ao rei, mas tambm
por navegadores de outras naes, principalmente
franceses. Estes, assim como os primeiros, tambm
utilizavam-se da mo-de-obra indgena para o trabalho mais pesado no trato com a rvore.
Para os franceses, a presena em terras americanas era de grande importncia. A cobia pelo pau-

PERODO PR-COLONIAL - 15001530

brasil tinha como destino uma nascente indstria


nacional. O fascnio pelas tintas tambm os atraa.
Estes, na impossibilidade de uma explorao legal
das terras americanas, no se constrangeram em estar presentes no Brasil mesmo contra os interesses
da Coroa portuguesa. Alis, duas classes de prejuzos sofria o comrcio portugus por parte dos franceses: dos mercadores franceses, que organizavam
expedies para vir buscar na Terra de Santa Cruz a
madeira tintorial e outros produtos baseados na escusa de que havia liberdade nos mares e que era vedado aos sditos franceses o comrcio com as colnias portuguesas ou com as terras virgens da Amrica; e dos corsrios, muitos dos quais estavam munidos de cartas de corso concedidas pelo prprio
rei de Frana.20
A presena francesa nas costas brasileiras era
to constante que, na Europa, por volta da segunda metade da dcada de 20 do sculo XVI, ao se
referir a essas terras, muitos a colocavam como
sendo de posse francesa e no de Portugal. Isso
preocupou por demais as autoridades portuguesas,
que aumentaram as expedies com o intuito de
policiar o litoral da sua colnia. Porm, percebeuse que isto seria uma tarefa sem maiores resultados, dada a imensido do territrio. Alm disso,
os franceses j haviam conquistado a confiana de
algumas tribos indgenas, o que facilitava a sua
presena na Amrica, que j no tinha certeza se
ainda era portuguesa ou no.
No havia qualquer dvida: a imensa posse portuguesa no Novo Mundo corria perigo; e a ameaa,
nesse perodo em questo, j no vinha apenas por
parte dos franceses, mas tambm dos espanhis. A
essa conjuntura, que apontava para a probabilidade
de perder parte deste vasto territrio, associou-se
outro evento importante: Portugal perdera o monoplio sobre o rendoso comrcio indiano, pois outras
naes tambm conseguiram chegar ao Oriente, es-

tabelecendo forte concorrncia com os comerciantes


lusitanos. Da mesma forma, no Oriente aumentou a
resistncia dos habitantes locais contra a presena
estrangeira nem sempre marcada por relaes pacficas , fazendo engrossar os gastos militares portugueses. Assim, os ganhos astronmicos verificados
at ento comeavam a minguar. Portugal sabia que
era preciso encontrar outras fontes de renda.
A associao destes dois eventos possibilidade
cada vez mais eminente de perder as terras brasileiras e a diminuio brusca dos rendimentos do comrcio indiano com o fim do monoplio permitiu aos portugueses resolver o dilema de iniciar ou
no a colonizao do Brasil. Assim, a partir de
1530, a opo por povoar e estabelecer uma administrao colonial em terras americanas cristalizouse e comeou a ser concretizada. Mas tambm um
outro fator levou Portugal a se resolver pela colonizao do Brasil: os espanhis haviam encontrado
minas com metais preciosos nas suas possesses.
Este evento trouxe para os portugueses a idia de
que, tambm nas terras americanas que possuam,
poderia haver os cobiados metais.

16 Jos Hermano SARAIVA, op. cit. , p. 162.


17 No se deve estranhar que aqui o nome de Ferno de Noronha seja grafado como Ferno de Loronha. Essas diferentes grafias de um mesmo nome so
comuns. Muitos nomes tiveram suas grafias atualizadas. Hoje, por exemplo, escrevemos Fernando de Noronha.

18 Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 54. Este autor, na maior parte das vezes que apresenta algum valor monetrio, faz a converso para a moeda da poca
em que escreveu a sua obra clssica. Inclusive, possvel encontrar tabelas para se fazer a converso de valores de uma moeda que circulava no sculo XVI
para a moeda atual. Porm, apesar de interessante, em termos econmicos e histricos, este tipo de trabalho no tem maior relevncia, pois a riqueza de uma
poca s pode ser comparada a ela mesma. Assim, mais do que saber que 4 mil cruzados significam 1.000 contos para o ano de 1937, quando a obra de
Roberto C. Simonsen foi elaborada , interessa relacionar esse valor sua prpria poca. Nesse sentido, importa, sim, saber o quanto esse valor representava
dentro do oramento da Coroa portuguesa; ou quanto era o rendimento de Ferno de Noronha enquanto arrendador do pau-brasil. Enfim, valores monetrios
devem ser comparados dentro de uma realidade nica, seno essa comparao perde sentido. Assim, sempre que possvel, este texto estar realizando estas
comparaes.
19 Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 63.
20 Idem, ibidem , op. cit. , p. 56.

39

40

1 Parte

Tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

A Primeira etapa da

colonizao 1530 1580


A concesso de capitanias hereditrias envolvia
obrigaes tributrias impostas aos donatrios.
A institucionalizao do fisco em terras brasileiras.

E porque as minhas rendas e direitos nas ditas terras at aqui no


foram arrecadados como cumpria, por no haver quem provesse nelas ...
e para que a arrecadao deles se ponha em ordem que a meu servio
cumpre, ordenei mandar ora s ditas terras uma pessoa de confiana
que sirva de Provedor-Mor de minha fazenda...
Regimento de 17 de dezembro de 1548

A Primeira etapa da colonizao - 15301580

A Coroa portuguesa, por vrios motivos, principalmente no que se refere ao temor de perder a
posse dos seus domnios na Amrica e crise em
relao ao comrcio indiano, optou por iniciar a
colonizao do Brasil, processo que supunha serem estas terras povoadas e que aqui se instalaria
uma administrao colonial. Neste sentido, no se
pode perder de vista que a ao colonizadora supem a busca de lucros a partir das riquezas produzidas no Brasil, mas tambm acarreta um alto
custo. Povoar e criar uma administrao colonial
supem, por exemplo, a construo de muitos
fortes e palcios; assim como o pagamento de
funcionrios reais, que no viriam at estas distantes e perigosas terras com salrios midos ou
com poucas vantagens.
Para o historiador portugus Jos Hermano Saraiva, a opo por iniciar, de fato, o processo de
colonizao das terras americanas veio em 1530,
com uma expedio dirigida por Martim Afonso
de Souza. Nesta data, dar-se- a fundao de So
Vicente, em cujos terrenos alagadios se fizeram as
primeiras plantaes de cana-de-acar e onde se

instalou o primeiro engenho aucareiro. Havia j


portugueses na regio. Por iniciativa de um deles,
Joo Ramalho, instalaram os portugueses uma aldeia no serto, a algumas lguas da costa. Foi essa
aldeia, Piratininga, que veio mais tarde a transformar-se na cidade de So Paulo.21
Porm, a necessidade emergencial de colonizar
o Brasil esbarrava num problema de ordem financeira e de difcil soluo: a Coroa portuguesa no
detinha cabedais suficientes para efetivar esse processo. Era preciso colonizar sem gastar o dinheiro
do poder pblico. Sob o imprio desta condio,
buscou-se alguma sada razovel. Esta deu-se em
dois nveis: um administrativo e outro econmico.
Em termos econmicos, o governo portugus
tinha clareza de que o Brasil s se tornaria vivel
com uma atividade econmica que possibilitasse
uma renda para os que para c viessem e para a
Coroa. Se na Amrica espanhola essa atividade
rendosa foi a minerao, coube aos domnios portugueses no Continente at ento sem qualquer
vestgio de metais preciosos optar pela produo
agrcola. No havia outro caminho plausvel.

O processo de colonizao das terras americanas pelos portugueses comea


efetivamente com a fundao da Capitania de So Vicente.
6. Joo Teixeira Albernaz, Lisboa, 1631, cpia do

ATLAS DO ESTADO DO BRASIL


por M. Queirs, 1944, So Paulo, Museu Paulista da Universidade de So Paulo.

21 Jos Hermano SARAIVA, op. cit. , p. 162.

41

42

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Porm, seria possvel uma produo que no


fosse muito perecvel e cujos custos de frete que
eram muito altos permitissem a esse produto
chegar Europa com um preo que o mercado
conseguisse absorver? No Velho Continente, havia
mais de um sculo, era crnica a escassez de trigo,
alimento bsico de grande parte da populao. Porm, imediatamente, os portugueses perceberam
que esse produto, cultivado nas terras americanas,
chegaria Europa por um preo proibitivo, tornando esta atividade antieconmica. Assim sendo,
esta possibilidade foi descartada. Eram vrios os
problemas, sendo o maior deles, talvez, a travessia
do Atlntico. Navegar por esse oceano no era
uma tarefa tranqila, devido a vrios fatores. As
embarcaes as naus eram frgeis e, a qualquer
movimento mais violento do mar, tendiam a naufragar. Era comum as expedies martimas dessa
poca sarem com vrias naus e caravelas e chegarem ao destino com pouco mais do que a metade
da frota. Havia o perigo das calmarias, que poderia aumentar o tempo de viagem em mais de um
ms, causando uma srie de dificuldades, como as
doenas e a fome. Outro problema srio eram os
ataques piratas. Estes, entre outros motivos, representaram razes suficientes para tornar o preo
dos fretes muito alto.
Dessa maneira, com essas embarcaes, como
possvel perceber, no era sem maiores temores
que os portugueses dentre outros navegadores
saam pelos mares do mundo. O perigo associavase a prejuzos de monta.
Ao mesmo tempo, os custos com a tripulao
tambm no eram baixos. Do comandante da esquadra at os mais humildes marinheiros, os ganhos necessariamente eram maiores do que os recebidos em qualquer atividade em terra firme. Sobre esses ganhos, em relao elite de navegadores
da esquadra de Pedro lvares Cabral, tem-se:
Todos esses capites assim como os principais pilotos e mestres eram homens muito
bem pagos. (...) A maior remunerao cabia,

evidentemente, ao comandante-chefe: sabe-se


que Pedro lvares Cabral recebeu 10 mil cruzados pela viagem. Cada cruzado valia o equivalente a 3,5 gramas de ouro. Alm desta pequena fortuna, Cabral embolsaria ainda o lucro referente a 500 quintais de pimenta ou
inacreditveis 30 toneladas que ele tinha
direito de comprar, s prprias custas, e transportar gratuitamente no navio. A Coroa se
comprometia a adquirir essa pimenta pelo valor corrente em Lisboa cerca de sete vezes o
preo pago na ndia. 22
Alm dessa excelente remunerao que percebia
Cabral, outros importantes navegadores dessa
mesma esquadra tambm recebiam quantias e vantagens excepcionais, o que determinava, como se
sabe, o aumento do custo dessas viagens. Assim,
os capites das demais naus recebiam mil cruzados sobre cada 100 tonis de arqueao de seus
navios (a maioria, portanto, embolsou cerca de 1,8
mil cruzados), acrescidas de seis caixas forras e da
possibilidade de adquirir 50 quintais (ou 300 quilos) de pimenta para revenda em Lisboa. Mestres
e pilotos ganhavam 500 cruzados, quatro caixas
forras e 30 quintais de pimenta cada. Os marinheiros recebiam 10 cruzados por ms, uma caixa
forra e 10 quintais de pimenta, cabendo aos grumetes a metade disso.23
Desta maneira, coube aos portugueses pensar
exaustivamente sobre qual seria o produto agrcola que compensaria gastos to altos e tantos perigos para os navegadores; alm do mais, precisaria
ser uma mercadoria com grande aceitao na Europa. Aps muitas anlises, os lusos concluram
que havia apenas um produto que poderia compensar os gastos de produo e de transporte: o
acar no-refinado. Essa opo redundou em sucesso, graas a uma srie de fatores. Sabe-se que
os portugueses, desde meados do sculo XV, j
produziam cana-de-acar nas suas possesses no
Atlntico, as ilhas de Aores, Madeira e Cabo
Verde. Ou seja, j tinham experincia nesta pro-

22 Eduardo BUENO, op. cit. , p. 26.


23 Idem, ibidem , p. 27.
24 Estas razes do sucesso da empresa aucareira no Brasil, entre outras, so apresentadas na obra clssica de Celso FURTADO, Formao Econmica do Brasil ,
em especial no captulo 2 Fatores do xito da empresa agrcola. Adiante, sero analisadas as questes tributrias relativas produo aucareira.

25 Jos Hermano SARAIVA, op. cit. , p. 162.


26 Bernardo Ribeiro de MORAES, Sistema Tributrio da Constituio de 1969 , p. 35.
27 Idem, ibidem .

A Primeira etapa da colonizao - 15301580

Em 1534, D. Joo III dividiu todo o Brasil em


capitanias hereditrias, que concedeu a membros
da pequena nobreza. Os capites hereditrios deviam promover, sua custa, o povoamento e a colonizao do territrio das capitanias. (...) de um
modo geral, a falta de poder econmico dos donatrios e as violentas reaes dos nativos dificultaram a colonizao. Mesmo assim, em 1548 j
existiam ao longo da costa dezesseis povoaes portuguesas que viviam do comrcio com Portugal,
para onde mandavam, alm dos produtos da floresta, acar, algodo e tabaco. 25

Em 1534, D. Joo III dividiu todo o Brasil em capitanias hereditrias.


7. Roteiro de Todos os Sinais, Conhecimentos, Fundos, Baixos, Alturas e Derrotas
que h na Costa do Brasil desde o Cabo de So Agostinho at o Estreito de Ferno
de Magalhes, atribudo a Lus Teixeira. Lisboa, Biblioteca da Ajuda.

duo. Ao mesmo tempo, o acar refinado era


uma mercadoria com uma aceitao muito grande
em terras europias. Foi possvel atender a esta
forte demanda em funo da presena dos flamengos, detentores de capitais e com ampla capacidade de distribuio do produto. Assim, a experincia portuguesa na produo aucareira, aliada
aos capitais e capacidade comercial dos flamengos, associou-se s boas condies naturais do
Brasil, levando a empresa aucareira ao sucesso. 24
E este sucesso teve uma significao clara: a posse das terras portuguesas na Amrica estava garantida; seno toda a extenso determinada pelo
Tratado de Tordesilhas, uma parte considervel
da mesma.
Se em termos econmicos optou-se pela explorao agrcola de um produto que tinha demanda na Europa, no campo administrativo a sada foi colocar nas mos de particulares o nus financeiro da colonizao do Brasil. Isto foi realizado atravs da instituio das Capitanias Hereditrias. Assim:

A historiografia acerca deste perodo afirma


que apenas duas Capitanias deram certo: So Vicente e Pernambuco. Alis, as duas regies estiveram ligadas produo aucareira. Porm, talvez
no seja exato falar em fracasso do sistema das Capitanias, at porque um dos principais objetivos
do governo portugus foi alcanado: a posse das
terras americanas foi mantida.
Por outro lado, a implantao do sistema de
Capitanias Hereditrias sups a criao de uma legislao especfica para organiz-las. Dois instrumentos jurdicos embasavam esta nova organizao
do espao colonial brasileiro. De um lado:
Pelas cartas de doao, o soberano outorgava a
respectiva capitania ao donatrio, delimitava o
seu territrio e salientava as caractersticas da
doao e dos poderes, privilgios e obrigaes do
Capito-Mor e Governador. Tal capitania era
concedida ao donatrio para governar, como se
governa uma provncia, e no para explorar
como uma fazenda. Os donatrios ficavam com
as obrigaes de colonizar o solo, fundar povoaes, nomear auxiliares, conceder sesmarias,
etc., acumulando, quando necessrio, os poderes
de legislar, executar e julgar. 26
De outro:
Pelas cartas de foral, era prevista a povoao,
com a determinao dos direitos, foros, tributos
e coisas que se pagariam ao Rei e ao CapitoMor e Governador. (...) As cartas de foral
consignavam, sem a menor dvida, o direito
tributrio sobre rendas, direitos, foros e tributos que o Capito-Mor poderia arrecadar para
si. Dispunha tambm sobre reservas de direitos
e privilgios fiscais da Coroa. 27

43

44

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Os donatrios deviam pedir licena e pagar foros pelas fbricas de engenhos que
construssem em suas terras, incluindo moendas e marinhas de sal.
8. PRAEFECTURA PERNAMBUCAE PARS BOREALIS UNA CUM PRAEFECTURA DE ITAMARACA, 1647; gravura.
So Paulo, coleo Guita e Jos Mindlin.

Na prtica, estes dispositivos legais que constituram as Capitanias Hereditrias colocavam


os donatrios como agentes fiscais, que deveriam
dar conta do arrecadado para o soberano portugus. Assim, mesmo com a Colnia sendo povoada pelo elemento portugus, novos tributos passavam a ser cobrados no Brasil. Neste sentido, estes
novos tributos relativos Coroa portuguesa eram:

Monoplio do comrcio do pau-brasil, das especiarias e drogas;

Direitos das alfndegas reais, relativos a mercadorias importadas e exportadas, ou naufragadas que do costa. Em geral, correspondiam a
10% do valor total das mesmas;

Quintos dos metais e pedras preciosas (ouro,


prata, coral, prola, cobre, chumbo, estanho etc.);

Dzima do pescado e das colheitas de todos os


produtos da terra, colhidos ou fabricados.28
Quanto primeira forma de tributo, ou seja,
do monoplio do comrcio de algumas mercadorias, este efetivava-se atravs do sistema de contratos/concesses, conforme j se viu acerca do paubrasil 29. Ou seja, para se conseguir a concesso, era
necessrio pagar uma quantia em dinheiro estipulada pelo Rei. Ao mesmo tempo, essa concesso
tambm poderia significar a prestao de outros
servios, como a obrigao de construir uma fortificao. Esta poltica de contratos esteve presente em grande parte do Brasil colonial, inclusive no
que se refere cobrana de impostos e aos direitos
alfandegrios.30
Sobre estes primeiros tributos, tambm importante observar que muito tempo antes da descoberta de metais preciosos na regio do atual Es-

A Primeira etapa da colonizao - 15301580

tado de Minas Gerais, j estava previsto o imposto do Quinto. Isto demonstra, entre outros pontos, que os portugueses buscaram incessantemente
encontrar metais preciosos nestas terras. Como
tambm demonstra que havia metais e pedras preciosas em outras partes da Colnia. Porm, como
o ouro e o diamante encontrados em Minas Gerais
foram de grande monta, outras regies produtoras,
como vale do Ribeira, no foram lembradas.
Outra observao acerca desta relao fiscal:
dzima, conforme a origem do termo denuncia, refere-se dcima parte do valor total de um servio ou mercadoria. E, normalmente, a prtica revelou-se desta forma. Porm, muitas vezes, Dzima
poderia significar outra porcentagem, como 2%.31
Inclusive, a Dzima revela-se como uma das formas tributrias mais remotas, conhecida desde a
Antiguidade. 32
Acerca deste primeiro elenco de impostos, finalmente, possvel verificar que tanto os Quintos
quanto as Dzimas eram pagos, muito provavelmente, em espcie. Como j se afirmou, a circulao monetria era de pequena monta, inclusive
porque praticamente inexistia o trabalho assalariado. Utilizavam-se outras formas para se efetivarem
as trocas. O pagamento de tributos sem a presena de numerrio esteve presente em grande parte
do Brasil colonial, principalmente nas regies mais
afastadas dos maiores centros econmicos, localizados no litoral. 33
Roberto C. Simonsen apresenta um quadro de
direitos fiscais, alm de outros de carter mais geral, por parte dos donatrios:

a doao efetiva de cerca de 20% das terras da


capitania;

as marinhas de sal, as moendas de gua e quaisquer outros engenhos que se levantassem em


suas terras, no podendo pessoa alguma constru-los sem sua licena ou sem lhes pagar o
foro devido;

a escravizao dos ndios em nmero ilimitado


e a autorizao para vender uma certa quota no
mercado de Lisboa (geralmente limitada a 39
por ano);

50% do valor do pau-brasil e do pescado;


a redzima das rendas e direitos pertencentes
Coroa;

o direito de postagem dos barcos que pusessem


nos rios, precedendo a taxao das cmaras,
com a aprovao do Rei;

as alcaidarias-mores das vilas e povoaes, com


os foros, rendas e direitos, devendo-lhes contribuio e homenagem os beneficiados com tais
concesses;

uma contribuio de 500 ris anuais nos tabelionatos das vilas e povoados criados na
capitania;

exerccio da jurisdio civil e comercial dentro


de determinados limites.34
Bernardo Ribeiro de Moraes, especialista em
Direito Tributrio da a sua preocupao em resgatar alguns dados em relao histria dos tributos brasileiros , apresenta uma lista parcialmente

28 Idem, ibidem , p. 36.


29 Ainda sobre a administrao da explorao do pau-brasil, possvel afirmar: (...) O pau-brasil foi monoplio da Coroa portuguesa desde o descobrimento
do Brasil. Logo depois, a Coroa passou a explor-lo atravs de contratadores, aos quais concedia o privilgio da extrao e do comrcio daquela madeira.
Em 1649, com a constituio da Companhia Geral do Comrcio do Brasil, empresa com privilgio da Coroa, foi-lhe conferido o monoplio da explorao
do pau-brasil. Em 1664, encampada a Companhia pelo governo portugus, voltou o pau-brasil s mos da Coroa, que instalou, em Porto Seguro, uma
Administrao do Pau-Brasil. Conhecem-se os nomes de trs dos administradores que geriram a extrao do pau-brasil: Gaspar de Barros Calheiros (1644),
Francisco de Amorim (1649) e Paulo Barbosa (1649/1663). Cf. Internet , Site da Receita Federal na Internet, www.receita.fazenda.gov.br.
30 A questo dos contratos ser tratada em outro momento deste trabalho.
31 J houve casos de se denominar dzima os 2% (dois por cento) sobre o po exportado para fora do Reino. Cf. Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , nota
nmero 60, p. 36.
32 Segundo um dicionrio de economia, tem-se o verbete Dzimo: Tributo obrigatrio cobrado pela Igreja Catlica durante a Idade Mdia. Correspondia
dcima parte da produo do campons ou mestre arteso. Originou-se na Frana no sculo IV e difundiu-se por toda a Europa. O proco ou dizimeiro era
o encarregado da cobrana. No Brasil colonial, a Coroa portuguesa cobrava o dzimo graas a uma bula papal que concedia esse direito Ordem de Cristo,
cujo mestre era o rei de Portugal. O dzimo foi abolido na Europa a partir da Revoluo Francesa e no Brasil perdurou at a Independncia. Cf. Paulo
SANDRONI (consultor), Dicionrio de Economia , p. 121.
33 Tanto que, quando a Corte portuguesa vem ao Brasil em 1808, o Prncipe-Regente, D. Joo, ordena a organizao de uma casa bancria, com o objetivo
maior de ser um banco emissor. Porm, mesmo com esta atitude, no se efetivou a circulao monetria por todos os cantos do Brasil.
34 Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 83.

45

46

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

diferente da elencada por Roberto C. Simonsen.


Dessa maneira, a respeito dos tributos relativos ao
donatrio (Capito-Mor e Governador) tambm
fazendo parte do sistema de Capitanias Hereditrias , tem-se:

Monoplio das exploraes das moendas


dgua e de quaisquer outros engenhos;

Direitos de passagem dos rios (barcagem);


Quinto do produto do pau-brasil, das especiarias ou drogas, originrias da capitania;

Dzimo do quinto dos metais e pedras preciosas que se encontrarem na capitania;

Meio dzimo do pescado;


Redzima de todas as rendas da Coroa.35
Uma leitura desatenta dos direitos tributrios
do donatrio at pela denominao e contedo
destes tributos poderia levar idia de que se tinha no Brasil uma ordem feudal. Esse equvoco
seria ainda maior, sabendo-se do direito desse donatrio de distribuir terras atravs das sesmarias.
preciso deixar claro que uma ordem feudal s
plenamente caracterizada diante da existncia de
laos de dependncia pessoal; isto, a partir da
doao de um feudo ou parte de um. Ou seja, o
doador da terra passa a contar com a solidariedade irrestrita de quem recebeu a doao, a qual inclusive poderia ser revista. Esta situao no ocorreu no Brasil; assim, apesar de alguns historiadores apresentarem a organizao das Capitanias
Hereditrias como exemplo da existncia do siste-

ma feudal no perodo colonial, isto no aconteceu. Quem recebia terra tinha que faz-la produzir num prazo mximo de cinco anos e pagar os
tributos relativos explorao da sua posse. Nada
alm disso.
Ao mesmo tempo, a recente presena portuguesa no Brasil no permitia um sistema organizado
de arrecadao de impostos, mas apenas algumas
indicaes. Tambm no existia um sistema tributrio sistematizado, como no havia preocupaes
de carter oramentrio. Alis, preocupao que
no esteve na pauta dos colonizadores em nenhum
momento; saber exatamente quando seriam arrecadados e como esses valores seriam gastos parece
que s foi prtica vigente a partir da emancipao
poltica.
Assim, quem arrecadava e fiscalizava os tributos no eram os donatrios das capitanias, mas
servidores especiais da Coroa (rendeiros) e seus
auxiliares (contadores, feitores e almoxarifes 36 ). E esse princpio de modelo arrecadador
talvez tenha sido tambm o incio das dificuldades dos colonos em relao s autoridades tributrias. Essas dificuldades se concretizavam em
funo da enorme autoridade de tais agentes do
Errio Real luso. Sobre essa questo, afirma Rocha Pombo:
Durante o perodo das donatarias, cada capito donatrio tinha junto de si os oficiais encarregados da
arrecadao dos dzimos pertencentes Coroa, e de
fiscalizar a administrao do monoplio do pau-brasil e de outros produtos da terra que el-rei se reservara. Foram a princpio os almoxarifes e recebedores,
e depois os contadores nas diferentes capitanias, e os
vedores, que superintendiam e vigiavam o fisco em
todo o domnio. Os almoxarifes eram tambm in-

35 Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , p. 37.


36 Eram atribuies dos almoxarifes: a) enviar os saldos de exerccios de cada ano ao Tesoureiro-Mor, sediado na Bahia; b) ir, a cada cinco anos, pessoalmente,
exibir os livros por eles escriturados, Provedoria-Mor na Bahia. Cf. Benedito FERREIRA, Legislao Tributria (A Histria da Tributao no Brasil) , p. 25.
Ainda sobre os almoxarifes, h as seguintes informaes: (...) Os Almoxarifados, em Portugal, poca do descobrimento do Brasil, eram as reparties fiscais
regionais, encarregadas de centralizar a arrecadao dos tributos e rendas da Coroa. No Brasil, porm, embora o almoxarife continuasse responsvel pela
arrecadao tributria, os Almoxarifados foram integrados numa repartio maior, a Provedoria da Fazenda Real, onde ficavam subordinados autoridade do
Provedor, que habitualmente chefiava tambm a Contadoria, a Tesouraria e a Alfndega. Perdeu, por isso, o Almoxarifado o destaque que gozava em Portugal.
Acresce que, no Brasil, o cargo de almoxarife esteve no princpio ligado ao de feitor, que era quem geria as atividades braais de extrao do pau-brasil, de
carga e descarga dos navios e de transporte de mercadorias. Com isso, os almoxarifes se desligaram um tanto das atividades burocrticas exercidas pelo
Provedor e pelo Escrivo, perdendo prestgio e poder. Numa etapa posterior, no sculo XVII, os almoxarifes foram separados dos feitores, ficando limitados
s funes de arrecadao e de guarda de bens e valores. Alis, ainda hoje, o termo Almoxarife significa o responsvel pela guarda e conservao de bens
mveis. Isso foi conseqncia direta da ltima etapa de evoluo do cargo, no sculo XVIII, quando eles foram os responsveis exclusivos pela administrao
dos Armazns Reais, espalhados pelas diversas capitanias. Existiram alguns almoxarifados isolados, fora das provedorias, com existncia autnoma, ainda que
subordinados a aquelas. Outros, embora integrados nas Provedorias, tiveram papel importante o suficiente para serem identificados e terem sua atuao
notada. Cf. Internet, Site da Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.

A Primeira etapa da colonizao - 15301580

cumbidos de efetuar as despesas que deveriam ser feitas de conta do errio rgio. Os deveres de tais funcionrios e as relaes em que ficavam com os capites, eram declarados nos respectivos forais, e em seguida definidos pelos atos avulsos da metrpole segundo as necessidades ocorrentes.37
importante ter em conta que as prticas tributrias que chegaram ao Brasil colonial so herdeiras diretas do que se tinha em Portugal, isto
quando no eram cpias muito mal adaptadas.
No caso das comarcas portuguesas, tinha-se o seguinte:
A cobrana das rendas e impostos de cada comarca,
assim como o pagamento das mercs e tenas, corriam
pelos almoxarifados, espcie de repartio financeira
que funcionava nas principais cidades e vilas. Cada
um tinha sua frente um funcionrio real, o almoxarife, que era assistido por um tesoureiro, um escrivo e, quando o servio do cargo exigia, um ou mais
ajudantes. O movimento era objeto de imediato registro, para se verificarem ulteriormente as contas prestadas Coroa. Os almoxarifes recebiam cartas de
quitao, ou seja, balancetes com a indicao das receitas e despesas a seu cargo. O sistema vinha dos fins
do sculo XII e manteve-se sem grande alterao,
salvo no que respeita ao nmero de circunscries financeiras que, com o surto poltico do Estado, foi aumentado. 38
Este incio de prtica tributria trazia consigo
vcios e defeitos que se perpetuariam por toda a
histria do Brasil. Talvez esta assertiva possa estar
marcada por uma dose de exagero; mas no deixa
de ser real o quanto algumas heranas coloniais
ainda fazem parte do presente brasileiro. Decorrentes da longa distncia que separava Portugal
das suas terras na Amrica, inmeras maneiras de
se burlar o fisco foram sendo gestadas. praticamente unnime entre os historiadores a idia de
que a sonegao fiscal esteve sempre presente em
todo o Brasil colonial. Mais do que a sonegao
do contribuinte, ocorria a constante corrupo
por parte do funcionrio rgio responsvel pela
arrecadao. Ou seja, a maneira como se elegeram

37 ROCHA POMBO, Histria do Brazil , volume II, p. 161-2.


38 Joaquim Verssimo SERRO, Histria de Portugal [1580-1640] , p. 331.
39 ROCHA POMBO, op. cit. , volume II, p. 162.

os tributos a serem cobrados e a forma como isto


seria feito, e por quem, levaram institucionalizao das fraudes fiscais. Mais do que a m vontade
dos contribuintes, a estrutura fiscal e suas decorrncias engendravam as condies para que o arrecadado fosse sempre inferior ao que minimamente
projetavam as autoridades fiscais lusas.
A Coroa portuguesa acreditava que, ao comprometer os donatrios com a arrecadao tributria, as rendas do fisco seriam efetivamente cobradas e prestar-se-iam contas delas. Haveria organizao e interesse por parte dos capites em tomar
providncias para que efetivamente os responsveis
por essa tarefa agissem, j que parte do arrecadado ficaria em mos desses donatrios. Porm, em
regra, verificou-se situao diversa. Isto aconteceu
em algumas capitanias, mas, em geral, os funcionrios fiscais no tinham ao. Ou ento muitos deles ou mancomunavam-se com os capites para
enriquecer-se e voltar ao reino, ou reduziam-se
completa desdia, chegando alguns a no fazer
mesmo receita para os prprios vencimentos. 39
Se, no momento inicial da colonizao, a opo pelas Capitanias Hereditrias parecia a organizao poltico-administrativa mais acertada inclusive por no ter que dispor de recursos da Coroa, tornou-se a nica sada plausvel , passados
poucos anos, o governo portugus comeava a repensar qual seria a melhor forma de garantir uma
eficiente explorao das suas terras na Amrica.
Os problemas derivados da opo pelas capitanias
no tardaram a aparecer: as atividades econmicas
haviam-se concentrado em poucas regies, principalmente em funo da cana-de-acar; o assdio
s terras portuguesas na Amrica continuava, por
parte das potncias europias, caso clssico da
Frana. Da mesma maneira, o esboo de sistema
tributrio articulado com o sistema das Capitanias
Hereditrias demonstrava ntidos sinais de superao, mesmo tendo sido institudo h to pouco
tempo.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

A formao do

governo-geral
A centralizao da administrao colonial e o
aparecimento dos provedores da Coroa. A autoridade
fazendria ganha autonomia. Aparecem os rendeiros
e os arrematadores que, mediante licitao, cobram
os tributos em nome da autoridade real. A resistncia
do colono.

Eu El-Rei fao saber a vs Tom de Souza, fidalgo de minha casa que


vendo eu quanto servio de Deos e meu he conservar e nobrecer as
capitanias e povoaes das terras do brasil e dar ordem e maneira com
que melhor e mais seguramente se possam ir povoando para
eixalamento de nossa santa f e proveito de meus reinos e senhorios e
dos naturaes delles, ordenei ora de mandar nas ditas terras fazer uma
fortaleza e povoao grande e forte em povoaes e se ministrar justia e
proveito nas cousas que cumprirem a meus servios e aos negcios de
minha fazenda e a bem das partes. (...)
Regimento de Dom Joo III

A formao do governo-geral

Como a doao das capitanias para os capites


tinha um carter definitivo, coube Coroa portuguesa uma soluo intermediria: criou-se o Governo-Geral, na tentativa de centralizar a administrao colonial, e, ao mesmo tempo, retomaram-se
as capitanias que no tinham sido ocupadas devidamente pelos seus donatrios, conforme rezava a
legislao de doao dessas largas faixas de terra.
Assim, coexistiriam as capitanias dentro da ordem
do Governo-Geral.
Importa ressaltar que a desorganizao da prtica tributria teve destacado papel na deciso portuguesa em direo centralizao poltico-administrativa. Em um Regimento Rgio datado de 17
de dezembro de 1548, Antnio Cardoso de Barros
recebia a incumbncia de ser Provedor-Mor; parte
desse regimento afirma:

julgar as causas que excediam a alada dos Provedores-Parciais, em Conselho Especial;

punir os funcionrios faltosos, aplicando pena de


priso e mand-los ao Reino;

e conhecer os defeitos e causas referentes s sesmarias, com alada acima de 10$000 dez
mil ris. 42
Por sua vez, esse Provedor-Mor seria auxiliado
por Provedores-Parciais, com atribuies semelhantes pelas capitanias da Colnia, mas sempre
dependentes das ordens superiores:
(...) J os Provedores-Parciais ou Provedores
de capitania tinham as seguintes atribuies:

E porque as minhas rendas e direitos nas ditas terras at aqui no foram arrecadados
como cumpria, por no haver quem provesse
nelas .... e para que a arrecadao deles se ponha em ordem que a meu servio cumpre, ordenei mandar ora s ditas terras uma pessoa
de confiana que sirva de Provedor-Mor de
minha fazenda... 40

superintender a fiscalizao e o reconhecimento

Neste documento, o rei de Portugal declara sua


forte preocupao com a ineficincia na cobrana
de tributos e busca amparo numa pessoa de sua
confiana. As palavras do rei apontam o sentido
dos impostos cobrados: trata-se de uma renda vinculada prpria pessoa do soberano e no do Estado portugus 41. E como o soberano portugus
depositava a mxima confiana neste funcionrio,
o Provedor-Mor, as suas atribuies eram extensas
e fundamentais:

julgar causas referentes s sesmarias com alada

superintender e fiscalizar a arrecadao de tri-

exercer a fiscalizao dos engenhos, na cabotagem

butos e o seu recolhimento ao Tesouro da Coroa,


e fiscalizar a produo de acar nos engenhos;

nas vias de comunicao entre uma capitania e


outra. 43

em conjunto com o Governador-Geral, prover

O primeiro governador-geral do Brasil foi Tom


de Souza. Este veio em maro de 1549, indicado

cargos pblicos;

da arrecadao nas respectivas capitanias;

prestar contas ao Provedor-Mor, anualmente, em


relao receita e despesa;

punir os oficiais da fazenda, a ele subordinados,


nos casos de erros, negligncia ou desonestidade;

at 10$000 dez mil ris;

arrecadar para a Coroa os bens das pessoas falecidas sem deixar testamentos, ou sem nomear
testamenteiros;

providenciar em suas jurisdies a construo de


navios destinados vigilncia e defesa das capitanias;

40 Regimento de 17 de dezembro de 1548, Apud ROCHA POMBO, op. cit. , volume II, p. 162.
41 Esse Estado, tipicamente absolutista, era caracterizado por essa confuso entre o poder pblico e os interesses da dinastia que estivesse no poder. S dois
sculos mais tarde, enquanto fruto das idias lanadas pelo Iluminismo, a figura do rei comeara a se separar das coisas do Estado.

42 Benedito FERREIRA, op. cit. , p. 23-4.


43 Idem, ibidem .

49

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

pelo soberano portugus, que deixava explcitos os


poderes e as tarefas deste nobre portugus, inclusive no que se refere questo tributria:
Eu El-Rei fao saber a vs Tom de Souza, fidalgo de minha casa que vendo eu quanto servio de Deos e meu he conservar e nobrecer as
capitanias e povoaes das terras do brasil e dar
ordem e maneira com que melhor e mais seguramente se possam ir povoando para eixalamento de nossa santa f e proveito de meus reinos e senhorios e dos naturaes delles, ordenei
ora de mandar nas ditas terras fazer uma fortaleza e povoao grande e forte em povoaes e
se ministrar justia e proveito nas cousas que
cumprirem a meus servios e aos negcios de
minha fazenda e a bem das partes, etc. 44
Tom de Souza chegou ao Brasil acompanhado
do Provedor-Mor escolhido pelo soberano portugus. Dada a situao catica das finanas coloniais, conforme apontava o Regimento de 17 de
dezembro de 1548, no foram poucas as tarefas de
Antnio Cardoso de Barros:

Na prtica, a escolha de Tom de Sousa como


governador-geral do Brasil tinha um significado
maior: estabelecer de fato uma organizao administrativa para a colnia lusitana na Amrica. Desta maneira, os regimentos que o nomearam para
esse cargo tinham amplitude capaz de tratar da
maior parte dos assuntos que interessavam diretamente Coroa portuguesa. Em especial, cuidavam
de questes relacionadas direta ou indiretamente aos tributos, como no poderia ser diferente,
j que era necessrio que os custos da colonizao
fossem pagos pela explorao colonial. No havia
sentido os portugueses terem prejuzo com o Brasil; no mximo, imaginava-se algum gasto maior
do que os ganhos, mas por um breve perodo e
como investimento para tempos futuros. Dessa
maneira, entre esses pontos colocados nos regimentos trazidos por Martim Afonso de Souza, encontram-se:

taxar o preo do pau-brasil aos concessionrios


especiais e garantir o monoplio da Coroa nesse
produto;

acompanhar o Provedor-Mor nas diversas capiPrimeiro tratou de informar-se das condies


em que se achavam as coisas da fazenda nas diversas capitanias, tomando as providncias mais
urgentes para, de acordo com os respectivos capites, estabelecer em todos os portos as indispensveis reparties fiscais, e fazendo com o
Governador o provimento interino dos cargos
necessrios. Ao mesmo tempo cuidou de construir na Bahia casas e armazns para alfndega. Assim que teve tudo em nova ordem na capital da colnia, saiu a visitar as capitanias do
sul at S. Vicente, onde regularizou os negcios
do fisco, encarregando da provedoria da fazenda
ao nobre e honrado Braz Cubas, que havia pouco tinha tido loco-tenente do donatrio. Tanto
em Santos como nas demais vilas martimas
onde esteve, ordenou que se construssem casas
para alfndega; e quando, por fins de 1550, se
recolheu Bahia, tinha razo para dizer que estava mudada aquela fase de anarquia com que
tanto se impressionava a metrpole. 45

tanias, informando-se dos impostos e rendas,


modo de sua arrecadao e aplicao;
(...)

percorrer todas as capitanias ao longo da costa,


acompanhado do Provedor-Mor e consultar com
este os respectivos capites, ouvidores e oficiais
da fazenda, a fim de prover a tudo quanto fosse
de interesse de seu governo e defesa da terra, fortificando-a onde julgasse conveniente e reparando as fortificaes j existentes etc. 46
Portugal tinha clareza da necessidade de uma
explorao organizada sobre estas terras. Era preciso evitar que a desorganizao administrativa resultasse em sangria para o tesouro real. Da a importncia especial do Provedor-Mor, assim como
da sistematizao das alfndegas.
Junto s prerrogativas do Provedor-Mor, j
mencionadas, tambm vinha uma srie de obriga-

44 Apud Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 87.


45 ROCHA POMBO, op. cit. , volume II, p. 162-163.
46 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, Brasil Histria - texto e consulta - 1- Colnia , p. 122-123.

A formao do governo-geral

9. Assim como os Provedores-Mores deviam saber das receitas e despesas dos


provedores de capitanias, senhores de engenho mantinham registros sobre sua
prpria contabilidade, como Antonio Castelo Branco, em seu BORRADOR EM QUE LANO
TODAS AS CARTAS QUE ESCREVO, PRINCIPIADO EM AGOSTO DE 1742, ESTANDO NA BAHIA, SCULO XVIII,
manuscrito. So Paulo, Coleo Guita e Jos Mindlin.

es. Era importante para a Coroa portuguesa ter


o mximo de controle sobre os funcionrios que
cuidavam das coisas do fisco. Mesmo porque, por
mais rigoroso que fosse esse controle, como j se
viu, as fraudes contra as rendas do rei tornaram-se
regra durante todo o perodo colonial. Entre estas
obrigaes, encontramos:
Os Provedores de capitania eram obrigados a
dar anualmente conta da receita e da despesa ao
Provedor-Mor; aos almoxarifes cumpria, tambm anualmente, enviar os saldos do exerccio
ao tesoureiro, na Bahia. Deviam ainda os almoxarifes, de cinco em cinco anos ir capital
prestar contas, levando para isso todos os livros
do almoxarifado. 47
O controle do Provedor-Mor sobre seus subordinados era ainda maior, pois em caso de falta grave destes caberia at a pena de priso. Alm disso,
47 Rocha POMBO, op. cit. , volume II, p. 163.
48 Idem, ibidem .

a desconfiana da Coroa portuguesa era tanta, que


os funcionrios rgios que estivessem envolvidos
com a cobrana de tributos deveriam dispor de
uma fiana, alm de colocarem os seus bens para
cobrir quaisquer possveis prejuzos que causassem.
Os Provedores das capitanias tambm tinham
uma srie de atribuies e prerrogativas. Eles
eram juzes das alfndegas das respectivas provedorias, tinham jurisdio criminal sobre os oficiais
de fazenda do seu distrito, para os processar por
erros de ofcio, podendo conden-los no s
perda do cargo como a qualquer outra pena em
que pudessem incorrer.48
Os Provedores-Mores tambm deveriam auxiliar o Governador-Geral diretamente em tudo
quanto dissesse respeito ao governo da terra; fazer
construir umas casas para alfndega, acomodadas
para o despacho e boa arrecadao de direitos,
uma vez estabelecida a povoao da Bahia. Alm
disso, competia-lhes:

51

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

ordenar o estabelecimento das casas encarregadas


dos negcios da Fazenda Real, com os livros necessrios a esse fim, sendo um para a escriturao das rendas e seus ttulos e outro para os forais, regimentos, provises, ordenados, tenas,
contratos, arrendamentos e matrcula da gente do
soldo;

tributos, no poucas vezes, caminham junto. Sofria, como no poderia ser diferente, o contribuinte, merc da vontade pessoal e econmica
dos fiscais e dos outros funcionrios do Errio
portugus. Rocha Pombo, neste sentido, muito
esclarecedor:
A princpio [os impostos], eram os dzimos e os
benefcios dos capites; os quintos sobre metais
e pedras preciosas; as sisas, as alcavalas, os impostos de chancelaria (selo), o de passagem, o
dos engenhos e dos molinetes, etc.; e os mltiplos e exaustivos impostos lanados pelas Cmaras. A tais excessos juntava-se o rigor do
fisco, mesmo pelas dificuldades que tinha de ser
feita a arrecadao. Nos portos, os dzimos de
embarque no permitiam grandes abusos, e
no davam lugar, portanto, a que os agentes
fiscais com abusos mais clamorosos punissem as
faltas do contribuinte. 51

(...)

exigir a prestao de contas anuais de receita e


despesa dos provedores das capitanias, enviandose os saldos aos tesoureiros residentes na Bahia
(...). 49
Tambm importante ressaltar que as autoridades fazendrias do Brasil colonial tinham plena autonomia em relao s outras autoridades portuguesas. Esta autonomia deveria ser plenamente
obedecida; caso houvesse alguma interveno de
fora da Fazenda numa questo deste carter, esta
era considerada usurpadora, incorrendo em vrias
penalidades. Disso pode-se derivar o quanto era
fundamental para o governo portugus a questo
do fisco. Inclusive, o poder dado aos Provedores
ultrapassava as questes fiscais, estabelecendo, por
causa disso, situaes de conflitos com a populao
local, que dominava algumas atividades econmicas
e que era passvel de cobrana de tributos:
[Exerciam] inspeo sobre o trabalho dos engenhos, sobre comunicaes de umas para outras
capitanias pelo serto, e sobre cabotagem, etc.
Eram sua prpria natureza, as mais espinhosas
as funes desses oficiais da Fazenda. Os impostos esmagavam o produtor e o comerciante. 50
Se, por um lado, havia a forte preocupao do
fisco portugus em sistematizar a cobrana de tributos, fazendo dessa tarefa uma forma de arrecadar mais e melhor, os contribuintes sentiram concretamente os abusos cometidos pelos agentes fiscais. Vrios momentos da atividade de recolhimento e fiscalizao dos tributos tornavam-se arbitrrios, muito em funo da extrema autonomia
conferida a esses agentes. Violncia e cobrana de

Porm, a situao de relativa legalidade das regies porturias, onde a circulao de mercadorias
era maior, no se repetia pelos espaos distantes
do litoral. Gradativamente, os postos fiscais iamse multiplicando pelo interior da Colnia, sempre
atrs das novas frentes econmicas que se abriam.
Junto s estaes de arrecadao, como foi regra
durante a colonizao portuguesa nas terras americanas, postavam-se foras militares, que buscavam garantir o efetivo pagamento dos tributos e o
respeito s autoridades constitudas para esse fim.
A violncia marcou a presena portuguesa em terras brasileiras; no caso dos tributos, esta revelouse atravs dos tributos em si, alm de algumas prticas violentas de arrecadao.
Se o Errio portugus fazia da cobrana de tributos um meio de sustentar os gastos com a colonizao do Brasil, normalmente sem qualquer tipo
de preocupao com a capacidade contributiva dos
colonos da a proliferao de impostos, taxas e
contribuies sem maior racionalidade e sim com
a marca da necessidade imediata , os mecanismos
de cobrana tambm trouxeram muitos contratempos aos contribuintes. Alm do poder ilimitado
dos funcionrios do fisco, Portugal fez a opo

49 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 123.
50 ROCHA POMBO, op. cit. , volume II, p. 164.
51 Idem, ibidem .

A formao do governo-geral

pela cobrana de impostos atravs dos rendeiros,


sujeitos que participavam do sistema de arrematao ou contratao. Esta forma de cobrana tornou os inmeros tributos ainda mais penosos.
Cada colono conhecia, de um modo ou de outro,
a crueldade dos homens do fisco.
A arrematao trata-se de um sistema marcado
por uma srie de regras burocrticas, mas com um
objetivo muito claro: passar para o arrematador os
riscos da cobrana, em todas as suas possibilidades. Competia ao fisco portugus apenas a escolha
do arrematador dos tributos, cabendo a este ir
atrs do valor que o governo havia determinado.
Como se pode observar, este tipo de organizao
de cobrana era muito conveniente ao fisco
lusitano. Ainda que com a experincia da minerao, no sculo XVIII, as dvidas com o fisco metropolitano chegaram a alcanar nveis quase insuportveis aos interesses dos colonizadores, como
se ver adiante.
Ao arrematador dos tributos tambm no deixava de ser uma condio interessante. Dependendo do tipo de obrigao fiscal e de como esta fosse cobrada, seus rendimentos poderiam ser muito
maiores do que o prometido para o fisco metropolitano. Ao mesmo tempo, podia esse arrematador
trabalhar com o dinheiro ou mercadorias arrecadados como tributos at acertar as contas com a Fazenda Real. De certa maneira, tratava-se de uma
atividade de risco, por mais que certas projees
fossem feitas, tomando o ano ou perodo anteriores como referncia. Porm, como se afirmou, a
suposta segurana do Errio portugus no era
confirmada pela prtica. Nem sempre o valor prometido no processo de arrematao era devidamente pago e a prpria arrematao, marcada pela
lisura:
J nos processos de licitao se davam quase
sempre as fraudes mais escandalosas: ora os
Provedores faziam vingar as suas preferncias
escolhendo os licitantes que mais lhes convinham; ora alteravam as condies dos contratos
de modo a favorecer os protegidos; e s vezes
chegando at a mancomunar-se com especuladores de terra na explorao de lucrativos arrendamentos. 52

52 Idem, ibidem .

b.

a.
c.

d.

e.
f.

As constantes desvalorizaes das moedas portuguesas de ouro e prata ajudavam


o fisco portugus a tirar vantagens ao aumentar o valor das mesmas.
10. a. Dobra de 16 escudos de ouro, 1731, D. Joo V; b. 7500 ris de ouro, 1826,
D. Pedro IV; c. real de prata D. Manuel; d. tosto de prata ,1827, D. Pedro IV;
e. Cruzado de ouro D. Manuel; f. 20.000 ris contramarcado em ouro, 1727,
D. Maria II. Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional.

Ou seja, o processo de licitao, desde o seu


princpio, poderia ser viciado, beneficiando supostos funcionrios da mais alta confiana do rei portugus. Esta situao perpetuou-se durante o perodo colonial: em todos os escales da administrao
portuguesa no Brasil, a corrupo corria solta. Por
muitos motivos, inclusive a longa distncia que separava as terras americanas da Europa, a Coroa portuguesa no conseguiu evitar tais desvios.
Mas se o fisco portugus perdia em funo das
fraudes durante as licitaes, a tendncia era o contribuinte perder muito mais. Sem qualquer dvida,
o arrematador no podia perder tempo em recuperar os valores investidos com a arrematao; sobre a
sua cabea, uma espada pronta para cair estava instalada: era a dvida para com a Fazenda Real. Assim,
quanto mais severa fosse a cobrana dos tributos
devidos, maior a chance de lucro com o negcio.
Da as relaes entre os cobradores de tributos e os
colonos brasileiros no terem sido caracterizadas
pela harmonia ou justia. Restava ao que tinha a
obrigao fiscal obedecer aos interesses maiores, no
caso, dos arrematadores.

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Entretanto, o transtorno maior ocorreu quando


se introduziu a moeda metlica na Colnia. Este
fato fez com que a situao dos colonos s piorasse.
Tendo a lgica do sistema colonial, como pilar bsico, retirar riquezas do espao explorado, tambm no
momento de dar valor s moedas de ouro e prata o
governo portugus buscava tirar vantagens. A forma
mais usual de ganhar ainda mais no Brasil foi praticar constantes desvalorizaes dessas moedas. Assim, sempre era preciso mais ouro ou prata para a
manuteno de um mesmo valor. Porm, se para o
colono a cobrana de tributos atravs da moeda trazia mais prejuzos, para o fisco portugus, o pagamento em espcie no era dos mais interessantes.
Esses males referentes cobrana fiscal em espcie foram recorrentes, pois esta situao esteve
presente no Brasil colonial por muito tempo.
Como se afirmou anteriormente, s a partir do sculo XIX o uso de moeda metlica passou a ser
mais freqente; e isto nas regies litorneas. No
interior, ainda por muitos anos, continuou-se com
o escambo, no s para o pagamento de impostos,
mas para quase todas as relaes econmicas,
como pagamento de servio, de mercadorias e de
salrios.53 Tanto que:
Os artigos mais estimados constituam verdadeiro
padro para a permuta: tais como o acar, o tabaco, o cacau, o cravo, o algodo, etc. Cada artigo
desses tinha preo fixo corrente, e corria como dinheiro. No Par e em outras capitanias do norte,
a vara de algodo reputava-se por 200 ris; a
arroba de cravo por 5$400 ris, e a de cacau por
3$600. Na Bahia foi por muito tempo o paubrasil que regulou para a troca. No sul, depois que
se descobriram as minas, girava o ouro em p
como dinheiro, s oitavas. 54
Na maior parte das vezes, era interessante para
o contribuinte pagar em espcie, ou seja, com fraes do que ele havia produzido. Mas poderia
acontecer de o arrematador no aceitar o paga-

mento dessa maneira e a dvida, grande e perene,


ser estabelecida, trazendo, mais tarde, novos problemas para os colonos. Assim, era comum o arrematador, atravs da ao dos seus subordinados,
protelar a cobrana de impostos, no aceitando
gneros produzidos no Brasil, tornando ainda
mais trgica a situao dos colonos.
O pagamento de tributos em espcie, assim
como as outras relaes econmicas mediadas
atravs do escambo, trazia outro problema srio: a
falsificao e adulterao das mercadorias que serviam como troca. Um dos produtos que mais eram
adulterados era o algodo:
Em 1724, o Governador do Maranho, Joo
da Maia da Gama, fez publicar edital, declarando que como a moeda da terra eram rolos de
pano, e novelos de fio, costumavam falsific-la
metendo dentro dos novelos trapos, paus, etc.; e
ao prprio pano tecendo-o ralo, e de dezoito a
vinte cabrestilhos, em vez de vinte e seis, taxados pelo alvar de 22 de Maro de 1688; de
modo correndo o rolo de pano ralo por vinte mil
ris na terra, mandado para Lisboa no dava
mais do que cinco ou seis: pelo que determinava o Governador, sob pena de trs meses de priso cominada no sobredito alvar, que em vez
de novelos se usassem meadas de fio, e que o
pano, bem tapado, e de vinte e seis cabrestilhos,
trouxesse o nome do tecelo. 55
Este edital do governador do Maranho no deixa dvidas: o algodo era uma moeda corrente na
regio e passvel de fraudes. Efetivamente, pode-se
considerar uma forma de burla do fisco metropolitano. Ou seja, possvel considerar esta espcie de
sonegao fiscal como uma maneira de resistncia
opressiva poltica fiscal portuguesa. O prprio documento oficial aponta para dados concretos: um
rolo de pano com preo contado a 20$000 ris aqui
no Brasil, chegava valendo 75% menos em Lisboa.
Com isso, o governador exigia a troca dos rolos de

53 Acerca da questo da circulao monetria, em relao ao final do sculo XVII, afirma Capistrano de Abreu que: Por aquele tempo ocorria no Brasil em

54
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56
57

geral um fenmeno de alta gravidade. As frotas traziam ou quase, porque as vezes falhavam, maltas de comissrios que vendiam as fazendas e mais artigos
necessrios populao, levando o acar e mais gneros da terra, que se convertiam em feira buliosa e variada por algumas semanas para logo recair na
estiagem habitual. Ultimamente notava-se que os comissrios continuavam sim a vir com os carregamentos, mas no queriam mercadorias em retorno, exigiam
dinheiro de contado. Capistrano de ABREU, Paulstica: a pretexto de uma moeda de ouro, in: Ensaios e Estudos (Crtica e Histria) , 2 Srie, p. 141.
Idem, ibidem .
ROCHA POMBO, op. cit. , volume II, p. 170.
Idem, ibidem .
Idem, ibidem .

A formao do governo-geral

pano pelos de fio, por entender que no seria possvel falsific-los. Mais uma vez, falhou a tentativa
das autoridades metropolitanas. Rocha Pombo avalia que parte significativa das fraudes cometidas
contra o fisco portugus derivava de uma legislao
rigorosa e, ao mesmo tempo, ineficiente.56
Porm, vale destacar que a opresso fiscal no
vinha exclusivamente dos tributos regulares, mas
das cobranas extraordinrias. Como j se viu anteriormente, a inexistncia de um oramento das
contas pblicas originava a prtica do poder pblico aumentar a arrecadao sempre que as necessidades se apresentassem e das maneiras que estivessem mo, independentemente de quaisquer anlises mais apuradas das condies contributivas
dos colonos. Tambm os legisladores fiscais portugueses, na maior parte da vezes, no davam aten-

o aos efeitos econmicos das suas deliberaes.


Alm disso, a totalidade dos tributos lanados recaa sobre todos os colonos. Mas com caracterstica importante: parte da elite econmica colonial
poderia fugir a essa violenta carga tributria. Assim sendo, observa-se a presena de privilgios,
isenes de tributos e outros favores excepcionais
voltados aos senhores da terra. Estes ficavam isentos dos impostos de alguns produtos, tais como o
cacau, o anil, a canela, o caf etc., quando era do
interesse da Metrpole introduzir ou fomentar a
respectiva cultura . 57
Tambm, em muitos momentos, as Cmaras
Municipais, mesmo quando dispensadas de pagamento de quota de impostos especiais, continuavam cobrando-os. Neste sentido, Aureliano Leite
historiador paulista informa que:

O imposto emergencial para reconstruo de Lisboa, destruda pelo terremoto de


1755, pesou sobre os colonos, que corriam o risco de v-lo tornar-se, como
tantos outros, compulsrio e permanente.
11. LISBOA ANTES E DURANTE O TERREMOTO; sculo XVIII; gravura de Mateus Sautter.
Lisboa, Museu da Cidade.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Aos 22 de novembro [de 1676], a Cmara de


So Paulo representa metrpole, pedindo a relevao da quota-parte que cabe capitania no
imposto de 200.000 cruzados lanados contra o
Brasil, para auxlio do ajuste de paz com a Holanda e Inglaterra. 58
Nesta atitude dos vereadores de So Paulo h
uma clara contestao aos abusos do fisco portugus. Os colonos resistiam da maneira como era
possvel. A representao era uma dessas formas.
Porm, a mais comum, como j se afirmou, era a
sonegao, que, para muitos estudiosos da histria
do Brasil, era incentivada pela prpria organizao
da cobrana dos tributos. Alm, claro, da quase
natural tendncia a no se desejar pagar tributos, o
que ocorre em quase todas as sociedades e tempos.
De fato, as contribuies emergenciais pesavam
muito sobre a populao colonial. Vrias situaes
determinavam a ao do fisco metropolitano, no
sentido de estabelecer estas cobranas:
Eram quotas para indenizaes de guerra; eram
impostos especiais para manter tropas de guarnio nos portos e at em fortalezas, como aconteceu em 1630, quando a Bahia se preparava
contra os intrusos em Pernambuco; eram donativos para casamentos de prncipes; era o imposto para a reconstruo de Lisboa; e outras taxaes que caam sobre os povos como castigo novo
para que sentissem como os velhos eram suaves...
Nos seus apertos, quando tinha obras inadiveis,
ou servios, para que no havia recursos no tesouro, valia-se primeiro a metrpole de certos
expedientes: tomava emprstimos como adiantamento de receita; emitia aplices: lanava mo de
depsitos pblicos e at do dinheiro dos rfos:
ou ento socorria-se ao processo expedito de re-

cunhar a moeda, elevando o valor do metal. Recorreu-se mesmo loteria para prover a certas
obras pias, espalhando bilhetes pelas possesses do
ultramar. Quando tais recursos reduziam ou falhavam de todo, vinham os donativos, os impostos especiais e temporrios, as fintas 59 tudo
reclamado com muito jeito, mas bem mungido
depois que pegava... 60
Ou seja, muitas das contribuies para uma
despesa especfica, como o casamento de um
prncipe ou princesa 61 que significava um gasto extraordinrio, pois nele incluam-se o dote e
a festa de casamento , deveriam ser cobradas
por um tempo limitado, at que toda a despesa
fosse coberta. Porm, essas contribuies acabavam se eternizando, fazendo com que a populao, depois de alguns anos, as pagasse de maneira automtica, sem mais saber ao que exatamente se referiam. Ironicamente, havia representantes da famlia real portuguesa que j haviam
morrido e as taxas relativas s suas npcias continuavam vigorando.
So vrios os exemplos concretos dessa tributao excepcional, com o carter de contribuio,
j que o governo portugus alegava que os colonos receberiam dividendos do servio que seria
oferecido pela Coroa portuguesa. E mesmo estabelecendo o novo tributo, relacionando-o prestao de um servio, o governo portugus no
cumpria a sua parte. No em poucas situaes, o
recolhimento dessas contribuies se dava de forma violenta, trazendo terror para as populaes
mais afastadas dos centros mais importantes.
Como a autoridade fiscal detinha poderes ilimitados dentro das suas atribuies, a presena deste
representante do Rei portugus assustava cada colono brasileiro.

58 Aureliano LEITE, Histria da Civilizao Paulista , p. 40.


59 Afirma Benedito Ferreira: Dentre os chamados tributos extraordinrios pontificaram como iniqidade os maiores o finta e o derrama; o primeiro, pela sua
destinao, deu origem no Brasil, parece-me, ao verbo fintar, roubar, dar prejuzo, apesar da finta ter a caracterstica de tributo ocasional e provisrio, e ter a
sua aplicao de maneira a onerar cada um segundo as suas posses ou rendas. Raramente os recursos arrancados dos colonos com o finta tinham a sua
destinao ao ncleo tico da sua justificativa, que seria custear a construo de obras do uso comum, como pontes e estradas invariavelmente; sendo mais
decretada no interior da Colnia, a arrecadao destinava-se ao provimento de tropas militares que transitavam de passagem para outras capitanias e
construes de igrejas, como tambm cobrir gastos suprfluos das autoridades coloniais. Cf. Benedito FERREIRA, op. cit. , p. 25.
J Savrio Mandtta, sobre finta, afirma: (...) eram tributos lanados proporcionalmente aos rendimentos de cada um, no havendo grande diferena, entre
a significao de um da do outro (derrama) termo. Verifica-se a sua aplicao de forma arbitrria no interior, ou para a construo de igrejas, pontes ou
caminhos, at para prover as tropas de passagem de um para outro local. E ainda quando os quintos, pelo contrabando do ouro, no atingiam a importncia
prevista, a derrama vinha onerar desapiedadamente os contribuintes mais honestos. Afora outras conjunturas, como a guerra contra os holandeses, aqui, e a
guerra entre a Frana e a Inglaterra, na Europa, quando espontaneamente os contribuintes concorriam com avultadas quantias. Cf.: Savrio MANDTTA,
Impostos, taxas e contribuies: resenha histrica do regime fiscal no Brasil , p. 493.

A formao do governo-geral

No faltam exemplos de violenta ao fiscal no


decorrer da nossa Histria. Diante disto, percebese que as relaes entre o fisco portugus e a populao colonial nunca tiveram a marca da tranqilidade nem da justia. Alm disso, os tributos e arrecadaes excepcionais eram criados ao sabor dos
acontecimentos, prejudicando as atividades econmicas, que exigiam um mnimo de planejamento.
Tudo em nome do objetivo maior do governo portugus: transferir riquezas das suas colnias para a
Metrpole, sempre a partir das necessidades desta.
Dessa maneira, importante ter claro que as relaes entre a Metrpole portuguesa e o Brasil colonial sempre estiveram marcadas por uma decisiva
contradio: a riqueza produzida no Brasil, de uma
forma ou outra, deveria ser transferida para Portugal. Ora, as decises poltico-administrativas fundamentais partiam do territrio europeu. E para
que essa transferncia de riqueza fosse possvel, vrios mecanismos foram estabelecidos. Porm, essa
contradio entre os interesses metropolitanos e os
da elite colonial no foi a nica, apesar de toda
uma tradio historiogrfica brasileira ter ficado a
atentar apenas sobre ela. Dessa forma, quando se
analisa o processo de emancipao do Brasil, destaca-se uma genrica luta entre este pas e Portugal,
como se todos os brasileiros tivessem os mesmos
interesses. O mesmo valeria para os portugueses.
fundamental entender que, mesmo em Portugal, o
imenso imprio colonial no trouxe dividendos
eqitativos para todos os habitantes do pequeno
pas ibrico. Sabe-se que l havia uma poderosa elite mercante diretamente beneficiada pelo monoplio do comrcio colonial somada a um grupo
de privilegiados nobres e burocratas, que se contrapunham a uma grande massa de miserveis, os
quais no desfrutavam das riquezas advindas do
Brasil. A estes ltimos restava continuar vivendo as
suas dificuldades nas pequenas vilas lusitanas, sonhando com alguma riqueza possvel no Brasil,
como ocorreu com a minerao, que permitia ao
menos relativamente ganhos rpidos.
A organizao social e econmica portuguesa
marcada pelas fortes diferenas tambm existia

no Brasil, com uma clara separao entre uma


elite proprietria de terras e o resto da populao, inclusive com uma grande parcela de escravos indgenas e africanos. Estes, juntamente com
os chamados brancos pobres homens que eram
livres, mas no eram proprietrios , eram explorados por essa elite colonial. Assim, se a explorao portuguesa atingia a elite colonial,
esta, conseqentemente, fazia o mesmo com a
massa trabalhadora do local. Portanto, o nus
do pagamento dos tributos recaa, em ltima
instncia, sobre esses trabalhadores, escravos ou
livres. Isto porque, alm de serem efetivamente
os produtores das riquezas que tanto interessavam a Portugal, eram mais explorados na medida em que a transferncia de riquezas aumentava, visando ao benefcio metropolitano. Em sntese: a burguesia mercantil e a Coroa portuguesas exploravam a elite colonial, que, por sua vez,
repassava esses prejuzos massa de trabalhadores, escravos ou no.
Neste sentido que se pode entender como o
contrabando vai se estabelecer nas terras brasileiras,
tornando-se uma verdadeira instituio. O comrcio ilegal foi de tal monta, que jamais o governo
portugus conseguiu coibi-lo; nem as tentativas de
minimiz-lo foram marcadas pelo xito. Sobre a estratgia do contrabandista, afirma Rocha Pombo:
Compreendemos agora como o contrabando,
desde o princpio, e cada vez mais irreprimvel,
nos hbitos, e quase que dizamos na vida normal da colnia: foi o grande recurso de que
procuravam valer-se os colonos contra os gadanhos do fisco. O contrabandista sofria perda de
toda a fazenda, e mais degredo, na maioria dos
casos para Angola. O governo foi agravando as
penas; e no seu desespero, sentindo-se impotente para coibir um abuso que to funestas conseqncias tinha para o errio rgio, no hesitava em tomar as medidas mais inquas na esperana de que com o escarmento se emendassem, ou pelo menos se contivessem em certos limites os criminosos. 62

60 ROCHA POMBO, op. cit. , volume II, p. 172.


61 Sobre a questo dos tributos que tinham o objetivo de custear os casamentos reais, pode-se lembrar do que foi citado por Capistrano de Abreu no seu texto
Paulstica: a pretexto de uma moeda de ouro, sobre o dote de um milho de cruzados por conta do casamento, em 1661, da infanta D. Catharina com
Carlos II, monarca ingls, a ser pago dentro do prazo de 16 anos, devidamente rateado pelas capitanias. Como os recursos da Coroa no eram suficientes para
honrar o compromisso, ao Brasil foi lanada uma contribuio anual de vinte mil cruzados. Cf.: Capistrano de ABREU, op. cit., 2 Srie, p. 138.
62 ROCHA POMBO, op. cit. , volume II, p. 173-4.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

preciso lembrar que as rendas advindas dos


direitos de entrada e sada de mercadorias eram
o grosso da arrecadao tributria portuguesa,
ao menos at o evento da minerao, no sculo
XVIII. Portanto, da se compreendem os esforos do fisco portugus no sentido de evitar essa
sangria na sua receita. Ao mesmo tempo, esse
tributo era o que mais pesava sobre a elite colonial. Era uma questo crucial para o Errio metropolitano acabar com o contrabando. No faltaram aes concretas: muitos navios entravam
clandestinamente nas terras brasileiras e no s
compravam os gneros da terra como vendiam
por aqui mercadorias europias. E no havia
meios de se impedirem tais espertezas.
Durante todo o perodo em que Portugal foi
metrpole do Brasil, o contrabando esteve presente. Leis, decretos, portarias, entre outras formas legais, no tiveram o poder de acabar com
atividade to lesiva ao cofres portugueses. Quanto mais a Metrpole criava restries ao comrcio ilegal, quanto mais reforava a vigilncia,
mais os contrabandistas encontravam formas de
continuar a mant-lo.
Estas organizaes ilegais se espalhavam por
toda a Colnia, o que dificultava a ao repressiva de Portugal, inclusive porque a elite colonial
patrocinava essas aes:
Em 1755 (e j a poca do ouro declinava) recebeu o Vice-Rei Marqus do Lavradio participao oficial da descoberta, em Lisboa, de uma
sociedade de contrabandistas de diamantes e
ouro em p, com ramificaes no Rio de Janeiro e em Minas... O governo da metrpole teve
logo notcia positiva deste grande concluo; tanto assim que entre as diversas providncias que
tomou deu ordens para serem presos e remetidos
para a corte alguns ourives. Alguns dias depois,
vinha outro aviso referindo-se descoberta de
uma nova sociedade de contrabandistas, e
mandando que remetessem presos para Lisboa
outros acusados. 63

Alm da regio norte, a regio sul tambm foi


espao privilegiado para a ao ilegal, em funo
das caractersticas da bacia do Prata, local de ampla circulao de mercadorias. Da ter sido to cobiada por vrias naes.
Neste local havia um agravante: tratava-se de
uma rea fronteiria entre os domnios portugueses e espanhis na Amrica. A bacia do Prata, muito por causa da facilidade de comunicaes determinada pelos rios navegveis, trazia
uma quantidade significativa de mercadorias e de
comerciantes ilegais. Tanto que parcela importante dos metais preciosos encontrados no Brasil, em Minas Gerais e outras regies, saiu ilegalmente pela regio do Prata. O ouro brasileiro era
trocado por mercadorias que vinham de vrios
lugares da Amrica espanhola, assim como da
Europa e da frica. E no h dvida de que, com
a minerao, a ao dos contrabandistas chegou
aos nveis mais espetaculares. 64 E pouco restava
ao governo portugus no sentido de evitar tal escrnio:
Tornou-se o mal to difcil de corrigir, e a
desordem to alarmante, que a metrpole deu
um decreto singularssimo, sob o ponto de vista do direito administrativo e que por isso
mesmo parece mais um aviso ou remoque do
que um expediente de governo... Chegara a ser
to desbragado e escandaloso o que se fazia, a
despeito dos esforos da Coroa, em todo o domnio, que at no estrangeiro repercutiu. Em
1800, o enviado extraordinrio em Estocolmo d, para Lisboa, notcia do comrcio clandestino nas costas do Brasil; e semelhante denncia desorienta de tal modo a alta administrao portuguesa, que esta no se limitou a
mandar, por meio de uma Carta de 17 de
Maro do referido ano, que se executassem as
leis repressivas do contrabando: responsabilizou o Vice-Rei e os Governadores pelos contrabandos que se continuassem a fazer... 65

63 Idem, ibidem .
64 O contrabando, quando do auge da minerao no Brasil em meados do sculo XVIII , atingiu seus nveis mais significativos em funo da grande riqueza
que circulou pela Colnia. Por todos os cantos do Brasil, o ouro e as pedras preciosas retirados da regio mineradora chegavam enquanto valor para a troca
por mercadorias contrabandeadas. Inclusive, a maior parte do ouro que saiu do Brasil colonial no sculo XVIII tomou esse caminho, e no a simples sada
ilegal destas riquezas. O assunto do contrabando voltar a ser tratado especificamente, quando se analisar a minerao.
65 ROCHA POMBO, op. cit. , volume II, p. 174-5.

A formao do governo-geral

A partir desta manifestao da Corte portuguesa, esta tomava conscincia de que o contrabando era to volumoso tambm graas aos funcionrios da Fazenda, exatamente os que deveriam
ser os primeiros a combater tais ilegalidades, defendendo os interesses do rei de Portugal e da burguesia mercantil metropolitana. Estes funcionrios
reais no apenas faziam vistas grossas ao contrabando at porque obtinham vantagens com ele
, como tambm utilizavam-se do poder dos seus
cargos para realizar negociatas. Mais uma vez,
pode-se creditar a longa distncia que separava a
Metrpole da Colnia para explicar parte dessas
aes. Assim, para o soberano de Portugal, s havia uma sada para combater essa sangria nas suas
finanas: controlar os seus funcionrios, que teoricamente deveriam ser de extrema confiana. Neste
sentido, um evento d conta desta nova postura da
Coroa portuguesa:
Na capitania do Maranho, em 1751, encontrou Mendona Furtado em tal desgoverno as
coisas da fazenda que teve de tomar medidas de
grande rigor contra os culpados. Mais audaciosos do que nas rapinas que faziam pelas
mos dos prepostos, tornaram-se os almoxarifes no manejo das contas falsas, e quando lhes
convinha, no recurso dos desfalques. Aquele
probo e honesto administrador cuidou logo de
corrigir a anarquia, encarregando um juiz
austero, o prprio Ouvidor Geral, das diligncias indispensveis contra os defraudadores da
Fazenda. O referido magistrado verificou, sem
muito trabalho, os grandes roubos que se davam na arrecadao; e pelas contas que examinou, reconheceu desfalques, no almoxarife,
de cerca de 30.000 cruzados. Os livros acusavam despesas escrituradas em duplicatas, enquanto, pelo que respeitava receita, de uma
grande parte por escriturar, no se falando
dizia o Governador na comunicao a El-Rei
nesta matria em muitas despesas duvidadas por excessos de preos... etc... O que se
conclui dos documentos, em muitos casos, que
os Provedores, almoxarifes, arrematantes de

impostos, contratadores de sal e outros artigos


e funcionrios de toda ordem, e at altas autoridades da colnia, chegavam a formar verdadeiras quadrilhas para tais depredaes sob a
gide das leis. 66
Os homens da confiana estrita do rei acabam
se tornando o maior problema no que se refere
arrecadao tributria. Uma parte significativa do
que entrava nos cofres pblicos era desviada para
mos particulares. Ou ainda: muitos dos funcionrios que tinham como parte do ofcio cobrar
tributos se omitiam, certamente para beneficiar o
devedor.
Nunca demais lembrar que as concepes administrativas e de poder da poca consideravam
que o dinheiro arrecadado atravs de tributos,
como de outras maneiras, pertencia ao patrimnio
do rei e no ao Estado portugus. Ou melhor: o
que era do Estado misturava-se completamente
com o que era do soberano. Assim, ao cuidar mal
do dinheiro do rei, esses funcionrios da Fazenda
estavam cometendo um crime de extrema gravidada: o lesa-majestade. Porm, um fator complicava
a situao da Corte portuguesa quando esta desejava punir com rigor os funcionrios corruptos.
Estes, em regra, tinham ligaes com a nobreza
portuguesa. Quando no eram nobres, tinham algum tipo de ligao com esse grupo. Assim, quando um funcionrio real envolvia-se em algum ato
de improbidade, era difcil puni-lo. Praticamente,
no se encontra documento referindo-se a funcionrios pblicos punidos com rigor, apesar da legislao ser muito clara nesse sentido.
Porm, a corrupo e os desmandos dos funcionrios da Fazenda Real no traziam apenas
prejuzos ao prprio rei. Como j se viu, a ao
do fisco portugus nunca primou pela justia. E
um outro prejuzo se delineou entre os colonos:
foi na relao entre estes e os contratadores de
certos produtos.67 Esse contratador adquiria o direito de ser o nico fornecedor de uma determinada mercadoria; destas, a que mais conflitos gerou foi o sal de extrema importncia para a poca pelas suas propriedades como tempero e, prin-

66 ROCHA POMBO, op. cit. , volume II, p. 175-6.


67 O contratador de tributos foi figura importante no Brasil colonial. O seu significado, alm de outras anlises, ser objeto de ateno quando for discutida a
economia do sculo XVIII, em especial a minerao, j que, neste momento da histria colonial brasileira, foi crucial a participao destes personagens,
inclusive ligados Conjurao Mineira.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

cipalmente, como conservador de alimentos. 68


Quem detinha esse monoplio aproveitava-se
dessa situao, tornando o preo do produto
sempre algo exorbitante; isso quando a distribuio da mercadoria no era simplesmente boicotada por esses contratadores. Dentre os inmeros
conflitos ligados ao problema do sal, um caso
tornou-se muito conhecido:
Em Santos, no tempo de Conde de Sarzedas, foi
tal o desespero e a indignao do povo contra o
conluio em que se punha o provedor da alfndega com o contratador do sal, para fazer, pela
carestia, subir o preo deste artigo, que os habitantes, tendo frente o prprio Juiz de Fora
daquela vila, arrombaram os depsitos dali, retirando e distribuindo pelas casas, o sal de que
se precisava. 69
Este episdio importante porque, de um
lado, mostra como as autoridades fazendrias
mostravam-se omissas em relao s funes dos
contratadores, que podiam fazer o que desejassem para aumentar os seus ganhos; de outro lado,
permite que se perceba que havia reao popular
contra essas situaes de extrema explorao. Inclusive, essas reaes populares se generalizaram
por toda a histria do Brasil. O senso comum
tratou de pensar a histria do povo brasileiro
como isenta de maiores conflitos, com uma populao sempre aceitando com tranqilidade as
imposies dos setores mais fortes da sociedade.
Dessa maneira, fala-se em africanos aceitando pacificamente a sua condio de escravos, o mesmo
acontecendo com os ndios e, hoje, em relao ao
vasto setor de excludos que existe no Brasil.
Quando os grupos explorados saem luta pela
sobrevivncia, colocam-se esses movimentos
como desprovidos de qualquer racionalidade e
motivados por interesses escusos de agrupamen-

tos radicais. Porm, em qualquer momento da


histria do Brasil, todos os setores da sociedade
que se sentiram prejudicados, de uma maneira ou
outra conforme as suas possibilidades , buscaram espao para resolver tais questes. Como a
historiografia brasileira, na sua maior parte,
guarda ntimos vnculos com as elites que sempre
dirigiram este pas, nunca se deu a devida ateno
s inmeras revoltas populares contra os mais diversos abusos.
Alguns historiadores70 trazem dados sobre a revolta contra o contratador do sal. Roberto C. Simonsen, por exemplo, acerca desse evento envolvendo o contratador da capitania de So Paulo, relata que:
A histria assinala a proeza de Bartolomeu de Faria, paulista de valor, natural de Jacare, que, por
volta de 1710, reunindo a sua escravaria e agregados de confiana, partiu para Santos onde, de
surpresa, assaltou os armazns de sal, vendendoo ao pblico pelo seu justo valor, de 1.280 ris o
alqueire, includos os 400 ris adicionais do Errio Real; carregou como pde as suas tropas, pagou aos contratadores o sal retirado quela base e
voltou serra acima, destruindo pontes e pontilhes
para se pr ao abrigo da tropa que em Santos,
partiu no seu encalo. 71
Nas informaes deste autor, h algo interessante: apesar da reao violenta contra o contratador de certa maneira, uma violncia contra o
Errio Real , os rebeldes fazem questo de recolher os tributos devidos Coroa em relao ao sal
retirado dos armazns de Santos e vendido ao preo de costume para a poca.
Por outro lado, no h qualquer notcia acerca
das providncias que se tomaram contra o contratador do sal.72 Existe a possibilidade de que, atravs de conluio com as autoridades da capitania de

68 Afirma Roberto C. Simonsen: O sal, elemento essencial para a alimentao humana e produto indispensvel para a criao, foi desde os primeiros tempos
importado de Portugal. Cf. Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 179.
69 ROCHA POMBO, op. cit. , volume II, p. 176-7.
70 Cf. Aureliano LEITE, op. cit. , p. 40; Manuel Eufrsio de Azevedo MARQUES, Apontamentos histricos, geogrficos, biogrficos, estatsticos e noticiosos da
Provncia de So Paulo , p. 430.
71 Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 182
72 Ainda sobre a distribuio do sal em regime de contrato assim como de outras mercadorias , afirma o historiador Lemos Brito que convm referir que
o estanco de certos gneros se fazia, antes, no Brasil, aqui e ali, conforme as necessidades das prprias capitanias. Desde 1665 se estancara o sal; em 1690
chegou a Metrpole a proibir o uso, pelos brasileiros, do sal encontrado nas salinas ou lagos do pas! Cf. Jos Gabriel de Lemos BRITO, Pontos de partida
para a histria econmica do Brasil , p. 75. Ainda sobre esta proibio, afirma Roberto C. Simonsen: Com o desenvolvimento da Colnia, comeou a se tornar
interessante para o Errio Real o monoplio de sal no Brasil e, a exemplo dos demais, o seu estanco era geralmente arrematado por contratadores, que se
obrigavam a uma contribuio anual fixa Fazenda Real. Cf. Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 180.

A formao do governo-geral

So Paulo, nada tenha acontecido. E no era apenas com o sal que essas situaes ocorriam. Em
meados do sculo XVI, os moradores de Santo
Andr fazem uma representao ao Rei de Portugal reclamando do preo da farinha.73
A importncia do sal fazia com que os rendimentos dos contratadores fossem altos, principalmente a
partir do momento em que este produto passa a ser
estanco real. Esses contratadores faziam valer as suas
prerrogativas, ganhando, geralmente, muito mais do
que deveriam pagar Fazenda Real, isto quando pagavam. Dessa maneira, sofriam todos os colonos,
pela condio de mercadoria to bsica. Porm, o
padecimento dos que dependiam do sal no terminava neste ponto. Outro problema se avizinhava:
como produto essencial, o fisco portugus, assim
como as Cmaras Municipais, viam nele a possibilidade de fcil tributao. Ou seja, no havia como fugir ao consumo do sal. Assim, no obstante a renda j auferida com o estanco, a metrpole viu, nessa
procura do artigo, um meio de obter, por adicionais,
novas rendas de que careciam. O sal era artigo de
grande consumo, fcil de tributao e arrecadao. 74
Inclusive no s os consumidores de sal foram vtimas de tributao especial sobre algumas mercadorias, mas tambm criou-se o imposto do vinho
para custear a distribuio de gua pela cidade do
Rio de Janeiro, isto no incio do sculo XVII 75; em
1641, poucas dcadas aps, novo imposto sobre o
vinho, agora com o intuito de sustentar as tropas sediadas na mesma cidade.76 Em 1681, imposto sobre
a aguardente 77 ; em 1689, estabelecia-se um imposto
sobre o azeite importado para cobrir o soldo dos
governadores do Rio de Janeiro.78
Ou seja, valia a regra da ausncia de planos
acerca da arrecadao e das despesas. E quando
estas eram inesperadas, recorria-se a taxaes especiais, das quais a populao no tinha como fugir.
De certa maneira, tributar vinho e aguardente no
Brasil Colnia deixou heranas at os dias atuais,
principalmente, se for observado, os impostos
mais altos recaem sobre as bebidas e o cigarro. Porm, de todas essas mercadorias, o sal foi a que sofreu o maior nmero de imposies fiscais.

73
74
75
76
77
78

Manuel Eufrsio de Azevedo MARQUES, op. cit. , p. 335.


Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 181.
Vivaldo COARACY, O Rio de Janeiro no sculo XVII , p. 44-5 e 80.
Idem, ibidem , p. 110.
Idem, ibidem , p. 205.
Idem, ibidem , p. 218-9.

12. Para evitar a sangria de dinheiro para a Colnia, as moedas eram marcadas
pela Metrpole portuguesa, que no permitia que moedas fossem cunhadas
no Brasil. a. Carimbo de 4.400 sobre 4 cruzados de D. Joo III; b. carimbo de 500
sobre 400 ris de D. Joo IV; c. carimbo de 250 sobre 200 ris de D. Joo IV;
d. carimbo 200 sobre 100 ris de D. Joo III; e. carimbo de 100 sobre meio-tosto
marcado 75; f. carimbo 75 sobre meio-tosto dos Filipes. Rio de Janeiro,
Museu Histrico Nacional.

a.

b.

c.

d.

e.

f.

61

62

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Casamentos e exquias reais faziam incidir mais


impostos sobre uma populao j esfalfada por
inmeras contribuies exigidas pelos poderes
pblicos. Quanto mais os cofres pblicos eram
sangrados pelas elites, mais taxas, diretas ou
indiretas, eram cobradas. Despesas da Famlia
Real nos anos de 1842 e 1843, relacionadas a
somas gastas com casamentos de prncipes, nos
valores de 150:000$000 e 100:000$00.
13. In: O BALANO DA DYNASTIA...OFFERECIDO AO GOVERNO
PROVISRIO DOS ESTADOS UNIDOS DO BRAZIL POR J.S.
BOTAFOGO. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1890.
So Paulo, Coleo Particular.

A formao do governo-geral

Outras situaes tambm geraram revoltas


por parte dos colonos brasileiros. Havia uma
prtica da Fazenda portuguesa que visava a
transferir, com rapidez, valores para Portugal.
Tratava-se da desvalorizao da moeda. Esta, de
tempo em tempo, dependendo dos interesses financeiros portugueses, tinha o seu valor alterado. Ou seja, a mesma quantidade de metal precioso passava a valer menos. Isto acarretava prejuzos imediatos. Neste sentido, Aureliano Leite
fala de uma revolta, sem apresentar maiores detalhes, do povo de So Paulo contra a baixa do
valor da moeda, ocorrida em fevereiro de 1694.
Porm, com a reao dos paulistanos, a Coroa
volta atrs na sua deliberao. 79
Outra medida do governo portugus sobre a
moeda: proibiu, por muitos anos, a circulao,
na Colnia, de moedas cunhadas em Portugal e
no deixava que fossem cunhadas no Brasil. Esta
medida visava claramente a evitar a sangria de
dinheiro da Metrpole para a Colnia. Este espao poderia, conforme a poca e a atividade
econmica, render muito mais do que o capital
aplicado em Portugal. O temor portugus de
grandes riquezas sendo transferidas e reproduzidas na sua colnia americana explica essa ao da
Fazenda rgia portuguesa. Conforme essa proibio, como j foi comentado, as relaes de troca se davam de um produto ou servio por outro,
o que determinou que vrias mercadorias passassem a exercer o papel de moeda, at com valores
preestabelecidos. Mas deve-se registrar que a extrema explorao sobre os colonos americanos
exercida pelo fisco portugus tinha alguns limites.
Quando as contribuies e taxas eram lanadas sobre estas pessoas, as reaes eram imediatas. Por
conta de contingncias, uma determinada regio
poderia estar em dificuldades e no poderia arcar
com a sua parte dentro do estabelecido pela Fa-

zenda Real. Assim, quando uma vila entendia que


as suas dificuldades eram definitivas, esta recorria
ao governo portugus, solicitando, atravs da sua
Cmara Municipal 80, iseno fiscal. Diante de uma
realidade incontestvel, resolvia o fisco metropolitano aceitar o pedido dos brasileiros. nesse sentido que em 1735, aos 31 de dezembro, uma carta-rgia dispensa os habitantes da vila de Itu de
concorrerem com impostos para os casamentos
reais, devido sua pobreza. 81 Essa situao repetiu-se por algumas vezes, mas no chegou a ser recorrente.

79 Aureliano LEITE, op. cit. , p. 44. Na obra Histria Econmica do Brasil , de Roberto C. Simonsen, p. 68-73, h um quadro com as moedas cunhadas em
Portugal desde a unificao deste pas por volta de 1128 , at o reinado de D. Joo VI, de 1799 a 1826. importante ressaltar que muitas dessas cunhagens
circularam pelo Brasil e que outras moedas estrangeiras tambm estiveram presentes na Colnia, muito por conta do contrabando; inclusive, ocorreu a forte
presena das moedas espanholas, principalmente durante a Unio Ibrica (1580-1640).
80 Joo Francisco Lisboa fez notar, ainda que se referindo especialmente ao Maranho e Par, a importncia que assumiram na histria do Brasil as cmaras
municipais. Mas o mesmo se pode dizer em relao s demais cidades do Brasil, e em especial do Rio de Janeiro e de So Paulo. Elas no s taxavam o preo
dos salrios e dos artigos de comrcio, mas regulavam o curso e o valor da moeda; estabeleciam providncias sobre toda a atividade econmica da colnia;
atreviam impor ou a recusar tributos; deliberavam sobre a criao e localizao das povoaes e sobre a paz ou a guerra com os ndios; prendiam ou castigavam
funcionrios; faziam alianas polticas entre si; e, finalmente, chegavam a nomear e a suspender governadores. S nas cidades, como Bahia e o Rio de Janeiro,
onde residiu o governador-geral, esta suprema autoridade da colnia conseguiu preservar o seu poder do domnio das cmaras municipais, o qual nas demais
capitanias se fez sentir com preponderncia. Segundo Rocha Pombo, algumas cmaras da colnia chegaram a ter em Lisboa representantes efetivos. (Jaime
Cortezo - Histria de Portugal). Cf. Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 181.
81 Aureliano LEITE, op. cit. , p. 59.

63

64

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

A atividade econmica
e a poltica tributria
A importncia da produo aucareira. A tributao
sobre escravos e acar, as grandes fontes de receitas
da Coroa portuguesa. Couro e tabaco so fontes
complementares.

Qualquer descaminho do tabaco, por qualquer destas partes do Brasil,


fora do registro e guias, debaixo do que tudo vai despachado, tem por
pena a perda do tabaco e da embarcao em que se achar e mais cinco
anos de degredo para Angola ao autor desta culpa. (...) E, quanto mais
rigorosas so estas penas, tanto maior prova so do muito a que subiu o
contrato e do grande lucro que tm todos os prncipes.
Antonil

A atividade econmica e a poltica tributria

Nessa primeira etapa da colonizao do Brasil,


o destaque econmico ficava por conta da produo do acar, o que acabou permitindo que uma
quantidade razovel de riquezas fosse dirigida
para a Metrpole. Esses fluxos monetrios, ou
mesmo em espcie, que deixavam o Brasil, eram
verificados de duas formas bsicas: atravs de impostos diretos ou indiretos e por meio de relaes
comerciais sempre favorveis ao Errio portugus.
Vale ressaltar que os ganhos preferenciais advinham das relaes comerciais e no dos impostos
ou taxas. Mas claro que estes tambm contribuam muito para o Errio Real.
possvel dimensionar os ganhos da Coroa portuguesa com a tributao do acar brasileiro graas
aos dados recolhidos pelo padre Joo Antnio Andreoni ou Antonil jesuta italiano, que esteve no
Brasil por quase um quartel, entre fins do sculo
XVII e incio do XVIII, e que deixou uma obra de
extrema importncia: Cultura e Opulncia do Brasil.
Neste trabalho, h um minucioso cuidado com a
contabilidade das principais atividades econmicas
da poca. 82 Em relao ao acar, os dados so
apresentados da seguinte maneira:
custos de uma caixa de acar branco macho de trinta e cinco arrobas:
Pelo caixo no engenho, ao menos

1$200

Por se levantar o dito caixo

$050

Por 86 pregos para o dito caixo

$320

Por 35 arrobas de acar a 1$600


Por carreto beira-mar

56$000
2$000

Por carreto do porto do mar at o trapiche

$320

Por guindaste no trapiche

$080

Por entrada no mesmo trapiche

$080

Por aluguer do ms no dito trapiche

$020

Por se botar fora do trapiche

$160

Por direitos do subsdio da terra

$300

Por direito para o forte do mar

$080

Por frete do navio a 20$

11$520

Por descarga em Lisboa, para a alfndega

$200

Por guindaste na ponte da alfndega

$040

Por se recolher da ponte para o armazm 83

$060

Por se guardar na alfndega

$050

Por cascavel de arquear, por cada arco

$080

Por obras, taras e marcas

$060

Por avaliao e direitos grandes,


a 800 ris, e a 20 por 100
Por consulado a 3 por 100
Por combi a 140 ris por arroba
Por maioria
O que tudo importa

5$600
$840
4$900
$600
84$560

Fonte: Joo Antnio ANDREONI (pseud. Antonil), op. cit., p. 229-230.

Ou seja, com o encaixotamento, transporte


at os trapiches, aluguel destes, embarque, impostos na terra, fretes, despesas na Alfndega e armazenagem em Lisboa, direitos, consulado e outras,
despendiam-se, no incio do sculo XVIII, cerca
de 45% do custo do acar fino e 60% nos acares inferiores. 84 Assim, o acar branco macho85
saa das terras brasileiras cotado a 1$600 ris a arroba, chegando a Lisboa a mesma arroba a 2$410
ris. Grande parte desse aumento relacionava-se

82 H um fato interessante que envolve a publicao do livro de Antonil na Europa. Ao levar a cabo a inteno de publicar a sua obra, isto em 1711, o governo
portugus percebeu os possveis males e os srios prejuzos que esta poderia trazer aos seus interesses econmicos, j que nela o padre italiano trata de
inmeros detalhes acerca das atividades econmicas da mais importante colnia portuguesa naquele momento. Dessa maneira, a obra de Antonil foi
considerada um ato de espionagem, sendo, imediatamente aps a publicao, proibida. S muitos anos mais tarde voltou a ser publicada. Sobre esta questo,
afirma A. P. Canabrava: Publicada em 1711, a edio foi quase totalmente destruda em cumprimento ao veto e seqestro rgio. Salvaram-se apenas uns raros
exemplares. (...) Os motivos do confisco de Cultura e Opulncia , segundo Taunay, prender-se-iam inconvenincia da divulgao das riquezas expostas assim
cobia de outras naes (...). Cf. A. P. CANABRAVA, Joo Antnio Andreoni e sua obra, in: ANDREONI, Joo Antnio (pseud. Antonil), Cultura e
Opulncia do Brasil , p. 27-28.
83 Sobre os armazns, tem-se: Armazm Real - Depsito de armas, munies, fardamento, ferramentas, alimentos, equipamentos nuticos e outras mercadorias,
destinadas ao uso das foras militares da Coroa ou mesmo de reparties civis, que existia nas sedes das capitanias e em povoaes estrategicamente localizadas
no interior ou no litoral. Era habitualmente chefiado por um almoxarife e muitas vezes estava instalado dentro de fortificaes militares. Nos locais onde
houvesse Provedoria da Fazenda Real ficava subordinado a ela e nela se integrava. Aparecem fora das sedes das capitanias no final do sculo XVII e se
difundem pelo interior no Ciclo do Ouro. Cf. Internet, Site da Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.
84 Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 111.
85 Acar de cor branca, procedente da parte superior das formas, chamada cara de forma. o de melhor qualidade. Cf. A. P. CANABRAVA, Joo Antnio
Andreoni e sua obra, in: Joo Antnio ANDREONI (pseud. Antonil), op. cit. , p. 121.

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66

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

O estabelecimento de engenhos de acar no Nordeste brasileiro viabilizou a


explorao econmica da Colnia, assim como os lucros da indstria aucareira
permitiram a instalao de uma administrao colonial perene.
14. Franz Post, PAISAGEM COM PLANTAO, 1668; leo sobre tela. Rotterdam,
Museum Boijmans Van Beuningen.

aos tributos, fossem diretos ou indiretos. Ainda


que no se possa ignorar, como j se afirmou, o
alto custo dos fretes, praticamente 20% do custo
inicial da mercadoria.
E no h como negar que os direitos tributrios
recolhidos por Portugal representavam uma considervel soma de recursos, tendo em vista que a empresa aucareira foi extremamente rendosa, movimentando valores altssimos. A economia aucareira foi responsvel pela viabilizao da presena
portuguesa colonial no Brasil, justamente porque o
Nordeste brasileiro era responsvel por toda a produo mundial, pelo menos at os fins do sculo
XVII. Graas a esse monoplio, os lucros da indstria aucareira permitiram a instalao de uma
administrao colonial perene, que, como j se viu,
tinha um custo alto e que s poderia ser paga com
a efetivao de uma fonte de renda compatvel.

Apesar da inexistncia de dados precisos sobre


o tamanho da produo de acar no Brasil, assim
como o preo dessa mercadoria nas mais distintas
pocas, algumas informaes foram preservadas e
do a dimenso dessa atividade econmica para as
finanas de Portugal. Neste sentido, afirma Roberto C. Simonsen que:
O acar que havia cado em 1506 ao preo de
300 ris por arroba, pouco mais de 2 gramas
ouro, foi de novo subindo at alcanar, em fins do
sculo XVI, preo em ouro 6 vezes maior; e 7
vezes mais, quando atingiu, na primeira metade
do sculo XVII, o perodo do seu apogeu. 86
Quanto produo brasileira, as estatsticas
so pouco precisas. Vrios historiadores e cronistas apresentam nmeros divergentes ou mesmo

A atividade econmica e a poltica tributria

contraditrios. Roberto C. Simonsen prefere utilizar os dados mais modestos, evitando cair em
qualquer exagero. Para este pesquisador, possvel falar numa produo de mais de dois milhes
de arrobas, isto s vsperas da presena holandesa no Brasil. Da discordar de alguns autores,
como Henri Raffard, que afirma que a produo
dessa mercadoria atingiu a cifra de quatro milhes de arrobas. Ou ainda F. L. Bulamarqui, que
aumenta essa cifra para cinco milhes.
Estes nmeros desencontrados no podem esconder uma realidade cristalina: a arrecadao tributria da Coroa portuguesa foi significativa neste
perodo por conta da grande produo de acar.
Tratava-se, sem dvida, da grande fonte de renda
do fisco metropolitano. E no deixa de ser interessante que essa fonte tributria recasse sobre os direitos de sada desta mercadoria. Ainda quanto ao
papel desempenhado pelos tributos cobrados sobre o acar para o fisco portugus, temos as palavras de Roberto Simonsen:
No exagerado calcularem em 25% sobre a exportao do acar, as rendas obtidas diretas e indiretas, auferidas pela Coroa portuguesa. Foi no
imprio do acar que Portugal se apoiou no sculo XVII; no ouro e no acar do Brasil foi
buscar, no sculo XVIII, os seus principais proventos. Havia terminado o perodo deficitrio da
Terra de Santa Cruz, que, desde ento, e por duzentos anos, ia proporcionar fortes saldos Metrpole portuguesa. (...) 87
Porm, o sucesso da empresa aucareira s foi
possvel em funo da opo pela mo-de-obra escrava. No havia qualquer possibilidade de organizar a produo agrcola na Amrica portuguesa
utilizando-se do trabalho assalariado. Para que os
lucros auferidos fossem substanciosos, os salrios
a serem pagos no poderiam ser grandes. Dessa
maneira, no havia como atrair mo-de-obra da
Europa. Pouqussimos portugueses se aventurariam nestas terras a troco de um salrio mido.
Quem saiu do Velho Mundo, rumando para o Brasil, ou o fez com intuito religioso ou para ganhar,
rapidamente, muito dinheiro. No era o caso de

86 Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 112.


87 Idem, ibidem , p. 121.

um trabalhador europeu desqualificado. Valia mais


a pena continuar na pobreza nas seguras terras
portuguesas do que vir para terras que foram conhecidas como o prprio paraso, mas que, para a
maioria, no passava do inferno, de tal monta
eram os sofrimentos e as privaes.
Assim, o desenvolvimento da produo aucareira dependia do trabalho compulsrio. Mais: o
sistema colonial dependia da explorao da mode-obra escrava. Era preciso que o custo desta pesasse o menos possvel. Inicialmente, optou-se
pelo trabalho do homem indgena. Porm, poucos
anos depois, percebeu-se que a mo-de-obra africana seria muito mais interessante, principalmente em termos econmicos. Considerando-se que o
escravo indgena pouco lucro dava enquanto mercadoria, j que era apresado aqui mesmo no Brasil, o negro africano s poderia chegar a estas terras atravs do trfico negreiro, alis, negcio altamente rendoso. Quase todas as naes europias,
assim como os grandes negociantes, perceberam o
incrvel potencial dessa atividade econmica. Tornou-se um excelente negcio, assim como o era o
investimento num engenho de acar. Portugueses, espanhis, holandeses, franceses e ingleses,
entre outros, envolveram-se em profundidade nesse ramo de negcio. Obtinham-se lucros rpidos e
grandes, com um risco muito pequeno. Da no
haver qualquer coincidncia entre o fato de a Inglaterra ter sido o pas que mais recebeu vantagens com o trfico negreiro e, ao mesmo tempo,
ter sido a pioneira na Revoluo Industrial a partir da segunda metade do sculo XVIII. Para se
dimensionar os lucros deste comrcio, basta levar
em conta que aproximadamente 10 milhes de
africanos foram retirados de suas terras e trazidos
para a Amrica.
A Coroa portuguesa s fez aumentar os seus
lucros em funo deste trfico. Se, por um lado,
esses escravos tornaram-se a mo-de-obra dos
engenhos e mais tarde das minas , portanto,
os verdadeiros produtores das riquezas coloniais,
de outro, eram mercadorias passveis de tributao. Para cada escravo que chegava ao Brasil, assim como em outras colnias portuguesas, pagava-se um imposto de entrada. Cobravam-se

67

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Se, por um lado, esses escravos tornaram-se a mo-de-obra dos engenhos e


mais tarde das minas , portanto, os verdadeiros produtores das riquezas
coloniais, de outro, eram mercadorias passveis de tributao.
15. ALAGOA AD..., 1671; gravura. So Paulo, Coleo Guita e Jos Mindlin.

3$000 ris por cabea; este valor foi aumentado,


conforme Carta-Rgia de 10 de julho de 1699,
para 3$500 ris. Alm disso, quando houve a
corrida para as regies mineradoras, j em incios do sculo XVIII, surgiu um novo imposto:
para cada escravo que sasse dos engenhos em direo s minas, pagar-se-iam 4$500 ris. Ou
seja, para o governo portugus, o trfico revelouse um grande negcio.
Esta tributao em relao aos africanos variou durante a existncia desta instituio. Assim,
Houve pocas em que o comrcio da frica para
o Brasil era livre, exigindo a Coroa apenas
4$000 por escravo exportado. Alm desse imposto, cobravam-se em outras fases direitos, no
Brasil, que variavam entre 3$000 e 4$500.
Noutros, o Governo outorgou monoplios, levando o imposto at 8$700. 88

Tambm foi criado um imposto sobre a venda


de escravos ladinos, isto , aqueles que j estavam vivendo na colnia h algum tempo. Este imposto era de 5% sobre a venda deste escravo.
J no sculo XIX, de acordo com o Alvar de
25 de abril de 1818, sobre direitos aduaneiros,
cada negro novo, de mais de 3 anos, trazido da
frica, deveria pagar, alm dos direitos j existentes, e que ento montavam cerca de 6$000, uma
taxa adicional de 9$600. Parte deste adicional deveria constituir um fundo para promover a colonizao branca. 89 Vale ressaltar que no incio do sculo XIX, com a expanso da ordem industrial, a
Inglaterra, como grande potncia da poca, questionava a validade do trfico negreiro e exigia que
o Brasil comeasse a mover-se no sentido de acabar com ele. Assim, as novas taxaes visavam a
tornar o uso da mo-de-obra compulsria cada
vez mais desinteressante.

A atividade econmica e a poltica tributria

Em fins do sculo XVIII, ainda em relao ao


trfico negreiro, coube Coroa portuguesa outro papel, que ia alm de cobradora de tributos:
ao lado dos ganhos com os impostos, o poder
metropolitano resolveu tambm participar do
trfico, passando a comprar diretamente escravos
na frica e revend-los nas suas colnias. Pela
Carta Rgia de 21 de dezembro de 1697, se
aplicou, com esse objetivo, a soma de 25.000
cruzados. (...) A Carta Rgia de 16 de novembro
de 1697 diz expressamente que o Rei tomar a si
introduzi-los a bem dos povos. Em 6 de fevereiro de 1703, fixou-se o preo de cada um em
160$000; e a Proviso de 24 de fevereiro de
1719, em 300$000, apesar de reconhecer que ao
Rei ficava cada um, posto nas capitanias, em
94$000! 90
Dessa maneira, preciso entender que a opo pela escravido no tinha como intuito primeiro atender s demandas por mo-de-obra e
sim o estabelecimento de uma ordem, no sentido
mais amplo do termo. Assim, como o prprio
nome indica, o escravismo colonial um sistema
que se baseia numa dupla explorao: a escravista e a colonial. (...) Teoricamente, os grandes beneficirios seriam os senhores de engenho. Ocorre, entretanto, que, tendo a explorao um carter colonial, a maior parte da riqueza acabava se
transferindo para as mos da burguesia mercantil e, tambm, para o Estado metropolitano. 91
A transferncia da riqueza produzida no Brasil para as mos da burguesia mercantil portuguesa dava-se atravs de uma relao comercial
exploradora, exclusivamente colonial. Atravs
dessa sistemtica, o Brasil, enquanto um espao
colonial, s poderia comprar e vender aos portugueses. Da as mercadorias aqui produzidas serem normalmente subvalorizadas, enquanto
aquelas que chegavam Colnia, vindas da Europa, eram comercializadas a preos altos. Quanto ao Estado portugus, o grosso das suas fontes
vinha da cobrana dos inmeros tributos.
E estes tributos no derivavam apenas do trfico negreiro e da produo aucareira, mas de

88
89
90
91
92

Idem, ibidem , p. 138.


Idem, ibidem , p. 138-9.
Idem, ibidem , p. 138.
Luiz KOSHIBA e Denise Manzi Frayze PEREIRA, op. cit. , p. 31.
Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 167.

outras atividades econmicas que, mesmo no


sendo to rendosas quanto s acima citadas,
tambm representavam fontes seguras de rendas
fiscais para o governo metropolitano.
Uma outra fonte de renda que se desenvolveu
no Brasil colonial diz respeito criao de gado.
Esta possibilitou uma srie de outras atividades,
como transporte, vesturio, alimentao, entre
outras. Por um longo perodo, destacou-se o couro como a parte mais rendosa desse ramo; a procura por essa mercadoria era to grande que, s
vezes, matava-se o gado apenas para extrair-lhe o
couro.92
A pecuria, em funo das suas inmeras formas de explorao, foi fundamental para sustentar a atividade aucareira. Alis, foi graas a esta
que a criao de animais foi introduzida. Dentro
de um engenho de acar os animais exerciam
papis importantes, como: fora motriz, transporte, alimentao, couro.
Assim como acontecia com o acar, parte
significativa do custo final do couro dependia
dos altos impostos estabelecidos na poca. O
peso da carga fiscal pode ser verificado atravs
dos seguintes dados:

Vale cada couro em cabelo

2$100

De o salgar e secar

$200

De o carregar ao curtume

$040

De o curtir

$600

Importa tudo

Rs. 2$940

Um meio de sola vale

1$500

De o carregar praia

$010

Do frete do navio

$120

De descarga para a alfndega

$010

Por todos os direitos

$340

Importa tudo

Rs. 1$980

Fonte: Joo Antnio ANDREONI (pseud. Antonil), op. cit., p. 313.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

No que se refere aos impostos cobrados pelo


fisco portugus, verifica-se que estes representavam mais de 20% sobre o couro curtido e mais de
30% sobre o couro em cabelo. Tais porcentagens
assemelhavam-se s cobradas do acar. Basicamente, as regies produtoras concentravam-se na
Bahia, em Pernambuco, no Rio de Janeiro e no sul
da Colnia. Porm, no sculo XVII, a regio platina, sob o domnio espanhol, tambm iniciou essa
explorao econmica, vindo a fazer concorrncia
com o couro brasileiro, inclusive no prprio espao colonial. Por conta deste fato, no tardaram a
aparecer atitudes mais severas por parte da Coroa
portuguesa em relao regio platina:
Acorreu, solcito, o Governo portugus em defesa do Errio Real e um alvar de 1680
proibia o consumo de sola no Brasil que no
fosse fabricada dentro do Reino. de supor que
a abundncia e o baixo preo do artigo, na Bacia do Prata, tivessem tambm infludo no nimo real para a instalao da Colnia de Sacramento, nesse mesmo ano.
Todas as fazendas de criar pagavam dzimos de
acordo com a sua importncia e produo. Na
nova Colnia do Sacramento, a maioria dos
couros exportados era, porm, proveniente de
gado bravio caado nos pampas, quando no do
contrabando das possesses espanholas para ali
levado pelos ndios. Escapavam assim aos dzimos; da a solicitude do Governo Real criando,
em 1699, os quintos do couro da Colnia do
Sacramento, e determinando que todo o artigo
ali produzido fosse exportado para o Rio de Janeiro. Nesse mesmo ano lanavam-se novos impostos sobre os couros importados de Buenos
Aires. 93
Dessa maneira, visvel que o fisco portugus
estava atento aos momentos em que a massa arre-

cadada diminua. Quando isto ocorria, as atitudes


eram imediatas. Nem sempre atravs do meios
mais eficientes. E poucos anos mais tarde, em
1702, o Governo portugus passou a vender o direito de arrecadao do quinto relativo ao couro:
Em 1702 adjudicado o contrato das vendas
dos quintos dos couros reais por 6 anos a
60.000 cruzados anuais (...).
Em 1729 j o couro valia menos e a adjudicao foi feita na base de 500 ris, cruzado e
quarto, por pea exportada.
Em 1705, o contrato dos quintos dos couros
era arrematado pelo tropeiro Cristvo Pereira
de Abreu. Em 1732 o ajuste estabelecia 550
ris por couro de boi e 400 ris pelo de vaca ou
novilha. 94
Por estes dados, verifica-se uma poltica fiscal
bem flexvel no que se refere s condies do mercado. Quando ocorria uma baixa na cotao do
produto, era inevitvel uma reviso no valor dos
contratos de arrematao. Inclusive, em 1761, em
funo de alguns interesses especficos da Coroa
portuguesa, coloca-se em vigor um decreto real
isentando de direitos de sada e de entrada todo
couro produzido no Brasil.
Tambm adquiriram certa importncia a produo e a exportao do tabaco. Planta originria
da Amrica, aos poucos foi chegando Europa,
tornando comum o seu consumo em meados do
sculo XVII, quando o seu comrcio foi efetivado, sendo muito utilizado na troca por escravos
africanos. Inicialmente, utilizou-se esse produto
enquanto um medicamento, acreditando-se no
seu grande poder teraputico; inmeras enfermidades recebiam o uso do tabaco. Cronistas do
Brasil Colonial exaltavam as ricas propriedades
desta planta:

93 Idem, ibidem , p. 168-169. Sobre a Colnia de Sacramento h informaes acerca de sua alfndega, instituio importante para se garantir a arrecadao dos

94
95
96
97

direitos de entrada e de sada: Situada em Colnia, margem do Rio da Prata, hoje territrio uruguaio. Apesar de j estar prevista a cobrana de tributos
aduaneiros na Colnia de Sacramento, no Regimento de Manuel Lobo, seu fundador em 1680, s em 1732 foi estabelecida essa alfndega. A tomada da
cidade por tropas espanholas em 1762, encerrando o domnio portugus, extinguiu definitivamente essa alfndega. No chegou a ter Provedoria da Fazenda
Real e no foi possvel ainda descobrir o nome de nenhum Juiz dessa aduana. Cf. Internet, Site da Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.
Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 169.
Joo Antnio ANDREONI (pseud. Antonil), op. cit. , p. 247.
Idem, ibidem , p. 248.
Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 368.

A atividade econmica e a poltica tributria

Os que so demasiadamente afeioados ao tabaco o chamam erva santa. (...) Homens h que,
parece, no podem viver sem este quinto elemento, cachimbando a qualquer hora em casa e
nos caminhos, mascando as suas folhas, usando
de torcidas e enchendo os narizes deste p. (...)
Eu, que de nenhum modo uso dele, ouvi dizer
que o fumo do cachimbo, bebido pela manh em
jejum moderadamente, desseca as umidades do
estmago, ajuda para a digesto e no menos
para a evacuao ordinria, alivia ao peito que
padece fluxo asmtica e diminui a dor insuportvel dos dentes. 95
Porm, o mesmo cronista, que no era adepto
do fumo e no parecia acreditar em tantas propriedades medicinais, tambm colocava algumas objees ao mesmo:
O masc-lo no to sadio, porm, assim como
mascado pela manh, em jejum, moderadamen-

te, serve para dessecar a abundncia dos humores do estmago assim o uso imoderado o relaxa; e, pela continuao, obra menos, altera o
gosto, faz grave o bafo, negros os dentes, e deixa os beios imundos. 96
De qualquer modo, o vcio do tabaco fez com
que o consumo aumentasse. Dessa maneira, a ateno do governo metropolitano no deixou escapar
os ganhos que poderia obter com esse produto,
tanto que (...) a Coroa, vislumbrando a grande
fonte de renda que poderia ter na explorao, tornou a distribuio do fumo um monoplio do Estado, e de tal forma, que a renda auferida pelo Tesouro, que orou em certas pocas por trs ou
quatro vezes o valor do produto posto em Lisboa,
passou a constituir uma das principais receitas do
errio portugus. 97
Com nmeros relativamente precisos, Roberto
C. Simonsen demonstra quais foram esses ganhos
do fisco portugus:

Mercadorias produzidas no Brasil, como a farinha de mandioca, eram tributadas pela Coroa.
16. Johann Moritz Rugendas, PREPARAO DOMSTICA DA FARINHA DE MANDIOCA, 1835; aquarela. So
Paulo, Coleo Guita e Jos Mindlin.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Em 1642, durante a ocupao holandesa, o


comrcio do tabaco foi monopolizado e o estanco arrendado por 32.000 cruzados. (...) Mais
tarde, tornou-se comrcio livre, mas foram dobrados os direitos alfandegrios em Portugal.
Voltou-se a ser monopolizado em 1659, em
que o contrato renderia cerca de [76.800 cruzados]. Em 1716, esteve o seu contrato arrendado por 1.400.000 cruzados. (...) De acordo com o depoimento de Antonil, a renda do tabaco, nessa poca, em dzimos, direitos alfandegrios e arrendamento do estanco, foi de cerca
de 2.200.000 cruzados. (...) Em 1722, esteve arrendado por 1.8000.000 cruzados; em
1753 a 1781, por 2.200.000. (...) 98
Ou seja, em algumas pocas, surpreendentemente, o tabaco chegou a render mais do que o
prprio ouro, ainda que nos momentos em que
este encontrava-se em processo de decadncia.
Outros nmeros tambm mostram os ganhos
do fisco portugus com a produo e exportao
do tabaco:

O rolo do tabaco

8$000

O couro e o enrolado nele

1$300

O frete para o porto da Cachoeira

$550

O aluguer no armazm da Cachoeira

$040

O frete para a cidade da Bahia

$080

A descarga no armazm da cidade

$020

O aluguer no armazm da cidade

$040

O chegar balana do peso

$010

O pesar, a dez ris por rolo, e bota fora

$010

O peso da balana, a trs ris por arroba

$024

Direitos e fretes e mais gastos em Lisboa

2$050

O que tudo importa doze mil,


cento e vinte e quatro ris

98
99

12$124

Vo, ordinariamente, cada ano, da Bahia,


vinte e cinco mil rolos de tabaco; e a doze mil,
cento e vinte e quatro ris, importam
trezentos e trs contos e cem mil ris
303:100$000
Vo, ordinariamente, cada ano,
das Alagoas de Pernambuco, dous mil
e quinhentos rolos; e, a dezasseis mil,
seiscentos e vinte ris, por ser melhor
o tabaco, importam quarenta e um contos,
quinhentos e cinqenta mil-ris
41:550$000
Importa todo este tabaco trezentos
e quarenta e quatro contos, seiscentos
e cinqenta mil-ris

344:650$000

Fonte: Joo Antnio ANDREONI (pseud. Antonil), op. cit., p. 250.

Assim como j acontecia com outros produtos


tropicais, parte significativa do custo final do tabaco era determinada pelos tributos cobrados pelo
fisco metropolitano. Como esta mercadoria foi-se
tornando a cada momento mais cobiada, o aumento considervel do contrabando parecia a tendncia natural. Da as medidas repressivas tomadas
pela Coroa portuguesa, no sentido de tornar esse
comrcio ilegal o mais rarefeito possvel 99. As penalidades que atingiam os contrabandistas no pareciam tranqilas:
Qualquer descaminho do tabaco, por qualquer
destas partes do Brasil, fora do registro e guias,
debaixo do que tudo vai despachado, tem por
pena a perda do tabaco e da embarcao em que
se achar e mais cinco anos de degredo para Angola ao autor desta culpa. (...) E, quanto mais
rigorosas so estas penas, tanto maior prova so
do muito a que subiu o contrato e do grande lucro que tm todos os prncipes. 100
Por este trecho, parece claro que os altos lucros
originrios do contrabando do tabaco, basicamen-

Idem, ibidem , p. 368-9.


Esse controle para coibir o contrabando pode ser verificado atravs da criao da Alfndega do Tabaco, especialmente na Bahia. Como se v: (...) Aduana
especializada na exportao de fumo, criada em 1702, era dirigida por um Superintendente do Tabaco, que cuidava, alm da arrecadao dos tributos
incidentes sobre a exportao desse gnero, tambm da classificao e da qualidade do produto exportado. Em 1751, com a criao das Mesas de Inspeo
do Acar e Tabaco, dirigidas por um colegiado de Inspetores, as alfndegas do tabaco passaram a se subordinar a elas, desaparecendo a figura do
Superintendente do Tabaco. A Alfndega do Tabaco da Bahia se situava vizinha Igreja do Corpo Santo. Parece ter sido extinta em 1827, junto com as
Mesas de Inspeco. Cf. Internet, Site da Receita Federal , www.receita.fazenda.gov.br.
100 Joo Antnio ANDREONI (pseud. Antonil), op. cit. , p. 252.

A atividade econmica e a poltica tributria

...rendimentos ao Errio Real. Inclusive, a pesca da baleia, por suas qualidades


especiais muito adequadas s necessidades coloniais, recebeu particular ateno
portuguesa.
17. Leandro Joaquim, PESCA DA BALEIA, c. 1790. Rio de Janeiro, Museu Nacional
de Belas-Artes.

te em direo aos grandes mercados consumidores,


que eram a Europa e a frica, bastariam para compensar os riscos de uma pena como a de ser degredado para Angola, ou mesmo outra colnia portuguesa na frica, situao que significava, no poucas vezes, a prpria morte do condenado. Assim,
em muitas ocasies, apesar dos perigos, os riscos
davam lugar cobia.
Se o fisco portugus no impedia que o contrabando desse sempre passos mais ousados, isto no
deve ser creditado apenas ao fato dos largos lucros
que beneficiavam esses praticantes do comrcio
ilegal. preciso que se detenha um pouco de ateno capacidade dos colonizadores do Brasil em
conter tal atividade em prejuzo do seu fisco. A estrutura de cobrana nunca foi conhecida por sua
eficincia. Assim, o contrabandista tinha a motivao dos altos lucros, mas tambm contava com a
corrupo e a ineficincia dos homens do fisco
metropolitano, quando no a colaborao.

De certa maneira, o que aconteceu com o tabaco tambm se verificou com quase todos os produtos tropicais. O Pacto Colonial ou Exclusivo
Metropolitano, conforme expresso criada na poca impedia que houvesse livre comrcio entre os
colonos brasileiros e qualquer outra parte do
mundo que no fosse Portugal. Alis, esse comrcio deveria ser concretizado, necessariamente, atravs da intermediao portuguesa. Assim, as mercadorias coloniais, alm de serem cotadas a preos
risveis, no poderiam ser vendidas na quantidade
que desejavam os produtores locais. Estes ficavam
merc dos interesses e da capacidade de transporte e comercializao da burguesia mercantil
portuguesa. Ora, a situao limitava o potencial
produtivo colonial de forma estrangulante. As demandas europias eram superiores capacidade de
comercializao dos portugueses. possvel afirmar, por conta dessas limitaes que, sem a intermediao do Pacto Colonial, o Brasil compraria

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Para custear batalhas terrestres e navais contra estrangeiros invasores, o fisco


portugus cobrava taxas dos colonos para a contratao de milcias mercenrias.
18. MAPA DO CABO DE SANTO AGOSTINHO NO SCULO XVII, fac-smile, (s.d.). So Paulo,
Biblioteca Municipal Mrio de Andrade.

mais e tambm produziria e venderia mais. Prova


disso encontra-se no perodo da vinda da Famlia
Real portuguesa, em incios do sculo XIX, que,
com a liberalizao de grande parte do comrcio
internacional, o do Brasil com o exterior apresentou aumento significativo.
Assim, as limitaes impostas pelo Pacto Colonial, juntamente com a poltica tributria severa,
impunham aos comerciantes o lucrativo caminho
do contrabando. Por este caminho, fugia-se do
controle comercial rgido e da perda de uma parcela considervel de lucro, que ficava nas mos da
Fazenda Real. Isto sem citar todas as dificuldades
que a elite colonial encontrava para romper com
os ditames burocrticos, presentes nos momentos
de se pagarem os tributos. Sem dvida, o contrabando aparecia como a sada mais lucrativa, apesar
dos riscos.

E o fisco portugus retirava ainda vantagens


de outras mercadorias produzidas no Brasil e
que eram comercializadas com a Europa, sempre como regra bsica do sistema colonial
atravs da intermediao da burguesia mercantil metropolitana. Tratava-se do algodo que,
como j se viu, chegou a funcionar como moeda , da mandioca, do arroz, do cacau, da baunilha, do cravo, da canela, da pimenta, da goma
copal, do anil, da baleia, entre outros produtos
da terra.
Cada um desses produtos, em tempos especficos, apresentou bons rendimentos ao Errio
Real. Inclusive, a pesca da baleia, por suas qualidades especiais muito adequadas s necessidades coloniais, recebeu particular ateno portuguesa:

A atividade econmica e a poltica tributria

Em 1603, favoreceu a introduo da indstria


da baleia, qual deu nesse ano princpio, na
Bahia, um biscainho chamado Pedro de Urecha,
que trouxe para isso duas barcas e alguma gente de Biscaia. Esta indstria desenvolveu-se de
tal modo que, logo da a poucos anos, comeou
a arrematar-se o contrato dela a 600 a
700$000 por ano. (...)

tambm a insatisfao dos colonos brasileiros,


cansados de pagar taxas sobre taxas, sempre com o
intuito de cobrir as despesas com as tropas. Como
no perodo antecedente, as legislaes portuguesas
so transportadas para o Brasil e aqui sero aplicadas.

Em 1798, foi abolido o privilgio do contrato


das baleias, ordenando que todos pudessem ir a
pesca delas, preparar o azeite, etc., e concedendo
carta de naturalizao aos estrangeiros que, durante 10 anos, servissem a baleeiros portugueses. O monoplio chegou a produzir 100.000
cruzados anuais. Cada baleia dava um conto de
ris em 16 pipas de azeite e 16 arrobas de barbatanas. 101
Ao mesmo tempo, o processo de colonizao
obrigou os portugueses a estabelecerem no Brasil
uma administrao pblica. Esta trazia gastos importantes, j que os escolhidos no sairiam de
Portugal para ganhar pouco em terras americanas.
Neste sentido, parte da arrecadao tributria visava sustentao desses funcionrios administrativos. Tambm eram necessrios fundos para a
construo das cidades voltadas a essa administrao.
Ainda nesse perodo, como nos posteriores, a
posse dessas terras no era algo inconteste, sendo
o territrio portugus na Amrica objeto de desejo de vrias naes europias, que por muitas vezes tentaram por aqui se estabelecer. Assim, a presena de ingleses, holandeses, franceses, como espanhis, faz parte da histria colonial brasileira.
Em termos tributrios, a presena de estrangeiros
e a sua posterior expulso resultava numa cobrana de novas taxas, sob a alegao da necessidade de
se contratar foras militares mercenrias ou no, a
fim de combater o inimigo invasor. Essa situao
foi recorrente nesse perodo. Como foi recorrente

101 PRTO-SEGURO, Histria Geral do Brasil. Apud Roberto C. SIMONSEN, cp. cit., p. 373-374. Com o intuito de controlar a explorao das baleias, os
portugueses criaram um rgo com esse fim especfico: Real Pescaria das Baleias - rgo que se encarregou da explorao do monoplio da pesca das
baleias, aps o vencimento do contrato com Incio Pedro Quintela, por fora do alvar de 24 de abril de 1801. A idia era liberar a pesca a todos os que
se interessassem, mas no apareceram pretendentes: a soluo adotada foi criar a Real Pescaria de Baleias, dirigida por um Administrador estatal. Em 1816,
constituiu-se uma empresa de economia mista entre a Coroa e um grupo de comerciantes do Rio de Janeiro, com o fito de tornar rentvel a Real Pescaria
de Baleias. Essa organizao tinha sede na Rua Direita (atual Primeiro de Maro), n. 36. Apesar dos esforos e do avultado patrimnio, constitudo pelas
vrias armaes existentes no litoral brasileiro, os negcios no correram bem e o contrato foi rescindido em 1825. No ano seguinte, encerrou-se a Real
Pescaria de Baleias, com a incorporao do seu patrimnio Fazenda Nacional. Cf. Internet, Site Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Unio ibrica 1580 1640


A reorganizao da administrao fazendria no Brasil.
O aperto fiscal e os gastos militares para enfrentar as
ameaas externas.

Quando, em 1623, se organizou o socorro para a ndia, Felipe IV


mandou impetrar um breve para as igrejas, mosteiros e comendas
pagarem 200.000 cruzados de subsdio para recuperao de Ormuz;
mas o clero reagiu, invocando os antigos privilgios do Reino. Baseado
numa antiga ordenao do progenitor, o monarca determinou ento fazer
uma lei contra os bens de raiz dos conventos que, sendo recebidos sem a
autorizao da Coroa, deveriam reverter para esta.
Joaquim Verssimo Serro

unio ibrica - 15801640

Este perodo da histria do Brasil colonial


ficou conhecido como Unio Ibrica, j que,
por conta de problemas dinsticos, a Coroa espanhola passou a controlar tambm a Coroa
portuguesa.
Em 1578, o jovem rei portugus Dom Sebastio morreu em luta contra os mouros no norte da
frica, na famosa batalha de Alccer Quibir. Este
soberano lusitano no havia deixado descendentes
diretos ou indiretos em Portugal. Pesquisas recentes sobre esta fase da histria portuguesa apontam
que Dom Sebastio sempre foi aconselhado a se
casar e para isso muitas mulheres foram indicadas,
sempre ligadas nobreza europia. Entretanto, o
rei portugus recusou a todas, colocando sempre
uma srie de dificuldades frente ao matrimnio.
Assim, depois de um perodo regencial em substituio ao rei desaparecido aos 24 anos de idade,
passou a reivindicar a Coroa de Portugal o rei espanhol Felipe II, este, parente distante de Dom
Sebastio.

19. FELIPE II, REI DE ESPANHA, E I DE PORTUGAL, s.d., buril . Rio de Janeiro,
Fundao Biblioteca Nacional.

Na verdade, a histria portuguesa havia comeado com a conquista da sua autonomia nacional,
libertando-se da Espanha. Esta nao, por sua
vez, sempre sonhou em voltar a ter domnio sobre
Portugal. A crise sucessria do trono portugus
contribuiu decisivamente para a concretizao das
pretenses espanholas. A partir de 1580, Felipe II
passava tambm a reinar sobre Portugal, o que resultou na chamada Unio Ibrica, ou seja, dois
reinos sob o poder de uma mesma Coroa.
Ao mesmo tempo, a Unio Ibrica tambm
interessava a setores especficos da sociedade
portuguesa. Nobres e burgueses, cada classe com
objetivos diferentes, apoiaram a unificao das
Coroas sob a direo de Felipe II. O historiador
portugus Jos Hermano Saraiva esclarece estes
interesses:
Foi para o rei de Castela que se inclinou a nata
quase toda da nobreza e a gente de substncia,
no dizer de um documento da poca. No meio da
depresso geral, a unio com Castela representava para quem tinha alguma coisa a perder a
nica sada vivel. Para os nobres (cuja situao j difcil se agravou muito com o pagamento dos resgates dos prisioneiros de Alccer Quibir), a escolha do rei castelhano significava a
possibilidade de manterem o seu estado, isto ,
cargos, fortunas e ofcios cortesos, porque Felipe II era poderoso e rico. 102
Ou seja, para os nobres portugueses, a questo
mais importante referia-se defesa das suas posses
materiais e de seus rendosos cargos na Corte; teriam a garantia de receber, com regularidade, suas
polpudas tenas. No demonstravam qualquer ligao com supostos ideais nacionais. Sentiram-se
mais protegidos sob a guarda de Felipe II e do seu
poderoso imprio. J em relao burguesia, as razes diziam respeito s vantagens comerciais advindas da unio das duas Coroas: a abertura da
fronteira terrestre com Castela; o suporte do nosso comrcio com o Oriente, dado pela esquadra
espanhola, que nessa poca era a mais forte da Europa; o possvel acesso s ricas regies produtoras
de prata da Amrica Central, de domnio espanhol, aos nossos comerciantes.

102 Jos Hermano SARAIVA, op. cit. , p. 170-171.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

A Fazenda Real organizava-se para administrar todos os territrios do Imprio


portugus.
20. Conquistas portuguesas. In: CIVITAS ORBIS TERRARUM, de Georgius Braunius
e Franz Hohemberg, vol. I, Colnia, 1572.

Alm disso, nobres e burgueses apoiavam a presena espanhola porque esta poderia combater os
setores populares portugueses, que eram contra a
unificao dos dois reinos e que pretendiam fazer
eclodir um movimento mais radical acerca do processo de sucesso da Coroa portuguesa. Assim, a
Unio Ibrica, muito mais do que uma interferncia violenta dos espanhis nos assuntos internos
de Portugal, significou uma entrada estratgica,
com o intuito de solucionar problemas pontuais
das elites portuguesas.

De modo que, a partir de 1580, com a unio


das Coroas espanhola e portuguesa, legalmente o
Brasil passava ao controle de uma nova Metrpole: o poderoso imprio espanhol. Mas isto no se
deu de maneira absoluta, j que no acordo feito
entre as duas naes elaborado de maneira secreta , a Espanha de Felipe II garantia o mximo de
autonomia aos portugueses. Este soberano, durante o seu reinado, fez valer os seus compromissos.
Em termos de organizao administrativa surgiram algumas modificaes; no que se refere Fazenda Real, tem-se:

unio ibrica - 15801640

As finanas eram reguladas pelo Conselho da


Fazenda, fundado em 1591, que tinha um
presidente, com o ttulo de vedor da Fazenda,
quatro conselheiros, dos quais dois seriam letrados, e secretrios para os seguintes departamentos: Reino, ndia, Brasil, Mina, Guin,
So Tom, Cabo Verde, Ordens Militares, Aores, Madeira, frica, Casa dos Contos e Teras. Eram rgos dependentes deste Conselho a
Casa da ndia, a Casa dos Contos e as Alfndegas. A Felipe II se devem medidas para o seu
bom funcionamento, como o livro da Rezo da
receita e despeza que em 1593 passou a servir
de registro. 103
Para o Brasil, esta nova condio poltica de
Portugal trouxe algumas modificaes. Por um
lado, a presena opressiva portuguesa e espanhola
no foi to efetiva por todo esse perodo. Os espanhis estavam muito mais preocupados com as
suas questes dentro da Europa, lugar em que
tambm submetiam outros povos a seu extenso
imprio; tambm estavam muito mais atentos s
suas possesses em outras partes da Amrica,
como era o caso do Mxico e do Peru, de onde
eram retiradas grandes quantidades de prata. Portanto, os interesses da Espanha em relao ao Brasil reduziam-se a alguns lugares especficos, como
a regio localizada em limites com o Prata, no Sul;
assim como as regies j ricas produtoras de acar, como era o caso do Nordeste.
Porm, isto no significou a total ausncia de
comando dos espanhis em terras brasileiras. Os
ibricos sabiam das pretenses estrangeiras em relao ao Brasil e tinham conscincia de que era
preciso proteger estas terras. Holandeses e franceses, principalmente estes, faziam-se presentes com
constncia nas costas da grande colnia portuguesa na Amrica. Jamais abandonaram o sonho de estabelecerem-se nessas regies e formarem suas
possesses. A Espanha sabia disso e buscou sadas
no sentido de proteger essas terras.
Assim, era preciso organizar formas de se combater a presena estrangeira pelas costas do Brasil.
Como era de se esperar, qualquer movimentao
militar supunha gastos; estes teriam que ser cobertos com o aumento da carga fiscal. Dessa maneira,
103 Joaquim Verssimo SERRO, op. cit. p. 252-4.
104 Idem, ibidem , p. 42.

No ano de 1591 levantou o cardeal Alberto o


tributo do consulado para se armar uma frota
permanente com um duplo fim: defender o litoral e proteger os navios vindos do Oriente e do
Brasil. Todas as mercadorias que entrassem e
sassem pelos portos do Reino pagariam a taxa
de 3%, revertendo o dinheiro para a repartio
encarregada de executar aquela medida, a qual
funcionava em Lisboa e dispunha de cnsules,
juzes, almoxarife e oficiais. 104
Na falta de recursos pblicos para a realizao
da proteo dos interesses comerciais e coloniais
portugueses, deveria recair sobre toda a populao
a cobrana de um novo tributo, agora com carter
extraordinrio. A populao portuguesa no recebeu com muita alegria esta nova carga fiscal, que
teve, como conseqncia imediata, uma alta vertiginosa dos preos e a decorrente queda do poder
de compra.
Da mesma maneira que o povo portugus sentiu fortemente as conseqncias econmicas da
criao de um tributo, tambm os colonos brasileiros sentiram os efeitos nefastos dessa postura governamental. Mais tributos significavam a diminuio da capacidade de consumo das mercadorias importadas por parte dos colonos; tambm significavam que as mercadorias brasileiras aumentariam de
preo ao chegarem ao Velho Continente, tambm
diminuindo a sua demanda.
Porm, talvez o reflexo mais danoso para os colonos do Brasil estivesse na transferncia desse tipo
de prtica tributria para as terras portuguesas na
Amrica, que ocorreria durante todo o tempo da
presena europia no local. Sempre que as rendas
dos governos, em qualquer das instncias, eram insuficientes para suprir os gastos imediatos, recorria-se aos impostos extraordinrios. O que agravava esta situao, como j se afirmou, era a completa ausncia de planejamento por parte dos dirigentes polticos dos primeiros sculos do Brasil colonial; ou seja, inexistia a prtica dos oramentos pblicos, no havendo qualquer previso razovel
acerca dos gastos pblicos num determinado perodo. Dessa maneira, diante de qualquer gasto mais
elevado, do qual o Errio Real no desse conta, optava-se de forma quase automtica pelos novos
tributos. Muitas vezes, estes surgiam prejudicando
seriamente a vida do homem comum, assim como
as atividades econmicas como um todo.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Com oramento deficitrio, falta de vveres, armas e cobres, a situao do Rio de


Janeiro, assim como de outras regies brasileiras, preocupou os administradores
da Unio Ibrica.
21. ST. SEBASTIEN VILLE EPISCOPALE DU BRSIL. RIVIERE DE JANEYRO, 1698; gravura. So Paulo,
Coleo Guita e Jos Mindlin.

Anos mais tarde agora sob o Imprio de Felipe IV, recorria-se, mais uma vez, aos tributos
emergenciais, com o fim especfico de retomar regies ibricas invadidas por potncias europias.
Porm, desta vez, buscaram-se recursos num setor
acostumado a no contribuir com o Errio Real,
ou seja, aqueles ligados Igreja:
Quando, em 1623, se organizou o socorro
para a ndia, Felipe IV mandou impetrar um
breve para as igrejas, mosteiros e comendas pagarem 200.000 cruzados de subsdio para recuperao de Ormuz; mas o clero reagiu, invocando os antigos privilgios do Reino. Baseado
numa antiga ordenao do progenitor, o monarca determinou ento fazer uma lei contra os
bens de raiz dos conventos que, sendo recebidos
sem a autorizao da Coroa, deveriam reverter
para esta. 105
Por dois anos os conflitos se alastraram. De um
lado, o clero portugus recusando-se ao pagamento de qualquer tributo e a perder as propriedades
que lhe haviam sido doadas sem a permisso real
e, de outro, o Errio Real, sedento por recursos,
sempre necessrios para as incurses militares.
Dessa queda de brao, ao menos na aparncia,

vence Felipe IV, que consegue receber contribuies pecunirias do clero:


Finalmente, o clero estabeleceu um acordo com
a Coroa para o cumprimento dos dois breves:
1, o subsdio de 200.000 cruzados, a repartir em quatro anos das rendas eclesisticas do
Reino; 2, o dos mesados, com o rendimento dos
primeiros meses de vacatura dos bispados e
mais benefcios do padroado real, numa s contribuio de 190.000 cruzados. 106
Vale ressaltar que esta resistncia ao pagamento de tributos que, na verdade, se constitua
numa contribuio no sentido que visava feitura
de uma tarefa especfica por parte do clero s foi
possvel por conta do prestgio desse grupo, o qual
podia se proteger da sanha do fisco do Estado em
virtude dos seus privilgios histricos, conquistados, pouco a pouco, desde a constituio do Estado Nacional portugus, isto no sculo XII. Porm,
nem todos os portugueses, e muito menos os colonos brasileiros, tinham estes privilgios.
J em relao ao Brasil, apesar de transformaes que no atingiram as raias da radicalidade, a
nova situao de Portugal se fez sentir. Felipe II,
ao assumir tambm o poder portugus, cuidou de

105 Idem, ibidem , p. 103.


106 Idem, ibidem , p. 104.
107 Tambm em Portugal, Felipe II assustou-se com as finanas desorganizadas das cidades e vilas lusas: Felipe II foi informado do excesso de gastos que
ocorria no oramento das cmaras. Feita a necessria diligncia, chegou-se concluso de que havia erros na avaliao das rendas, o que perturbava a gesto
financeira das povoaes. Contribua para isso a desordem dos arquivos camarrios, onde muitas verbas destinadas gesto pblica no tinham registro. A
fim de pr cobro a tais dificuldades, o monarca ordenou que, da para o futuro, as rendas dos concelhos das cidades, vilas e lugares deste Reino se no
despendo mais nas cousas, e na forma declarada por minhas ordenaes. (...) Os provedores das comarcas deviam tambm informar-se das despesas feitas
pelos vereadores, ordenando que tudo fosse lanado em livro prprio (...). Cf.: Joaquim Verssimo SERRO, op. cit. , p. 262.

unio ibrica - 15801640

saber como andavam as finanas das diversas capitanias brasileiras. As primeiras informaes que
chegaram ao soberano espanhol no pareceram
animadoras 107 :
(...) as capitanias de Pernambuco, Bahia e Itamarac rendiam 30.000 cruzados, seguindo
para o Reino 10.000 cruzados e ficando o
resto no Brasil para os encargos do governo e
da administrao. Naquelas capitanias, o rol
das despesas orava em 22.835 cruzados, incluindo os 7.500 que se atribuam aos padres
da Companhia de Jesus. No relatrio no indicam os rendimentos e encargos das outras capitanias, porque o governador ainda no obtivera
todos os elementos da parte dos almoxarifes locais. Mas era de crer que em todas elas Esprito Santo, Ilhus, Rio de Janeiro e So Vicente 108 a despesa excedesse a receita pelas
muitas dificuldades com que as capitanias lutavam pela sua conservao. 109
Nem todas as regies puderam apresentar dados concretos. No entanto, mesmo naquelas que
o fizeram, a situao no era das mais tranqilas.
Esta situao deve ter assustado Felipe II, mas o
sintoma mais grave a constituio de uma poltica tributria ao sabor dos acontecimentos, sem
qualquer forma de planejamento. 110 Com oramentos no organizados, estas regies padeciam
de males quanto dificuldade de defender suas
terras da presena de estrangeiros, ou mesmo de
ataques indgenas. Quanto ao Rio de Janeiro, o
caso era bem sintomtico. L, a situao era deficitria, com falta de mantimentos e armas; e tambm o engenho real carecia de obras e de cobre,
dando prejuzo tanto Fazenda quanto aos moradores 111.

Esta crise financeira de diversas capitanias chegava aos ouvidos das naes europias interessadas
por estas terras. Ao saberem da crise, tinham conscincia das limitadas possibilidades de reao dos
colonos brasileiros e das autoridades portuguesas.
De certa maneira, a falta de cuidados para com a
proteo da terra estimulava, ainda mais, a ao
das potncias da Europa interessadas em se estabelecerem na Amrica portuguesa, a cada momento
mais desprotegida.
Essa latente vulnerabilidade no poderia resultar apenas na invaso territorial, mas na acelerao
do contrabando, coisa que prejudicava o Errio
Real de maneira mais imediata. Para conter a presena estrangeira s havia uma sada: urgia uma
reorganizao da administrao colonial, em especial no que tange s finanas pblicas. Uma vez
precrias, estas no tinham como fazer frente s
iminentes ameaas. Tambm no seria possvel
aceitar prticas pouco honestas por parte dos funcionrios reais. O caso apresentado a seguir ilustra
esta situao:
Em setembro de 1583, o Provedor-Mor da
Fazenda, Martim Carvalho, fora a Pernambuco pr em ordem o socorro da Paraba. Deu-se
ento conta de que o provedor local, Miguel
Gonalves Vieira, obrigara os mercadores que
faziam avenas nos contos do Reino a trazerem
escravos de Angola para aquela capitania e ali
efetuarem o pagamento dos respectivos direitos.
Tal abuso deu ao almoxarife de Pernambuco
um ganho de vinte e tantos mil cruzados, com
a conivncia de um Vicente Correia. Quando se
viram descobertos, os dois oficiais sonegaram os
livros de assentos para evitar que o ProvedorMor obtivesse dados mais concretos. Todavia,
Martim Carvalho, achando estes e outros mui-

108 So Vicente, como espao do incio da colonizao portuguesa na Amrica, foi um dos primeiros lugares a receber a presena de uma alfndega, como essas
informaes podem demonstrar: [A alfndega de Santos] originou-se da Alfndega de So Vicente, cujo porto era imprprio para navios de maior calado.
A mudana do porto para sua localizao atual gerou a fundao da cidade de Santos e a transferncia da aduana para esta. A prpria Provedoria da Fazenda
Real acompanhou a alfndega, mudando-se tambm para Santos. As sucessivas modificaes polticas na capitania no influram na atividade aduaneira;
mesmo depois da mudana da capital para So Paulo, no final do sculo XVIII, a Provedoria permaneceu algum tempo em Santos. Tornada autnoma pela
criao da Junta da Real Fazenda da Capitania de So Paulo, passou a ser dirigida pelos Juzes de Fora de Santos, que acumulavam a funo de Juzes da
Alfndega. Teve um fugaz momento de glria durante o Ciclo do Ouro, mas s se tornou realmente importante em meados do sculo XIX, quando se firmou
como o maior porto exportador de caf do mundo. Ou ainda: H fortes indcios de que a primitiva Alfndega de Santos, antes do maremoto de 1541,
se situasse no velho Porto das Naus em So Vicente. O baixo calado da enseada do Tumiaru e a destruio acarretada pelo maremoto levaram os vicentinos
a mudar o porto e a aduana para o local onde hoje esto, na cidade de Santos. Cf. Internet, Site da Receita Federal, www. receita.fazenda.gov.br.
109 Joaquim Verssimo SERRO, op. cit. , p. 168-9.
110 Sobre o perodo da Unio Ibrica afirma-se mesmo que a administrao da Fazenda e a da Justia tenham pecado por falta de eficincia e de viso (...),
ou seja, a reafirmao das precrias condies da Fazenda Real, mesmo agora nas mos da Espanha. Cf.: Joaquim Verssimo SERRO, op. cit. , p. 256.
111 Joaquim Verssimo SERRO, op. cit. , p. 169.

81

82

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

tos roubos na Fazenda de Sua Magestade,


mandou prender o almoxarife e Vicente Correia, no podendo fazer o mesmo ao Gonalves
Vieira, por ser homem com influncia na terra,
mas ordenou que o provedor se considerasse
preso na residncia. 112
Esta situao, como j se viu, no era exceo.
No foram poucas as situaes em que os responsveis pela Fazenda pblica desviavam recursos
desta em proveito prprio. No desvio destes recursos era comum a participao de alguns contribuintes, que viam nesses conluios a possibilidade
de pagar poucos tributos. Apesar desta situao se
perpetuar na administrao colonial do Brasil, as
autoridades metropolitanas apenas se davam conta
dos desvios deste dinheiro quando havia muita necessidade dele. Era o caso, por exemplo, de se formar, com urgncia, uma frota naval para defender
alguma regio do territrio portugus na Amrica.
Nestes momentos, descobria-se que os cofres pblicos estavam completamente vazios, incapazes de
fazer frente a despesas vultosas. Vale lembrar tambm que alguns desses funcionrios podiam ser
punidos por seus atos; outros, porm, devido s
suas boas relaes em Portugal, escapavam de
qualquer tipo de punio.
Em virtude de a administrao colonial estar
marcada pela desorganizao e pela corrupo de
altos funcionrios, coube aos novos dirigentes
portugueses agora sob o domnio espanhol
estabelecer uma reorganizao administrativa e
indicar outras pessoas para os postos no Brasil,
pois demonstravam fortes preocupaes na rea
da Fazenda pblica, tendo tambm, como objetivo, evitar que o contrabando continuasse a reinar
pelo litoral brasileiro. Assim, Francisco Geraldes,
ao ser nomeado governador do Brasil em 1588,
recebeu uma srie de tarefas da administrao
portuguesa:
Logo que chegasse a Salvador, devia Geraldes
convocar os membros da Junta Provisria e, na
presena do juiz e vereadores locais, apresentar
as cartas de nomeao e fazer o auto de jura112
113
114
115
116

Idem, ibidem , p. 170.


Idem, ibidem , p. 172.
Idem, ibidem .
Joaquim Verssimo SERRO, op. cit. , p. 176.
Idem, ibidem , p. 178.

mento de sua pessoa. Sem perda de tempo cabialhe informar-se do estado das capitanias e povoaes, assim como da situao das tribos nativas, em especial das que se impunha pacificar.
Era preciso saber quantos povoadores havia, os
barcos, armas e munies disponveis, a fim de
a Coroa acorrer com urgente socorro. 113
E a questo mais importante seria outra:
Devia tambm o governador impedir o comrcio de naus estrangeiras, que no Brasil carregavam acar e outros produtos com prejuzo da
Fazenda Real. 114
Tambm havia a necessidade de povoar ainda
mais as regies coloniais brasileiras que, por sua
riqueza j conhecida pelas potncias estrangeiras,
eram alvos fceis e previsveis. Assim, os dirigentes
que chegavam aos seus novos domnios tambm
recebiam tarefas nesse sentido.
Porm, como compensao e prtica j estabelecida, esses novos colonos receberiam terras mas
tambm obrigaes, tais como:
(...) residir na povoao da Bahia, no poderem vender nem alhear as terras nos trs anos
a contar da posse e cumprirem o dzimo que era
devido Ordem de Cristo, de acordo com o foral concedido s ditas terras. 115
Ou seja, nem nos momentos em que havia muita necessidade de povoar a terra, o fisco portugus
abria mo dos seus tributos. E grande parte destes
eram gastos, mesmo diante de tantas dificuldades,
com o clero. Inclusive, em termos percentuais,
eram somas significativas:
E de tal modo a capitania se desenvolveu que,
no ano de 1601, a despesa de Sergipe atingia
296$000 ris, sendo 196$000 para os encargos da administrao e o restante para o
clero local, no havendo despesas militares a
assinalar. 116
Um tero dos gastos de uma capitania nova
Sergipe era consumido pelas despesas do clero, ou
seja, com salrios ou construo e manuteno de
templos. Trata-se, sem dvida, de um exagero, se se
considerarem as dificuldades financeiras de quase

unio ibrica - 15801640

todas as capitanias do Brasil. Inclusive, era importante saber o que se arrecadava e como se gastava
nas vrias capitanias brasileiras. Para o incio do sculo XVII, tm-se os seguintes dados:
No ano de 1601, os dzimos da terra do Brasil
foram arrendados por seis anos a Gabriel Ribeiro, pela quantia de 42.000 escudos. A despesa
do Estado era de 42.351$867, o que excedia a
receita. As capitanias mais onerosas para o tesouro eram as da Bahia (19.732$600), Pernambuco (12.528$471), Rio Grande do Norte (3.225$180) e Paraba (2.255$070), ou
seja, a zona do Nordeste. Mas nas restantes capitanias a situao era idntica, no sendo as
rendas bastantes para cobrir a despesa. 117
Destes dados, possvel perceber a preocupao com os gastos militares, que tinham como objetivo claro garantir a segurana da terra com a
ao dos estrangeiros. Na realidade, a defesa territorial passou a se constituir na questo primordial
do governo. Alm do medo de perder posses no
Brasil, as autoridades reais tinham noo das suas
perdas tributrias com o comrcio ilegal. Corsrios e comerciantes ilegais sabiam que, com a
Unio Ibrica, o imprio filipino havia-se tornado
grande demais, o que aumentava as dificuldades na
sua proteo.
E no eram apenas os corsrios que assustavam
os comerciantes portugueses: o perigo inclua os
mercadores estrangeiros que vinham comerciar em
terras brasileiras e que, mesmo com autorizao
real, constituam uma velada ameaa aos direitos
da Coroa. Este trfico prejudicava o comrcio
portugus, alm de facilitar a entrada do calvinismo e de outras formas de heterodoxia que punham
em perigo a unidade religiosa do Brasil.118
Esses comerciantes estrangeiros traziam prejuzos
significativos para o Errio Real. Como os colonos
brasileiros acabavam tambm tendo lucros com essas
relaes, diminua o campo de ao das autoridades
portuguesas. A sonegao fiscal era denunciada:
Tal o caso do acar, que pagava 10% de direitos de embarque para a Metrpole, mas sendo o envio para fora do Reino os auquares no
valem ha fazenda de Sua Magestade os ditos direitos de sada, nem 4% pello modo de que se
despacho, assi no peso como na avaliao. 119

Essa evaso fiscal preocupou de tal modo os


portugueses, que medidas severas foram pensadas
e colocadas em prtica. Na essncia, proibiram-se
navios estrangeiros de fazerem comrcio com as
possesses portuguesas.
Porm, para a decepo das autoridades fazendrias portuguesas, as novas determinaes no
foram cumpridas na sua totalidade. Os comerciantes estrangeiros continuavam a contar com a colaborao de alguns colonos brasileiros. Existem vrios relatos que mostram a participao destes
nesse comrcio ilegal, que tantos prejuzos trazia
ao Errio Real.
Entre as mercadorias que integravam esse contrabando ilegal encontrava-se o pau-brasil, ainda
objeto muito aceito no mercado europeu. Como
era possvel abater essa rvore em qualquer ponto
da costa brasileira, as autoridades coloniais no tinham controle sobre quem fazia ilegalmente esse
trabalho. Inclusive, por ser feito em pontos muito
diferentes, a fiscalizao no tinha como ser efetivada. Com essa nova sangria no seu errio, coube
s autoridades portuguesas coibir tais abusos:
Avisada da grave situao, a Coroa decidiu intervir: doravante nenhuma pessoa seria autorizada a mandar cortar madeiras, por si ou por
intermdio de feitores e escravos, sem licena do
provedor da Fazenda em cada uma das capitanias; e a dita licena era apenas dada aos que
gozavam de boa cotao por parte das autoridades. O nome dos beneficiados seria inscrito num
livro de assentos, com a indicao da quantidade e locais em que a madeira fora recolhida. 120
Essa preocupao com o pau-brasil devia-se ao
fato de essa mercadoria gerar rendimentos importantes para a Coroa portuguesa. At porque, enquanto atividade extrativista, no necessitava de
maiores investimentos por parte do Estado nem de
particulares. Algumas estatsticas demonstram essa
importncia para o fisco lusitano:
Segundo os dados que apresenta Figueiredo Falco, o rendimento do pau-brasil atingiu, no ano
de 1607, a soma de 24.000$000, sendo
117
118
119
120

Idem,
Idem,
Idem,
Idem,

ibidem .
ibidem , p. 202.
ibidem .
ibidem .

83

84

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

60$000 cruzados a renda do estanco da madeira, pago em plvora de 12.000$000 ris o


quintal, a Joo Nunes Correia. Os direitos do
pau-brasil perfaziam 42.000$000, sendo de
105$000 cruzados a renda dos dzimos a
Gabriel Ribeiro da Costa, que detinha o contrato desde 1601. 121

do fisco, que passaram a auferir salrios fixos


e no por percentagem, ordenou que a venda do
vinho e a descarga das Fazendas se tornassem
atividades francas. (...) No esteve to-pouco
inativo para o governo do Estado, pois mandou
vigiar o rendimento da Fazenda Real nas vrias capitanias. 124

Todavia, em termos de presena externa em terras portuguesas na Amrica, os males no se resumiram aos ataques de corsrios ou na prtica do comrcio ilegal: foram alm. Existia um plano de fixao, de fato, de estrangeiros pelas costas brasileiras:

Mais uma vez, surgem os problemas com os


funcionrios da Fazenda Real que no davam conta do que era arrecadado nas suas respectivas capitanias. Estes funcionrios aproveitavam-se da m
organizao da administrao portuguesa, assim
como das dificuldades extremas relacionadas ao
transporte, de maneira geral, no Brasil do sculo
XVII e dos posteriores. Poucas e pssimas estradas tornavam as viagens entre as capitanias verdadeiras aventuras, somando-se a isso a presena de
ladres pelo caminho.
J por outro lado, em virtude de vrios conflitos ocorrendo na Europa basicamente a disputa
entre Holanda, Inglaterra e Espanha pela hegemonia martima , as regies aucareiras do Brasil
passam a ser alvo da presena invasora dos holandeses. Estes se instalaram em Pernambuco, como
se ver adiante, depois da tentativa frustrada de
ocuparem a Bahia. Dessa maneira, o sistema tributrio passou, em Pernambuco, a ser organizado pelos flamengos.
E a Unio Ibrica, depois de quase 60 anos em
vigor, comeou a entrar em crise. Se de 1580 a
1620 a economia portuguesa andava bem mesmo porque o imprio espanhol vivia o seu apogeu
, no perodo posterior, de 1620 a 1640, a situao comeou a se complicar. Os nobres e os comerciantes portugueses j no sentiam tanta vantagem com o domnio espanhol. A relativa autonomia administrativa portuguesa em relao aos espanhis comeara a naufragar, j que aumentou o
interesse do imprio de Felipe IV em dominar, de
fato, Portugal.
A mudana da postura espanhola se deve, basicamente, ao novo papel exercido pela Espanha na
geopoltica mundial de incios do sculo XVII. O
grande imprio espanhol comea a sofrer quedas
significativas; a Invencvel Armada era derrotada
no canal da Mancha pelos ingleses. A prata da
Amrica comea a dar ntidos sinais de esgotamento. E esse quadro trgico era completado pelas invases estrangeiras aos domnios espanhis

O que sucedeu em 1597, quando os franceses


tentaram instalar-se no Maranho, de que se
apoderaram com maior fora em 1611; e sucedeu, sobretudo, aquando da criao da Companhia Holandesa das ndias Orientais, em
1602, que, embora visando mais a posse do
Estado Portugus da ndia, veio a ser o prlogo da ao militar destinada a erigir um Brasil holands. 122
E essas invases iriam se efetivar anos mais tarde, especialmente a holandesa, no Nordeste aucareiro, como se analisar adiante.
Ao mesmo tempo, se as ameaas externas mostravam-se a cada momento mais reais, a administrao colonial repetia erros j antigos. Os novos governadores mandados aps a Unio Ibrica no haviam conseguido resolver problemas mnimos.
Continuava-se a reclamar dos administradores e,
principalmente, dos funcionrios corruptos. Diogo
Botelho 123, governador de 1602 a 1609 que veio
substituir Francisco de Sousa , deparou-se com os
mesmos problemas do seu antecessor. Antes de tomar posse do seu cargo na Bahia, passou um ano
antes por Olinda para ver de perto o espao econmico mais importante do Brasil. Viu como Pernambuco estava organizado e comeou a agir:
Ali se demorou um longo ano, visando resolver
os problemas da capitania onde a inimizade dos
colonos criara focos de mal-estar: De tudo o
povo desta terra recebia grande escndalo e
opresso, como mais tarde o prprio governador havia de reconhecer. Determinou que no
houvesse acumulao nos ofcios pblicos, modificou o sistema de pagamento dos empregados

unio ibrica - 15801640

espalhados por todos os cantos do planeta. No


caso especfico do Brasil, nessa ocasio, efetivou-se
a presena dos holandeses.125
Os comerciantes portugueses se sentiram prejudicados com a nova situao, pois em virtude de
guerras constantes envolvendo a Espanha, o comrcio ultramarino ficou dificultado pelos inmeros bombardeios. Esses mercadores j no viam
como vantajoso manter as Coroas unidas. A situao agravar-se-ia, pois,
O Governo espanhol impunha o agravamento da
carga tributria. A exigncia de participao
nas despesas da armada que foi socorrer a Bahia levantou protestos. A questo do pagamento
das tenas aos fidalgos portugueses, que o Governo de Madrid exigiu em 1631 que fosse feita com o rendimento das contribuies portuguesas, motivou a oposio da Cmara de Lisboa, que se recusou a assumir essa responsabilidade e props que a receita fosse obtida por um
agravamento das sisas, a pagar por todo o Pas.
Mas o povo reagiu violentamente a cada novo
agravamento dos impostos. Em 1629 houve
motins populares no Porto por ter ocorrido o
rumor de que se pretendia tributar a fiao de
linho. Tambm a imposio de novos encargos
aos pescadores de Lisboa ocasionou, alguns anos
depois, a resistncia popular. 126
Esta situao de crise se avolumou por conta da
questo tributria. As finanas espanholas iam mal
e esta Coroa resolveu que os prprios portugueses
deveriam arcar com as despesas referentes aos seus
nobres, alm de participar do custo da defesa do
Brasil. Porm, a insatisfao maior viria dos setores populares, sendo que os problemas mais graves
iniciaram-se em vora, em 1637, devido ao lanamento de novas sisas para pagar tenas de fidalgos
e vencimentos em atraso. A proposta partira da

Cmara de Lisboa, portanto, no era propriamente uma exigncia espanhola.


Estes setores populares portugueses, que se
sentiram prejudicados diante dos caminhos tomados pela Unio Ibrica, alegaram que nunca haviam sido beneficiados pela unio com os espanhis e que, num momento de crise, eram obrigados a dividir os prejuzos. A revolta popular de
vora, alimentada pelo sentimento contra a
nobreza, esquentou ainda mais e acabou se espalhando pelo pas todo. Mais tarde, com a ajuda das
foras militares espanholas, o movimento foi reprimido e a liderana, enforcada.
Porm, o mais importante deste movimento
popular portugus refere-se ao estopim da revolta,
que foi o problema tributrio. Quando uma populao sente-se no direito de ir contra determinaes legais, porque o pagamento dos novos impostos realmente esbarra no limite das condies
populares. No caso em questo, trata-se de uma
carga fiscal violenta, que fazia com que as pssimas condies de vida da populao mais pobre
fossem ainda mais agravadas.
Ao mesmo tempo, a ao dos populares de
vora, ao invadir o palcio e queimar documentos
relativos aos direitos pblicos, revestida de uma
forte simbologia. Enfurecidos, queimaram exatamente o documento oficial que registrava a cobrana de tributos, motivo de tanta revolta.
Tambm importante perceber como um acontecimento em Portugal influenciava a vida no Brasil. Esta influncia no se dava nem de maneira
imediata nem mecnica. Porm, como a circulao
de pessoas entre a Metrpole e a Colnia era de
monta, as experincias populares, de um modo ou
outro, eram transmitidas de Portugal para c. Assim, as revoltas de 1637 chegaram ao Brasil e claramente apontavam para a questo tributria como
a causadora de tanta insatisfao popular. Tambm
a populao colonial se revoltaria por conta de tributos considerados injustos.

121 Joaquim Verssimo SERRO, op. cit. , p. 211.


122 Idem, ibidem , p. 203.
123 interessante que, quando Diogo Botelho destitudo do cargo de governador, ele se recusa a voltar a Portugal enquanto a Coroa no lhe pagasse os salrios
devidos; tambm seus servidores prximos no haviam recebido estes salrios. Por conta desse litgio, entre outras questes, Diogo Botelho por muito tempo
ficou conhecido como um governante que havia enriquecido devido ao seu cargo, desviando dinheiro do Errio Real. Porm, apesar da fama, isto no
correspondia verdade. Cf.: Joaquim Verssimo SERRO, op. cit. , p. 212.
124 Joaquim Verssimo SERRO, op. cit. , p. 204.
125 Os ataques dos Ingleses e Franceses aos domnios ultramarinos intensificaram-se. Os persas, apoiados pelos Ingleses, conquistaram Ormuz em 1623. Nesse
mesmo ano, os Holandeses apoderam-se de So Salvador da Bahia, capital do Brasil, donde foram expulsos (...). Em 1630 conquistaram Pernambuco (...).
Cf. Jos Hermano SARAIVA, Histria Concisa de Portugal , p. 203-4.
126 Idem, ibidem , p. 204.

85

86

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

O segundo perodo
da colonizao
1640 1808
A restaurao portuguesa e a era da minerao.
A expulso dos holandeses. O declnio da produo
aucareira se d em meio a uma grave crise econmica
na Metrpole. O Brasil torna-se a grande fonte de
receita de Portugal com a explorao mineral.

A cobrana [dos antigos] dbitos, promovida aps a retirada de Nassau


(1644), agravada pelo declnio dos preos do acar, auxiliou a revolta
dos antigos ocupantes contra o domnio holands.
Roberto C. Simonsen

segundo PERODO da colonizao - 16401808

Este perodo, relativamente longo, que vai da


Restaurao da Coroa Portuguesa at a vinda da
Famlia Real, pode ser subdividido em dois momentos significativos, colocando-se a minerao
(sculo XVIII) como divisor de guas. Como significado maior desta poca, tem-se a efetiva presena do colonialismo portugus, no que este tinha de mais explorador. Por um lado, as restries
mercantilistas foram aplicadas, o que impedia que
os colonos brasileiros pudessem manter relaes
comerciais livres, sendo obrigados a realizar trocas
apenas atravs dos mecanismos criados pela Coroa
portuguesa; e, por outro, ocorreu uma centralizao poltico-administrativa. A verdadeira face da
presena opressiva portuguesa nas terras brasileiras se fez sentir a partir deste momento.
1640 1700 A Restaurao Portuguesa, em
1640, evento que garante novamente a autonomia
de Portugal, custou caro ao pas ibrico, talvez acima das suas foras. O resultado mais terrvel desse processo de autonomia foi a perda de grande
parte do seu imprio colonial na frica e na sia.
No caso asitico, tratava-se de espaos de longa
tradio comercial, cuja perda acarretou danos
econmicos significativos. Quanto frica, perderam-se regies em que os portugueses dominavam
o lucrativo comrcio de escravos.
Alm desses desfalques nos espaos de explorao colonial, outra complicada situao pode ser
observada: Portugal liberta-se da Espanha mergulhado numa grave crise econmico-financeira. Cofres vazios, acoplados a uma falta de perspectivas
econmicas. A gravidade das condies portuguesas pode ser compreendida por uma anlise da
poca, 1657, realizada pelo Conselho da Fazenda
do pequeno pas ibrico:

tras partes. A ilha de S. Tom, onde se juntava


o dinheiro de panos para engrossar o trato de
Angola, se ps em termos que j no parecem
desta Coroa, pois com ela no temos comrcio
nenhum. A costa da Guin, donde saa a riqueza que deu nome praa da Mina, toda de
estrangeiros que nos fizeram a guerra s com o
cabedal que tiram da. Cabo Verde, escala importantssima, de todas as navegaes, est sem
resistncia, no arbtrio de quem se determinar
a invadir. 127
Ou seja, as conhecidas reas de comrcio colonial portuguesas encontravam-se em condies
precrias. Havia sobrado pouco daquele que fora
um dos maiores imprios coloniais conhecidos. O
que restava, quase nada rendia aos lusitanos. At
porque:
A este problema, somava-se a corrupo dos
funcionrios administrativos encarregados do
controle do comrcio indiano, que permitiram o
contrabando livre para Veneza e outras regies,
mediante polpudos subornos. O monoplio portugus de especiarias convertia-se assim num
mero fantasma, com amplos rendimentos desviados das mos do Estado para as de inescrupulosos atravessadores. 128
Quanto ao Brasil, a situao no era menos
grave:

A ndia (...) acha-se hoje reduzida miseravelmente a seis praas principais, que so: Moambique, sem defesa; Goa, pouco segura; Columbo, invadida pelos Holandeses; Macau, sem
comrcio, desesperada (...); Angola, nervo das
fbricas [atividades] do Brasil, necessita de
preveno contra os desejos que os Castelhanos,
Ingleses e Holandeses tm de nos tirarem os negros e os levarem s ndias, s Barbadas e ou-

127 Jos Hermano SARAIVA, op. cit. , p. 231-2.


128 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 189.

O Brasil, substncia principal desta Coroa,


pede socorro, e so-lhe necessrios. O Maranho, que prometia um novo imprio, no se
pode adiantar, mal se sustenta no que , e receia a cobia dos estrangeiros, que o ameaam.
s ilhas adjacentes a este reino (que constituem
a tera parte dele) se vem faltas de fortificaes e reduzidas pobreza em que nunca se viram pelo comrcio que lhes tirou a Companhia
Geral: Portugal finalmente se acha sem foras,
nem nimo para se sustentar, assim porque a
Fazenda Real, totalmente exausta nos juros,
tenas, ordenados e outras consignaes do bem
pblico, no s falta para partidas grossas
[grandes despesas] e para pagar o que deve de

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

justia, mas ainda para despesas midas, nas


ocasies mais principais. Quantas vezes no h
quinze ou vinte mil-ris para gastos de uma
caravela que traga da Pederneira madeiras que
esto cortadas? (...) Quase se no pagam j ordenados aos oficiais dos armazns. 129
Alm do panorama, que s apresentava dificuldades, parecia no haver qualquer sada. No havia
mais como aumentar tributos em Portugal. Os setores particulares j estavam suficientemente sufocados por inmeros impostos e taxas. Segundo
Jos Hermano Saraiva,
Esta situao manteve-se at a entrada do ouro
brasileiro. As receitas do Estado sobre a produo interna de bens decresceram constantemente, e uma grande parte do rendimento da Coroa
era o imposto cobrado nas alfndegas e a renda
dos contratos para a explorao de produtos
brasileiros. 130

landeses, expulsos do Nordeste brasileiro em


1654 expulso esta muito ligada s questes
tributrias e de financiamento da produo ,
organizaram o cultivo de acar nas Antilhas
Holandesas. Com isso, poucos anos depois, o
acar dessa regio se torna mais atrativo ao
mercado europeu, graas ao menor preo. Assim,
a partir da dcada de 80 do sculo XVII, a regio aucareira do Brasil comeava a vivenciar
um processo de crise, que jamais foi estancado
plenamente. Dessa maneira, coube aos portugueses, atravs do trabalho dos bandeirantes paulistas, procurar metais e pedras preciosas com obstinao. O destino das elites de Portugal dependia dessa possvel riqueza mineral. Arriscou-se
tudo o que foi possvel.

Padre Antonio Vieira inspirou a criao da Companhia Geral do Comrcio do


Brasil, em 1649, visando a incrementar o comrcio entre Metrpole e Colnia.
22. Frontispcio de OBRAS DO GRANDE PADRE ANTONIO VIEYRA, DA COMPANHIA DE JESUS.
T. I: A PARIZ CHEZ SP RUE ST. JACQUES ELA VISITATION , s.d. (manuscrito). So Paulo,
Coleo Guita e Jos Mindlin.

Diante de tamanha tragdia, restou uma nica


sada aos colonizadores lusos: voltar-se ao grande
espao colonial que havia sido preservado aps a
Unio Ibrica o Brasil. Este passou a representar
a maneira de desafogo da decadente economia
portuguesa, tornando-se, assim, a grande fonte de
renda de Portugal.
Com essa conscincia, o processo de colonizao brasileiro ser re-significado por parte dos colonizadores. A partir da centralizao poltico-administrativa 131 e das restries mercantilistas 132,
efetivamente instaura-se a opresso colonial portuguesa, aqui inclusa, obviamente, a opresso fiscal. Vale lembrar que a expulso dos holandeses de
Pernambuco tambm resultou num processo de
cobrana de taxas visando contratao de tropas
mercenrias. Mais uma vez, a revolta tomou conta
da populao.
Nesse momento, a produo de acar continuava sendo a principal fonte de riqueza da elite colonial e dos colonizadores. Porm, os ho-

129 Jos Hermano SARAIVA, op. cit. , p. 232.


130 Idem, ibidem , p. 233.
131 (...) as mudanas observadas no comportamento econmico de Portugal com relao ao Brasil, aumentando a explorao colonial, deveriam ser
acompanhadas de transformaes no campo poltico-administrativo, no sentido de estabelecer uma centralizao poltico-administrativa e de afirmar o
poder metropolitano sobre a colnia.
Assim, a par das medidas econmicas restricionistas, do estabelecimento dos monoplios comerciais, veremos a Coroa estender e ampliar o seu domnio,
numa verdadeira febre controladora. Cf.: Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 192.

segundo PERODO da colonizao - 16401808

Ao mesmo tempo, se a presena colonial


opressiva havia-se tornado mais aguda em virtude das novas condies econmicas portuguesas,
a sociedade brasileira comeara a ter mais conscincia dos significados do sistema colonial.
Mesmo incapaz de compreender o funcionamento de tal sistema como um todo e nem caberia
qualquer tipo de cobrana acerca dessa conscincia por parte dos colonos da poca , grupos deles comeavam a sentir concretamente a explorao colonial. Mais do que isso: os colonos passaram a reagir, a partir das suas condies materiais. Essa opresso portuguesa comeava a ser
objeto de questionamentos. O portugus, que no
incio da colonizao vinha ao Brasil como algum interessado em sofrer com as dificuldades
impostas por estas terras, mas com a perspectiva
de talvez enriquecer, e da desfrutar desses ganhos em sua terra natal, comea a fincar razes
na Colnia, desejando que a riqueza produzida
continuasse por aqui e no fosse, quase que inteiramente, para Portugal. Gradativamente, o
peso da explorao colonial se faz sentir. A
grande crise portuguesa derivada das guerras
pelo restabelecimento da sua autonomia nacional foi decisiva, como se afirmou.
Ao mesmo tempo, para se compreender as relaes que foram sendo criadas entre Portugal e
Brasil, preciso conhecer os mecanismos de funcionamento do sistema colonial. Este engendrava dois plos claros de contradio, que mais
tarde desembocariam no processo de emancipao poltica, iniciado em fins do sculo XVIII.
De um lado, os conflitos entre uma elite colonial
agrria e a burguesia mercantil portuguesa. Esta,
com o monoplio do comrcio para o Brasil, fazia valer os seus privilgios, explorando ao mximo os produtores brasileiros, atravs de uma
equao simples, mas nem por isso menos perversa: pagava-se pouco pelos produtos coloniais
132

e vendiam-se as mercadorias vindas de fora a


preos exorbitantes. A lgica dessa prtica tinha
um nico objetivo: transferir as riquezas produzidas na Colnia para a Metrpole. Assim, as
tenses entre a elite colonial e a burguesia estamental eram inevitveis, tornando uma marca especial nas relaes entre Portugal e a sua mais
importante colnia.
E outra contradio marcava o espao brasileiro enquanto um lugar de explorao colonial. A
mesma elite local, explorada pela burguesia mercantil portuguesa, tambm sobrevivia atravs de
uma forma de explorao, no caso, a do trabalho
escravo; inicialmente do ndio, mais tarde tambm
do homem africano. Assim, estabeleceu-se a outra
contradio bsica gerada pelo sistema colonial,
agora com carter interno: senhores de terra contra escravos. Este tipo de explorao de trabalho
era a nica maneira de tornar o Brasil um lugar
vivel em termos econmicos, se considerada a lgica do colonialismo portugus. Enfim, os escravos foram os que verdadeiramente produziam as
riquezas nesse espao colonial.
Se, por um lado, os senhores de terra a elite
colonial sofriam com a explorao advinda da
Metrpole, em ltima instncia, esta explorao
era repassada, com muito mais mpeto, para os
africanos e indgenas, vtimas do trabalho compulsrio, alicerce bsico do sistema colonial. Destarte, da mesma maneira que a elite colonial passou a
resistir opresso metropolitana, tambm os escravos lutaram contra a explorao dos senhores
de terra.
Estas contradies se consubstanciaram em rebelies, principalmente a partir do ltimo quartel
do sculo XVII. Assim,
(...) as contradies entre metrpole e colnia se
manifestaram de diversas maneiras: de um
lado, como protesto ao regime comercial mono-

O principal mecanismo criado pelos colonizadores para efetivar a prtica do mercantilismo foi a Companhia de Comrcio: (...) A Companhia Geral do
Comrcio do Brasil, empresa privada mas com privilgio da Coroa Portuguesa, foi fundada, em 6 de fevereiro de 1649, para promover o incremento do
comrcio entre o Brasil e Portugal. O inspirador de tal realizao foi o Padre Antnio Vieira, que conseguiu atrair grandes capitais de negociantes de origem
hebraica. A Companhia tinha o monoplio dos vinhos, azeites, farinhas e bacalhau vendidos no Brasil. E tinha, tambm, a responsabilidade de organizar e
escoltar as frotas comerciais que, uma vez por ano, carregavam, no Rio de Janeiro e Bahia, mercadorias brasileiras para Portugal. A partir de 1664, porm,
a Companhia foi encampada pela Coroa que transformou sua administrao num tribunal rgio, isto , numa repartio pblica. Os negcios, porm,
continuaram a decair, razo pela qual foi finalmente extinta, em 1720. A Companhia tinha sucursais denominadas Administrao da Junta do Comrcio
Geral em Salvador, em Recife e no Rio de Janeiro. Nesta ltima, a Administrao era composta pelo Ouvidor, que era seu Juiz-Conservador, pelo
Administrador, pelo Tesoureiro, pelo Almoxarife e pelo Escrivo do Almoxarife. Em 16 de julho de 1711, expediu-se Carta Rgia declarando que a fazenda
da Junta do Comrcio Geral era Fazenda Real, como as demais reparties, e como tal fosse tratada. H menes da Administrao da Junta do Comrcio
Geral no Rio de Janeiro em 1694, no Recife em 1693, e na Bahia em toda a dcada final do sculo XVII. Administrao da Junta do Comrcio Geral
estava subordinada a Administrao do Pau-Brasil, monoplio rgio a ela concedido. Cf. Internet, Site da Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

polista, como na Revolta de Beckman (1684) 133,


no Maranho; de outro, como uma guerra entre
senhores e escravos fugitivos, como em Palmares
(1694), em Alagoas; mas tambm como conflito entre senhores de engenho e mercadores,
como na Guerra dos Mascates (1709-1711),
em Pernambuco; e, enfim, como reao opresso fiscal, exemplificada pela Revolta de Vila
Rica (1720), em Minas. 134
Porm, neste perodo, havia uma questo pendente ainda do momento final da Unio Ibrica,
que era a presena dos holandeses no Nordeste,
centrados em Pernambuco, a regio economicamente mais prspera do Brasil. A presena dos batavos devia-se aos interesses destes em relao ao
acar. Por conta das guerras entre Holanda e Espanha, este imprio proibiu que os holandeses travassem relaes comerciais com o Nordeste aucareiro. Como eram fortes os interesses da Holanda
nesta atividade desde o sculo XVI, optaram por
ocupar a regio. Tentaram na Bahia, mas foram rechaados; porm, conseguiram ocupar Pernambuco e regies vizinhas, a partir de 1630.
A ocupao holandesa trouxe modificaes
para a regio. Se inicialmente foram hostilizados
pela elite local, graas habilidade dos dirigentes
batavos estabeleceram-se relaes razoavelmente
harmnicas por, ao menos, duas dcadas. Sobre
este episdio, afirma Roberto C. Simonsen:
Apesar da destruio de vrias fazendas e engenhos e das dificuldades da mo-de-obra e de lutas
constantes com os antigos donos da terra, j em
133

1639 conseguiram os novos ocupantes exportar


33.000 caixas, mais de 600.000 arrobas. 135
Na verdade, a elite pernambucana teve de decidir por um dos dois caminhos possveis: continuar
resistindo ao invasor ou tentar algum tipo de acordo. Como as foras blicas dos holandeses eram
muito superiores s dos senhores de engenho e da
populao pernambucana, o segundo caminho pareceu o nico vivel, at porque o mais importante era a manuteno dos seus lucros, independentemente de estar ou no traindo a Coroa portuguesa.
Ao mesmo tempo, tambm no interessava
mais aos holandeses a continuao dos conflitos
com os brasileiros, pois a to desejada retomada
da lucrativa produo aucareira no poderia mais
ser adiada. Os altos custos da presena flamenga
em terras portuguesas na Amrica necessitavam de
um retorno rpido 136. Dessa maneira,
(...) holandeses e brasileiros abastados foram-se
acomodando, entrando em mtua relao de interesses. A Companhia da ndias Ocidentais,
(...) nesse intuito, dirigiu uma proclamao aos
habitantes, na qual os concitava a, em vez de se
exporem constantemente aos azares da guerra, se
submeterem voluntariamente ao domnio da
Companhia que, em troca, lhes prometia garantir suas propriedades e manter seus direitos e liberdade de culto. Permitia-lhes, outrossim, no
s comerciar com os Pases-Baixos, como pagar
pela metade os impostos que ento pagavam
Espanha. (...) 137

Esta rebelio est intimamente relacionada com a criao da Companhia de Comrcio do Maranho, como se pode observar: (...) O segundo
empreendimento visando explorao do comrcio colonial foi a Companhia do Maranho, derivada do contrato negociado em 1678 e 1679, entre o
governo portugus e um grupo de acionistas, para a explorao do trfico comercial entre o Par, o Maranho e a Metrpole. Um alvar de 12 de junho
de 1682 confirmou esse acordo. Essa companhia, tambm conhecida por Estanco do Maranho, tinha o monoplio completo do comrcio no Maranho
e Par, mas o seu principal negcio era o trfico de escravos africanos. Os seus crditos eram cobrados executivamente, como se fossem da Fazenda Real.
To draconiano era o sistema que, em 1684, estourou a revolta liderada por Beckman. Embora sufocado o movimento, o estanco, segundo Simonsen, teria
sido logo abolido. H opinies divergentes. Rodolfo Garcia discorda e afirma que o monoplio perdurou ainda por vrios anos. Csar Augusto Marques,
em seu Dicionrio, informa que, em 1677, por acordo entre o governo e a populao, se estabelecera um monoplio de certos produtos, especialmente
manufaturas de ferro e ao, usadas nos resgates com os ndios. Esse empreendimento teve o nome de Estanco da Fazenda Real. Dois anos depois, o
Governador do Maranho props a abolio do estanco, em razo dos avultados prejuzos, sugerindo que ele fosse substitudo por contratadores
particulares. A Coroa aceitou a proposta e, em 1682, o alvar j citado confirmou o assento do Estanco do Maranho, avenado, junto com o contrato do
Cacheu, com Manuel Pedro Valdez, Pedro lvares, Pascoal Pereira Jansen e outros comerciantes da Metrpole. Segundo Marques, a rebelio de Beckman
no resultou na extino imediata do estanco, tanto que, em 1686, se abria devassa contra os que reclamavam contra ele. Cf. Internet, Site da Receita
Federal, www.receita.fazenda.gov.br.
134 Luiz KOSHIBA e Denise Manzi Frayze PEREIRA, op. cit. , p. 61. Quando analisada a minerao no Brasil, ser discutida a revolta de Felipe dos Santos de
1720, talvez o primeiro movimento de maior amplitude no Brasil colonial que teve como motivao bsica a questo tributria.
135 Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 118.
136 A Companhia da ndias Ocidentais precisa recuperar em tempo hbil seus investimentos e os prejuzos que tivera na luta contra brasileiros, portugueses e
espanhis, desde 1624. Basta lembrar que as despesas feitas no Brasil ascendiam fabulosa soma de 45 milhes de florins, sem contar as perdas sofridas
em batalhas terrestres e martimas. Cf.: Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 173.
137 Idem, ibidem .

segundo PERODO da colonizao - 16401808

Johann Mauritius van Nassau-Siegen, a servio da Companhia das ndias Ocidentais


dos Pases Baixos, governante do Brasil holands entre 1637-1644.
23. In Gaspar Barlus. RERUM PER OCTENIUM IN BRASILIAE ET... Amstelodami, Typographeio
Ioannis Blaev, 1647, gravura em cobre. Rio de Janeiro, Fundao Biblioteca Nacional.

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Estas boas relaes foram efetivadas quando a


Companhia das ndias Ocidentais passou para o
comando do Conde Joo Maurcio de NassauSiegen, que soube administrar as relaes com a
elite aucareira. Com isso, a produo, mais do
que retomada no seu ritmo normal, vivenciou um
incremento.
Porm, os tributos relativos produo de
acar alm de outras atividades econmicas
passaram a ser devidos Companhia Holandesa
das ndias Ocidentais e no mais ao fisco portugus. Alguns nmeros sobre esses tributos merecem ser vistos; para o ano de 1639, verificaramse os seguintes valores arrecadados:
francos
Dzimos do acar e direitos
sobre vveres

350.000

Direitos sobre mercadorias


holandesas

400.000

Direitos sobre o acar


introduzido na Holanda

300.000

Renda de engenhos,
capitais e escravos

2.400.000

Total

3.450.000
Fonte: Roberto C. SIMONSEN, op. cit., p. 118.

florins
Dzimos sobre o acar e mais
os direitos de 20% sobre uma
produo total de 33.000
caixas de 20 arrobas
(9.000 caixas a 240 florins)

2.160.000

Fretes e direitos de inspeo


sobre as 24.000 caixas
pertencentes a particulares

1.440.000

Contribuies sobre o tabaco,


sal, pau-brasil e
outras exportaes

400.000

Lucros sobre 5.000 escravos,


adquiridos em Angola a
30 florins e vendidos entre 300
e 500 florins por cabea

150.000

Vendas dos engenhos confiscados,


terrenos para cultura
e construes

500.000

Contratos de vinho, cervejas,


farinhas, gado, balanas,
passagens, pontes, etc.

200.000

Direitos de inspeo, fretes


e avarias sobre o consumo
e transporte de vinhos espanhis

252.000

Idem sobre vinhos franceses


258.000

Anos depois, j com o comando de Maurcio


de Nassau, segundo Agenor de Roure, as rendas
pblicas subiram para 8.869.950 francos. Para
Roberto C. Simonsen, estes nmeros, provavelmente, estariam abaixo da realidade. Para alicerar a sua tese, este autor apresenta dados que estariam numa brochura aparecida em Amsterd,
em 1639, em grande parte transcrita por Nerscher e que parece ter sido redigida por um conhecedor da situao, onde esto indicadas as seguintes rendas provveis da Companhia no Brasil,
sem computar as presas de guerra em terra e mar:

Idem sobre azeite


46.500
Idem sobre cervejas
43.500
Idem sobre vinagres,
peixes salgados, etc.

27.000

Idem sobre sebos e couros

22.000

Idem sobre farinha, biscoitos,


manteiga, leos de linhaa
e de baleia, especiarias, etc.

450.000

Idem sobre panos, ls,


sedas, cobre, ferro, ao,
estanho, pranchas, etc.

477.850

Fonte: Roberto C. SIMONSEN, Histria Econmica do Brasil, p. 119.

segundo PERODO da colonizao - 16401808

a.

b.

c.

d.

e.

As rendas da Companhia das ndias Ocidentais dos Pases Baixos relativas ao


Brasil eram computadas em florins, moedas obsidionais holandesas.
24. a. XII florins, ouro, 1645; b. III florins, ouro, 1646; c. VI florins, ouro, 1645;
d. III florins, ouro, 1645; e. XXXX soldos, prata, 1654. Rio de Janeiro,
Museu Histrico Nacional.

138 Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 120.

Ou seja, essa gama de tributos e rendas advindas de atividades econmicas resultava, aproximadamente, em 14.812.649 francos; em moeda
portuguesa, 1.285:450$000 ris.
Toda esta prosperidade no Brasil holands s
no foi maior porque muitos portugueses, em
funo da guerra com os holandeses, fugiram da
regio. Como os holandeses no conseguiram
atrair imigrantes de outros locais, como alemes,
resolveram estimular a volta dos portugueses,
proporcionando crditos e outras facilidades
para incentivar a produo aucareira. 138
De certa maneira, os holandeses, sob a direo de Maurcio de Nassau, conseguiram conquistar a confiana de antigos produtores de
acar, aumentando ainda mais os bons ndices
econmicos da regio. Porm, essa relativa tranqilidade em Pernambuco foi quebrada quando
veio governar o Brasil holands um conselho formado por trs pessoas. Maurcio de Nassau no
inspirava mais a confiana dos dirigentes da
Companhia das ndias Ocidentais. Ele foi acusado de gastar muito dinheiro em constantes conquistas, diminuindo, dessa maneira, os lucros da
Companhia das ndias Ocidentais. Esta, enquanto uma empresa com capital essencialmente particular, troca a direo da empresa. Alm disso,
recaa sobre Nassau outra acusao ainda mais
sria: corriam boatos de que o dirigente do Brasil holands desejava construir nos seus domnios um imprio particular, desvinculando-se do
mando da Holanda.
Com essas acusaes, foi inevitvel a substituio do conde Maurcio de Nassau. Mesmo
preterido, ao deixar Pernambuco, fez questo de
apresentar alguns conselhos aos seus sucessores,
sugerindo-lhes uma relao diplomtica na cobrana dos impostos devidos pelos donos das
terras, pois, uma vez sentindo-se cobrados com
excessiva rigidez, talvez eles no tivessem condies de continuar a produzir o acar. Entretanto, os novos dirigentes da Companhia das ndias
Ocidentais no aceitaram as sugestes de Nassau,
passando a no ter qualquer benevolncia para
com os senhores de engenho. Assim,

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Diante das Cmaras, como a de So Paulo, o povo e os gentis-homens sabiam das


taxas decretadas pelo Imprio portugus. Tanto as regulares como as extras, que
oneravam ainda mais as capitanias.
25. Jos Wasth Rodrigues, PAO MUNICIPAL DE SO PAULO EM 1628, 1920; leo sobre tela.
So Paulo, Museu Paulista da Universidade de So Paulo.

A cobrana [dos antigos] dbitos, promovida


aps a retirada de Nassau (1644), agravada
pelo declnio dos preos do acar, auxiliou a
revolta dos antigos ocupantes contra o domnio
holands. 139
Essa cobrana de antigos dbitos tornou-se de
tal forma severa, que se iniciaram os confiscos das
propriedades, dos escravos e de todos os outros
bens. A averso aos holandeses, resguardada pelos
momentos de euforia econmica, voltava com toda
a fora. Voltava a guerra contra os invasores.
Aps uma longa luta, os portugueses conseguiram expulsar os batavos do territrio brasileiro.
Porm, para estabelecer a paz com a Holanda,
houve custos:
(...) anuiu Portugal, para a assinatura da paz
definitiva, em pagar Holanda uma indeniza-

o de 4.000.000 cruzados (...) em dinheiro,


acar, tabaco, e sal, tal o empenho que havia
de por cobro situao! Para essa indenizao
concorreu o Brasil com 1.920.000 cruzados,
pagos em 16 anos, razo de 120.000 cruzados por ano. 140
Ou seja, a cota do Brasil, nesta indenizao,
significou que os brasileiros assim como todos
os colonos do Imprio portugus espalhados pelo
mundo que deveriam pagar por esta dvida feita com a Holanda. Para esse fim, foi adotada uma
taxa extraordinria a ser paga por todos os colonos, j que o governo portugus alegava que o Brasil deveria ser responsvel pelos gastos da Fazenda
Real com sua prpria proteo. Sobre a questo do
pagamento dessa indenizao para os holandeses,
o historiador Capistrano de Abreu traz uma srie
de elementos:

segundo PERODO da colonizao - 16401808

(...) Francisco Barreto [vencedor de Guararapes


e Governador-Geral] reuniu no palcio do Salvador as pessoas mais notveis e acordou com
elas as cotas das capitanias. A Bahia, como a
mais opulenta, pois Pernambuco apenas saa de
uma guerra devastadora, e Rio de Janeiro estava
quase todo preso ainda dentro das serranias da
Guanabara, tocou metade; Pernambuco, Itamarac e Paraba entrariam com 30.000, Rio de
Janeiro com 26.000, So Vicente com 4.000
cruzados. Ilhus, Porto Seguro e Esprito Santo
no ficaram isentos, mas suas contribuies serviriam para as quebras. O pedido, donativo ou
finta real (tributo no era porque as cortes no
intervinham) correria desde agosto de 1662.
(...) 141
Capistrano de Abreu ainda revela como o pagamento dessa indenizao afetou fortemente a capitania de So Paulo:
A 5 de agosto de 1662 na Cmara de So
Paulo, perante o povo e os bons da Vila, foram
lidas as cartas rgias ao Governador geral do
Estado e a proviso deste de 28 de abril atinentes ao objeto, e eleitos procuradores para
tratar do caso em Santos, onde, parece, deviam
reunir-se os procuradores das diferentes Cmaras, os capites Dom Simo de Toledo e Antonio Ribeiro de Moraes. O resultado da conferncia divulgou-se a 2 de novembro: So
Paulo com seu distrito pagaria 580.000 ris
acrescidos no ano seguinte, por ordem do Conde de bidos, de mais 70.000: 650.000 ris
anuais portanto, durante 16 anos. 142
Vale lembrar que o governo portugus impunha a arrecadao de uma determinada contribuio, mas deixava que cada capitania ou Cmara
Municipal decidisse como iria fazer o recolhimento desses valores. Ou seja, o que importava Metrpole era que a quantia requerida fosse remetida
para Lisboa. Assim, So Paulo teria que organizar
essa arrecadao, o que trouxe vrias situaes de
tenso, como podemos verificar a seguir:
139
140
141
142
143

Idem, ibidem , p. 120.


Capistrano de ABREU, op. cit. , p. 138.
Idem, ibidem , p. 138.
Idem, ibidem , p. 138-139.
Idem, ibidem , p. 139.

A Cmara paulista, em que era juiz ordinrio


Estevo Ribeiro Bayo Parente, o futuro conquistador dos sertes baianos, votou logo o estanco do vinho do reino, da aguardente do reino e da terra e do azeite. Em janeiro de 63
mandou fazer listas dos contribuintes de cada
bairro, que seriam entregues a dois moradores
incumbidos da cobrana. A 21 de setembro
lanaram-se quartis para que todos os moradores sujeitos ao pedido pagassem a anuidade
at o dia de Todos os Santos. A 3 de novembro
mandou-se proceder contra os que no queriam
pagar. A 4 de maro de 64, reunidos a Cmara e os homens bons com assistncia do Ouvidor, reconheceram que apenas se apuraram
100.000 ris. E o primeiro exerccio terminara em agosto! 143
Ficam evidentes as dificuldades de uma regio
pobre em pagar a cota relativa indenizao para
se garantir o acordo de paz com a Holanda. Porm, essas dificuldades no sensibilizavam aqueles
que tinham a responsabilidade de mandar essa
quantia para a Coroa portuguesa. Era preciso, portanto, reforar a cobrana. Inclusive, preciso
mostrar o quanto os paulistas deviam se sentir injustiados, e por vrias razes. Inicialmente, o morador de So Paulo nunca teve qualquer benefcio
no que se refere produo aucareira. Essa riqueza nunca chegou s suas mos; mesmo porque no
havia sequer esboo de unidade territorial que pudesse, por exemplo, fazer com que tributos cobrados numa regio mais rica fossem transferidos
para beneficiar as mais pobres, como era o caso de
So Paulo. Ao mesmo tempo, os paulistas no faziam idia do que significava tal contribuio.
Nesse sentido, com o fracasso da arrecadao, foi
criada uma nova sistemtica para que, de fato, o
compromisso fiscal fosse honrado:
Para a finta real votou-se que cada carga de farinha de trigo pagaria 40 ris, cada pea de
pano 240, cada arroba de carne de porco mandada para Santos 40 ris; carne de vaca ou
porco consumida na Vila 20 ris a arroba; a

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

arroba de fumo 40 ris, o couro de vaca 10


ris, a peruleira de melado 30, cada cabea de
gado descido para Santos 1 tosto, botija de
azeite de amendoim ou carrapato 2 vintns, de
vinte pes vendidos nas vendagens 1 vintm.
Essas taxas deveriam ser comunicadas aos moradores de Parnaba, Jundia, Itu e Sorocaba.
Os de Parnaba no estiveram por elas. Voltouse ao sistema de comissrios de bairros: a 1 de
novembro prestaram juramento de fintar verdadeiramente, sem atender a dio, parentesco ou
amizade, os de Taramenb, os da Vila de Caguacu, de So Miguel, de Marueri, dos Trs Jurequis, de Joo Pires Monteiro, Manuel Rodrigues Moraes, Dom Francisco de Lemos, de S.
Amaro, de Caocaia, do Forte (Carapicuba?) e
de Cotia. 144
Por mais que a sistemtica de arrecadao fosse revista e ampliada, havia uma realidade que se
sobrepunha ganncia fiscal dos representantes da
opresso colonial no Brasil. Em ltima instncia,
no havia apenas a m vontade em pagar por aquele tributo extraordinrio, mas a real impossibilidade. Dessa maneira, segundo o resultado da apurao do desembargador Joo da Rocha Pita, em
1679, temos que:
O prazo primitivo de 16 anos fora ampliado
ao de 24 no Rio e So Vicente na Bahia a
32: assim a anuidade paulista desceu de 650$
a 433$333. Nos exerccios de 1663 a 1678
foram expedidas para Santos com 12 remessas
de letras, panos de algodo etc. 3:237$. A
partir de 1678 pagamento e fornecimentos diversos a Jorge Soares de Macedo, a Dom Rodrigo de Castelbranco, a Dom Manoel Lobo, ao
desembargador sindicante Joo da Rocha Pita,
em 14 adies montaram a 2: 856$670; com
outros acrscimos ficaram os moradores de So
Paulo restando ainda 238$665 ris.
O desembargador, no podendo deter-se na cobrana desse saldo, deu as contas por ajustadas e
desobrigados os vereadores e moradores de tudo
quanto at ali estavam a dever do donativo, sob a
144 Idem, ibidem , p. 139-140.
145 Idem, ibidem , p. 140-141.

condio de que se cobraria o restante nos dois


primeiros anos que faltavam para se ultimar a finta, pedido ou donativo.145
Porm, a sada dos holandeses do Brasil, desvinculando-se da produo aucareira do Nordeste da Colnia, trouxe problemas muito maiores
que essa dvida contrada em nome da paz com os
batavos. Ao organizar o cultivo do acar nas Antilhas, conseguiram, por ele, um preo mais baixo
do que o dos brasileiros, alm de um frete mais barato, dada a distncia entre as Antilhas e a Europa
ser menor do que a do Brasil.
Assim, a partir do incio da dcada de 80 do
sculo XVII, os flamengos, com seu acar mais
barato, vencem a concorrncia travada com o produto similar brasileiro. Era o incio de um longo
processo de decadncia para o Nordeste aucareiro, ainda que esta decadncia no tenha significado a perda da importncia econmica dessa regio
no quadro geral das atividades produtivas do Brasil. Mesmo com a minerao e, no sculo XIX,
com o caf, o acar nunca deixou de ser um elemento importante entre os produtos brasileiros
voltados exportao.
Com a crescente diminuio dos rendimentos
econmicos do acar, coube aos portugueses encontrar outra sada econmica, que garantisse ao
Errio Real os cabedais to esperados. Como os
colonizadores sabiam da inviabilidade de outra riqueza que no fosse a dos metais amoedveis e das
pedras preciosas, toda energia passou a se concentrar na procura dos mesmos. Atravs da ao dos
bandeirantes paulistas incentivados por amplas
promessas do governo portugus , depois de vrias dcadas de incessante busca, finalmente, no final do sculo XVII, um grande filo de ouro foi
encontrado.
Dessa forma, comeava a salvao da decadente economia portuguesa, ao mesmo tempo que
tambm se dava incio mais severa poltica colonialista sobre o Brasil, atravs do terror administrativo e poltico, assim como a partir de uma prtica fiscal opressiva e, muitas vezes, extremamente
injusta.

segundo PERODO da colonizao - 16401808

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98

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

sculo xviii: opresso


fiscal e resistncia
dos colonos
O momento de maior opresso colonial. A poltica
tributria no leva em conta a capacidade contributiva
dos colonos. A tributao na era Pombalina. A sonegao
vira arma para resistir aos abusos. Os contratadores e
suas relaes com os funcionrios reais. Os caminhos
do ouro. O conflito tributrio com a Metrpole em
Pernambuco. A Guerra dos Mascates.

Artigo 1
Sua Majestade El-Rei de Portugal promete, tanto em seu nome, como no
de Seus Sucessores, admitir para sempre, de aqui em diante, no Reino de
Portugal os panos de l e mais fbricas de lanifcio de Inglaterra, como
era costume at o tempo em que foram proibidas pelas leis, no obstante
qualquer condio em contrrio.
Tratado de Methuen 1703

sculo xviii: opresso fiscal e resistncia dos colonos

Este o momento de maior opresso colonial


sobre o Brasil. A situao econmica portuguesa
exigia que o mximo de riquezas fosse transferido
para os cofres de Portugal. Nunca as finanas lusitanas dependeram tanto da sua colnia na Amrica. Os rendimentos advindos do Brasil j no
eram tratados apenas como complementos das atividades econmicas da Metrpole, mas como essenciais. Essa opresso tendeu a fortalecer-se na
medida em que aumentava a dependncia portuguesa em relao ao domnio britnico. Foi por
isso que, a partir de 1750, com o Marqus de
Pombal e com a decadncia da minerao, essa
opresso chegou a nveis insuportveis, gerando o
desejo da emancipao colonial. Porm, antes do
governo pombalino, a situao dos colonos brasileiros no era melhor. Isto devido ao rei portugus, D. Joo V:

Governando de 1706 a 1750, D. Joo V teve,


pela durao, um dos mais longos reinados lusos, e, pelo ouro do Brasil, um dos mais ricos;
mas o valor atribudo a ele pelo povo bem menos glorioso, como se v por uma quadrinha popular da poca:
Ns tivemos cinco reis,
Todos chamados Joes;
Os quatro valem milhes
O quinto nem cinco ris.

O Marqus de Pombal e Conde de Oeiras, secretrio de Assuntos Exteriores e


Guerra e secretrio de Estado no reinado de D. Jos I, reformou o Estado
portugus e providenciou, a partir de 1750, o aumento da opresso tributria
sobre a colnia brasileira, da qual a Metrpole dependia para manter suas
rendas.
26. Louis Michael Van Loo, SEBASTIO JOS DE CARVALHO E MELO, MARQUS DE POMBAL, 1766;
leo sobre tela. Oeiras, Cmara Municipal de Oeiras, Portugal.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Durante seu reinado, marcado por verdadeira


orgia de gastos sunturios, possibilitados pelas
imensas riquezas extradas das minas da colnia, notabilizou-se a monarquia lusa por fazer
presentes fantsticos a princesas de boas relaes com o soberano. 146
Porm, a maior parte dos recursos obtidos com a
riqueza mineral do Brasil no foi destinada, nessa
primeira metade do sculo XVIII, aos presentes
reais, ainda que estes representassem, simblica e
materialmente, todo o desprezo dos soberanos absolutistas para com a populao no-nobre; havia algum respeito pelos ricos burgueses, nunca pela arraia mida tambm chamada de populacho. Assim,
parcelas importantes desses valores nunca demais lembrar que vinham do trabalho dos escravos e
do recolhimento sempre conflituoso dos inmeros
tributos tambm foram destinadas a grandes obras
pblicas, normalmente na prpria Metrpole:

a chegada do colonizador em 1500 , Portugal


torna-se nao economicamente dependente dos
interesses do j poderoso capitalismo ingls. Isto
fez aumentar ainda mais a importncia do Brasil
para a economia portuguesa. Essa dependncia foi
sendo construda durante o sculo XVII, aps a
separao entre Portugal e Espanha, com o fim da
Unio Ibrica, em 1640, conforme j se analisou.
Uma srie de tratados comerciais foram institudos, sempre prejudiciais economia lusitana. Porm, no havia outra sada para a Metrpole do
Brasil, j que sua situao financeira era dramtica.
Neste sentido, afirma-se:

Por concesso real, as companhias de comrcio tinham plenos poderes


comerciais. A Rainha D. Maria I, me de D. Joo VI, compareceu em 1780,
em Lisboa, ao rito de extino da Companhia Geral de Pernambuco e Paraba.
27. RETRATO DE D. MARIA I, final do sculo XVIII; leo sobre tela. Mariana,
Museu Arquidiocesano de Mariana.

(...) os cofres da Coroa, momentaneamente abarrotados enquanto o bulho no escoava para a


Inglaterra (...) forneceram tambm muitos recursos para obras pblicas, necessrias representao do poder absolutista; e tambm para investimentos destinados a reforar o frgil mercantilismo portugus cada vez mais dependente do britnico. Obras como o mosteiro de Mafra 147, o aqueduto das guas Livres, o canal hidrulico da
Vala de Azambuja, bem como uma srie de trabalhos artsticos realizados sob sua proteo de
Mecenas, forneceram a D. Joo V o esplendor superficial e fcil do monarca realizador. 148
Mas, ao mesmo tempo em que, finalmente, os
bandeirantes paulistas descobrem ouro em Minas
Gerais, no final do sculo XVII realizando o
maior sonho portugus em relao ao Brasil desde

146 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 263.
147 Sobre esta grandiosa obra, afirma-se: Para quem leu o romance de Jos Saramago, Memorial do Convento, em cuja construo D. Joo V esbanjou o ouro
que vinha das Minas Gerais, a analogia insopitvel. Saramago exibe o retrato do despotismo. O capricho do rei faz erigir, a ferro e fogo, o suntuoso
convento e palcio real de Mafra, pelos trabalhadores portugueses, literalmente Mortos, Assados, Fundidos, Roubados, Arrastados, naquela obra de
vaidade e pieguice real. Cf.: Mauro de Albuquerque MADEIRA, Letrados, Fidalgos e Contratadores de Tributos no Brasil Colonial , p. 37. Grifos do autor.
148 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 263. De certa maneira, possvel fazer uma analogia entre as condies
histricas de Portugal e Espanha durante o perodo da colonizao da Amrica, especificamente em relao ao momento de explorao dos metais preciosos.
A Espanha, que encontra a prata j no sculo XVI, explora-a sem imaginar que este metal poderia um dia acabar. Assim, ao invs de aplicar os recursos
obtidos com essa explorao em atividades produtivas, que gerassem alguma base econmica para quando essa prata comeasse a escassear, a opo
espanhola foi aqui agora, fazendo com que a maior parte da riqueza retirada da Amrica fosse trocada por mercadorias estrangeiras, claramente
suprfluas, como roupas, perfumes, entre outros objetos que serviam exclusivamente s elites espanholas. Veio a decadncia da minerao de prata da
Amrica espanhola e com ela a completa falncia das finanas da Espanha, que ficou sem investimentos mais produtivos e sem qualquer renda mais
significativa. Portugal, semelhana espanhola, ainda que em condies histricas diferentes, tambm desperdiou a riqueza retirada das regies mineiras.

sculo xviii: opresso fiscal e resistncia dos colonos

Entre estes acordos, destaca-se aquele assinado


com a Inglaterra Republicana de Cromwell em
1654 (...).
Um dos artigos do tratado de 1654 era secreto
e dispunha que os impostos de alfndega a serem
cobrados pelas mercadorias inglesas entradas em
Portugal no excederiam a 23% de seu justo
valor e, em caso de necessidade, submetia essa
avaliao a uma eventual fiscalizao por parte
de dois mercadores ingleses, residentes e moradores em Portugal.
Por outro lado, o acordo permitia s embarcaes
britnicas comerciar com as colnias lusitanas.
No caso do Brasil, exclua-se apenas o trfico
dos estancos (bacalhau, farinha de trigo, vinho,
azeite e pau-brasil), que eram monoplio da
Companhia Geral de Comrcio do Brasil. 149
Com a assinatura do Tratado de Methuen, em
1703, que determinava Portugal como comprador
preferencial dos panos ingleses e estes, compradores dos vinhos portugueses, a materializao do
domnio britnico sobre a nao lusitana estava
definitivamente estabelecida e era irreversvel.
Tamanho interesse ingls pode ser sintetizado
em um tratado quase telegrfico, que continha
apenas trs artigos curtos, mas de extrema gravidade para os destinos da economia portuguesa. Assim como da sua principal colnia. Diziam esses
artigos:
Artigo 1 Sua Majestade El-Rei de Portugal
promete, tanto em seu nome, como no de Seus
Sucessores, admitir para sempre, de aqui em
diante, no Reino de Portugal os panos de l e
mais fbricas de lanifcio de Inglaterra, como era
costume at o tempo em que foram proibidas pelas leis, no obstante qualquer condio em contrrio.
Artigo 2 estipulado que a Sua sagrada e
Real Majestade Britnica, em Seu Prprio
Nome, e no de Seus Sucessores, ser obrigada a
admitir na Gr-Bretanha os vinhos do produto

de Portugal, de sorte que em tempo algum (haja


paz ou guerra entre os Reinos de Inglaterra e de
Frana) no se poder exigir direitos de Alfndega nestes vinhos, ou debaixo de qualquer outro
ttulo direta ou indiretamente, ou sejam transportados para a Inglaterra em pipas, tonis ou
qualquer outra vasilha que seja, mais que o que
se costuma pedir para igual quantidade ou medida de vinho da Frana, diminuindo ou abatendo uma tera parte dos direitos de costume.
Artigo 3 Os Exmos. Senhores Plenipotencirios prometem e tomam para si, que Seus
Amos acima mencionados ratificaro este tratado, e que dentro do termo de dois meses se passaro as ratificaes. 150
Esse tratado de fato, marcado pela simplicidade dos termos selou uma balana comercial
permanentemente desfavorvel para Portugal, j
que esta nao comprava muito mais panos ingleses do que seus vinhos eram adquiridos. Alm do
mais, os panos ingleses, vendidos sempre em quantidades crescentes, permitiram o desenvolvimento
da indstria na Inglaterra, o que, mais tarde, deu
origem Revoluo Industrial. Tambm outro resultado trgico para a economia lusitana: a nascente manufatura portuguesa no pde resistir s
mercadorias inglesas, que chegavam ao pas ibrico
a preo sem qualquer possibilidade de concorrncia. Dessa maneira, parte considervel do ouro
brasileiro foi parar na Inglaterra.
Esta situao fez com que Portugal estreitasse
os seus laos com a sua principal colnia, agora
com a riqueza advinda da minerao. A opresso
fiscal foi inevitvel. Assim, com a minerao, um
sistema tributrio especial seria montado, sempre
dependendo da conjuntura. Ou seja, Portugal buscava a sua sobrevivncia econmica atravs dos impostos cobrados na regio mineradora, sendo comuns mudanas nessa tributao nos momentos
em que a arrecadao caa. Mais tarde, com a decadncia da produo de metais preciosos, a partir
de 1750, a opressiva presena metropolitana tornou-se ainda mais feroz. A Derrama 151, cobrana

149 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 224.
150 Idem, ibidem .
151 Derrama (...) deriva-se do castelhano garrama, e este, do rabe garama, e constitua a contribuio repartida entre os habitantes de cidades, vilas e
povoaes; da capitania e, por vezes, da prpria colnia, revestindo-se genericamente de carter local e municipal. Destinava-se a obras pblicas dos
municpios, quando no se tratava de encargos relativos cngrua paroquial, isto , remunerao doada a curas e procos, para suprir insuficincia de
benesses (ps de altares) ou a falta de dotao do tesouro. Cf.: Savrio MANDTTA, op. cit. , p. 492-493.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

peridica de impostos atrasados, o maior exemplo


dessa poltica opressiva. Trata-se da Era Pombalina,
em que o poder portugus esteve nas mos do Marqus de Pombal, reorganizador da mquina estatal
portuguesa, que aumentou os mecanismos de opresso fiscal sobre a Colnia. No foi mera coincidncia que os primeiros movimentos que buscavam a libertao colonial surgem em Minas Gerais e entre
os setores da elite, que sentiam o peso das dvidas
para com o fisco portugus. A minerao domina
todo o sculo XVIII. Com a sua decadncia, a sede
de explorao colonial teve que se voltar novamente para a agricultura ligada exportao. interessante observar que, em muitos momentos da minerao, a poltica tributria no levava em conta a capacidade contributiva dos colonos e sim criava impostos fixos, per capita. Inclusive, sob o governo do
primeiro-ministro de D. Jos I, Marqus de Pombal,
uma reviravolta ocorre nas relaes entre Metrpole e Colnia, j que a monarquia portuguesa esteve
imbuda das idias do Iluminismo. Assim,
(...) no primeiro ano da posse de Pombal no
elevado cargo, definiam-se claramente as prioridades do novo governo, em sua poltica mercantil e imperial. Os produtos vitais do sistema comercial luso-brasileiro, acar, fumo e
ouro, seriam protegidos por disposies legais e
defendidos dos interesses estabelecidos. Enrgica
tentativa foi feita para racionalizar a mquina
arrecadadora do tributo bsico o quinto real.
Os devedores coloniais foram protegidos contra
as execues sumrias. Casas de inspeo foram criadas para regular preos dos produtos
fundamentais da colnia. 152

Para o novo momento da administrao portuguesa, a racionalizao era o fundamento bsico.


Assim, apesar de uma poltica fiscal dura, havia casos especiais necessrios, englobando os produtos
que sustentavam a economia colonial. Por exemplo, os grandes proprietrios de escravos, com
mais de trinta peas, estariam livres de execues
hipotecrias 153, que colocariam em risco os ganhos
desses donos de terra e, consequentemente, a Fazenda Real portuguesa no momento de recolher
tributos. Ou ainda sobre a Era de Pombal, possvel afirmar que:
As mudanas que realizou na poltica do Estado eram de modo a fortalecer sua presena nas
alfndegas, nos tribunais, nas atribuies estabelecidas para os funcionrios, na cobrana de
impostos e nas exigncias feitas populao.
Restringiu e combateu certas casas nobres e ordens religiosas (as Casas de Aveiro e de Tvora e a Companhia de Jesus) de influncia e ligaes ultramarinas e internacionais. 154
Essa racionalizao da administrao pombalina no impediu que novos tributos fossem estabelecidos, at porque, para Pombal, era preciso
retirar o mximo possvel de riquezas da Colnia.
Mas, a questo mais significativa refere-se ao fato
de o primeiro-ministro de D. Jos I ter dado o
privilgio de cobrar tributos muitos atravs dos
cargos pblicos aos grandes comerciantes do
Reino, que no Brasil passaram a controlar as
Companhias de Comrcio, estas que detinham
sobre determinadas regies da Colnia o direito
exclusivo de realizar transaes comerciais e

152 Kenneth MAXWELL, A devassa da devassa , p. 30


153 O governo deu proteo mais direta aos devedores do interior. Em 1752 qualquer proprietrio que tivesse mais do que 30 escravos, em Minas, estava livre
de execuo hipotecria. Quatro anos depois foi baixada uma lei para proibir os processos de cobrana de dvidas, que tinham contribudo para a decadncia
das atividades aucareiras e ligadas ao fumo, em Pernambuco. Cf.: Kenneth MAXWELL, op. cit. , p. 31.
154 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 269.
155 Kenneth MAXWELL, op. cit. , p. 41.
156 Companhia de Comrcio era um empresa que possua capital privado e estatal, que ganhava a concesso do rei de Portugal para ter amplos poderes
comerciais sobre uma determinada regio do Brasil. Assim, qualquer entrada ou sada de mercadoria s poderia ser realizada pelas mos dessa Companhia
de Comrcio, assim como o rendoso trfico negreiro. Essa concesso era comprada junto Fazenda Real. Essas Companhias de Comrcio sintetizavam a
essncia do Sistema Colonial, pois impediam que qualquer colono pudesse comerciar com outra regio livremente. Quando da presena holandesa no Brasil
aucareiro, a explorao econmica da regio se dava pelas mos da Companhia das ndias Ocidentais, modelo que foi copiado pelos portugueses desde o
sculo XVII e recuperado por Pombal no sculo seguinte. Especificamente sobre a Companhia de Comrcio de Pernambuco e Paraba, tem-se: (...) Uma
das mais infelizes tentativas de Pombal de intervir na ordem econmica. Foi estabelecida em 1759 e sua instituio foi confirmada por alvar de 13 de
agosto daquele ano. Tinha um capital de 2.000.000 de cruzados, mas, j em 23 de julho de 1761, um outro alvar autorizava vultoso emprstimo do tesouro
portugus a essa companhia. Ela tinha o monoplio do comrcio nas duas capitanias e tambm do trfico delas para a Costa da frica, pelo prazo de vinte
anos. Em 1778, a Cmara de Pernambuco (isto , do Recife) protestou contra o insuportvel jugo da Companhia Geral de Pernambuco e Paraba. Em
1780, vencido o prazo de sua existncia, ela perdeu o monoplio do comrcio e foi extinta. Seu fim foi comemorado com um Te Deum em Lisboa, ao
qual compareceu at a Rainha, D. Maria I. Em 5 de junho de 1787, nomeou-se Junta para liqidao das contas da Companhia de Pernambuco e Paraba.
Essa Junta s foi extinta por decreto de 7 de abril de 1813. Cf. Internet, Site da Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.

sculo xviii: opresso fiscal e resistncia dos colonos

Os Drages de Minas, a fora regular e profissional da capitania, foi organizada


em oito companhias, tendo sido padronizados os soldos.
28. Jos Wasth Rodrigues, DRAGES REAIS DAS MINAS GERAIS, aquarela. In UNIFORMES DO
1730-1889. Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional.

EXRCITO BRASILEIRO:

que foram objeto de extrema revolta por parte


dos colonos brasileiros, que se sentiram explorados por essas empresas. Assim, afirma Kenneth
Maxwell:
Incio Pedro Quintella, tambm ligado aos interesses de fumo e membro de ambas as companhias do Brasil, era contratante dos dzimos,
na Bahia: o direito de cobrar dzimos fora devolvido pela Igreja, em troca de quantias fixas
pagas pelo estado, e a arrecadao do tributo
era contratada pelo Conselho Ultramarino com
particulares, geralmente pelo prazo de trs anos,
como qualquer outro contrato metropolitano ou
colonial. Quintella, tambm nos anos de 1754
e 1755, tinha os direitos de cobrar tarifas a
todos os navios extra-frota que chegassem ao
porto do Rio. De modo semelhante, Jos Rodrigues Esteves, outro diretor da Companhia de
Pernambuco, cobrava os direitos sobre os escravos importados para Bahia. 155
Mas, de maneira geral, o fisco metropolitano
buscava suprir as necessidades da Fazenda Real,
independentemente da capacidade que os colo-

nos tinham de pagar os tributos; tambm pouco


importava se alguma taxao atrapalhasse o desempenho de determinadas atividades econmicas. O raciocnio da prtica tributria portuguesa era inverso ao justo: cobrava-se o que era necessrio, ignorando-se os riscos desta cobrana
sem limites. Ou melhor, mais do que limite, havia uma atitude do governo lusitano: sempre que
a sanha do fisco portugus causava danos a alguma atividade econmica, corria-se no sentido de
sanar aqueles males. Mas, normalmente, tratavase de aes improvisadas ou paliativas.
Neste sentido compreendem-se, ainda sob o
governo de Pombal, alguns setores da economia
colonial recebendo por parte da Companhia de
Comrcio de Pernambuco. 156 Nesta capitania, os
produtores de couro foram isentados dos impostos acerca desse produto, com o objetivo de vencer a concorrncia com aquele produto que vinha
da Amrica espanhola.
E ainda com Pombal, outras mudanas ocorreram nos aspectos que ligavam a cobrana de tributos, como da reorganizao do aparato repressivo,
com carter militar. Neste sentido, afirma o brasilianista Kenneth Maxwell:

103

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Tambm na estrutura fiscal e militar da Amrica portuguesa ocorriam mudanas revolucionrias no esquema do sistema colonial tradicional. Peritos militares estrangeiros foram contratados para reorganizar as foras armadas do
Brasil. O tenente-general Joo Henrique Bohm
foi nomeado comandante-em-chefe e Jaques
Funck chefe de engenheiros e da artilharia. 157
A preocupao portuguesa era clara quanto s
pretenses estrangeiras. As cidades coloniais continuavam desprotegidas; uma expedio militar de
qualquer nao europia, com pouco mais de dez
navios, tomaria o poder nessas cidades. Porm, ao
mesmo tempo em que poderiam se proteger dos
inimigos externos, tambm havia proteo contra
os inimigos internos; ou seja, qualquer contestao ao domnio metropolitano seria facilmente reprimida. A preocupao com a ordem interna fica
clara com os detalhes da nova organizao militar
que foi estabelecida:
A racionalizao militar da misso de Bohm
seria complementada pela criao de unidades
interdependentes nas diferentes capitanias brasileiras. (...) A nvel de capitania, foram constitudos regimentos de infantaria e de cavalaria
auxiliar. Por exemplo, em Minas foram organizados 13 regimentos de cavalaria auxiliar,
comandados por coronis escolhidos entre as
pessoas principais, de maior crdito e fidelidade das que h na capitania. Alm disto, companhias de tropas de infantaria irregulares foram organizadas, visando mobilizao em
caso de emergncia dos numerosos negros e
mulatos integrantes da populao rural e urbana. Os Drages de Minas, a fora regular e
profissional da capitania, foi organizada em
oito companhias, tendo sido padronizados os
soldos. 158
De fato, o que deixava o governo portugus inseguro eram as tenses sociais oriundas da explorao colonial, aqui inclusa a contradio entre senhores e escravos. As tropas regulares estariam
157
158
159
160
161

Kenneth MAXWELL, op. cit. , p. 62.


Idem, ibidem , p. 62-3.
Idem, ibidem .
Idem, ibidem .
Idem, ibidem , p. 63-4.

atentas a qualquer insatisfao por parte dos colonos. Pombal sabia que as reaes tendiam a ocorrer, dado o aumento considervel da presena exploradora da elite portuguesa em terras brasileiras.
Porm, no bastavam foras militares organizadas, bem pagas e que estivessem atentas s regies
com maior probabilidade de resistncia aos mandos metropolitanos. Era preciso construir uma
nova ordem administrativa, que soubesse dimensionar a riqueza colonial, ao mesmo tempo que
conseguisse projetar as reais possibilidades de retirar essas riquezas produzidas. No bastava criar
impostos, taxas e contribuies; no bastava aumentar o corpo de funcionrios administrativos,
que poderia evitar a evaso fiscal.
O sentido geral dessas modificaes administrativas passava pela idia da centralizao. Pombal
acreditava que essa postura centralizadora, juntamente com uma racionalizao geral da estrutura
do Estado portugus, permitiria aumentar as rendas reais. Porm, outras aes eram imperativas:
Com elevados vencimentos para os funcionrios, modernas tcnicas de escriturao, regular
elaborao de balanos e, como a Junta do Comrcio, sujeita a estrito segredo em sua atuao,
a nova mquina administrativa era controlada
por Joo Francisco da Cruz, o primeiro tesoureiro-geral. 159
Essas novas posturas administrativas no tardaram em chegar principal colnia portuguesa desde 1640:
Foram os novos mtodos de contabilidade e de
funo de superviso da Fazenda Real que tiveram maior impacto nas colnias (...) sendo
estabelecidas tesourarias, ou Juntas da Fazenda, em todas as capitanias brasileiras, cada
qual com sua jurisdio separada mas responsveis perante a Fazenda Real por gastos e recibos expedidos regularmente, de maneira padronizada e exata. Com a Real Fazenda, as
Juntas da Fazenda das capitanias deviam recrutar funcionrios entre os homens abastados

sculo xviii: opresso fiscal e resistncia dos colonos

e prudentes locais, especialmente os mais ricos


comerciantes, que deviam ser estimulados mediante a fixao de soldos atraentes a colocar
sua percia comercial a servio dos negcios pblicos. (...) 160

A expedio de Alexandre Rodrigues Ferreira no estaria isenta da cobrana feita


pelo fisco metropolitano sobre o direito de passagem em rios, j que suas
canoas tambm conduziam mantimentos e cargas.
29. Frontispcio da VIAGEM FILOSFICA S CAPITANIAS DO GRO-PAR, RIO NEGRO, MATO GROSSO
E

CUIAB (1783-1792). Rio de Janeiro, Fundao Biblioteca Nacional.

Os novos dirigentes portugueses, inspirados


em parte por algumas idias iluministas, pensaram
em vrios detalhes, criando mecanismos que no
acabariam completamente com os desvios fiscais,
mas estes seriam reduzidos a um grau suportvel:
A Junta da Fazenda de Minas Gerais, criada
em 1765, recebeu minuciosas instrues para
atuar em 1769 e constituiu-se definitivamente em 1771. As despesas deviam ser divididas
pelas listas militares, eclesisticas, civis e extraordinria, e a Junta seria responsvel pela
arrematao dos contratos da capitania, que no
caso de Minas Gerais implicavam as importantes taxas de entrada e os dzimos locais, bem
como os direitos de trnsito. (...) De fato, pela
primeira vez um rgo colonial, sob a presidncia de um governador que limitava e apreciava
a participao local, tornava-se o nico responsvel pela tesouraria regional e por todas as
despesas e arrecadaes, salvo o quinto real.
Este ltimo tributo continuaria sob a responsabilidade das Casas de Fundio, sendo uma receita de que a Junta no podia dispor, totalmente remetida para a metrpole. 161
Na prtica, as aes de Pombal, em relao ao
Brasil, objetivavam colocar, nos cargos mais importantes da Colnia, parte da elite local, alm de
pessoas da sua mais estrita confiana. Era preciso
garantir que as riquezas brasileiras no se dirigissem para mos que no fossem as portuguesas,

mesmo que, logo em seguida, recheassem os cofres


ingleses.
Ao mesmo tempo, preciso compreender como
se organizava a cobrana dos tributos relativos s
entradas de mercadorias, s passagens de rios e aos
dzimos, realizados pelos contratadores, o que
dava a esse mecanismo de arrecadao, como j se
viu, um carter privado; ou seja, a responsabilidade da arrecadao tributria ficava nas mos de
pessoas a partir de uma concesso estatal.
Desses tributos, o que menos rendia ao fisco
metropolitano era o imposto que se cobrava para

162 Sobre esse tributo, afirma-se: (...) Velho tributo, dos mais antigos que se conhecem, chegou ao Brasil no comeo do sculo XVIII, embora tenha havido
tentativas para implant-lo na Bahia, a fim de privilegiar Loureno Correia de Brito, heri da guerra contra os holandeses. A partir de 1700, porm, as
passagens sobre os rios comearam a ser cobradas e se multiplicaram com incrvel rapidez. As necessidades geradas pelo intenso trfego para as minas e a
rentabilidade desse tributo foram as causas de sua criao. O tributo continuou a ser cobrado at depois da Independncia, mas aos poucos entrou em
decadncia. No Segundo Imprio, as ferrovias deram o golpe final na sua existncia. Curiosamente, o tributo ressurgiu h poucos anos na ponte RioNiteri, com o nome genrico de pedgio. (...) As passagens dos rios comportavam trs modalidades de arrecadao: a) direta, por agentes do fisco; b)
arrematada, atravs de licitao, a contratadores; e c) concedida, como recompensa a servios prestados Coroa; o caso das passagens dos rios Jaguari,
Mogi-Guau, Grande e Corumb, conferidas a Bartolomeu Bueno da Silva, o Anhanguera II. O tributo incidia sobre os passageiros e as cargas
transportadas, segundo tabelas variveis de lugar para lugar. As passagens poderiam ser feitas atravs de pontes ou de embarcaes e no podiam ser
estabelecidas em rios que pudessem ser vadeados, mas s nos chamados rios caudais. A arrematao das passagens era uma licitao promovida pelas
Provedorias da Fazenda Real e, depois, pelas Juntas da Real Fazenda. O vencedor da licitao se comprometia a pagar uma quantia fixa Fazenda,
ressarcindo-se atravs da cobrana de uma taxa aos viajantes que usassem as pontes ou barcas postas sua disposio na passagem. Existiram passagens
em quase todas as capitanias do sul do Brasil e em algumas do Nordeste. No encontramos, entretanto, nenhuma que se situasse na Amaznia. Cf. Internet,
Site da Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Os direitos de entrada tiveram grande importncia no sistema tributrio lusitano,


e tropeiros como estes tinham suas cargas examinadas para que se impusesse o
tributo de acordo com a classificao dos gneros de comrcio.
30. Jean Baptiste Debret, POBRES TROPEIROS DE SO PAULO, 1834; aquarela. So Paulo,
Coleo Guita e Jos Mindlin.

dar direito de passagens sobre rios 162. Aqui valia o


sistema de cobrana atravs dos contratos. Assim,
Ao contratador pertenciam todos os rendimentos que produzissem as passagens dos rios Verde, Sapuca e Piedade, onde cobraria 80 ris
em dinheiro, por pessoa, e 160 ris de prata
por cada cavalo, na forma das mais passagens;
e em nenhum dos portos delas haver mais vendas, ou rancho, que dele contratador, na mesma
forma que nos mais rios em que h passagens e
se pratica.
As canoas que conduzissem mantimentos ou
cargas, rio abaixo ou rio acima, pagariam o
mesmo que nas demais passagens da comarca.
O contratador no poderia ter canoa no rio.
Os moradores dos barrancos e os mineradores
do rio poderiam, desde que no dessem passagem a pessoa alguma ou cavalo, alm do seu
uso, sob pena de pagarem 50 oitavas de ouro ao
contratador. 163

E ainda existiam outras condies apresentadas


em contratos diversos. Por exemplo, em um outro,
tambm sobre os direitos de passagens sobre rios,
o contratador Manoel Antunes Nogueira aceitava
uma srie de obrigaes:
O contratador cobraria os seguintes direitos pelas passagens: por cada pessoa de qualquer
qualidade, condio ou sexo, que de uma para
outra parte passar: 80 ris de prata; por cada
cavalo ou besta muar com carga ou sem ela:
160 ris; por cabea de gado vacum que passar
na ponte: 160 ris; por carro que passar: 300
ris. 164
Como se afirmou, em termos absolutos 165, os
direitos de passagens dos rios, mesmo na regio
mais rica do Brasil colonial, no tiveram a importncia dos direitos de entrada. Assim, sobre o imposto que recaa sobre todas as mercadorias que
chegavam a uma determinada regio da Colnia,
pode-se afirmar:

sculo xviii: opresso fiscal e resistncia dos colonos

O sistema do tributo das entradas depende essencialmente dos Registros, ou postos aduaneiros, situados em todos os acessos para o interior
da capitania, dentro de suas fronteiras. Neles
se examinam as caravanas de tropas de carga e
se faz a imposio do tributo sobre as quatro
categorias em que se classificam os gneros de
comrcio: secos, molhados, gados (semoventes) e
escravos. Grande parte dos lanamentos se faz
para liquidao a posteriori, isto , nos locais
a que se destinavam as mercadorias, mediante
crditos emitidos pelos comerciantes ou pelos
tropeiros. Para a cobrana de tais crditos, fezse necessrio organizar em Vila Rica o banco
central em que eles so escriturados e redistribudos aos cobradores, acompanhados de relaes para o competente controle. Tais relaes se
chamam atualmente borders, e os ttulos que
relacionavam se compreenderiam na espcie das
promissrias. Como os contratantes tambm
necessariamente negociam, emitem-se letras de
cmbio da praa central contra as praas filiais
e Registros e vice-versa. Estas so exigveis
vista. As promissrias, entretanto, admitem tolerncias de prazo que a matriz de Vila Rica
pretende limitar a seis meses sem grande sucesso. A escriturao bsica de contas-correntes,
livros de dever e haver, alm dos borradores
dirios. 166

Os direitos de entrada se constituam numa


rica fonte de recursos para o fisco metropolitano,
principalmente numa regio de explorao mineral, como foi o caso de Minas Gerais, j que a entrada de mercadorias era relevante em termos de
quantidade e como se sabe, o imposto recaa sobre o peso das mercadorias , pois as necessidades
da populao local eram enormes: iam desde os
alimentos, passando por animais para transporte,
escravos, alm de instrumentos de trabalho especficos para a minerao. Portanto, se a Coroa portuguesa retirava significativos ganhos com a arrecadao do Quinto, o que era recolhido atravs
dos direitos de entrada no era desprezvel. Ainda
sobre esse tributo, afirma-se:
O tributo das Entradas era um imposto sobre a
circulao de mercadorias, com a caracterstica de
aduana interna da capitania mineradora. Os Registros eram postos de arrecadao e fiscalizao,
onde o preposto do contratador (o administrador
do Registro) e o funcionrio da Real Fazenda (o
fiel), que s vezes eram a mesma pessoa, se encarregavam de efetuar o lanamento, ou com a cobrana imediata do imposto ou ou que era mais
comum com a formalizao do crdito tributrio, atravs de uma nota promissria ou ttulo de
dvida do comerciante, viandante ou tropeiro, a ser
paga em geral no local de destino da mercadoria

163 Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 155-156.


164 Idem, ibidem , p. 156-157.
165 Sobre esses valores, afirma-se: No quadro mais importante, de rendimento das passagens do Rio das Mortes, at 1776, ele apresentava valores anuais que
oscilavam entre 1 conto, 485.000 ris, em 1711, e 6 contos, 500.000 ris em cada um dos anos de 1748, 49, 50. Em 1776, o valor anual de 2 contos,
957.416. Cf.: Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 157. Porm, o fato de render pouco em relao aos outros tributos no evitou alguns
conflitos, como o relatado a seguir: [A] passagem Cubato de Santos j existia em 1717, quando foi objeto de uma demanda judicial entre os Jesutas e
a Fazenda Real. Ainda existia em 1786 e em 1795, quando foi arrematada por contratadores particulares. Ela se localizava sobre o rio (ou baa) Canium,
um brao de mar no esturio santista. Isso provocou grandes discusses, pois as passagens s podiam ser estabelecidas sobre gua doce. Os Jesutas alegavam
que tinham uma concesso rgia para tal, mas nunca a exibiram. Quando Pombal os expulsou, a passagem foi confiscada para a Fazenda Real, sem que a
questo da sua legalidade houvesse sido decidida. Apesar dos veementes apelos dos moradores, a Fazenda Real manteve a cobrana dessa taxa sobre todos
os que se dirigissem para o planalto ou dele para o litoral. Seu arrematante em 1786 foi o coronel Bonifcio Jos de Andrada, servidor fazendrio e pai do
Patriarca da Independncia, Jos Bonifcio de Andrada e Silva.
166 Tarqunio J. B. de OLIVEIRA, Correspondncia ativa de Joo Roiz de Macedo , p. 79. Ainda sobre os Registros, afirma-se: (...) Reparties arrecadadoras e
fiscalizadoras, estabelecidas no comeo do Ciclo do Ouro, para cobrar o tributo das entradas, que era um imposto sobre a circulao de mercadorias.
Ajudavam tambm a reprimir o contrabando de ouro e de diamantes e desempenhavam funes policiais, dificultando a movimentao das pessoas
procuradas pela Justia. Atravessaram os sculos XVIII e XIX, sendo abolidas apenas nos primeiros anos da Repblica. A prpria Repblica, porm, logo
os restabeleceu na Amaznia, no comeo do sculo XX, com o nome de Registros Fiscais. Cf. Internet, Site da Receita Federal,
www.receita.fazenda.gov.br. E tambm existia uma variante desses Registros, como se pode observar: Contagens - Posto de fiscalizao e arrecadao dos
tributos incidentes sobre animais em trnsito de uma capitania para outra. Eram uma variedade dos Registros, diferindo destes pelo fato de serem
especializadas na tributao de semoventes. Apesar da especializao, fiscalizavam e arrecadavam outros tributos dos contribuintes que por elas passassem.
A expresso contagem foi usada pela primeira vez em Minas Gerais para designar o posto de fiscalizao do ribeiro das Abboras, que deu origem atual
cidade de Contagem, naquele Estado de Minas Gerais. A expresso, entretanto, vulgarizou-se mais em Gois onde essas reparties existiram em maior
nmero. As contagens eram dirigidas por servidores denominados contageiros, posteriormente unificados com a categoria dos Fiis de Registro. Em 1798,
porm, a Rainha D. Maria I determinou que esses cargos no fossem mantidos e que seus ocupantes fossem providos em outros. Site da Receita Federal
(www.receita.fazenda.gov.br). Quanto cidade mineira de Contagem, tem-se: Contagem das Abboras - Localizava-se no local onde hoje est situada a
cidade de Contagem, em Minas Gerais, a quem deu nome. Comeou a funcionar em 9 de agosto de 1716. Foi extinta em 1809, por proviso da Junta da
Real Fazenda de Minas Gerais, datada de 7 de junho desse ano. Anteriormente, em 1765, estava desativada; possivelmente, nunca voltou a operar. Tambm
era conhecida por Registro das Abboras e por Registro da Encruzilhada. Cf. Internet, Site da Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

tributada. O administrador e o fiel do Registro


eram ou deviam ser ajudados e garantidos pela
patrulha policial/militar (em geral, um cabo e
dois soldados), cuja tarefa era evitar ou reprimir
o descaminho, o contrabando ou extravio de mercadorias, que no deveriam transitar para a capitania por veredas, matos ou matas desguarnecidas
das reparties fiscais, que eram os Registros. 167
Assim, o papel do contratador de tributos
fundamental para se compreender a organizao
da prtica tributria no Brasil-Colnia. Estabeleciam-se relaes muito ntimas entre esses contratadores normalmente ricos comerciantes, representantes da elite colonial e os funcionrios
reais, estes nem sempre interessados em defender,
estritamente, os direitos tributrios da Metrpole.
Da a afirmao de que o prprio sistema de arrendamento privado do tributo era causa e efeito
da privatizao da coisa pblica, da patrimonializao do Estado. A sociedade era excessivamente
dominada pelo Estado e, ao mesmo tempo, este
era apropriado pelos interesses privados da classe
dominante. 168 Ou seja, as coisas pblicas estavam
misturadas aos interesses particulares, sendo os ltimos os mais beneficiados.
A confuso entre esses interesses se devia, principalmente, pela maneira como se processava a
prtica da cobrana de tributos atravs dos contratos de arrematao de alguns deles. Sobre essa sistemtica, tem-se:
O contratador arrematava em leilo, por preo
fixo, o total de imposto que ele deveria recolher
aos cofres da Real Fazenda, relativo ao trinio
sob contrato. A partir da, tratava de gerir com
autonomia a cobrana tributria dos contribuintes. Empregava os administradores dos registros, que coordenavam os seus auxiliares,
caixeiros, cobradores. A Junta da Fazenda da
capitania devia nomear os fiis de cada registro,
que eram os fiscais ou funcionrios da Coroa.
Contudo, era freqente que o administrador do
registro fosse tambm nomeado fiel, embaralhando na mesma pessoa as funes privada e

167
168
169
170

Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 116.


Idem, ibidem .
Idem, ibidem , p. 117.
Idem, ibidem , p. 119.

pblica de ser empregado do contratador e funcionrio do Rei. Ao primeiro cabia zelar pelo
lucro do contratador, ao segundo, pelo interesse da Coroa, que estavam ligados. Sem a efetiva cobrana fiscal, o contratador ficaria insolvente e o Errio Rgio deixaria de receber os
tributos. 169
Essa mistura de funes na mesma pessoa era
proposital, apesar de ir contra a legislao vigente,
porque interessava essencialmente ao contratador,
pois:
O contratador era um capitalista/arrendatrio de
tributos, que precisava manter controle permanente sobre os seus prepostos (administradores de registros, procuradores), sobre os funcionrios pblicos da rea fiscal (fiis e provedores dos registros), sobre o aparato policial/militar que devia
reprimir os descaminhos e, finalmente, sobre os
numerosos contribuintes/devedores do imposto
arrecadado. Era uma tarefa complexa, de que
muitas vezes os contratadores se desincumbiram
mal, ficando insolventes para com a Fazenda Real
e tendo, ao final de muitos anos, seus bens penhorados pelo Errio Rgio. 170
Dessa maneira, as relaes entre o contratador
e as autoridades dentro de uma determinada capitania eram as mais extensas possveis. O rendimento final do contratador dependia, muitas vezes, da
boa vontade do governador da capitania em questo. Ou seja, como a tarefa de arrecadar tributos
dependia de uma fora militar minimamente organizada e eficiente, e estava nas mos do governador, necessariamente, este e o contratador deveriam ter algum grau de convergncia. Mais uma
vez, a mistura do pblico com o privado concretizava-se. Cabia ao governador colaborar ou no
com o contratador. Essa colaborao, de uma maneira ou outra, deveria ser compensada pelo contratador. Estava-se diante de um processo de corrupo quase que inevitvel.
E mesmo quando havia estreita colaborao entre o contratador, o governador e outras autorida-

sculo xviii: opresso fiscal e resistncia dos colonos

des de uma capitania, no era garantido que os


desvios fiscais seriam evitados. A realidade no era
essa. Cada contratador tinha que ter o mximo de
homens de sua inteira confiana e que primassem pela competncia para evitar tais desvios.
Mas havia tambm outras questes que marcavam o sistema de contratos e de registros:
Em geral, o esquema contbil funcionava assim:
o comerciante ou transportador (condutor) ou
viandante passava com as suas cargas no registro, onde o administrador contabilizava um ttulo de crdito do imposto (entradas), a ser cobrado no local de destino das mercadorias ou de
residncia do devedor e conforme a maior ou
menor eficincia dos representantes do Contrato. Estes deviam remeter o dinheiro e receber ou
enviar ttulos de crdito, de ou para a capital
Vila Rica , onde o contratador desempenhava
a frentica tarefa de missivista e controlador
financeiro e comercial do Contrato, quando no
estava viajando, em lombo de burro, pelos seus
domnios ou para o Rio de Janeiro.
O ponto nevrlgico do Contrato era a cobrana dos dbitos fiscais, para no falar nos descaminhos das mercadorias que escapavam do reconhecimento formal de crdito tributrio e s
poderiam ser recuperadas atravs do confisco,
mediante denncias. 171
Como o contratador das entradas em Minas
Gerais tinha que cuidar de muitos registros ao
mesmo tempo, era preciso um controle muito rgido, pois as correspondncias eram transportadas
em lombo de burro portanto, sempre muito demoradas e, alm disso, os encarregados deviam
ser sempre pessoas da maior competncia. At
porque no foram poucos os casos em que funcionrios do contratador eram pegos desviando parte
das mercadorias que deveriam ser tributadas. Essa
prtica, que prejudicava o contratador, fazia com
que este tivesse que manter uma fiscalizao constante em cada registro. Nas cartas do contratador
Joo Rodrigues de Macedo, estas preocupaes
podem ser percebidas.

171 Idem, ibidem , p. 126.


172 Idem, ibidem .
173 Idem, ibidem .

Um exemplo da contabilidade est na carta dirigida ao administrador geral do Contrato na capitania de Gois:
No registro do Caminho Novo passam fazendas que vo para essas minas, e como tenho ordenado ao administrador dele, que meu primo
Domingos Jos Gomes, fie dos que a passarem,
hei de remeter a Vm. os seus crditos para a cobrana deles; tanto deles como de qualquer outra cobrana, ou dependncia do Contrato, que
Vm. fizer, deve ser debaixo do dito prmio de
5.000 cruzados por ano, remetendo-me a esta
capital, com segurana, qualquer quantia que
por bem dos ditos crditos receber. 172
No se tratava de uma contabilidade simples,
mesmo porque envolvia regies dispersas pela capitania de Minas Gerais. Na prtica, o contratador atravs de uma correspondncia numerosa
recebia e passava informaes sobre valores a serem recebidos e deveriam ser remetidos para ele.
Outro exemplo dessa correspondncia pode ser
observado na descrio das cobranas contida na
carta ao administrador geral do contrato na comarca de Serro Frio (Tejuco):
A gora remeto a Vm. 28 crditos pertencentes ao
Registro do Caminho Novo, que vo importando
em 3:058$474 rs., como se v das ditas listas
que acompanham os ditos crditos, que uma
para Vm. e vai assinada por mim, e outra para
Vm. assinar e remeter-me logo. Vm. na lista que
mandar e acompanhar a remessa que fizer, pertencente ao contrato, h de nela declarar de quem
cobrou, nmero do crdito, a que lista pertence e
de que Registro; bem entendido que no s estas
declaraes so para os crditos do Caminho, que
a Vm. remeto, assim como dos demais. Quanto
cobrana que Vm. fizer dos direitos dos Registros
dessa Comarca, s basta que Vm. declare a quantia que remeter, a que Registro pertence, para se
fazer os abonos. 173
Esse processo de controle sobre cada registro, e
de todo trabalho da derivado, durava um perodo

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

de trs anos normalmente tempo de durao de


um contrato desse tipo. Vencido esse tempo, cabia
ao contratador pagar o valor contratado ao Errio
Rgio. Sabe-se da inadimplncia e do atraso dos
contratadores, quase como regra. E mesmo com
uma justia lenta, o no pagamento dessas dvidas
para com o fisco portugus gerava penhora e confisco de bens. Sobre essa questo, afirma-se:
A execuo das dvidas atravs das penhoras de
bens era o estgio final da cobrana dos contribuintes inadimplentes. E, ao que parece, era uma
das fontes mais ricas de ocupao e renda para
advogados, juzes e oficiais da justia colonial.
Nenhum contratador passava sem bons advogados. Cludio Manuel da Costa o foi de Joo Roiz
de Macedo e de Joaquim Silvrio dos Reis, entre
outros. 174
Efetivamente, o contratador experimentava os
dois lados em relao cobrana fiscal. Da mesma
maneira que corria no sentido de cobrar os impostos devidos pelas pessoas que haviam entrado com
mercadorias na regio das minas, sabia que seria
cobrado pela Coroa assim que terminasse o trinio
em que fosse responsvel pelo recolhimento dos
tributos relativos s entradas. Da viver a experincia sui generis: de executor a executado de dvidas
fiscais. Porm, se o contratador podia contar com
assistncia de bons advogados o que no acontecia com os contribuintes menores e com a morosidade da justia, o mesmo privilgio no fazia
parte das condies daqueles pequenos contribuintes. Em ltima instncia, cair nas garras da
justia dentro do espao colonial at poderia ser
um bom negcio. Ainda que muitos contratadores
no conseguiram arcar com as suas dvidas, tendo
seus bens confiscados. Outros, apesar da mesma
inadimplncia, foram perdoados pela Fazenda
Real, caso de Joaquim Silvrio dos Reis, um dos
delatores da Conjurao Mineira.175
Alm dessas questes, uma outra colocava-se
na prtica dos contratadores de impostos. Em algumas ocasies, seria interessante ao prprio contratador permitir a evaso fiscal. Seno, vejamos:

Como os contratantes e seus scios tambm


eram comerciantes, fcil imaginar a tentao
de passarem mercadorias em seu prprio nome,
tornando-se devedores de si prprios, isto , do
Contrato, o que redundaria numa fraude contra o credor do tributo, a Coroa. Tal movimentao comercial aumentaria as probabilidades
de insolvncia fiscal do contratador e, portanto,
de no recolhimento do preo arrematado aos
cofres do Errio.
Pela prpria natureza clandestina da evaso
fiscal, difcil obter comprovao documental
dos desvos ou ilicitudes contbeis. Nessa rea,
os indcios e presunes so mais viveis. 176
Ao mesmo tempo, para a Metrpole, assim
como para os contratadores que iriam arrecadar
os tributos, havia um mecanismo importante
para fazer com que as riquezas da regio aurfera no acabassem saindo das Minas Gerais sem
qualquer controle: tratava-se dos caminhos legais criados pela Coroa lusitana, que eram passagens obrigatrias para todos os que se dirigissem
s minas. Os antigos caminhos, que j existiam
antes da corrida ao ouro do fim do sculo
XVII, foram adaptados para que as autoridades
portuguesas pudessem saber quem passava e com
o que passava, entrando ou, principalmente,
saindo daquela regio. Sobre esses caminhos,
afirma-se:
Esses caminhos eram os que a Coroa considerava vlidos para a sada oficialmente controlada
do ouro. Existiam outras vias importantes,
como as de So Francisco, que ligavam o nordeste tanto com as Gerais, quanto as minas de
Gois, ou a rota preponderantemente fluvial
que levava de So Paulo s minas de Cuiab.
Entretanto, foram nestas ligaes usuais com
Minas que se estabeleceram os sistemas mais
eficazes de controle fiscalista, os registros e as
barreiras. Estes estabelecimentos oficiais policiados, para cobrana dos impostos, constituam
passagem obrigatria. Comumente, em torno

174 Idem, ibidem , p. 129.


175 O caso deste contratador conhecido por sua ao de traio ao movimento rebelde de Minas Gerais, a conhecida Conjurao Mineira, ser apresentado
com mais detalhes no decorrer deste trabalho. Joaquim Silvrio dos Reis, alm das dvidas perdoadas, ainda recebeu outros benefcios.

176 Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 131-132.

sculo xviii: opresso fiscal e resistncia dos colonos

deles se erigiam casas, pousos e acabava por desenvolver-se uma cidade: o caso, por exemplo,
de Moji-Mirim e Moji-Guau. 177

O Caminho do Serto era de grande importncia. Por ele no s subia muito ouro das lavras, sem pagamento dos direitos de Sua Majestade,... como desciam gneros de comrcio, negros e at mesmo senhores de engenho. A medida dessa importncia pode ser dada pela existncia de restries que, desde 1701, a Coroa
impunha ao trnsito ali. Nesse ano, tentou-se
fechar o caminho, porm, dada a importncia
do abastecimento de carne para as nascentes cidades mineiras, pelo Alto do So Francisco, o
Regimento de 1702 atenuou as restries, permitindo a passagem de rebanhos. 179

Esses caminhos os caminhos do ouro


no foram capazes de inviabilizar a prtica do contrabando. Tiveram o papel de dificultar, mas no
de impedir, que muitos tropeiros circulassem quase livremente por outras vias que no as oficiais.
Neste sentido, sabe-se que:
Inmeras rotas de passagem de tropas existiram, alm das oficiais. Algumas delas, como a
estrada francana, passando pelas atuais Casa
Branca e Franca, tambm davam origem a novos pousos e ncleos. Entretanto, torna-se muito difcil diferenciar nitidamente o caminho
oficial do descaminho, pois muitas rotas utilizadas para diversos fins comerciais foram
usadas para o escoamento do ouro. (...)
O ouro no quintado, porm, ia facilmente
para fora das Gerais, fundamentalmente para
pagar artigos ali entrados. Uma das principais
vias de abastecimento, por onde o metal fugia
aos controles, era o chamado Caminho do Serto, praticado intensamente desde o sculo
XVII. Estabelecendo a ligao entre Minas e o
nordeste, pelo interior, ele acompanhava o curso do rio das Velhas at margem direita do
So Francisco, que estabelecia a comunicao
com as principais trilhas provenientes do serto
nordestino e do Recncavo. 178

Esse no era um caminho ilegal. As autoridades


portuguesas tentaram disciplin-lo, no sentido de
evitar que a circulao de mercadorias fosse ilimitada, o que se mostrou irrealizvel. Assim como nesse caminho, em outros praticou-se o comrcio ilegal
em funo da minerao, inclusive tornando-se

Os artifcios utilizados para burlar o fisco atingiam uma razovel sofisticao.


As imagens de santos trabalhadas em madeira muitas vezes levavam o cobiado
metal em seu bojo, da a denominao popular de santos-do-pau-oco.
31. NOSSA SENHORA DO ROSRIO, sculo XVIII, Paracatu, Minas Gerais; madeira
entalhada, policromada, estofada e dourada, 2,02 m, Ouro Preto.
Museu da Inconfidncia.

Este caminho ilegal partia das Minas Gerais e


no parava no Recncavo Baiano, mas passava ainda por Pernambuco, chegando at o Maranho;
como tambm permitia que o ouro e o diamante
sassem de l sem pagar os direitos do Quinto, deixando esse prejuzo para a Coroa. Ou seja, atravs
desse descaminho, as mercadorias poderiam entrar
na regio do ouro sem pagar qualquer direito de
entrada trazendo prejuzo direto aos contratadores de tributos. Dessa maneira,

177 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 247.
178 Idem, ibidem , p. 248.
179 Idem, ibidem .

111

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

complicado avaliar o tamanho do contrabando


nessa poca, mas que se sabe muito maior que em
outras regies da Colnia, j que Minas foi por
onde mais riquezas circularam durante a explorao colonial portuguesa. Assim, vejamos:
A avaliao histrica do comrcio aurfero no
sculo XVIII esbarra necessariamente com o
fato de que no h uma idia sequer aproximada do volume de ouro desviado para fora do
controle oficial. Os sintomas disposio indicam uma grande intensidade do desvio; basta lembrar que os caminhos no-oficiais eram
muitas vezes mais percorridos que os sujeitos
fiscalizao, como, por exemplo, aquele aberto
pelo particular Joo Gonalves do Prado, que
passava pelo espigo-mestre da serra do Espinhao, passando pela zona de Curvelo e a bacia do alto rio das Contas. 180
Esse no era o nico caminho ilegal, que desviava parcelas importantes da renda tributria dos
contratadores e da Coroa:
Muito ouro foi levado para o sul, proveniente
tanto das Gerais quanto das minas de Cuiab.
Nesta ltima regio, altos funcionrios chegavam a ter tal participao no contrabando, que
iam ao ponto de solicitar Coroa alguma forma de legalizao da atividade, dada a ineficincia de qualquer tentativa de controle. No
extremo sul, o ouro era levado para os rios da
bacia platina e transacionado com artigos europeus, trazidos principalmente por navios ingleses. At padres da Companhia de Jesus participavam ativamente dessas operaes. 181
Alis, como se sabe, os padres tinham grande
facilidade em praticar certas ilegalidades, j que
no eram obrigados a aceitar revistas em registros
e barreiras. Ao mesmo tempo, a criatividade dos
contrabandistas parecia no ter limite:
Os artifcios utilizados para burlar o fisco
atingiam uma razovel sofisticao. As imagens

180
181
182
183

Idem, ibidem .
Idem, ibidem .
Idem, ibidem .
Tarqunio J. B. de OLIVEIRA, op. cit. , p. 79-80.

de santos trabalhadas em madeira muitas vezes


levavam o cobiado metal em seu bojo, da a denominao popular de santos-do-pau-oco.
Um sino de ouro revestido de bronze foi encontrado recentemente em pesquisas na antiga regio aurfera de Gois Velho, e prticas como
esta parecem ter sido comuns. 182
Em relao quantidade de ouro e de pedras
preciosas contrabandeados do Brasil, no existe
qualquer clculo mais preciso, dado ser uma atividade que no deixa qualquer vestgio documental mais exato. Porm, possvel inferir que
ao menos a metade dessa produo tenha sado
do Brasil sem que o Quinto respectivo fosse parar nos cofres de Lisboa. Como esses minerais
no tributados eram trocados por mercadorias
consumidas na prpria regio mineira, a quantidade foi grande.
Por outro lado, o outro tributo tambm arrecadado atravs dos contratos era o dzimo. Especificamente, o dzimo eclesistico, j que o termo dzimo era colocado como tributo de uma
srie de outras mercadorias, mas que se referia a
uma parcela a ser cobrada, que poderia ser 10%
ou no. Certamente, grande parte dos problemas
encontrados em relao cobrana dos direitos
de entrada tambm estava presente na ao dos
contratadores desse tributo. Porm, o dzimo tinha as suas especificidades, que precisam ser
pontuadas:
O sistema dos dzimos completamente diverso.
Abrange todos os servios e negcios de mercadorias dentro da prpria capitania, assumindo aspecto dos atuais impostos de renda, sobre servios, sobre produtos industrializados e sobre a
circulao de mercadorias. Cada subdiviso territorial (vilas, distritos mais importantes e respectivos territrios) tem seu exator e coletor. A
principal forma de lanamento a por avenamento com o produtor, o comerciante ou o prestador de servios. Fora da, a imposio direta
nas vias de comunicao e ao arbtrio dos cobradores. 183

sculo xviii: opresso fiscal e resistncia dos colonos

Porm, os dzimos traziam embutidos na sua


concepo mais do que um mero tributo cobrado
por um Estado:
No se estranhe a fonte legal desse tributo, dada
a sua natureza simultaneamente sacra e leiga, da
Coroa e da Igreja, duas instituies naquele
tempo irms siamesas. (...)
Em termos histricos e prticos, os dzimos eram
arrecadados pela Coroa portuguesa, atravs dos
seus funcionrios ou prepostos inclusive os
contratadores e destinados s suas despesas,
entre outras, manuteno da Igreja Catlica,
quase um Estado dentro do Estado absolutista.
Os dzimos eram a dcima parte de todos os bens
mveis licitamente adquiridos, devida a Deus e a
seus Ministros por instituio divina e constituio humana. 184
Para a populao, esse tributo tinha uma significao especial, porque revertia para os custos
relacionados com a Igreja Catlica. Em funo da
profunda religiosidade popular sempre vinculada a um terror exercido pela prpria Igreja Catlica, que tinha nas mos o Tribunal da Santa Inquisio , pagar ou no essa obrigao fiscal trazia tona outras questes, como a do pecado.
Assim, os procos, os pregadores e os confessores devem inculcar nos fiis que tambm so os
sditos a obrigao de pagar os dzimos, sob
pena dos castigos divinos da esterilidade das terras e destemperana dos tempos. Quem impedir
ou dificultar a cobrana dos dzimos sofrer a
pena religiosa da excomunho, alm da multa de
cinqenta cruzados. 185 Da mesma maneira que
ocorria com os outros tributos, a Igreja Catlica
lanava mo dos seus telogos para darem ar de
justia a tais pagamentos que beneficiavam o Estado portugus:
A justificao ideolgica deste tributo especialmente religiosa. Segundo as Constituies Pri-

184
185
186
187
188

Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 138.


Idem, ibidem , p. 140.
Idem, ibidem , p. 139.
Idem, ibidem .
Idem, ibidem .

meiras do Arcebispado da Bahia, os que no pagam o dzimo cometem o pecado do furto e os que
o pagam podero conseguir os prmios temporais,
eternos, e evitar os castigos da pobreza e esterilidade e outros com que a justia divina ameaa
por seus Santos e Profetas aos transgressores
deste preceito. Como Deus que d o incremento dos frutos, ele teria reservado para si (na
pessoa dos ministros da Igreja) a dcima parte
daqueles. 186
Ao mesmo tempo, existia uma classificao
acerca desse tributos. Assim, os dzimos eram
reais ou prediais , dos frutos dos prdios ou
terras, colhidos sem ou com o trabalho humano;
pessoais, a dcima parte dos frutos do trabalho ou
indstria da pessoa; e mistos, dos frutos provindos
em parte do trabalho humano e em parte da terra,
por exemplo, peixes, animais, aves de criao ou
caa. 187 E a legislao da Igreja, principal beneficiria deste tributo, deixava claro o que devia ser
tributado ou no:
Na enumerao das Constituies Primeiras
esto a mandioca, milho, arroz, acar, tabaco,
bananas, aipins, batatas, favas, feijes e outros
legumes, laranjas, limes, cidra, hortalias e
cousas semelhantes; madeiras e lenhas e todos os
frutos da terra, naturalmente ou por indstria
dos homens, inclusive as pedras preciosas e minerais de ouro, prata e cobre e outros, excetuando, porm, o ouro tributado pelo quinto do
Rei. Cobram-se dzimos tambm de todos os
animais, gados, aves, peixes, enxames, mel,
cera, l, queijos, leite, manteiga, patos, adens,
perus, galinhas, franges e outras aves a mo;
dos frutos e ganhos dos engenhos de acar,
moinhos, azenhas, fornos de po, tijolo e cal; e
dos pombais, pesqueiras, guas ardentes e semelhantes. 188
Alm disso, os dzimos pessoais so definidos
como a dcima parte de todo o ganho e lucro licitamente por via de qualquer ofcio, artifcio, tra-

113

114

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

to, mercancia, soldada, jornais de qualquer servio, tirados os gastos e despesas. Portanto, as atividades hoje chamadas tercirias, de servios, pagavam dzimos, depois de abatidas as despesas necessrias obteno da sua renda. 189 Ou seja, qualquer forma de rendimento devia ser tributada no
sentido de se recolherem os dzimos.
Como a prtica de tributar atravs da cobrana
da dcima parte do rendimento de qualquer atividade produtiva vem desde o Mundo Antigo, D.
Oscar de Oliveira, autor de uma obra clssica sobre o assunto 190, entende ser preciso caracterizar
com detalhes os dzimos eclesisticos, para que
no se confundam com outras prticas tributrias,
inclusive algumas que estavam em vigor no Brasil
colonial. Assim, afirma que:

Estritamente eclesisticos (espirituais, sacramentais), para se distinguir dos dzimos dominicais ou feudais, e temporais como, por exemplo, as dzimas alfandegrias e as dcimas (impostos prediais urbanos) portuguesas. Os dzimos dividiam-se em reais e pessoais (os reais,
ditos tambm prediais, provm de frutos que se
colhem ou de outras rendas de terras ou casas.
Em geral, sob denominao de reais, esto tambm includos os dzimos mistos, que so em
parte reais, em parte pessoais: so os que se adquirem de coisas que exigem trabalho ou indstria, como gados, leite, l. Subdividem-se os
reais em maiores e menores; os primeiros constam de trigo, vinho, frutos maiores; os ltimos
de hortalias. Novais so os dzimos provenien-

Sobre os bens patrimoniais dos clrigos incidiam dzimos. Os rus


eclesisticos da Inconfidncia Mineira, que tiveram julgamento especial,
tiveram seus bens arrolados nos processos da devassa.
32. AUTOS CRIMES- JUZO DA COMISSO CONTRA OS RUS ECLESISTICOS DA CONJURAO
FORMADA EM

MINAS GERAIS, 1791. Ouro Preto, Museu da Inconfidncia.

sculo xviii: opresso fiscal e resistncia dos colonos

tes de terras que, estando antes abandonadas,


comearam a ser trabalhadas; os de terras j
cultivadas denominam-se antigos. 191
Se os dzimos reais eram to bem classificados,
o mesmo ocorria com os dzimos pessoais, deixando claro que a inteno dos legisladores era
que no sobrasse a menor dvida sobre quem ou
o qu deveria ser tributado em benefcio da Igreja Catlica. Nesse sentido, sobre os dzimos pessoais tem-se:
Os dzimos pessoais so os que provm da indstria dos fiis e dos lucros das artes, profisses e ofcios. Papais so os que os Romanos
Pontfices, por intermdio de coletores pontfices, cobram dos benefcios eclesisticos, por causa de alguma urgente necessidade ou pblica
utilidade da Igreja. So dzimos ordinrios os
que se tributam estavelmente dos frutos ou lucros; os extraordinrios so impostos pelos Papas, por uma causa especial, por exemplo, em
subsdios de guerras contra os infiis. 192
Por outro lado, havia regras claras quanto ao
qu e quando este tributo deveria ser pago aos cofres do Errio Real:
Estabelecem as Decretais que os dzimos reais
devem ser pagos ntegros, a saber, sem se terem
em conta os gastos, enquanto que os pessoais
devem ser pagos dos lucros de indstria, tiradas
as despesas. Os reais so tributados aps a colheita dos frutos; os pessoais se pagam cada ano,
num dia determinado. 193
No bojo do debate sobre o que deveria ser objeto ou no de tributao, uma questo no mnimo
curiosa: os ganhos que tinham a marca do ilcito
deveriam ou no ser taxados? Para os preceitos da
Igreja, o lucro advindo do crime no pode ter uma
de suas fraes colocadas a servio da coletividade
catlica, pois esta riqueza no teria dignidade.

189
190
191
192
193
194
195

Idem, ibidem .
Oscar de OLIVEIRA, Os Dzimos Eclesisticos do Brasil .
Idem, ibidem , p. 15-16.
Idem, ibidem , p. 16.
Idem, ibidem .
Idem, ibidem , p. 16-17.
Idem, ibidem , p. 17-18.

Ao mesmo tempo em que o Estado portugus


esforava-se por cobrar os dzimos eclesisticos
com a maior eficincia possvel quase sempre
atravs dos contratadores, como j se observou ,
cabia Igreja, atravs dos seus idelogos, justificar
esse tributo, segundo Oscar de Oliveira. 194 Por
isso, leis to detalhistas tambm tinham que resolver uma questo bsica nesse campo: quem deveria
pagar o dzimo? Somente os catlicos, que se beneficiavam diretamente dos servios religiosos? No
mpeto de arrecadar somas sempre significativas,
as legislaes da Igreja Catlica tinham resposta:
Quanto aos dzimos pessoais, s os que tm direito de receber benefcios espirituais dos procos devem tribut-los. A estes no esto sujeitos os Clrigos e os Religiosos.
(...)
Quanto aos dzimos reais, geralmente esto
obrigados a pag-los todos os que tm terras
sujeitas ao direito dos dzimos, ainda que os
proprietrios fixem domiclio fora da parquia,
a no ser que estejam isentos por privilgio
apostlico, costume, prescrio ou pacto. Portanto, os Judeus e outros infiis, no em razo
da pessoa (porque no participam dos benefcios
espirituais da Igreja), mas em razo do lugar
per se esto obrigados ao pagamento dos dzimos, se possuem terras em regies crists, que
estejam sujeitas a esse nus real. 195
Na prtica, cristos ou no, pagar-se-iam os dzimos. De certa maneira, quando se fazia uma pessoa no-crist pagar essa espcie de taxa pelos servios espirituais oferecidos pela Igreja Catlica,
cometia-se uma injustia, ao mesmo tempo que era
incoerente com os prprios princpios da legislao eclesistica. E o clero tinha que arcar com o
fisco em relao aos dzimos? Sobre esse ponto, a
orientao tambm era marcada por detalhes e excees:

115

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Tambm os Clrigos devem pagar dzimos de


seus bens patrimoniais, no, porm, dos bens
que possuem por ttulo espiritual, como benefcios. Os Religiosos devem tributar dzimos daquelas terras que, antes de lhes pertencerem, se
acham sujeitas ao nus decimal, mas esto todos
isentos de pagar os dzimos dos frutos de suas
hortas, dos alimentos destinados aos seus animais, por exemplo, feno, e das terras novas, isto
, terras no cultivadas, que eles lavram com as
prprias mos ou com as prprias despesas. 196
Efetivamente, o clero dificilmente era tributado; isso s ocorria quando as riquezas produzidas
fizessem parte dos seus bens pessoais. Apesar de a
legislao eclesistica ser detalhista, ou talvez em
razo dela, os religiosos eram considerados como
que administradores dos bens divinos na Terra.
Assim, no cabia penaliz-los. Porm, as mesmas
leis que davam a iseno fiscal ao clero colocavam
a este grupo uma tarefa de extrema importncia:
convencer cada fiel da necessidade de pagar os dzimos. Nas Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia, promulgadas em 1707, a questo dos
dzimos foi objeto de preocupao. Numa dessas
Constituies, as obrigaes do clero eram determinadas com clareza, como na Constituio 416:
Para que de matria to grave, como o preceito de pagar dzimos, no possa haver ignorncia, e todos os fiis com pronta vontade a observem, mandamos a todos os Procos de nosso
Arcebispado sob penas de obedincia, que nas
estaes que fizerem a seus fregueses nos primeiros Domingos do ms de Abril, de Agosto, e
de Dezembro e nos mais dias declarados no ttulo 74 do livro quinto das Constituies, lhes
leiam a Constituio precedente, e depois de
lida lhes declarem a obrigao que tm de pagar
dzimos, para que venham no reconhecimento
dos castigos, que Nosso Senhor d esterilidade
das terras e destemperana dos tempos, porque
muitas vezes so efeitos da Divina Justia, justamente merecidos, por se no cumprir inteira,
e fielmente com este preceito. 197

196
197
198
199

As tarefas do clero, no sentido de fazer com


que a prtica do pagamento dos dzimos eclesisticos fosse efetivada, no terminavam com essas
lembranas contnuas feitas aos fiis, em trs domingos especiais durante o ano, nem amea-los
com castigos terrveis. As lembranas tinham que
ser constantes. Ainda nas Constituies Primeiras
do Arcebispado da Bahia, agora na sua Constituio 417, a questo continuava a ser colocada:
E porque o direito obriga, sob pena de pecado
mortal, aos Pregadores (ainda sendo Regulares)
a que exortem, e persuadam nos Sermes, que
fizerem no primeiro, quarto, e ltimo Domingo
da Quaresma, e nas festas da Ascenso de Cristo, Pentecostes, Assuno e nascimento da Virgem Nossa Senhora, e nos Domingos de Outubro (o que se deve entender, quando os Procos
das Igrejas assim lho requerem), portanto nos
Sermes, e Prticas, que fizerem nas ditas festas principalmente, assim o cumpram, e guardem, maiormente pregando fora da Cidade; bastando que dentro dela os Confessores faam a
mesma exortao. E os Procos, quando isto requerem, mostraro (sendo necessrio) aos pregadores esta Constituio, para que vejam o pecado, que cometem, e entendam que por Ns podem ser castigados e tambm suspensos do exerccio da pregao. 198
Ou seja, to pecaminoso quanto o ato de no
pagar os dzimos (ou incentivar o no-pagamento)
devidos aos representantes de Deus na Terra, era a
omisso do clero em no cobrar de cada fiel as suas
obrigaes fiscais. Um padre que no observasse
todo o ritual no sentido de convencer os catlicos a
pagarem o dzimo seria penalizado. A pena tanto
podia ser uma advertncia quanto a proibio da
palavra; ou seja, o clrigo no poderia fazer sermes.
Ao mesmo tempo em que havia uma convergncia de interesses entre Estado portugus e a
Igreja Catlica no Brasil, no sentido de se cobrarem os dzimos, os litgios iniciavam-se quando
da questo da cobrana. Nas relaes que se foram

Idem, ibidem , p. 18.


Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia , Apud Oscar de OLIVEIRA, op. cit. , p. 27-28.
Idem, ibidem .
Oscar de OLIVEIRA, op. cit. , p. 72.

sculo xviii: opresso fiscal e resistncia dos colonos

Os clrigos deviam convencer os fiis a pagarem os dzimos, muito embora


discutissem suas excees em relao ao fisco.
33. [Eclesisticos]. In L. Buvelot & Auguste Moureau. RIO DE JANEIRO PITORESCO, 1842;
aquarela. So Paulo, Coleo Guita e Jos Mindlin.

estabelecendo entre a instituio catlica e o poder pblico lusitano, vrias tenses tiveram espao.
Desde questes ligadas ao uso do ndio como escravo, passando pelo problema da autonomia das
ordens religiosas que vieram ao Brasil para o trabalho catequtico. Nem sempre as autoridades
portuguesas aceitavam a liberdade de ao desses
padres e bispos, principalmente os jesutas. Porm,
em ltima instncia, todas as divergncias entre essas instituies acabam por refletir uma explorao ainda maior dos colonos. A maneira como os
dzimos eram (ou deveriam ser) cobrados revela
essa situao:
A fiscalizao e a cobrana dos dzimos eclesisticos foram desde o comeo objeto da mais meticulosa solicitude por parte do governo, que, em
todos os tempos coloniais, no cessava de ditar regulamentos, por vezes rigorosos e irritantes. Re-

comendava aos oficiais que os cobradores fossem


diligentes e exatos no lanamento e cobrana dos
dzimos, ameaando-os com penas, caso relaxassem no cumprimento de seus deveres. 199
Como a Igreja tinha o poder e a capacidade de
ditar as conscincias por essa poca, mostrava
que, se houvesse displicncia quando da arrecadao dos dzimos, cometer-se-ia um pecado dos
mais graves, um pecado mortal, conforme expresso largamente utilizada at h pouco tempo. O
pecado concretizava-se a partir do momento em
que tudo o que havia sobre a Terra era de propriedade divina, sendo os dzimos uma espcie de
contribuio que os homens deveriam dar por utilizar-se desses bens. Dessa maneira, o pouco empenho em recolher esses tributos que pertenciam
a Deus significava retirar algo que era de origem
divina. Portanto, se sonegar uma riqueza que era

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118

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

do rei j era considerado um crime grave, tirar de


Deus beirava a possibilidade de no haver perdo.
Alis, uma das penas para os que eram omissos
diante dos direitos divinos era a excomunho.
Num mundo marcado pelo imaginrio religioso, a
presso exercida por esses preceitos da Igreja fazia
diferena, tendo efeitos. Porm, se a Igreja insistia, com regras recorrentes, na necessidade de essa
arrecadao ser feita com afinco, sinal de que
quem podia sonegar, o fazia; mesmo correndo os
perigos da ira divina.
Como a principal riqueza explorada na Colnia era o acar isto at o advento da minerao , as autoridades metropolitanas sabiam que
esse produto deveria ser mais controlado do que
outras atividades. Dom Oscar de Oliveira, que
foi bispo de Mariana nos anos 60 deste sculo,
mostra como esse controle era nitidamente mais
rgido entre os produtores de acar:
(...) aos seus fabricantes se impuseram leis severas, para se evitar qualquer fraude no pagamento deles [dzimos]. Assim, os mesmos regimentos de 1707 ordenavam a cada senhor de
engenho, ou a seus feitores, ou purgadores, a fazerem anualmente livros, que fossem numera-

dos e rubricados pelos oficiais rgios, e onde deviam aqueles consignar a quantidade de canas
entradas, a quantidade e qualidade de acares
produzidos, e os nomes das pessoas que tivessem
parte nas ditas produes. 200
E o controle no parava nessas providncias.
Era preciso evitar qualquer tipo de desvios dos tributos que pertenciam a Deus, mas eram recolhidos
pelo Estado portugus e destinados ao clero, como
s construes religiosas:
Chegado o ms de agosto, prossegue a instruo
rgia, em que se comea a fazer acar, devem os
provedores ir aos engenhos para dizim-los. E
sendo chamados partam logo, sem dilatao alguma e com muita diligncia, sob pena de vinte
cruzados para o senhorio do engenho. Se faltarem uma segunda vez, sero suspensos de seus
ofcios por seis meses. Levaro os oficiais rgios
os livros dos Dzimos, e estando l presentes os
senhores de engenhos ou seus feitores e os purgadores, e o feitor dos contratadores de dzimos,
caso tenham sido contratados perguntaro com
juramento sobre os santos Evangelhos, se dos engenhos saiu ou se produziu mais algum acar,
e se assim foi, sero punidos os culpados. Nota-

34. Fachada das Casas de Cmara de Cadeia de Mariana, Minas Gerais. Braslia,
Secretaria do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional.

sculo xviii: opresso fiscal e resistncia dos colonos

ro os provedores em seus livros a quantidade e


as qualidades dos acares ali produzidos, os
nomes das pessoas a quem pertencem, e quanto
cada pessoa pagou de dzimos. Por fim, exarem
nos livros a data do dia e ano. 201
O fato de os produtores de acar terem de jurar diante da Bblia que no estavam evitando o
pagamento dos dzimos demonstra o papel controlador da religio na sociedade brasileira da poca colonial. Sagrado e profano misturavam-se de
tal maneira, que a culpa e o medo do castigo at
produziam uma arrecadao maior.
Mesmo tendo as marcas especiais da minerao
e do perodo pombalino, o sculo XVIII comea
com um conflito muito significativo entre Metrpole e Colnia em relao s questes tributrias
em Pernambuco. Ou melhor, as questes tributrias tiveram um peso importante, como outros
problemas envolvendo Olinda e Recife. Nessa capitania, tantos anos nas mos dos batavos, havia a
importante produo de acar, que se originou
com o incio da colonizao portuguesa. Esse produto sempre permitiu altos ganhos para os senhores de engenho, mas muito mais para os portugueses; e tambm para os holandeses, que financiavam
a produo e distribuam o acar pela Europa.
Porm, a ascenso da atividade aucareira sofreu
um revs a partir da expulso dos holandeses do
Nordeste brasileiro, em 1654. Como j foi dito,
esses passaram a desenvolver a produo do acar
nas Antilhas e, poucos anos depois, por volta de
1680, essa regio j produzia uma mercadoria
mais barata do que o acar brasileiro. Era o incio de uma crise na regio aucareira da Colnia.
O Brasil sentia o peso de vender menos para o exterior.
Especificamente em Pernambuco, os senhores
de engenho concentraram-se em Olinda, cidade
que tinha autonomia poltico-administrativa, consubstanciada pela presena de uma Cmara Municipal. Este poder local era ocupado apenas pelos
proprietrios rurais, conhecidos por homens
bons. S estes tinham acesso ao cargo de vereador. Desta maneira, outros setores sociais no poderiam influenciar as decises desse poder. Ao

200 Idem, ibidem , p. 72-3.


201 Idem, ibidem , p. 73.

mesmo tempo, as prerrogativas das Cmaras Municipais eram extensas ainda que esse poder tenha sido muito diminudo aps 1642, com a criao do Conselho Ultramarino, que tinha como
objetivo a centralizao da administrao colonial.
Nestas casas legislativas decidia-se o preo de
mercadorias e salrios, castigos para escravos fugitivos, possveis guerras contra os ndios, entre outras questes. E tinham nas mos o estratgico poder de criar tributos e suas sistemticas de arrecadao. Portanto, frise-se, estando em posio dominante na Cmara Municipal de Olinda, os senhores de engenho, mesmo vivendo, por volta do
incio do sculo XVIII, uma situao de refluxo
nas exportaes, continuavam poderosos em Pernambuco.
J Recife localizada a poucos quilmetros de
Olinda acabou se tornando o espao dos comerciantes portugueses. Em funo da presena holandesa, essa cidade recebeu inmeros equipamentos urbanos, vivendo assim um florescimento.
Mais do que isso: os comerciantes portugueses da
regio enriqueceram muito, principalmente com a
sada dos holandeses. Eles passaram a ser os principais financiadores dos senhores de engenho de
Olinda. Com a crise estabelecida a partir de 1680,
eles tornaram-se grandes credores dos produtores
de acar. Em funo disso, generalizaram as execues de dvidas. As propriedades comearam a
mudar de mos.
Dessa maneira, as tenses foram inevitveis. E
o que ainda piorava a situao dos senhores de engenho era que cabia aos comerciantes portugueses,
pejorativamente chamados de mascates, o direito
de arrecadar os tributos daqueles. Ou seja, muitos
mascates tornaram-se arrematadores ou contratadores de impostos. Como esse arrematador
pagava um valor fixo Coroa e percebia, enquanto
lucro, a diferena entre o que pagava e o que efetivamente arrecadava, a truculncia fazia parte do
quotidiano desses comerciantes.
Aos senhores de engenho somente restou uma
maneira de se contrapor ao domnio econmico
dos portugueses de Recife: a utilizao do poder
da Cmara Municipal, que tinha jurisdio sobre a
cidade. Na prtica, Olinda tinha direito de impor

119

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

As Cmaras Municipais, edifcios onde tambm funcionavam as cadeias, davam


autonomia administrativa s cidades e tinham o poder de criar tributos e
organizar sua sistemtica de arrecadao.
35. Fachada das Casas de Cmara de Cadeia de Gois, Gois. Braslia, Secretaria
do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional.

sculo xviii: opresso fiscal e resistncia dos colonos

uma legislao tributria para Recife. E isso acabou por acontecer: os senhores de engenho cobrando impostos cada vez mais altos dos comerciantes. Estes, com esse aumento tributrio, passaram a defender a sua participao na Cmara Municipal de Olinda, o que foi conquistado, porm
no surtiu maiores efeitos, pois a maioria continuava pertencendo aos senhores de engenho.
Para os mascates, dessa maneira, s havia uma
sada: fazer Recife ter a sua autonomia municipal
para no mais ter que depender da legislao imposta pelo olindenses. Assim, passaram esses comerciantes a reivindicar junto Coroa portuguesa
que Recife deixasse de ser subordinada a Olinda e
se tornasse autnoma, com direito a Cmara Municipal. Aps uma srie de ingerncias junto Metrpole, finalmente o rei de Portugal, D. Joo V,
em 1709, elevou Recife condio de municpio.
Essa deciso real aguou as tenses entre os dois
grupos sociais e, sob a alegao das dificuldades
em relao ao estabelecimento dos limites geogrficos entre as duas cidades, os senhores de engenho
atacam a cidade de Recife, para destruir o smbolo da autonomia municipal no Brasil colonial: o
pelourinho 202, recm-construdo. Era o incio da
conhecida Guerra dos Mascates. Um panfleto da
poca Calamidades de Pernambuco, de autoria dos senhores de engenho deixava claros os
motivos de tantas tenses, j consubstanciadas em
conflito armado:

gamento de tributos aos arrematadores, porm,


no aceitava que suas propriedades fossem confiscadas. Eles desejavam que suas dvidas fossem
amortizadas a partir dos seus ganhos, nunca pelos
seus bens.
A Guerra dos Mascates durou de 1710 a
1711, terminando com a interferncia real em
apoio aos comerciantes portugueses, como foi-se
tornando regra na histria colonial do Brasil: as
mais simples reivindicaes dos colonos, mesmo
em se tratando da elite colonial, eram desprezadas. A sanha por arrancar destas terras o mximo
possvel de riquezas no permitia outra atitude
dos colonizadores. Da a ateno especial em relao aos tributos, fonte direta de renda por parte da Metrpole.

Que por nenhuma dvida, ainda que seja da


Fazenda Real, assim das que esto contradas
como das que a diante se contrarem, se faam
execues aos senhores de engenho lavradores de
cana, ou roas em nenhuns bens seus assim mveis como de raiz, outros de qualquer qualidade que sejam mas somente nos rendimentos se
possam executar, e que os acares se no rematem, por nenhumas dvidas, e o recebero
pelo preo que sair, pois Sua Majestade o manda dar, e isto ser limitao do tempo e para
sempre. 203
O documento dos senhores de engenho prima
pela clareza; aceitava que as dvidas fossem cobradas, aqui inclusas as contradas por conta do pa202 O pelourinho era um tronco que ficava em frente Cmara Municipal e que servia para castigar os escravos publicamente.
203 Apud Caio PRADO Jr., Evoluo Poltica do Brasil , p. 41.

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

minerao e o auge
da explorao
colonial
A tributao pelo sistema do Quinto. As Casas de
Fundio. As rebelies contra a opresso fiscal.
O cdigo mineiro e o regimento dos superintendentes.
Os sistemas de finta e de capitao. O rigor tributrio
no distrito diamantino.

Os mineiros no eram os principais responsveis pelo grande fluxo de


contrabando de ouro: este se encontrava nas mos dos proprietrios
rurais, dos funcionrios, dos padres e, especialmente, das caravanas de
mercadores que forneciam produtos manufaturados, cavalos, gado e
escravos s zonas de minerao atravs deles que o ouro escapava ao
controle governamental e alimentava o comrcio ilegal.
Kenneth Maxwell

minerao e o auge da explorao colonial

Apesar de todo o significado do conflito opondo os colonos Metrpole em Pernambuco, que,


em ltima instncia, revelava as contradies derivadas da ordem colonial, a sntese do sculo
XVIII encontra-se nas regies mineiras. Nelas a
explorao portuguesa atingiu o seu auge. Assim,
analisar as relaes entre Brasil-Portugal na minerao passa por se compreender como se deu a retirada de riquezas, principalmente atravs da tributao. Ou seja, preciso entender a lgica e a
prtica tributrias impostas pelos interesses metropolitanos em terras brasileiras.
Ao mesmo tempo, o Quinto, assim como os
outros tributos que eram pagos pelos colonos do
Brasil, eram justificados, de uma maneira ou outra.
Ou seja, por meio das palavras com origem religiosa ou temporal, buscava-se colocar essa tributao
dentro de lgica marcada pela justia. Dessa forma, os dzimos eclesisticos eram colocados como
forma de sustentar a estrutura da Igreja Catlica,
construindo e mantendo templos, alm do sustento dos ministros dessa instituio. Quanto ao
Quinto, o mais importante tributo da poca urea
da minerao at porque tudo o que era arrecadado era enviado diretamente para Portugal , no
faltavam justificativas para a sua cobrana. Nesse

sentido, tem-se um pouco desse discurso com a


tentativa de mostrar o quo justo era tal tributo,
que tantas mazelas trouxe para os moradores das
regies produtoras de minrios preciosos:
O captulo IX da Terceira Parte de Cultura de
Opulncia do Brasil, de Antonil, sob o ttulo
Da cobrana de pagar a El-Rei nosso senhor a
Quinta parte do ouro que se tira das minas do
Brasil, a defesa escolstica da arrecadao dos
quintos do ouro. O conjunto do livro flui de
pena objetiva e amena do observador do processo colonial de produzir acar, tabaco, gado e
ouro. Este captulo, porm, descarrila em estilo
redundante e apologtico, para fornecer a justificao ideolgica daquele tributo real. 204
Assim, o padre jesuta Antonil partia para as
suas consideraes, que apontavam para a justificativa religiosa da cobia de tal tributo:
Louvando-se na elaborao doutrinria de mais
de vinte doutores e telogos (...), esfora-se Antonil em provar que o quinto do ouro baseia-se
em lei dispositiva e moral e que obriga antes da
sentena do juiz, em conscincia, por serem as

... Os direitos do rei sobre todas as riquezas minerais da colnia eram


incontestes... Os metais das minas eram patrimnio que luzia aos olhos de
todos, mais ainda dos administradores da Fazenda Real.
36. MAPA DE LAVRAS EM MINAS GERAIS, sculo XVIII; aquarela. So Paulo,
Coleo Guita e Jos Mindlin.

204 Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 67.

123

124

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

minas patrimnio do rei, resguardado pela erudio dos telogos e pelas bulas dos Papas.
O rei o senhor patrimonial das minas e os
vassalos devem pagar o imposto do quinto como
obrigao moral, de conscincia. As Ordenaes
do Reino so claras: Entre os Direitos Reais se
contam os veeiros e minas de ouro e prata e
qualquer outro metal. A conseqncia para os
vassalos que de todos os metais que se tirarem, depois de fundido e apurado, paguem o
quinto, em salvo de todos os custos. 205
Antonil vai alm na sua argumentao de provar que os direitos do rei sobre todas as riquezas
minerais da Colnia eram incontestes:
[Antonil] cita muitos telogos para provar que
as minas e seus metais, assim nas ndias como
em qualquer outra parte, pertencem ao direito
de El-Rei, como seu patrimnio e parte do seu
supremo domnio, quer se achem em lugar pblico, quer se achem em terras ou fazendas particulares. Mas como h gastos para tirar os metais das minas, os reis se contentam apenas com
a quinta parte deles! 206
Ainda havia outras questes para serem justificadas; era o caso, por exemplo, do motivo pelo
qual esse tributo tinha que ser arrecadado. Ou
seja, para qu essa riqueza seria utilizada:
Para a sustentao e gastos do Prncipe, em
prol da repblica e para a conservao e aumento da f, cobrasse esse justo e bem ordenado tributo, fundado em justia comutativa,
como a de quaisquer outros pactos e promessas
de qualquer outro justo contrato que costumam
admitir os contraentes em suas convenes e que
ainda que a lei no acrescente pena aos transgressores, sempre deviam pagar esses quintos
por ser obrigao intrnseca, e que o pr-lhe a

205
206
207
208

pena para facilitar mais a cobrana do que se


lhe deve, e no para fazer uma lei meramente
penal. 207
O desfile de argumentos do padre Antonil precisava ainda de uma concluso que fosse irrefutvel:
Talvez ainda inseguro da fortaleza dos argumentos, o idelogo apela para a fico contratualista 208, um dos braos da multissecular
tradio do Direito Natural: trata-se de um
contrato entre El-Rei e os vassalos, para que
El-Rei os governe e os sditos o sustentem com
os tributos e penses. 209
Toda a preocupao de Antonil estava plenamente compatvel com a poca em que veio ao
Brasil colonial. A fora representada pelas idias e
prticas religiosas fazia do discurso com fundamentao teolgica um pilar bsico para que parcelas da populao fossem convencidas de que o
ato de pagar tributos era absolutamente justo.
Numa sociedade marcada pela concepo de pecado e culpa principalmente, a partir de um rduo
trabalho de construo ideolgica feito pela prpria Igreja Catlica , algum efeito acabava tendo
entre os colonos do Brasil, ainda que Mauro de
Albuquerque Madeira afirme que:
De certo que os rudes mineradores e comerciantes do Brasil no tomavam conhecimento explcito das circunvolues verbais dos letrados
eclesisticos e civis, a justificar a cobrana de
tributos reais. Pagavam ou sonegavam, na medida do possvel e por fora da sano, da pena
de perdimento, confisco ou degredo. 210
Mas, de qualquer maneira, importante ressaltar que Antonil, assim como outros pensadores,
estiveram a servio dos interesses coloniais portugueses, pois eram capazes de utilizar-se dos mais
variados argumentos e teorias para fazer com que

Idem, ibidem .
Idem, ibidem .
Idem, ibidem , p. 68
Sobre contratualismo, afirma-se: O contratualismo em suas diversas caracterizaes (Althusius, Hobbes, Spinosa, Pufendorf, Locke, Rousseau, Kant)
tentava conciliar ou reciprocamente alicerar a coero e o consenso, que sempre foram as pilastras do Estado. A coero estatal o monoplio da fora
sempre foi mais eficiente e duradoura, quando acompanhada do que Gramsci chamaria de hegemonia, ou consenso social, baseado no predomnio
ideolgico dos valores da classe ou camada dominante ou em ascenso histrica. Cf.: Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 68.
209 Idem, ibidem .
210 Idem, ibidem .

minerao e o auge da explorao colonial

a populao do Brasil aceitasse as perversas prticas tributrias. Esse era o caso do Quinto, assim
como dos mais estranhos tributos que faziam parte do quotidiano colonial.
Por outro lado, para que se possa dimensionar
como as relaes foram-se estabelecendo entre a
prtica tributria portuguesa nas regies mineradoras e a populao local, importante apresentar
dados da produo aurfera, assim como relacionar
esta produo com outros dados da poca, tambm vinculados a metais preciosos. Sobre a produo de ouro em Minas Gerais, no sculo XVIII,
existem os seguintes nmeros:

Ano

Rendimentos
em arrobas

Ano

Rendimentos
em arrobas

1714

30

1751

124

1715

30

1752

55

1716

30

1753

107

1717

30

1754

118

1718

25

1755

117

1719

25

1756

114

1720

25

1757

110

1721

25

1758

89

1722

37

1759

1723

37

1760

93

1724

18

1761

111

Quinqunios

Quilogramas

1725

132

1762

102

1700-1705

1.470

1726

90

1763

102

1706-1710

4.410

1727

73

1764

100

1711-1715

6.500

1728

78

1765

94

1716-1720

6.500

1729

35

1766

132

1721-1725

7.000

1730

92

1767

87

1726-1729

7.500

1731

1768

84

1730-1734

7.500

1732

148

1769

84

1735-1739

10.637

1733

88

1770

92

1740-1744

10.047

1734

238

1771

81

1745-1749

9.712

1735

89

1772

82

1750-1754

8.780

1736

1773

78

1755-1759

8.016

1737

1774

75

1760-1764

7.399

1738

237

1775

75

1765-1769

6.659

1739

291

1776

76

1770-1774

6.179

1740

234

1777

70

1775-1779

5.518

1741

1778

72

1780-1784

4.884

1742

98

1779

71

1785-1789

3.511

1743

100

1780

65

1790-1794

3.360

1744

280

1781

72

1795-1799

3.249

1745

122

1782

65

1746

127

1783

62

1747

130

1784

58

1748

1785

54

1749

128

1786

49

1750

124

1787

43

Fonte: PINTO, V. N., O Ouro Brasileiro e o Comrcio Anglo-Portugus,


p. 114. Apud Rubim S. L. de AQUINO et alli,
Um sonho de liberdade A Conjurao de Minas, p. 41.

Os dados acerca da produo aurfera ficam mais


claros se colocados diante dos rendimentos que esse
metal proporcionou ao fisco portugus. Na tabela a
seguir, esses nmeros podem ser observados:

FONTE: Segundo o Mappa do rendimento que produzio o Real Quinto


do Oiro na Capitania de Minas Gerais desde o anno de 1700 a 1787...,
RAPM, VIII (1908) 575-7. Apud Kenneth MAXWELL,

A devassa da devassa A Inconfidncia Mineira:


Brasil e Portugal, 1750-1808, p. 286-288.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Atravs desses nmeros, possvel perceber


que a produo mineira chegou ao auge em meados do sculo XVIII; a partir dessa poca, iniciava-se o declnio da produo. A ttulo de
comparao, vale ressaltar que esta quantidade
de ouro levada de Minas Gerais foi maior do que
o mesmo metal retirado da Amrica espanhola
durante dois sculos. 211 Porm, tanta riqueza
extrada das Minas Gerais no tornou esta regio
um espao de igualdades. Assim, tem-se:
De um lado tnhamos os agentes da administrao colonial e os enriquecidos senhores de
lavras; de outro, um vasto contingente de homens pobres e expropriados, oprimidos pelo
fisco e colocados margem de uma sociedade
exploradora. 212
Assim, preciso ter claro que a economia
mineira no trouxe lucros para todos os que se
aventuraram por aquelas terras e no foram
poucos os que deixaram tudo para trs em busca do precioso metal; pessoas de todas as partes
da Colnia e de Portugal faziam parte de um
numeroso contingente humano.
Ao mesmo tempo em que nem todos puderam usufruir das riquezas da regio, a sede pelo
ouro produziu uma escassez sem limites de alimentos e de outras mercadorias. Por mais paradoxal que possa parecer, em meio a tantos recursos, a fome tornou-se presena constante
entre os moradores da regio das Minas. As dificuldades com o abastecimento, associadas
total preocupao em procurar ouro, fizeram
com que os preos das mercadorias se tornassem proibitivos:

211

Calcula-se que Minas Gerais, no sculo XVIII, contribua com 70%


da produo brasileira, visto existirem outras reas de extrao
aurfera, no caso Gois e Mato Grosso. Por sua vez, o ouro extrado
entre os sculos XVI e XVIII no Brasil correspondeu a 50% de toda
a produo mundial, o que determinava a supremacia de Minas
Gerais. Cf.: Rubim S. L. de AQUINO et alii , Um sonho de liberdade
A conjurao de Minas , p. 41.
212 Idem, ibidem .
213 Idem, ibidem , p. 51.
214 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO,
op. cit. , p. 251.
215 Idem, ibidem , p. 251.
216 Rubim S. L. de AQUINO et alii, op. cit. , p. 51.
217 Idem, ibidem .
218 Idem, ibidem .
219 Idem, ibidem , p. 51-2.

Valor em
So Paulo
(ris)

Valor
em Minas
(ris)

1 alqueire de farinha
de mandioca

640

43.000

1 libra de acar

120

1.200

1 caixa de marmelada

240

3.600

1 galinha

160

4.000

1 queijo da terra

120

3.600

1 queijo flamengo

640

19.200

1 boi de corte

2.000

120.000

1 cavalo

10.000

120.000

Mercadorias

Fonte: Afonso TAUNAY, Histria Geral das Bandeiras Paulistas,


tomo IX, p. 291. Apud Antonio MENDES Jr.,
Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO,
Brasil Histria texto e consulta 1 Colnia, p. 246.

Quanto aos tributos cobrados sobre a regio


mineradora, sabe-se que estes no se resumiram
ao conhecido Quinto, ainda que este fosse o
mais importante. Ou seja, conforme j constavam nos Regimentos das Minas do incio do sculo XVII, caberia ao Errio Real 20% da
quantidade do ouro arrecadado. Aos moradores
da regio mineira ainda recaam outros tributos,
como os dzimos devidos ao rei e os direitos
de passagem exigidos aos que atravessassem ou
se utilizavam dos rios existentes na Capitania. 213 Da uma das razes do encarecimento
das mercadorias que chegavam a Minas Gerais.
Nesse sentido, vale conhecer os caminhos que
eram percorridos para que uma mercadoria chegasse at essa regio:
Tomando, como exemplo, o trajeto de um produto indispensvel como o sal, podemos perceber
os entraves naturais e legais que eram impostos
ao seu comrcio. Segundo Myriam Ellis, um alqueire de sal que no Rio de Janeiro custava
720 ris (preo que vigorou at meados do sculo XVIII) pagava, somente como imposto de
entrada nas Minas, 750 ris (taxa que onerava todos os comestveis e molhados). Alm desta taxa, as despesas de avarias e os problemas
advindos dos longos percursos (preservao do
produto) faziam com que o sal fosse vendido em
Minas pelo preo de 3.600 ris o alqueire. A

minerao e o auge da explorao colonial

regio mais prxima fornecedora deste artigo,


alm de sua parcela importada, era a dos sertes marginais do rio So Francisco, subindo o
sal por este rio em barracas. 214

Porm, como a sede fiscal portuguesa no era


contida seno por pouco tempo, as revoltas contra
essa opresso tendiam a se multiplicar, tornandose mais radicais. Dessa maneira:

E no era apenas o sal, juntamente com outros


produtos comestveis, que viviam tal realidade:

Em 1716 descobriu-se uma conspirao no


Rio das Velhas contra os governantes. A denncia de que se articulava a deposio das autoridades levou priso de dois dos acusados.

Quanto ao ferro, artigo indispensvel como


matria-prima para os instrumentos de trabalho nas lavras, sendo proibida a sua fabricao
na colnia, provinha de Lisboa a alto preo;
neste estavam includos o lucro do comerciante
portugus, o frete martimo e o lucro do intermedirio do Rio de Janeiro. Um quintal de ferro manufaturado em instrumento de trabalho
valia, no Rio, entre 4.800 ris e 6.000 ris.
Na reexportao para Minas eram acrescentadas as despesas de transporte e as taxas de entrada taxas essas que, em lugar de serem
proporcionais ao valor das mercadorias, eram
calculadas sobre o peso delas; assim o ferro era
altamente taxado. Pagando em torno de
4$500 somente de imposto, um quintal de ferro era vendido em Minas pelo preo de 14.000
ris. 215
No foi preciso muito tempo para que os mineradores percebessem o carter opressivo das prticas tributrias dos colonizadores. O caminho da
resistncia opressiva poltica fiscal portuguesa
parecia natural. Assim,
Em 1712 explodiu um motim em Vila do
Carmo contra o desembargador Antnio da
Cunha Souto Maior, que foi expulso devido a
questes fiscais. 216
Ou ainda:
Em 1715 houve a violenta Revolta do Morro
Vermelho contra o governador Brs Baltasar da
Silveira que, cumprindo determinaes da Coroa, havia restabelecido a cobrana do ouro por
bateias. O movimento rapidamente se alastrou
por outras comarcas mineiras, obrigando o governador a fugir para Vila Rica e a substituir
a cobrana por bateias pelo sistema do quinto
at atingir 30 arrobas anualmente. 217

Em 1718, questes fiscais provocaram a Sedio de So Francisco, novamente opondo opressores e oprimidos. 218
Opressores e oprimidos, na realidade, representavam, de um lado, os que se beneficiavam de uma
poltica fiscal injusta e de uma minoria que enriquecia; de outro, os que arcavam com os altos impostos, alm de vtimas de preos abusivos para
produtos de primeira necessidade. E a resistncia
dos que sentiam concretamente a opresso portuguesa no parava de se manifestar:
A instituio das Casas de Fundio acarretou,
em 1719, a revolta dos paulistas instalados
em Pitangui que, dirigidos por Domingos Rodrigues do Prado (genro de Bartolomeu Bueno
da Silva), mataram o Juiz e expulsaram o Capito-Mor da Vila.
Contra os revoltosos foram enviados quinhentos soldados que ocuparam Pitangui,
sendo Prado condenado forca. Como o ru
fugiu para Gois, enforcou-se, em seu lugar,
um boneco. 219
Porm, foi ainda devido ao estabelecimento da
Casa de Fundio em Vila Rica que uma rebelio
mais significativa ocorreria nas Minas Gerais. A
exigncia dos administradores da regio mineradora de fazer com que todo o ouro encontrado
passasse pela Casa de Fundio, l sendo retirado
o Quinto e recebendo o carimbo indicador de que
o metal j havia pago os direitos reais e que, por
isso, poderia circular legalmente trouxe muito
descontentamento para os lavradores. Alm do
pagamento de tributos em si, considerado excessivo, outras questes atrapalhavam a vida destes
contribuintes.

127

128

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

A criao da Casa de Fundio de Vila Rica pela Intendncia das Minas e a deciso
do Conde de Assumar, ento governador da Capitania, rejeitando privilgios de
indivduos pertencentes aristocracia mineira, contriburam para a rebelio
popular liderada por Filipe dos Santos Freire. A reao metropolitana foi punir
sem remorsos os revoltosos, esquartejando seu lder.
37. Casa de residncia do Conde de Assumar, Vila do Ribeiro do Carmo (Mariana).
Mariana, Minas Gerais.

Independentemente do lugar em que havia sido


achado o metal precioso, era obrigao do minerador lev-lo at a Casa de Fundio. Com as pssimas condies de transporte, uma viagem com
este fito poderia durar mais de um ms; alm da
longa distncia e das estradas com poucas condies de trnsito, pesava sobre as pessoas que se
dispunham a pagar o devido ao Errio Real a
ameaa de perigosos ladres, que se escondiam pelos caminhos do ouro.
Outro problema to srio quanto o anterior:
os lavradores no confiavam nos funcionrios
reais, que deveriam cuidar da fundio e recolhimento do Quinto. Pela longa tradio colonial de
cobranas injustas e violentas de impostos, acreditava-se que parte do ouro deixado para ser
quintado poderia ser roubada pelos funcionrios.
Dessa maneira, quando a Intendncia das Minas
rgo responsvel pela administrao da regio
mineradora, hierarquicamente ligado diretamente
ao rei, e somente a este anunciou a criao da
Casa de Fundio em Vila Rica, explode mais uma
rebelio:

Ela [Revolta ou Sedio de Vila Rica] se deu


contra a poltica colonial portuguesa. Os rebeldes opunham-se ao funcionamento das Casas
de Fundio, exigiam o fim do monoplio da
Coroa sobre o sal e protestavam contra a baixa
dos postos aos oficiais de Ordenana onde no
houvesse tropas organizadas. Todas essas motivaes e outras decorrentes do comportamento
do Conde de Assumar, ento governador da
Capitania, rejeitando privilgios de indivduos
pertencentes aristocracia mineira, contriburam para a rebelio. 220
Efetivamente, as questes fiscais participavam
de forma decisiva do eclodir dessa revolta. As Casas de Fundio, assim como o monoplio sobre o
sal que encarecia absurdamente este produto ,
empurraram alguns homens contra a opresso portuguesa. Dentre seus dirigentes sobressaram-se o
rico mestre-de-campo Pascoal da Silva Guimares,
o doutor Manuel Mosqueira Rosa, o sargento-mor
Sebastio da Veiga Cabral, os frades Vicente Botelho e Francisco de Montealverne, Manuel de A.

minerao e o auge da explorao colonial

Fonseca, Joo Ferreira Diniz e Filipe dos Santos


Freire, lder e representante das camadas populares
e acusado de ser o maior agitador do movimento. 221 Curiosamente, todos esses rebeldes eram
portugueses, o que demonstra, entre outros pontos, que no se tratava de um conflito entre portugueses e brasileiros, mas entre os colonos que viviam no Brasil e a sede fiscal do Errio Real portugus, sempre insacivel.
Como em qualquer outro movimento, que
contestasse as autoridades metropolitanas, a represso rebelio dos mineiros fora brutal, repleta de ilegalidades. Para os dirigentes portugueses
aqui na Colnia, era inadmissvel que qualquer
colono ousasse contrapor-se s regras ditadas por
Lisboa. Dessa maneira, os participantes do movimento receberam um tratamento violento:
O Conde de Assumar, que se encontrava em
Ribeiro do Carmo, no tinha foras militares
para enfrentar os rebeldes. Quando recebeu reforos necessrios, invadiu Vila Rica e prendeu
os revoltosos. Aps incendiar as casas de vrios
cabeas do movimento, mandou enforcar Filipe
dos Santos Freire, sem qualquer julgamento.
Em seguida, o cadver do rebelde foi atado s
caudas de quatro cavalos e esquartejado.
(...)
Remetidos os presos para o Rio de Janeiro, a fim
de serem enviados para Portugal, frei Vicente
Botelho e Pascoal da Silva faleceram, antes de
serem anistiados, como os demais. (...) 222
Apesar da morte de dois dos rebeldes, aparentemente por causa natural, apenas um deles foi
executado: Filipe dos Santos, o nico que mantinha ligaes com os setores populares presentes
na regio mineira. No foram poucas as vezes na
histria do Brasil colonial mas tambm em outros momentos do Brasil independente que os
participantes de um mesmo movimento recebem
tratamentos diferenciados, apesar da mesma ao
rebelde. A tendncia da Coroa portuguesa, atravs
dos seus administradores no Brasil, era punir

220 Idem, ibidem , p. 52.


221 Idem, ibidem .
222 Idem, ibidem .

exemplarmente os representantes dos setores populares. Quando o rebelde estava vinculado s elites portuguesas, dificilmente a pena era to severa, apenas quando a gravidade do caso obrigava ao
governo de Lisboa atitudes rgidas, com o intuito
de manter a sua autoridade sem nenhum tipo de
contestao.
Esse vigor repressivo dos portugueses no impediu que, durante todo o sculo XVIII, quase de
forma cclica, outras rebelies fossem se constituindo, sempre tendo como piv das lutas a opressiva prtica fiscal metropolitana, associada a dirigentes polticos violentos e usurpadores.
Assim, quando da organizao da Inconfidncia Mineira, em 1789, j existia no imaginrio mineiro uma longa tradio de lutas. Toda esta tradio de contestar a presena ostensiva do fisco portugus terminou por se concentrar neste momento
especfico. Porm, a rebelio que teve Tiradentes
como um dos participantes esteve ligada a um momento muito especial da histria do Brasil colonial e do mundo europeu e norte-americano.
Trata-se de uma poca denominada de Crise do
Antigo Regime ou Crise do Sistema Colonial
tambm conhecida como a Era das Revolues.
Com a Revoluo Industrial, a partir da liderana
e hegemonia da Inglaterra, os espaos coloniais
passaram a ser questionados. O discurso britnico
apontava para as incongruncias do Sistema Colonial, acusando-o de limitador do desenvolvimento
econmico das naes. Dessa maneira, para os interesses ingleses, era muito mais promissor que os
espaos coloniais deixassem esta condio, passando a ser naes emancipadas; isto posto, livres da
presena ostensiva das suas respectivas metrpoles,
poderiam comercializar livremente com todos os
pases do mundo. Tambm chegavam ao Brasil
idias que rechaavam as prticas polticas absolutistas, colocando, como sada, a possibilidade de
governos que representassem, de fato, os interesses
populares.
No caso de Minas Gerais, alm de absorver
parte desse iderio do chamado Iluminismo, havia
uma especificidade econmica de extrema importncia. Como j se disse anteriormente, aps
1750, a produo aurfera decaa regularmente.

129

130

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Com a diminuio da produo, caa junto a quantidade de tributos recolhidos em Minas. Esta situao foi lida de maneira distorcida pelo Errio
Real. Para este, no se tratava de uma diminuio
no ritmo da produo do ouro, e sim, do aumento da sonegao e do contrabando do estimado
metal. Portanto, caberia s autoridades portuguesas no Brasil apertar o cerco contra a populao
mineira, com o objetivo de aumentar a arrecadao
fiscal. Faltava, na viso do fisco real, controle sobre a regio e no a compreenso da situao de
declnio econmico.
Mas, preciso ter clareza de que o contrabando no estava localizado apenas na produo de
ouro ou de diamantes, apesar das autoridades
portuguesas terem conhecimento de que a maior
parte do metal precioso no passava pela tributao. Outras mercadorias contrabandeadas, que
chegavam s Minas Gerais, eram mais preocupantes para o fisco real. Isto porque, muitas vezes, estas eram pagas com ouro no quintado. Na verdade, essa ao ilegal generalizava-se pela Colnia
como um todo:
Os mineiros no eram os principais responsveis pelo grande fluxo de contrabando de ouro:
este se encontrava nas mos dos proprietrios
rurais, dos funcionrios, dos padres e, especialmente, das caravanas de mercadores que forneciam produtos manufaturados, cavalos, gado e
escravos s zonas de minerao atravs deles
que o ouro escapava ao controle governamental e alimentava o comrcio ilegal. 223
Mas, um grupo, em especial, exercia esse contrabando com muito mais tranqilidade que os
outros, inclusive fazendo com que as autoridades
coloniais tivessem tanta preocupao, que chegaram a proibir a instalao de algumas ordens religiosas nas Minas Gerais:
Particular notoriedade desfrutavam os clrigos
que, por estarem livres das revistas nos postos de
controle, podiam levar grandes quantidades sem
dificuldades. 224

223 Kenneth MAXWELL, op. cit. , p. 27.


224 Idem, ibidem .
225 Idem, ibidem .

E, apesar de conhecidos os caminhos do contrabando, nem sempre foi possvel ao governo portugus coibi-los. Faltavam meios, em muitos momentos, quando no a boa vontade dos funcionrios reais, facilmente corruptveis:
O contrabando de ouro ia de Minas Gerais
para Buenos Aires ou, assim como o proveniente de Cuiab e Mato Grosso, para as provncias espanholas prximas. Ali era trocado a
uma taxa favorvel por prata, e esta voltava s
cidades porturias brasileiras, onde era usada
para comprar manufaturas contrabandeadas,
quer dos comissrios, quer dos oficiais e marinheiros das frotas. Um grande comrcio ilegal,
que usava o prprio sistema de frotas como cobertura e meio de exportar e de remeter dinheiro, estabelecia-se, assim, paralelamente ao trfico legal e s vezes o sobrepujava. Esta situao era estimulada pela debilidade do poder estatal que caracterizou os ltimos anos de D.
Joo V. 225
Ao mesmo tempo, a economia mineira trouxe
muitas novidades em termos de organizao da
Colnia. Ocorreu um aumento demogrfico significativo; deu-se o mesmo com a entrada de escravos africanos, o que levou articulao de um
tmido mercado interno. Ou seja, por conta da
extrema especializao da regio das minas, s
houve preocupao com a produo do rico minrio. Dessa maneira, os produtos para abastecer
aquela regio tinham que vir de outros espaos
da prpria Colnia, como gado do Nordeste e do
Sul, acar do Nordeste, alm de outros alimentos das regies que circundam as Minas Gerais,
como So Paulo. Assim, pela primeira vez, articulava-se a troca mercantil entre as vrias regies
do Brasil, que anteriormente no tinham qualquer relao entre si, j que se reportavam diretamente a Portugal. Essa novidade trouxe conseqncias tambm no que se refere ao contrabando, que provocava, entre outros efeitos, sangria
na arrecadao fiscal do fisco portugus. A atividade ilegal do contrabando no foi algo centrado
apenas na regio mineira, mas esteve presente em

minerao e o auge da explorao colonial

todo o espao colonial portugus na Amrica.


Esteve espalhada por todos os cantos em que
qualquer atividade econmica fosse minimamente rendosa. Assim, tem-se:
As atividades dos intrusos e dos contrabandistas no se limitavam aos principais centros do
comrcio (Bahia, Rio e Pernambuco): tambm o
comrcio ilegtimo de drogas e especiarias, no
Amazonas, era muito rendoso, e a situao no
Par e Maranho era complicada pelas atividades comerciais das ordens religiosas. Os colonos
do extremo norte eram afastados das vantagens
do trfico amazonense e acusavam as ordens
religiosas de exercer uma proteo possessiva
dos indgenas. 226
Porm, o que mais atrapalhava os colonos, que
tinham como concorrentes ao comrcio colonial
as ordens religiosas, eram os privilgios dessas
ordens:
Os missionrios no apenas pregavam (tinham
fazendas com mais de 100 mil cabeas de gado,
s na ilha de Maraj, propriedades produtoras
de acar e o resultado das expedies indgenas coletoras de produtos nativos da floresta
amaznica, cravo, cacau, canela), eles tambm
conduziam uma operao mercantil de grande
escala, resultante de anos de acumulao de capital, de cuidadoso reinvestimento e desenvolvimento. Quando uma frota de 10 ou 11 navios
estava para chegar de Lisboa ou Porto, suas
mercadorias eram levadas para a costa atlntica por comboios de canoas. Reunidas no armazm do Colgio dos Jesutas, isentas de tributos
e de direitos alfandegrios, eram comercializados em uma feira organizada enquanto os navios estavam no porto. 227
Alm do fato de haver contrabando por todos os cantos da Colnia onde alguma riqueza
era produzida, a Coroa portuguesa tinha que
arcar com os privilgios que detinham os clri-

gos; privilgios estes que se enraizaram com o


decorrer dos sculos. Porm, as relaes entre
o poder temporal do soberano portugus e o
poder no s espiritual da Igreja no se resumiam questo da iseno fiscal no tocante ao
comrcio. As ligaes entre a religio catlica e
a monarquia lusitana comearam muito antes
da colonizao da Amrica e tinham mltiplos
aspectos.
Na verdade, uma compreenso mais clara das
relaes estabelecidas entre a Igreja Catlica e a
Monarquia em Portugal remonta ao sculo IV
da era crist, quando, aps trs sculos de perseguio pelo Imprio Romano, o cristianismo
passa condio de religio oficial. 228
Essa concepo de religio associada ao poder temporal continuou a ser aceita durante toda
Idade Mdia. Isso no significou que houvesse
sempre harmonia entre estas instituies. Muito
ao contrrio: vrias foram as tenses entre o papado e o poder dos reis. Mas, de qualquer maneira, a proteo do Estado trouxe sempre privilgios e benefcios materiais para a Igreja, mas
significou sempre compromisso, e no poucas
vezes, opresso da Igreja. 229 Ou seja, tratava-se
de uma religio sempre prxima ao poder, sempre pronta para contribuir na opresso dos setores explorados pela ordem feudal, quando era o
caso.
Entre os direitos que a Igreja cedera ao Estado, um vincula-se diretamente questo tributria do Brasil-Colnia; refere-se cobrana dos
dzimos, dinheiro que servia para a sustentao
material da Igreja, inclusive no que se refere ao
trabalho de catequese dos ndios e dos africanos. Neste sentido, Riolando Azzi afirma:
O padroado conferia aos monarcas lusitanos o
direito de cobrana e administrao dos dzimos
eclesisticos, ou seja, a taxa de contribuio dos
fiis para a Igreja, vigente desde as mais remotas pocas.

226 Idem, ibidem , p. 28.


227 Idem, ibidem .
228 Riolando AZZI, A instituio eclesistica durante a primeira poca colonial , in: Eduardo HOORNAERT et alli, Histria da Igreja no Brasil primeira poca, tomo 2 , p. 160-161.
229 Idem, ibidem .

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

A arrecadao dos dzimos era o sistema usado


durante a Idade Mdia para o sustento do culto e dos seus ministros. Cada cristo deveria
contribuir com a dcima parte dos lucros usufrudos com o trabalho da terra, para as despesas da Igreja. 230
Efetivou-se, com o padroado, a administrao
da religio nas mos do poder temporal. Assim, o
clero passava a ser parte do funcionalismo pblico, obedecendo antes s ordens do rei de Portugal
do que de Roma. Porm, apesar das diversas formas que mantinham o clero dependente do Estado, no foi isso que acabou prevalecendo. Em muitos eventos, a Igreja afrontou o poder da Coroa
portuguesa, assim como os interesses de diversos
setores proprietrios de terra e escravos espalhados pela Colnia. Dentro dessa estrutura a do
padroado que se deve compreender o poder
econmico da Igreja e do clero. Tambm preciso
ter clareza de que o padroado afastou o clero brasileiro, no perodo colonial, das orientaes de
Roma, deixando-o suscetvel corrupo e ao desvio da sua verdadeira funo.
Assim, se os padres eram pagos pelo poder pblico com renda advinda do recolhimento do dzimo, tambm outras despesas relativas ao catolicismo dependiam do Errio Real. Portanto, caberia
mesma Fazenda Real custear a construo de templos religiosos. Alis, esse costume de cobrar tributos da populao com o intuito de bancar a
construo de igrejas no cessou quando da emancipao poltica de 1822, mas se manteve durante
todo o Imprio brasileiro, at porque o padroado
continuava a existir. Da no haver sentido em se
cobrar impostos de qualquer espcie do clero.
Muito menos a mais por questes religiosas
revistar padres nos registros ou alfndegas, o que
seria o mesmo que os acusar de contrabando ou de
outro ato ilcito.
Porm, as tenses entre o Estado portugus e a
Igreja foram aguadas com o perodo pombalino,
em que o ministro do rei D. Jos I fazia questo de
colocar de lado todos os setores metropolitanos e
coloniais que se posicionavam acima dos interesses
do Estado portugus, fossem em termos polticos,

230 Idem, ibidem , p. 163.


231 Kenneth MAXWELL, op. cit. , p. 42.

administrativos ou econmicos. Da a anlise de


Kenneth Maxwell sobre esta questo:
A Companhia de Jesus foi uma das vtimas mais
evidentes dos acontecimentos postos em marcha
pelas pretenses imperiais do governo de Pombal
e pelas tentativas de nacionalizar setores do sistema comercial luso-brasileiro. Dado o pano de
fundo do esforo para povoar e explorar to
grande territrio tropical e subtropical, para estimular casamentos indo-europeus e consolidar o
domnio nacional, o choque com os jesutas tinha
de surgir como inevitvel subproduto. Os jesutas dominavam as fronteiras nos dois pontos
mais sensveis e vitais do sistema imperial de D.
Lus da Cunha: o rio Amazonas ao norte e os
rios Uruguai e Paraguai ao sul. (...)
(...) A iseno de que gozavam as misses do
extremo norte, quanto s contribuies para o
Estado, criara uma tenso entre elas e a administrao secular que tentava consolidar as finanas e fortificar o Amazonas. 231
No entanto, no apenas os jesutas deveriam ser
combatidos muito em funo da iseno fiscal
de que dispunham , mas tambm outros grupos
sociais que s atrapalhavam os interesses de um
Estado portugus forte. Assim, parte significativa
da nobreza portuguesa perdeu alguns dos seus privilgios tributrios, o que levou a srios conflitos
entre estes e o governo de Pombal.
Por outro lado, a mesma sorte do clero e at
ento da nobreza em ter iseno fiscal no atingia
o resto dos colonos brasileiros. E com o desenvolvimento da minerao, o que nunca foi tranqilo
comeou a ficar mais tenso. Assim, a j rgida presena fiscal portuguesa nas terras mineiras apenas se
fez ainda mais forte. Nunca houve tanta violncia
sobre os contribuintes como a partir da segunda
metade do sculo XVIII. Nunca a capacidade contributiva dos moradores daquela regio havia sido
to desrespeitada. Mais uma vez, o fisco portugus
invertia a ordem lgica no que se refere a qualquer
poltica tributria; ou seja, a cobrana deveria ocorrer no sentido de recolher parte do que era efetiva-

minerao e o auge da explorao colonial

mente produzido. A ao portuguesa concentravase em outra direo: tentava recolher tributos que
fossem capazes de cobrir os grandes dficits da balana comercial lusitana com a Inglaterra, ainda sob
o nocivo efeito do Tratado de Methuen.
Esta poltica fiscal passou a atingir todos os setores da sociedade das Minas Gerais. Aqueles mais
populares continuavam a sofrer as mesmas dificuldades de sempre: fome, impostos altos, desabastecimento, explorao do trabalho por parte dos senhores de lavras, abuso de poder das autoridades
portuguesas.
Porm, antes de adentrar especificamente a Inconfidncia Mineira, importante apresentar todas as etapas da prtica fiscal em relao produo aurfera, que ocorreram durante o sculo
XVIII. Vale ressaltar que estas prticas estiveram
vinculadas s necessidades imediatas da Fazenda
Real, da as mudanas constantes na maneira de
arrecadar esses valores.
Desde o incio do sculo XVII j existia legislao especfica para cuidar da produo mineradora. O Cdigo Mineiro de 1603 e 1618 (...)
estabelecia que todos os sditos do rei podiam extrair livremente o metal, desde que reservassem
para a Fazenda Real a quinta parte do produto;
autorizava a criao de Casas de Fundio, para
onde deveria ser levado o metal extrado para ser
fundido em barras, depois de deduzido o imposto; a demarcao das terras minerais, a fiscalizao
das jazidas e a cobrana do quinto ficavam sob a
responsabilidade de um provedor, elemento que
deveria possuir amplos conhecimentos de minerao. Com o regimento de 1618 as atribuies desse provedor foram ampliadas, principalmente no
que concerne cobrana dos impostos. 232
Neste ponto, observam-se ao menos duas questes interessantes: o famoso imposto do Quinto
no foi criao da poca da descoberta do ouro em
Minas Gerais, mas j estava presente nas legislaes portuguesas inclusive inspiradas nas Ordenaes Filipinas do sculo XVI, da Espanha
desde o sculo XVII; e mesmo as maneiras de cobrar os impostos e de administrar as regies mineiras j estavam contempladas nas citadas legislaes. Outro ponto de interesse refere-se ao perfil
do provedor dessa atividade exploradora, que de-

veria ser uma pessoa gabaritada no que se refere


aos temas da minerao. Ou seja, desejava-se um
profissional que no apenas tivesse a funo de cobrar impostos, mas tambm que conhecesse os
meandros da minerao, para que a procura de metais preciosos fosse ampliada ao mximo. Caberia
ainda a este provedor transmitir informaes tcnicas, apoiando os que saam procura do ouro.
Porm, este cdigo de 1618, por mais que
apontasse para a lgica de acumulao das riquezas produzidas no Brasil, encaminhando-as para a
Metrpole, necessitou passar por algumas modificaes em virtude da nova realidade encontrada
com a descoberta de ouro nas Minas Gerais. Nesta regio, a quantidade de metal foi por demais volumosa para que uma legislao anterior desse
conta de administr-la. Alm disso, preciso ter
em conta que a situao econmica lusitana exigia
uma ateno especial quanto ao fluxo da produo
aurfera. As finanas portuguesas viviam uma situao to dramtica, como j se viu, que seria insuportvel qualquer sangria fiscal. Dentro destas
circunstncias, no restou aos portugueses seno
controlar cada grama de ouro encontrado; nada
poderia ser perdido. Mas no bastava evitar a sonegao fiscal; caberia ainda uma poltica que ampliasse a produo.

Os provedores deviam ter informaes tcnicas a respeito da minerao, alm de


zelarem pela fiscalizao das jazidas e a arrecadao do quinto do ouro para a
Fazenda Real.
38. Instrumentos de extrao, fundio, aferio e transporte de ouro, alguns
provenientes da antiga Casa de Fundio de Vila Rica (Ouro Preto). Rio de Janeiro,
Museu Histrico Nacional.

232 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 238.

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Neste sentido, em 1702, o governo de Lisboa


colocaria em vigor o Regimento dos Superintendentes, Guarda-Mores e Oficiais Deputados para
as Minas do Ouro. As novas condies portuguesas exigiam essa legislao atualizada. Em termos
gerais, o novo regimento mostrava a preocupao
das autoridades metropolitanas em assegurar os
privilgios da Coroa na atividade e, nesse sentido,
a nfase em incentivar a produo e, principalmente, em facilitar a sua ao fiscal (cobrana das rendas da Coroa provenientes dos quintos). 233
Atravs do novo regimento, as regies mineradoras passariam a ser administradas por um rgo
especfico, um verdadeiro governo dentro da administrao colonial. Este organismo a Intendncia
das Minas s deveria responder por suas aes
ao rei portugus; detinha, portanto, dentro da regio das minas, a mais ampla autonomia.
A Intendncia das Minas ampliou as atribuies
em relao aos regimentos anteriores: administrativamente, era o rgo responsvel pelo policiamento da minerao fiscalizar e dirigir as exploraes; juridicamente, funcionava como tribunal de
primeira e ltima instncia nas questes relativas s
suas atribuies; finalmente, como rgo fiscal, era
o responsvel pela cobrana dos tributos. 234
O provedor existente a partir da legislao anterior fora substitudo por um superintendente,
com prerrogativas mais amplas. Tratava-se no
mais de um homem ligado minerao, mas um
conhecedor da legislao vigente, defensor que era
dos interesses da Coroa. Nas funes ligadas diretamente explorao, o superintendente era assistido por um guarda-mor e guarda-menores, que deveriam suprir os conhecimentos prticos do antigo
provedor. Teoricamente, deveria funcionar, atravs
desses elementos, como rgo de orientao tcnica e de fomento explorao. 235 Na prtica, isto
nunca aconteceu; a Intendncia das Minas reduziuse a uma mera cobradora de impostos.236
Porm, quanto ao principal tributo a ser cobrado sobre o ouro achado, no houve modificao. Os
colonos brasileiros deveriam pagar ao Errio Real
um quinto do nobre metal encontrado. A questo
do imposto no foi um problema em si para a nova
forma de administrao nas regies mineiras e sim
como deveria ser consubstanciada essa cobrana.
Ou seja, como os representantes da Coroa portuguesa realizariam a efetiva arrecadao tributria
que trazia problemas aos colonizadores.

Nas Casas de Fundio, a forma de arrecadao era simples: todo o ouro


extrado (em p ou em pepitas) deveria ser levado a um desses locais, onde o
metal seria fundido em barras, depois de deduzida a quinta parte de seu valor
correspondente ao tributo. Essas barras seriam marcadas com o selo real e desta
forma deveria circular o ouro na Colnia.
39. Barras de ouro (quinto), Mato Grosso, sculo XVIII; Minas Gerais e Gois,
sculo XIX. Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional.

Com o incio da minerao nas Minas Gerais


em fins do sculo XVII, a Intendncia das Minas
resolveu estabelecer as Casas de Fundio. Nestas,
a forma de arrecadao era simples: todo o ouro
extrado (em p ou em pepitas) deveria ser levado
a um desses locais, onde o metal seria fundido em
barras, depois de deduzida a quinta parte de seu
valor correspondente ao tributo. Essas barras seriam marcadas com o selo real e desta forma deveria circular o ouro na colnia. 237
Porm, para o minerador, no era tranqilo
viajar por muito tempo a fim de encontrar a Casa
de Fundio mais prxima de Minas Gerais, que
se localizava em Taubat, na capitania de So Paulo. Estas dificuldades em pagar o imposto devido,
alm da discordncia com seu alto valor, levaram
parte desses mineradores para o campo da simples
sonegao. Dessa maneira, parte considervel do
ouro deixava de ser quintada e serviu como moeda
de troca para uma srie de mercadorias. A reao
do fisco portugus se fez rpida:

minerao e o auge da explorao colonial

A verificao desses descaminhos levou a Coroa


a tomar medidas de policiamento: em 1700 foram nomeados por decreto rgio provedores e escrives encarregados de fiscalizar o pagamento
dos quintos. Alm disso, foram criados centros de
inspeo, policiados, nos caminhos de sada das
regies mineiras, os chamados Registros 238. Por
esses locais eram proibidos de passar aqueles que
no possuam uma guia especial, fornecida pelas
autoridades competentes, discriminando a quantidade de ouro que levavam e o local de fundio
para onde se dirigiam. 239
Alm desse mecanismo de fiscalizao, tambm seria possvel pagar o quinto devido no prprio Registro, quando fossem efetivadas transaes comerciais. Por outro lado, ainda com a
preocupao em facilitar o pagamento do tributo real, a Coroa, ordenou, em 1704, o fechamento das Casas de Fundio da regio de So
Paulo e suas operaes foram transferidas para
os portos de Parati e Santos, sadas martimas
das Minas. 240
Apesar do estabelecimento de novas formas
que garantissem a arrecadao do mximo possvel de tributos, a quantidade de ouro transferida
para os domnios da Fazenda Real no contentava as autoridades metropolitanas. Estas tinham
conscincia de que parte do que deveria ser recolhido para o Errio Real terminava vazando por
caminhos estranhos. Assim, todas as energias do
fisco portugus concentravam-se no sentido de
encontrar uma forma de cobrar o Quinto ainda
mais eficiente. Apenas a existncia dos Registros
e das Casas de Fundio parecia facilitar a vida
dos colonos que desejavam burlar o fisco.
Dessa maneira, em 1710, surgiu uma nova
forma de arrecadao, que visava a cercar de todos os lados os que insistiam na sonegao:
233
234
235
236

237
238
239
240
241
242

(...) houve uma tentativa de se cobrar o imposto diretamente sobre o nmero de escravos em
servio efetivo nas minas, ou seja, uma taxa
baseada na proporcionalidade entre o trabalhador e a sua produo em ouro. Essa forma de
arrecadao no vigorou por muito tempo,
principalmente pelas revoltas que ocasionou.
(...) 241
Estas revoltas baseavam-se na completa injustia fiscal decorrente desse sistema de arrecadao.
O simples fato de se ter escravos no garantia que
o ouro seria encontrado. Dessa maneira, caberia ao
senhor de escravos dono de lavras pagar este
tributo, independentemente da quantidade de metal precioso encontrado. Este sistema, que consistia numa tributao per capita, durou muito pouco
tempo.
Como a preocupao do Errio Real era de
apenas arrecadar, sem qualquer disposio em
compreender as necessidades dos mineiros, mais
uma vez trocava-se a prtica tributria em relao
ao ouro, agora com a sugesto das autoridades
portuguesas no Brasil:
(...) a Junta da Fazenda de Vila Rica props
Coroa o pagamento de uma quantia anual
fixa, em substituio ao quinto: o chamado sistema de fintas (quotas de arrecadao). Neste
ano [1713] a proposta equivalia contribuio de 30 arrobas de ouro, montante que as
Cmaras arrecadavam mediante fintas lanadas aos mineradores (quantias cobradas tendo
em vista a importncia das datas lugares de
minerao e o nmero de escravos empregados); mas tinha como condicionante a supresso
dos Registros e a permisso da livre circulao
do ouro para fora da capitania sem guia e sem
pagamento de qualquer outro direito. 242

Idem, ibidem .
Idem, ibidem .
Idem, ibidem .
Sobre esta questo, afirma o historiador Caio Prado Jnior: Seus funcionrios, bacharis e burocratas inteiramente alheios a assuntos de minerao, no
deram nunca um passo no sentido de promover melhorias, tentar o aperfeioamento dos processos empregados na extrao do ouro; ajudar (...) a indstria
confiada sua guarda ou s pessoas nela ocupadas. (...) Na realidade, nada interessava seno o quinto. Caio PRADO Jnior, Formao do Brasil
Contemporneo , p. 177. Apud Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 238.
Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 239.
Os Registros eram postos fiscais instalados nos pontos obrigatrios de passagem, onde se examinavam as cargas para o pagamento de tributos, e evitarse o contrabando. Cf.: Savrio MANDTTA, op. cit. , p. 498.
Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 239.
Idem, ibidem .
Idem, ibidem .
Idem, ibidem .

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Apesar da supresso temporria do Quinto


com o Sistema de Fintas, a carga fiscal continuava
to pesada quanto antes. De fato, no houve a diminuio dos valores pagos por parte da populao mineira, j que a renda dos tributos que no
estivessem relacionados com o ouro continuava
sendo arrecadada da mesma maneira, s que com
outro destinatrio: as Cmaras Municipais. Porm,
esta forma arrecadadora no durou muito tempo:
Em 1718, como ajuste desta quota anual, a
quantia foi reduzida para 25 arrobas anuais, mas
sendo devida ao rei, em compensao, a renda dos
Registros relativa aos impostos pagos pelas mercadorias que entravam nas Minas, impostos esses que
pertenciam at ento s vrias comarcas. 243
Neste ponto, interessa destacar que a Coroa
portuguesa olhava para as Minas Gerais no apenas com preocupaes em relao arrecadao
oriunda da extrao aurfera. As rendas obtidas
atravs dos impostos de entrada e sada de mercadorias eram de tal maneira volumosas, que a Fazenda Real percebeu em muito pouco tempo o tamanho do seu prejuzo. Assim, se o imposto que
recaa diretamente sobre o ouro era o objetivo central da poltica tributria lusa, no havia desleixo
em torno das outras fontes fiscais, como era o caso
dos impostos sobre a circulao de mercadorias.
Da mesma maneira, possvel compreender a poltica metropolitana no sentido de evitar que a Colnia produzisse qualquer manufatura que viesse a
concorrer com os produtos vindos da Europa.
Da, ainda, a forte ateno no sentido de se evitar
qualquer forma de contrabando, que significava
vender menos ao Brasil e, consequentemente, arrecadar menos impostos, o que tornaria o prejuzo
ainda maior.
Ao mesmo tempo, com o sistema de fintas, a
populao mais pobre acabou sendo vtima da violncia fiscal lusitana. Isto porque a cobrana do
Quinto estava nas mos dos homens mais ricos da
regio mineira:
(...) at construrem [as] Casas de Fundio
eram as Cmaras que lanavam o imposto do
quinto. Como as oligarquias locupletam-se e
controlam as Cmaras, cobram impostos principalmente dos pobres, livrando os ricos do grosso
das contribuies. 244

E as injustias no paravam por a. Como a Fazenda Real portuguesa tinha apenas interesse no
imposto que seria efetivamente remetido para a
Metrpole, em muitos momentos no esteve preocupada com a forma de arrecadao. Esta ficava a
cargo do governador de Minas. Assim, quando o
Sistema de Fintas passou a ser utilizado, algumas
distores foram-se estabelecendo:
Baltasar da Silveira [governador em 1713],
incapaz de ajustar os interesses do rei e dos mineradores, decidiu por mtodos desiguais para
vrias comarcas. Quando se descobre que em
algumas regies paga-se mais que em outras, os
mineradores revoltam-se e depois de vrias escaramuas, onde o governador quase morre, fugindo de um lugar para outro, ele foi obrigado
a aceitar o quinto em 450 quilos de ouro.
Mas os motins continuam na zona das minas.
O governador acusado de proteger alguns ricos mineradores e perseguir outros. 245
Assim, o Sistema de Fintas acabou por estar
presente no quotidiano dos colonos mineiros por
pouco mais de cinco anos. A posio da Junta da
Fazenda Real de Vila Rica deixou de preponderar.
Na viso da Fazenda Real, a forma mais eficiente
de se cobrarem os direitos fiscais relacionados
com a minerao passava pela recuperao da idia
original das Casas de Fundio. Estas deveriam
voltar a funcionar inclusive com a construo de
vrias dessas instituies a partir de 1719, mas
as reaes desencadearam inmeras revoltas, como
a j citada de Felipe dos Santos, em 1720. Coube
s autoridades portuguesas reprimirem as insatisfaes dos colonos radicados nas Minas Gerais
para a efetivao das Casas de Fundio.
Apesar do aumento da arrecadao mesmo
porque a produo tendia a crescer por essa poca
, a sede fiscal lusa continuava a aterrorizar cada
morador das regies mineiras. No se pode deixar
de lado o fato de que, a cada momento, aumentava
o dficit das relaes mercantis com a Inglaterra. A
transferncia de ouro brasileiro aps breve, e
quase formal, passagem pelos cofres reais portugueses tornava-se mais volumosa. Aos portugueses no restava outra sada. As Casas de Fundio
j no pareciam to eficientes quanto necessitava o
fisco lusitano. Este percebia que a sonegao fiscal

minerao e o auge da explorao colonial

apenas aumentava. Era preciso encontrar um meio


que efetivasse a arrecadao fiscal e que atendesse
aos anseios portugueses. Em outras palavras, o Errio luso caminhava no sentido de encontrar maior
eficincia na arrecadao. Dessa forma, em 1735,
instituiu-se uma nova prtica tributria: a Taxa de
Capitao dos Escravos e o Censo das Indstrias:
Esse sistema tinha uma vantagem fundamental
para a Coroa, pois o imposto assim estabelecido recaa no somente sobre os faiscadores ou
mineiros, como tambm atingia, pelo Censo das
Indstrias, um raio maior de pessoas. 246
Ou seja, no seriam mais apenas as pessoas
envolvidas e diretamente relacionadas com a produo aurfera que seriam atingidas pelo rigor
fiscal, como se j no pagassem inmeros tributos. Na lgica do colonizador, a circulao de riquezas na regio das Minas Gerais era faustosa e
precisava ser explorada ao mximo. Alm do
mais, com a capitao, aumentava a dificuldade
dos sonegadores.
Por outro lado, era um sistema de cobrana de
impostos que pesava sobre os mineradores:
Ela fixada em 4,75 oitavas de ouro por cabea, isto , mais ou menos 17 gramas de ouro
para cada escravo. Acontece que nem todo escravo dava essa produo: de novo, as lavras menos
produtivas pagam uma porcentagem maior. 247
Ao mesmo tempo, esse odiado sistema de arrecadao tinha funcionamento relativamente
simples:
No que se refere aos mineradores, consistia em
taxa cobrada por escravo, produtivo ou no, de
ambos os sexos e maiores de 12 anos. Os faiscadores, ou seja, os mineradores que no possuam escravos homens livres ou mesmo escravos forros deveriam pagar idntica taxa
sobre si mesmos. 248
243
244
245
246
247
248
249
250

Tratava-se, claramente, de uma poltica fiscal


injusta, pois desconsiderava, de forma absoluta,
a capacidade contributiva de cada minerador. O
fato de um senhor de escravos possuir cem homens no garantia que a sua produo de ouro
fosse superior de qualquer outro minerador
com uma quantidade bem menor de braos. Assim como o faiscador normalmente, uma pessoa pobre nem sempre teria como pagar o injusto tributo estabelecido pela insacivel Fazenda Real da Metrpole. Sobre este sistema de arrecadao tributria, afirma Mauro de Albuquerque Madeira:
Historicamente est provado que a capitao
de 1735 a 1751 favoreceu o errio da Coroa portuguesa e oprimiu a populao mineira
com forte espoliao fiscal. (...) Veja (...) as
queixas contra a capitao das Cmaras de
Vila Rica, Vila Nova da Rainha, Vila do Ribeiro do Carmo, Vila de So Jos e Vila de So
Joo del Rei, entre 1741 e 1744: Clamores e
splicas das Cmaras em nome do povo. No
por acaso, o ministro de Ultramar Martinho de
Mello e Castro serodiamente desejou ressuscitar
a capitao, em 1788, contra toda a exequibilidade poltica e econmica. 249
Para muitos historiadores, a sistemtica da capitao trouxe, com o passar dos anos, srios danos minerao. Isto porque:
(...) os mineradores, conscientes que tero que
pagar produzindo ou no, comeam a procurar
apenas o ouro de aluvio. Isso significa explorar
s o ouro de superfcie, soterrando grandes veios
subterrneos, que demandariam mais escravos e
tempo at comearem a produzir. O que resulta,
evidentemente, na exausto das minas. 250
Quanto ao Censo das Indstrias, tambm se
tratava de uma tributao simples, mas no menos
opressora:

Idem, ibidem .
Jlio Jos CHIAVENATO, As vrias faces da Inconfidncia Mineira , p. 34.
Idem, ibidem .
Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, Brasil Histria - texto e consulta - 1 Colnia , p. 239.
Jlio Jos CHIAVENATO, op. cit. , p. 35.
Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 239-240.
Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 87.
Jlio Jos CHIAVENATO, op. cit. , p. 35.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Oficinas, lojas e hospedarias e nisso consistia a inovao da taxa de capitao estavam


includas no pagamento, sendo para tanto divididas em trs categorias, com taxas correspondentes. 251
Juntamente com esse aperto fiscal agora incluindo setores econmicos anteriormente isentos
deste tipo de incidncia tributria , vieram aes
arbitrrias por parte da Fazenda Real:
O tributo deveria ser pago em duas prestaes
em datas determinadas, e o atraso ou o no-pagamento levava ao confisco de bens equivalente
quantia devida. Este confisco, por vezes violento e abusivo, consistia em um dos motivos
pelos quais a taxa de capitao tornou-se altamente impopular. 252
Em 1751, momento em que a produo aurfera das Minas Gerais iniciava a sua decadncia, o
fisco metropolitano aboliu a Taxa de Capitao,
reintroduzindo as Casas de Fundio, acopladas a
sistema de quotas anuais. Esta quota passou a ser
de 100 arrobas por ano. Mas uma novidade seria
apresentada aos colonos mineradores pouco anos
depois: a Derrama. Esta seria a cobrana dos impostos atrasados, que ocorreria sempre que o fisco
portugus considerasse as condies oportunas.
Sobre essa nova sistemtica de cobrana temos:
A Carta Rgia de 3 de dezembro de 1750 estimou o quinto em 1.456 quilos de ouro anuais.
At 1766 sempre se conseguiu pagar este mnimo, s vezes at excedendo-o. A partir desse ano,
todo o retrospecto de tcnicas erradas nas lavras
comea a aparecer e a produo a baixar. Ento,
a derrama cobrada de fato. 253

251
252
253
254

Inclusive, vale destacar, foi o temor da decretao


da Derrama em fins dos anos 80 do sculo XVIII
que alimentou o movimento de contestao ao Sistema Colonial mais importante das Minas Gerais: a
Conjurao Mineira, como se ver adiante.
Ao mesmo tempo, vale ressaltar que os sistemas
de cobrana tributria acerca do Quinto, assim
como de outras obrigaes fiscais, ocasionavam
inmeros debates entre os responsveis pelas decises, como por aqueles que se sentiam na obrigao de dar as suas sugestes no sentido de tornar
essas cobranas justas e, principalmente, eficientes.
Ou seja, o fato de uma sistemtica ter sido implantada no significava que algum consenso havia
sido atingido. Pelos meios possveis, esses crticos
mostravam as suas insatisfaes. Especificamente
em relao cobrana do Quinto atravs da capitao, tm-se as observaes e anlises de Alexandre de Gusmo 254, que havia construdo o projeto
da Capitao. Segundo este crtico do sistema de
Casas de Fundio e da quota de 100 arrobas:
(...) os beneficirios da nova lei seriam os eclesisticos, os homens de governana, os poderosos,
os mercadores e os comboieiros, e os prejudicados, os mineiros pobres e a Real Fazenda. Ele
considerava trs classes de pessoas que tiram ou
ajuntam ouro em Minas Gerais: 1, os mineiros, que extraem da terra; 2, os agricultores
(roceiros) e os artesos, os oficiais e funcionrios, que trocam os seus produtos ou servios por
ouro; 3, os comboieiros que vendem nas minas escravos, animais de carga e gado e os comerciantes, que trazem mercadorias para as pessoas das duas primeiras classes. Os comboieiros
e mercadores levavam continuamente o ouro
para fora das minas, alm dos clrigos, que poderiam faz-lo por no serem fiscalizados nos
postos de registros. Essas categorias so os prin-

Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 240.
Idem, ibidem .
Jlio Jos CHIAVENATO, op. cit. , p. 35-36.
Sobre Alexandre de Gusmo, afirma Mauro de Albuquerque Madeira: (...) (...) exemplo de intelectual orgnico a servio incondicional do rei. Ele foi
Secretrio de D. Joo V, por volta de 1730 at a morte do monarca em 1750. Nascido no Brasil, numa prestigiosa famlia de Santos, teve muitos irmos
padres, frades e freiras, pois este era o caminho preferencial para quem no era nobre e queria seguir a carreira de letrado. (...) Apesar de ser amigo e
conselheiro do rei, foi importunado pelo Santo Ofcio, vindo a morrer na Espanha, quando fugia das suas malhas, sob acusao de judaizante. (...) Ele
foi o autor do projeto de lei da capitao (1734), que substituiu as casas de fundio de ouro. (p. 71) Ou ainda: (...) membro da Academia Real de
Histria, morador da Corte de Lisboa, mas, por merc do rei, proprietrio dos ofcios de Tabelio e de Escrivo da Ouvidoria de Vila Rica ofcios
que ele arrendava a serventurios substitutos. Esses ofcios rendiam a fortuna anual de 10.000 cruzados anuais (cerca de cinco contos de ris), enquanto,
como Conselheiro do Conselho Ultramarino, ele recebia, mais tarde, 300.000 ris por ano. (...) Alexandre de Gusmo o exemplo consumado e extremo
do letrado que alcanou o ponto mximo da carreira, como valido do Rei e assimilado aos privilgios, status e poderio de classe da nobreza portuguesa.
Cf.: Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 88.

minerao e o auge da explorao colonial

cipais fraudadores do quinto e no os mineiros,


que, em geral, no se afastam das suas lavras.
Em no se obtendo as 100 arrobas de ouro
anuais nas Casas de Fundio o que ser, segundo ele, freqente por causa do contrabando
, restar o recurso da derrama. Se esta se der
sobre os mineiros, ser injusta, porque estes, segundo Gusmo, no so os fraudadores. Se a
derrama recair sobre toda a populao, haver a
mesma queixa do tempo da capitao, que incidia sobre todos, mineiros ou no. 255
Este mesmo crtico da nova sistemtica de cobrana do famigerado Quinto tambm tinha srias
restries Derrama, devido ao seu carter injusto e violncia inerente sua efetivao. Alexandre de Gusmo entendia que os benefcios da sistemtica anterior haviam sido abandonados e que
eram introduzidos novos defeitos, que gerariam a
diminuio da arrecadao. Em ltima instncia,
este crtico do Sistema de Capitao tinha apenas
em mente a preocupao em manter os mesmos nveis de arrecadao, o que j no era possvel, devido ao esgotamento das minas, coisa que os portugueses jamais admitiram. Continuavam acreditando que a sonegao e o contrabando eram os
nicos responsveis pela diminuio das rendas do
Estado lusitano em relao ao ouro brasileiro. Alexandre de Gusmo deixava clara essa posio de
no acreditar no incio de esgotamento das minas
da Colnia:
Gusmo defendia ardorosamente as prerrogativas fiscais da Coroa. Os contribuintes da Colnia que se arranjassem e pagassem. A nova lei
parecia-lhe ao mesmo tempo perigosa para os
interesses do fisco e mal feita, podendo eventualmente vir a prejudicar at mesmo os habitantes de Minas Gerais. Pode ser menos a extrao de ouro, por terem cansado as lavras,
como l se explicam. Pode por outra parte esta
diminuio das lavras antigas achar-se com
grande excesso compensada pela novas, que se

descobriram no Paracatu e em outros lugares.


Enfim pode haver tais circunstncias, que ponderadas na face do Pas faam o partindo das
cem arrobas ou minimamente desvantajoso para
Sua Majestade, ou onerosa para o Povo. 256
As posturas de Alexandre de Gusmo acerca
das sistemticas a serem empregadas nas regies
aurferas conflitavam com as de outro magistrado
da poca. Como se afirmou, as questes no campo
tributrio no eram monolticas; mesmo com os
limites impostos por uma ordem absolutista, os
debates ocorriam. Nesse sentido, Teixeira Coelho 257 discordava da defesa que Alexandre de Gusmo fazia do Sistema de Capitao, mas tambm
no aceitava a Derrama. Alm das divergncias
quanto melhor forma de se cobrar o Quinto, havia uma ainda mais profunda: a razo pela qual a
quantia de impostos relativos ao Quinto diminua
continuamente aps 1750. Para Alexandre de
Gusmo, isso devia-se fraude, ao contrabando e
sonegao da populao de Minas Gerais. Assim,
com um sistema de arrecadao mais eficiente, o
montante do Quinto recolhido voltaria aos nveis
desejveis pelo fisco portugus. A viso de Teixeira Coelho diferente, pois este afirma:
Numa estocada que hoje poderamos aplicar
tanto a Alexandre de Gusmo quanto a Martinho de Melo e Castro, diz Teixeira Coelho:
fcil o atribuir somente aos extravios a falta de
ouro do quinto, pondo de m f na real presena de Sua Majestade os habitantes de Minas.
Desse modo poupam o trabalho os que assim o
representam, devendo ser mais exatos, e devendo
fazer nesta matria muito importante uma aplicao e uma indagao mais profunda. Persuadem-se muitos de que o presente mtodo de cobrana do quinto nas Casas de Fundio do
ouro concorre para a diminuio dele, porque
facilita os extravios: eu no nego que o dito mtodo tem seus inconvenientes, mas no cabe na
providncia humana o estabelecer um, que no

255 Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 73.


256 Idem, ibidem , p. 73-74.
257 Esse erudito magistrado, voltando a Portugal, publicava a sua Instruo, em 1780, quando era desembargador da Relao do Porto. Na dcada de 70
e um pouco antes fora Intendente do Ouro em Vila Rica e Procurador da Coroa na Junta da Real Fazenda, alm de assessorar trs governadores da
capitania de Minas Gerais. (...) o letrado tpico tinha conscincia da importncia do seu trabalho intelectual (...) para ajudar os fidalgos governadores na
tarefa de dirigir a colnia mineradora. Cf.: Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 77.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

os tenha. A prova que h dos extravios do ouro


no evidente, conjectural. ...Todos os homens
judiciosos da Capitania de Minas, os que estiveram nela com os olhos abertos, esto persuadidos de que a falta de ouro procede unicamente de se no tirar da terra. 258
Para Teixeira Coelho, a diminuio da produo de ouro era a causa fundamental das pequenas
quotas do Quinto que passaram a chegar a Portugal. E mais: seria injusto acusar os moradores de
Minas Gerais pelas quantidades pouco atrativas
desse ouro quintado. Este letrado no duvida da
sonegao, mas a coloca em um outro patamar de
anlise:
Embora reconhea algum extravio de ouro no
quintado nos navios chegados a Lisboa, ele argumenta que a falta de 25 ou mais arrobas do
quinto abaixo das 100 arrobas da lei , nos
ltimos anos (a partir de 1764), se fosse decorrente apenas do contrabando, seria resultado
de um enorme excedente de produo de ouro
extraviado, superior a 125 arrobas anuais,
volume de produo de metal precioso facilmente notado ou apreendido, o que, alis, acontecia
com os diamantes, mais fceis de extraviar do
que o ouro. 259
Teixeira Coelho, a servio dos interesses colonialistas portugueses no Brasil, entendia que outra
tarefa era mais urgente do que tentar tirar ouro de
onde no havia mais: era preciso descobrir por qu
a produo aurfera nas Minas Gerais tinha tendncia permanente de queda. Uma das primeiras
causas levantadas pelo literato relacionava-se com
a pobreza dos mineiros, que os transforma em
simples faiscadores, juntamente com os seus escravos, e os impede de executar servios pesados de
romper cachoeiras, conduzir guas altas e desmontar morros, ou de evitar que o tempo das
guas lhes arrombe os cercos e arraste o cascalho e
as rodas. Uma parte dos escravos tambm desviada para os servios da lavoura, o que enfraquece a fbrica mineral. 260
258
259
260
261
262

Idem,
Idem,
Idem,
Idem,
Idem,

ibidem , p. 78.
ibidem .
ibidem , p. 78-79.
ibidem , p. 73.
ibidem , p. 80-81.

Outra causa levantada para uma produo sempre decrescente do ouro ainda era apontada:
H falta de escravos e o seu preo alto, em
face do controle monopolista dos comerciantes
do Rio de Janeiro e do excesso de direitos e tributos: alm dos cobrados na frica, por cada
negro se pagam, no Rio, 4$500 ris no contrato de sada, 500 de despacho, 160 nas passagens dos rios Paraba e Parabuna e 3$000
ris de entradas no registro de Matias Barbosa.
Acrescentem-se ainda 40 ris ao escrivo de
polcia do Rio, por cada escravo, e 4$000 ris
de subsdio voluntrio, que foi cobrado durante
mais de vinte anos. O autor calculava que, por
ano, entravam em Minas cerca de quatro mil
escravos, inclusive os destinados agricultura e
aos servios domsticos. 261
Teixeira Coelho, ao apresentar como uma razo
do processo de diminuio da produo aurfera
em Minas Gerais a ausncia de escravos basicamente pelo preo alto , deixa transparecer uma situao que se aproxima do paradoxal. O custo final
de um escravo que chegasse a Minas tinha dois pesos fundamentais: de um lado, o alto custo de sada no Rio de Janeiro, j que essa atividade era monopolizada por comerciantes portugueses, em situao absolutamente dentro da lgica do sistema
colonial, assim como das prticas mercantilistas;
ou seja, fazia parte do processo remeter as riquezas
produzidas na Colnia para a Metrpole atravs da
monopolizao das atividades econmicas, que
eram controladas pela mquina estatal e entregues
aos representantes da burguesia mercantil portuguesa; no havia espao para crticas aos brasileiros
que se sentissem prejudicados por essa prtica.
Por outro lado, alm do alto custo inicial cobrado pela entrada de cada escravo no Rio de Janeiro, uma quantidade significativa de tributos era
cobrada por aqueles que se dirigissem a Minas Gerais. Isso deixava esta j cara mo-de-obra com um
preo proibitivo, principalmente para um pequeno
minerador, que mal poderia bancar a sua prpria
sobrevivncia; quanto mais se se pensar na sua

minerao e o auge da explorao colonial

40. Guia e Barra de Ouro, 1814; ouro, Casa de Fundio de Sabar.


Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional.

possibilidade de fazer um investimento de monta


na aquisio de um homem africano! Assim, indiretamente, mecanismos do prprio sistema colonial geravam situaes de prejuzos, quando deveriam trazer benefcios para a Coroa. Dessa forma,
alguns ganhos intermedirios no permitiam que a
produo de ouro mantivesse um patamar aceitvel. Essa era uma contradio, entre muitas, do sistema colonial.
Teixeira Coelho entendia que a diminuio dos
ganhos metropolitanos com o Quinto derivava
mais de razes minerais do que da simples fraude.
Por isso, no aceitava a aplicao da Derrama. Para
esse letrado, o caos dominaria a regio das minas
se aquela violenta cobrana de impostos atrasados
fosse efetivada:
A conseqncia lgica de todo esse arrazoado
a condenao firme do recurso da derrama,
porquanto o problema no o contrabando de
ouro, mas a sua pequena produo e a pobreza
dos mineiros.

O ex-intendente do ouro e procurador da Coroa explica porque a Junta da Fazenda Real de Vila
Rica no tem feito lanar a derrama para completar a quota de 100 arrobas anuais: o resultado seria a penhora das roas, das lavras e dos escravos
dos mineiros, a runa total da Capitania de Minas
Gerais e a mngua dos outros direitos do Errio
Rgio as entradas, os dzimos, as passagens dos
rios, o subsdio literrio, os donativos, as teras
partes, alm dos rendimentos das alfndegas do
Rio, de Lisboa e Porto, pela reduo do comrcio
e da produo de bens.
Ele conclui que a cobrana da derrama iria abalar os alicerces que sustentam o peso dos interesses do Estado. 262
Embora Teixeira Coelho no acreditasse na
Derrama, esta posio no o fazia um defensor do
antigo mtodo da capitao. Esta sistemtica, segundo o nobre servial da Coroa portuguesa, foi
talvez a mais malfica para a produo aurfera,
por ter deixado explcitas as suas conseqncias

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

apenas anos mais tarde. Inclusive, possvel atribuir a este funcionrio rgio uma sensibilidade
maior em relao aos numerosos devedores das
Minas Gerais, que experimentavam uma situao
prxima falncia. Essa sensibilidade que se
contrapunha a um colonialismo feroz, preocupado
com a arrecadao e jamais com a vida concreta de
cada morador da regio em questo derivava, em
parte, da presena de Teixeira Coelho em Minas.
Ou seja, para os funcionrios portugueses, locados
na Metrpole, a falta de contato com a realidade
colonial era uma mera abstrao. A longa distncia
seja esta fsica ou de interesses que separava a
elite metropolitana e a maior parte dos mineradores, assim como outros colonos brasileiros, era to
grande que no havia qualquer possibilidade de
haver percepo quanto s verdadeiras e reais dificuldades pelas quais passavam os mineiros.
Ao mesmo tempo, as crticas de Teixeira Coelho s sistemticas conhecidas e s que estavam
sendo gestadas no resolviam uma questo mais do
que pragmtica para o fisco portugus: como continuar cobrando impostos, de maneira que os colonos pudessem pag-los e no diminusse brutalmente a arrecadao tributria? Outro importante
funcionrio real tentou resolver esse problema,
para isso apresentando uma idia:
D. Rodrigo [Jos de Menezes], na exposio
enviada a Martinho de Mello e Castro, em 4
de agosto de 1780, critica a cobrana de quinto nas Casas de Fundio e a livre circulao
de ouro em p dentro da capitania de Minas,
estabelecidas pela lei de 3/12/1750, mas
est muito longe de admitir a volta do mtodo
de capitao. Ele prope a extino das Casas
de Fundio e a criao da Casa da Moeda em
Vila Rica, onde se deveria transformar todo o
ouro, no em barras, mas em moeda, ao valor
de 1$200 ris a oitava, preo que o mineiro
receberia na Casa da Moeda, pelo ouro ali
aportado. Nesse preo de compra do ouro pela
Fazenda Real j estariam descontados os 20%
do quinto, j que o valor efetivo da oitava
(3,586 gramas) de ouro era de 1$500
ris. 263

263 Idem, ibidem , p. 82.


264 Idem, ibidem , p. 82-83.

Era um caminho novo que se propunha, que


poderia apresentar algumas vantagens:
(...) economizaria as despesas de manuteno
das Casas de Fundio e revogaria a circulao
legal do ouro em p dentro de Minas fonte
permanente de contrabando dos comerciantes,
que o exportavam a 1$500 ris a oitava, sem
pagar o quinto. 264
As propostas de D. Rodrigo iam alm da simples substituio das Casas de Fundio por uma
Casa da Moeda 265. Era preciso adotar medidas mais
significativas, no sentido de realimentar a economia mineira, at porque, sem esse renascimento,
no haveria como aumentar, ou mesmo manter, a
arrecadao fiscal. Dentre as suas sugestes, temse: o fomento da produo mineral, ou seja, expedies para tentar descobrir novas minas (Cuiat,
stio dos Arrepiados). E tambm a criao de um
fundo de financiamento dos mineiros, por conta da
Fazenda Real, a juros de 8% ou 9% ao ano, para
desenvolver a produo de Minas e, em conseqncia, aumentar a arrecadao dos impostos. 266
Alm dos mais conhecidos tributos que recaam sobre a populao colonial, como os direitos de entrada e de sada de mercadorias e do
Quinto, outras taxas eram arrecadadas. Normalmente, eram obrigaes fiscais relacionadas a alguma questo especfica, com a aparncia de uma
taxa. Essa tributao especial talvez tenha causado tantos transtornos quanto os impostos regulares. Alm do mais, alguns desses tributos eram colocados para resolver problemas especficos da
Metrpole, isto , no seriam revertidos para as
necessidades coloniais. Isto j acontecia, como j
se verificou com o Quinto, que era remetido integralmente para Portugal. Quanto aos direitos de
sada e de entrada de mercadorias, por exemplo,
parte significativa costumava ficar na prpria Colnia, ainda que esta renda fosse dirigida, normalmente, para os gastos da administrao colonial.
Esta tinha a funo de garantir a explorao do
Brasil enquanto espao dependente; dessa maneira, uma contradio estabelecia-se: a explorao
colonial era sustentada pela prpria riqueza produzida pelos colonos.

minerao e o auge da explorao colonial

Neste sentido, podem-se colocar alguns instrumentos tributrios presentes no Brasil colonial
alm dos conhecidos: Subsdio Voluntrio, Subsdio Literrio e Donativos, Teras Partes e Novos
Direitos dos Ofcios de Justia e Fazenda.
Em 1755, um violento terremoto destruiu a
maior parte do centro de Lisboa. Este desastre
ocorreu dentro do governo de D. Jos I, que tinha
como seu primeiro-ministro o Marqus de Pombal. Este no teve dvidas quanto a quem penalizar por um acontecimento nas terras do Reino: todos os colonos espalhados pelo vasto imprio portugus, no mundo todo. Apesar da grandiosidade
desse imprio, a sua maior parte trazia mais gastos
do que renda para as finanas lusitanas. Apenas algumas regies africanas, que eram fornecedoras de
escravos para o Brasil, rendiam o suficiente para
bancar as despesas de uma administrao custosa.
Fora este espao, somente uma colnia tinha potencial para arcar com o aumento da carga tributria: o Brasil. Ou seja, os colonos de todos os espaos lusitanos deveriam colaborar com a reconstruo de Lisboa.
Assim, no ano seguinte ao do terremoto, os colonos do Brasil so informados de que seriam
obrigados a pagar uma contribuio para custear a
reconstruo da capital do Reino, atravs do Subsdio Literrio. Sobre este novo tributo, afirma
Mauro Albuquerque Madeira:

O subsdio literrio voluntrio foi um imposto e no um eufemismo criado para financiar


a reconstruo de Lisboa destruda pelo terremoto de 1755. Na Capitania de Minas foi
cobrado a partir de agosto de 1756, do seguinte modo: de cada escravo novo que entrasse pelos Registros de Minas Gerais: 4$800
ris; de besta muar nova: 2$400 ris; de cavalo ou gua nova: 1$200 ris; cabea de
gado vacum: 450 ris; barril de vinho ou
aguardente do reino: 300 ris; venda de
aguardente de cana fabricada no pas: 1$200
ris por ms, inclusive nas vendas dentro ou
fora dos engenhos.
A cobrana deveria durar dez anos, mas acabou
se prorrogando at 1778. As cmaras municipais a contragosto se comprometeram com o pagamento de mais esse imposto. 267

41. Olhos de boi, 1 selo postal brasileiro, gravados na Casa da Moeda do Rio
de Janeiro em chapas de cobre e emitidos nos valores de 30, 60 e 90 ris; 1843.
Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional.

265 importante ressaltar que j haviam sido criadas Casas da Moeda no Brasil, conforme estas informaes do conta: Casas da Moeda - Bahia. Criada
em 8 de maro de 1694, para cunhar moeda provincial para o Brasil, uniformizando-a e ampliando o meio circulante. O Rei de Portugal abriu mo da
Senhoriagem, tributo a ele devido, para facilitar o seu funcionamento, e determinou que a Casa da Bahia seguisse o regimento da Casa da Moeda de
Lisboa, no que fosse possvel. Era dirigida por um Provedor, tambm Juiz da Casa da Moeda, que seria substitudo nos impedimentos pelo Escrivo da
Receita. A Casa da Moeda da Bahia foi instalada na Praa do Palcio, na Cidade Alta, no local onde fora a Alfndega, em prdio adaptado. As primeiras
moedas ficaram prontas em 5 de janeiro de 1695. Sua letra monetria era B. Em 1698 a Casa da Moeda encerrou suas atividades na Bahia, transferindose para o Rio de Janeiro. S foi restabelecida em 1714, mas desta vez com a cobrana da Senhoriagem. Funcionou durante mais de um sculo, encerrando
suas atividades em 1830 e sendo formalmente extinta em 1834. Em 1803 tinha-se chegado a determinar sua mudana para Gois, mas isso no ocorreu.
O prdio que a abrigava acabou por ser demolido no sculo XIX, construindo-se em seu lugar uma biblioteca pblica. (...) Casa da Moeda do Rio de
Janeiro - A Casa da Moeda da Bahia foi transferida para o Rio de Janeiro em 1698, em obedincia Carta Rgia de 12 de janeiro desse ano. Em 1700
foi novamente removida, desta vez para Pernambuco, mas em 1702 estava de volta ao Rio de Janeiro. E at hoje, quase trs sculos decorridos ainda est
na cidade maravilhosa, conservando o mesmo nome e as mesmas atribuies. Em 1698, a Casa da Moeda, vinda da Bahia por mar, com seu pessoal e
ferramentas, foi instalada na rua Direita, atual Primeiro de Maro, no prdio dos armazns da Junta de Comrcio, nas proximidades da ladeira de So
Bento. Ao voltar de Pernambuco, em 1702, novamente se instalou no mesmo local. Sua letra monetria era R. Junto com a Casa da Moeda, usando seu
pessoal e instalaes, estabeleceu-se, em 1703, uma Casa dos Quintos, para arrecadar o tributo daqueles que no quisessem trocar seu ouro por moedas.
Tornando-se inadequadas as dimenses do prdio da Junta do Comrcio, a Casa da Moeda transferiu-se para duas casas dos frades carmelitas, no Terreiro
do Carmo, hoje Praa XV. Isso ocorreu por volta de 1707. Nas invases francesas, a Casa da Moeda foi afetada de formas diversas. Em 1710, travou-se
nas suas proximidades a principal batalha; vencidos os invasores, parte dos prisioneiros foi recolhida cadeia existente na Casa da Moeda. Na invaso de
Duguay-Trouin, em 1712, a Casa da Moeda foi obrigada a pagar a avultada soma de 110:077$600 (cento e dez contos, setenta e sete mil e seiscentos
ris), como parte do resgate da cidade. Alm disso, foi pesadamente bombardeada, ficando inutilizadas as suas oficinas, o que a obrigou a suspender os
trabalhos por muitos meses. Em 1743, o Conde de Bobadela, Gomes Freire de Andrade, edificou no local um novo prdio, o imponente Palcio dos
Governadores. A Casa da Moeda ficou ocupando uma parte do trreo, voltada para a rua Direita. J no sculo XIX, em 1814, a Casa da Moeda mudouse para o antigo rudimento de Museu de Histria Natural, na rua do Sacramento, a famosa Casa dos Pssaros, que compartilhou com o Errio Rgio.
No perodo em que esteve na rua do Sacramento, a Casa da Moeda emitiu, pela primeira vez na Amrica, selos postais, os clebres olhos de boi. Nesse
edifcio, a Casa da Moeda ficou at 1868, quando foi removida para o prdio prprio, especialmente construdo para ela na Praa da Aclamao, hoje
Praa da Repblica. (...). Cf. Internet, Site da Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.
266 Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 83-84.
267 Idem, ibidem , p. 110.

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144

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

O Conde de Valadares, governador de Minas, buscando por fim malcia dos


povos e omisso dos oficiais das comarcas, ordenou que se fizessem livros para
que as intendncias tivessem controle sobre rendas e donativos da capitania,
especialmente relativos aos diamantes.
42. Livro de registros de bilhetes passados para pagamento de jornais de escravos
Real Extrao de Diamantes, 1787. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

Ou seja, na prtica, cada morador das Minas


Gerais deveria arcar com os prejuzos de um acidente ocorrido na Metrpole. O interessante que
a Fazenda Real estabelecia uma cota para cada capitania e esta deveria decidir como a arrecadao
seria realizada. No caso de Minas Gerais, essa taxa
recairia sobre a entrada de mercadorias na regio.
Em outras reas, a taxa era cobrada per capita. Ao
mesmo tempo, um imposto que deveria ser cobrado por um determinado tempo acabava tendo o
prazo inicial desrespeitado pela prpria Coroa.
Assim, muitas dessa taxas foram sendo criadas e o
fator motivador das mesmas deixava de existir, mas
elas continuavam sendo cobradas. Alm da injustia latente, a carga fiscal sempre aumentava, chegando s raias do insuportvel.
Porm, como o subsdio possivelmente seria
cobrado atravs dos direitos de entrada na capitania de Minas e esta arrecadao estava nas mos
dos contratadores, a maior parte do que foi arrecadado no chegou ao seu destino:
Pelo depoimento de Teixeira Coelho, deve ter
havido arrecadao atravs de contratadores,
porquanto o Conde de Valadares, governador da

Capitania de Minas Gerais, conseguiu descobrir quantias avultadas que estavam em mos
particulares, as quais fez cobrar e recolher ao
cofre da Real Fazenda, tomando contas s cmaras que achou alcanadas. E para obviar
malcia dos povos e omisso dos oficiais das
comarcas, e para se evitarem para o futuro os
ditos prejuzos, ordenou este governador que as
cmaras se fizessem livros, para descreverem
nele distintamente os nomes de todos os rendeiros, e as quantias que pagassem, e que estes livros se apresentassem nas respectivas intendncias, ao tempo em que os tesoureiros das mesmas cmaras fizessem os pagamentos de cada
um dos quartis do dito donativo; e ordenou
tambm aos comandantes que lhe remetessem
relaes individuais dos rendeiros dos seus distritos, para que, sendo conferidas pelos livros
das cmaras, se pudesse averiguar a verdadeira
soma do mesmo donativo. 268
Em ltima instncia, uma parte do que deveria
seguir em direo Metrpole ficou nas mos de
alguns contratadores. Repetia-se a situao que se
tornou regra na esfera da administrao colonial:

minerao e o auge da explorao colonial

um funcionalismo desatento aos desvios de recursos do Errio metropolitano. Essa desateno,


como j se sabe, podia estar vinculada s prticas
corruptas, to comuns na poca. Mas o desvio
dessa renda, como de outras tantas, tambm tinha
relao com a desorganizao e despreparo da administrao colonial. O governador mencionado
na citao acima sabia da necessidade de algum
controle sobre o que era arrecadado para o subsdio voluntrio. Da a exigncia de livros contbeis
mais especificados, que no misturassem recursos
fiscais de vrias origens, que dificultariam, sobremaneira, o controle por parte das principais autoridades da Colnia.
Por outro lado, os desvios verificados na cobrana desse tributo no significaram que pouco
foi remetido para o fim que o havia criado:
O total das remessas do subsdio voluntrio
das cmaras de Minas Gerais para a Corte
portuguesa, entre 1757 e 1778, segundo os
dados de Teixeira Coelho, teria sido de 986
contos e 12.188 ris. Com algumas diferenas, o autor da Memria Histrica da capitania de Minas Gerais apurou, para o perodo
1757/1770, o valor de 705 contos e
30.026 ris. 269
Mesmo com tantos desvios, no foi uma arrecadao nfima que chegou aos cofres lusitanos.
Mais uma vez, parte da riqueza produzida no Brasil iria servir para resolver problemas de Portugal.
Essa era a lgica da presena portuguesa em terras
americanas, dentro da qual encontrava-se a estrutura tributria. No cabia aos colonos qualquer reclamao mais sistemtica, mas sim seguir os caminhos j conhecidos da sonegao fiscal e do
contrabando, prticas que permitiam que alguns
brasileiros no tivessem que contribuir com o enriquecimento dos administradores portugueses.
Ainda com Pombal frente do governo portugus, outro tributo foi criado, tambm recaindo,
de uma maneira ou outra, sobre todos os colonos.
Desde que assumiu o seu posto de primeiro-ministro de D. Jos I, o Marqus de Pombal tinha clareza de que era preciso retirar qualquer influncia

268 Idem, ibidem .


269 Idem, ibidem, p. 111.

sobre o poder, em Portugal, de grupos sociais e religiosos que, sem apresentar qualquer contribuio
mais efetiva aos interesses do Estado portugus,
ainda o prejudicavam. A Companhia de Jesus, Ordem dos padres jesutas, enquadrava-se nesse campo. Agia em Portugal e nas suas colnias e mal
dava qualquer satisfao ao rei. Tinha uma srie de
benefcios, como a imunidade fiscal, alm de discordar de uma srie de posturas coloniais, que
atrapalhavam a explorao do Brasil; foi assim em
relao aos ndios, que eram escravizados em vrias regies da Colnia, mas que eram defendidos
ao menos em tese pelos jesutas. No foram
poucos os conflitos entre os grandes proprietrios
rurais e os jesutas, por conta da defesa, por parte
destes, do cumprimento de leis que no permitiam
a escravizao dos ndios.
Na prtica, os jesutas haviam-se instalado na
Amrica, tanto a portuguesa quanto na parte espanhola, e formavam estruturas parte das administraes coloniais das naes ibricas. Ou seja, atravs das suas fazendas e das misses indgenas, esses padres acabaram fazendo surgir regies quase
autnomas, sem maiores vnculos com as Coroas
de Portugal ou Espanha. Essa extrema autonomia,
juntamente com aes que prejudicavam os interesses pombalinos no fortalecimento do Estado
portugus, aumentou as contradies entre o aparelho estatal portugus e a Companhia de Jesus. As
tenses s tendiam a se tornar cada vez maiores.
Assim como Pombal j estava em confronto com
os interesses de uma nobreza cortes, que s sabia
sugar os recursos do Errio pblico, tambm os jesutas se defrontaram com a fria do Ministro. Os
religiosos passaram a ser perseguidos e acabaram
expulsos de Portugal, assim como de todas as suas
colnias. Muitos desses jesutas ainda acabaram
encarcerados na Metrpole. Consequentemente,
tambm foram expulsos do Brasil.
Alm de cuidar da catequese dos ndios, cabia
aos jesutas a educao formal na Colnia. Ou
seja, as poucas escolas que havia no Brasil nesse
perodo eram responsabilidade dos representantes
da Companhia de Jesus. Assim, com estes fora do
Brasil, a educao teria que passar para outras
mos. O Estado portugus assumiu essa tarefa.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

(...) A Ouvidoria do Rio das Mortes, que estava pagando adiantado o donativo
daquele ofcio, ao passo que, no trinio anterior, ficara devendo o donativo do
mesmo ofcio que desempenhara em Sabar, onde tinha apresentado fiador.
43. Atestado de Ouvidor e Corregedor da Comarca do Rio das Mortes, 1777.
Ouro Preto, Museu da Inconfidncia.

Porm, esse ensino seria custeado pelos prprios


brasileiros, no com os tributos j existentes, mas
atravs de uma nova taxa, que seria criada para esse
fim. Tratava-se do Subsdio Literrio. Inclusive,
essa taxa acabou por ter um carter definitivo, pois
o oferecimento da escolarizao, ainda que precria, seria permanente. No sem sentido que, mesmo estando o Brasil j emancipado de Portugal,
durante o sculo XIX, o Subsdio Literrio continuou a ser cobrado em vrias regies do pas,
mantendo a mesma denominao. Sobre o Subsdio Literrio, afirma-se:
(...) foi um imposto criado para custear o ensino
pblico (sustentao dos mestres rgios), em
1773, e cobrado em Minas Gerais a partir de
1774. Rendeu, segundo a Memria Histrica,
de 1774 a 1779 e 1787, 34 contos e 40.689

ris. Era cobrado sobre cada barril de aguardente de cana, nos engenhos: 80 ris; por cabea de
gado que cortasse nos aougues: 225 ris.
Ao que parece, no houve arrematao de contrato para arrecadao desse imposto, que era
cobrado pelas Cmaras Municipais e pela Junta da Real Fazenda. Provavelmente o seu baixo valor no apetecia o instinto de lucro dos
rendeiros. 270
Ainda entre esses tributos considerados pouco
importantes mas que somados a tantos outros
acabavam exercendo um peso forte sobre as finanas dos colonos havia os Donativos, Teras Partes e Novos Direitos dos Ofcios de Justia e Fazenda, que, mesmo no recaindo sobre toda a populao, oneravam parte dos funcionrios reais:

minerao e o auge da explorao colonial

Os oficiais de Justia e Fazenda em geral recebiam seus emolumentos e rendas das partes e
demandantes. Eram escrives de diversos tipos
(da Ouvidoria, das execues, dos feitos da Fazenda, da cmara, dos rfos, da almotaaria
etc.), meirinhos, tabelies, inquisidores, tesoureiros dos ausentes, partidores, porteiros dos
auditrios, procuradores de causas, alcaides e
outros.
Esses ofcios s vezes tinham proprietrios. Na
maioria dos casos no tinham, e a sua serventia era provida pelo rei a pessoas idneas, mediante a obrigao destas de pagarem Coroa
donativos, teras partes ou novos direitos,
que eram impostos que tinham alguma analogia
mutatis mutandis com o atual imposto de
renda sobre rendimentos de serventurios ou
profissionais autnomos ligados aos servios
judicirios. 271
Apesar de ser um tributo especfico para um setor da sociedade colonial alis, setor este marcado por muitos privilgios , certamente esta contribuio fiscal terminava por resvalar em outros
setores sociais, ainda que indiretamente. Sobre as
Teras Partes, tem-se:
(...) eram um tero do rendimento do ofcio, em
geral arbitrado este rendimento pelo governador
e pelo ouvidor da capitania. Deviam ser cobrados pelo almoxarife da Fazenda Real e remetidos para o Conselho Ultramarino, em Lisboa;
o oficial provido devia apresentar fiana em garantia do pagamento do tributo. 272

veria ser pago ao fim de cada seis meses ao


Provedor da Fazenda, que o remetia pelas frotas a Lisboa.
Em geral, os ofcios eram providos por um trinio e, em caso de falecimento do titular, o herdeiro poderia suced-lo at o fim do perodo. 273
Assim como em relao aos outros tributos,
tambm esse era marcado pela sonegao; as dificuldades que o fisco portugus tinha para receblo, com o passar dos anos, s iam-se complicando. Aproveitando-se das brechas da legislao, os
arrematadores conseguiam burlar a frgil fiscalizao das autoridades portuguesas instaladas na
Colnia:
Teixeira Coelho, apesar de elogiar o Conde de
Valadares, seu patrono, por ter feito crescer
muitos donativos dos ofcios, pelo zelo com que
se havia nas arremataes deles, criticava-os
como prejudiciais boa administrao da justia na capitania de Minas Gerais. Os rematantes lanam s vezes quantias mais avultadas
do que as dos rendimentos dos ofcios rematados. Achava que se devia arbitrar um donativo racional, adequado s receitas dos ofcios.
No ano de 1777 se estavam devendo Real
Fazenda de donativos e teras partes dos ofcios
344:764$089 ris, dvida cuja cobrana
considerava impossvel. 274
Como Teixeira Coelho no acreditava que esses valores seriam pagos ao fisco lusitano, cabia
ao poder pblico evitar que as dvidas fossem
avolumadas:

Ao mesmo tempo,
As serventias dos ofcios tambm podiam ser
providas por donativos para a Fazenda Real.
Os governadores e mais pessoas a que pertence nomear serventurios passariam provimentos de preferncia a quem oferecesse o donativo mais elevado, e mediante fiana. Aquele de-

270
271
272
273
274

Idem,
Idem,
Idem,
Idem,
Idem,

ibidem .
ibidem , p. 111-112.
ibidem , p. 112.
ibidem .
ibidem .

(...) o fundamental era que os habitantes de


Minas se no constituam devedores Real Fazenda para o futuro. Para isso, era necessrio
que os serventurios pagassem sempre adiantados, no princpio de cada um dos trimestres, os
respectivos donativos dos ofcios que servirem,
porque deste modo se evitam as execues e as

147

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

demoras na cobrana deste ramo de rendas


reais. Ele citava como exemplo um escrivo da
Ouvidoria do Rio das Mortes, que estava pagando adiantado o donativo daquele ofcio, ao
passo que, no trinio anterior, ficara devendo o
donativo do mesmo ofcio que desempenhara em
Sabar, onde tinha apresentado fiador. E isto
acontecia com quase todos. 275
De forma clara, Teixeira Coelho preferia que a
cobrana de obrigaes fiscais atrasadas no casse
nas mos dos aparelhos judiciais, pois a maneira
como estes funcionavam fazia com que as execues ficassem quase impossveis, j que os processos arrastavam-se por muitos anos. Da a anlise
de Mauro de Albuquerque Madeira:

Os contratos de monoplio davam exclusividade ao contratador para explorao


de diamantes.
44. Bilhete da Casa da Administrao Geral dos Diamantes, Tijuco, 1779;
cento e vinte oitavas. Intendncia dos Diamantes e Real Extrao. Rio de Janeiro,
Museu Histrico Nacional.

275 Idem, ibidem , p. 112-113.


276 Idem, ibidem , p. 113.

Parece-me que a m-vontade contra os trmites judiciais e suas personagens juzes, advogados, funcionrios era uma forma escapista
de evitar a crtica do sistema fiscal como um
todo, jogando-se a culpa do excesso de demandas sobre o prprio aparelho burocrtico-legal
encarregado de dirimi-las. 276
Inclusive, essas personagens ligadas ao aparelho
judicial tinham sempre o interesse em que os litgios fiscais fossem multiplicados, pois, dessa maneira, as suas possibilidades de maiores ganhos
tambm tendiam a se multiplicar. A discusso, no
campo jurdico, de uma determinada dvida de um
arrematador para com a Fazenda Real podia se estender por muitos anos. No s o ru da Fazenda
Real lucrava no pagando as suas dvidas enquanto no se julgava o caso, mas tambm os advogados se beneficiavam pela contratao dos seus servios. Perdia, sim, a Fazenda Real, que demorava
muito para receber tributos acertados em contratos de arrematao. Isto , quando conseguia receber esses valores. Assim, a regra que imperou em
relao s questes tributrias, durante todo o perodo colonial, tambm aqui estava presente: cada
colono, dependendo do seu poder, fazia o que era
necessrio, dentro da legalidade ou no, para evitar os abusos do fisco metropolitano.
Alm das riqussimas reservas de ouro, outra
regio das Minas Gerais guardava um outro recurso mineral tambm muito cobiado pelo colonizador portugus. Tratava-se dos diamantes, descobertos contemporaneamente ao ouro, s que mais
ao norte do atual estado de Minas Gerais, no local denominado de Distrito Diamantino. Apesar
da presena de bandeirantes na regio desde o final do sculo XVII, a notcia da descoberta dessa
pedra preciosa s veio a pblico em 1729, o que
provocou, semelhana da regio aurfera, um
deslocamento populacional dos mais intensos.
Nesta vila, porm, a violncia das autoridades
portuguesas conseguiu exceder a todos os limites
at ento conhecidos. Viver na regio dos diamantes significou ter a sua vida vigiada nos mais ntimos detalhes. Mais do que isso: o direito de vida
e de morte dos habitantes estava nas mos das
mais importantes autoridades da regio. E como

minerao e o auge da explorao colonial

no poderia ser de maneira diversa, morar no Distrito Diamantino significava ser controlado pela
ao feroz do fisco lusitano. Este no demorou a
se fazer presente:
De 1730, quando foi promulgado o primeiro
Regimento referente extrao e distribuio dos
diamantes, at 1740, impuseram-se como cobrana do quinto o sistema de capitao e a cesso de datas atravs do pagamento de taxas mnimas estabelecidas, quando no havia ofertas
maiores. Estas taxas eram aumentadas arbitrariamente, segundo a estimativa que a Coroa fazia da abundncia de pedras, ou para coibir a
explorao intensa das gemas e evitar a queda do
seu preo no mercado europeu, o que implicou na
suspenso de sua explorao nos anos 1734 a
1737. 277
Os mesmos mecanismos de arrecadao do
ouro utilizados nas Minas Gerais s que com
um grau de violncia ainda mais severo chegaram rapidamente ao Distrito Diamantino 278 . Em
um espao como em outro, a lgica da ao tributria portuguesa mantinha-se intacta: era preciso que o montante recolhido fosse sempre o
maior possvel. Nos momentos em que as autoridades fiscais sentiam que nem todo o potencial
contributivo de alguma regio estava sendo plenamente aproveitado, repensava-se, at com certa agilidade, o esquema de cobrana de tributos.
Esse repensar poderia tambm estar vinculado s
necessidades monetrias mais imediatas da Fazenda Real da Metrpole. De qualquer maneira,
preciso deixar claro que, para os interesses do
colonizador, no importava que o sistema de arrecadao fosse modificado com extrema freqncia. Importava, sim, buscar sempre a eficincia.

Dessa maneira, a prtica da cobrana do Quinto atravs da capitao, nos primeiros anos do
Distrito Diamantino, foi logo modificada:
(...) procurando ter maior controle da explorao e escoamento dos diamantes, substituiu o
antigo sistema pelo de contratos de monoplio.
Por ele, dava-se a exclusividade de explorao
a um nico contratador. O primeiro foi firmado com Joo Fernandes de Oliveira, em 1740,
que o renovou por vrias vezes, cedendo a exclusividade apenas durante os anos de 1749 a
1752, para Felisberto Caldeira Brant. 279
Em funo das relaes estabelecidas entre o
fisco portugus e o contratador, a regio dos diamantes viveu experincia diversa das verificadas
nas regies do ouro:
Pelo contrato, a procura de diamantes ficava limitada ao rio Jequitinhonha; no se permitiam
mais de 600 escravos trabalhando na minerao, pagando cada um 230$000 como taxa
anual de capitao; e dava aos contratadores
plena soberania sobre a regio e seus moradores,
ficando subordinados apenas Intendncia, mas
contando com sua ajuda e apoio para enfrentar
as resistncias e protestos da populao local. 280
Alm disso, o fato de ser um espao de menor
amplitude e, ao mesmo tempo, um local onde a riqueza poderia ser escamoteada de maneira mais
fcil, fez com que a rigidez metropolitana se tivesse constitudo de maneira mais rigorosa. A preocupao portuguesa com o Distrito Diamantino tornou-se to significativa, que esse espao foi praticamente isolado do resto da Colnia.
Para essa regio foi mandada uma fora militar
de elite, com homens geralmente vindos de Portu-

277 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 242.
278 O papel de organizador da regio dos diamantes ficava nas mos da Intendncia dos Diamantes, com mltiplas funes: (...) rgo encarregado de
administrar o monoplio rgio da minerao de diamantes, sediado no Serro Frio, em Minas Gerais. Foi criada pela carta rgia de 30 de outubro de 1733
e instalada em 1734, ao mesmo tempo em que se estabelecia a clebre Demarcao Diamantina, territrio de 25 lguas em quadra, onde a entrada e a sada
de pessoas eram submetidas a rigoroso controle e no qual at a minerao de ouro foi proibida. A Demarcao era rodeada por um cinturo de registros
e pequenos quartis, para reprimir o extravio de diamantes. A administrao era chefiada por um Intendente-Geral (habitualmente o Ouvidor da Comarca),
auxiliado por um Fiscal, um Escrivo, um Meirinho e um Escrivo do Meirinho. Em 1771, a Intendncia dos Diamantes foi integrada na Real Extrao de
Diamantes, sediada no antigo Tejuco, atual Diamantina, em Minas Gerais. A extrao de diamantes at essa data era feita por contratadores, entre os quais
foram clebres Felisberto Caldeira Brant e Joo Fernandes de Oliveira, pai e filho (este amante da famosa Chica da Silva). O cargo de Intendente dos
Diamantes subsistiu at 13 de maio de 1803, quando a lei dessa data o substituiu pelo Intendente Geral das Minas. A Intendncia dos Diamantes,
entretanto, s foi abolida pelo art. 23 da Lei de 25 de outubro de 1832. Cf. Internet, Site da Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.
279 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 242.
280 Idem, ibidem .

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

gal e auxiliados por capites-do-mato recaindo


sobre estes a escolha, por conhecerem bem cada
palmo de terra. Com toda esta fiscalizao, a vida
dos colonos passou a ser controlada nos mais ntimos detalhes. Tamanha vigilncia objetivava que a
riqueza da regio no se perdesse nas mos dos sonegadores e contrabandistas, assim como no fosse desviada pelos escravos quando estivessem minerando; dessa maneira, o trabalho dos escravos
era sempre muito vigiado.281
Tendo o arraial do Tejuco se tornado o centro
administrativo do Distrito Diamantino, o controle do mesmo era exercido por um intendente,
com poderes fiscais, judiciais e administrativos.
Esse intendente tinha, como prerrogativa, total
autonomia, tanto perante a autoridade do governador de Minas Gerais, como da do vice-rei da
Bahia. 282
Valia para a regio dos diamantes a mesma lgica que sempre moveu a Fazenda Real lusa: cada
atividade econmica especfica do seu principal espao de explorao colonial deveria render o mximo de tributos. Estes seriam cobrados sobre os
produtos locais, mas tambm sobre a entrada e a
sada das outras mercadorias. Assim, no arraial do
Tejuco, os portugueses ganhavam dinheiro com a
produo de diamantes, como ainda sobre cada
produto de subsistncia que ali entrava.
Por outro lado, todo esse aparato repressivo
que recaa sobre o Distrito Diamantino no o impediu de se constituir num forte centro de contrabando e sonegao fiscal. O excessivo controle fez
com que se aplicassem novos mecanismos para
burlar a Fazenda Real.
Conforme K. Maxwell, um sistema administrativo bem montado no garante, de sada, que no haja
corrupo ou que haja conteno de fraudes 283, j
que preciso levar em conta as pessoas que iro
executar determinadas deliberaes. Alm disso,
havia sempre um crnico problema, que marcava
as relaes entre o fisco portugus locado na Metrpole e os representantes da Coroa lusa no Brasil: a separao fsica to significativa resultava em
controle fragilizado. Nesse sentido, as ilegalidades

frente s questes tributrias foram recorrentes na


regio dos diamantes:
O Distrito Diamantino, meticulosamente regulamentado pelas provises de 1771, e sob direta
responsabilidade apenas dos administradores e do
tesoureiro lisboeta, tinha-se transformado em
prspero centro de contrabandistas de diamantes.
Seguidamente, seno invariavelmente, os contraventores atuavam com a conivncia dos funcionrios administrativos e dos militares locais. Alguns
residentes de importncia, como o Dr. Jos Vieira
Couto, por exemplo, cuja famlia se dedicava amplamente ao furto e ao contrabando de diamantes,
destacava propositadamente escravos para as patrulhas militares, sem dvida visando proteger
seus interesses ilegais, j que a condio social dos
escravos-soldados os tornava completamente incapazes de sustentar as severas leis restritivas do

No Distrito Diamantino, o controle fiscal, judicial e administrativo metropolitano


era muito rigoroso e a lavagem de diamantes era feita sob o olhar de feitores,
que vigiavam cuidadosamente os escravos.
45. John Mawe, VISTA DE NEGROS LAVANDO DIAMANTES NO RIO JEQUITINHONHA NO CERRO DO FRIO,
1812; gravura. So Paulo, Coleo Guita e Jos Mindlin.

281 Os escravos tinham que trabalhar curvados, de frente para seu capataz, de modo a peneirar o cascalho nos alguidares. Eram obrigados a trocar de lugares
freqentemente para que fosse intil esconder nas pedras ou na terra algum diamante encontrado. Cf.: Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo
MARANHO, op. cit. , p. 242.
282 Idem, ibidem .
283 Kenneth MAXWELL, op. cit ., p. 88.

minerao e o auge da explorao colonial

Distrito. As estritas regulamentaes sobre a entrada na regio eram contornadas por licenas liberais permitindo o trnsito de mascates importadores de cachaa. Tais licenas protegiam os comerciantes ambulantes das atenes das patrulhas
militares e a cachaa era um produto de permuta
para barganhar diamantes roubados pelos trabalhadores. 284
No era apenas a contraveno do contrabando
que envolvia importantes pessoas no Distrito, mas
tambm outras modalidades de crimes. E no
eram apenas os homens de prestgio que praticavam inmeras ilegalidades:
Violando os regulamentos, uma grande classe de
artesos, integrada por alfaiates, sapateiros, mdicos de um ou outro tipo, taverneiros e afins,
permaneciam no distrito diamantfero. Devido a
suas ntimas relaes com os mineiros, tais homens logo passaram a agir como intermedirios
dos contrabandistas, de quem recebiam dinheiro
para a compra de pedras preciosas. Embora os
funcionrios fiscais do distrito no se comprometessem diretamente com o contrabando, membros de suas famlias figuravam, muitas vezes,
entre os contraventores notrios. 285
A presena opressiva portuguesa na regio dos
diamantes, vez por outra, no perdoou nem os colaboradores mais prximos da Coroa lusitana, que haviam cometido alguma falha grave, segundo a tica
da mesma Coroa. Falta grave, quase como regra, era
tentar burlar o fisco metropolitano. Neste sentido:
Em 1752, Felisberto Caldeira Brant, senhor
do terceiro contrato de diamantes, foi preso sob
a acusao de fraudar a Coroa e levado a ferros para Portugal. 286

relao a essa rica regio. Inclusive, com a medida


contra o antigo contratador, desencadeou-se uma
forte onda de controle sobre a regio, tornando-a,
como j se afirmou, quase que completamente isolada do resto da Colnia.
Porm, importante levar em conta que, se
todo aparato legal e administrativo imposto pela
Coroa portuguesa no evitou os mais abusados
desvios fiscais na regio dos diamantes, em relao, principalmente, ao recolhimento do Quinto
apesar de um controle quase absoluto , isto no
significou que outros campos da ao tributria
estivessem resolvidos. Inclusive em reas fiscais
com possibilidades de controle mais tranqilas.
Neste sentido, a inabilidade das autoridades fazendrias na Colnia pode ser apresentada:
A Junta da Fazenda de Minas no era mais
operante em suas outras atribuies: a contratao das receitas das capitanias, os dzimos e
as entradas. Os pagamentos contratados atrasavam-se, por anos, em elevada proporo do
montante ajustado originalmente; muitas vezes
atrasavam-se at os anos depois de vencido o
prazo do lanamento oficial. 287
No era uma operao que exigisse maiores
habilidades por parte da Junta da Fazenda, pois
era um contrato estabelecido atravs de valores
pr-fixados, em que, ao final deste, cabia ao contratador acertar as quantias anteriormente combinadas. Por mais que fosse uma situao de risco,
os contratadores detinham uma srie de garantias,
inclusive com foras militares a seu servio. Os
casos de devedores junto ao fisco mineiro se multiplicavam:

Este ato da Coroa, de trancafiar um rico contratador de impostos, tratando-o como um criminoso igual a qualquer outro, revela quais as questes centrais que moviam as aes de Portugal em

Joo Rodrigues de Macedo, por seis anos contratante das entradas (a partir de 1776) em junho de 1786 s pagara 298:664$798 ris do
montante contratado de 766.726$612 ris.
Joo Rodrigues de Macedo foi tambm contratante dos dzimos, entre 1777 e 1783, pelo
montante ajustado de 395.372$957 ris: at

284 Idem, ibidem , p. 88-89.


285 Idem, ibidem , p. 89. Por exemplo: o padre Oliveira Rolim, filho de um tesoureiro, aproveitava dessa condio familiar e praticava uma srie de irregularidades,
como o contrabando de escravos.

286 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, op. cit. , p. 273.
287 Kenneth MAXWELL, op. cit. , p. 89.

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Residncia do contratador Joo Rodrigues de Macedo, o mais importante


contratador da poca, hoje Casa dos Contos, em Ouro Preto.
46. Casa dos Contos Escola de Administrao Fazendria , Ouro Preto.

1786 somente um tero desta soma


(100:272$952 ris) fora pago, o que lhe deixava um dbito com a Junta da Fazenda de Minas no valor de 763.168$019 ris: esta era
uma soma correspondente ao triplo da receita
oficial da capitania em 1777 e somente um
pouco inferior a 17 vezes o valor anual do tributo de sal de todo Brasil no ano de 1776. E
Rodrigues de Macedo no era uma exceo. 288

pois o irmo Bento Rodrigues de Macedo, a seu


pedido, pode assumir encargos vultosos em favor de terceiros. (...)
Antes de deslocar-se para Vila Rica, ter tido
prspero comrcio no Rio de Janeiro, onde tem
tio e primos enriquecidos, particularmente o
primo Domingos Jos Gomes, bem relacionado,
que Joo associa a seus negcios, divide com ele
a administrao dos contratos. (...)

Joo Rodrigues de Macedo considerado, por


muitos estudiosos da histria colonial, se no o
mais importante contratador da poca, ao menos
o que melhor sintetiza esse tipo de personagem.
Foi uma das pessoas mais ricas da regio mineira.
Como se ver adiante, chegou a ser banqueiro do
governador da capitania de Minas Gerais. Alguns
dos seus dados biogrficos so referncias para se
compreender o seu papel no que diz respeito s
questes tributrias do final do sculo XVIII:

Ainda no domnio das suposies, crer-se que


tenha vindo para o Brasil com cerca de 10 anos
de idade na companhia do provvel tio, Des.
Antnio Roiz de Macedo, Provedor Geral da
Real Fazenda na Capitania de Minas no trinio de 1741 a 1744 o que explicaria pelo
menos em parte dois aspectos de sua vida: o
enorme prestgio de que usufrui e a sua formao bem mais brasileira do que lusitana.

Joo Roiz de Macedo 289 surge na paisagem vilarriquense em fins de 1775. Teria cerca de
trinta e cinco anos, supondo que tenha nascido
em Coimbra (c. 1730). (...) gente abonada,

Alm de amigo de D. Antnio de Noronha [governador de Minas Gerais], Joo Roiz de Macedo vem do Rio munido de financiadores considerveis: o comerciante Antnio Gonalves

minerao e o auge da explorao colonial

Ledo, scio em mltiplos negcios, e Manuel


Mendes de Oliveira, que lhe fizera emprstimo
de grandssima quantia, cuja liquidao fez nos
anos sucessivos de 1776 e 1777. Em Minas,
associa-se a Jos Aires Gomes, senhor de enormes terras no Caminho entre a Mantiqueira e
a Borda do Campo. Em Vila Rica, encontra no
Capito-Mor Jos lvares Maciel um abalizado e competente conselheiro. Maciel fora caixa
do rendeiro das entradas (1759-1761), Domingos Ferreira da Veiga, o qual abrangia a
Capitania de So Paulo, onde estava relacionado com a melhor gente. Os saldos devedores
desse contrato o haviam de aborrecer por muitos anos... 290
As dificuldades a respeito das primeiras relaes de Joo Rodrigues de Macedo com os contratos no o fizeram desistir desse tipo de investimento. Sua trajetria pelas regies mineiras
continuaria:
Em 1761, transferiu-se para o Tejuco, como
caixa do contrato de diamantes de Joo Fernandes de Oliveira, o velho, funo em que foi mal
sucedido, deixando-a quando o Des. Joo Fernandes de Oliveira (o moo) tomou o contrato
paterno e expandiu a fortuna a nveis nunca
sonhados, tornando-se o homem mais rico de
todo o imprio lusitano e um dos mais ricos do
mundo. 291
E um dos bigrafos de Joo Rodrigues de Macedo ainda coloca:
O poder econmico (ou a coragem financeira)
de Joo Roiz de Macedo permite-lhe no s arrematar o contrato das entradas de Minas Gerais, mas no mesmo ato o das capitanias de So
Paulo, Gois e Mato Grosso! 292
Esse contratador tornou-se ainda mais representativo por estar nessa posio quando a economia

mineira do ouro entrou em crise e a necessidade de


cobrar os impostos atrasados agitava as autoridades
ligadas ao poder metropolitano. Alm disso, esteve
muito prximo a muitos dos conjurados mineiros,
mesmo sem qualquer participao no movimento
de resistncia ao colonialismo portugus. E, como
qualquer outro contratador, era muito amigo de importantes dirigentes nas Minas Gerais.
Da compreender-se que o atraso em recolher
aos cofres pblicos da Fazenda Real o valor dos
contratos no deve ser creditado a um possvel
mero descaso dos contratadores, mas a uma srie
de fatores. Talvez o mais significativo: as estreitas relaes econmicas entre os contratadores e
as autoridades que representavam os interesses
portugueses no Brasil. Ou seja, cada contratador
devia dar conta das suas dvidas ao governador
local, porm, na maior parte dos casos, havia negcios entre eles. Assim como a prpria caracterstica do contrato engendrava os descaminhos:
Vacilaes e subornos na poca dos contratos
tambm eram previsveis, mas os funcionrios
da Junta tambm recebiam considerveis somas,
pelo sistema de propinas, em funo dos contratos, tendo-as como contribuies perfeitamente
legais a suas remuneraes oficiais. O governador de Minas, por exemplo, ganhava das propinas dos vrios contratos de Minas uma quantia que alcanava a metade dos seus vencimentos oficiais, e o mesmo se dava com os magistrados membros da Junta. 293
Vcios de origem acoplados a interesses conjunturais faziam com que a fraude e a corrupo
estivessem presentes no quotidiano do poder fiscal das capitanias da Colnia. Aos contratadores
importava protelar os pagamentos ao mximo;
aos governadores s interessava cobrar de quem
no lhes davam benefcios. Em ltima instncia,
a ordem administrativa e econmica de vrias regies coloniais brasileiras permitia e facilitava relaes escusas entre fiscais e fiscalizados. Os con-

288 Idem, ibidem , p. 89-90.


289 O contratador Joo Rodrigues de Macedo tambm chamado de Joo Roiz de Macedo, como o caso do trabalho de Tarqunio J. B. de Oliveira acerca da
290
291
292
293

correspondncia ativa desse contratador.


Tarqunio J. B. de OLIVEIRA, op. cit. , p. 13-14.
Idem, ibidem , p. 14.
Idem, ibidem .
Kenneth MAXWELL, op. cit. , p. 90.

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1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

tratadores trocavam favores com os governadores


e outras autoridades e funcionrios pblicos,
num conluio de difcil detectao por parte do
rei portugus. Assim, afirma Kenneth Maxwell
sobre esse problema:
Alm de tudo, o sistema de propinas proporcionava uma cobertura ideal para o suborno e a
corrupo, especialmente para homens como
Joo Rodrigues de Macedo, que muitas vezes
atuavam como banqueiros do governador e que,
invariavelmente, em suas atividades mercantis e
negcios em geral, concediam facilidades creditcias aos ministros e funcionrios da administrao da capitania. 294

E os interesses no se limitavam a esses pontos:


A lassido da Junta na cobrana das dvidas
permitia que homens como Joo Rodrigues de
Macedo usassem tanto os lucros contratuais
quanto os montantes devidos em suas prprias
especulaes, enquanto o controle das receitas alfandegrias feito por um dos maiores negociantes
locais facilitava a manipulao e a evaso destes
tributos em benefcio pessoal dos interesses comerciais de tais contratadores. Apesar da gritante evidncia da maior eficcia da administrao
direta dos contratos pela Junta, e das muitas denncias do sistema feitas ao ministro, em Lisboa,
continuava o descalabro administrativo e admitia-se o acmulo de atrasos dos contratantes. Por
volta de 1788, somente quanto s entradas, o
montante atrasado j alcanava a impressionante cifra de 1.554.552$539 ris. 295

Ainda que a fraude e a corrupo estivessem presentes no quotidiano do


poder fiscal das capitanias da Colnia, documentos como estes tinham
validade legal.
47. Aplice de Dvida de 400$00, ao Sargento-Mor Antonio Jos da Costa,
assinada por Joaquim Francisco de Seixas Sotomaior, deputado da
Junta da Real Fazenda, de 16 de maio de 1797. Rio de Janeiro,
Museu da Fazenda Federal.

294 Idem, ibidem .


295 Idem, ibidem .
296 Idem, ibidem , p. 108-109.

minerao e o auge da explorao colonial

Portanto, a lgica portuguesa de explorar ao


mximo, exaurindo as reservas monetrias dos colonos supostamente mais ricos, valia para alguns,
geralmente os que estavam distantes do poder poltico-administrativo da Colnia. Porm, nem por
isso essa lgica de explorao deixou de aguar a
misria da maior parte dos brasileiros, que, associada a outros fatores, fez com que uma srie de rebelies se espalhasse pelo Brasil. De uma maneira
ou outra, essa lgica de explorao acabava sendo
questionada, mesmo que nem todos tivessem clareza de como se montava a explorao de Portugal;
at porque muitos dos colonos, como esses comerciantes tambm contratadores , detinham ganhos considerveis mesmo numa ordem colonial;
alis, principalmente por causa da ordem colonial.
Muitas dessas mobilizaes dos moradores do
Brasil colonial foram organizadas pelos setores
mais elitizados como os senhores de terra e de
escravo , inconformados com a sanha tributria
dos portugueses, que no lhes permitia um mnimo de acmulo de riquezas, que poderiam permitir que esse capital fosse reaplicado aqui no Brasil.
Mas outros setores da sociedade colonial, mais
distantes das elites, tambm sentiram o peso da
opresso metropolitana e, sempre que possvel, se
rebelaram. A histria do Brasil recheada desses
movimentos, que no esto restritos ao perodo
colonial.
Para se dimensionar o que significava para a
maior parte dos colonos a presena opressiva portuguesa nos campos tributrio e administrativo,
especialmente , vale a pena seguir um pouco os
caminhos seguidos por um desses colonos, numa
viagem entre o Rio de Janeiro, capital da Colnia
desde 1763, e a regio mineira:
O viajante atravessava a Baa de Guanabara
em pequena embarcao at a boca do Rio Inhomerim onde, no Porto de Estrela, um comboio
de 70 mulas aguardava. Perto da fronteira da
capitania o trem de mulas, subdividido em grupos de sete animais, para melhor vencerem as
dificuldades da estrada e do cruzamento dos
rios, era submetido vistoria para cobrana de
direitos, pelos agentes coletores de entradas.
Produtos secos categoria compreendendo todas
as mercadorias no comestveis pagavam a
taxa uniforme de 1.125 ris por arroba e molhados comestveis e bebidas tinham de pa-

gar a taxa de 750 ris por 2 a 3 arrobas de


peso. Os comerciantes, em geral, tinham crdito, no pagavam a dinheiro um fator responsvel, em parte pelo estado de endividamento
crnico dos contratantes das entradas. Na perigosa estrada sobre a ngreme Serra da Mantiqueira, os comboios encontravam os destacamentos dos Drages de Minas. Os cavalarianos
ostensivamente procurando contrabandistas
de diamantes seguidamente se dedicavam a
suas prprias atividades especulativas. Depois
de Igreja Nova (hoje em dia, Barbacena), local
afamado por suas mulatas e persistentes prostitutas mulatas, o pas mudava. Colinas onduladas da zona chamada de campos apresentavam uma paisagem ampla, sem cobertura florestal contnua. Logo as elevadas montanhas da
Serra do Espinhao surgiam. 296
Desta longa descrio, saltam aos olhos as dificuldades que perpassavam o dia-a-dia de um mercador mais modesto, que no contasse com a proteo de um contratador ou qualquer outra pessoa
com poder na Colnia. Soma-se a essas dificuldades o fato dos perigos naturais, alm dos muitos
ladres de beira de estrada. Ao mesmo tempo,
interessante a sistemtica de cobrana sobre as
mercadorias que entravam na capitania das Minas
Gerais, os direitos de entrada, que eram calculados
apenas pelo peso, sem nenhuma outra diferenciao, o que facilitava distores graves; pois os valores agregados a cada mercadoria dependem muito pouco do seu peso. Porm, no era assim que
entendia o fisco portugus.

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

a conjurao
mineira e a derrama
A opresso tributria sobre os mineradores.
A taxao sobre o ouro no leva em conta a decadncia
da minerao. A sonegao e as dvidas para com o fisco
portugus. A Derrama uma ameaa. Os preparativos
do levante e sua motivao. A participao da elite
e de Tiradentes na conjura. A nova ordem mundial
na virada do sculo XVIII.

Pelos caminhos que Tiradentes patrulhava passava o contrabando do


padre Oliveira Rolim. Este padre presenteava freqentemente Toms
Antnio Gonzaga, juiz superior e delegado da Junta da Fazenda. Servia
de intermedirio nas negociaes Domingos de Abreu Vieira, que, por sua
vez, entregava anualmente 40 oitavas de ouro a Cludio Manuel da
Costa, seu advogado e scio, para usar nos subornos.
Jlio Jos Chiavenato

a conjurao mineira e a derrama

Diante de um quotidiano marcado pela violncia institucionalizada, as parcelas populares tendiam a se revoltar contra o Sistema Colonial, mesmo sem clareza maior do seu significado, como j
se afirmou. Porm, parte considervel dessas mobilizaes questionando a presena opressiva portuguesa no Brasil ainda se encontravam encobertas pelo tempo, esperando pelo trabalho dos historiadores. Apenas alguns desses movimentos de
contestao ao colonialismo portugus foram
transformados em Histria; inclusive, na maior
parte, transformados em Histria oficial, ou seja,
servindo aos interesses mais conservadores,
capazes de permanecer intactos dentro da sociedade brasileira. 297
Ao mesmo tempo, como foram poucas as rebelies coloniais estudadas a fundo, cultivou-se a
idia, por sinal equivocada, de que a populao
brasileira, mesmo sendo alvo das mais terrveis experincias de explorao, pouco se disps a lutar
contra essa situao. Trata-se de outro mito, construdo ainda a partir de interesses conservadores,
sempre desejosos de identificar o brasileiro com o
amorfo ou inerte. A Histria do Brasil mostra
uma situao muito diferente.
Neste sentido, preciso compreender que o
movimento de contestao ao colonialismo portugus, ocorrido a partir da ao de importantes homens da elite mineira no sculo XVIII, no deve
ser considerado o mais importante movimento que
buscou se contrapor ao domnio portugus. Porm, para este trabalho, trata-se de uma experincia significativa, pois o que fundamentou a revolta
de parte da elite mineira foi a questo fiscal. Os
nveis de explorao em relao aos tributos tornaram-se insuportveis. Assim, olhar para os acontecimentos de 1789 tem o objetivo de verificar
como uma poltica tributria, sem qualquer tipo
de preocupao com o contribuinte, pode chegar a
mobilizar no apenas os setores populares normalmente marcados pelas excluses mais amplas ,
mas parcelas das elites.

Passados dois sculos, a polmica acerca desse


movimento continua. A comear pela forma como
ele tem sido denominado. Longe de ser uma questo menor, o nome dado a um evento histrico
pode ser revelador. Assim, tem-se:
Durante dcadas, os historiadores reproduziram em suas obras o termo Inconfidncia Mineira, desprezando o emprego da expresso
Conjurao Mineira.
E por que a denominao Conjurao Mineira
mais adequada do que a usualmente utilizada Inconfidncia Mineira?
O que ocorreu em Minas Gerais no foi um ato
de infidelidade dos colonos para com Portugal
ou seu soberano, mas sim um projeto de libertao para o Brasil, que contou com a participao de um grupo de pessoas dispostas a pr
fim ao domnio colonial que Portugal exercia
sobre o pas. (...) Traidores, ou inconfidentes,
esses homens o foram segundo a tica das autoridades coloniais. Como brasileiros, no podemos continuar a explicar a Histria do Brasil
de acordo com a perspectiva dos europeus. 298
Mas a Conjurao Mineira no deve ser compreendida apenas como reflexo mecnico da opresso tributria, mas dentro de um contexto maior,
como o Iluminismo, a Revoluo Industrial, a Independncia das Treze Colnias, entre outros.
Como preciso estar atento para os acontecimentos relativos dinmica da economia aurfera durante o sculo XVIII, assim como para a estrutura de poder que se estabeleceu nessa mesma poca
e regio.
Conforme dados j apresentados acerca da produo de ouro em Minas Gerais no sculo XVIII,
foi a partir da segunda metade desse sculo que a
minerao atingiu o seu auge e, consequentemente, iniciou o seu momento de declnio. Para o go-

297 A Histria oficial, por exemplo, dedica-se a cultuar os rebeldes que participaram da Conjurao Mineira, inclusive tirando desse movimento o maior heri
nacional, como se ver adiante. Porm, poucos anos depois, deu-se um movimento tambm de contestao ao colonialismo portugus, agora na Bahia, a
Conjurao dos Alfaiates ou Baiana. Esta, se no foi completamente esquecida pela historiografia oficial, no merece maiores referncias. Joo de Deus
Nascimento, Manuel Faustino dos Santos, Lucas Dantas e Lus Gonzaga das Virgens, pela participao no movimento baiano, foram condenados ao
enforcamento e esquartejamento. Quem conhece esses homens e seus destinos? Quem sabe o que eles fizeram para que tivessem de seguir o mesmo caminho
que Tiradentes? Se a Conjurao Mineira teve a participao majoritria da elite branca mineira e colocava as questes sociais em suspenso, o mesmo no
aconteceu com os baianos, talvez protagonistas do primeiro movimento que associava o carter social com a luta contra o colonialismo. Esqueceu-se dos
conjurados baianos, e de maneira proposital.
298 Rubim Santos Leo de AQUINO et alii, op. cit. , p. 7.

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tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

verno de Portugal, o reflexo foi imediato: os rendimentos tributrios da regio estavam diminuindo. Isto em si no era uma novidade. Sempre que
isso acontecia, atribua-se ao fato de os mecanismos de cobrana de impostos no estarem adequados para um determinado momento. Jamais passava pela cabea dos dirigentes coloniais que a produo poderia estar realmente em declnio, que as
minas passavam por um normal processo de esgotamento.
Na lgica portuguesa, o problema tinha outro
fundamento: havia aumentado a sonegao fiscal.
Os colonos brasileiros estavam encontrando caminhos no sentido de burlar a Fazenda Real. Era preciso coibi-los. E mais: mesmo que a produo aurfera estivesse em decadncia, esta no era uma
questo que coubesse ao governo metropolitano
resolver. O poder colonial entendia que este espao tinha uma srie de obrigaes fiscais para com
Portugal, portanto, no caberia qualquer contestao a um aperto nos impostos, no importando se
a ganncia lusitana estivesse gerando a runa dos
colonos das Minas Gerais. Importava, sim, aos
portugueses, manter a sade de uma economia que
apenas caminhava para a completa dependncia
diante do poderoso capitalismo ingls.
Alm da imposio de novos tributos, sempre
retirando riquezas que as elites mineiras tinham
interesse que ficassem na prpria regio, algo aterrorizava cada um dos devedores da Coroa portuguesa principalmente aqueles que deviam verdadeiras fortunas e que no tinham qualquer inteno de se desfazer dos seus patrimnios para pagar
ao fisco metropolitano. Havia a forma violenta
com que esses devedores eram chamados a cumprir
suas obrigaes para com a Fazenda Real. O confisco de bens era inaceitvel para pessoas que se
consideravam to importantes. Jamais admitiriam
receber o tratamento dado aos setores populares.
Sentiam-se, no com pouca razo, como integrantes do poder nas Minas Gerais. Apesar de alguns
conflitos com autoridades burocrticas fiis ao rei
portugus, exerciam cargos importantes em Minas
Gerais, assim como em outras capitanias.
Especificamente em relao Conjurao Mineira, havia a questo dos impostos atrasados.
Desde a poca do Marqus de Pombal existia uma
nova sistemtica tributria: a Colnia deveria remeter 100 arrobas de ouro como imposto a cada
ano. Sempre que a arrecadao no atingisse essa

cifra, a diferena seria contabilizada para uma cobrana posterior. Quando o valor devido chegasse
a um patamar que o fisco portugus considerasse
inaceitvel, a cobrana era feita pelo sistema que
recebeu o nome de Derrama.
No ano de 1789, o valor de impostos atrasados
havia atingido nveis significativos e comearam a
circular boatos em Minas Gerais, de que o governador da capitania estava preparando a decretao
da temida Derrama. Mais do que isso: Lisboa havia mandado esse novo governador para Minas
Gerais exatamente com a tarefa de cobrar os impostos atrasados. A Derrama era temida por se
tratar de uma cobrana sui generis, j que caracterizada pela violncia dos responsveis pela ao.
Como numa batalha de guerra, as tropas militares
portuguesas cercariam as regies que deveriam pagar tais impostos. Os cobradores entrariam em
cada casa com a assistncia dos militares.
Com o avolumar desses boatos de decretao
da Derrama, que havia sido suspensa em 1773,
parte da elite colonial, vinculada minerao e
concentrada entre Minas Gerais e Rio de Janeiro,
passou a se organizar no sentido de se defender da
violenta cobrana fiscal. Em relao ao ano de
1789, os impostos atrasados atingiam a incrvel
quantia de 596 arrobas de ouro. Os nmeros eram
assustadores. A pacincia desse grupo social havia
chegado ao seu limite. Assim, fortemente influenciados pelos acontecimentos internacionais anteriormente citados, uma conjurao comeou a ser
discutida. Como se tinha clareza da impossibilidade de qualquer negociao com os interesses metropolitanos, achou-se o caminho da emancipao
poltica, como j haviam feito as Treze Colnias
da Inglaterra na Amrica do Norte em 1776.
Alm do projeto histrico de romper qualquer
lao com Portugal, planejava-se para Minas Gerais: a organizao de uma universidade em So
Joo Del Rei e o desenvolvimento das manufaturas, a partir da constituio do regime republicano. Quanto ao problema da escravido, no existe
entre os historiadores convergncia sobre o que seria feito. Fala-se de conjurados que eram a favor da
abolio do trabalho compulsrio, porm, como a
maior parte dos rebeldes era de grandes proprietrios de escravos, parece pouco provvel que esta
posio fosse consensual. 299
Para uma compreenso maior dessa conjurao,
vale conhecer um pouco mais sobre as pessoas que

a conjurao mineira e a derrama

levaram o movimento adiante. possvel estabelecer uma ordem de importncia para os conjurados, dividindo-os em quatro grupos distintos 300,
a saber:
O primeiro grupo engloba os conjurados
atuantes, ou sejam, aqueles que mais fizeram para
a ocorrncia do levante, colocando-os na linha de
frente dos acontecimentos. Eram eles:
1. Alferes Joaquim Jos da Silva Xavier, o Tiradentes
2. Doutor Jos lvares Maciel
3. Tenente-coronel Francisco de Paula Freire de Andrade
4. Padre Carlos Corra de Toledo e Melo
5. Padre Jos da Silva de Oliveira e Rolim
6. Coronel Incio Jos de Alvarenga Peixoto
7. Coronel Francisco Antnio de Oliveira Lopes
8. Sargento-mor Lus Vaz de Toledo Piza
9. Tenente-coronel Domingos de Abreu Vieira 301
Este grupo dos mais atuantes, com exceo de
Tiradentes, pertencia elite mineira, muitas vezes ocupando cargos de confiana da Coroa portuguesa.
J um segundo grupo era constitudo por pessoas que eram consideradas pelas suas ligaes com
as letras e a literatura, que teriam papis relacionados elaborao dos textos legais da regio quando da conquista da emancipao poltica. Mas
tambm ligadas a importantes cargos pblicos,
alm de advogados de contratadores, a maior parte
com problemas com a Fazenda Real. Tratava-se dos
doutores Cludio Manuel da Costa, Toms Antnio Gonzaga e do Cnego Lus Vieira da Silva.
Um terceiro grupo era formado pelos conjurados que tiveram pouco envolvimento com a ao de
resistncia opresso lusitana. Aqui se colocam o
doutor Domingos Vidal de Barbosa, o padre Manoel Rodrigues da Costa, o capito Jos de Rezende Costa e seu filho homnimo.
Finalmente, havia o grupo dos que, mesmo sabendo da ao de conjurao, no a denunciaram s
autoridades responsveis pelo governo portugus
em Minas Gerais. Faziam parte desse grupo:

1. Doutor Salvador de Carvalho do Amaral Gurgel


2. Padre Jos de Oliveira Lopes
3. Coronel Jos Aires Gomes
4. Antnio de Oliveira Lopes
5. Capito Joo Dias da Mota
6. Vicente Vieira da Mota
7. Joo da Costa Rodrigues
8. Alferes Vitoriano Gonalves Veloso
9. Fernando Jos Ribeiro
10. Jos Martins Borges 302
Entre os conjurados mais atuantes, sem dvida,
Tiradentes o nico que representava os setores
no-elitizados da sociedade mineira. Era um alferes, baixa patente das foras militares sediadas na
Colnia. Alm disso, trabalhava como um prtico
dentista sabia arrancar dentes e fazer prteses ,
da o seu apelido; ou seja, estava vinculado ao trabalho manual, coisa que causava espanto para
aquela elite colonial escravocrata, que considerava
trabalho coisa de negro. Ao mesmo tempo, apesar
do posto de alferes, nunca atingiu cargos de maior
importncia social.

48. Relgio de algibeira, sculo XVIII, Londres, Inglaterra; prata, 0,052g. Pertenceu
a Joaquim Jos da Silva Xavier, Tiradentes, arrolado no seqestro de seus bens.
Ouro Preto, Museu da Inconfidncia.

299 Quase todos os conjurados eram proprietrios de escravos, o que era normal para a poca em questo. Porm, alguns deles no detinham poucos escravos.
Francisco Antnio de Oliveira Lopes era dono de 69; Jos Aires Gomes, 116 e Incio Jos de Alvarenga Peixoto, 132.

300 Esta classificao est estabelecida em Rubim Santos Leo de AQUINO et alii, op. cit. , p. 67.
301 Idem, ibidem .
302 Idem, ibidem .

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Demonstra-se a situao social destes conjurados atravs de poucas informaes disponveis.


Incio Jos de Alvarenga Peixoto estudou na famosa Universidade de Coimbra e exerceu uma srie de
atividades pblicas no Brasil e em Portugal. Chegou a ser ouvidor em So Joo Del Rei 303. Francisco Antnio de Oliveira Lopes era fazendeiro e minerador, alm de tambm comandar a Cavalaria
Auxiliar de So Joo Del Rei. Tambm Domingos
de Abreu Vieira tinha alta patente militar, alm de
fazendeiro e administrador do Real Contrato dos
Dzimos. Toms Antnio Gonzaga foi ouvidor em
Vila Rica, atual Ouro Preto; ocupou vrios cargos
pblicos, inclusive o de provedor das Fazendas. J
Cludio Manuel da Costa, tambm formado em
Coimbra, foi secretrio de governo da capitania de
Minas Gerais por vrios anos. Vicente Vieira da
Mota tinha o posto de capito das Ordenanas em
Minas Novas e guarda-livros do contratador Joo
Rodrigues de Macedo. 304
Outro conjurado importante, que esteve
frente das principais decises da rebelio, foi o
padre Jos da Silva de Oliveira Rolim. Alguns dados sobre esse personagem ligado produo
de diamantes no Distrito Diamantino so significativos:
O Padre Jos da Silva de Oliveira Rolim, filho
do segundo caixa (tesoureiro) de diamantes,
ocupava-se pessoalmente com impressionante
gama de subterfgios com a garimpagem em
reas proibidas at a importao ilegal de escravos. Surpreendido por um funcionrio da administrao, ele entregava somente uma parte
da produo total que considerava suficiente
para cobrir a parte que escondia para si. 305
Nem de longe possvel falar numa rebelio
com carter popular. Porm, tambm no possvel deixar de destacar o papel exercido nesse processo por Tiradentes. Ao contrrio dos seus companheiros conjurados, no era um grande proprietrio e lutava com dificuldades para sobreviver na
regio mineradora. Sobre ele, afirma-se:

Nascido na Fazenda Pombal, na poca pertencente ao termo da Vila de So Jos del Rei
(atual Tiradentes), e que hoje integra o municpio de Ritpolis, Tiradentes tentou um pouco
de tudo na vida: minerador, tropeiro, dentista.
Em agosto de 1787 licenciou-se para ir ao Rio
de Janeiro tratar de assuntos pessoais e comerciais (ambicionava solucionar o problema do
abastecimento de gua na cidade atravs da canalizao de crregos). 306
Existem outros relatos sobre a vida pessoal
de Tiradentes, os quais inclusive ressaltam ter
sido a sua vida sempre recheada de fracassos em
quase todos os aspectos. Num desses relatos,
temos:
Joaquim Jos da Silva Xavier foi batizado em
12 de novembro de 1746, data geralmente
atribuda ao seu nascimento. (...) Era o quarto filho entre sete irmos. Dois deles foram padres e um capito de milcias. Seus pais eram
pequenos fazendeiros, de instruo mediana.
rfo aos onze anos, foi viver com o padrinho,
um dentista que o iniciou na profisso. (...)
Tudo tentou e quando as coisas no davam certo, voltava a arrancar dentes. H testemunhos
de que ele era bom nisso: fazia extraes sem
dor e ornava a boca de novos dentes, feitos por
ele mesmo, que pareciam naturais, como disse
frei Raimundo de Penaforte.
Vida dura: aos 14 anos o adolescente Joaquim,
de aspecto enfezado, trabalhava pelos sertes nas
tropas de carga, com destino ao Rio de Janeiro ou
Bahia. (...) Em 1767, portanto aos 21 anos, j
comerciava por conta prpria, com tropa de mulas, atendendo encomendas e mascateando.
Tambm usava umas guas milagrosas, que
trazia do Rio, curando feridas e achaques. At
pequenas cirurgias no eram problema. Sabia

303 Ainda sobre Igncio Jos de Alvarenga Peixoto, afirma-se: (...) um brasileiro (...) que compusera fastidiosos poemas em homenagem a Pombal e sua famlia,
foi nomeado ouvidor (magistrado real superior) da comarca de Rio das Mortes, em Minas Gerais. Tratava-se de posio por ele mesmo escolhida,
especificamente, porque tinha amplos interesses (terras e minerao) no sul da capitania. Cf.: Kenneth MAXWELL, op. cit. , p. 64.
304 Rubim Santos Leo de AQUINO et alii, op. cit. , p. 69.
305 Kenneth MAXWELL, op. cit. , p. 89.
306 Rubim Santos Leo de AQUINO et alii, op. cit. , p. 59-60.

a conjurao mineira e a derrama

manipular ervas e aplicava emplastros. Chegou


a ser scio de um padre numa botica, perto de
Rosrio, em Vila Rica.
(...)
Em 1781, aos 35 anos, foi nomeado comandante do Destacamento do caminho do Rio.
Devia vigiar a serra da Mantiqueira, foco de
bandidos que assaltavam os viajantes e sada de
contrabando de ouro e pedras preciosas. 307
Talvez Tiradentes pudesse ser colocado no rol
dos conjurados que mais estivessem vinculados ao
idealismo de ver a separao de uma parte do Brasil de Portugal. Foi o mais ativista dentre os que
lutavam contra a opresso da Metrpole. Como
sempre realizava viagens em direo ao Rio de Janeiro, aproveitava e propagava a revolta contra
Portugal abertamente, para quem quisesse escutar.
Essa atividade revolucionria iria prejudic-lo
quando do julgamento; havia vrias testemunhas
que o ouviram falar em rebelio.
Por muito tempo foi visto como um participante menor, que nem sequer conhecia os planos
da rebelio integralmente; assim como foi visto
como o mais ignorante entre tantos letrados. Porm, hoje se sabe que Tiradentes estudava a Constituio dos Estados Unidos, sempre buscando
quem pudesse traduzi-la do ingls. Tambm preciso pensar que esse rebelde criou vnculos com a
rebelio contra a tirania portuguesa por motivos
pessoais. Talvez acreditasse que o nico caminho
que lhe restasse, numa vida pautada por muitos
fracassos, fosse participar de uma rebelio, que, se
vitoriosa, poderia lhe render alguns benefcios.
Interessantemente, Tiradentes considerado
um heri nacional 308. Vale ressaltar que a idia de
Tiradentes, enquanto heri, faz parte de uma sutil
construo, j que este personagem foi quase esquecido por um sculo. Como republicano, Joa-

quim Jos da Silva Xavier no poderia ser lembrado quando da efetivao do processo de emancipao poltica em 1822, pois a construo do Estado Nacional brasileiro, a partir desse evento, veio
atravs de uma monarquia. Seria, portanto, contraditrio, para essa forma de governo, cultuar um republicano. Assim, a partir de 1870, quando o movimento republicano passa a se organizar no Brasil, foi preciso encontrar algum personagem histrico que pudesse servir de base para a luta contra
a Monarquia. 309 Encontrou-se um homem que,
cem anos antes, por lutar contra a opresso colonial, fora morto por ordem de D. Maria I, bisav
de D. Pedro II, que era o imperador do Brasil.
Pouco se sabia sobre Tiradentes. Porm, para
quem deseja construir um heri, nada melhor do
que isso. A ausncia de informaes sobre o alferes,
que ousou resistir aos desmandos lusitanos e que
fora capaz de assumir a sua participao na conjurao, permitiu que se criasse uma infinidade de
caractersticas para o homem que acabava de ser
considerado heri nacional. Porm, se em histria
no existem heris, tambm Tiradentes no pode
ser colocado nesta condio. Na verdade, o alferes,
que tanto circulou pelas Minas Gerais, foi um
homem do seu tempo, com experincias que pouco
se assemelham s de um heri de fato, se este
existisse.
Para a construo de Tiradentes, no foram
poupados elogios. Como muito pouco se sabia sobre a sua vida antes da Conjurao Mineira, o suposto ttulo de heri lhe cabia. Porm, com as novas pesquisas historiogrficas que foram surgindo,
descobriram-se outras facetas da vida desse personagem, que possibilitaram novas explicaes para
se compreender o motivo de um envolvimento to
significativo na rebelio contra o poder portugus.
Sabe-se hoje que o mesmo Tiradentes, lutando
pelo estabelecimento de uma poltica fiscal um
pouco mais justa, esteve envolvido com a cobrana de tributos quando exerceu o cargo de alferes:

307 Jlio Jos CHIAVENATO, op. cit. , p. 25-26.


308 Em uma pesquisa feita, em meados dos anos 80, entre estudantes do ensino fundamental e mdio, constatou-se que existiam heris brasileiros e que o mais
reconhecido era exatamente Tiradentes, colocando-se frente de D. Pedro I, D. Pedro II, Princesa Isabel, Antnio Conselheiro, Zumbi, entre outros.
Coloca-se Tiradentes, entre outros mritos, como o mrtir da emancipao poltica do Brasil. Ver Paulo MICELI, O Mito do Heri Nacional , p. 18-32.
309 Sobre a criao de Tiradentes enquanto heri, afirma Jlio Jos Chiavenato: Em 1882 os republicanos criaram o Clube Tiradentes, cultuando seu heri a
cada 21 de abril, mas com a proclamao da Repblica que se oficializa o heri. Em 21 de abril de 1890, 98 aniversrio da sua morte, houve a primeira
grande festa oficial, com marchas cvicas etc. Neste dia o marechal Deodoro da Fonseca presidiu uma solenidade que teve como orador Silva Jardim.
Comearam ento a erigir esttuas e a financiar a historiografia que mitifica o heri. O pice dessa construo de um heri d-se no regime militar de 1964,
como a lei 4.897 que o torna patrono da nao brasileira e o decreto 56.168, que obriga que sua imagem tenha sempre a barba que lembra Jesus Cristo.
Cf.: Jlio Jos CHIAVENATO, op. cit. , p. 83.

161

162

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Neste posto por nomeao da rainha, teria comandado a patrulha do Caminho Novo, que ligava Minas ao Rio de Janeiro. Por a era
transportado o ouro das minas, o que exigia vigilncia constante contra assaltos, desvios e negros fugidos amotinados: uma tarefa muito superior s possibilidades da pequena patrulha
comandada pelo alferes. 310
Ou seja, o mesmo Tiradentes, que se ops explorao fiscal portuguesa, exerceu funo no sentido de garanti-la. A populao mineira, que se
utilizava do Caminho Novo estrada criada no
incio do sculo XVIII entre Rio e Minas, a qual
permitia que se chegasse regio mineradora em
15 dias, quando nos caminhos anteriores essa mesma viagem chegava a durar mais de dois meses ,
sentia a forte opresso metropolitana visvel por
este caminho. Alis, a sua criao ligava-se diretamente s intenes portuguesas de evitar qualquer
desvio na arrecadao fiscal. Inclusive, o alferes Tiradentes era reconhecido pelos seus superiores
como um eficiente executor das ordens do contratador e das autoridades de Minas Gerais:
Cabe destacar o trabalho profissional de Tiradentes, enquanto comandante de destacamento, e
o apreo que lhe tinha Joo Roiz de Macedo, por
sua eficincia e honorabilidade.
Em carta dirigida ao Alferes Comandante Joaquim Jos da Silva Xavier, em Sete Lagoas, diz
o contratador: Foi-me muito estimvel a de
Vm. em me participar das novidades que tm
acontecido nesse serto a respeito dos prejuzos
que se tm seguido ao rendimento do Contrato,
de que fico a Vm. muito e muito obrigado. O
Anspeada Felix Saraiva leva ordem de S. Excia. respeito nova guarda e quartel que se h
de fazer naquela picada; e quando forem os soldados necessrios, espero de Vm. que em tudo
obre como tem mostrado o seu zelo. 311
Mais uma vez, vale a clareza de que Tiradentes
era um homem do seu tempo, portanto, tinha que
ter um meio de sobrevivncia, mesmo que este fosse questionado por ele mais tarde. Ainda que o al310
311
312
313

Paulo MICELI, op. cit. , p. 44.


Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 121.
Jlio Jos CHIAVENATO, op. cit ., p. 27.
Idem, ibidem .

feres no trabalhasse diretamente para o governo


portugus e sim para contratadores. Mas tambm
se sabe que as ligaes entre os contratadores e a
Fazenda Real eram as mais amplas possveis, mal
havendo uma separao mais clara de interesses.
Ao mesmo tempo, como comandante da patrulha do caminho que ligava Minas ao Rio de Janeiro, os problemas com a imagem de Tiradentes comeavam a aparecer. O papel estratgico desse caminho, que levava rica regio das minas, envolvia
fortes interesses, desde os dos contrabandistas,
passando pelos dos contratadores, alm obviamente, do fisco portugus. Assim, trabalhar nesta atividade significava, quase como regra, estar ligado a
um nmero grande de complicaes. At porque o
contrabando, atividade considerada ilegal, era praticado com a maior tranqilidade por amplos setores da sociedade mineira. Ou melhor, nem todos
poderiam burlar o fisco, enquanto que os contratadores o faziam sem maiores danos:
(...) a maioria dos ricos contrabandeava. Era a
forma de escapar aos impostos. Como havia gente poderosa envolvida no contrabando, os Drages de Minas fingiam no ver a contraveno,
limitando-se a perseguir os bandidos notrios e
deixando escapar certas comitivas, protegidas
pelo prprio governo. 312
Ou seja, o contrabando no era eficazmente
combatido, principalmente porque as autoridades
que deveriam evitar a sua ocorrncia estavam ligadas a interesses muitas vezes escusos. E, de fato,
eram pessoas de muita importncia em Minas Gerais que tiravam benefcios da sonegao fiscal:
Pelos caminhos que Tiradentes patrulhava passava o contrabando do padre Oliveira Rolim.
Este padre presenteava freqentemente Toms
Antnio Gonzaga, juiz superior e delegado da
Junta da Fazenda. Servia de intermedirio nas
negociaes Domingos de Abreu Vieira, que, por
sua vez, entregava anualmente 40 oitavas de
ouro a Cludio Manuel da Costa, seu advogado e scio, para usar nos subornos. 313

a conjurao mineira e a derrama

Vila Rica foi palco dos acontecimentos polticos da Conjurao Mineira,


deflagrados pela decretao da Derrama.
49. Armand Pallire, VISTA DE VILA RICA, cerca 1820; leo sobre tela. Ouro Preto.
Museu da Inconfidncia.

Eram importantes homens de Minas, que estiveram envolvidos com a Conjurao Mineira. Pessoas que estavam dentro do crculo de poder na
Colnia e se utilizavam dessa aproximao para
aumentar seus patrimnios, sem qualquer cerimnia. Indiretamente, Tiradentes, como se afirmou,
participava dessas tramias, mesmo sendo um elemento menor dentro de uma engrenagem poderosa. Por outro lado, essa situao s poderia ser
mantida enquanto as autoridades superiores da regio fossem coniventes:
Mas chegou o novo governador Cunha Menezes. No que ele fosse honesto: apenas seu
grupo entrou no negcio, desalojando os antigos. Assim, muitos militares e funcionrios
que lucravam com o contrabando foram afastados e por isso, oficialmente, soube-se que
eram subornados. 314
Cunha Menezes 315 era verdadeiramente odiado
pelos letrados que haviam perdido os antigos privilgios. Seu governo era marcado por um sem-nmero de arbitrariedades, tudo em nome dos seus
interesses, como dos seus prximos. Da ter sido
satirizado por uma obra potica apcrifa Cartas
Chilenas , de autoria ainda no definitivamente resolvida. Alguns estudiosos mantm a dvida: seria
de Toms Antnio Gonzaga ou de Cludio Ma-

nuel da Costa? Ou de ambos? No faltava a esses


representantes da elite mineira capacidade para
produzir crtica to cida.
E foi no contexto de resistncia violncia do
novo governador que, mais uma vez, a figura de
Tiradentes apareceu:
Os Drages, descontentes, comeam a falar em
liberdade. Mas o novo governador percebe que
esto despeitados com a perda dos subornos.
quando afirma-se que Tiradentes recebeu dinheiro para deixar passar o contrabando de
Joaquim Silvrio dos Reis e Rodrigues Macedo.
(...) Tiradentes era protegido de Abreu Vieira, o
provvel intermedirio do negcio e o prprio
Silvrio dos Reis em depoimento disse que era
seu amigo. 316
Essa acusao fez com que Tiradentes sofresse
mais um revs na sua vida j muito conturbada.
Perdeu o cargo de comandante, passando a exercer
papis pouco relevantes na sua tropa, deixando de
lado qualquer iluso de subir na hierarquia militar.
Continuaria, parece que definitivamente, um reles
alferes. Isto , se no houvesse uma significativa
transformao na ordem legal em Minas Gerais.
Talvez por isso a ligao de Tiradentes com a
Conjurao Mineira. Mais do que os destinos de
uma regio colonial cansada da opresso de Portu-

314 Idem, ibidem .


315 Sobre Cunha Menezes, assim como os outros nobres que tinham cargos de confiana da Coroa portuguesa, afirma-se: Os nobres, esses vm ao Brasil, para

316

govern-lo, mandar, fornicar, desmandar, como um Cunha Menezes, um Conde de Assumar, ou de um Valadares, com data para voltar ao Reino e continuar
a carreira ociosa de fidalgos. Cf.: Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit ., p. 38.
Jlio Jos CHIAVENATO, op. cit. , p. 27.

163

164

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

gal, os sucessivos fracassos na vida pessoal do alferes parecem t-lo feito procurar um caminho mais
radical para dar cabo de tamanhas humilhaes.
Seria possvel que, num governo nascido daquela
elite mineira, a vida de Tiradentes pudesse dar um
salto de qualidade.
Vale ressaltar que os problemas do Alferes
Joaquim Jos da Silva Xavier no estiveram limitados ao campo profissional. Nesse, os fracassos
somavam-se aos obtidos na sua vida pessoal:

samento, debaixo das quais lhe roubou sua pudiccia.

No era levado a srio pelos homens do seu


tempo. Isso devia mago-lo. Os da sua classe
riam dele abertamente, por essa mania de repblica. Os companheiros de conspirao temiam
sua indiscrio. Os poderosos debochavam da
sua capacidade de organizar qualquer levante.
O governador Cunha Menezes chamava-o de
mariola e tagarela. 317

No ano seguinte, Antonia Maria deu luz


uma menina, que recebeu o nome de Joaquina.
Ele mal viu a filha porque viajou para o Rio.
Voltou 18 meses depois e ficou furioso ao descobrir que a inocente mocinha teve outros homens durante a sua ausncia. 318

Mal poderiam seus contemporneos imaginar


que um homem que andava com a Constituio
dos Estados Unidos debaixo do brao, que era um
militar de baixa patente, que freqentava bares de
pouca reputao, poderia falar srio quando se referia luta contra o poder explorador do colonizador portugus. Porm, sua vida pessoal ainda
guardava outros momentos difceis:
Com as mulheres tambm no deu certo. Parece que gostava das bem novinhas. Antonia Maria do Esprito Santo processou-o e nos autos
consta que ele a seduziu com promessas de ca-

Mas a menina, de 16 anos, no era to inocente, pois s cedeu s promessas e foi para a
cama depois que ele a presenteou com uma escrava grvida. Assim mesmo, ele usou de violncia para retir-la da casa da me, em
1786: portanto, j tinha 40 anos, no foi arroubo de juventude.

Esse episdio ainda renderia mais complicaes para o alferes. Fez questo de tomar de volta
a escrava que havia presenteado com seus ntimos
interesses. Mas em 1789 Tiradentes foi preso e a
Fazenda Real confiscou seus bens, entre eles a escrava e sua cria. Antonia Maria entrou na justia:
queria recuperar a escrava e sua cria, e provou com
documentos que elas haviam sido doadas pelo Tiradentes. Mas a promotoria anulou a doao, alegando que ela foi feita por motivos torpes, ou seja,
para que Tiradentes tivesse a menina em sua
cama. 319
Dessa maneira, as frustraes pessoais, profissionais e econmicas de Tiradentes devem ser leva-

317 Idem, ibidem , p. 30.


318 Idem, ibidem .
319 Idem, ibidem . Este autor ainda fala sobre uma possvel filha de Tiradentes: A historiografia oficial informa sobre outra mulher, Eugnia Maria de Jesus,
com quem Tiradentes teria um filho, Joo de Almeida Beltro. Beltro, sobrenome disfarado para no incidir sobre o menino a infmia lanada contra o
pai. Os seus descendentes at hoje recebem uma penso do Estado. Mas Srgio Faraco, em Alguma Verdade , contesta a verso oficial: Eugnia era apenas a
irm mais velha de Antonia Maria e, portanto, cunhada do alferes. Mas deixa uma brecha: embora o cadete Jos de Almeida Beltro tenha reconhecido o
menino Joo de Almeida como seu filho, pode ser que o reconhecimento tenha sido uma farsa e, nas noites outonais de 1786, o brioso Joaquim Jos andasse
a colher frutas maduras de cama em cama em certa casa na periferia de Vila Rica... Cf.: Jlio Jos CHIAVENATO, As Vrias Faces da Inconfidncia Mineira ,
p. 30.
320 Os rebeldes mineiros tinham um programa poltico:
1. Estabelecimento da capital da Repblica em So Joo del Rei;
2. Criao de uma casa da moeda e fixao do cmbio para 1$500 ris por oitava de ouro;
3. Abolio das restries legislativas que pesavam sobre o Distrito Diamantino;
4. Liberao das manufaturas;
5. Estabelecimento de fbrica de plvora;
6. Libertao de escravos e mulatos nascidos no Brasil;
7. Fundao da Universidade de Vila Rica;
8. Abolio do exrcito permanente e sua substituio por uma milcia nacional de cidados;
9. Criao de parlamentos locais e um central;
10. Toms Antnio Gonzaga governaria os trs primeiros anos, ao fim dos quais haveria eleies;
11. Perdo das dvidas extensivo a todos.
Cf.: Luiz KOSHIBA e Denise Manzi Frayze PEREIRA, op. cit. , p. 79.

a conjurao mineira e a derrama

das em conta quando se busca compreender o seu


envolvimento no movimento que muitos entendiam ser premente para romper os laos coloniais
com os lusitanos. De fato, o alferes envolveu-se de
corpo e alma na Conjurao Mineira.
Mas, o idealismo e o ativismo de Tiradentes,
sozinhos, no foram capazes de efetivar a sonhada rebelio, levando-a vitria. Os rebeldes estiveram atentos a muitos detalhes 320 inclusive desenharam a bandeira da regio autnoma do jugo
portugus (hoje a bandeira do estado de Minas
Gerais) , porm, no gastaram muitas energias
com as questes mais concretas de uma ao militar. Alm do mais, a ecloso do movimento dependia de uma ao do governador de Minas Gerais, que decretaria a Derrama. Com essa atitude,
acreditavam os conjurados, parcelas considerveis
da populao mineira iriam se revoltar, j que o
temor da cobrana violenta dos impostos atrasados era latente.
O Visconde de Barbacena, governador de Minas Gerais desde 1768, mesmo sem saber que a
rebelio teria como motivo imediato a Derrama,
tinha conscincia das dificuldades econmicas
da regio. No ignorava que o endividamento
com a Coroa atingia sobremaneira a elite mineira. Dessa maneira, por mais estranho que possa
parecer, percebeu que qualquer efetivao da cobrana de dvidas antigas poderia trazer alguma
conturbao para a sociedade mineira. Evitou,
ao mximo que pde, decretar a violenta cobrana de impostos.
Apesar de defender os interesses portugueses
em terras brasileiras, Barbacena tinha um mnimo
de sensibilidade poltica. No queria ser responsabilizado por qualquer desordem que pudesse vir
a ocorrer nos seus domnios. Assim, mesmo antes
do movimento ser denunciado, o governador de
Minas Gerais suspendeu a Derrama. 321 Os rebeldes no tinham mais fator que desencadeasse a revolta.
Porm, mesmo depois de Barbacena ter cancelado a Derrama e de saber dos planos dos conju-

rados, recebeu a delao por escrito de Joaquim


Silvrio dos Reis, o conhecido traidor. Ele fez
mais do que trair: fez questo de que as autoridades portuguesas em Minas Gerais o reconhecessem como o primeiro delator. 322 Isto porque a delao no Brasil-Colnia era regiamente compensada pela Coroa. Tradio reforada pelo Tribunal
da Santa Inquisio. Havia benefcios materiais,
como o recebimento de uma penso anual. No
caso da delao de alguma pessoa para a Inquisio, por exemplo, tinha-se direito sobre parte dos
bens do denunciado. Sobre o delator Joaquim Silvrio dos Reis, so poucas as informaes:
(...) nasceu em Leiria, em Portugal, em 1756.
Era coronel da Cavalaria de Milcias e contratador dos direitos de entrada na Capitania de
Minas. Possua fazendas, com mais de 200 escravos, no Arraial da Igreja Nova da Borda do
Campo, hoje a cidade de Barbacena.
Em 1789 devia a soma de 200.423$000
Fazenda Real, 149 referentes no-prestao
de contas do contrato de contratador no trinio
de 1782 a 1784. 323
Ou ainda:
(...) apelidado de Joaquim Saltrio e pelas prprias
autoridades portuguesas considerado doloso, fraudulento e falsificador e tendo um carter disposto
para qualquer maldade, no hesitou em seguir os
caminhos mais abjetos para atingir seus fins. Bajulou, mentiu, traiu, recorreu a embustes e astcias
para obter ttulos, cargos, penses e rendas. 324
Joaquim Silvrio dos Reis foi contratador de
tributos para a Coroa. Devido a essa funo, tinha
uma dvida imensa para com o fisco portugus.
Sabia que, com a Derrama, seria fatalmente atingido, perdendo todos os seus bens. No resta qualquer dvida quanto ao seu ato de traio aos conjurados: precisava do perdo das suas dvidas. Bus-

321 Sobre esta questo, afirma Mauro de Albuquerque Madeira: A cegueira ideolgica atinge o ponto mximo de incompetncia poltica em Martinho de
Mello e Castro, ao querer, em 1788, extrair as cem arrobas de ouro, via derrama, duma colnia mineradora em franca decadncia. (...) o fiel letrado Teixeira
Coelho teve o bom senso de combater essa proposta, em nome dos interesses da prpria Coroa Portuguesa. Se tivesse sido empreendida a derrama, a
Inconfidncia Mineira teria tido boas chances de xito. CF.: Mauro de Albuquerque MADEIRA, op. cit. , p. 51.
322 Em 25 de fevereiro de 1791, obteve uma declarao do Visconde de Barbacena atestando que ele, Silvrio dos Reis, era o primeiro denunciante.
323 Rubim Santos Leo de AQUINO et alii, op. cit. , p. 78.
324 Idem, ibidem , p. 116.

165

166

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

cou o caminho mais fcil. A recompensa no demorou a chegar:


Foi beneficiado por dois atos rgios, em outubro
de 1794. Por decreto real de 4 daquele ms
concedeu-lhe o hbito da Ordem de Cristo com
200$ de tena. Tena era uma penso concedida a algum por servios prestados. Dez dias
aps, D. Joo, em nome da rainha D. Maria I,
mandava levantar seqestro dos bens daquele
traidor feito pela Fazenda Real pela dvida de
167.533$700.
A 20 de dezembro de 1794 obteve a concesso
do ttulo de fidalgo da Casa Real, em foro e
moradia, assim como a nomeao para tesoureiro-mor da Bula da Santa Cruzada de Minas Gerais, de Gois e do Rio de Janeiro.
(...) Com a Corte portuguesa j residindo na
cidade do Rio de Janeiro, foi premiado, em 4 de
agosto de 1808, com a penso anual de
400$000. 325
Joaquim Silvrio dos Reis morreu no Maranho
em 1818. Como nunca deixou de ser marcado
como o delator da Conjurao Mineira, precisou viver naquela capitania escondendo a sua identidade.

Porm, preciso deixar claro que Silvrio dos


Reis no foi o nico delator do movimento de Minas Gerais. Outro delator foi Incio Correia Pamplona, que tambm recebeu uma srie de benefcios:
Com a proteo do Visconde de Barbacena livrou-se de comparecer aos tribunais, ganhou
muito dinheiro fornecendo vveres s tropas
aquarteladas em Minas Gerais, tendo morrido
em uma das suas fazendas, perto de So Joo
del Rei. Era o ano de 1810. 326
Um terceiro nome tambm participou da delao:
(...) Baslio de Brito Malheiros do Lago. Continuou seus negcios escusos, como contrabandista, assassino, chantagista e estelionatrio. 327
Se, por um lado, as autoridades portuguesas
foram atenciosas para com os delatores, o mesmo
no poderia acontecer em relao aos conjurados.
Eles haviam cometido um crime inaceitvel para
a Coroa portuguesa; a punio deveria ser a mais
violenta e severa possvel. As penalidades variaram de caso a caso. Alguns foram inocentados e
a maior parte, condenada. Entre os condenados,

Dos res da Inconfidncia Mineira,


s Tiradentes foi condenado forca,
ainda que todos os envolvidos
tivessem atentado contra a Coroa
portuguesa.
50. Sentena da rainha D. Maria I
AUTOS DE DEVASSA DA INCONFIDNCIA MINEIRA,
volume original, stimo e ltimo
(fls.93 e 93v), 1792. Ouro Preto.
Museu da Inconfidncia.

325 Idem, ibidem , p. 117-118.


326 Idem, ibidem , p. 119.
327 Idem, ibidem .

a conjurao mineira e a derrama

23 foram degredados. Quase uma dezena foi


condenada morte. Porm, ao mesmo tempo em
que as penas eram anunciadas, todas elas foram
comutadas para o degredo perptuo. Houve apenas uma exceo: Joaquim Jos da Silva Xavier, o
Tiradentes.
Este no apenas foi condenado morte; deveria morrer enforcado por ser a morte mais humilhante possvel para a poca e o seu corpo,
esquartejado, sendo as partes colocadas em um
ponto na estrada entre o Rio de Janeiro e Minas
Gerais, local em que o alferes tantas vezes pregou a rebelio contra o colonialismo portugus.
Enfim, seguindo uma tradio da poca, o corpo
de Tiradentes, um condenado, deveria ser maculado, desrespeitado o quanto possvel. Alm disso, os seus bens seriam confiscados e a sua casa
em Vila Rica, destruda e salgada, alm de seus
descendentes serem considerados infames por
vrias geraes.
Mas uma pergunta fica no ar: por qu apenas
Tiradentes acabou sendo a vtima da pena capital, se ele no era o nico nome importante da
Conjurao Mineira? Na verdade, possvel pensar no processo que julgou os conjurados como
uma farsa. O fato de as penas terem sido comutadas com extrema velocidade revelava que o governo portugus no tinha inteno de executar
todos os envolvidos. Ao mesmo tempo, na concepo da Coroa portuguesa, o crime era por demais grave para que a pena no fosse pesada. Era
preciso deixar claros os limites de atuao dos
colonos e que o governo da Metrpole jamais
admitiria qualquer contestao ao seu domnio.
Para tanto, exigia-se um exemplo forte.
Ao mesmo tempo, esse exemplo forte no
poderia recair sobre pessoas de muito prestgio
na Corte, inclusive aquelas que j tinham exercido cargos de confiana do rei. Muitos dos
conjurados tinham influncias dentro da Corte
portuguesa. Essa influncia no permitia que
muitos fossem tratados com a violncia desejada pelas autoridades coloniais. Assim, de qualquer maneira algum precisaria servir como
exemplo.
A pena capital acabou recaindo sobre Tiradentes. Havia razo para isso. Ele era o menos
ilustre dos conjurados, tinha um cargo de alferes,
de baixa patente militar. No tinha qualquer
prestgio, tanto aqui no Brasil como em Portu-

gal. Ao mesmo tempo, foi o nico ru que assumiu a sua participao no movimento. No se
pode ignorar, ainda, que Tiradentes tinha contra
si vrios testemunhos inclusive dos prprios
conjurados , j que tinha a tarefa de ser o propagador das idias de revolta. Dessa maneira,
tudo se encaixava dentro dos desgnios portugueses: um homem precisa ser condenado morte e Tiradentes tinha esse perfil bem definido.
Como se afirmou em outro momento, no
possvel considerar a Conjurao Mineira como
o mais importante movimento de contestao ao
colonialismo portugus. Ocorreram outros muito mais radicais, como a Conjurao dos Alfaiates, em 1798, na Bahia, com a participao dos
setores populares e com uma represso ainda
mais brutal. Porm, a rebelio organizada em
Minas tinha vnculos fortes com a questo fiscal.
A Derrama atingiria todos os habitantes da capitania, no se limitando aos que estivessem ligados diretamente extrao aurfera; cada morador teria que contribuir com o pagamento dos
impostos atrasados. Ao mesmo tempo, a Derrama assustava os mais ricos moradores de Minas
Gerais, pois, como antigos contratadores, deviam verdadeiras fortunas ao fisco lusitano. Tanto isso verdade que Joaquim Silvrio dos Reis
delatou a rebelio exatamente dez dias depois
que foi chamado Fazenda Real, para ser comunicado de que teria de pagar a sua dvida o mais
rpido possvel.
Mais uma vez, a questo tributria atrapalhava a vida dos colonos. A cada dia sentia-se mais
o peso do colonialismo portugus. Este, longe
de pensar na arrecadao fiscal como um mecanismo de levar benefcios aos colonos do Brasil,
via na cobrana de impostos um meio de arcar
com as suas crescentes dvidas para com a Inglaterra. Esse mpeto metropolitano no diminuiu
aps o desmantelamento da Conjurao Mineira.
Assim como antes, toda a explorao fiscal continuaria ainda por muito anos.
Por outro lado, esta explorao sobre a populao colonial no se restringia aos tributos relativos ao ouro. O morador das Minas, por exemplo, tinha uma carga fiscal grande, principalmente no que se refere ao imposto sobre as mercadorias que entravam na regio. E a quantia arrecadada no era nada desprezvel, como os dados
seguintes podem comprovar:

167

168

1 Parte
Anos

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Rendimentos

Anos

Rendimentos

1718

13:537$678

1747

191:066$479

1719

55:134$720

1748

191:058$391

1720

55:134$720

1749

191:034$128

1721

65:071$102

1750

191:034$128

1722

93:880$240

1751

192:585$596

1723

93:880$240

1752

197:239$600

1724

94:744$808

1753

197:239$600

1725

97:388$480

1754

198:921$544

1726

97:388$480

1755

203:967$333

1727

94:751$369

1756

203:967$333

1728

86:990$038

1757

181:535$379

1729

86:990$038

1758

114:239$519

1730

89:259$991

1759

195:739$519

1731

96:069$851

1760

195:739$519

1732

96:069$851

1761

195:739$519

1733

104:944$060

1762

195:881$000

1734

131:566$612

1763

195:881$000

1735

131:566$612

1764

195:881$000

1736

138:274$580

1765

203:438$420

1737

158:398$546

1766

182:294$470

1738

158:398$546

1767

182:294$470

1739

162:420$458

1768

166:630$853

1740

174:486$319

1769

125:638$908

1741

174:486$319

1770

125:638$908

1742

174:502$478

1771

125:638$908

1743

174:550$958

1772

166:660$173

1744

174:550$958

1773

168:099$010

1745

178:679$838

1774

169:632$796

1746

191:066$479

1775

156:788$732

FONTE: Clculo dos rendimentos das entradas da Capitania


de Minas Gerais desde o seu princpio at o ano de 1776, apresentado por
Teixeira Coelho na Instruo para o Governo da Capitania das Minas,
RIHGB, vol. XV, p. 413. Apud Mafalda P. ZAMELLA, O Abastecimento
da Capitania das Minas Gerais no sculo XVIII, p. 232-234.

328 Savrio MANDTTA, op. cit. , p. 508-509.

A partir desses dados, possvel inferir que a


arrecadao fiscal no recaa apenas sobre o ouro.
A quantidade de recursos advindos da circulao
de mercadorias para Minas Gerais no era nada
desprezvel. E alm do Quinto e dos direitos de
entrada e sada, outros tributos tambm deveriam
ser pagos pela populao da capitania. Porm,
como j se observou anteriormente, mais do que o
peso da carga tributria, recaa sobre os moradores
de Minas Gerais, assim como de outras regies da
Colnia, a forte violncia do sistema de cobrana
desses tributos. Tinha-se a violncia da injustia
do tributo em si, juntamente com a violncia dos
contratadores, arrematadores, dos responsveis,
entre outros, pelas Casas de Fundio, pelos Registros, pelas passagens de rios, pela arrecadao
fiscal e dos governadores. Neste sentido, como
afirma Savrio Mandtta, viver no Brasil Colonial
no era muito fcil:
As guerras externas com franceses, ingleses, holandeses e espanhis, as internas com o gentio
(...) prolongando-se por longos anos a fio; o
acentuado esprito de aventura daqueles que
para estes lados do Atlntico se atufavam desesperadamente nas empresas mais arriscadas e
perigosas, cata de ouro e pedras preciosas, dos
tesouros de que tanto se falava: a completa e
exagerada autonomia conferida aos servios da
Real Fazenda bem como o excesso de autoridade concedida aos seus serventurios; a exorbitncia e imoderao dos tributos a provocar
distrbios, sublevaes e revoltas; (...) o monoplio do sal; a instabilidade do sistema administrativo; as impertinncias e interferncias
ilcitas e intempestivas do clero na poltica
(...); e o interesse da Corte em exigir insaciavelmente grandes riquezas, mediante severssimo sistema tributrio (...) 328
Por outro lado, preciso ter dados acerca do
quanto os contratadores deviam para a Fazenda
Real na capitania de Minas Gerais. So nmeros
que permitem que se perceba o porqu de tanto temor por parte das elites mineiras. Vejamos:

a conjurao mineira e a derrama

(em contos de ris)


Incio-Trinio

Contratador

Contrato

Arrematao
(e propinas)

Dbito em
set/ 1786

10/1727

Francisco Ferreira de S

entradas

110:466$800

1:150$382

07/1747

Manoel Ribeiro dos Santos

dzimos

276:114$000

9:310$846

10/1751

Jos Ferreira da Veiga

entradas

591:718$802

145:005$529

10/1754

Jos Ferreira da Veiga

entradas

617:999$000

165:207$336

07/1756

Joo de Souza Lisboa

dzimos

214:010$040

18:903$802

07/1762

Joo de Souza Lisboa

dzimos

231:635$040

119:835$005

07/1765

Adm. Pela Fazenda Real

dzimos

261:300$665

---

01/1759

Domingos Ferreira Veiga

entradas

593:067$150

85:402$592

01/1762

Joo de Souza Lisboa

entradas

589:242$000

258:757$847

01/1765

Antonio Jos R. Tenebres

passagens

6:615$500

2:242$897

01/1765

Antonio Jos R. Tenebres

passagens

202$000

145$486

01/1765

Jos Nunes de Mello

passagens

156$550

83$288

07/1765

Toms Ferreira Carvalho

16:160$000

11:434$749

01/1767

Manoel G. Heleno

passagens

578$329

379$235

01/1768

Lus Caetano de Moura

passagens

1:616$000

1:076$114

01/1768

Lus Caetano de Souza

passagens

8:080$000

742$061

07/1768

Ventura F. Oliveira

dzimos

190:265$241

11:768$219

01/1771

Henrique Dias Vasconcelos

passagens

673$332

490$428

07/1774

Pedro Lus Pacheco Cunha

dzimos

190:235$541

87:964$327

01/1776
a 12/81

Joo Roiz de Macedo


(2 trinios)

entradas

766:726$612

466:454$840

08/1777
a 12/83

Joo Roiz de Macedo


(2 trinios e 5 meses)

dzimos

395:378$957

283:607$121

01/1784

Domingos de Abreu Vieira

dzimos

197:867$375

196:699$302

01/1778

Manoel Jos Barbosa

passagens

30$300

20$200

01/1783

Valentim Jos Carvalho

passagens

909$000

710$960

01/1782

Joaquim Silvrio dos Reis

entradas

355:612$000

220:423$149

01/1784

Bonifcio Pereira Veloso

passagens

1:212$000

1:212$000

01/1784

Francisco Nunes Braga

passagens

1:111$000

1:111$000

01/1784

Francisco Nunes Braga

passagens

31$805

31$805

01/1785

Jos Pereira Marqus


(a vencer em jan/1789)

entradas

375:812$000

360:897$638

01/1786

Manoel S Fortes Nogueira

passagens

10:201$000

10:201$000

01/1786

Felizardo Cardim Barbosa

passagens

919$100

919$100

dzimos (serto)

FONTE: Com base em Oscar de OLIVEIRA, Os Dzimos Eclesisticos do Brasil nos perodos da Colnia e do Imprio , Belo Horizonte,
Universidade Minas Gerais, 1964, p. 199 a 205, e Anurio do Museu da Inconfidncia, Ouro Preto, 1953, ano II.
Apud Mauro de Albuquerque MADEIRA, Letrados, Fidalgos e Contratadores de Tributos no Brasil Colonial, p. 132.

169

170

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

Em outras palavras, o que essa elite temia que


viesse para governar a capitania algum representante do rei que efetivasse a cobrana dos impostos atrasados. Como j se observou, o no-pagamento desses valores, que no se constituam essencialmente em impostos na verdade, eram dvidas derivadas de um contrato para a arrecadao
fiscal , poderia resultar em confisco de bens, aumentando o temor dos poucos que conseguiram
enriquecer na regio mineira.
A opresso fiscal que atingia cada um dos colonos brasileiros tambm passou a atingir os responsveis pela cobrana. Esta situao de opresso, que no se resumia aos aspectos tributrios,
trouxe uma novidade nas relaes Metrpole-Colnia, a partir do ltimo quartel do sculo XVIII:
o desenvolvimento da conscincia de explorao
colonial e a conseqente idia de emancipao poltico-administrativa, surgida do seio da elite colonial. Esta passou a perceber como os seus interesses j no eram mais um mero prolongamento dos
interesses centrados na Metrpole. O desenvolvimento econmico e o enriquecimento de uma elite na maior parte das regies do Brasil acendem o
desejo de separao. Da mesma forma, os interesses portugueses j no eram os da maioria dos integrantes da elite colonial. A emancipao poltica
parecia o nico caminho possvel.
Com a decadncia da produo aurfera iniciada a partir de 1750 , as Minas Gerais deixam
a atividade mineira, canalizando suas energias para
o setor agrcola e da criao de animais. Ou seja,
ocorreu uma reviravolta econmica, que no fez a
regio reviver os momentos de grande riqueza, mas
tambm no lhe permitiu experimentar qualquer
forma de regresso econmica.
Se, de um lado, as transformaes levadas a
cabo pelo que ficou conhecido como Revoluo
Industrial juntamente com Iluminismo, Revoluo Francesa e Independncia das Treze Colnias
fizeram com que o Sistema Colonial fosse questionado com aes concretas da a Conjurao
Mineira , tambm houve significados econmi-

cos para o Brasil, ainda enquanto um espao de explorao portuguesa. A nova ordem econmica
mundial fez o Brasil voltar s suas origens de incio da colonizao: novamente esta terra servia
para uma produo de matrias-primas para a Europa, marcada pelo vigor de uma ordem industrial.
Aumentaram as demandas por algodo 329, anil,
acar, tabaco, entre outras mercadorias brasileiras. Este momento ficou conhecido como o Renascimento Agrcola, em que o Brasil passava a
ocupar um novo lugar dentro da economia internacional.
Assim, com o final do sculo XVIII e o incio
do seguinte, alm da decadncia da minerao e do
Renascimento Agrcola, outra grande novidade
despontou no nosso cenrio colonial: a vinda da
Famlia Real Portuguesa ao Brasil, em 1808, que,
apesar de muitas modificaes, no fez da explorao algo suportvel. Porm, esse momento ser
visto adiante, j discutindo o processo de emancipao poltica do Brasil.
Conforme mencionado anteriormente, a
Conjurao Mineira, embora tenha sido considerada como o primeiro dos movimentos a buscar
a libertao colonial, no foi o nico nem o mais
radical. De certa maneira, a rebelio de Minas
Gerais esteve reduzida ao campo das relaes entre Metrpole e Colnia, no abarcando questes de cunho social. Talvez aqui esteja a grande
diferena, se comparada Conjurao Baiana ou
dos Alfaiates, ocorrida em 1798. A participao
de setores sociais mais elitizados foi regra em
Minas; no caso da Bahia, esta participao ficou
restrita aos momentos iniciais da rebelio.
Quando esta radicalizou em direo ao confronto com o poder metropolitano, o comando rebelde j se encontrava nas mos do setores baianos mais populares, colocando a questo racial e
social na ordem do dia, sem deixar de criticar a
opresso colonial.
A participao de setores brancos, entusiasmados pelas conquistas da Revoluo Francesa
principalmente em relao ao momento em

329 A importncia do algodo s tendeu a se avolumar, dada a ligao dessa matria-prima com os avanos da Revoluo Industrial. Assim sendo, tambm as
autoridades fiscais portuguesas estiveram atentas, criando mecanismos para evitar que essa mercadoria deixasse de pagar os tributos devidos. Dessa maneira,
tm-se estas informaes: Alfndega do Algodo - Recife - Nome dado Mesa de Inspeo de Pernambuco, por decreto de 11 de janeiro de 1819, mas
que j era usado vulgarmente desde 1799. A Mesa de Inspeo era um rgo colegiado, especializado em produtos de exportao como o tabaco, o acar
e o algodo. Cabia-lhe fiscalizar e classificar a qualidade dos produtos exportados, alm de cobrar certos tributos sobre o comrcio exterior. No foi possvel
apurar qual o nome do cargo do encarregado de chefi-la, mas as mesas de inspeo eram dirigidas por um colegiado de inspetores. Havia, igualmente, um
Guarda-Mor, a quem competia dirigir a fiscalizao. Cf. Internet, Site da Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.

a conjurao mineira e a derrama

que os jacobinos estiveram no poder , tambm


entusiasmou os representantes das classes populares:
Nas articulaes mais efetivas do movimento,
destacavam-se Joo de Deus Nascimento, de 24
anos, e Manuel Faustino dos Santos, o Lira, de
23, ambos mulatos e alfaiates de profisso (o
que valeu o epteto de Conjurao dos Alfaiates). importante notar que os artfices que
fabricavam roupas se situavam em posies
bastante baixas na estratificao social de homens livres. Como os senhores e grandes comerciantes contavam geralmente com escravos que
lhes confeccionavam as roupas, ou as importavam, os alfaiates de tenda tinham uma escassa
clientela de pessoas de poucas posses, e raramente mais que o mnimo para o sustento, alm
de serem socialmente depreciados por exercerem
um trabalho vil, isto , manual. 330
Outras pessoas ligadas aos setores mais pobres
e discriminados da sociedade baiana tambm envolveram-se na luta contra o colonialismo portugus:
(...) destacavam-se tambm, como organizadores, os soldados de milcias Lus Gonzaga das
Virgens, de 36 anos, e Lucas Dantas de Amorim Torres, de 24, tambm mulatos. Uns e outros dedicavam-se intensa pregao entre a
populao de Salvador, conseguindo grande
quantidade de adeptos e apressando-se nos planos revolucionrios. O Tenente Aguilar Pantoja tambm participava ativamente das articulaes, chegando a ser apontado mais tarde como
chefe militar da conjura. 331
Em agosto de 1798, a capital da Bahia amanheceu coberta por panfletos que anunciavam a luta
contra o colonialismo e por uma sociedade igualitria. A questo tributria, assim como o problema
do comrcio livre das imposies do monoplio
metropolitano, faziam parte do programa revolucionrio. Em um desses panfletos, essas e outras
questes eram colocadas:

Aviso ao Clero e ao Povo Bahiense.


O Poderoso e Magnfico Povo Bahiense Republicano desta cidade da Bahia Republicana
considerando nos muitos e repetidos latrocnios
feitos com os ttulos de imposturas, tributos e
direitos que so cobrados por ordem da Rainha
de Lisboa e no que respeita inutilidade da escravido do mesmo Povo to sagrado e Digno
de ser livre, com respeito liberdade e igualdade ordena, manda e quer para o futuro seja
feita nesta cidade e seu termo a sua revoluo
para que seja exterminado para sempre o pssimo jugo reinvel na Europa (...) outrossim
manda o Povo que seja punido com pena vil
para sempre todo aquele Padre regular e no
regular que no plpito, confessionrio, exortao, conversao por qualquer forma, modo e
maneira de persuadir os ignorantes, fanticos e
hipcritas, dizendo que intil a liberdade Popular. (...)
O Povo. 332
A questo tributria claramente apresentada,
pois pesava mais sobre as camadas mais pobres da
populao baiana. Essas parcelas da sociedade no
tinham como fugir ao pagamento dos tributos, diferentemente do que acontecia com as pessoas
mais poderosas do Brasil colonial. Assim, com a
publicao dos panfletos, as autoridades baianas
passaram a procurar os responsveis pela tentativa
de rebelio e de afrontar o poder portugus. Com
isso, poucos dias depois, foi preso Lus Gonzaga
das Virgens, acusado de ser o redator dos panfletos. Uma tentativa de libert-lo atravs de uma
ao armada fracassou. Isto, juntamente com as
vrias delaes que foram surgindo, fizeram com
que o movimento fosse desbaratado. A partir desse momento, assim como acontecera nas Minas
Gerais, comeava a represso a mando de Portugal,
ainda sob a coroa de D. Maria I, que havia exigido
forte punio aos conjurados mineiros. Quanto ao
movimento baiano, por ter sido liderado, no momento da ao, por mulatos e setores populares da
Bahia, a rainha portuguesa exigiu punies ainda

330 Antonio MENDES Jr., Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, Brasil Histria - texto e consulta - 2 Imprio , p. 70.
331 Idem, ibidem , p. 70-1.
332 Idem, ibidem , p. 71.

171

172

1 Parte

tributos do BRASIL COLoNIAl - 15001822

mais severas. Porm, nem todos estes revolucionrios foram to atingidos pela ao repressiva de
Portugal:
A elite branca dos primeiros momentos da pregao revolucionria e das conversas com Larcher no sofreu quase nada, mesmo porque boa
parte dela se afastara das manobras conspiratrias. Os que ainda estavam implicados valeram-se do dinheiro e do prestgio para escapar
represso: Incio Siqueira Bulco conseguiu
escapar por ser casado com a filha de secretrio
de governo; Aguilar Pantoja, apesar de ser bastante implicado, foi ajudado de fora da cadeia
por seus amigos ricos, que conseguiram fazer as
testemunhas negarem seu envolvimento. Homens como Silva Lisboa, Pe. Agostinho Gomes,
o farmacutico Lasdislau Figueiredo e Melo
no foram molestados pelas devassas, como
muitos outros. 333
Se a elite branca pde se safar da represso portuguesa, o mesmo no ocorreu com os mulatos
que levaram a luta at onde foi possvel. Para esses,
a perseguio foi implacvel. D. Maria I, em cartas, exigia que todos os implicados, mesmo aqueles que no participassem diretamente da conjura,
mas que tivessem cincia dela e no a delatassem,
fossem punidos. A Coroa chegava a instruir os tribunais da Bahia para que, no caso dos condenados
que recebessem pena de degredo, eles no fossem
mandados para colnias portuguesas na frica, e
sim para territrios fora da jurisdio lusa, para
que o veneno dos seus falsos princpios no possa
jamais contaminar aqueles dos seus vassalos. A
violncia da represso estava na razo direta do carter popular do movimento. 334
Dessa maneira, veio a forte presena da represso portuguesa, que jamais aceitou qualquer contestao por parte dos colonos brasileiros:
O processo teve 34 rus. Destes, 23 eram mulatos, que ocupavam posies muito baixas na
escala social 10 eram escravos, 4 tinham
nascido escravos e sido alforriados e os demais
eram soldados ou artesos, havendo vrios com

333 Idem, ibidem , p. 72.


334 Idem, ibidem .
335 Idem, ibidem , p. 72-3

ofcio de alfaiate. Mesmo entre os 10 brancos,


predominava a origem modesta, havendo 7 soldados e oficiais e dois artesos. As penas foram
pesadas: seis dos rus foram condenados morte; Joo de Deus Nascimento, Manuel Faustino
dos Santos, Lucas Dantas e Lus Gonzaga das
Virgens foram enforcados e esquartejados, enquanto Lus Pires conseguiu no ser agarrado e
o ltimo, Romo Pinheiro, teve a sua pena comutada em degredo. Os demais condenados tiveram penas de degredo ou priso. O processo,
eivado de lances de arbitrariedade, chegou a
apresentar o negro humor de um pedido do advogado de defesa: que os rus, uma vez sendo
inevitvel a sua morte, fossem poupados da humilhao do esquartejamento. Nem isso o tribunal concedeu, e Salvador foi inundada pelo
cheiro dos cadveres dos quatro revolucionrios,
espostejados e pendurados em lugares de grande
afluncia. 335
Como tambm aconteceu com a Conjurao
Mineira, cada um dos delatores do movimento
baiano foi agraciado com cargos pblicos e com
penses vitalcias. Porm, o mais importante entender que mais essa conjurao mostrava como o
colonialismo portugus sobre o Brasil comeava a
dar passos em direo sua superao. Cada um
desses movimentos, que questionavam a presena
dos interesses portugueses aqui, colocava entraves
continuao dessa opressiva presena.
Essa tentativa de revoluo tambm marcaria o
fim do sculo XVIII e o incio de um novo sculo, repleto de transformaes para o Brasil. Derivado da Revoluo Francesa, surge o poderoso Imprio Napolenico, que, atravs de um expansionismo agressivo, modificou bastante a geopoltica
europia, com reflexos claros nas Amricas. Nesse
sentido, como conseqncia desse expansionismo,
a Famlia Real portuguesa foi obrigada a fugir das
tropas de Napoleo Bonaparte, prontas para invadir o pequeno pas ibrico, dirigindo-se ao Brasil,
acompanhada de toda a Corte portuguesa. Mais
de 10 mil pessoas, de uma hora para outra, aportaram em terras brasileiras, a mais rica colnia lusitana, alm de longe o suficiente das questes eu-

a conjurao mineira e a derrama

51. Francisco Bartolozzi, EMBARQUE DO PRNCIPE REGENTE DE PORTUGAL NO CAIS DE BELM,


COM TODA A FAMLIA REAL, EM 27 DE NOVEMBRO DE 1807, S 11 HORAS DA MANH; c. 1808;
gravura a buril. Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional.

ropias. Com o estabelecimento do Brasil como a


nova sede do Imprio portugus condio no
mnimo estranha , comeava, a largos passos, o
caminho da Colnia em direo sua emancipao
poltica. Porm, em termos econmicos, o pas comeava a deixar os laos coloniais de lado e a vincular-se dependncia econmica inglesa, a mais
importante nao dentro da esfera do capitalismo
industrial da poca. Estes caminhos pelos quais o
Brasil passou a trilhar sero tratados a seguir.

173

2 Parte

TRIBUTOS DO
BRASIL IMPERIAL 1822 1889
O Processo de Emancipao Poltica 1808-1822
O Primeiro Reinado 1822-1831
Perodo Regencial 1831-1840
O Segundo Reinado 1840 -1889

1822-1889

176

2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

o processo de
emancipao poltica
1808 1822
O Brasil entra no jogo de poder da Inglaterra no mundo.
A Carta Rgia de 28 de janeiro de 1808 e os novos
impostos criados pela Corte portuguesa no Brasil.

1 Que sejam admissveis nas alfndegas do Brasil todo, e quaisquer


gneros, fazendas e mercadorias transportadas ou em navios estrangeiros
das potncias, que se conservaram em paz e harmonia com a minha real
Coroa, ou em navios dos meus vassalos, pagando por entrada 24 %; a
saber: 20 % de direitos grossos e 4 % de donativos j estabelecidos,
regulando-se a cobrana destes direitos pelas pautas ou aforamentos,
porque at o presente momento se regula cada uma das ditas alfndegas,
ficando os vinhos, guas, ardentes e azeites doces, que se denominam
molhados, pagando o dobro dos direitos, que at agora nelas satisfaziam.
A Carta Rgia de 28 de janeiro de 1808

O processo de emancipao poltica - 18081822

O dia 7 de setembro de 1822 considerado


um marco na histria brasileira, pelo fato de demarcar o rompimento das relaes coloniais entre Brasil e Portugal. De forma semelhante,
comum que se associe a figura de D. Pedro I
imagem do grande lder e finalizador do processo que culminou com a emancipao poltica do
Brasil.
Pelo que vimos at aqui, no entanto, podemos
perceber que este processo de emancipao poltica j se delineara nos anos finais do sculo XVIII,
pois o nosso pas no se encontrava imune s grandes transformaes polticas e econmicas que se
gestavam na Europa e Estados Unidos no final dos
Oitocentos.
As grandes alteraes econmicas que se realizaram na Inglaterra e que culminaram com a Revoluo Industrial sinalizavam uma mudana profunda nos paradigmas at ento conhecidos na
construo da riqueza das naes. A introduo da
mo-de-obra assalariada como meio de liberar capitais ento aplicados no trfico de escravos passava a permitir a integrao de um maior nmero de
pessoas naquilo a que hoje damos o nome de mercado. Talvez tenha sido este o primeiro passo para
que o mercado se transformasse neste espao onde
se negociam tanto mercadorias quanto fora de
trabalho.
Na liderana daquilo que se tornaria o plano
mais eficaz do ponto de vista do acmulo de riquezas, a Inglaterra desencadeou um processo que
rapidamente caminhava para que as antigas relaes econmicas entre as metrpoles e as colnias
o imperialismo mercantilista se tornassem obsoletas. A sustentao filosfica das prticas econmicas desta Inglaterra, s vsperas de se constituir no maior Imprio de seu tempo, era dada pelo
liberalismo, corolrio de idias, aspiraes e intenes que logo se transformaria numa crena que,
inclusive, valorava e predestinava o futuro da humanidade.
Fruto, por um lado, de uma ofensiva frente
ortodoxia econmica marcadamente mercantilista
e cartorial, o pensamento liberal acompanhava os
sucessos da nova estrutura poltico-econmica britnica e hipervalorizava os seus desdobramentos.
Visto sob um prisma mais genrico, o liberalismo,
pelo prprio contedo ideolgico, incentivava a
ruptura das barreiras comerciais impostas pelas
velhas naes mercantilistas, para que uma nova

era se iniciasse. Se possvel, com os ingleses ocupando o lugar de seus predecessores.


Sob o lema de que todos so livres na disputa
comercial, a igualdade de condies mercantis permitiria subliminarmente que os mais aptos e preparados tomassem a dianteira deste processo. A
nova nao lder, no entanto, sempre teria para si
a justificativa de que a vitria tenha ocorrido sem
que nenhum dos lados contasse com qualquer espcie de privilgio aqueles tpicos da nobreza senhorial, por exemplo.
Para a histria portuguesa e brasileira dessa
poca, sintomtica a relao de dependncia para
com os britnicos, uma vez que as riquezas coloniais afluam seguramente para a grande ilha ao
norte da Europa. Num sentido, o desfecho realizado a sete de setembro de 1822, lido novamente
atravs desta histria, pode ser tomado como um
dos resultados de ajuste das relaes portuguesas e
brasileiras para com a principal nao do sculo
XIX no mundo.
Do ponto de vista poltico, as transformaes
ocorridas no sculo anterior, a Independncia dos
Estados Unidos e a Revoluo Francesa, anunciavam mudanas profundas calcadas na luta incondicional contra os privilgios de poucos os bemnascidos frente maioria do povo. A nova viso
democrtica, recuperada e reinventada a partir de
uma distante inspirao ateniense, aparecia como
um sistema de governo razovel, no qual, de forma
semelhante ao que dissemos sobre o liberalismo, as
justificativas sobre o domnio de uns sobre os outros poderiam se fundamentar no plano da igualdade, em que os iguais se interpelam.
No nosso caso, as tentativas de rompimento da
dependncia de Portugal como vimos nas Inconfidncias Mineira e Baiana redundaram em fracasso, com o acrscimo dos contornos de tragdia
no tratamento violento dado pelo reino portugus
sua mais importante colnia. De uma forma que
poderamos at tomar como costumeira, as transformaes polticas em nosso pas no se realizariam de dentro para fora intrinsecamente mas
de fora para dentro extrinsecamente. Se tomarmos a independncia brasileira como o objetivo
maior das revoltas do sculo XVIII na Bahia e em
Minas Gerais, observamos que este resultado foi
atingido apesar de no visado e de forma quase
que contingencial muito mais pela ingerncia dos
ingleses nos assuntos econmicos da nossa nao.

177

178

2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

Neste sentido, os acontecimentos que se precipitaram nos momentos que antecederam a vinda
da Famlia Real portuguesa ao Brasil, em 1808,
podem ser tomados como mais efetivos na direo
do rompimento futuro do Brasil com Portugal, do
que aqueles outros que estiveram em torno das revoltas sediadas em Vila Rica ou Salvador. De tal
forma, que a nossa independncia, sonhada pelos
inconfidentes mineiros e baianos, foi realizada
pelo futuro monarca de Portugal, D. Pedro IV, o
nosso Pedro I. Se para o mundo especialmente
para a Inglaterra a separao entre Brasil e Portugal representava o desfecho de um processo que
almejava a liberdade de atuao mercantil na exColnia, para os brasileiros, a independncia pode
ser tomada como um rearranjo poltico de pouca
monta. Lembremo-nos de que a liberdade civil de
um escravo somente veio a ocorrer s vsperas do
sculo XX, com o 13 de maio de 1888, ou seja, a
Lei urea, 66 anos aps a independncia brasileira. Podemos dizer, no entanto, que do ponto de
vista da economia mundial, o Brasil j era um pas
livre desde 1808, com a abertura dos portos s naes amigas diga-se, Inglaterra. Portugal, j h
muito, nada mais era do que um reino que no
possua luz prpria e que somente poderia orbitar
em torno de uma ou outra nao mais poderosa.
Toda a fragilidade do reino lusitano ficaria exposta a partir dos acontecimentos que se sucederam aps a chegada de Napoleo Bonaparte ao governo da Frana, no fim do sculo XVIII. Entendido como aquele que poderia dar um desfecho ao
longo e tortuoso processo revolucionrio francs,
Bonaparte deu incio a uma srie de espetaculares
invases militares e econmicas que levaram o
pnico s casas reais de vrias naes europias de
ento. Intil dizer que os reinos ibricos, j distantes de suas grandes glrias, tornaram-se presas fceis perante as aspiraes expansionistas do imperador dos franceses. Se a Espanha foi rapidamente
anexada aos domnios napolenicos, seria Portugal
o prximo a perder a sua independncia, de fato e
direito.
Outros eventos preparavam, no entanto, uma
soluo diferenciada para o caso portugus. Em
sua aspirao pelo domnio europeu, a poltica de
Bonaparte esbarrava na outra nao que, como vimos, disputava a primazia de ser a mais poderosa
do continente, ou seja, a Inglaterra. Impossibilitada de alar um ataque contra a marinha real

O Brasil foi o ltimo pas a conceder liberdade civil aos escravos.


52. Lei urea, 13 de maio de 1888. Rio de Janeiro, Ministrio da Justia/
Arquivo Nacional.

britnica, coube poltica napolenica a criao


de estratagemas que visavam ao enfraquecimento
ingls. De tal forma, que se colocou em prtica
uma proibio de realizao de comrcio da parte
de todas as naes dominadas pela Frana para
com a Inglaterra. O Bloqueio Continental, nome
da tentativa bonapartista de isolamento da Inglaterra, foi um elemento de considervel importncia nas decises que D. Joo, o Prncipe Regente
de Portugal deste incio de sculo XIX, viria a tomar.
Consta que figuras proeminentes do reino portugus j sugeriam que a casa real lusitana pensasse em se transferir para o Brasil, quando do incio
da investida napolenica contra as principais naes europias. Oliveira Lima afirma que esta idia
havia sido sinalizada por D. Luiz da Cunha e
Pombal e, inclusive, pelo prprio D. Joo VI,
quando do momento de entreveros com a Espanha. J em 1803, D. Rodrigo de Souza Coutinho,
eminente personagem nas relaes entre Brasil e
Portugal, j indicava em carta ao prncipe regente
a possibilidade deste se estabelecer no Brasil 336.
De fato, o aceleramento dos fatos que dispunham
as foras de Bonaparte nas fronteiras de Portugal,

O processo de emancipao poltica - 18081822

ao mesmo tempo que jogava este pas para o interior dos planos de reao da Inglaterra, limitava as
alternativas possveis do Estado portugus. Aps
uma srie de encontros entre os ministros lusos e
o ministrio exterior ingls, a Corte portuguesa
deixa o pas em 29 de novembro de 1807, seguida
de perto por uma esquadra inglesa, que tinha a
misso de escoltar os navios lusitanos rumo ao
Brasil. Os acontecimentos futuros, j no Brasil,
iriam entrar em sintonia com uma conjuntura que
dispunha os interesses de Portugal a reboque das
preocupaes poltico-econmicas britnicas. Para
diversos historiadores, a chegada de D. Joo ao
Brasil e a interiorizao da Metrpole 337 marcavam o grande rompimento formal frente ao passado colonial brasileiro. Do ponto de vista dos tributos, a alterao somente pde comear a ser
apreciada a partir de 28 de janeiro de 1808, poucos dias depois de D. Joo pisar o solo brasileiro,
quando se promoveu a abertura dos portos brasileiros s naes amigas.

53. Carta rgia de 28 de janeiro de 1808. Rio de Janeiro, Ministrio da Justia/


Arquivo Nacional.

Carta Rgia
de 28 de janeiro de 1808
Conde da Ponte do meu conselho, governador e capito general da capitania da Bahia. Amigo, eu o prncipe regente vos envio muito saudar, como aquele, que
amo. Atendendo, representao que fizestes subir
minha presena, sobre se achar interrompido e suspenso o comrcio desta capitania com graves prejuzos dos
meus vassalos e de minha fazenda real, em razo das
crticas e pblicas circunstncias da Europa, e querendo dar sobre este importante objeto alguma providncia pronta e capaz de melhorar os progressos de tais
danos: Sou servido ordenar interna e provisoriamente, em quanto no consolido um sistema geral, que efetivamente regule semelhante matria, o seguinte:
1 - Que sejam admissveis nas alfndegas do Brasil
todo, e quaisquer gneros, fazendas e mercadorias
transportadas ou em navios estrangeiros das potncias,
que se conservaram em paz e harmonia com a minha
real coroa, ou em navios dos meus vassalos, pagando
por entrada, 24%; a saber: 20% de direitos grossos
e 4% de donativos j estabelecidos, regulando-se a cobrana destes direitos pelas pautas ou aforamentos,
porque at o presente momento se regulam cada uma
das ditas alfndegas, ficando os vinhos, guas, ardentes e azeites doces, que se denominam molhados, pagando o dobro dos direitos, que at agora nelas satisfaziam;
2 - Que no s os meus vassalos, mas tambm os ditos estrangeiros possam exportar para os portos, que
bem lhes parecer, a benefcio do comrcio, e a agricultura, que tanto desejo promover todos, e quaisquer gneros coloniais, a exceo do pau-brasil, e outros notoriamente estancados, pagando por sada os mesmos
direitos j estabelecidos nas referidas capitanias, ficando entretanto como em suspenso, e sem o vigor todas
as leis; atos rgios ou outras ordens, que at aqui proibiam neste Estado do Brasil o recproco comrcio entre meus vassalos, estrangeiros o que tudo assim fareis
executar com o zelo e a atividade que de vs espero.
Escrita na Bahia, em 28 de janeiro de 1808.
Prncipe Regente.

336 Oliveira LIMA, D. Joo VI no Brasil , p. 43- 44.


337 A expresso interiorizao da Metrpole deve-se professora Maria Odila Leite da Silva Dias que, com grande perspiccia, nos permite a introduo no
nvel da alterao que se fez no Brasil deste momento.

179

180

2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

A transferncia da Famlia Real portuguesa


para o Brasil, evidentemente, acarretou despesas e
a nica fonte de receita da poca era recorrer
criao de um tributo. Segundo Bernardo Ribeiro
de Moraes, cada servio novo institudo no pas
exigia o aumento ou a criao de um tributo novo,
estabelecido sem racionalidade. Tudo era feito sem
o exame da real necessidade. O objetivo dos tributos era apenas o aumento de receita para atender
s urgentes medidas do momento. 338 Segundo o
mesmo autor, algumas das novas contribuies
eram:

Direitos de guindaste, institudos pelo Alvar


de 25 de abril de 1808;

Penso para a capela imperial, no Alvar de 20


de agosto de 1808;

sgnios do grupo de poder efetivo, a nobreza burocrtica. No Brasil, onde essa nobreza estava mais
distante de suas fontes de riqueza no-estatais, ou
seja, as terras, bens imveis etc., o aparelho de Estado deveria hipertrofiar-se ainda mais para assegurar quela elite os meios de sustento de uma luxuosa vida cortes. Tudo isso exigia, de imediato,
receita muito maior de um governo cujas finanas,
evidentemente, estavam abaladas pela mudana
para o Brasil: isso acarretava aumentos gerais de
impostos, taxas novas, que incidiam sobre os brasileiros e geravam descontentamentos. Na medida
em que os antigos impostos eram ressuscitados,
como aquele que chegava a taxar a simples colheita individual de cocos, aumentavam as queixas,
principalmente das provncias, que no viam nesses aumentos um correspondente incremento de
obras pblicas, como no Rio. 341

Contribuio de polcia, no decreto de 13 de


maio de 1809;

Imposto de selo sobre papel, no Alvar de 17


de junho de 1809. 339

Para a manuteno da Corte no Brasil e da "luxuosa vida cortes" da nobreza


burocrtica, foi preciso a conservao tanto dos aumentos de impostos e novas
taxas fiscais assim como do modo de vida baseado nas relaes senhor-escravo,
o que gerava constantes descontentamentos populares.
54. Recibo de compra e venda de escravo, 1841. Rio de Janeiro, Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro.

Bernardo Ribeiro de Moraes cita Amaro Cavalcante, lembrando que a mquina administrativa
era um conjunto de peas diversas, umas desconexas, outras mal aparelhadas, algumas imprestveis mesmo. 340 Ou seja, manifestava-se uma situao constituda durante todo o processo de colonizao. No havia um critrio uniforme de sistema fiscal que primasse pela objetividade e abrangncia. As necessidades imediatas da Coroa portuguesa ditavam a criao de novos tributos.
Interessante observar que a cobrana desses tributos estava relacionada manuteno da prpria
Corte, que se encontrava no Brasil. Tratava-se ento de uma outra orientao fiscal, que no aquela que visasse ao retorno em servios ou benefcios
da populao. A esse respeito, alguns historiadores
entendem que:
a mquina administrativa joanina, hipertrofiada,
destinava-se antes de mais nada a atender os de-

338
339
340
341

Bernardo Ribeiro de MORAES, Sistema Tributrio da Constituio de 1969 , p. 43.


Idem, ibidem .
Amaro CAVALCANTE, Elementos de Finanas , p. 443, apud Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit., p. 44.
Antonio MENDES Jr, Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, Brasil Histria, texto e consulta, Imprio , p. 112.

O processo de emancipao poltica - 18081822

Diga-se tambm que a Corte joanina transps


ao Brasil os vcios de uma mquina burocrtica
que deve ter encontrado um meio ideal para toda
srie de prevaricaes. Os mesmos autores citados
acima entendem que o quadro estatal brasileiro indicava altos cargos, preenchidos por nobres regiamente pagos, que mal apareciam para assinar papis; e os cargos mais humildes, de escriturrios,
meirinhos e atendentes, mal pagos e cujos salrios,
sistematicamente atrasavam, s vezes at seis meses, em funo das dificuldades financeiras do errio, o que criava um crculo vicioso de ineficincia,
gorjetas e desvios de impostos. 342
A carta rgia que abria os portos nacionais
tambm estipulava que toda mercadoria importada estaria sujeita ao pagamento de direitos alfandegrios no valor de 24%, sem distino dos navios, nacionais ou estrangeiros. Mais tarde, instituiu-se uma taxa alternativa de trnsito da ordem
de 4%. A preocupao com a tributao alfandegria, logo na chegada da Corte ao Brasil, no era
prematura e nem impensada. Roberto Simonsen 343
nos traz elementos indicadores de que as rendas
das alfndegas portuguesas constituam as principais fontes da receita do reino. O mesmo autor
acrescenta que a poltica econmica do imprio
portugus do incio do sculo XIX ainda repousava na produo brasileira. Diga-se que, alm de
Portugal consumir grande parte desta produo,
era atravs dos portos lusitanos que a mesma era
escoada para outras naes do mundo. Segundo
Simonsen,
os navios portugueses ganhavam com seus fretes
martimos e as alfndegas de Lisboa ganhavam
com as exportaes brasileiras; ganhavam os comissrios portugueses com a armazenagem e revenda desses produtos; ganhavam novamente as
alfndegas com a entrada das manufaturas estrangeiras, para o consumo do reino e da colnia,
trocadas em elevada proporo por artigos brasileiros. 344
A importncia dos impostos alfandegrios e a
supremacia inglesa nas relaes com Portugal fica342
343
344
345
346

ram bastante evidenciadas quando da formalizao


dos Tratados de 1810, assinados em 19 de fevereiro daquele ano. Atravs destes, ficava estabelecido
o rumo comercial e tributrio do pas pelos anos
que se seguiram. Apontavam os tratados que os direitos aduaneiros sobre as mercadorias portuguesas tornavam-se 1% mais caros que aqueles sobre
os produtos ingleses. Ou seja, as mercadorias portuguesas pagariam a taxa de 16% ad valorem e as inglesas pagariam 15%. Aos navios ingleses era concedido o mesmo tratamento que aos portugueses e
vice-versa com relao Inglaterra. Em se tratando, porm, de marinhas mercantes que se encontravam em grande disparidade, era notria a vantagem da navegao britnica. Com isto, a reciprocidade era apenas aparente, uma vez que os ingleses
tinham as melhores condies de realizao de um
comrcio mais volumoso que os portugueses.
Um outro aspecto dessa reciprocidade aparente se dava na entrada de produtos ingleses no
Brasil e a exportao de mercadorias brasileiras
para a Inglaterra. A nossa balana comercial tornava-se deficitria, uma vez que no era possvel
vender mais do que comprar. Em resumo, este
dficit tambm acarretava prejuzos aos comerciantes ingleses que, muitas vezes, no conseguiam receber o pagamento devido pela aquisio
de suas mercadorias no Brasil. Os artigos 3, 4,
5 e 7 dos Tratados de 1810 visavam tambm
reciprocidade de tratamento dos sditos, produtos e navios das duas naes (Portugal e Inglaterra), com referncia a quaisquer impostos, tributos e aos direitos alfandegrios e despesas nos
portos. 345 No artigo 18, anotava-se que os negociantes ingleses teriam a vantagem de dar cauo para pagar direitos de alfndegas, dentro dos
prazos de trs a seis meses, nas mesmas condies
asseguradas aos vassalos de Portugal. 346 O porto
de Santa Catarina tornava-se aberto Inglaterra
como meio de facilitao do comrcio britnico
com Buenos Aires.
Aps os Tratados de 1810, os impostos de entradas de mercadorias estrangeiras no Brasil ficaram da seguinte forma:

Idem, ibidem , p. 113.


Roberto C. SIMONSEN, Histria Econmica do Brasil (1500/1820) , p. 390-391.
Idem, ibidem , p. 396.
Idem, ibidem , p. 398.
Idem, ibidem , p. 399.

181

182

2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

55. O numerrio utilizado no pas no incio do sculo XIX era composto por moedas de ouro do
Imprio: 6.400 ris, ouro, 1822, Pea da Coroao D. Pedro I; 6.400 ris, ouro, 1823 ,D. Pedro I;
6.400 ris, ouro, 1832, D. Pedro II; 10.000 ris, ouro, 1841, D. Pedro II; 20.000 ris, ouro, 1849,
D. Pedro II. Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional.

Livres, as mercadorias estrangeiras que j tivessem pago direitos em Portugal e bem como os
produtos de maior parte das colnias portuguesas.

Sujeitas taxa de 24% ad valorem as mercadorias estrangeiras diretamente transportadas em


navios estrangeiros.

Sujeitas taxa de 16% ad valorem as mercadorias portuguesas e tambm as estrangeiras, importadas sob a bandeira lusa.

Sujeitas taxa de 15% ad valorem as mercadorias britnicas importadas sob a bandeira inglesa ou portuguesa. (Esta disposio foi assinada
em 18 de outubro de 1810, em data posterior
assinatura dos Tratados.)
Segundo o j citado Roberto Simonsen,
somente em 1818 que foram tomadas providncias pelo governo portugus para melhorar a
situao do comrcio luso-brasileiro. Vinhos e
aguardentes estrangeiros foram fortemente taxados. Os direitos sobre as mercadorias portuguesas baixaram de 16% a 15%, ficando assim equiparados s inglesas. Mesmo as manufaturas da metrpole entraram a gozar, na sua
exportao para o Brasil, de uma reduo de
5%, a ttulo de prmio. As produes asiticas
passaram a pagar 3%, ao invs de 8%. 347

347
348
349
350
351

O comrcio brasileiro ficou, de fato, nas mos


dos ingleses e o contrato constitua um srio obstculo ao estabelecimento de relaes comerciais
com outros pases. Fracassaram, pois, os trabalhos
que, em 1816, vieram tentar fomentar o comrcio
entre a Frana, j sem a presena de Bonaparte, e o
ento Reino Unido de Portugal e Brasil. S em
1826 ano em que venceu o Tratado de 1810
com a Inglaterra foi estendida Frana e Portugal e, em 1828, s outras naes a igualdade de direitos pagos pelas importaes inglesas. A cobrana nas alfndegas dos 15% era feita de acordo com
o preo estipulado na pauta e no de conformidade com o valor corrente dos gneros.
Uma das conseqncias mais imediatas dos
acordos de 1810 deu-se na questo monetria.
Roberto Simonsen enumera os seguintes aspectos
decorrentes deste tratado, quando afirma que:
o desequilbrio monetrio provocado pelo excesso de importao se traduzia em flutuaes
cambiais e a impossibilidade de se montarem
indstrias no pas, conjugada com a insuficincia das exportaes, converteu-se numa queda
do poder aquisitivo.(...) Os tratados de comrcio elaborados com as naes europias em geral, na mesma base tarifria que o realizado
com a Inglaterra, e a separao de Portugal do
modo por que foi realizada nos fizeram perder
boa parte do mercado seguro; o portugus, que
tnhamos para os produtos do norte. 348

Idem, ibidem , p. 403.


Idem, ibidem , p. 404.
Idem, ibidem .
Amaro CAVALCANTE, Meio Circulante Nacional, Braslia, apud , Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 406.
Idem, ibidem .

O processo de emancipao poltica - 18081822

Diz Simonsen que aquelas regies sentiram


muito isso e experimentaram depresses por todo
o sculo. 349 Este autor cita Amaro Cavalcante 350,
segundo o qual, no incio do sculo XIX, o numerrio do pas estava:
entre 9 e 10 mil contos, sendo 2/3 em ouro
e 1/3 em prata. O cobre era em pequena
quantidade, estando o seu poder liberatrio limitado a 100 ris. Somente no final da era
colonial que passou esta moeda a ter o papel
preponderante nos centros provinciais. O padro legal vigente no Brasil era regulado pela
lei de 4 de agosto de 1688 modificada pela de
4 de abril de 1722. A relao estabelecida
entre os dois metais, o ouro e a prata, era de
1 para 16, sendo o preo legal de uma oitava
de ouro amoedado 1$600 ris e de prata,
100 ris. At o ano de 1810 disse o Ministro da Fazenda Arajo Viana, no seu rela-

trio sobre o meio circulante apresentado


Cmara em 1883 a nossa moeda legal era,
de fato, a de ouro, e a de prata fazia ento
ofcios de troco a essa moeda, pelo seu limitado giro; as moedas de ouro de 6$400 ris e
de 4$000 ris e a moeda de prata representavam trs diferentes padres pois que, sendo a senhoragem nas moedas de 6$400 ris
na razo de 6 2/3, esta era nas de 4$000
ris de 18 1/2 % aproximadamente, e nas
de prata de 15% sendo a relao legal do
valor do ouro para a da prata de 1 para 13
1/2 aproximadamente; quando a relao indicada pelo mercado era termo mdio, de 1
para 16. 351
Simonsen reporta-se ainda a Calgeras (La Politique Montaire du Brsil) que, do ponto de vista
de circulao, dividiu o Brasil em duas zonas distintas:

O Banco do Brasil foi criado em 1812 por iniciativa de D. Rodrigo de Souza Coutinho.
56. Bilhete do Banco do Brasil, assinado mo, autenticado pela coincidncia da
linha de corte, sculo XIX. Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional.

183

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2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

Sobre a compra e venda de escravos de ganho, ou negros ladinos, incidia a meia-sisa.


57. Henry Chamberlain, UMA BANCA DE MERCADO, 1822; aquarela. So Paulo, Coleo Guita
e Jos Mindlin.

Cidades comerciais da costa, onde centralizavam-se as transaes e numerrio;

Regio agrcola, sem necessidade de dinheiro,


vivendo de seus prprios recursos, onde se lanava mo do gado para as liquidaes das diferenas das permutas efetuadas numa economia
naturalista. 352
Os distritos mineradores j passavam tambm
para a produo agrcola pastoril; e os seus meios
de subsistncia eram quase todos importados das
grandes propriedades das regies vizinhas, pagos
em p de ouro, ainda uma importante produo
local.
O padro de vida colonial, mesmo nas classes
mais abastadas, era em geral bem inferior ao que
usufruam os componentes da comitiva real que
aportou no Brasil em 1808. A chegada dos novos
15 mil habitantes, acrescidos aos 60 mil de todas
as classes com que contava a cidade, obrigou a intensificao das importaes, tanto maior quanto
o consumo dos recm-chegados avultava de muito

comparativamente com o escalo de vida pobre da


Colnia 353. Diz Simonsen que a crise na balana
comercial perdurou por mais de 40 anos (depois
dos acordos de 1810):
Refletiu-se esse estado de coisas na moeda circulante. As disparidades entre os valores da moeda
em circulao fizeram com que, a princpio, as
espcies de ouro provinciais expulsassem as nacionais, em obedincia conhecida Lei de Gresham. Com a desvalorizao monetria acentuada aps 1815, os portugueses criaram outros
meios de pagamento para fazer face aos encargos
do Errio Rgio e s transaes comerciais. 354
Segundo Calgeras, na obra citada por Roberto Simonsen,
desde 1711 que a administrao do distrito
diamantfero de Minas Gerais tinha a faculdade de sacar ttulos pagveis na chegada dos
fundos enviados pela administrao de Lisboa.
Os bilhetes de extrao, como eram chamados,

O processo de emancipao poltica - 18081822

sempre foram pontualmente reembolsados e at


1776 circulavam como moeda e eram mesmo
recebidos pelo fisco para quitao de impostos.
A partir de 1816, o valor dos bilhetes baixou
de 20%. Os bilhetes das Casas de Fundio,
criados pelo decreto de 1803, sacados contra
Juntas da Fazenda e o Tesouro Real, estabeleceram uma nova circulao fiduciria, Bilhetes de Permuta ou Bilhetes de Extrao.
Eram, estes ltimos, certificados de depsitos
negociveis. Eram lastreados, no por um determinado depsito, mas pela massa geral do
ativo das administraes contra os quais eram
sacados. Da ao papel-moeda o passo era fcil
de transpor. 355
Segundo Simonsen, a origem do papel-moeda
em Portugal est ligada emisso dos emprstimos em aplices efetuados pelo Errio Rgio, entre 1796 e 1797, para fazer face s despesas da
guerra contra a Frana. 356 O primeiro banco em
Portugal somente foi criado em 1821, oito anos
aps a criao do Banco do Brasil (por iniciativa
de D. Rodrigo de Souza Coutinho, em 1812). Segundo Spix e Martius (Reise in Brasilien), antes mesmo da chegada da Corte ao Brasil, j funcionava
no Rio um banco nascido da unio dos principais
comerciantes; emitiam notas, visto que as moedas
de ouro e prata em circulao no representavam o
volume do capital em ao. Parecia at que vrias
pessoas depositavam seus salrios ali. 357
Do ponto de vista tributrio, novos impostos
ou taxas so conhecidos pelos brasileiros a partir
da chegada da Famlia Real portuguesa, uma vez
que os tributos perfazem a maneira mais rpida de
entesouramento por parte do Estado. Surge a primeira modalidade de imposto predial de nossa
histria (dcima urbana), que era cobrado na ordem de 10% sobre o valor locativo dos imveis. A
partir de 1809, h o surgimento de outras medidas que visam a aumentar a receita: dcima de heranas e legados, sisa dos bens de raiz e meia-sisa

352
353
354
355
356
357
358

dos escravos (5% sobre o valor do escravo herdado ou doado). So as trs primeiras formas de imposto de transmisso de propriedade. Nesse ano,
tambm se inicia a cobrana do imposto de consumo (sobre gado e aguardente). 358 Percebe-se que a
inteno do fisco era tributar toda e qualquer movimentao comercial mesmo nas circunstncias
em que se encontrava o pas, notoriamente em dificuldades econmicas.
Neste sentido, as isenes tambm eram acenadas com o objetivo de estimular uma ou outra iniciativa. assim que, em 1810, um alvar isenta de
impostos de exportao (e concede prmios pecunirios e distines honorficas) os indivduos que
se destacassem na cultura de rvores de especiaria
fina, farmcia, tinturaria e artes. Esta iseno seria
por 10 anos a comear da data de exportao e se
estenderia aos pagamentos dos dzimos de produo, os quais ainda eram cobrados e se encontravam consignados no oramento das provncias no
ano de 1861. Outra iseno seria observada quanto ao imposto da dzima urbana, ano de 1811,
quando quem construsse em aterros ou terrenos
enxugados, ou quem construsse em terrenos pantanosos, no necessitaria recolher este tributo, respectivamente por 10 e 20 anos.
Segundo Roberto Simonsen,
no incio do sculo XIX, alm do dzimo tradicional de todos os produtos agrcolas, dos direitos aduaneiros de exportao sobre todos os
gneros, dos direitos de importao sobre quaisquer mercadorias, segundo a pauta j conhecida, o contribuinte brasileiro estava sujeito a
uma poro de impostos especiais, que compreendiam nos ltimos anos de reinado, salvo
algumas pequenas modificaes locais. Deve-se
tambm levar em considerao que diferentes
portos cobravam diferentes direitos de entrada e
sada de mercadorias. O acar branco pagava,
no Recife, 60 ris por arroba e o mascavado,
30 ris. No Rio, todos os produtos embarcados

Idem, ibidem , p. 407.


Idem, ibidem .
Idem, ibidem .
Pandi CALGERAS, La Politique Montaire du Brsil , sem a indicao de pginas, apud , Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 409.
Idem, ibidem .
Idem, ibidem , p. 410.
Paul HUGON, O Imposto: Teoria Moderna e Principais Sistemas , p. 160.

185

186

2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

sofriam taxa uniforme de 2%. Os direitos cobrados em Pernambuco regulavam com os preos ali correntes, 6 a 10% sobre o valor do gnero exportado. Noutros casos, a proporo era
contudo menor 359.
De uma forma sistemtica, nos primeiros anos
aps a chegada do prncipe regente ao Brasil, o
nosso pas conheceu os seguintes impostos:

Subsdio real ou nacional, representado por direitos sobre a carne verde, os couros crus ou
curtidos, a aguardente de cana e as ls grosseiras manufaturadas no pas;

Subsdio literrio, para custeio dos mestres-escolas, incidindo sobre cada rs abatida, aguardente destilada e, em algumas provncias, como
o Maranho, sobre a carne-seca no interior,
razo de uma pataca por seis arrobas;

Imposto em benefcio do Banco do Brasil (fundado em 1812), de 12.800 ris, recaindo sobre
cada negociante, livreiro e boticrio, loja de
ouro, prata, estanho e artigos de cobre, tabaco
etc., e do qual estavam isentas somente as lojas
de barbeiro e sapateiro;

A taxa sunturia, tambm em benefcio do Banco do Brasil, sobre cada carruagem de quatro e
duas rodas (no Maranho, o imposto era de 12
mil e 10 mil ris, respectivamente);

A taxa sobre engenhos de acar e destilaes,


maior ou menor segundo a provncia (no Maranho, a taxa era de 3200 ris sobre cada engenho de moer cana e na Bahia, de 4 mil ris
sobre cada alambique);

A dcima do rendimento anual das casas e


quaisquer imveis urbanos, taxa somente cobrada no litoral e lugares mais populosos do interior e que no atingiam propriamente o serto;

A sisa, que era um imposto de 10% percebido


sobre a venda das casas e outros imveis urbanos;

A meia-sisa, que era um imposto de 5% percebido sobre a venda de um escravo que fosse negro ladino, isto , que j tivesse algum ofcio;

Os chamados novos direitos, representados por


uma taxa de 10% sobre os salrios dos empregados nos departamentos da Fazenda e Justia.
novamente Roberto Simonsen quem nos diz
que afora esses impostos gerais e outros muitos,
abrangendo selos, foros de patentes, direitos de
chancelaria, taxas de correio, sal, sesmarias, ancoragem etc., pesavam sobre o contribuinte os impostos particulares cobrados pelos magistrados
em certos lugares e que entravam para o tesouro
local, figurando como taxas municipais 360 deste gnero era o direito de 320 ris pago por cabea de gado exportado da comarca de Paracatu, ou
de 80 ris sobre cada carga de algodo exportado
da vila de Caet 361. Segundo o mesmo autor, atravs da organizao fiscal do reino, eram os impostos indiretos os que maiores receitas proporcionavam ao oramento real, sendo difcil discriminar a
participao do Brasil. 362
O perodo joanino tambm pode ser lido atravs das manifestaes de revolta contra os excessos
e desmandos do governo. Nesse sentido, modelar o caso da Revoluo Pernambucana de 1817,
que, alm de promover a luta contra o Imprio, colocou em pauta os aspectos mais injustos da poltica tributria na regio. Afastadas do epicentro
econmico do pas desde o impacto da explorao
do ouro no Sudeste brasileiro, as lideranas pernambucanas viam-se isoladas das decises polticas centralizadas na capital do Imprio. Manifestando ideais liberais nos moldes daqueles que se
desenvolveram nos Estados Unidos por ocasio de
sua independncia, os revolucionrios de Pernambuco desejavam a substituio da Monarquia pela
Repblica e, evidentemente, a separao de Portugal. Os aspectos sociais apareciam nas aspiraes
por justia social, inclusive pelo fim da escravido.
Esmagados pela fria e a violncia tpicas da ao
lusitana em solo brasileiro, os principais lderes
foram exemplarmente executados no mesmo ano
de 1817, uma vez que os revolucionrios, mesmo
com a adeso da Paraba, do Rio Grande do Norte e de Alagoas, no conseguiram vencer as foras
coligadas da Bahia e do Rio de Janeiro.
A Revoluo Pernambucana de 1817 se insere
no contexto tributrio uma vez que, mesmo em se
tratando de uma regio j empobrecida, tanto pela
perda de importncia do acar no cenrio mundial como pelas altas e baixas do algodo, era alvo

O processo de emancipao poltica - 18081822

A Revoluo Pernambucana de 1817 se insere no contexto tributrio uma vez que,


mesmo em se tratando de uma regio j empobrecida, tanto pela perda de
importncia do acar no cenrio mundial como pelas altas e baixas do algodo,
era alvo de toda srie de taxas que visavam manuteno da Corte em solo
brasileiro.
58. Lus Schappriz e F. H. Carls, CAES DA RUA DO TRAPICHE; litogravura, Recife,
Museu do Estado de Pernambuco.

de toda srie de taxas que visavam manuteno


da Corte em solo brasileiro. Por outro lado, se do
ponto de vista econmico Pernambuco se encontrava em decadncia, o mesmo no se poderia dizer acerca de suas orientaes polticas. A presena holandesa no sculo XVII e a aceitao, pelas
elites locais inclusive os padres , das idias liberais ento em voga garantiam Provncia um
pensamento que poderia almejar a compreenso
dos assuntos mais delicados que envolvessem os
rumos do pas. Pernambuco j havia respirado o
oxignio do poder e muitas de suas lideranas possuam a prtica poltica de interveno nas matrias relacionadas ao futuro do Brasil.
A poltica tributria imposta por D. Joo na regio possibilitava a criao de tenses, uma vez
que, mesmo em meio falta de recursos, os impostos ou eram majorados ou novos eram estabeleci-

359
360
361
362

dos. Este foi um importante ingrediente para promover o esprito de revolta que tomou conta de
parte da populao pernambucana, insatisfeita
com a situao que se criava na regio.
Neste sentido, podemos perceber que, de fato,
houve um ajuste com os principais elementos que
compem o iderio liberal, uma vez que se lutava
no somente pela diminuio de tributos mas contra aqueles que estipulavam a poltica tributria.
Alm disso, os revolucionrios pernambucanos, na
medida em que aspiravam proclamao da Repblica, sinalizavam igualmente um objetivo poltico
bem claro. Num sentido, demonstravam uma ntida identidade com o liberalismo professado na
mesma poca por ingleses e norte-americanos, evidentemente muito distante daquele superficial da
Coroa portuguesa instalada no Brasil.

Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 414.


Idem, ibidem , p. 414-415.
Oliveira LIMA, D. Joo VI no Brasil , sem a indicao bibliogrfica, apud Roberto C. SIMONSEN, op. cit. , p. 415.
Idem, ibidem , p. 420.

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2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

o primeiro reinado
1822 1831
A Constituio outorgada de 1824 e as promessas de
um sistema tributrio mais justo. O consumo passa a ter
maior carga tributria.

Ningum ser isento de contribuir para as despesas do Estado em


proporo dos seus haveres.
Constituio de 1824 Artigo 179

o primeiro reinado - 18221831

Desde a vinda da Famlia Real portuguesa, a


pequena nao ibrica, praticamente, havia sido
governada pelos ingleses. Porm, a situao geopoltica era outra a partir de 1814. Napoleo Bonaparte j havia sido derrotado, pela ltima vez,
em 1815. O Congresso de Viena estabelecia, ao
fim do perodo napolenico, a restaurao dos
tronos usurpados pela beligerncia de Bonaparte
e o retorno da Europa ao momento em que se encontrava antes das investidas francesas. O sentido

da Revoluo Francesa, no entanto, no conseguiria mais ser extirpado e os ventos liberais voltavam, vez ou outra, a soprar sobre a Europa, assim como sobre as colnias latino-americanas.
Como natural aps uma experincia revolucionria, os principais motes de luta deixaram resqucios e o liberalismo entrava nos reinos europeus pela via constitucional: os reis retomavam o
poder mas governavam a nao atravs de uma
Carta Magna.

59. D. Pedro I, Prncipe Regente. Manuel Arajo de Porto-Alegre,


D. PEDRO I, 1826; leo sobre tela. Rio de Janeiro, Museu Histrico
Nacional.

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2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

Se a Espanha aprovara em 1812 uma Constituio liberal que predefinia o lugar do rei, em 1820
acompanhamos o mesmo movimento em solo portugus. A chamada Revoluo do Porto, liderada
pela elite comercial daquela cidade, terminou por
estabelecer o liberalismo em solo lusitano. Este
acontecimento guarda uma ligao imediata com os
fatos que iriam definir os rumos polticos do Brasil em meio a este cenrio. As Cortes portuguesas,
assim como o parlamento luso, pedem o retorno
imediato de D. Joo VI a Portugal; e este, em 1821,
no v outra alternativa seno acatar tal pedido. O
Brasil, por sua vez, que desde 1815 j se encontrava na condio de Reino Unido de Portugal e Algarves, possua representantes no parlamento portugus e estes enfrentavam toda srie de dificuldades e restries no que dizia respeito autonomia
poltica brasileira. Mais uma vez, o liberalismo se
apresentava como uma justificativa tanto da busca
da isonomia interna ao reino de Portugal como da
manuteno das diferenas e da situao colonial
do Brasil, acima de tudo ainda tomado como a
mais importante colnia portuguesa.
A flexibilidade poltica e a habilidade da Casa
de Bragana aparecem novamente em D. Joo VI,
quando este, ao retornar para Portugal em 1821,

Dirigente do Reino Unido de Portugal e Algarves, D. Joo VI retornou a Portugal


em 1821, a pedido do parlamento luso e das Cortes portuguesas.
60. Jean Baptiste Debret, D. JOO VI, 1816; leo sobre tela. Rio de Janeiro, Museu
Histrico Nacional.

deixa aqui o seu filho D. Pedro como prncipe regente. O futuro Imperador do Brasil, que no passaria Histria graas s virtudes polticas aliadas
sabedoria mas muito mais pelo seu temperamento instvel e sua paixo pelas mulheres, acaba pendendo muito mais para o lado das elites agrrias e
polticas do Brasil de ento. Estas, desgostosas
com os desejos de recolonizao da nao, investem maciamente sobre o Prncipe Regente, percebendo talvez que suas atitudes apaixonadas poderiam lev-lo liderana formal e simblica do movimento de separao brasileira. Visto sob este
prisma, o processo imediato, que termina com o
dia 7 de setembro de 1822, j pode ser visto como
gestado e aspirado mais como uma reforma do que
com um rompimento de grande monta. De fato, os
grupos que cercam D. Pedro, se passaram a desejar
a independncia do Brasil, o fizeram muito indiretamente, uma vez que visavam, de fato, manuteno de uma situao que lhes era confortvel. Se a
mesma permanecesse sem a ruptura efetiva com
Portugal, poderamos supor que, ao menos a curto prazo, estas elites agrrias nada teriam do que
reclamar.
Mais uma vez, ao que parece, as aspiraes portuguesas de retomar o controle excessivo sobre o
Brasil e a no-percepo de que aqui j se forjara
uma elite diretiva dos assuntos econmicos e polticos precipitaram o rompimento brasileiro com
Portugal. Uma observao mais atenta das aes
de D. Pedro nos leva a supor que ele tenha exercido o papel de fiel da balana que, num movimento imprevisvel, poderia pender para o grupo que
o rodeava na Corte carioca ou para o outro lado
do Atlntico, onde, de fato, encontravam-se suas
razes culturais. A elaborao de sua figura como
um heri talvez se deva muito mais ao sentimento
de relaxamento aquele que sucede imediatamente vitria numa contenda imprevisvel que possa ter tomado conta do grupo poltico brasileiro
que o cercava. De fato, pela personalidade instvel
que apresentava, Jos Bonifcio e outras lideranas
polticas da poca deviam se encontrar aliviados
aps o desfecho, tipicamente temperamental e explosivo, que demarcava a independncia formal do
Brasil. Ao Imperador coube a titulao e toda a srie de comendas que, aparentemente, deveriam
cumprir um papel de reforo positivo frente sua
reao aos estmulos da elite agrria e poltica do
Brasil de ento.

o primeiro reinado - 18221831

...em 25 de maro de 1824, a primeira Constituio do Brasil foi outorgada pelo


Imperador. Apesar de contar com a aplicao do modelo de Estado Moderno proposto
por Montesquieu, ou seja, com trs poderes legislativo, executivo e judicirio
a Carta Constitucional possua um outro, transposto do mais puro absolutismo:
o poder moderador.
61. Constituio de 1824, peas ornamentais. So Paulo, Coleo Guita e Jos Mindlin.

A instabilidade emocional do monarca, no entanto, tenderia a predominar e isto aconteceu logo


que se abrandou a satisfao provocada pelos elogios que recebeu, uma vez que o Brasil se separou
de Portugal. Acima de tudo, o Imperador deveria
fazer aquilo que, ao que parece, era uma das pessoas menos indicadas a cumprir: governar o pas.
Posto que nenhuma situao provvel existiria, na
qual constantemente D. Pedro tivesse que se mostrar e reagir como Defensor Perptuo do Brasil, e
sendo que o governo da ento jovem nao, mesmo que independente, ainda contava com interlocutores portugueses e partidrios da reao em
suas hostes, D. Pedro ainda continuaria a cumprir
o seu papel de fiel da balana, porm, sem que desta vez se constitusse um espao propiciador de
uma ao herica do mesmo nvel que aquela que
possibilitou seu grito retumbante s margens do
Ipiranga.

Os desmembramentos polticos preparavam,


no entanto, uma outra atitude intempestiva e aproximvel daquelas tpicas dos heris, mesmo que
reforasse aspectos absolutistas. Neste sentido,
vale conhecer os acontecimentos que envolveram a
elaborao da primeira Constituio do Brasil.
frente da recm-independente nao, a nica
monarquia da Amrica, colocavam-se dois espectros da cultura poltica. O liberalismo, ento em
voga nas principais naes europias, onde as casas
reais se suplantavam ao legislativo, e o conservadorismo, resultado dos sculos de estruturao das
relaes entre a Colnia e a Metrpole; e marcadamente o perfil poltico do intempestivo Imperador. No resta dvida que, se D. Pedro I fosse tributrio de algum rescaldo poltico, este seria o de
origem absolutista, tal como o demonstra o resultado das suas experincias patriarcais e senhoriais
no domnio poltico. Uma coisa era pensar a his-

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2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

tria europia e seu caminho civilizador rumo s


constituies. Outra, completamente diferente, era
pensar na autodeterminao de uma colnia ou excolnia, mais distante da civilizao do que o permitiam os continentes separados pelo Atlntico.
Nas discusses que antecederam elaborao
da primeira Constituio brasileira, ficava patente
que D. Pedro I no estava disposto a abrir mo dos
poderes que fariam dele um Imperador moda de
Lus XIV. Diga-se que os ventos liberais tambm
sopravam por aqui e j era perceptvel a existncia
de grupos polticos que alavam a cena partidria,
desejosos de autonomia. Acima de tudo, os ideais
liberais justificariam, como na Europa, o livre-arbtrio de setores da sociedade que j possuam
uma viso estratgica do pas. A possibilidade de
autodeterminao conferida pela Constituio nos
moldes do liberalismo era interessante para um
nascente setor urbano marcadamente dirigido
pelos maons , que aspirava por um maior peso
na interlocuo poltica.
Pode-se dizer que o resultado destas aspiraes
mais liberalizantes tenha aparecido no ante-projeto da Constituio elaborado em 1823. Extico
aos olhos do grupo conservador que se estabeleceu
em torno do Imperador, este ante-projeto serviu
como mote do primeiro golpe do executivo contra
o legislativo na histria brasileira. D. Pedro I dissolveu a Assemblia Constituinte, os principais
elementos da oposio liberal foram presos e a elaborao de uma Constituio passou a ser atribuio de um Conselho composto por membros indicados pelo Imperador. Assim, em 25 de maro de
1824, a Constituio do Brasil foi outorgada por
D. Pedro I. Apesar de contar com a aplicao do
modelo de Estado Moderno proposto por Montesquieu, ou seja, com trs poderes legislativo,
executivo e judicirio , a Carta Constitucional
possua um outro, transposto do mais puro absolutismo: o poder moderador. Em outras palavras,
competia ao Imperador a escolha dos presidentes
das provncias, dos senadores, dos membros do
Conselho de Estado e a nomeao de juzes. O
Imperador, no uso do poder moderador, poderia
igualmente dissolver a Cmara dos Deputados.

motivo de controvrsias entre os historiadores o fato de se apontar o retorno da Famlia Real


a Portugal como tendo contribudo para elevar o
grau da crise financeira brasileira. Entende-se mais
razoavelmente que tenha sido retirada do Brasil
uma grande quantidade de ouro e prata, o que os
anos futuros, aps a sada de D. Joo VI, somente
viriam a comprovar. Ao mesmo tempo, a separao
formal entre Brasil e Portugal no implicou uma
completa reformulao das leis tributrias ento
existentes no pas. Mesmo aps a outorga da
Constituio, os tributos eram regulados por leis
oramentrias, cabendo Cmara dos Deputados
a competncia privativa para a elaborao de leis
neste sentido.
Segundo Bernardo Moraes 363, os oramentos da receita eram inaceitveis, dada a inexistncia de elementos que permitissem avaliar a
receita ou calcular as despesas. Os gastos eram
efetuados sem orientao ou conhecimento das
reais condies do Tesouro Pblico. Permanecia
a m distribuio dos tributos. Outro crtico
da estruturao tributria do perodo Amaro
Cavalcante. Para ele, as contribuies tinham
sido criadas e eram lanadas e arrecadadas sem
mtodo, ordem, uniformidade ou sistema, nas
diversas provncias desde os mais remotos tempos coloniais. 364
Do ponto de vista dos tributos, o Brasil independente herdou do perodo colonial uma precria
estrutura. De alguma forma, pode-se dizer que o
momento da independncia do pas, em 1822,
acenava para um desejado rompimento inclusive
com os excessos fiscais que vinham da Coroa.
assim que, em Manifesto do Prncipe Regente do
Reino do Brasil aos Governos e Naes Amigas,
em 6 de agosto de 1822, D. Pedro diz que Portugal queria que os brasileiros pagassem at o ar
que respiravam e a terra que pisavam. Em outro
manifesto, ao prprio povo brasileiro, proferido
no dia 1 de agosto tambm de 1822, o Imperador
asseverava que os brasileiros teriam um sistema de
impostos que iria respeitar os suores da agricultura, os trabalhos da indstria, os perigos da navegao e a liberdade do comrcio. E este sistema

363 Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , p. 48.


364 Amaro CAVALCANTE, Elementos de Finanas, apud , Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , p. 48.
365 Guilherme DEVEZA, Poltica tributria no perodo imperial in Srgio Buarque de HOLANDA e Pedro Moacyr CAMPOS (org.), Histria Geral da
Civilizao Brasileira, II, O Brasil Monrquico , volume 4, O Declnio e Queda do Imprio , p. 60.

o primeiro reinado - 18221831

seria to claro e harmonioso, que facilitaria o


emprego e a circulao dos cabedais, desvendando o escuro labirinto das finanas, que no permitia ao cidado lobrigar o rasto do emprego que
se dava s rendas da Nao. 365
De fato, at o momento da separao poltica
formal de Portugal, o quadro tributrio brasileiro
se encontrava da seguinte forma:

Sisa cobrada razo de 10% sobre o valor de


todas as compras, vendas e arremataes de
bens de raiz;

Novo imposto de carne verde que era constitudo pela contribuio de cinco ris em cada
arratel de carne fresca de vaca;

Subsdio literrio correspondendo a um real


Direitos aduaneiros de entrada de acordo com
os fixados nos Tratados de 1810 e posteriormente revistos em 1818;

Dzimos sobre os gneros de cultura e criao;

em cada arratel de carne verde que se cortasse


em aougues e a dez ris em canada de aguardente da terra; em 1805, a contribuio sobre
a carne passou a ser de 320 ris sobre cada rs
abatida e a da aguardente, de 10 ris por medida, regulada pela canada de Lisboa;

Imposto de exportao representado pela


taxa de 2% sobre todos os gneros no sujeitos a qualquer outro subsdio ou direito de
sada, na forma do alvar de 25 de abril de
1818;

Dcima sobre o rendimento lquido anual dos


prdios urbanos ou sobre o valor do aluguel
arbitrado, no caso de neles morarem os seus
donos;

Impostos sobre aguardente de consumo;


Imposto sobre seges, lojas e embarcaes, conhecido tambm como o imposto do Banco
em vista de se constituir a cota da Fazenda Real
no capital do Banco do Brasil;

Imposto sobre o tabaco de corda, cobrado na


base de 400 ris por arroba;

No se tratou, por exemplo, de questionar a existncia da escravido e isto numa


poca em que o paradigma da mo-de-obra assalariada j era uma realidade nos
grandes centros mundiais. Em um certo sentido, a independncia brasileira
estabeleceu mais um marco daquilo que se desejava, do que aquilo que, de fato,
ocorreu.
62. Victor Frond , SADA PARA A ROA. In Ribeyrolles, Charles & Frond, Victor. Brazil
pittoresco. Paris, 1861. So Paulo, Coleo Guita e Jos Mindlin.

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TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

Novos e velhos direitos que remontavam antiga legislao portuguesa e que eram pagos
para o provimento de empregos e de outros ttulos expedidos pelas autoridades gerais e provinciais;

Direitos sobre escravos que se despachavam


para as minas;

Imposto do selo do papel e dcima das heranas e legados;

Meia-sisa dos escravos ladinos todos aqueles


que no so havidos por compra feita aos negociantes de negros novos e que entram pela primeira vez no pas, transportados da Costa da
frica;

Contribuies diversas como taxas dos correios, dzimos de chancelaria, teras de ofcios,
direitos de portagem, pedgios, taxas de trnsito entre as provncias, cobradas no raro pelas
autoridades locais. 366
Pode-se, na verdade, supor que estas consideraes do jovem prncipe regente Defensor
Perptuo do Reino do Brasil em ttulo honorfico concedido pela maonaria estavam muito
mais em consonncia com o clima poltico da
poca, que jogava o regente de encontro s elites
brasileiras desejosas do rompimento com a nao portuguesa. Dito de outra forma, pouco poderia se esperar de alteraes mais profundas na
estrutura fiscal brasileira, e isto, se pensarmos

O hbito de cheirar rap, muito comum no sculo XIX, era tributado em 24% de
acordo com o decreto de 30 de dezembro de 1822.
63. Caixa de rap, sculo XIX, Bahia; prata. Salvador, Museu de Arte da Bahia.

366 Idem, ibidem , p. 61, 62.

no cidado contribuinte. Evidentemente, o rompimento com Portugal faria com que a receita
arrecadada pela cobrana dos tributos no mais
sasse do Brasil. Porm, a forma dessa cobrana
e a arquitetura tributria sofreriam poucas transformaes.
Tal continuidade poder talvez ser nuanada se
nos detivermos na espcie de ruptura que se processou entre Brasil e Portugal. Fruto de uma quase atualizao para com a geopoltica do perodo,
a independncia brasileira se ajustava aos interesses comerciais da principal nao da poca a Inglaterra , uma vez percebidas as bases precrias e
arcaicas expressas nos moldes do colonialismo
praticado pelos portugueses. Na histria de Portugal, ao longo dos sculos XV e XVI, poca essa
marcada pelas grandes conquistas e pelos descobrimentos, a relao metrpole-colnia, de fato, j
havia manifestado sinais de colapso, o que, no Brasil, de direito, iria se confirmar em 7 de setembro
de 1822.
A alterao, no entanto, surpreende pela ausncia de repercusses mais profundas, sendo que,
por vezes, apenas parece uma objetivao maior
da interlocuo entre o Brasil e a Inglaterra, posto que os portugueses j no precisavam mais agir
como intermediadores. No se tratou, por exemplo, de questionar a existncia da escravido e isto
numa poca em que o paradigma da mo-de-obra
assalariada j era uma realidade nos grandes centros mundiais. Em um certo sentido, a independncia brasileira estabeleceu mais um marco daquilo que se desejava, do que aquilo que, de fato,
ocorreu.

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Neste sentido, a estrutura tributria do pas


pouco se alterou. Os direitos de entrada demarcados e estipulados pelos Tratados de 1810 continuavam em vigor e eram os responsveis principais
pela arrecadao no Brasil. Diga-se, no entanto,
que, desde a abertura dos portos pela Carta Rgia
de 28 de janeiro de 1808, vrios tributos, muitos
dos quais tinham suas razes na legislao colonial,
foram criados ou reformulados, e isto para atender
s demandas do Tesouro. Alguns destes tributos
eram gerais e outros de aplicao puramente local,
dentre os quais se podem citar, guisa de exemplo,
os impostos criados pelo decreto de 13 de maio de
1809, para prover as despesas da Diviso Militar
da Guarda da Polcia e da iluminao da cidade do
Rio de Janeiro.
Para os autores da Histria Geral da Civilizao
Brasileira 367, no resta dvida de que eram os bens
de consumo fosse atravs de direitos aduaneiros
ou de outros tributos internos que suportavam a
maior carga fiscal, ao lado de singelas tentativas
de tributao da riqueza ou de suas manifestaes
anteriores. Mesmo sendo amplo o espectro de
ao do fisco, os resultados financeiros no correspondiam amplitude do campo tributrio nem
colaboravam no sentido de desenvolver o pas. O
que se percebia nitidamente era a falta de um sentido de eqidade na distribuio dos encargos pblicos, o que a dcima urbana poderia, de certo
modo, atenuar.
Em 30 de dezembro de 1822, um decreto de
D. Pedro I mandava sujeitar os gneros de indstria e manufatura portugueses aos direitos de 24%
de importao; admitia a entrada de rap estrangeiro, mediante o pagamento do mesmo imposto,
salvo o de produo inglesa, que incorria apenas
em 15%, de conformidade com o tratado de comrcio de 1810; e, finalmente, estabelecia taxas fixas em mil ris para os gneros denominados molhados. Percebe-se, evidentemente, que a Inglaterra era o pas que contava com os privilgios comerciais no Brasil.
Do ponto de vista poltico, Martim Francisco
Ribeiro de Andrada havia sido o primeiro ministro da Fazenda do Brasil independente e procurara pr em ordem as finanas do pas, reorganizan-

367 Idem, ibidem , p. 61.


368 Idem, ibidem , p. 63.
369 Idem, ibidem .

do os servios de arrecadao. A ele sucedeu Manuel Jacinto Nogueira da Gama, que, em exposio de 26 de setembro de 1823, apresentava o estado lastimvel da Fazenda Pblica nacional. Em
1824, um outro ministro da Fazenda, Mariano
Jos Pereira da Fonseca, recomendava s administraes das provncias que colaborassem com a
maior poro possvel de sua renda pblica para
os gastos extraordinrios que a nao enfrentava
para a defesa e reconhecimento de sua independncia. 368 Segundo Guilherme Deveza, o mais
fcil a fazer era recorrer ao crdito externo ou s
emisses de papel-moeda atravs do Banco do
Brasil ao invs de se criar novos impostos que incidissem sobre os direitos aduaneiros, demarcados
pelos acordos com a Inglaterra. 369
A Carta outorgada de 25 de maro de 1824, a
primeira Constituio do Brasil Independente, declarava em seu artigo 179, nmero 15:
Ningum ser isento de contribuir para as despesas do Estado em proporo dos seus haveres.
Uma vez que este princpio fosse seguido, estaria o Brasil em consonncia com o liberalismo
vigente desde a Constituio Francesa de 1791 e
em busca de uma eqidade maior no pagamento
de tributos. Se levado a cabo, o princpio acima
faria com que se reformulasse completamente o
sistema fiscal brasileiro. Diga-se que apenas ficou
na forma da letra e sua aplicao esbarrou na estrutura scio-econmica do Brasil de ento. A
Constituio de 1824 tambm manteve as provncias afastadas da discusso sobre as legislaes fiscais, cabendo Cmara dos Deputados esta atribuio exclusiva.

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TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

perodo regencial
1831 1840
A questo fiscal e a Guerra dos Farrapos. O perodo de
sistematizao dos impostos no Brasil. O Ato Adicional
de 1834. A competncia das assemblias provinciais de
legislar sobre tributos. A diviso das receitas entre o
governo central da Corte, provncias e municpios.

O Ato Adicional de 1834 constitui outro passo tendncia


descentralizadora e discriminatria de rendas tributrias estabelecidas
pelas leis de 1832 e 1833. Inmeros autores apontam a importncia do
aludido Ato para a concretizao de uma discriminao de rendas
tributrias, caracterizando-o como o primeiro esboo ou ensaio de
discriminao de rendas no Brasil.
Bernardo Ribeiro de Moraes

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perodo regencial - 18311840

A distncia entre as atitudes absolutistas de D.


Pedro I e a aspirao liberal do grupo urbano e de
parte da elite agrria do Brasil caminhou para um
desfecho no ano de 1831. Na verdade, no se trata de querer encontrar nenhuma profundidade liberal em meio a estes grupos que se colocavam na
oposio a D. Pedro I. De fato, os anseios destes
setores eram pela autodeterminao no da populao, mas sim de si mesmos. Poder-se-ia se dizer
que j dispunham para si de um programa poltico de Brasil passvel de ser viabilizado sem a ingerncia absolutista do Imperador. As elites agrrias
e urbanas j concebiam um projeto poltico, liberal apenas na superfcie, mas conservador de todos
os benefcios e privilgios que antes somente os
portugueses poderiam usufruir. Isso pode ser demonstrado pela manuteno de uma ordem econmica e poltica que exclua a maior parte dos brasileiros da participao e da diviso das riquezas
produzidas. Alm de manter a escravido, absolutamente incompatvel com um esquema que se
pretendia liberal.
Este hiato foi consubstanciado no dia 30 de
abril de 1831, com a abdicao de D. Pedro I que,
como fizera uma vez seu pai, retorna a Lisboa para
a disputa do trono portugus, no sem antes deixar o poder brasileiro nas mos de seu filho, ento
uma criana de cinco anos, que deveria ser o futuro Imperador do Brasil. A abdicao de D. Pedro I
anuncia uma srie de revoltas que saem das lutas
polticas entre o executivo e o legislativo na capital do Imprio e ganham as ruas de variadas provncias do Brasil. A participao popular, tal como
aquela vista na Conjurao Baiana, volta a ocorrer,
como resultado do descontentamento dos demais
grupos polticos, desejosos de participao no cenrio mandatrio da nao.
No que pudssemos dizer que tais manifestaes expusessem um itinerrio organizado de interlocuo junto ao poder. Tratava-se, na maioria
dos casos, de movimentos marcados pela participao de uma massa da populao mais miservel
e que se encontrava margem de todo e qualquer
benefcio oriundo do Estado ou das parcelas mais
ilustradas do pas. H que se observar, tambm,
que algumas das revoltas contaram com a participao da ampla maioria das camadas alijadas de

qualquer participao poltica no Brasil de ento.


Estas manifestaes seriam aquelas clivadas pelas
solues mais violentas, tpicas da cultura odiosa
que floresceu no pas desde a morte do primeiro
ndio ou da execuo do primeiro escravo que
abandonou suas obrigaes na lavoura.
assim que, no perodo regencial, acompanhamos revoltas tais como a Cabanagem (18351840) no Par, a Guerra dos Farrapos ou Farroupilha (1835-1845), partindo do Rio Grande do
Sul e chegando at Santa Catarina, a Sabinada
(1837-1838) na Bahia e a Balaiada (1838-1841)
no Maranho e no Piau.
Destes movimentos revoltosos, merece destaque, do ponto de vista tributrio, a Guerra dos
Farrapos. A questo fiscal era um dos motivos do
descontentamento dos produtores gachos de
charque, couro e muares, uma vez que a pesada taxao do Imprio impedia que estes gneros concorressem com aqueles outros produzidos por
uruguaios, paraguaios e argentinos. Muitos dos
produtos do Rio Grande do Sul tambm eram
onerados pela bitributao, uma vez que tambm
eram taxados nos locais de venda em algumas provncias brasileiras. No Manifesto de 1838, publicado no dia 20 de setembro no Correio do Povo, liase que:
O Governo de Sua Majestade Imperial, o Imperador do Brasil, tem consentido que se avilte
o Pavilho Brasileiro, por uma covardia repreensvel, pela m escolha dos seus diplomatas,
e pela poltica falsria e indecorosa de que usa
com as naes estrangeiras.
Tem feito tratados com potncias estrangeiras,
contrrios aos interesses e dignidade da Nao.
Faz pesar sobre o povo gravosos impostos e
no zela os dinheiros pblicos. (grifo nosso)
Tem contrado dvidas tais e por tal maneira
que ameaam a runa da Nao.
Tem permitido contrabandos vergonhosos e extremamente prejudiciais (...) 370
A revolta se iniciara quando o lder do movimento, Bento Gonalves, exigiu a renncia do presidente da provncia em 1835. Pouco depois, Porto Alegre era ocupada e, no ano de 1836, era pro-

370 Antonio MENDES Jr, Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, Brasil Histria, texto e consulta, Imprio , p. 229.

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clamada a Repblica Rio-Grandense. Os revoltosos estendem o seu domnio at Santa Catarina,


onde tambm se proclama a Repblica Juliana.
Nas campanhas militares, Giuseppe Garibaldi, futuro lder da unificao italiana, desempenhara um
papel de importncia. A rebelio somente seria
contornada no ano de 1845, com a participao
de Lus Alves de Lima e Silva, o futuro Duque de
Caxias. Para se ter uma idia da fora poltica deste movimento, basta observar o modo como o Imprio acolheu a poltica de encerramento da rebelio. Todos foram anistiados, os oficiais revoltosos
foram incorporados ao Exrcito nacional, as terras
ocupadas ou confiscadas durante a guerra foram
devolvidas, todo escravo que houvesse participado
do conflito foi alforriado.
De uma maneira geral, a sada de D. Pedro I do
governo abriu espao para que o desejo latente de
ampliao do poder provincial tomasse conta dos
nimos de algumas das provncias brasileiras. No
raro era o objetivo separatista e republicano, de
onde podemos supor que a figura do Imperador
amalgamasse uma estrutura precria, que primava
pela distino em seu mais alto grau. De fato, as
fronteiras brasileiras bem que representavam uma
unio apenas desejada do Brasil. Observe-se, por
exemplo, a distncia existente entre o Norte e Nordeste do pas para com o Sudeste. As regies que
gravitavam em torno de Salvador ou Recife j haviam respirado o oxignio do poder nos primeiros
duzentos anos de colonizao portuguesa. Tempo
suficiente para que se forjasse uma cultura de domnio poltico no interior das famlias relacionadas
aos engenhos produtores de acar. A invaso e
posterior expulso holandesa e real fracasso do negcio aucareiro nordestino na competio antilhana, somadas descoberta do ouro nas Minas Gerais e transferncia da cultura do poder para o
Rio de Janeiro, terminaram por limitar a interlocuo destas elites locais junto poltica nacional.
Vrios comentadores da histria tributria brasileira apontam o perodo regencial como um marco na sistematizao dos impostos no Brasil. Savrio Mandtta descreve desta forma o perodo em
questo:
371
372
373
374

Savrio MANDTTA, Impostos, Taxas e Contribuies , p. 541.


Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , p. 51.
Paul HUGON, op. cit ., p. 163.
Guilherme DEVEZA, op. cit. , p. 67.

O espao de tempo que vai da partida de D.


Pedro I at a proclamao da maioridade de D.
Pedro II, abrangendo, portanto, mais de nove
anos, representa para o setor administrativo
grande passo na transformao do regime fiscal,
e to rico em ocorrncias vinculadas diretamente reforma por que, em cada perodo, ia
ele passando, de poder asseverar-se positivamente, ter sido o alicerce sobre o qual foi se
fundamentando a estrutura do sistema hoje
adotado. 371
Bernardo Ribeiro de Moraes alude ao perodo
com o seguinte comentrio:
O Ato Adicional de 1834 constitui outro passo tendncia descentralizadora e discriminatria de rendas tributrias estabelecidas pelas
leis de 1832 e 1833. Inmeros autores apontam a importncia do aludido Ato para a concretizao de uma discriminao de rendas tributrias, caracterizando-o como o primeiro esboo ou ensaio de discriminao de rendas no
Brasil. 372
Paul Hugon refere-se a este momento como sendo de grande interesse para o estudo da tributao
no Brasil. 373 Guilherme Deveza observa que:
(...) embora as leis oramentrias se aperfeioassem de ano para ano, na parte da despesa, quer
geral, quer provincial, os componentes da receita
continuavam a ser apresentados de forma fragmentria, no permitindo ao contribuinte brasileiro a viso completa do modo como era onerado. Da a importncia da lei de 24 de outubro
de 1832, que orou a receita e fixou a despesa
para o ano financeiro de 1833-1834. Nesta
lei aparecem, pela primeira vez, as Rendas pblicas divididas em Receita Geral e Receita
Provincial; sob a receita geral enfileiravam-se os
vrios itens que a compunham, mas quanto receita provincial limitou-se a lei a dizer que lhe
pertenciam todos os impostos ora existentes no
compreendidos na receita geral. 374

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O espao de tempo que vai da partida de D. Pedro I at a proclamao da


maioridade de D. Pedro II, abrangendo, portanto, mais de nove anos, representa
para o setor administrativo grande passo na transformao do regime fiscal...
64. Manuel Arajo de Porto-Alegre, SAGRAO DE D. PEDRO II, 1840; leo sobre tela.
Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional.

Percebe-se que o perodo regencial procurou se


mover orientando-se pela clarificao dos aspectos tributrios. Curioso observar que esta questo
tenha tido oxignio para ser refletida neste instante. De fato, o momento poltico nacional primava
por se encontrar em meio a um nicho onde a centralizao do poder, tpica do perodo que o antecedera, no era uma caracterstica marcante. A
ausncia de um monarca e a espera pela maioridade de outro podem ter contribudo para que o perodo fosse caracterizado pela ateno concedida
s provncias. Os movimentos de revolta contriburam para a reorientao poltica; e de se supor que algumas lideranas locais percebessem
este momento como propcio para recolher s
provncias alguns dos tributos que somente eram
cobrados e convertidos em receita para o Imprio.
A reputao s provncias neste perodo pode ser
inserida num contexto maior, que se seguir at o

final do Segundo Imprio e ocupar principalmente as hostes republicanas. Da nfase na importncia das provncias ao federalismo, o passo
dado no era to grande assim. Podemos supor
que j se encontrava em estado embrionrio o
mote de luta dos grandes opositores ao excessivo
poder imperial.
claro que o conceito de tributar as provncias
j existia. O inovador, no caso, era o prprio poder central estabelecer e discriminar quais seriam
os tributos de uma ou de outra esfera. Interessante tambm observar que, o que para o contribuinte de hoje uma evidncia as tributaes diferenciadas entre os governos federal, estadual e municipal , teve data de nascimento na histria do
Brasil e mais exatamente no interior de um perodo que tradicionalmente visto como um hiato
entre a sada de um imperador e o aguardo da chegada do prximo: o perodo regencial.

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O conceito de tributar provncias, existente no bojo do federalismo, veio


transformar o sistema tributrio brasileiro.
65. Cndido Mendes, ATLAS DO IMPRIO DO BRAZIL. Rio de Janeiro, 1868. So Paulo,
Coleo Guita e Jos Mindlin.

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Savrio Mandtta entende que:


dois fatos de suma importncia, no concernente
organizao fiscal do pas, emergem e determinam mutaes essenciais na criao e aplicao dos tributos, bem como nos servios de arrecadao e fiscalizao dos servios:
a) a reorganizao do Tesouro Nacional;
b) a designao de competncia do Governo
Central e das Provncias e as respectivas especificaes. 375
Atravs da Lei de 4 de outubro de 1831, foram
extintos o Tesouro Nacional, o Conselho da Fazenda, as juntas provinciais e foi organizado o
Tribunal Nacional do Tesouro, alm das Tesourarias das Fazendas nas provncias. O Tribunal do
Tesouro organizou-se da seguinte forma:
a) presidente (Ministro da Fazenda);
b) um inspetor geral;
c) um contador geral;
d) um procurador fiscal, com ttulo de Conselheiro, todos nomeados pelo Imperador.
Competia-lhe:
a) a suprema direo e fiscalizao da renda e
despesa;
b) a distribuio e contabilidade de todas as
rendas pblicas e a administrao dos prprios
nacionais;
c) instituir rigoroso exame sobre o estado de arrecadao e distribuio das rendas nacionais.
Foram criados no Tesouro Nacional:
a) a inspetoria geral;
b) o contador de reviso;
c) a tesouraria geral. 376
Para que adentremos ainda mais aquilo que foi
a primeira Reforma Tributria do pas ou seja, a
primeira racionalizao do sistema tributrio nacional , devemos observar os impostos que foram
375
376
377
378

Savrio MANDTTA, op. cit. , p. 542-543.


Idem, ibidem , p. 543.
Idem, ibidem , p. 545.
Cf. Internet, Site da Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.

abolidos no referido perodo. Apenas no ano de


1831, a Dzima arrecadada na Bahia somente seria
aplicada na exportao, ficando isentos de tributao todos os gneros que fossem levados de uma
provncia para outra; os impostos de importao
de gneros e mercadorias entre as provncias foram
abolidos, mesmo que pudessem ser criadas barreiras alfandegrias entre as mesmas; foram extintos
os tributos sobre pescado, foros, sesmarias, prensas de engenho de acar e o subsdio nacional;
isentaram-se livros, mquinas ainda no em uso
nas provncias, prdios urbanos nas vilas e povoaes com menos de 100 casas, assim como a plvora; foram abolidos os direitos de entrada do sal,
excetuando-se apenas a contribuio de $080 por
alqueire. 377 Em 1832, extinguiu-se o imposto do
Banco (sobre lojas).
Mudanas so operadas tambm no que dizia
respeito s questes alfandegrias. Nesse sentido,
observamos que:
A Regncia, apesar dos freqentes tumultos e
rebelies, encontrou tempo para organizar administrativamente o Imprio, dotando-o de uma
estrutura governamental centralizada, mas racional. A Fazenda Pblica foi objeto de uma reforma total, entre 1830 e 1832, com a extino do Errio Rgio, das Juntas e do Conselho
da Fazenda, substitudos pelo Tribunal do Tesouro Pblico e pelas Tesourarias Gerais. Criaram-se as Mesas de Rendas e as Coletorias, ao
mesmo tempo em que se aboliam numerosas reparties locais, que j no tinham razo para
existir.
As Alfndegas ganharam finalmente uma nova
legislao, para substituir o velho foral da Alfndega de Lisboa, de 1587. Em 25 de abril de
1832 foi baixado por decreto o Regulamento
das Alfndegas do Imprio, substitudo por um
novo em 22 de junho de 1836. Paralelamente,
a Regncia criava, nos portos onde no houvesse
aduana, as Mesas de Rendas, regulamentadas
por decreto de 30 de maio de 1836. Os velhos
Juzes da Alfndega foram, em 1834, substitudos pelos Inspetores da Alfndega. 378

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Passo significativo rumo concluso da Reforma Tributria foi dado com as leis de 24 de outubro de 1832 e de 8 de outubro de 1833. As despesas e as receitas foram definitivamente divididas
entre geral e provincial. Para se analisar mais a
fundo este novo quadro tributrio, preciso observar melhor a sistematizao dos tributos no interior destas determinaes:

Emisso de aplices dos emprstimos estrangeiros; rendas eventuais e no classificadas que provm dos arsenais e marinha e da renda dos vasos de guerra, limpa das alfndegas e rendimento da fbrica de plvora;

Saldos e sobras da receita geral e provincial.


Receita Provincial

Receita Geral

Todos os impostos existentes na poca e no com-

Direitos de importao e exportao, baldeao e

preendidos na receita geral, calculados em


2.386:000$000. 379

reexportao, emolumentos que se cobram nas


alfndegas; 1/2 % de assinados das armazenagens, ancoragem e faris;

Em 1834, somente para se ter uma idia dos impostos que cabiam s provncias arrecadarem, temos:

Contribuies da junta de comrcio sobre volu-

transmisso de propriedade a ttulo gratuito,

mes e embarcaes e o imposto de banco; o de 5%


das embarcaes estrangeiras que passam a nacionais e 5% da renda das nacionais;

excluindo-se a das aplices;

s taxas de viao em estradas das provncias e


navegao de rios internos;

Direito de 25% do ouro, sisa dos bens de raiz,


porte do correio de mar e terra e o imposto para
a Caixa de Amortizao da Dvida Pblica;

Aos rendimentos das indstrias e profisses per-

Dzimo do acar, algodo, caf, tabaco, fumo e

renda do capital pessoal, cuja avaliao se ba-

contribuio sobre algodo; dzimo do gado vacum e cavalar; 20% dos couros do Rio Grande
do Sul e 40% da aguardente na Bahia;

seava nas despesas sunturias ou no valor locativo da habitao;

mitidas em lei;

Ao gado de consumo e aguardente. 380


Selo das mercs, dzimos de chancelarias, novos e
velhos direitos das graas e ttulos expedidos pelo
Poder Executivo e pelos tribunais e emolumentos
que se cobram nos tribunais de Justia, na chancelaria das ordens do carneiro e das trs ordens
militares, mestrado; e contribuio do montepio;

Matrcula nos cursos jurdicos e acadmicos e


rendimentos da Casa da Moeda;

Venda do pau-brasil e dos prprios nacionais,


renda diamantina e foros de terrenos de marinha, bens de defuntos e ausentes, cobrana da dvida ativa e da bula da cruzada;

379 Savrio MANDTTA, op. cit. , p. 546-47.


380 Idem, ibidem , p. 550.
381 Idem, ibidem , p. 551-552.

66. CASA DA MOEDA, Rua Azeredo Coutinho, Rio de Janeiro, 1921 (planta baixa), s.d.,
Museu da Fazenda Federal.

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A Casa da Moeda considerada rea de Segurana Nacional. Teve muitos endereos


no Brasil, na Bahia, no Rio de Janeiro e em Braslia.
67. FACHADA DA CASA DA MOEDA, Rio de Janeiro, s.d., Museu da Fazenda Federal.

Entre os anos de 1837 e 1840, o ltimo do


perodo regencial, foram ainda abolidos os seguintes tributos:

Os direitos de 50 ris nos couros (Pernambuco


e Alagoas);

Os donativos do azeite (Bahia);


A contribuio de 60 ris em saca de algodo
exportado (Pernambuco) e de 120 ris (Bahia);

A contribuio de 10% sobre a carne seca exportada (So Pedro);

A contribuio sobre couros para consumo nas


provncias. 381
Ao final do perodo regencial, como se pode
notar, temos um quadro tributrio positivo, devido discriminao de receitas. De acordo com a
Constituio, as Assemblias Provinciais j podiam deliberar, segundo as suas receitas e despesas,
quais seriam os impostos necessrios, contanto
que no prejudicassem as imposies gerais do Estado (Lei n16, de 12/08/1834). Tal possibilidade j sinalizava para a orientao poltica do perodo, que era de dividir relativamente o poder entre o governo central e as provncias. A referida lei
apontava que:

A contribuio de 80 ris por tonelada de carne


seca exportada (Pernambuco);

40% adicionais da aguardente (Bahia);


Do direito da parte (So Pedro);
A dcima da chancelaria foi substituda por 2%
de valor de qualquer demanda;

A Regncia Permanente em Nome do Imperador o senhor D. Pedro II, faz saber a todos os
sditos do Imprio que a Cmara dos Deputados, competentemente autorizada para reformar a Constituio do Imprio, nos termos da
Carta de Lei de 12 de outubro de 1832, decretou as seguintes mudanas e adies mesma Constituio.

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Artigo 1 - O direito reconhecido e garantido


pelo artigo 71 da Constituio ser exercitado
pelas Cmaras dos Distritos e pelas Assemblias que, substituindo os Conselhos Gerais, se
estabeleceram em todas as provncias com o ttulo de Assemblias Legislativas Provinciais.
(...)
Artigo 10 - Compete s Assemblias Legislativas Provinciais legislar:
(...)
Pargrafo 5 - Sobre a fixao das despesas
municipais e provinciais e os impostos para elas
necessrios, contanto que estes no prejudiquem
as imposies gerais do Estado. As Cmaras
podero propor os meios de ocorrer s despesas
dos seus municpios.
interessante que observemos algumas leis
promulgadas pela Assemblia Legislativa da provncia de So Paulo, com o intuito de perceber a
tipificao fiscal que a Lei n16, de 12/08/1834,
permitia 382:
Agncia Fiscal - Criar o Governo uma Agncia Fiscal junto estao de ferro na Luz para
cobrar o imposto dos gneros despachados na
mesma estao e que no houverem pago em alguma Barreira - Lei n 93 de 24 de Abril de
1870, art. 35. 383
Agente fiscal - Foi criado este emprego municipal em Botujur, Municpio de Iguape, com a
gratificao de 80$000. Res. n 97, de 29 de
Abril de 1870. 384
Agentes Fiscais - A eles e aos Coletores que, excedendo os prazos para o recolhimento dos saldos,
provarem causa justa, foi o Governo autorizado
a relevar as multas e perda de porcentagem. - Lei
n 88, de 18 de Abril de 1870. 385
gua Potvel - Para o encanamento dela e construo de um chafariz na Cidade de Lorena foi

a Cmara Municipal respectiva autorizada a


contrair um emprstimo de 4:000$000 pagvel em quatro anos com o produto das rendas
municipalizadas e do imposto sobre portas e janelas. - Res. n 40, de 8 de Abril de 1868. 386
A questo do Padroado, a ligao entre o Estado e a Igreja, presente na Constituio de 1824,
permitia que se cobrassem tributos para a construo de igrejas. Atravs deste sistema, que j era uma
tradio em nosso pas desde a Colnia, o Imperador poderia indicar nomes para o preenchimento
dos cargos eclesisticos mais significativos, o que
dependia somente de uma confirmao papal. O
clero, por sua vez, recebia auxlios diretos do governo, o que fazia com que os padres praticamente fossem funcionrios do governo. Neste sentido, dentre
tantos outros, um caso exemplar aquele que observamos no municpio de Amparo, no ano de 1864:
Amparo - Exclusivamente para as obras da Matriz desta cidade foram estabelecidas as seguintes
imposies municipais: 40 ris por arroba de
caf, 20 ris por arroba de acar e 30 ris por
canada de aguardente que se produzir no Municpio; 10 mil ris anuais por cada loja de fazendas secas ou de ferragens, e escritrio de Tabelio
e Escrivo; 6 mil ris por armazm de loua e de
molhados, e 2 mil ris por taberna que for matriculada na Coletoria para o pagamento dos impostos gerais; 20 mil ris por cada indivduo que
exercer a profisso de Advogado, Mdico, Cirurgio e Capitalista; 20 mil ris pelas casas que
venderem sal, de um alqueire para cima; 4 mil
ris por alfaiates, 2 mil ris por sapateiros, 2 mil
ris por ferreiros, 4 mil ris por pedreiros, 10
mil ris por empreiteiros de taipas, 10 mil ris
por ourives, 10 mil ris por marceneiros, 4 mil
ris por carpinteiros, 2 mil ris por meirinhos.
Os habitantes da Cidade que no estiverem compreendidos nos artigos supra, pagaro 160 ris
anuais e o mesmo pelas pessoas deles dependentes
de 10 anos para cima.

382 Todas as citaes a seguir fazem parte do Repertrio das Leis Promulgadas pela Assemblia Legislativa da Provncia de S. Paulo desde 1835 at 1875 , ordenado
383
384
385
386
387
388

e oferecido mesma Assemblia por Joo Carlos da Silva Telles, So Paulo, Typografia do Correio Paulistano, de J. R. de A. Marques, 1877.
Idem, ibidem , p. 8.
Idem, ibidem .
Idem, ibidem .
Idem, ibidem , p. 10.
Idem, ibidem , p. 26-27.
Idem, ibidem , p. 415.

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Sobre construes de igrejas e festas religiosas incidiam impostos com alquotas


diferentes, dependendo do perodo histrico em que foram cobrados.
68. FESTA DO DIVINO, sculo XIX; aquarela sobre papel. So Paulo, Coleo Particular.

Pagaro os tropeiros 320 ris por cada animal


com que trabalharem para fora da Cidade.
Os vendedores de animais cavalares e muares,
entrados de fora do Municpio pagaro mil ris
por cada animal que venderem.
Os que de fora do Municpio vierem a ele
para vender escravos pagaro 10 mil ris por
cada um.
Os que matarem rezes para o consumo do
Municpio pagaro 4 mil ris anualmente.
Os que tiverem casas de aluguel pagaro 2
mil ris por cada uma anualmente, inclusive
os quartos.
Os que tiverem carros por negcio pagaro 4
mil ris anualmente por cada um.
Os que tiverem olarias para o fabrico de telhas e tijolos, no sendo para o consumo prprio pagaro 10 mil ris anualmente. - Res.
n 29, de 22 de Abril de 1864. 387
So vrias as leis promulgadas neste perodo,
que impunham tributos por conta da construo

ou da melhoria das igrejas espalhadas pelos municpios paulistas. Do mesmo teor de ligao entre
Igreja e Estado eram ordens fiscais relacionadas
inclusive s festas das Igrejas. assim que a Lei
n 13 de 27 de fevereiro de 1847 dizia que:
Os que quiserem tirar esmolas para as festividades religiosas fora da Parquia em que elas
houverem de fazer-se, pagaro o imposto de 10
mil ris em cada Freguesia que percorrerem, o
qual ser aplicado s despesas da respectiva
Matriz. Os que tirarem tais esmolas sem licena da Autoridade Policial da Parquia e conhecimento do pagamento do imposto, sero multados em 30 mil ris, alm do imposto. 388
De fato, a Igreja se encontrava intimamente entrelaada com o Estado, como podemos perceber
no espao escolhido para a divulgao daqueles
que pagaram impostos corretamente no ano de
1861:

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Impostos Provinciais - Os empregados encarregados da sua cobrana so obrigados a fazer no


ltimo dia de cada ms uma lista nominal de todos os contribuintes que durante o ms tenham
pago o imposto em dinheiro ou ttulo que o represente, com designao da quantia recebida e respectivo imposto, e afixaro essa lista no interior
da Matriz da Parquia, em lugar em que possa
ser vista por todos, tendo cuidado em que ela permanea afixada por espao de sessenta dias; e remeter uma cpia dela, autenticada pelo seu Escrivo, ao Tesouro Provincial, com as contas do
ms para a competente fiscalizao e liquidao.
Lei n 16, de 3 de Agosto de 1861, art. 24. 389
Interessante avaliar o papel destinado ao fiscal,
observando as Leis e Posturas Municipais aprovadas pela Assemblia Legislativa de So Paulo em
1869. Nesse ano, segundo o Artigo 92 do Captulo II, que tratava das atribuies do Fiscal, vemos que:
O fiscal vencer o ordenado de 350 mil ris, e
obrigado, sob a pena de multa de 5 mil ris, para
o desempenho dos deveres que lhe incumbe o artigo 85 da Lei de 1 de outubro de 1828:
Pargrafo 1 - A fazer 4 correes ordinrias trimensalmente, em dia que marcar por edital, com
espao de quinze dias pelo menos, e diferente daquele em que a Cmara tiver de comear as suas
sesses ordinrias. Alm dessas correes far extraordinrias, quando o bem pblico o exigir.

Artigo 93 - O Fiscal, alm do ordenado ter:


1, das multas que impuser e arrecadar 5%;
2, de cada alinhamento e nivelamento, mil
ris. 390
No Captulo III da mesma lei, observamos as
seguintes atribuies do Procurador:
Artigo 94 - O Procurador, alm dos 6% a
que tem direito pela Lei de 1 de outubro de
1828 (art. 81) perceber a ttulo de gratificao, mais 6% do que for arrecadado.
obrigado alm dos deveres que lhe incumbe o
referido artigo:
Pargrafo 1 - A fazer o lanamento de todos os
impostos estabelecidos, no ms de Julho, em livro
para esse fim destinado, e rubricado pelo Presidente. Desse lanamento remeter cpia Cmara na sua 1 sesso.
Pargrafo 2 - A promover a cobrana amigvel
e judicialmente de todos os impostos e multas.
Pargrafo 3 - A ter tales impressos de todos os
impostos, os quais sero numerados e rubricados
pelo Presidente da Cmara.
Pargrafo 4 - A passar os conhecimentos e recibos aos contribuintes, cortados dos tales e numerados sucessivamente at o ltimo que passar no
fim do ano financeiro.

Pargrafo 2 - A apresentar em cada reunio ordinria da Cmara at o 2 dia, o relatrio do


estado do municpio em geral, e do que tiver ocorrido nas correes anteriores, propondo as medidas que julgar convenientes boa administrao
da Cmara, e sobre posturas.

Pargrafo 5 - A apresentar at o 2 dia de


cada sesso ordinria a conta da receita e despesa da Cmara do trimestre findo, e uma relao nominal de todas as pessoas que pagaro
impostos e multas, com declarao da quantia
e nmero do talo, e artigos que foram infringidos.

Pargrafo 3 - A assistir aos alinhamentos e nivelamentos.

Pargrafo 6 - A apresentar outra relao das


que ficaro por pagar e o estado de cobrana.

Pargrafo 4 - A apresentar Cmara uma relao das multas impostas.

Pargrafo 7 - A dar aos contraventores recibos


das multas que pagarem.

389 Idem, ibidem , p. 474.


390 Coleo de Leis e Posturas Municipais aprovadas pela Assemblia Legislativa Provincial de S. Paulo no ano de 1869 , So Paulo, Typografia a Vapor de Jorge
Seckler & Comp., 1885, p. 80-81.

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Pargrafo 8 - A fazer o lanamento da receita e


despesa da Cmara em livro especial para esse
fim, com todas as especificaes da natureza da
renda e das autorizaes para a despesa. 391

Dcima adicional das corporaes de mo morta.

No entanto, pode-se observar que ainda havia


um nmero excessivo de rubricas e que as provncias, mesmo que contempladas pela receita de tributao, ainda se encontravam no limiar de um desenvolvimento fiscal mais autnomo. Pelo fato de
serem discriminadas como passveis de receberem
tributos especficos e por no se encontrarem satisfeitas com o que obtiveram, algumas delas iriam
amadurecer idias de autonomia frente aos excessos do poder imperial. Para se ter uma idia, observem-se os impostos existentes na Lei oramentria n 108, de 20 de maio de 1840, meses antes
do Golpe da Maioridade:

Sisa dos bens de raiz. Criada pelo Alvar de 3

Receitas Gerais
(Governo Central)

Direitos sobre importao (15%), sobre o ch


(30%), sobre a plvora (50%), sobre a reexportao (2%), sobre armazenagem (1,4%),
sobre exportao (7%), etc.

Direitos sobre as embarcaes estrangeiras que


passam a ser nacionais (15% de seu valor); Lei
de 15 de novembro de 1831, art. 51.

Estas corporaes pagavam a dcima urbana com


100% de acrscimo; Decreto de 7 de novembro
de 1831.

de junho de 1809, incidia nos contratos de compra e venda, de arremataes, de trocas e doaes
de bens de raiz (10%).

Imposto adicional sobre bebidas espirituosas.


Imposto sobre barcos do interior.
Imposto sobre despachantes e corretores.
Imposto sobre exportao (institudo pelo Alvar de 25 de abril de 1818), com o produto da
arrecadao dividido entre governo central e provncias.

Imposto sobre minerao de ouro e de outros metais (ouro em p, ouro em barras, etc.). Substituiu o quinto do ouro; Lei de 27 de outubro de
1827.

Imposto do selo do papel. Criado pelo Alvar de


17 de junho de 1809, incidia sobre todos e
quaisquer ttulos, folhas de livros, papis forenses e comerciais.

Imposto sobre lojas. Criado pelo Alvar de 20

Direitos novos e velhos dos empregos e ofcios gerais, pelas mercs gerais (privilgios e faculdades
recebidas, como o caso de dignatrio da Ordem
da Rosa); Lei de 11 de abril de 1661.

de outubro de 1812, recaindo sobre cada loja,


armazm ou sobrado.

Imposto sobre seges, carruagens e carrinhos. Alvar de 20 de outubro de 1812.

Emolumentos de certides, de polcia, etc.

Imposto sobre venda de embarcaes nacionais


Dzima da Chancelaria. Inicialmente era uma
pena que se impunha quele que fazia m demanda (perdia), revertendo uma receita para o
fisco (10% sobre o valor da causa), conforme
Alvar de 25 de setembro de 1655. Mais tarde foi substituda pelo imposto de 2%; Lei
n 98, de 31 de outubro de 1835.

(navios e embarcaes). Alvar de 20 de outubro de 1812.

Imposto sobre loterias. Lei de 11 de outubro de


1837.

Taxa dos escravos. Cobrada por escravo possudo. Lei de 8 de outubro de 1835.

391 Idem, ibidem , p. 81.

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TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

Ainda em 1835, era cobrada uma taxa pela propriedade de plantis de escravos.
69. Jean Baptiste Debret, ENTRUDO, RIO DE JANEIRO, 1823, aquarela sobre papel.
Rio de Janeiro, Fundao Museus Castro Maya.

Receitas Provinciais
(Governo das Provncias)
As provncias poderiam criar qualquer tributo
desde que fosse diferente daqueles que fossem de
competncia exclusiva do governo central.

Dcima dos legados e herana, pagos pelos herdeiros ou legatrios.

Dzima dos gneros (acar, caf, etc.).

Subsdio literrio, com diversas finalidades assistenciais.

Dcima dos prdios urbanos (dcima urbana),


que incidia sobre os proprietrios de prdios situados na cidade do Rio de Janeiro e lugares notveis do municpio da corte (10% do rendimento lquido). Este imposto foi criado pelo Alvar de 27 de julho de 1808 e transmitido a
favor das provncias pela Lei n 58, de 3 de outubro de 1834. Mais tarde passaria a ser denominado Imposto Predial.

Imposto sobre a transmisso da propriedade mvel.


Taxa de viao em estradas provinciais e de na Novos e velhos direitos.
Meia-sisa dos escravos ladinos (que sabiam ler).

vegao em rios internos (passagem dos rios).

Imposto sobre casas de leilo e modas. Lei de 15


de novembro de 1831.

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Receitas municipais
(Governo dos Municpios)
Os municpios tinham os tributos que as
provncias definiam como prprios e por isso
variavam de acordo com a provncia a que pertencessem. 392
Bastante significativa a anlise da Lei n 108,
de 26 de maio de 1840, que fixou a despesa e orou a receita para o ano financeiro de 1840-1841.
Para se ter uma idia, citaremos alguns destes nmeros:

Despesa Geral, de 19.073.853$815;


Receita Geral, de 16.500.000$000;
Despesas com os alimentos de Suas Altezas Imperiais, de 16.800$000;

Despesas com a Cmara dos Deputados e Secretaria, de 275.328$000;

Despesas com Vacinas, de 1.750$000;


Despesas com Bispos e Relao Eclesistica, includa a quantia de 1.200$ para sustentao do
Bispo resignatrio D. Thomz de Noronha, desde j, de 22.813$334;

Dotao de S. M. o Imperador, desde j, de


240.000$000;
Percebe-se, desde aquela poca, que o dficit j
era previsto em oramento e o lanamento de novos impostos deveria ser o meio para dar cabo desta situao. A partir da discriminao da receita
do Imprio, o governo partiria para a cobrana de
uma srie de taxas que dessem conta da cobertura
do prejuzo. interessante enfatizar novamente
que as despesas com a Igreja, uma vez que esta instituio estava ligada ao Estado, eram previstas no
prprio oramento do Imprio e, neste sentido,
mesmo que se propalasse a idia da liberdade de
credo, todos deveriam contribuir, na forma dos
impostos dos mais diferentes tipos, para as melhorias ou manuteno da Igreja Catlica. Em nossa

392 Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , p. 52-55.

histria, foi somente a partir da Constituio de


1891 que esta situao chegou a um termo, uma
vez que estabeleceu-se a separao entre esta Instituio e o Estado.

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TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

o segundo reinado
1840 1889
O federalismo emergente e a nova partilha do bolo
tributrio. A Guerra do Paraguai abre caminho para o fim
da escravido e o advento da repblica. Aparecem novos
tributos com a modernizao da economia. As provncias
reclamam maior participao no bolo tributrio. O caf
abre novo ciclo econmico e gera novo plo de poder.

Em 1879, cria-se o imposto de transporte. J existia algo semelhante


desde 1837 (imposto de bestas e cavalos que entram na cidade e imposto
de embarcaes em trnsito j existiam no Municpio Neutro). Nas
provncias sempre existiu, sob denominaes diferentes, imposto do giro,
de trnsito, de incorporao, de viao. Esse imposto continuou a fazer
parte da renda geral e provincial. O governo da Unio cobrava 1$ sobre
as passagens acima de 90$ nas estradas de ferro e acima de 9$ nas
barcas a vapor; passagens abaixo desse preo nada pagavam.

O brasil no segundo reinado - 18401889

Na continuidade da organizao poltica que


vinha do tempo de D. Pedro I, grosso modo, a
cena partidria dos perodos posteriores se dividia entre conservadores e liberais. A rigor, estes
grupos no se diferenciavam tanto, uma vez que
se encontravam organicamente relacionados com
as esferas do poder. Pode-se dizer, no entanto,
que os liberais tinham mais abertura para pensar
o pas do ponto de vista do federalismo, sendo
que os conservadores davam apoio incondicional
Monarquia centralizadora. A evoluo dos fatos, principalmente a partir da dcada de 70 do
sculo XIX, fez com que as distines entre estes
dois blocos se definissem com maior clareza. No
final da fase regencial, as diferenas entre essas
orientaes, ao menos no caso brasileiro, eram
apenas superficiais. Como exemplo, lembremonos de que os liberais brasileiros deste perodo

eram adeptos incondicionais da escravido, algo


que deixava qualquer adepto do liberalismo ingls
surpreendido. Devemos levar em considerao
que, como j sinalizamos, os grupos polticos orbitavam em torno do poder e, mesmo que no o
ocupassem de fato, representavam os interesses de
faces econmicas que no se diferenciavam tanto entre si. evidente que, com o desenvolvimento da economia brasileira deste perodo, sobretudo com o crescimento da importncia agro-exportadora do caf, aprofundaram-se as distines
quanto aos objetivos imediatos dos fazendeiros
relacionados ao Vale do Paraba fluminense e os
antigos proprietrios dos engenhos decadentes do
Nordeste. Uniam-se, porm, e as divergncias acabavam se fosse necessria uma nova formao em
torno da manuteno das mesmas regras de jogo
poltico j conhecidas.

70. Louis Alexis Boulanger, D. PEDRO II, bico de pena, assinado, c. 1835.
Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional.

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2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

No perodo da Guerra do Paraguai, alm das dotaes de guerra, um regulamento


de 28 de dezembro de 1867 instrua para que se arrecadasse um imposto pessoal
daqueles que residissem e/ou tivessem moradias no Imprio.
71. Victor Meirelles de Lima, BATALHA NAVAL DO RIACHUELO, ltimo quartel do sculo
XIX; leo sobre tela. Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional.

Devemos enfatizar que a idia do federalismo,


to cara aos futuros republicanos no embate contra a Monarquia centralizadora, j comea a ser
nutrida no interior do debate poltico deste perodo. Como que asseverando a tese de que os grupos
que possuam alguma orientao distinta quanto
aos objetivos polticos costumavam se integrar nos
momentos convenientes, lembremo-nos de que o
longo perodo do Segundo Imprio, tradicionalmente visto pela historiografia como pacfico e
tranqilo do ponto de vista institucional, no conhecer grandes aprofundamentos do debate acerca do federalismo. Esta idia somente vir a ser
trabalhada com mais nfase nos momentos mais
cruciais aps a Guerra do Paraguai ou depois do
fortalecimento econmico do grupo cafeeiro do
oeste paulista do Segundo Imprio onde, aparentemente, tudo o que fosse propcio crtica s
instituies representadas pela Monarquia poderia
ser aproveitado.
A identidade entre liberais e conservadores
nomes que remetem a sentidos e significados que,
como tentamos mostrar, somente podem ser tomados luz das especificidades da histria brasileira do perodo, j que estes mesmos sentidos seriam esdrxulos s orientaes inglesas ou norteamericanas pode ser bem observada no momen-

to em que declarada a maioridade de D. Pedro II:


d-se um golpe poltico nos ditames da Constituio e se inicia o perodo do Segundo Reinado. Se
em 1834 um Ato Adicional antecipava a emancipao do Imperador dos 21 para os 18 anos, em
1838 a idia era permitir que Pedro II passasse a
reinar aos 15 anos de idade, fato que somente foi
possibilitado por meio da ingerncia liberal defensora desta idia e de um acerto poltico no
Senado brasileiro. No dia 23 de julho de 1840, D.
Pedro II assumia o trono e iniciava-se o perodo de
seu reinado no Brasil. As distines entre liberais
e conservadores neste instante eram apenas circunstanciais, cabendo aos primeiros a aproximao
junto ao Imperador e aos ltimos, a defesa da manuteno do perodo regencial. Os anos que se seguiram iriam demonstrar que a questo de ordem
entre estes grupos polticos seria rapidamente ultrapassada.
Se as distines entre os grupos polticos que
cercavam o Imperador eram nfimas no Rio de Janeiro, o mesmo no se pode dizer quanto s outras
regies do Brasil, principalmente aquelas que j
haviam possudo, ao menos uma vez, a estrutura
de poder, com a possibilidade de interferir nos assuntos nacionais. Este era o caso de Pernambuco,
onde a decadncia econmica grassava desde a

O brasil no segundo reinado - 18401889

descoberta do ouro na regio de Minas Gerais, ao


lado da relativa diminuio da importncia da
produo aucareira. Se a economia no atestava
preponderncia aos pernambucanos, o hbito do
poder era bem conhecido. A Revoluo Praieira de
1848 pode ser vista como um movimento em que
as distines mais profundas no debate poltico
pernambucano alam a cena das ruas e incendeiam
os nimos. No interior deste movimento pode-se
observar um confronto entre os conservadores
aqueles que desejam a manuteno das mesmas relaes de privilgio, inclusive junto ao recente governo monarquista e os liberais que se orientam pela possibilidade de alterao das relaes
entre a Provncia e o governo de Pedro II. As aspiraes dos revolucionrios, muito prximas ao federalismo, embora no satisfeitas neste instante,
somente seriam retomadas nos anos finais do Segundo Imprio, mesmo que ento assumissem um
sentido mais pragmtico e estratgico no interior
do desejo imediato de um novo grupo econmico
chegar ao poder. Ao que parece, o federalismo poderia ter algum sentido de aplicao se fosse guiado por um setor que se mostrasse mais poderoso
do ponto de vista econmico e que no assustasse
aqueles que at ento se juntavam ao poder tradicional do pas. Esta tese parece ser justificada pela
prpria forma com que o Segundo Imprio chegou ao fim, dando lugar Repblica Federativa.
Bastante rico igualmente acompanhar o confronto entre as Provncias e o governo imperial
atravs da discusso tributria do momento. Como
vimos, o Perodo Regencial, ao delimitar os impostos que seriam cobrados pelo governo e os outros que formariam a receita das Provncias, inaugurou uma nova sistemtica tributria no pas.
Correspondendo a um instante da histria brasileira em que algumas Provncias requisitavam
maiores atenes polticas, a discriminao de receitas tributrias contribuiu para o arrefecimento
dos nimos, ao mesmo tempo que deve ter funcionado como uma resposta positiva frente s reivindicaes autonomistas daquelas unidades.
Este estranhamento entre as Provncias e o governo imperial ganhar um contorno mais ntido
nas discusses tributrias do Segundo Reinado.
No seria temeroso de nossa parte afirmar que se
trata da gnese do confronto que ir opor federalistas e centralistas, j no limiar da Repblica.
Essa impresso se baliza pelo que hoje chamara-

mos de guerra fiscal, que pode ser percebida no


acompanhamento das alteraes operadas no sistema tributrio brasileiro durante o governo de D.
Pedro II.
O perodo tambm foi profcuo em questes
externas, que forosamente envolveram tanto a poltica como a economia do pas. A Guerra do Paraguai, por exemplo, incidiu diretamente na matria tributria e pode-se acompanhar o vulto deste
evento somente pelas grandes modificaes que se
processaram no domnio fiscal no correr dos cinco anos de sua durao. O conflito permite que
percebamos a dinmica da tributao no pas ao
calor do momento de embate entre Brasil e Paraguai: impostos so majorados, outros so criados e
alguns poucos so abolidos.
Do ponto de vista poltico, tradicionalmente
observa-se que o Segundo Reinado, ou a Monarquia, como um todo, saiu profundamente abalado
tanto com a Guerra do Paraguai (1865-1870)
quanto com a abolio da escravatura em 1888. A
historiografia revisionista criticou as vises tradicionais que interpretavam a Guerra do Paraguai
como uma luta de naes democrticas contra um
ditador instalado no governo paraguaio. De modo
correlato, a mesma historiografia tradicional entendia que a Guerra surgiu como nica soluo
frente aos interesses anexionistas do Paraguai, posto que, no possuindo uma sada para o mar, somente restava a esta nao avanar sobre o Brasil,
Uruguai ou Argentina. As j citadas anlises crticas interpretam o desfecho da Guerra como uma
tentativa de os pases unidos na Trplice Aliana
(Brasil, Argentina e Uruguai) afastarem uma nica
nao, que se mostrava mais independente e autnoma na Amrica Latina. De fato, dados que sinalizam uma quase erradicao do analfabetismo,
uma propalada reforma agrria e um ptio industrial destoante das outras naes do continente
americano impunham s mesmas o temor pelo
porvir.
A mesma historiografia revisionista entende
que a Inglaterra tambm via com bons olhos uma
tentativa de destruio de um pas que, de forma
diferente de seus vizinhos, encontrava solues
econmicas sem a tradicional dependncia do capitalismo ingls. Cinco anos de confronto terminaram por desfacelar a nao paraguaia, reduzindo
a populao do pas a nveis alarmantes, destruindo suas indstrias e bloqueando o seu futuro de-

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2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

senvolvimento de tal forma que, ao que parece, o


Paraguai de hoje guarda profundos problemas
anunciados no final desta guerra.
As repercusses em nosso pas tambm foram
muitas e significativas. Do ponto de vista social,
entende-se que a ida de muitos escravos Guerra
introduziu uma contradio no interior da prpria
escravido. Aqueles que pretensamente lutavam
pela liberdade no Paraguai retornavam ao pas ainda na condio de escravos. Esta guerra tambm
trouxe, como conseqncia imediata, o fortalecimento do Exrcito brasileiro, instituio que ainda era bastante desorganizada nos anos que antecederam ao conflito. Este um elemento de considervel importncia quando nos lembramos da
participao das milcias brasileiras como protagonistas dos acontecimentos que levaram proclamao da Repblica em 1889.
Quanto abolio da escravido, tratou-se de
um evento em que a simples observao da data
mais marcante, o 13 de maio de 1888, no permite que se perceba, na totalidade, o quanto o prprio processo poltico que construiu a possibilidade da extino desta forma de trabalho onerou a

Monarquia. Como vimos, as presses inglesas j se


faziam presentes desde os acordos que redundaram
nos Tratados de 1810, isto , anos antes da independncia brasileira. Este assdio assume contornos mais radicais ao longo do sculo XIX. Em
1845, o Parlamento ingls aprovaria uma lei conhecida pelo nome de Bill Aberdeem, na qual a
Marinha desta nao teria o direito de revistar os
navios suspeitos de realizarem o trfico negreiro.
O interesse britnico era, nica e to-somente, impedir que o capital brasileiro fosse investido na
aquisio do contingente humano que vinha para
o Brasil rumo ao trabalho compulsrio. Para os ingleses, j h muito inseridos no contexto industrial
do capitalismo, o objetivo era fazer com que a economia brasileira se movesse aplicando seu capital
na aquisio das mercadorias britnicas. A escravido e seus desdobramentos, h muito, j no interessavam Inglaterra.
Em se tratando de uma economia que orbitava
em torno dos ingleses ou daquela nao que se
mostrasse a mais poderosa do perodo , quanto
mais a escravido demorasse a ocorrer, mais entravava os prprios desgnios britnicos em nosso

72. Jos Wasth Rodrigues, INFANTARIA, ARTILHARIA E ENGENHARIA, 1889, aquarela.


In: Uniformes do exrcito brasileiro: 1730-1889. Rio de Janeiro,
Museu Histrico Nacional.

O brasil no segundo reinado - 18401889

pas. Pressentida e tomada como o sustentculo do


poderio econmico dos fazendeiros fluminenses, a
mo-de-obra escrava era vista como necessria
para a continuidade da ordem poltica brasileira
que, como vimos, poucas alteraes de vulto presenciou ao longo de praticamente toda a sua histria. Essa dificuldade atroz de mudana fica atestada pela lentido do processo que terminaria com
a abolio da escravido em nosso pas, e isto mesmo com a Inglaterra no encalo das nossas elites
dirigentes.
Em 1850, o golpe que pode ser considerado fatal contra a escravido veio pela aprovao da Lei
Eusbio de Queirs, que proibia definitivamente o
trfico de escravos para o Brasil. Impondo uma necessidade de adequao da economia brasileira
forma assalariada de trabalho, esta lei no impedia
que o trfico se realizasse internamente, o que de
fato continuou a existir. Levemos em considerao
que regies j h muito afastadas do centro de decises econmicas viam no trfico de escravos uma
alternativa frente estagnao de suas foras produtivas. Isto, a bem da verdade, j vinha ocorrendo desde a transferncia do eixo econmico do
pas para o Sul-Sudeste, quando da descoberta e
explorao do ouro em Minas Gerais.
A dificuldade maior em alterar o tipo de mode-obra envolvido na produo cafeeira vinha,
como vimos, do grupo produtor do Vale do Paraba carioca, o mesmo setor que sinalizava apoio incondicional Monarquia, expressamente desde o
Segundo Reinado. Podemos dizer que eles prprios se auto-apoiavam, uma vez que ocupavam os
cargos de destaque do Imprio, fosse do legislativo, do executivo ou do judicirio. A migrao da
produo cafeeira para o Estado de So Paulo sinalizou um processo de mudanas que no se ateve somente geografia. O novo grupo cafeeiro, valorizado pelas safras e pelo aumento do preo das
sacas do produto, imbudo da busca de outras solues frente ao impasse do final iminente da escravido, apostava na introduo do trabalho assalariado. Podemos dizer que, no por isso, se tratava de um grupo comprometido com aquele liberalismo j to decantado na Inglaterra ou mesmo
nos Estados Unidos. Acima de tudo, havia um trao arrivista que desimpedia e desonerava a busca
de novas atitudes perante a forma de produo do
caf. Este novo grupo cafeeiro, que constitua a
nova elite fazendeira do pas, possua melhores

condies histricas para estabelecer a adequao


esta forma de utilizao de mo-de-obra no Brasil. Tratando-se de uma elite ansiosa pelo poder, o
seu trao inovador pode ser visto como necessrio
frente luta pelo espao pretendido. De forma semelhante, o antigo grupo cafeeiro fluminense tambm apresentou algumas poucas diferenas de poca para com os donos de engenho do Nordeste
brasileiro, o principal segmento econmico, como
vimos, de todo o nosso perodo colonial.
E foi no sentido da troca de mo-de-obra, da escrava para a assalariada, que parte dos cafeicultores
paulistas se utilizaram de um expediente usado sazonalmente desde o Primeiro Reinado brasileiro: a
imigrao. Verdadeiras levas de estrangeiros chegaram ao pas por volta das trs ltimas dcadas do
sculo XIX e se concentraram especialmente nas
atuais regies Sul e Sudeste do Brasil. Elevando
consideravelmente a populao economicamente
ativa destas reas, os imigrantes formaram um excedente de mo-de-obra tambm responsvel pelo incremento dos setores industriais da regio Sudeste.

73. JORNAL DO COMMERCIO, Rio de Janeiro, 29/10/1845.

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2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

A opo pela forma assalariada de trabalho


mostrou-se adequada poca da economia brasileira. Os frutos desta escolha, sobretudo a possibilidade de liberao do capital antes aplicado na
aquisio de escravos, no tardaram a aparecer
para o forte grupo cafeeiro do oeste paulista. A
fundao do Partido Republicano, no ano de
1870, consagra um processo no qual as novas elites se arvoram na interlocuo poltica das questes nacionais, fato que a chamada Repblica Velha somente ir corroborar.
Dentre os novos impostos cogitados mas que
no passaram a vigir, temos um ensaio do Imposto de Renda, um primeiro precursor desta modalidade de tributo, que provoca, em sua gestao, o
mesmo mal-estar que hoje pode ser percebido no
momento de acerto de contas com o leo. O
Imposto Predial ancestral do nosso IPTU
tambm tem a sua gnese nos momentos que precedem Guerra do Paraguai. No entanto, esta modalidade de tributo no era costumeiramente cobrada, uma vez que, no interior do confronto po-

A Lei Eusbio de Queirs extinguiu o trfico de escravos no Brasil em 4 de


setembro de 1850.
74. F. Tironi, SENADOR EUSBIO DE QUEIRS, c. 1861; desenho a grafite. Rio de Janeiro,
Museu Histrico Nacional.

ltico que colocava os interesses provinciais em


choque com aqueles do governo central, muitos
proprietrios de terras no pagavam esta taxa. Os
impostos alfandegrios continuavam a ser os principais fornecedores do numerrio da receita oramentria do pas.
Foi como tentativa de diminuir os j crnicos
dficits oramentrios que a chamada Tarifa Alves Branco procurou corrigir os excessos da importao desmedida para o Brasil. Nesse sentido, a
lei se inseriu exatamente no mago da principal
fonte de arrecadao do governo. Vigorando a partir de 1844, esta tarifa modificava as taxas aduaneiras referentes a quase trs mil artigos importados, sendo que alguns produtos foram taxados em
at 60% ad valorem. Importa salientar que o critrio para a tributao se valia de um mote protecionista, uma vez que se taxavam mais aqueles produtos que pudessem ser elaborados no pas ou que
fossem considerados suprfluos. De maneira semelhante ao que hoje ocorre quando da majorao
de impostos de importao, a polmica se instalou
principalmente dentro das hostes de comerciantes
importadores, bem como daqueles pases que se
sentiram lesados com o protecionismo brasileiro.
De uma forma ou de outra, o oramento brasileiro pde respirar um pouco mais aliviado aps a vigncia desta tarifa.
No perodo inicial do reinado de Pedro II j
so percebidas outras alteraes tributrias, que se
do na abolio de alguns impostos, na modificao de outros ou na elevao de taxas. Muitos
tributos so majorados em virtude ou das crises
sucessivas do caf ou de calamidades pblicas,
como os surtos de febre amarela e de clera no ano
de 1863 393. Mas o grande acontecimento a pesar
na elevao da tributao no pas foi, sem sombra
de dvida, a Guerra do Paraguai, uma vez que,
como vimos, o Brasil teve grande participao no
conflito. Logo ao incio do confronto, foram sugeridas as seguintes alteraes fiscais:
a) a aplicao do imposto direto de quantidade
proporcional, isto , o imposto pessoal, com base
no valor locativo da habitao;
b) a extenso do imposto de indstrias e profisses a toda e qualquer atividade industrial
ou profissional;

O brasil no segundo reinado - 18401889

O trabalho assalariado substituiu a mo-de-obra escrava nas lavouras


monocultoras brasileiras.
75. Fazenda Guatapar, So Paulo, s.d. So Paulo, Acervo Memorial do ImigranteMuseu da Imigrao.

c) a execuo do imposto do selo, pelo sistema


das estampilhas, bem como a sua modificao: o
selo proporcional atingindo todos os atos e
transaes em que o capital viesse a manifestarse, sob forma de somas e valores, de transmisses de uso e gozo de propriedade; o selo fixo
alcanando todas as outras formas;
d) a elevao da dcima urbana; da taxa dos
escravos; do imposto de 15% sobre loterias e
outros. 394

pas. Um regulamento deste mesmo ano fornecia


instrues para que fosse arrecadado um imposto
pessoal o precursor do atual Imposto sobre a
Renda , cujo alvo seria todo aquele que residisse
no pas e tivesse casa de habitao arrendada ou
prpria, ainda que no vivesse na mesma. As taxas
de exportao tambm foram elevadas. Para se ter
uma noo mais clara do impacto da Guerra na
tributao do perodo, vejamos quais foram os outros tributos que sofreram aumento de sua alquota de cobrana:

Em 1867, novas alteraes tributrias so operadas 395, sendo de grande monta aquela que se fez
no imposto de indstrias e profisses, na medida
em que passa a se estender a toda pessoa, nacional
ou estrangeira, que exercesse qualquer ofcio no

a) o imposto de docas e capatazias ficou substitudo pela taxa fixada pelo Governo, proveniente do servio de descarga e embarque das
mercadorias nas Alfndegas e trapiches, segundo o peso e o volume;

393 Segundo Savrio Mandtta, a agravar ainda mais a situao, no ano subseqente (1864) registra-se tremenda crise comercial na praa do Rio de Janeiro,
que redundou em corridas aos bancos. Esta assumiu propores tais que os estabelecimentos bancrios tiveram de ser guardados por grandes foras
policiais. Cf. Savrio MANDTTA, op. cit. , p. 560.
394 Idem, ibidem , p. 561
395 Segundo Paul Hugon, dois anos depois, unifica-se o imposto de indstrias e profisses, englobando nele o imposto de lojas, de casas de modas, de
despachantes e corretores e casa de leilo. Por esta lei, esse imposto passou a constar de duas cotas: fixa e proporcional. Ligeiramente modificado em 1880
e 1889, esse imposto chegou aos nossos dias.. Cf. Paul HUGON, O imposto: teoria moderna e principais sistemas , p. 168.

217

218

2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

" Unio reservava-se a exclusividade dos impostos de importao, de consumo, do selo e das
loterias. Com exceo do imposto de importao, todos os outros eram cumulativamente tributados,
tanto pela Unio como pelos Estados, o que mantm e agrava o problema da dupla ou tripla tributao.
76. Bilhetes de loteria federal: extrao servios pblicos; festival da educao; Inconfidncia e outra.
Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

77. Guia de despacho de importao de querosene ingls, 1899.


Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

78. Selos: 100 ris, (2) 200 ris, (2) 1 mil ris,
(2) 5 mil ris, (2) 10 mil ris, (2) 20 mil ris,
(2) 10 ris, 50 ris, (2) 20 ris. Rio de Janeiro,
Museu da Fazenda Federal.

O brasil no segundo reinado - 18401889

b) os direitos de exportao e baldeao;

tos, do ponto de vista dos gastos envolvidos temos


as seguintes cifras:

c) o dzimo do Municpio;
d) o expediente de 1/2% dos gneros nacionais transportados de uma para outra provncia;
e) o expediente de 3% dos gneros estrangeiros
desembarcados para consumo;
f) o imposto de chancelaria;
g) o imposto sobre os vencimentos, ficando, porm, sujeitos ao imposto pessoal. 396
Em 1870, uma vez terminada a Guerra do Paraguai, alm do nmero estimado de 100 mil mor-

Ministrio
Ministrio
Ministrio
Ministrio
Diversos
Total

da
da
da
da

Justia
Marinha
Guerra
Fazenda

412:328$574
89.014:249$524
306.214:424$519
216.270:948$039
1.271:312$039
613.183:262$695
397

Aps a Guerra, o governo imperial comea a


rever a sistemtica tributria 398 e so abolidos os
seguintes impostos:
a) o imposto de 1% sobre os gneros navegados
por cabotagem;
b) o imposto de ancoragem e doca;
c) o imposto pessoal.

79. Sisson, MANUEL ALVES BRANCO, VISCONDE DE CARAVELAS, sculo XIX; litografia.
Rio de Janeiro, Fundao Biblioteca Nacional.

So isentados de imposto:
a) os jornais e revistas brasileiros publicados
no exterior;
b) as fbricas de lapidao de diamantes e as
loterias provinciais em benefcio da instruo
pblica, casas de caridade e asilo de rfos.
Reduziu-se o imposto de loterias e foram alteradas:
a) a dcima urbana, quanto sua cobrana;
b) a tarifa geral das alfndegas.
Os seguintes impostos foram restabelecidos:
a) o imposto de farol elevou-se ao dobro;
b) o imposto de estadia na doca;
c) os servios de capatazias e docas voltam ao
governo;

396 Savrio MANDTTA, op. cit. , p. 563.


397 Idem, ibidem .
398 Da mesma poca, o 1 imposto progressivo do pas, o imposto de transmisso de propriedades post-mortem (1% para os herdeiros em linha direta e
aumentando at 20% para testamentos entre estranhos). Cf.: Paul HUGON, op.cit. , p. 169.

219

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2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

d) o imposto adicional de 50% sobre os direitos de importao dos vinhos secos. 399

Renda provvel ou verificada das indstrias e

tambm no perodo do ps-guerra que surgem, em algumas Provncias do Imprio, reclamaes contra as Assemblias Provinciais, por conta
de estarem tributando aquilo que era de esfera exclusiva do poder central. Um ponto culminante
nessa polmica foi o parecer do Tesouro Nacional,
que arbitrou quais tributos eram de competncia
do Imprio e quais seriam das Provncias:

Renda do capital pessoal, avaliada ou pela des-

Impostos de carter geral:

De importao;
De exportao;
De propriedade imvel;
De navegao dos mares territoriais e grandes rios;

De viao nas estradas de ferro;


De transmisso de propriedade imvel de qualquer espcie a ttulo oneroso;

Transmisso de propriedade mvel (aplices de


dvida pblica nacional fundada) por ttulo sucessrio ex testamento ou ab intestato ou por
doao causa mortis.
Impostos de carter
provincial:

De transmisso de propriedade imvel somente, e


mvel a ttulo gratuito, quer por sucesso ex
testamento ou ab intestato, quer por doao
inter vivos ou causa mortis; exceto as provenientes de aplices da dvida pblica;

De viao nas estradas provinciais e de navegao dos rios internos;

399
400
401
402
403

profisses legais;

pesa ou pelo valor locativo da habitao. 400


Em 1879 cria-se o imposto de transporte. Na
verdade, esta taxa vigorava desde 1837 (imposto
de bestas e cavalos que entram na cidade e imposto de embarcaes em trnsito j presentes no
Municpio Neutro). Nas Provncias sempre existiram, sob denominaes diferentes, impostos do
giro, de trnsito, de incorporao, de viao. Esse
imposto continuou a fazer parte da renda geral e
provincial. O governo da Unio cobrava 1$ sobre
as passagens acima de 90$ nas estradas de ferro e
acima de 9$ nas barcas a vapor; passagens abaixo
desse preo nada pagavam. 401
Quanto ao sistema fiscal do Segundo Imprio,
apesar de mais organizado que o do perodo de
Pedro I, apresentava falhas, que terminavam por
provocar freqentes dficits oramentrios. Dois
aspectos podem ser considerados desfavorveis ao
bom funcionamento da poltica tributria: as formas pelas quais eram feitas as cobranas e a prpria situao poltica, que colocava as Provncias
em oposio ao governo central. Neste sentido, alguns historiadores apontam que as formas de cobrana dos impostos eram as mais variadas e confusas possveis, indo desde o arrendamento (ou
contratao) at cobrana por agentes do governo, o que dificultava no apenas a fiscalizao, mas
at mesmo uma previso oramentria 402. Quanto situao poltica, os mesmos autores entendem que esta, a partir de 1821, at 1840, criava
obstculos quase insuperveis para carrear as taxas
ao Tesouro Pblico. As constantes revoltas e sublevaes das Provncias e sua oposio ao governo
central faziam muitas vezes com que os governos
provinciais se recusassem a enviar ao Rio de Janeiro os impostos arrecadados 403.
especialmente no final do Segundo Imprio
que se sobressaem as discusses que colocam as
Provncias contra o poder central do Imprio. Segundo Paul Hugon,

Savrio MANDTTA, op. cit. , p. 565.


Idem, ibidem , p. 566.
Idem, ibidem , p. 171.
Antonio MENDES Jr, Luiz RONCARI e Ricardo MARANHO, Brasil Histria, texto e consulta, Imprio , p. 292.
Idem, ibidem , p. 292.

O brasil no segundo reinado - 18401889

o Ato Adicional (Lei n 16, de 12/08/1834)


permanece em vigncia durante todo o Imprio.
Determinando que as Assemblias Provinciais
podiam legislar sobre a fixao de impostos, sob
a condio nica de no prejudicarem as imposies gerais do Estado; determinando que o
nico imposto de competncia exclusiva da
Corte seria o de importao, deixou campo
aberto para as provncias e Municpios criarem
impostos provinciais e locais idnticos aos gerais, verificando-se pois uma acumulao de
competncia e de tributos a sobrecarregarem os
contribuintes. 404
A interposio das Provncias nas questes tributrias levava, vez ou outra, bitributao ou at
tritributao.
A correta diviso das receitas tributrias estava
longe de ser bem encaminhada. Muitas Provncias
no conseguiam se sustentar com aquilo que retiravam das receitas que lhes cabiam. Houve casos
em que algumas delas passaram ao governo encar-

80. Louis Guedy, JOS MARIA DA SILVA PARANHOS, VISCONDE DO RIO BRANCO, s.d.; leo
sobre tela. Rio de Janeiro, Museu Histrico do Ministrio das Relaes
Exteriores/Itamaraty.

gos e servios que no poderiam mais custear. Em


outras palavras, lutavam contra a sua prpria autonomia. Outras, no se importando com os aspectos constitucionais, passavam a receber tributos
que eram de exclusividade do poder central, como
era o caso dos direitos de importao. Segundo a
fala de Joo Maurcio Wanderley, o Baro de Cotegipe, no ano de 1857, a circulao dos produtos da indstria nacional gravada em algumas
provncias com imposies proibitivas; em outras
os prprios gneros que j pagaram direitos de importao so novamente tributados, segundo a sua
natureza e qualidade, com o intuito de proteger algumas fbricas estabelecidas nas ditas provncias. 405
Em 1875, o ento Visconde de Rio Branco
tambm se posicionava frente maneira como
agiam algumas Provncias. Segundo o Ministro,
sabido que os impostos gerais j abrangem a maior
parte da matria tributvel, e no entanto outros
locais, provenientes daquela dupla origem, tm
sido estabelecidos e vo sendo cobrados, quase
sempre com a agravao dos primeiros e sem medirem-se os efeitos nocivos, que de uma tal desarmonia pode provir s foras produtivas do pas,
isto , lavoura, indstria fabril, ao comrcio e
ao capital mvel ou imvel. 406 Era desejo de Rio
Branco que fosse elaborada uma lei interpretativa
do Ato Adicional de 12/08/1834, fato que encontrava obstculos no Parlamento.
Em 1877, novamente o Baro de Cotegipe volta carga e se manifesta, alegando que:
nunca a situao econmica do pas reclamou
tanto como presentemente as providncias legislativas, por vezes pedida para que as Assemblias Provinciais no transponham os limites
dentro dos quais podem decretar impostos. J
no s a receita geral do Imprio que sofre
com a concorrncia das imposies provinciais;
o comrcio, a populao toda se ressente e protesta contra a exagerao com que em algumas
provncias se tm onerado de tributos a produo e o consumo. 407

404
405
406
407

Paul HUGON, op. cit. , p. 172.


Apud Guilherme DEVEZA, op. cit. , p. 72-73.
Guilherme DEVEZA, op. cit. , p. 77.
Idem, ibidem , p. 78.

221

222

2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

O governo imperial, numa demonstrao de dificuldade em alterar a situao atravs do Parlamento, acenou com a possibilidade, caso fosse
comprovada a inconstitucionalidade desta discriminao tributria, de que as Provncias poderiam
conseguir o que almejavam. Ao final do Imprio,
ao menos preliminarmente, alguns tributos foram
descentralizados. Tal fato se distingue das vises
polticas que entendem o perodo como profundamente centralizador. Pode-se dizer que este era o
desejo dos polticos mais prximos ao Imperador,
mas que no se concretizou, ao menos na matria
tributria, permitindo-se a ao das Assemblias
Provinciais e a dupla ou tripla tributao. O Imprio no pde centralizar o poder tributrio, mesmo que assim o desejasse, aceitando a existncia de
competncias paralelas e uma liberdade de tributao das Provncias. Tais elementos j sinalizam o
fortalecimento poltico de grupos ligados especialmente aos interesses regionais, em detrimento
de uma viso compacta, que via o Imprio como o
centro decisrio das questes nacionais. Os anos
que se seguem na transio do Imprio para a Repblica demonstram que a aspirao de poder por
parte das Provncias se consubstanciaria na realidade dos primeiros anos do sculo XX.
O que ainda haveria de ser feito ficaria para o
perodo republicano, mesmo porque o governo de
Pedro II j no contava mais com interlocuo poltica suficiente para encaminhar grandes alteraes, fosse nesta matria ou em qualquer outra que
envolvesse o poder no Brasil. Segundo Amaro Cavalcante, o Imprio chegou ao fim sem ter podido fundar um sistema tributrio que ao menos
satisfizesse a estes dois fins: uma distribuio e arrecadao conscientemente baseadas nas condies
econmicas do pas; uma diviso razovel das contribuies pblicas, entre receita geral do Imprio
e a receita particular das provncias. 408
Se observarmos o oramento apresentado
Assemblia Geral Legislativa em 8 de maio de
1889 e no votado , veremos que a receita pblica geral do Imprio se compunha das seguintes
rubricas:

408 Apud Guilherme DEVEZA, op. cit. , p. 84, sem a citao de fonte.
409 Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , p. 56-57.

Direito de importao para consumo. Figurado


como direitos de importao para consumo, contribua com a relevante quantia de 60% da receita geral do Imprio.

Expediente dos gneros livres de direitos de consumo.

Expediente de capatazias. Criado pelo Regulamento de 30 de maio de 1836, exigvel a ttulo de indenizao pelas despesas de capatazias,
conservao de pontes e guindastes e risco de embarque e desembarque dos gneros.

Armazenagem.
Imposto de faris.
Imposto de doca.
Direitos de exportao dos gneros nacionais.
81. ETIQUETA PARA TECIDOS, REGISTRADA PELA CIA. PETROPOLITANA, 1888. RIo de Janeiro,
Arquivo Nacional/Ministrio da Fazenda.

O brasil no segundo reinado - 18401889

82. Armand Pallire, CHAFARIZ DAS MARRECAS, circ. 1830; aquarela. Rio de Janeiro,
Museu Histrico Nacional.

Direitos de exportao de plvora, metais preciosos, ouro em barra e diamantes.

Imposto do selo de papel.


Imposto de transmisso de propriedade.
Imposto de indstrias e profisses (antigo imposto sobre as lojas).

Imposto de transportes.
Imposto predial.
Imposto sobre subsdios e vencimentos (embrio
do futuro e atual imposto sobre a renda).

Imposto sobre gado. 409


Guardando as devidas diferenas que distam
o perodo do incio da colonizao brasileira do
sculo XIX, pode-se dizer que em trs aspectos
eles se assemelham. A economia brasileira ainda
se conservava monocultora, agroexportadora e

escravocrata. Essas semelhanas so surpreendentes, principalmente quando se pensa na mode-obra utilizada num momento em que a orientao econmica das principais naes do mundo j havia abdicado da escravido, promovido o
desimpedimento do volumoso capital empregado no trfico de escravos e orientado para a industrializao, o paradigma econmico mais
caro ao sculo XIX. Difcil tambm encontrar
justificativas tericas, mesmo nas hostes mais
conservadoras destas naes em vias de industrializao, que advogassem pela causa e pelo
sentido da escravido.
O fato de a escravido ser uma realidade justificvel em nosso pas somente atesta a tese de que,
no Brasil, as idias estrangeiras so bem-vindas se
justificam a manuteno dos interesses dos grupos
que se alternam no poder, grupos estes que poucas
diferenas guardam entre si. Mais uma vez, o debate que ansiava pela abolio da escravido somente ganharia a cena pblica do pas quando estas idias passassem a ter algum interesse estratgico na aspirao ao poder. Pode-se dizer, por
exemplo, que a abolio tambm no era visada

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2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

83. Cdula do Tesouro Nacional de 50 mil ris, Bahia, 1828. Rio de Janeiro, Museu
de Valores do Banco Central do Brasil.

como um objetivo em si libertar os escravos, fosse do ponto de vista do humanismo ou do desimpedimento de entraves arcaicos da economia ,
uma vez que quando estas idias ganhassem as
ruas, j o fariam como desdobramento do real interesse, que era o de alterar os cdigos do governo
do Brasil, permitindo que outros setores da elite
econmica governassem o pas por direito, uma
vez que j o faziam de fato.
Um dos ltimos pases do mundo a extinguir a
escravido, o Brasil do sculo XIX mantinha uma
estrutura econmica que privilegiava os fazendeiros de caf do Vale do Paraba fluminense. Este
produto, que ocupava o primeiro lugar na pauta de
exportao, garantia aos proprietrios destas fazendas um importante papel no cenrio poltico
de ento.
A manuteno do escravismo e da ordem monocultora e agroexportadora sinalizava uma economia que se encontrava contra o fluxo dirigido,

fosse por ingleses ou por norte-americanos. Ao


mesmo tempo, a permanncia desta situao em
nosso pas garantia as ligaes privilegiadas de
uma elite junto ao poder, a continuidade de sua riqueza e o atraso econmico brasileiro como um
todo. Neste sentido, o caso norte-americano emblemtico. Desde meados do sculo XIX, a escravido j se encontrava abandonada nos Estados do
norte deste pas. A liberao do capital empregado
no trfico permitia o investimento nos modelos
industriais de desenvolvimento.
Em nosso caso, a transio lenta rumo aos paradigmas das economias das naes industrializadas permitiu o acesso ao consumo apenas a uma
privilegiada elite que cercava o poder palaciano,
mas que representava menos de 1% da populao
do pas, sendo que o restante estava imerso na
mais profunda e obscura disparidade para com
esta minoria. evidente que a riqueza provocada
pelo caf, mesmo que nos moldes exclusivistas t-

O brasil no segundo reinado - 18401889

picos de uma cultura na qual grassaram, por mais


de trezentos anos, as imposies do Pacto Colonial, fez com que novos grupos citadinos mais relacionados ao comrcio comeassem a delinear o
seu perfil. assim que, durante o Segundo Reinado, mesmo que a passos lentos, a economia brasileira conheceu alguns novos ndices. Algumas empresas industriais, bancos, caixas econmicas,
companhias de navegao, minerao, de transporte urbano, de gs e at mesmo estradas de ferro comeavam a dar sinais de vida no Brasil de ento.
No que isto significasse uma alterao nos rumos
imediatos da economia brasileira do momento
posto. Mas, tais iniciativas ocorriam quase que
como desdobramentos de um relaxamento da
principal via produtiva do Brasil. Observemos, por
exemplo, algumas destas iniciativas, com o objetivo de compreender as suas pertinncias.
O crescimento dos negcios do caf fazia com
que surgissem novas casas bancrias, provavelmente fundadas por fazendeiros relacionados ao mesmo produto. O esprito de corpo comum ao grupo econmico ligado ao privilegiado poder imperial fornecia o oxignio para que se pudesse permitir a tomada de emprstimos para este ou aquele
latifundirio mais necessitado. As empresas de gs
ou de transporte pblico permitiam abastecer de
um mnimo de urbanidade as poucas quadras centrais da capital do Imprio, expressamente aquelas
por onde transitavam os fazendeiros quando em
negcios no Rio de Janeiro. O mesmo se pode dizer de suas famlias, quando os acompanhavam
capital do pas. As companhias de navegao tambm se encaixavam no desejo de ampliao das
possibilidades de exportao do caf, de onde se
pode supor que a livre concorrncia era uma realidade to-somente para o seleto grupo dos plantadores de caf, atualizados ento com o modelo de
economia inglesa ou francesa que, no entanto, j se
abria participao de um contingente maior da
populao local.
O fato era que, se existiam novos setores econmicos e seus desdobramentos sociais urbanos,
estes gravitavam em torno da economia escravocrata e monocultora ainda preponderante. Do
ponto de vista dos tributos, digna de nota a observao de um caso exemplar, do qual j podemos
averiguar o sentido e o rumo das adequaes que
se fizeram necessrias na ordem econmica do
pas, marcadamente quando dos instantes finais do

Imprio e do advento da Repblica. o momento


de se analisar a economia cafeeira quando esta se
desconcentra do Vale do Paraba fluminense e se
dirige para o oeste, rumo a So Paulo.
Qualquer anlise que leve em considerao a
economia brasileira no perodo que cubra o Segundo Imprio e a primeira fase da Repblica
deve, inevitavelmente, levar em considerao a importncia da produo cafeeira. De fato, pode-se
observar que coube a uma parte significativa dos
produtores de caf do Rio de Janeiro consumar o
apoio ao Segundo Imprio. De forma semelhante,
os cafeicultores do Estado de So Paulo desde
cedo demonstraram potencial corporativo e se
uniram em torno da causa republicana, basicamente a partir do ltimo quartel do sculo XIX. Ao
mesmo tempo, estes ltimos tambm se apresentaram mais adequados quilo que j era um desejo
ingls, sinalizado nos Tratados de 1810, a saber, a
extino da escravatura e a defesa do trabalho livre
e assalariado.

Os fazendeiros eram contrrios valorizao cambial, uma vez que o preo do


caf caa nas bolsas estrangeiras ao menos desde 1896. Este argumento relativo
ao caf pode ser observado ainda hoje, quando a cotao do produto nas bolsas
de valores pontual como um termmetro de medio das finanas do pas.
84. CAF DU BRSIL. In A GAZETA, 1929, So Paulo, Biblioteca Municipal Mrio
de Andrade.

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2 Parte

TRIBUTOS DO BRASIL imperial - 18221889

85. Sobrado do comendador Luciano Jos de Almeida, 1847, Bananal,


So Paulo, hoje Hotel Brasil. Braslia, Secretaria do Patrimnio Histrico
e Artstico Nacional.

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O brasil no segundo reinado - 18401889

Durante muito tempo associado explorao


monocultora, o caf j foi acoplado idia de que
a economia brasileira est sujeita a grandes ciclos.
Neste sentido, faria parte do ltimo dos grandes
ciclos econmicos do pas. Seu rastro ainda pode
ser constatado nas regies por onde foi plantado;
e isto, principalmente, por aqueles cafeicultores
que tambm guardavam vnculos diretos com a poltica nacional. Isto observa-se em parte do Vale
do Paraba, que foi o grande produtor de caf at
1880 e que, aps a decadncia ocorrida com a perda dessa condio para o oeste paulista, experimentou tal regresso econmica, que deu origem
expresso de Monteiro Lobato, ao chamar algumas
cidades dessa regio de Cidades Mortas: o
caso de Bananal, So Jos do Barreiro e Areias, entre tantas outras.
Em relao poltica tributria, curioso notar que o caf, na medida em que se constitua
numa mercadoria voltada ao mercado exterior, engrossava a lista dos chamados tributos de sada.
Era nos momentos cclicos de crise da economia
cafeeira (caracterizada, normalmente, pela superproduo) que se pensava na introduo de outros
tributos relacionados aos demais produtos brasileiros. Diga-se que, muitas vezes, acenava-se para a
elaborao de incentivos (do ponto de vista das
isenes), para o incremento e valorizao de outros itens, que tambm compunham a economia
brasileira.
Pode-se perceber igualmente que, como j foi
mencionado, a ligao ntima dos cafeicultores
com as polticas regionais e federal levou formao de um esprito de corpo entre os produtores
do caf. A discusso em torno da poltica tributria sobre o produto seguiu, na maioria das vezes,
esta cartilha. Ou seja, observamos que nem sempre
o que se visava era ao desenvolvimento da economia nacional como um todo, mas especificamente
economia cafeeira. Levemos em considerao
que, nos instantes que antecederam runa do Segundo Imprio e fundao da Repblica, era a
chamada elite cafeeira quem melhor se posicionava no cenrio econmico do pas. fcil de se
entender que, no acordo estabelecido no incio da
hoje conhecida Repblica Velha, o grupo paulista relacionado produo cafeeira tenha-se notabilizado, inclusive no fornecimento de nomes
que vieram a ocupar os cargos mximos do Executivo nacional. Vista atravs deste vis, a poltica

tributria brasileira do perodo em questo primou por favorecer este mesmo grupo, seja acenando com incentivos fiscais ou com a garantia da
compra, por parte do governo, do estoque excedente de caf.

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3 Parte

TRIBUTOS DO
BRASIL REPUBLICANO 1889 2000
Primeira Repblica 1889-1930
A Criao do Imposto de Renda
A Era Vargas 1930 -1945
A Repblica Populista 1945-1964
O Regime Militar 1964-1985
Brasil Contemporneo 1985-2000

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1889-2000

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3 Parte

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TRIBUTOS DO BRASIL republicano

primeira repblica
1889 1930
A crise econmica, o encilhamento e o imposto do selo.
Com o caf, os impostos de entrada e sada ganham
maior importncia. A diviso das receitas tributrias na
Constituio de 1891.

A lei do selo, senhores,


poderosa e viril:
Sacrifica o povo calmo...
So progressos do Brasil...
E viva a calma do povo
Que gemeu, pagou...pagou...
Que venha agora um carimbo,
Pra quem tal lei decretou
Cano de Eduardo das Neves, 1899

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primeira repblica - 18891930

A abolio da escravido pode ser considerada


um golpe fatal na Monarquia, mas outros elementos tambm estiveram presentes na transio para
a Repblica. Alm da importncia dos novos fazendeiros de caf de So Paulo, enfatizamos o papel do Exrcito, instituio que se organiza mais
especialmente aps o desfecho da Guerra do Paraguai.
As orientaes positivistas que defendiam a
existncia de um Estado republicano como meio de
se estabelecer o progresso vinham-se fortalecendo cada vez mais nas hostes militares. Pode-se dizer que, na dcada de 80 do sculo XIX, setores do
Exrcito brasileiro j possuam um projeto poltico
que vislumbrava uma alterao mais profunda da
situao nacional. Era sobretudo nas escolas militares que o positivismo se apresentava e aumentava
o nmero de adeptos. Alm de defenderem a Repblica, os militares positivistas tambm viam no federalismo uma soluo frente aos crnicos problemas gerados pelo centralismo monrquico.
H que se dizer que a liberao de capital propiciada pela abolio do trfico negreiro, bem
como pelo prprio fim da escravido, permitiu
que se desenvolvesse uma classe mdia, notadamente urbana, que colaborou com o estabelecimento de um novo perfil de orientao poltica.
Paulatinamente, num processo que inclusive ultra-

passara o prprio evento da proclamao da Repblica, estes segmentos urbanos iriam contribuir
para outra srie de alteraes, que se processariam
nas dcadas seguintes do prprio sculo XX.
Mesmo que o Exrcito brasileiro representasse
apenas mais uma das vozes dissonantes contra a
Monarquia sem que, contudo, houvesse unanimidade , coube a esta instituio a liderana imediata, pelo menos no que diz respeito ao desfecho
do dia 15 de novembro de 1889. Tomando-se
como lder de um movimento multifacetado, o
Exrcito transforma o que seria uma parada militar no mote para a proclamao formal da Repblica que, uma vez iniciada, tem nos militares os
primeiros presidentes do pas. Considerando-se
que o estabelecimento desta nova forma de sistema
poltico no pudesse ser efetivado apenas por meio
de um decreto, certo que a liderana do Exrcito no tenha conseguido satisfazer a todos os segmentos sociais e mesmo suas intenes para com o
futuro do pas. Segue-se ento um momento no
qual as arestas aquelas que apresentavam vises
polticas discordantes do Exrcito so aparadas
com uma firmeza violenta, tpica das aes que
marcaram poca no Brasil, fosse no perodo colonial ou no imperial.
Diante de uma situao na qual o Exrcito
atribuiu para si a misso de salvaguardar a or-

Do ponto de vista tributrio, a Constituio de 1891, a primeira da Repblica e a segunda do Brasil,


segundo Bernardo Ribeiro de Moraes firmou a competncia fiscal da Unio (artigo 7) e dos Estados
(artigo 9) atravs de um sistema de discriminao rgida de rendas tributrias.
86. CONSTITUIO DA REPBLICA, 1891. Rio de Janeiro, Ministrio da Justia/Arquivo Nacional

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3 Parte

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TRIBUTOS DO BRASIL republicano

dem poltica e social, as aspiraes das classes


mdias ficaram caladas e os desejos da nova elite cafeeira de So Paulo se perfilavam. Configurado este novo quadro, promulgada a primeira Constituio da Repblica do Brasil, no ano
de 1891. Tomando como modelo a Carta Magna norte-americana, esta Constituio consagrou o federalismo impresso no nome oficial
do pas, a Repblica dos Estados Unidos do
Brasil , estabelecendo ampla autonomia para
os Estados, que poderiam inclusive arbitrar no
caso de contratao de emprstimos no exterior. Estabeleceu a independncia dos trs poderes, mas, permanecendo no espectro cultural
da Monarquia, reservou extensos poderes ao
presidente da Repblica. Ficava estabelecida a
igualdade de todos perante a lei, o voto direto
e a separao entre Igreja e Estado, este ltimo
talvez o elemento de maior cunho positivista e
aquele que mais representava um rompimento
para com aspectos culturais marcadamente monrquicos e coloniais.
Do ponto de vista tributrio, a Constituio de
1891, a primeira da Repblica e a segunda do Brasil, segundo Bernardo Ribeiro de Moraes 410, firmou a competncia fiscal da Unio (artigo 7) e
dos Estados (artigo 9) atravs de um sistema de
discriminao rgida de rendas tributrias . Num
sentido, em meio atmosfera que dispunha espritos favorveis ao federativismo, tal fato no era de
se estranhar. Anlise mais acurada, no entanto, nos
permite perceber que esta Constituio no contemplou tanto os Estados.

Segundo Nozoe,
na anlise da estrutura tributria segundo os
parmetros inscritos na Constituio de 1891,
sobressai-se a importncia da produo e do comrcio cafeeiros que, ao condicionarem em larga
medida e durante anos, o evolver dos demais ramos da economia, constituram a fonte fundamental da receita do Estado de So Paulo. As
tentativas de rompimento desse vnculo, traduzidas pela legislao fiscal coeva, avolumada especialmente em movimentos de estreiteza do mercado do caf, resultaram em modificaes naquela
estrutura. H confuso no sistema tributrio de
tal forma que era muitas vezes difcil, seno impossvel, distinguir as disposies em vigor das
revogadas, segundo a impresso do Governador
Cardozo de Mello Neto, em 1937. Os juristas
dedicaram ateno especial ao tema sobre a discriminao de rendas aps 1889. Nessa questo, os constituintes republicanos identificaram
um ponto de possveis atritos entre a Unio e os
estados recm-inaugurados. 411
Muitos impostos foram aproveitados daqueles
que j eram cobrados no Imprio, sendo que estes
foram redistribudos de acordo com a estrutura republicana. Duas lacunas podem ser observadas na
discriminao de rendas: a superposio de tributos, sendo que, muitas vezes, Unio e Estado encontravam-se em concorrncia tributria. E a no
contemplao dos Municpios, sendo que os tributos destes ficavam a critrio do Estado, o que era

87. Selos: (2) 15 mil, (2) 50 mil ris, 1 mil ris, (2) 200 ris; Imposto do
Fumo, 10 ris; Selo Penitencirio Cr$ 100; Imposto Sade Cr$ 1,50; Imposto
de Consumo Cr$ 1.000,00. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

410 Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , p. 58-64.


411 Nelson H. NOZOE, op. cit. , p. 13.

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uma prtica que j vinha do perodo regencial. Permitindo Unio que esta criasse qualquer outra
fonte de renda, a Constituio de 1891 abriu a possibilidade para a criao do Imposto de Renda, assunto que ser desenvolvido no prximo captulo.
Importa destacar que esta Constituio apresentou, como j tivemos oportunidade de salientar, a separao entre a Igreja e o Estado, o que representaria uma economia com relao s despesas
oradas.
Para se ter uma noo comparativa entre receita e impostos nos anos mais prximos elaborao da Constituio de 1891, observamos que:
Receitas

Impostos

1878 - 110.759:000$

91.871:000$

1888 - 152.899:000$

122.312:000$

1895 - 307.755:000$

168.062:000$

Os impostos sobre importaes tm, em geral, rubricas maiores dos que impostos
de consumo, desde que o Brasil sempre dependeu de gneros estrangeiros para a
manuteno de sua infra-estrutura econmica.
88. Telegrama referente ao decreto 7562, de 30 de setembro de 1909 acerca do
contrato para construo da Estrada de Ferro de Gois, assinado pelo presidente
Nilo Peanha, Francisco S e ministro da Fazenda Leopoldo Bulhes ,1909. Rio de
Janeiro, Museu da Receita Federal.

412 Paul HUGON, op. cit. , p. 174.

Em 1891, ao ser redigida a primeira Constituio da Repblica, foi feito um esforo no sentido
de determinar as respectivas competncias fiscais
da Unio e dos Estados. Segundo Hugon, esta
Constituio, em matria fiscal, revela uma dupla
preocupao:

acabar com impostos de pocas precedentes e que no se


justificam mais, nem poltica, nem economicamente;

determinar, com clareza, o domnio fiscal da Unio e


o dos Estados. 412
Fruto, como vimos, de um momento histrico
em que o que se aguardava era uma maior ateno
aos Estados da Federao, a Constituio procurou conceder a cada um dos poderes a sua prpria
manuteno e autonomia. Unio reservava-se a
exclusividade dos impostos de importao, de consumo, do selo e das loterias. Com exceo do primeiro, todos os outros eram cumulativamente tributados, tanto pela Unio como pelos Estados, o
que mantm e agrava o problema da dupla ou tripla tributao.
Os instantes tributrios imediatamente anteriores elaborao da primeira Carta Magna da Repblica nos auxiliam a compreender outros aspectos da cultura fiscal do perodo. Na receita oramentria de 1889, antes ento da promulgao da
Constituio, observamos que a maior rubrica era
o imposto de importao, que abrangia perto de
40% do total. Em segundo lugar, vinha o imposto
de consumo, com 15% da receita. Neste perodo, o
imposto de consumo recaa sobre sal, fumo e rap.
Mais tarde, e ao longo da Repblica, outros artigos
foram includos na tributao: bebidas (1895),
fsforos (1897), vinhos estrangeiros (1904), caf
torrado (1906), louas e vidros (1914), pilhas eltricas (1918) etc. ntido que esta era a formao
embrionria do que hoje conhecemos como Imposto sobre Produtos Industrializados (IPI). Neste
sentido, vale uma observao mais pormenorizada
sobre as rubricas que compunham a Constituio
de 1891, discriminadas por competncias Unio,
Estados e Municpios:

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...o Encilhamento foi marcado pelo crescimento abrupto da inflao no pas. Para
tentar resolver os problemas provocados pelos excessos de tal poltica econmica,
os anos que se seguiram primaram pela conteno das emisses de moeda, pela
contratao de emprstimos no exterior, pelo aumento dos juros e pela elevao
dos gastos estatais.
89. CONTRATO PARA CONSTRUO DA ESTRADA DE FERRO OESTE DE MINAS ENTRE ROTHSCHILD AND SONS
E O GOVERNO

BRASILEIRO, 1891. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

Receita Tributria
da Unio

Receita Tributria
dos Estados

Constituio Federal de 1891 (Art. 7)


da competncia exclusiva da Unio decretar:

Constituio Federal de 1891 (Artigo 9)


de competncia exclusiva dos Estados decretar impostos:

1- impostos sobre a importao de procedncia


estrangeira;

1- sobre a exportao de mercadorias de sua


prpria produo;

2- direitos de entrada, sada e estada de navios,


sendo livre o comrcio de cabotagem s mercadorias nacionais, bem como s estrangeiras que
j tenham pago imposto de importao;

2- sobre imveis rurais e urbanos;

3- taxas de selo, salvo a restrio do artigo 9,


1, n 1.;
4- taxas dos correios e telgrafos federais.

3- sobre transmisso de propriedade;


4- sobre indstrias e profisses.
1.- taxa de selo quanto aos atos emanados de
seus respectivos governos e negcios de sua economia;
2.- contribuies concernentes aos seus telgrafos e correios.

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Receita Tributria
dos Municpios
Constituio Federal de 1891 (No regime da
Constituio Federal de 1891, os impostos eram
atribudos pelos Estados nas respectivas leis de organizao municipal. Para dar uma idia do quadro da receita dos Municpios, que alis no variava grandemente de Estado para Estado, transcreveu-se o de So Paulo, fixado pelo artigo 19 da
Lei 1.038, de 19 de dezembro de 1906.)
A receita dos Municpios ser constituda somente das seguintes verbas:
1 - da alienao, aforamento e locao de mveis e imveis do domnio privado das suas
municipalidades;
2 - do imposto na razo mxima de dois cruzeiros sobre cada milhar de cafeeiros em tratamento e produo;
3 - das taxas com especial consignao aos
servios de canalizao de gua potvel, esgotos
de prdios e abertura de estradas que facilitem
o transporte dos produtos do municpio;
A crise inflacionria deixava mostra a situao deficitria da Fazenda brasileira
no governo de Campos Sales. Se o governo estava mingua, o povo mais ainda.
90. Promissria no valor de 28 contos, 329 mil e 789 ris, assinada por Campos
Sales em nome de Manuela Joaquina de Moraes, analfabeta, Campinas, So
Paulo, 18 de julho de 1872. Rio de Janeiro, Museu da Repblica.

4 - das taxas sobre a localizao de negociantes nos mercados, ruas, praas e outros stios de
domnio pblico municipal, bem como sobre os
negociantes ambulantes e sobre veculos;
5 - das licenas para inumao e das vendas
de terrenos para sepulturas nos cemitrios municipais;
6 - das tarifas para matadouros, para alinhamentos e aferies e para os depsitos de inflamveis;
7- das concesses de licena para jogos, espetculos e divertimentos pblicos, para edificaes,
para a construo de andaimes, coretos para
depsitos de madeira nas ruas e praas, para a
extrao de areia ou barro;
8 - das multas impostas e cobradas no municpio por infrao de regulamentos municipais;
9 - das rendas de quaisquer estabelecimentos
ou servios municipais;
10 - das taxas de publicidade que recaem sobre afixao de letreiros, emblemas, anncios e
reclamos;
11 - das taxas de viao, compreendendo caladas, terrenos em aberto, cercas, guias e falta
de encanamento nos prdios urbanos para guas
pluviais;
12 - dos emolumentos sobre alvars de licena, certides, nomeaes e aposentadorias.
A configurao poltica do perodo republicano se equilibra, ao menos para o lado do grupo cafeeiro paulista, a partir do ano de 1894, com a
chegada de Prudente de Morais ao poder e o incio da fase civil de governo. At o ano de 1930,
quando se abre uma nova fissura na estrutura do
governo brasileiro, houve um consenso que permitiu que paulistas e mineiros se alternassem no governo, prtica que ganhou o nome de Repblica do
caf-com-leite. De certa forma, a chamada Primeira
Repblica, ou Repblica Velha, assinalava uma ordem poltica que vinha se perfazendo desde a dcada de 70 do sculo XIX. Os nossos primeiros

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presidentes civis eram, para o pas, aquilo que os


fazendeiros fluminenses representaram para o Segundo Reinado. Assim, os equvocos econmicos e
seus graves desdobramentos sociais desta primeira
fase devem-se, em grande parte, a esta nova liderana poltica.
Neste sentido, o conhecido Encilhamento pode
ser visto como uma tentativa de se evidenciar uma
alterao heterodoxa nos rumos da economia brasileira. Tendo como mote o aumento da emisso
da moeda nacional e a posterior queda dos juros,
esta poltica econmica visava, sobretudo, ao crescimento dos investimentos estrangeiros em nosso
pas. Na realidade, o objetivo em questo no deu
o resultado esperado e o Encilhamento foi marcado pelo crescimento abrupto da inflao no pas.
Para tentar resolver os problemas provocados pelos excessos de tal poltica econmica, os anos que
se seguiram primaram pela conteno das emisses
de moeda, pela contratao de emprstimos no exterior, pelo aumento dos juros e pela elevao dos
gastos estatais. Desta forma, buscou-se preservar
uma situao que apenas pode ser vista como favorvel para a nova elite instalada no poder republi-

Joaquim Murtinho, ministro da Fazenda, conseguiu a deflao: sustou gastos,


aumentou impostos o famoso imposto do selo , abandonou obras pblicas,
desestimulou indstrias e congelou salrios.
91. JOAQUIM MURTINHO, MINISTRO DA FAZENDA DO GOVERNO CAMPOS SALES, S.D. Rio de Janeiro,
Museu da Repblica.

cano, uma vez que tambm se concedia amplo


apoio aos produtores do caf, de longe o principal
produto brasileiro da pauta de exportaes.
Exemplar, nesse caso, a anlise do governo de
Campos Sales, que assumiu o poder em meio a
uma grave crise inflacionria, em que a Fazenda
brasileira se mostrava completamente deficitria e
os cortes pblicos eram apontados como soluo
frente ao impasse. Contraindo um vultoso emprstimo na Inglaterra, Campos Sales ofereceu como
garantia do pagamento da dvida toda a renda da
alfndega, tanto do Rio de Janeiro como das demais, se necessrio fosse. As receitas da Estrada de
Ferro Central do Brasil e do servio de abastecimento de gua do Rio de Janeiro tambm foram
hipotecadas na ordem da realizao deste emprstimo. Como desdobramento deste acordo, o governo brasileiro se comprometia a encaminhar um saneamento das contas pblicas. O governo de Campos Sales sustou gastos, aumentou impostos o
famoso imposto do selo , abandonou obras pblicas, desestimulou indstrias e congelou salrios.
Segundo Maranho e Mendes Jr,
Murtinho (Joaquim Murtinho, Ministro da Fazenda de Campos Sales) e Campos Sales conseguiram a to propalada deflao: entre 1898 e
1902, o cmbio subiu, passando o valor do dinheiro de 8,5 pence por mil-ris para a 2,5
pence por mil-ris. Conseguiram tambm pagar
os emprstimos externos do governo anterior,
acumulando um saldo em ouro nos bancos estrangeiros, fazendo crescer a receita pblica. Na
verdade, criaram um elemento sistemtico do
poder central na Repblica Velha: o encaminhamento dos problemas financeiros pelo apelo crescente ao dinheiro externo, pelo estmulo s inverses estrangeiras; desenvolveram uma sistemtica de poltica econmica segundo a qual a
boa situao nas bolsas europias correspondia
necessariamente manuteno do status quo de
misria e atraso no interior. 413
No meio popular de ento, o presidente era conhecido por Campos Selos, uma vez que determinou o uso das estampilhas para que a Unio tivesse

413 Antonio MENDES Jr e Ricardo MARANHO, Brasil Histria: texto e consulta, volume 3, Repblica Velha , p. 197.
414 Apud Isabel LUSTOSA, Histria de Presidentes: a Repblica no Catete , p. 28
415 Antonio MENDES Jr e Ricardo MARANHO, Brasil Histria: texto e consulta, volume 3, Repblica Velha , p. 203.

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92. Selos: (2) 500 , 1 mil, (2) 300, (2) 400 ris. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

o controle sobre a circulao de mercadorias. Uma


msica da poca via este aspecto da seguinte forma:
A lei do selo, senhores,
poderosa e viril:
Sacrifica o povo calmo...
So progressos do Brasil...
E viva a calma do povo
Que gemeu, pagou...pagou...
Que venha agora um carimbo,
Pra quem tal lei decretou... 414
A poltica de valorizao cambial levada a cabo
por Campos Sales terminou, no entanto, por desagradar a camada da elite brasileira mais significativa
no apoio que fornecia ao governo da Repblica: os
cafeicultores de So Paulo. Os fazendeiros eram contrrios valorizao cambial, uma vez que o preo do
caf caa nas bolsas estrangeiras ao menos desde
1896. Como meio de encaminhamento de solues
frente ao que poderia significar uma grave fissura em
seu bloco de apoio, a poltica de Campos Sales adota a chamada poltica dos governadores, forma de
satisfao dos interesses ao menos polticos das
elites agrrias do pas. Do ponto de vista econmico,
a virada de mesa desta elite pode ser interpretada
pela assinatura do Convnio de Taubat, em 1906.
Caracterizado pela total ingerncia do Estado na
economia por meio da regulao do mercado , o
acordo entre os cafeicultores previa que:

os Estados deveriam assumir a obrigao de sustentar um preo mnimo por saca de caf;

o governo deveria comprar e armazenar uma


parte da produo se esta fosse considerada como
excedente;

haveria uma sobretaxa de exportao que serviria de garantia para os juros e amortizaes dos
capitais destinados a executar o programa.

Em outras palavras, atravs do que ficara estabelecido em Taubat, o governo brasileiro, isto
, a prpria receita pblica, assumiria os riscos
dos negcios que envolviam a produo e a comercializao do caf. De forma semelhante,
com a troca de favores e privilgios tpicos do
Segundo Reinado brasileiro, a poltica dos governadores, no plano poltico, e a aceitao dos
parmetros expostos pelo Convnio de Taubat
terminavam por novamente equilibrar a balana
de poder que, mais uma vez, pendia para os setores mais abastados do pas. Quando pensamos
que a receita pblica, como o prprio nome diz,
composta basicamente pelos impostos cobrados da populao, percebemos que os eventuais e
reais prejuzos do negcio cafeeiro eram cobertos, por incrvel que parea, pelos contribuintes
brasileiros, mesmo aqueles que no tivessem
qualquer possibilidade de acesso aos lucros dessa atividade econmica.
Segundo os j citados Maranho e Mendes Jr,
atravs das decises do Convnio de Taubat,
os governos estaduais comprometiam-se a comprar previamente, por preo fixado, a safra
prevista de caf, desde que fosse limitada a rea
de plantio, para evitar a superproduo. Os
bancos estrangeiros, financiando os governos estaduais para essa operao, adquiriam virtual
controle sobre a comercializao do produto.
Este, uma vez entregue, seria guardado em estoques oficiais, a serem fornecidos aos mercados
internacionais medida da procura. claro
que, a mdio prazo, isso criaria a necessidade,
tantas vezes ocorrida, de se destrurem os estoques excedentes prejuzo pago pelo governo,
vale dizer, pelo povo, atravs de impostos, atingindo o conjunto da populao, em mais um
mecanismo de socializao das perdas, comum
aos Estados capitalistas, agravado na Repblica oligrquica. 415

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importante que se perceba a dificuldade de


desatrelar os mecanismos tributrios da produo
cafeeira, o que, de resto, no era um aspecto inovador na economia brasileira. Do ponto de vista
fiscal, j era notrio que se compreendesse que as
maiores receitas da Fazenda viessem atravs da cobrana dos direitos de entrada e sada. Sendo o
caf o produto a despontar primeiramente na pauta de exportaes brasileiras, era obviamente este
que balizaria a economia nacional como um todo.
Some-se a isso o fato de os interesses dos produtores estarem postados no governo, da forma
como se estruturou a alternncia de poderes na
Repblica Velha.
No perodo compreendido entre os ltimos
vinte e cinco anos do sculo XIX e at 1929, a capital paulista conheceu profundas transformaes.
So Paulo viu-se acrescida das caractersticas de
centro manufatureiro e financeiro. Este aspecto,
promovido pela acumulao do capital derivado
da cafeicultura, revelou-se igualmente na estrutura
tributria do Estado. Os impostos mais importantes tinham por base o comrcio exterior e, em contrapartida, observava-se a pouca relevncia daqueles de orientao interna. Era de se esperar que a
estrutura tributria acompanhasse os movimentos
da economia.
Segundo Nelson Hideiki Nozoe 416,
premida entre a escassez de mo-de-obra e a
necessidade de promover imigrao, de um lado,
e a deficiente estrutura tributria, de outro, a
administrao da provncia restabeleceu o hbi-

to colonial dos donativos voluntrios, de receita com aplicao especfica. Para instituir o
fundo de emancipao (artigos 5, 6 e 18 da
Lei n 52 de 04/05/1882 e artigos 6 e 9
da Lei n 92 de 17/05/1883), gravaram-se
as transmisses, doaes e trocas de escravos, os
recursos para o servio de imigrao (artigo 1
da Lei n 26 de 26/03/1884) provieram da
taxao de escravos empregados na lavoura.
Como era de se esperar, principalmente pelos
federalistas, a proclamao da Repblica contribuiu para a transferncia de parte da carga tributria para os recm-nomeados Estados da Federao.
Com isso, observa-se uma elevao da receita de
alguns Estados, notadamente aqueles relacionados
produo cafeeira, como era o caso de So Paulo. Neste sentido,
o montante arrecadado em 1892 primeiro
ano em que os tributos foram arrecadados de
acordo com a Constituio Federal , com os
valores obtidos no exerccio anterior, revela extraordinrio crescimento da receita. A receita
de 1890/1, que foi de 9.100 contos de ris,
quadruplicou de 1892 para atingir a cifra de
38.100 contos de ris. A taxa de crescimento
seria ainda maior se fosse comparada aos exerccios de 1888/9 e 1889/90, nos quais se
arrecadou 6.800 e 6.100 contos de ris, respectivamente. Este resultado foi alcanado apesar da extino de alguns impostos. 417

93. Selos: Brasil 77 1,30 com carimbo


da Inspetoria da Receita Federal; 2 mil,
(2) 3 mil ris . Rio de Janeiro,
Museu da Fazenda Federal.

416 Nelson H. NOZOE, So Paulo: Economia Cafeeira e Urbanizao Estudo da Estrutura Tributria e das Atividades Econmicas na Capital Paulista (18891933) , p. 16.
417 Idem, ibidem , p. 18.
418 Idem, ibidem .

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Com a proclamao da Repblica em 15 de novembro de 1889, parte da carga


tributria foi transferida para os Estados da Federao.
94. ALEGORIA DA REPBLICA, leo sobre tela, 1889. So Paulo, Fundao Maria Luza e
Oscar Americano.

Mesmo que este aumento das receitas pudesse ser


explicado, em parte, pela transferncia ao Estado
do imposto de transmisso de propriedade inter-vivos e de parte do imposto de exportao de gneros
e mercadorias produzidas internacionalmente 418,
claro que a ligao mais direta se faz com o aumento da importncia da produo do caf, o que tornava a situao financeira do Estado dependente do
comportamento do mercado cafeeiro.
Diga-se, de passagem, que tentativas eram operadas no sentido de diminuir a dependncia tributria do Estado de So Paulo para com o sucesso
ou fracasso do negcio cafeeiro. Estas tentativas,
no entanto, eram sinalizadas pela queda do preo
do produto no mercado externo e, no caso de nova
subida, eram abandonadas por completo. Tal foi o
caso da proposta de criao do imposto territorial
ou do imposto sobre terrenos incultos, elaborada

sob o impacto da queda do preo do caf em


1896. Todavia, segundo Nozoe,
dispondo de incipiente organizao administrativa montada durante o Imprio para arrecadar quase que exclusivamente os direitos de
sada no porto de Santos o lanamento desses
impostos apresentava srios obstculos, por requerer exaustiva lista das propriedades existentes no Estado. A melhora na exportao do
caf nos anos seguintes, assim como a necessidade de elaborao de minucioso cadastro de
propriedades, postergaram o lanamento do imposto territorial. Para estimular o comrcio cafeeiro em 1901, o Congresso Estadual autorizou ao Executivo reduzir dois pontos da alquota de imposto sobre exportao de cafs ensacados em tecidos de algodo ou aramina, cul-

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tivados e industrializados no Estado (artigo


12 da Lei n 817 de 08/11/1901, reafirmada pelo artigo 16 da Lei n 861-A de
16/12/1902). 419

Diante da crise provocada pela Primeira Guerra Mundial, ...foi criada a taxa de
$100 ris por saca de caf transportada pelas ferrovias com destino a So Paulo,
Santos ou Rio de Janeiro (artigo 1 da Lei n. 1553 de 04/10/1917)...
95. CERTIFICATE OF SHARE. CAUTELA DE AO SO PAULO BRAZILIAN RAILWAY COMPANY,
CORRESPONDENTE EMISSO DE BARO DE MAU, 1860, para arrecadar recursos para
construo da estrada de ferro Santos Jundia. Coleo Noronha Advogados/SP.

Percebe-se, inclusive, que a matria tributria


caminhava no sentido de limitar a produo cafeeira, no caso de baixa do produto no mercado
externo. Tal mecanismo transformava o governo
num regulador do mercado, sendo que o lanamento de novos tributos era o instrumento, por
excelncia, mais utilizado. Foi com esta finalidade
que:
a lei oramentria para o exerccio financeiro de
1903 instituiu pelo prazo de cinco anos o imposto de 2 contos de ris por 2 hectares e 4
acres ou cada frao superior metade do alqueire paulista de terras ocupadas por novas
plantaes de caf (artigo 10 da Lei n 861-A
de 16/12/1902, regulamentada pelo Decreto
n 1099 de 09/01/1903; pelo artigo 1 da
Lei n 1099 de 06/11/1907, manteve-se a
vigncia a partir de 1908). Para auxlio da
lavoura, a receita proveniente de arrecadao do
imposto de trnsito sobre o caf de produo do
Estado foi destinada distribuio aos bancos
de crdito agrcola a serem criados. Como o preo do caf ainda indicava queda, os lavradores
que no dispunham de capitais prprios viam-se
forados a recorrer ao crdito dos comissrios e
bancos os quais, por sua vez, diante da exigidade da renda agrcola, cautelosamente restringiam as concesses. 420
A ao reguladora do governo federal tambm
pode ser percebida por medidas tributrias, tais
como:
a) lei n 966 de 07/04/1903, que determinou que os tipos inferiores de caf deveriam ser
tributados proibitivamente no intuito de reduzir o volume exportvel e para melhorar a confiana na qualidade do produto.

419
420
421
422

Idem,
Idem,
Idem,
Idem,

ibidem , p. 20.
ibidem , p. 20-21.
ibidem , p. 21-22.
ibidem , p. 25.

b) em 1904, a alquota do imposto de exportao de caf foi reduzida de 11 para 9% ad


valorem.
c) suprimiu-se tambm o imposto sobre o trnsito do caf, e para compensar a queda na receita pblica, estabeleceram-se novos tributos,
incidentes em sua maior parte sobre o capital e
a renda.
d) a partir da safra de 1908/9, foi estabelecido um limite de sada do caf em nove milhes de sacas, alm do qual passava a incidir
o imposto de 20 % ad valorem cobrado juntamente com os 9% ad valorem. Conforme os
emprstimos eram obtidos, impunha-se uma
sobretaxa por saca exportada (3 ou 5 francos-ouro). Alm disso, quando em 12/1908,
na obteno de emprstimo de 15 milhes de
libras esterlinas, o estoque de caf do Estado
existente na Europa e Estados Unidos ficava
hipotecado. 421

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A ao reguladora do Governo federal estendia seus membros sobre tesourarias, coletorias e


inspetorias por todo o pas.
96. BALANCETE DA RECEITA E DESPESA DA COLETORIA FEDERAL DE SANTA MARIA DA VITRIA, OUTUBRO, NOVEMBRO E DEZEMBRO;
MODELO N 2 ANEXO S INSTRUES PARA AS COLETORIAS; 1905. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

Em situaes mais alarmantes, como durante a


Primeira Guerra Mundial, na qual a economia brasileira se ressentiu das dificuldades de estabelecimento de contatos comerciais em nvel internacional, novamente o governo federal, e especialmente o estadual, voltava tona no sentido de encontrar outras formas de arrecadao tributria.
Novos impostos incidem sobre a sada de outros
produtos, porm, no conseguem evitar a evoluo
do quadro de crise. A situao caminhou para tamanha depresso, que o governo se viu obrigado a
decretar feriado de 15 dias, a fim de estudar os
meios necessrios para superar a crise.
Interessante, neste sentido, o teor do Relatrio apresentado pelo Dr. Jos Cardozo de Almeida
ao presidente do Estado de So Paulo, Altino
Arantes, em 1916, onde critica a centralizao tributria exclusivamente no caf: inadivel o estabelecimento de uma distribuio eqitativa dos
impostos por todas as classes, como tambm indispensvel a generalizao dos tributos de modo
que os outros ramos da atividade forneam ao Tesouro os recursos de que necessita para atender ao
servio pblico. 422
Sinalizando uma distncia para com a declarao acima, o governo demonstrava que ainda tinha

flego para investir nos tributos sobre o caf, com


o intuito de regular a sua produo. Neste sentido,
o poder central novamente adquiriu sacas do produto nos anos de 1918 e 1919, e, com a finalidade de fornecer recursos financeiros para a propaganda do produto no exterior, foi criada a taxa de
$100 ris por saca de caf transportada pelas ferrovias com destino a So Paulo, Santos ou Rio de
Janeiro (artigo 1 da Lei n 1553 de 04/10/1917;
a cobrana seria no espao de quatro anos).
Ainda nestes anos, outros produtos (txteis ou
pastoris) foram taxados, posto que superaram, em
venda, o caf exportado. E interessante observar
que impostos que foram criados com a finalidade
de estimular uma ou outra iniciativa industrial, passam a vigorar de forma mais ampla, com o nico
objetivo de equilibrar as contas do governo, tal assustadora era a crise pela qual passava o caf. Como
exemplo, h o imposto sobre o abate de cada vitela
ou vaca de menos de 10 anos, anteriormente estabelecido com o objetivo de promover o crescimento e a melhora da qualidade do rebanho bovino local (artigo 1 da Lei 1520-B de 26/12/1916).
Este imposto foi estendido para a sada dos animais do territrio do Estado (artigo 1 da Lei n
1568 de 29/11/1917). Posteriormente, com va-

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Em 1908 o caf foi tido como bem imvel sujeito ao


pagamento de dvidas adquiridas fora do pas. Os
governos brasileiros nunca deixaram de hipotecar bens
nacionais em emprstimos contrados no exterior.
97. Duplicatas de emprstimos no valor de 2146 libras
esterlinas de 1908 e de 4200 libras esterlinas de 1911. Rio
de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

A centralizao exclusiva da tributao sobre o caf no deixava margem para


arrecadao de outras fontes de rendas aos cofres pblicos. Diversos ramos
de atividade poderiam ser taxados como, por exemplo, as empresas
industriais e seus ganhos de capital.
98. Imposto sobre Capital Realizado das Empresas Industriais e Sociedades
Annimas, The SP Transway Light and Procter Cie. Limited, exerccio de 1910.
Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

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lores reduzidos, o mesmo foi estendido sada de


qualquer gado vacum (artigo 2 da Lei n 1764 de
31/12/1920) 423. Diga-se que, mesmo em declnio, o caf ainda fornecia o maior montante dentro dos tributos arrecadados.
Os acontecimentos da Revoluo Constitucionalista de 1932 tambm levaram a alteraes na
forma pela qual era sistematizada a cobrana de
tributos no Estado de So Paulo. O ento presidente do Estado, Pedro de Toledo, decretou feriado no dia 11 de julho de 1932 e este se estendeu
at 7 de agosto. Isto por conta de uma mobilizao de associaes representativas do comrcio,
das indstrias e dos estabelecimentos bancrios,
com o intuito de obterem a suspenso temporria
dos negcios.

Durante este perodo de feriado, ficaram sustadas a prescrio de quaisquer direitos e a exigibilidade das obrigaes civis e comerciais. Em
insubordinao ao mando do governo federal, os
servios das reparties fiscais da Unio, bem
como das caixas econmicas federais, foram incorporadas administrao do Estado. O cmbio deixou de ser exclusivamente comercializado no Banco do Brasil e pde ser negociado no
Banco do Estado de So Paulo. Mercadorias e
produtos nacionais, cedidos para o equipamento
ou consumo das Foras Constitucionalistas, ficavam isentos do respectivo imposto federal.
Para suprir a escassez do meio circulante decorrente da suspenso dos trabalhos do Banco
do Brasil, o Tesouro Paulista ficou autorizado
a emitir os bnus Pr-Constituio. 424

To importante era o papel do caf na economia nacional que a crise pela qual
passava deu margem criao de novos impostos na tentativa de equilibrar as
contas do governo, como, por exemplo, o imposto sobre o abate de bovinos.
99. Guilherme Gaensly, Armazm de caf Telles Quirino, Santos, So Paulo,
1901/1910. Prefeitura do Municpio de So Paulo, Secretaria Municipal de Cultura,
Departamento de Patrimnio Histrico - Arquivo de Negativos.

423 Idem, ibidem p. 26.


424 Idem, ibidem , p. 31.

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Os acontecimentos da Revoluo Constitucionalista de 1932 tambm levaram a


alteraes na forma pela qual era sistematizada a cobrana de tributos no Estado de
So Paulo.
100. A CIGARRA. Rio de Janeiro, nmero 426, 1932. Fundao Getlio Vargas/CPDOC.

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No perodo da Repblica Velha, a legislao voltada aos materiais especficos para


a produo cinematogrfica pode ser considerada extravagante.
101. Nita Ney e Luiz Soroa em BRAZA DORMIDA, direo de Humberto Mauro, 1929.
So Paulo, Cinemateca Brasileira.

O perodo da Repblica Velha ainda guarda,


em termos tributrios, alguns exotismos prprios
de uma prtica fiscal caracterizada pelo detalhismo. Dessa maneira, chama a ateno uma legislao voltada aos materiais especficos para a produo cinematogrfica. At aproximadamente
1925, o filme virgem, quando entrava no pas, recebia uma taxao inferior ao impresso. Porm,
como as alfndegas no dispunham de meios para
discriminar um tipo do outro, os comerciantes
declaravam como virgens muitos filmes que depois entravam em cartaz. Cientes dessa situao,
as autoridades fiscais estabeleceram um s imposto para as duas categorias, ou seja, optou-se pelo

imposto de valor mais alto. Cineastas iniciaram


ento campanhas, sem sucesso, para que se voltasse situao anterior. 425

425 Chama a ateno a criao de uma taxa cinematogrfica, instituda pelo Decreto 21.240 de 1932, que criou a Comisso de Censura Federal e
nacionalizou o servio de censura cinematogrfica. Esta taxa era correspondente a uma proporo de 400 ris por metro de filme censurado. Outras
questes acerca da produo cinematogrfica nos anos 20 e 30 podem ser observadas no trabalho da historiadora Maria Antonieta ANTONACCI,
Trabalho, Cultura, Educao: Escola Nova e Cinema Educativo nos anos 1920/1930, in: Projeto Histria n 10 , So Paulo, Revista do Programa de
Estudos Ps-Graduados em Histria e do Departamento de Histria, PUC/SP, dezembro/1993.

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a criao do
imposto de renda
O Brasil adota um novo imposto, tpico dos
estados capitalistas. As tentativas anteriores
de implantar esse imposto.

Fica institudo o imposto geral sobre a renda, que ser devido


anualmente, por toda pessoa fsica ou jurdica, residente no territrio
do pas, e incidir, em cada caso, sobre o conjunto lquido dos
rendimentos de qualquer origem.
Artigo 31 da Lei de Oramento n 4625 de 31/12/1922

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a criao do imposto de renda

Alm dos aspectos polticos que deram incio


etapa republicana da Histria do Brasil, interessante observar uma discusso que se processa ao
longo de todo um perodo, que cobre muito mais
que a transio da Monarquia para a Repblica. A
maior complexidade da economia mundial deste
momento atestava que se faria necessria a criao
de novas modalidades de impostos. Oriunda das
naes onde a riqueza produzida j comeava a ser
dividida por uma parcela cada vez maior da populao, a idia da aplicao de uma modalidade de
imposto sobre a renda individual do cidado tambm tem penetrao no Brasil. Em nosso caso, no
entanto, a aceitao desta noo, em meio aos debates polticos, apresenta-se como uma possibilidade de diminuio das j crnicas crises de endividamento do Errio pblico. Intil dizer que
muito dificilmente se pensava, como j em outras
naes do mundo, numa melhor diviso da renda
produzida pelo pas. Em nosso caso, a introduo
do imposto sobre a renda, alm de cumprir a fun-

o j exposta de melhora de receita fazendria,


ajusta-se aos desejos de manuteno de uma situao favorvel para os poucos que se integram junto ao poder. Qualquer semelhana com o iderio
liberal difundido na Inglaterra ou Estados Unidos
mera coincidncia.
Um dos tributos mais importantes da atualidade, o imposto sobre a renda ou simplesmente IR,
trata-se de uma modalidade de tributo que somente pode ser pensada no momento em que se presume a existncia do livre-arbtrio entre os cidados:
escolhe-se declarar a procedncia das rendas. Em
um mundo como o nosso, a liberdade concedida
ao declarante deu e d margens a inmeras suspeitas. Assim, o Imposto de Renda costuma figurar
nos inquritos que envolvem alguma espcie de
suspeita sobre um cidado.
Sua implantao datada da virada para o sculo XX e, diferentemente do que se possa imaginar, as discusses envolvem tanto o Brasil como
outras naes do mundo, notadamente aquelas ti-

A modalidade de um imposto sobre a renda individual


do cidado implantada no pas.
102. Recibo de pagamento de imposto de renda do
Conde Francisco Matarazzo, 1926. Rio de Janeiro,
Museu da Fazenda Federal.

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Intil dizer que a implantao do Imposto de Renda diz respeito ao crescimento


do potencial de produo de uma nao.
103. Ficha Estatstica Pessoa Jurdica, 1910. Rio de Janeiro,
Museu da Fazenda Federal.

O imposto geral sobre a renda ou sobre o conjunto lquido da renda


foi institudo em 1922 e o controle sobre sua declarao
e arrecadao ficava a cargo das delegacias gerais.
104. Delegacia Geral do Imposto sobre a Renda, Seco de Reviso,
Pedido de esclarecimento a Antonio Manuel Bueno de Andrade,
Rio de Janeiro, 5 de fevereiro de 1932. Rio de Janeiro,
Museu da Fazenda Federal.

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a criao do imposto de renda

Desde 1843, o fisco imperial impunha tributos sobre determinadas


categorias de rendas e controlava mensalmente os balancetes das
tesourarias provinciais, fazendo com que a lei fosse cumprida.
105. Circular n 11, Tesouraria da Fazenda da Provncia de Minas,
Ouro Preto, referente aos balancetes mensais, assinada por
Jos A. Pereira da Costa, 4 de julho de 1872. Rio de Janeiro,
Museu da Fazenda Federal.

106. Circular n 1 de 3/01/1922, para cumprimento da Lei 4440 de 31 de


dezembro de 1921. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

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das como mais desenvolvidas, como Frana ou Estados Unidos. Em nosso pas, as discusses acaloradas sobre a procedncia ou no da instituio
deste tributo vm desde o Segundo Imprio e estiveram associadas aos momentos de dficit de arrecadao nas receitas. Assim, pode-se dizer que as
preocupaes com a criao do Imposto de Renda
costumam estar dentro de um contexto, inclusive
de crise global, como foi o caso da Primeira Guerra Mundial (1914-1918).
Intil dizer que a implantao do Imposto de
Renda diz respeito ao crescimento do potencial
de produo de uma nao. Trata-se de um tributo que, pelo seu nvel de abrangncia, engloba
uma grande parcela daqueles que tm acesso s
fontes de renda, isto , somente pode existir com
mais sentido em sociedades que aumentaram os
seus nveis de produo ou que terminaram por
permitir o acesso de um maior nmero de pessoas renda. Nesse sentido, pertinente observar
a criao deste tributo num momento de desenvolvimento maior do capitalismo, no incio do
sculo XX. De tal forma tornou-se paradigmtico, que se torna impossvel imaginar que a receita de um pas possa operar sem a existncia deste imposto.
Ao mesmo tempo, a pertinncia da criao do
Imposto de Renda foi dada pelas discusses em
torno da criao de um Estado nos moldes daqueles uma vez pensados pelos iluministas. H algo na
empreitada deste tributo que busca se filiar idia
de que os homens podem caminhar para a existncia de uma sociedade mais justa, na medida em
que se equilibre o acesso de ricos e pobres riqueza produzida por uma nao. Nesse sentido, o instante da declarao de rendas cercado de inmeras suspeitas e temores; e as justificativas para a sonegao assumem muitas vezes aspectos polticos,
a partir do questionamento sobre a habilidade do
governo na utilizao de todo o montante arrecadado.
O Imposto de Renda, da forma como o conhecemos hoje, incidente sobre a renda total do
contribuinte, foi estabelecido no Brasil em 1922
e revisto em 1923. Com efeito, o artigo 31 da

426
427
428
429

Lei de Oramento n 4625, de 31/12/1922,


dispunha:
Fica institudo o imposto geral sobre a renda,
que ser devido anualmente, por toda pessoa fsica ou jurdica, residente no territrio do pas,
e incidir, em cada caso, sobre o conjunto lquido dos rendimentos de qualquer origem.
Tendo em vista a constatao de algumas dificuldades para arrecad-lo, tal como disposto neste
artigo, o Congresso o emendou convenientemente
na Lei Oramentria n 4728, de 31/12/1923
(artigo 3), a fim de facilitar a sua implantao, o
que finalmente ocorreu em 1924.
Desde 1843, no entanto, o fisco imperial impunha tributos sobre determinadas categorias de
rendas. A esses conglomerados de impostos, pagos separadamente pelo contribuinte, dava-se ento o nome genrico de impostos sobre rendimentos. Segundo Mandtta, esta modalidade
de imposto no pde resistir reao provocada,
por apresentar-se, na poca, como hoje tambm,
de feio intempestiva e injusta e foi revogado
anos depois. 426 Eram o imposto sobre subsdios
e vencimentos 427 e o imposto sobre dividendos. Observe-se que esse imposto atingia, sob
forma progressiva, apenas as pessoas que recebessem vencimentos dos cofres pblicos, como rezava o pargrafo 1 do artigo 23 daquela lei. Ficavam isentos apenas os vencimentos das praas de
pr de terra e mar e vencimentos de militares em
campanha. 428
No perodo da Guerra do Paraguai, como vimos, profcuo na matria tributria, pensou-se na
instaurao de uma modalidade de imposto sobre
vencimentos e, mais uma vez, a tentativa mostrouse frustrada. Em 1867, durante a Guerra, um regulamento de 28 de dezembro dava instrues
para a arrecadao do imposto pessoal criado pela
Lei n 1.507, de 26 de setembro do mesmo ano,
pelo qual se cobraria de cada pessoa nacional residente no Imprio e tivesse por sua conta casa de
habitao arrendada ou prpria, ainda que nela
no morasse. 429

Savrio MANDTTA, op. cit. , p. 557.


Institudo pela Lei n 317, de 21/10/1843 que fixou a despesa e orou a receita do Segundo Imprio para os exerccios de 1843/1844 e 1844/1845.
Comisso de Reforma do Ministrio da Fazenda, Evoluo do Imposto de Renda no Brasil , Rio de Janeiro, 1966, n 25, p. 5-6.
Savrio MANDTTA, op. cit. , p. 563.

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a criao do imposto de renda

As tentativas de se criar novas figuras tributrias durante a vigncia de um conflito militar no


eram inditas no mundo. Napoleo j lanara mo
deste expediente ainda no incio do sculo XIX,
sendo que, anos antes, os Estados Unidos fizeram
o mesmo com a criao de um income duty.
Nova tentativa se operou em regimento baixado em 15/07/1874, que visava arrecadao do
imposto de indstrias e profisses. Determinava,
em seu artigo 2, que as sociedades annimas ficassem sujeitas ao imposto de , % dos dividendos distribudos aos acionistas. E no artigo 20, o
regulamento dispunha que:
Os diretores e gerentes das companhias annimas deveriam apresentar aos agentes fiscais declarao de dividendos anterior ao exerccio do
lanamento, ou de se no haver distribudo dividendos. A falta desta declarao ou a fixao
do dividendo em menor algarismo do que o real,
sujeitar as companhias ao arbitramento do
dito dividendo pelos agentes de arrecadao e os
diretores multa de 50$000 ris at
200$000. 430
Em 1882, porm, j quase ao final do Segundo
Reinado, temos por completo a supresso do imposto pessoal e do imposto sobre vencimentos.

Percebe-se que, num perodo em que o Imperador


se encontrava em situao poltica delicada e instvel, no seria o caso de se criar uma nova modalidade de tributo, especialmente aquele que, pela
sua prpria natureza, incidiria sobre um nmero
maior de indivduos. As iniciativas mais expressivas, que apontavam para a criao do Imposto de
Renda, seriam deixadas para um instante em que
as lideranas polticas de nosso pas estivessem
mais imbudas e at justificadas pelas profundas
alteraes econmicas que se desejava realizar. Um
governo novo, associado s idias de modernidade
e que vinha para romper com o arcasmo do Imprio, convergiria para si um amplo espectro de realizaes reformistas.
A idia do Imposto de Renda foi retomada
com mais vigor em 1891, pelo ento Ministro da
Fazenda, Rui Barbosa, defensor desta modalidade
de tributo. A discusso, no entanto, no se desenvolveu adequadamente no Congresso. O entrave
constitucional encontrava-se na Carta Magna de
1891, uma vez que esta outorgara aos Estados a
competncia para decretar impostos sobre indstrias e profisses. 431
Foi na direo da criao do Imposto de Renda que, em 1891, o ento Ministro da Fazenda,
Rui Barbosa, apontava que:

Os diretores e gerentes das companhias annimas deveriam apresentar aos agentes fiscais declarao de dividendos
anterior ao exerccio do lanamento, ou de se no haver distribudo dividendos.
107. Livro de escriturao do Imposto de Consumo de Energia Eltrica, da Coletoria das Rendas Federais em Cabreva,
Estado de So Paulo, da Empresa Luz e Fora de Cabreva, 1930. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

430 Comisso de Reforma do Ministrio da Fazenda, op. cit. , p. 6-7.


431 No era privilgio do Brasil o enfrentamento de problemas quando das discusses da aplicao do Imposto de Renda. Diga-se que, mesmo nos Estados
Unidos, tambm fora declarada inconstitucional a lei de 28/08/1894, que criava o Imposto de Renda. Apenas em 1909 foi aprovada a emenda e somente
em 3/10/1913 foi implantado o Imposto de Renda naquele pas. Na Frana, as discusses datavam de 1848, tendo sido retomadas em 1909 com o projeto
de Caillaux, sendo que o imposto passou a vigorar em julho de 1914.

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No Brasil, porm, at hoje, a ateno dos governos se tem concentrado quase s na aplicao do
imposto indireto, sob a sua manifestao mais
trivial, mais fcil e de resultados mais imediatos: os direitos de alfndega. E do imposto sobre a renda, por mais que se tenha falado, por
mais que se lhe haja proclamado a convenincia
e a moralidade, ainda no se curou em tentar a
adaptao, que nossas circunstncias permitem
e as nossas necessidades reclamam. 432
de Rui Barbosa, igualmente, a citao que
muitos anos antes fizera Francisco de Montezuma, Visconde de Jequitinhonha, em conferncia do Conselho de Estado no ano de 1867,
na defesa da implantao do Imposto de Renda no Brasil:
A arrecadao deste imposto oferece algumas
dificuldades, mormente a princpio; mas em
algumas naes a boa-f dos contribuintes diminui, em grande parte, esse inconveniente, e a
boa-f nasce da ilustrao do povo sobre a necessidade do imposto e sobre o seu bom emprego, que deve ser como semente lanada em terreno frtil. Talvez que entre ns h muita gente que antes quer parecer rica do que confessar
que pobre. A arrecadao ser, em todo caso,
difcil no comeo; mas, depois ir melhorando,
e afinal se tornar to perfeita, quanto for
possvel. 433
Em 1896, o futuro presidente da Repblica,
Conselheiro Francisco de Paula Rodrigues Alves,
tambm acentuava que:
este imposto o meio que socorre todas as naes no s como fonte de receita seno por sua
dupla natureza de contribuio complementar e
compensadora, que faz desaparecer desigualdades e coloca sob a ao do fisco mananciais de
receita que de outra sorte lhe escapariam no
obstante a tendncia geral das populaes para
fraud-lo. 434

432 Comisso de Reforma do Ministrio da Fazenda, op. cit. , p. 10.


433 Idem, ibidem , p. 11.
434 Idem, ibidem , p. 13.

Os anos que se seguiram foram, assim, marcados por discusses ainda mais acaloradas, que dividiam aqueles que eram a favor do tributo e outros que, talvez por temeridade, afastavam-se da
idia. Vale dizer que o prprio Congresso entendia ser esta uma matria de difcil digesto. O argumento da inconstitucionalidade deixava de ter
tanta validade a partir do momento em que, nos
Estados Unidos, uma emenda apresentada em
1909 dava conta da introduo do Imposto de
Renda sem que, com isso, se ferisse a Carta Magna daquele pas.

Ainda com aplices da dvida pblica a serem resgatadas na praa, D. Pedro II


preferiu adiar a criao de uma nova modalidade de imposto sobre a renda.
108. Aplice da dvida pblica, 1870, Emisso D. Pedro II. So Paulo,
Coleo Noronha Advogados.

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a criao do imposto de renda

109. Rui Barbosa, Ministro da Fazenda em 1891, foi um dos defensores do Imposto
sobre a Renda, c. 1920. Rio de Janeiro, Fundao Casa de Rui Barbosa.

transportes martimos, gerou a situao anormal e gravssima com que h meses lutam todas
as naes do mundo. E, no Brasil, infelizmente, devido aos erros e s imprevidncias de longo prazo acumulados, se fizeram sentir, com
maior violncia, os efeitos de tal crise evidentemente a mais temerosa que o pas vem enfrentando. 435
No mesmo ano de 1920, em seu relatrio do
Ministro da Fazenda, assim se manifestou Homero Batista:
Dos impostos diretos, os que mais aconselhveis
se fazem situao brasileira so os de renda,
de que j criamos alguns ttulos com relativa
facilidade e animador acolhimento. Cumprenos perseverar nesse propsito, at que se complete aquele instituto de tributao justa, progressiva e geral. 436

Os anos do incio da Repblica demonstram


que a criao de uma nova modalidade tributria
se fazia mister, uma vez que, como vimos, a economia brasileira caminhava par e passo com os sucessos e infortnios da produo cafeeira. Nos
primeiros anos da dcada de 1910, observam-se
tentativas neste sentido, quando do incio da Primeira Guerra Mundial. Assim sendo, a fala presidencial de Venceslau Brs, em 1915, pode ser vista como sintomtica quanto ao quadro de poca,
bem como contempornea, se pensarmos nas situaes mais prximas a ns:
As condies econmicas e financeiras do Brasil, em meados de 1914 j eram bastante crticas, e isto em conseqncia no s do regime
de despesas excessivas, que produziam anualmente vultoso dficit oramentrio, mas tambm de diminuio, em grande escala, das rendas pblicas e da desvalorizao dos principais
produtos de nossa exportao. Essas condies,
porm, pioraram de muito, com a irrupo da
guerra europia, a qual, desorganizando por
completo as trocas internacionais, restringindo
os crditos internos e externos e dificultando os
435 Idem, ibidem , p. 9.
436 Idem, ibidem , p. 15.
437 Idem, ibidem .

No ano seguinte, o deputado Mario Brant, na


Comisso de Finanas, retorna ao assunto:
Do ponto de vista fiscal, o mais produtivo e
o mais elstico; examinando sob o critrio econmico, de todos os impostos o mais incuo ao
desenvolvimento do pas e, com taxas moderadas, antes o estimula. Encarado pelo aspecto
tico, o mais justo de todos. Com a vitria
universal das idias democrticas, principal
conseqncia da ltima guerra, hoje inadmissvel um pas de instituies liberais, principalmente uma Repblica, sem o imposto geral e
progressivo sobre a renda. 437
O percurso para a criao do Imposto de Renda se aproximava de seu fim quando, em
31/12/1921, a Lei n 4440 tributa dividendos,
juros, lucro lquido das sociedades, lucros de bancos e casas de penhores, bonificaes ou qualificaes aos diretores-presidentes, juros garantidos
por hipoteca, prmios de seguros, vida, martimos,
lucros fortuitos (prmios), lucro de fbricas, lucro
de comrcio, operaes a termo, lucro de profisses liberais etc. Deve-se levar em considerao

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TRIBUTOS DO BRASIL republicano

110. O Conselheiro Francisco de Paula Rodrigues Alves, enquanto Ministro da


Fazenda, era favorvel criao do Imposto sobre a Renda, imaginando formas
de honrar contratos externos vultosos como o aprovado pelo telegrama de
autorizao para assinatura de contrato de um milho de libras esterlinas com
Rotschild and Sons, referente s Leis 25 de 30 de setembro de 1891 e 36 de 26 de
janeiro de 1892, 2 de junho de 1892. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

438 Idem, ibidem , p. 10.


439 Idem, ibidem , p. 17.

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a criao do imposto de renda

111. Modelos de Declarao de Imposto de Renda e Carns-leo, o imposto dividido em


parcelas; Declarao de Imposto de Rendimentos 1939/1940; Declarao de Rendimentos
1959; Declarao de Rendimentos 1970 ; Carns-leo de Imposto sobre a Renda, dcada
de 1980; Declarao de rendimentos 1999. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

que ainda se estava distante do que hoje conhecemos como Imposto de Renda, uma vez que no se
tinha em vista a situao particular do contribuinte, ou melhor, a sua capacidade produtiva e,
por isso, o imposto incidia sobre o capital. 438
Finalmente, o artigo 31 da Lei de Oramento
n 4625, de 31 de dezembro de 1922, estabeleceu
a criao do imposto sobre a renda, sendo que o
lanamento e arrecadao do novo tributo deveriam comear no ano de 1924. A lei n 4625, no
entanto, foi debatida e analisada e, em 31 de dezembro de 1923, surge uma emenda (artigo 3 da
Lei 4783) que orou a Receita da Unio para o
exerccio de 1924. Pelos novos dispositivos, os
rendimentos eram classificados em quatro categorias:
1) comrcio e indstria
2) capitais e valores mobilirios

3) salrios pblicos e particulares e qualquer


espcie de remunerao
4) exerccio de profisses no comerciais 439
Optou-se pela progressividade das taxas, de
0,5% a 8%, que recairiam sobre o rendimento
lquido apurado em cada categoria, sendo que
ficariam isentos os inferiores a 10:000$000
ris. Percebeu-se, no entanto, que a existncia de
um teto deixava de aferir a verdadeira capacidade de pagar do contribuinte. Novos estudos foram feitos sobre a Lei n 4783 e, em 4 de setembro de 1924, foram baixados os Decretos
n 16580 e n 16581. O primeiro aprovou o regulamento do imposto e o segundo, o de sua
execuo. Em decreto (n 17012, de 19 de agosto de 1925) foram distribudas por nove grupos
as profisses isentas do imposto sobre vendas
mercantis.

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A industrializao avana. Comea o ciclo da borracha.
A crise do caf e a Revoluo de 1930. O levante
paulista de 1932. O modelo tributrio da Constituio
de 1934. A Carta outorgada de 1937. O Estado Novo
centralizador e o fim da autonomia dos estados e
municpios. Acelera-se a industrializao. Novas
mudanas na poltica tributria.

(...)
O Estado Novo veio para nos orientar
No Brasil no falta nada mas precisa trabalhar
Tem caf, petrleo e ouro
E ningum pode duvidar.
E quem for pai de quatro filhos
O presidente manda premiar.
negcio casar (...)
Cano de Ataulfo Alves e Felisberto Martins, 1941

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O crescimento da exportao do caf, a liberao de capital, que era aplicado na aquisio de


mo-de-obra escrava, e a entrada de investimentos
estrangeiros notadamente nas reas de servios e
urbanas alteravam as aparncias do Brasil; isto
ao menos em algumas cidades da poca. A cidade
do Rio de Janeiro sofreu grandes mudanas urbanas na dcada de 20 e o cenrio da cidade de So
Paulo se alterou com a chegada macia de imigrantes, que passaram a trabalhar nas indstrias do
Municpio. O comrcio acompanharia estas mudanas e digno de nota o aumento destes servios. Mesmo que a passos lentos, parte da riqueza
produzida pelo caf era investida em novos ramos
da economia, podendo-se observar uma primitiva
diviso de renda.
Outros setores tambm alteram a economia do
Brasil e terminam por levar ao enriquecimento novos grupos oligrquicos. Notrio o caso da borracha da regio amaznica, que ganha destaque
crescente na pauta de exportaes, chegando a
15% do total exportado entre os anos de 1891 e
1900, para alcanar a expressiva cifra de 28,2% entre os anos de 1901 e 1910. S para efeito comparativo, diga-se que o caf havia alcanado respectivamente a marca de 64% e de 51,3% nos mesmos
perodos. A importncia da borracha, extrada de
maneira intensiva na Floresta Amaznica na forma
de ltex, ajusta-se ao momento de desenvolvimento
da chamada Segunda Revoluo Industrial. Os derivados de borracha entravam como produtos de
grande importncia a partir de ento e grande parte da produo brasileira ia para a Inglaterra ou
para os Estados Unidos, pases que h muito j se
encontravam imersos no paradigma da economia
industrial j inseridos no chamado capitalismo
financeiro.
O crescimento abrupto das vendas da borracha
conheceu rapidamente o seu declnio, fosse por no
agentar a concorrncia das plantaes britnicas,
fosse pela utilizao crescente de borrachas sintticas elaboradas tendo o petrleo por base. De maneira semelhante, mas sem a importncia desta matriaprima, as exportaes do cacau baiano conheceram
o seu auge na dcada de 10 do sculo XX. As exportaes deste produto levaram ao fortalecimento dos
fazendeiros envolvidos nessa plantao. De uma ma-

440 Elza NADAI e Joana NEVES, Histria do Brasil , p. 293.

neira geral, servindo-se de uma estrutura produtiva


muito prxima quela que grassou no Brasil colonial, estas empreitadas, apesar de produzirem riquezas, no permitiram que estas fossem mais divididas
entre a populao local. Seguindo o modelo dos ciclos econmicos propiciadores de uma acumulao restrita de capital e favorecendo um pequeno desenvolvimento comercial , a decadncia destas economias deixou poucos frutos para as populaes das
regies envolvidas.
O mesmo no se pode dizer quanto vaga da
industrializao, que toma a cidade de So Paulo,
como vimos, na primeira dcada do sculo XX.
Segundo Elza Nadai e Joana Neves 440,
alm da instalao de um grande nmero de estabelecimentos industriais e do significativo aumento da quantidade de trabalhadores neles
ocupados, as atividades manufatureiras passaram a contar tambm com defensores ao nvel
poltico. Foi o caso de prestigiados empresrios
e homens pblicos, como Jorge Street e Roberto
Simonsen entre outros, que lutaram pelo estabelecimento de medidas e providncias polticas
(sobretudo tarifrias) que beneficiassem ou
protegessem a indstria.
Mesmo que no conferisse uma alterao mais
substantiva na economia nacional como um todo,
que continuava essencialmente agroexportadora,
o movimento industrial alterou profundamente o
perfil da cidade de So Paulo. esta a cidade do
Brasil que se encontraria em maior ajuste com a
contemporaneidade das grandes capitais das
principais naes do mundo. Alm do j citado
aumento das casas industriais, o cenrio urbano
transfigurado com a fundao de novos estabelecimentos comerciais e da prestao de novos servios.
Do ponto de vista social, a cidade se modifica
com o crescimento populacional provocado pela
imigrao. De forma semelhante, e crescendo em
progresso aritmtica, os problemas conseqentes
desta urbanizao acelerada se fazem sentir pelas
populaes mais pobres, que vivem nas regies alagadias da cidade e que no dispem de qualquer
auxlio preventivo por parte das autoridades do go-

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112. A cidade do Rio de Janeiro transformou-se em modelo de metrpole da belle poque . No incio do sculo XX, Pereira
Passos, conhecido como O Bota-Abaixo, derrubou morros para construir um novo porto e a Avenida Central.
Inaugurao de trecho de obras na Rua Sete de Setembro entre a Avenida Central e a Rua 1 de Maro, Rio de Janeiro,
06/09/1900. Rio de Janeiro, Museu da Repblica.

... a cidade de So Paulo se alterou com a chegada macia de imigrantes que passaram a trabalhar nas indstrias do
Municpio.
113. Benedito J. Duarte, Rua 15 de Novembro esquina com Rua Direita, Largo da S em direo Praa Antonio Prado,
1910/1912. Prefeitura do Municpio de So Paulo, Secretaria Municipal de Cultura, Departamento de Patrimnio Histrico
- Arquivo de Negativos.

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verno. De forma semelhante ao Rio de Janeiro, So


Paulo possua uma aparncia que levaria a supor
que o desenvolvimento econmico tivesse migrado
para as reas sociais. Poucas quadras alm do privilegiado centro dos negcios j demonstravam que a
riqueza no havia sido suficiente para que uma diviso mais justa propiciasse o acesso de um nmero maior da populao aos benefcios de ento. As
revoltas, greves e exploses sociais deste perodo
apenas corroboram a tese de que os grandes beneficiados do relativo enriquecimento do pas ainda
eram os grupos oligrquicos que, no por acaso, tinham os seus interesses satisfeitos pelos governos
que se sucediam. Segundo a historiadora Jussara
Parada Amed, em estudo que elaborou visando a
mensurar a atuao do humor especialmente no
trabalho de Fernando Aparcio Torelly, o Baro de
Itarar como meio de resistncia aos desmandos
dos governos da Repblica Velha e do prprio Getlio Vargas, o corpo social possua interesse s
elites somente no momento em que era chamado s
manobras econmicas e polticas, como pagamento
de impostos, e na manipulao de voto por meio
de elaboradas propagandas polticas, quando no
pelo voto de cabresto. 441
evidente que os acordos polticos, que permitiam a alternncia de mineiros e paulistas na presidncia da Repblica, no se apresentavam solidificados o suficiente para que no surgissem algumas fissuras. Do ponto de vista econmico, o fato
de o governo brasileiro sustentar a empresa cafeeira, a ponto de dividir suas eventuais perdas, era um
nus para o governo e, acima de tudo, um mote
para que outros grupos de outros Estados tentassem novas articulaes.
O caf, da mesma forma que outros produtos
que engrossavam a economia da poca, encontrava-se em meio s sucessivas crises de superproduo que assolaram o capitalismo desde a virada
para o sculo XX, acentuando-se ao final da dcada de 20. poca em que as paixes pelo crescimento abrupto eram percebidas em grandes pases
do mundo, sendo que o caso norte-americano era
exemplar neste aspecto. Nesse pas, a indstria automobilstica era o diapaso que indicava o aquecimento dos negcios. Na ausncia da perspectiva
de um Estado regulador da economia, a produo

ia aumentando, sem que se levassem em considerao os aspectos relacionados demanda por novos
produtos. As demais economias que orbitavam em
torno da norte-americana mobilizavam-se igualmente para proporcionar ao mercado uma oferta
excessiva. O quadro j havia piorado bastante
quando nos remetemos aos quatro anos da Primeira Guerra Mundial, momento de caos econmico
internacional e sentido vigorosamente pelo nosso
pas. Vimos que, no Brasil, o Estado se comprometia a funcionar como regulador do mercado cafeeiro, estocando o excedente inclusive em praas internacionais. Esta prtica intervencionista uma
vez que a interveno se fazia em causa prpria
no surtiu resultados esperados quando a Bolsa de
Nova Iorque sinalizou a forte queda das aes no
mercado norte-americano.
Apontando o real descompasso entre a produo e a demanda pelos produtos, a queda da bolsa
reorientou a economia, fazendo com que os preos
cassem bruscamente; isto, daqueles setores notabilizados pelo excesso de oferta. Neste sentido, a
economia brasileira pode ser tomada como exemplar. Apesar de discretamente apresentar o surgimento de novas reas produtivas, o governo brasi-

O rompimento com a poltica dos governadores d incio crise legalista que


culminou na Revoluo de 1930.
114. Washington Lus, presidente da Repblica, c.1930. Rio de Janeiro,
Museu da Repblica.

441 Jussara Parada AMED, O Humor do Baro de Itarar como Resistncia: Contraponto a Washington Lus e Getlio Vargas , p. 19.

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leiro continuava investindo fortemente no caf. E


nem poderia ser diferente, uma vez que ele prprio
era formado pelas hostes dos produtores cafeeiros.
Se o acordo poltico entre as elites agrrias era
motivo de atenes sistemticas, a possibilidade
maior de rompimento deu-se exatamente quando
o principal produto da pauta de exportaes teve
seu preo reduzido para nveis alarmantes. Impossibilitado de reagir frente a um problema econmico de ordem mundial o que acontecia em outros pases , a poltica dos governadores procurou
mais uma vez, e pela ltima, a articulao poltica
como meio de sustentar o indefensvel.
Em 1929, o ento presidente da Repblica,
Washington Lus, sinaliza o rompimento com a
poltica dos governadores e indica outro paulista,
Jlio Prestes, para as eleies presidenciais. Indicando um rearranjo do acordo poltico to til s
elites agrrias desde a virada para o sculo XX o
que de certa forma possibilitou a continuidade civil dos governos da Repblica Velha , a atitude
do ento presidente da Repblica demonstra uma
ao ofensiva dos fazendeiros do caf de So Paulo. Evidentemente, a alterao nas regras do jogo

115. Antes de ter seu nome lanado para a Presidncia da Repblica, Getlio
Vargas ocupou o cargo de Ministro dos Negcios da Fazenda. Carta de Getlio
Vargas, Ministro dos Negcios da Fazenda, ao Delegado do Tesouro Nacional em
Londres, acerca de ttulos resgatados de Rothschild and Sons, 11 de novembro de
1927. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

permitiu a abertura de brechas no poder brasileiro. assim que acompanhamos o surgimento de


uma certa Aliana Liberal reunio de foras polticas de Minas Gerais, Rio Grande do Sul, Paraba e de grupos de oposio ao governo, que se encontravam em outros Estados da federao. Como
resultado deste consenso, lanou-se o nome de
Getlio Vargas presidncia do Brasil, sendo que
Joo Pessoa era o vice da chapa.
As eleies realizadas em 1930 mostraram que
a mquina governamental se encontrava a pleno favor para com Jlio Prestes, fato alis nada estranho
em se tratando de pleitos eleitorais deste perodo
pense-se na garantia da eleio de candidatos de
So Paulo e de Minas Gerais, prtica notabilizada
pelo voto de cabresto. Valendo-se da exaltao dos
nimos populares, principalmente daqueles urbanos, j bastante combalidos pela excluso social,
pelo aspecto legalista por trs da luta pela posse de
Getlio Vargas em eleies consideradas fraudulentas e da temeridade do apoio a Washington Lus, o
Brasil acompanhou o evento que entrou para a histria com o nome de Revoluo de 30.
Longe de anunciar uma situao de estabilidade poltica imediata, a chegada de Vargas ao
poder representava o incio de novas articulaes, que terminariam por garantir a sua permanncia na presidncia ao menos at 1945. Empossado, de certa forma, como presidente de direito levando-se em considerao o argumento
agora pragmaticamente vlido de que as eleies
haviam sido fraudadas , restava um longo caminho a ser trilhado, a fim de reconhecer Vargas
como presidente de fato. A insatisfao do principal segmento econmico que apoiava e era
o governo at Washington Lus exps-se na Revoluo Constitucionalista de 1932. O desejo de
uma nova Constituio e o ento retorno ao estado de direito no era, de fato, o objetivo visado pelas elites paulistanas as oligarquias
quando se d a ecloso do levante de 32. O
mote, no entanto, deve ter colaborado para que
os nimos populares fossem insuflados, a ponto
de se decidir pela revolta civil e pela luta armada contra o governo central. Evidentemente, o
que se pretendia era que os revolucionrios de
30 percebessem que a cultura poltica da Repblica Velha no se tinha esgotado simplesmente
pelo fato de se romper a ordem da poltica dos
governadores.

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Os lderes da Revoluo de 1930: Presidente Getlio Vargas, General Miguel Costa


( esquerda) e Coronel Ges Monteiro, chefe do Estado Maior das Foras
Revolucionrias, no carro ferrovirio presidencial a caminho de So Paulo.
116. In REVISTA DA SEMANA, anno XXXI, nmero 47, 8 de novembro de 1930. So Paulo,
Biblioteca Municipal Mrio de Andrade.

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O recado parece ter sido bem ouvido, uma


vez que, aps a derrota dos revoltosos de 32, em
1933, a Assemblia Constituinte foi instalada,
sendo que a nova Constituio do Brasil a segunda da Repblica foi promulgada em julho
de 1934. Segundo as j citadas Elza Nadai e Joana Neves 442, a Constituio de 1934 tem sido
apontada como um produto hbrido, mistura de
diferentes tendncias polticas. Oscilava, de certa forma, entre as aspiraes do liberalismo, com
tendncias democratizantes, e as novas formas
nacionalistas, com tendncias corporativistas.
Do ponto de vista tributrio, segundo Paul
Hugon, pouco antes de 1934, o governo institui
uma comisso de cinco membros para:

Em 1934 o governo instituiu uma comisso para liquidao das dvidas interna e
externa.
117. Aplice da dvida interna do Estado de Minas Gerais no valor de 200$00,
1934. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

a) estudar a situao econmica e financeira


dos Estados da Unio.

a) ampliao do elenco dos tributos da Unio


(imposto de consumo e Imposto de Renda);

b) propor reforma fiscal federal e dos Estados.


b) Estados contemplados com o imposto de vendas e consignaes;

c) apresentar sugestes relativamente aos Estados sobre:


1. Organizao de oramentos.
2. Liquidao das dvidas externa e interna.
3. Soluo dos problemas fiscais.
4. Uniformizao da contabilidade pblica. 443
Foi nos assuntos trabalhistas que a Constituio de 1934 inaugurou, em vrios aspectos, elementos at ento exticos ao exerccio do poder
pelos segmentos que rodeavam o Palcio do Catete no Rio de Janeiro. Estabelecia o salrio mnimo,
proibia a diferena salarial para os mesmos trabalhos, indicava a necessidade das oito horas de trabalho dirio, proibia o trabalho de menores de 14
anos, instaurava o repouso semanal, criava as verbas indenizatrias e indicava a necessidade de uma
assistncia mdica e previdenciria ao trabalhador.
Baseando-se de certa forma na Constituio da
Repblica de Weimar, a Carta Magna de 1934 segue na discriminao de tributos por suas competncias. Bernardo Ribeiro de Moraes entende que,
comparativamente, houve melhora na sistemtica
tributria nos seguintes aspectos:

442
443
444
445

c) Municpios tiveram impostos privativos definidos. Foi a primeira Constituio a dar aos
Municpios um lugar na partilha tributria;
d) h clareza na discriminao das rendas tributrias entre as trs esferas do governo;
e) consignou-se um conceito de bi-tributao,
proibindo-a;
f) no era mais possvel o exerccio cumulativo, prevalecendo o imposto da Unio;
Ainda assim, h controvrsias no sentido de se
observar uma melhora no sistema tributrio como
um todo. 444
Neste sentido, observe-se o quadro realizado
por Evaristo Garcia 445, vlido para a tributao
que se fazia na Unio, nos Estados e Municpios,
assim como apareceram discriminados na Carta
Magna de 1934.

Elza NADAI e Joana NEVES, op. cit. , p. 322-323.


Paul HUGON, op. cit. , p. 181-182.
Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , p. 67-68.
Evaristo J. GARCIA, As Taxas nos Sistemas Tributrios dos Municpios , p. 15-16.

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Pela Constituio de 1934, competia Unio decretar impostos de consumo de mercadorias, exceto combustveis de motores exploso. Mais tarde, houve um esforo de
modernizao tecnolgica e o implemento da indstria de motores no Rio de Janeiro.
118. Fbrica Nacional de Motores, inicialmente projetada para construir avies, mas fabricando caminhes. Municpio de Duque de Caxias, Rio de Janeiro, c. 1942.
Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas/CPDOC.

Compete tambm
privativamente Unio
(Artigo 6) :
I- decretar impostos:

II - cobrar taxas telegrficas, postais e de outros


servios federais; de entrada, sada e estada de
navios e aeronaves, sendo livre o comrcio de cabotagem s mercadorias nacionais, e s estrangeiras que j tenham pago imposto de importao.

a) sobre a importao de mercadorias de procedncia estrangeira;

Compete privativamente
aos Estados (Artigo 8) :

b) de consumo de quaisquer mercadorias, exceto os combustveis de motor de exploso;

I - decretar impostos sobre:


a) propriedade territorial, exceto a urbana;

c) de renda e proventos de qualquer natureza,


excetuada a renda cedular de imveis;
d) de transferncia de fundos para o exterior;

b) transmisso de propriedade causa mortis;


c) transmisso de propriedade imobiliria inter vivos,
inclusive a sua incorporao ao capital de sociedade;

e) sobre atos emanados do seu governo, negcios


da sua economia e instrumentos de contratos ou
atos regulados por lei federal;

d) consumo de combustveis de motor de exploso;

f) nos Territrios, ainda, os que a Constituio


atribui aos Estados;

e) vendas e consignaes efetuadas por comerciantes e produtores, inclusive os industriais,


ficando isenta a primeira operao do pequeno
produtor, como tal definido na lei estadual;

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Em 1934, era livre o comrcio de cabotagem s mercadorias estrangeiras que tivessem pago imposto
de importao, o que poderia ser verificado atravs de selos e carimbos nas notas de importao.
119. Nota de importao de querosene francs, 1953. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

Os comerciantes e produtores que, durante os anos 1930 e 1940,


requeriam patentes de registro de comrcio ficavam isentos
de recolher imposto na primeira operao de venda ou consignao.
120. Recebedoria Federal de So Paulo, Patentes de registro de comrcio
a varejo, 1940. Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

f) exportao das mercadorias de sua produo


at o mximo de dez por cento ad valorem, vedados quaisquer adicionais;
g) indstrias e profisses;
h) atos emanados do seu governo e negcios da
sua economia, ou regulados por lei estadual;
II - cobrar taxas de servios estaduais.
1. - O imposto de vendas ser uniforme,
sem distino de procedncia, destino ou espcie
dos produtos.
2. - O imposto de indstrias e profisses
ser lanado pelo Estado e arrecadado por este
e pelo Municpio em partes iguais.
Compete aos Municpios
(Artigo 13, 2.) :
Alm daqueles de que participam, dos artigos
8., 2., e 10, pargrafo nico, e dos que
lhes forem transferidos pelo Estado, pertencem
aos Municpios:

I- o imposto de licenas;
II- os impostos predial e o territorial urbanos,
cobrado o primeiro, sob a forma de dcima ou
de cdula de renda;
III- o imposto sobre diverses pblicas;
IV- o imposto cedular sobre a renda de imveis
rurais;
V- as taxas sobre servios municipais.
Do ponto de vista de sua aplicao, a Constituio de 1934 foi a mais curta da Repblica, uma
vez que, insatisfeito em ceder seu poder para outro presidente eleito pelo voto direto, Getlio Vargas desferiu um golpe poltico-militar no ano de
1937, dando incio ao perodo conhecido pelo
nome de Estado Novo. No mesmo ano, outorgada uma nova Constituio, a terceira do perodo
republicano do pas. Representando um retrato
fiel do perodo que a viu surgir, a nova Carta Magna do Brasil garantia plenos poderes ao presidente
da Repblica e institua um Estado fortemente
centralizador, reduzindo o peso poltico dos Estados que compunham a federao.

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Segundo Bernardo Ribeiro de Moraes, a Constituio de 1937 tinha as seguintes caractersticas


tributrias:
a) suprimiam-se determinados impostos e unificavam-se outros, como o de consumo e o de renda;

Compete aos Estados


(Artigo 23) :
I- decretar impostos sobre:
a) propriedade territorial, exceto a urbana;

b) a competncia tributria era distribuda por


trs esferas pblicas;

b) transmisso de propriedade causa mortis;

c) Municpios continuavam com receitas insuficientes para o normal atendimento de suas


atribuies;

c) transmisso de propriedade imobiliria inter-vivos, inclusive a sua incorporao ao capital de sociedade;

d) havia um campo concorrente para a Unio e


os Estados, sendo, entretanto, vedada a bi-tributao, pois prevaleceria o imposto decretado
pela Unio. 446

d) vendas e consignaes efetuadas por comerciantes e produtores, isenta a primeira operao


do pequeno produtor, como tal definido na lei
estadual;

Os aspectos tributrios discriminados da


Constituio de 1937 so os seguintes:

e) exportao das mercadorias de sua produo


at o mximo de dez por cento ad valorem, vedados quaisquer adicionais;

Compete Unio
(Artigo 20) :
I- decretar impostos:
a) sobre a importao de mercadorias de procedncia estrangeira;
b) de consumo de quaisquer mercadorias;
c) de renda e proventos de qualquer natureza;
d) de transferncia de fundos para o exterior;
e) sobre atos emanados do seu governo, negcios
da sua economia e instrumentos ou contratos
regulados por lei federal;
f) nos Territrios, ainda, os que a Constituio
atribui aos Estados;
II- cobrar taxas telegrficas, postais e de outros
servios federais; de entrada, sada e estada de
navios e aeronaves, sendo livre o comrcio de cabotagem s mercadorias nacionais, e s estrangeiras que j tenham pago imposto de importao.
446 Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , p. 70.
447 Evaristo J. GARCIA, op. cit. , p. 15-16.

f) indstrias e profisses;
g) atos emanados do seu governo e negcios da
sua economia, ou regulados por lei estadual;
II- cobrar taxas de servios estaduais.
1. - O imposto de vendas ser uniforme, sem
distino de procedncia, destino ou espcie dos
produtos.
2. - O imposto de indstrias e profisses ser
lanado pelo Estado e arrecadado por este e pelo
Municpio em partes iguais.
Compete aos Municpios
(Artigo 28) :
Alm dos atribudos a eles pelo artigo 23, 2.
desta Constituio e dos que lhes forem transferidos pelo Estado, pertencem aos Municpios:
I- o imposto de licenas;
II- os impostos predial e o territorial urbanos;
III- o imposto sobre diverses pblicas;
IV- as taxas sobre servios municipais. 447

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121. O Decreto-Lei 2416 , de 17 de julho de 1940, adotou rubricas


mais exatas, reduzindo-as para 40 e aprovando
a codificao das normas financeiras para Estados e Municpios.
Rio de Janeiro, Ministrio da Justia/Arquivo Nacional.

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necessrio que se observe que muitas tentativas


foram feitas com o objetivo de tornar a matria tributria mais clara e profcua. No decreto 2.416, de
17/07/1940, adotaram-se rubricas mais exatas, haja
vista que antes tnhamos mais de 1000 rubricas relativas aos tributos e, a partir da legislao citada, o nmero tornou-se inferior a 40. Medidas de carter
protecionista tambm so adotadas e tal foi o caso da
emenda constitucional n 3, de 18/09/1940, que
vedou que Estados, Distrito Federal e Municpios
tributassem direta ou indiretamente a produo e comrcio, inclusive a distribuio e exportao do carvo mineral nacional e dos combustveis e lubrificantes lquidos de qualquer origem. Este imposto passava a ser de competncia exclusiva da Unio, cabendo
uma parte do produto da arrecadao aos Estados e
Municpios proporcional ao consumo nos respectivos territrios, a fim de a mesma ser aplicada na
conservao e no desenvolvimento das suas redes rodovirias. Em 1941, o curioso Decreto 3.200, de
19/04, cria o imposto adicional ao de renda para a
proteo famlia de muitos proventos e passa a recair sobre solteiros, vivos e casais sem filhos. A msica negcio casar faz um comentrio acerca desta modalidade de tributo, que onerava os no-compromissados com as obrigaes paternas:
(...)
O Estado Novo veio para nos orientar
No Brasil no falta nada mas precisa trabalhar
Tem caf, petrleo e ouro
E ningum pode duvidar.
E quem for pai de quatro filhos
O presidente manda premiar.
negcio casar (...) 448
Uma caracterstica marcante do Estado Novo
foi a de tentar disciplinar, em todos os campos, a
sociedade brasileira. Os esportes no fugiam regra. Assim, a 14 de abril de 1941, surge a primeira
proposta de Lei Orgnica para os desportos no Brasil, o Decreto-Lei n 3.199; nessa legislao, tambm era criado o Conselho Nacional de Desportos
CND. Ou seja, buscava-se colocar uma ordem nas
prticas esportivas do pas, sempre com o intuito de
que estas estivessem a servio da nao.

A imprensa esportiva entendia que esta nova legislao inaugurava um momento de mudana radical, que traria ganhos imediatos aos esportes; e
se a estes, tambm ao pas. Enquanto uma introduo ao texto da lei to esperada pelos que defendiam a idia de que os esportes faziam parte da
estratgia de construo e de defesa da nao , a
imprensa comeava a destrinchar a lei:
O novo rgo exercer vigilncia sobre o profissionalismo O futebol ser o esporte bsico da CBD Todo empregado pblico ou privado poder ser requisitado para defender o esporte brasileiro As exibies pblicas sero
isentas de quaisquer impostos Em cada quadro somente poder figurar um jogador estrangeiro Ser estudado o seguro dos jogadores
sujeitos a acidentes Vo ser nacionalizadas e
uniformizadas as expresses usadas nos esportes Sero institudas associaes nacionais de
rbitros. 449
Os primeiros comentrios foram os mais otimistas possveis, verificando-se quase uma comemorao pela ao estatal. Porm, esses cronistas
esportivos mostravam que se os esportes, agora
oficializados, iriam servir nao, era necessrio
que no recasse sobre eles uma carga fiscal violenta. Isso porque havia muitas reclamaes sobre os
inmeros tributos que eram cobrados, principalmente dos clubes de futebol profissional. Com os
esportes sob a direo estatal, acreditava-se que
tudo seria resolvido. A conjuntura da poca engendrava esse tipo de crena, pois as atividades esportivas, como estratgicas para a formao do homem brasileiro, deveriam estar nas mos do poder
pblico, preparando esse homem para servir ao
pas, fosse em tempo de paz, fosse na guerra.
Exemplo desse otimismo pode-se colocar o
cronista esportivo Thomaz Mazzoni, que havia
brigado muito pela oficializao dos esportes no
Brasil. Ele acreditava que essa legislao resolveria
de imediato todos os males do esporte no pas.
Porm, no foi o que aconteceu e Mazzoni percebeu isso rapidamente, o que pode ser verificado
em um dos seus artigos:

448 Ataulfo Alves e Felisberto Martins, Odeon , 1941.


449 Criado ontem, pelo presidente Getlio Vargas, o Conselho Nacional de Desportos, A Gazeta , 15/04/1941, p. 9. Apud Plnio Jos Labriola de Campos
NEGREIROS, A Nao Entra em Campo , p. 213.

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TRIBUTOS DO BRASIL republicano

(...) Os clubes paulistas esperam, com justa


ansiedade, que a Prefeitura ponha em execuo,
entre ns, o decreto 3.199. A demora no se
justifica, pois que a extino de impostos agora inevitvel, segundo exige rigorosamente a regulamentao federal. (...) Em quase todas as
Capitais j est em vigor o decreto, menos na
nossa. (...) 450
Ou seja, a crnica especializada tinha clareza
de que a legislao tributria, que se referia a esses
clubes, traria prejuzos imediatos ordem esportiva. E o que deixava esses jornalistas mais revoltados era o fato de que a legislao j preconizava a
iseno fiscal, mas a Prefeitura de So Paulo no
tomava nenhuma providncia a respeito. E como
vivia-se dentro de um regime autoritrio, muito
pouco se poderia fazer no sentido de se levar a
questo justia.

...se os esportes, agora oficializados, iriam servir


nao, era necessrio que no recasse
sobre eles uma carga fiscal violenta.
122. Mendez. Getlio Vargas e Z Amrico. In: O MALHO,
ano XLIII, nmero 63, abril de 1945. So Paulo,
Biblioteca Municipal Mrio de Andrade.

Mais adequado s idias contemporneas relacionadas aos movimentos polticos de orientao


fascista, mas sem se distanciar do apelo s massas,
tambm tpico ao estalinismo , o Estado Novo
de Vargas caminhou no sentido de criar uma interlocuo entre os setores sociais que tiveram o seu
crescimento revelia dos interesses oligrquicos da
Repblica Velha. Neste sentido, a poltica varguista esteve em maior consonncia com as novas perspectivas que surgiram no pas, o que, atravs do
forte aparato repressor e do largo uso dos meios
de comunicao de massa o rdio, principalmente , possibilitou-lhe uma longa permanncia no
poder. No foi o nico a permanecer tanto tempo
no posto mximo da nao. Churchill, na Inglaterra, Roosevelt, nos Estados Unidos, Stlin na
Unio Sovitica, Hitler, na Alemanha, e Mussolini, na Itlia, tambm o fizeram, servindo-se de
meios muitas vezes semelhantes aos empregados
pelo ditador brasileiro.

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a era vargas - 19301945

Dotaes de guerra sobreviveram ao sculo XIX.


123. Decreto-Lei 4789, de 5 de outubro de 1942, Obrigao de guerra, no valor
nominal de Cr$ 100,00, 1942. Rio de Janeiro, Museu da Receita Federal.

A ditadura de Vargas valia-se de um forte aspecto personalista. Foi tributria igualmente da


satisfao dos setores agrrios brasileiros e dos
grupos que se ligavam cada vez mais s indstrias
nas regies de So Paulo e Rio de Janeiro. As
apreenses provocadas pela Segunda Guerra Mundial e o relativo surto produtivo de nossa economia nesse perodo tambm conferiram uma certa
estabilidade poltica que manteve Vargas no poder.
Isto, evidentemente, descontando a to decantada
e real habilidade de Getlio Vargas no trato
com o poder. Valendo-se, na maioria das vezes, da
forte oposio da poca, que colocava comunistas
de um lado e partidrios da ordem do outro s
vezes os liberais, s vezes os fascistas , Vargas
soube representar o papel de demiurgo num pas e
numa cultura onde os salvadores da ptria so
esperados e os terrveis inimigos do povo surgem
com uma freqncia sistemtica.

O esgotamento de seu espao poltico neste


primeiro momento uma vez que voltaria ao poder pelas eleies de 1950 coincidiu com o final
da Segunda Guerra Mundial, fase em que outras
grandes lideranas internacionais tambm se retiram, ou pela fora das armas ou pelo fracasso eleitoral. Acossado pelas manifestaes populares insufladas pela vitria das foras aliadas frente ao
nazi-fascismo, e isolado principalmente pelo Exrcito, Getlio Vargas deposto por um golpe militar e deixa o poder em 29 de outubro de 1945. Os
militares chamam o presidente do Supremo Tribunal Federal, ministro Jos Linhares, para assumir o
governo provisoriamente e convocar as eleies gerais para a presidncia da Repblica e Assemblia
Nacional Constituinte. O pleito realizado nos
primeiros dias do ms de dezembro do mesmo
ano, dando incio fase que seria chamada de
quarta Repblica.

450 Thomaz MAZZONI, Resistncia Intil, A Gazeta , 10/09/1941, p. 11. Apud Plnio Jos Labriola de Campos NEGREIROS, op. cit. , p. 218.

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a repblica populista
1945 1964
O modelo tributrio da Constituio de 1946. Estados e
municpios readquirem autonomia. A industrializao
avana, apoiada nos investimentos estrangeiros e em
benefcios fiscais.

Em 1961, a receita do Governo Federal, estimada em 246,6 bilhes de


cruzeiros, foi de 317,5 e os gastos atingiram a 420 bilhes de cruzeiros.
Em vista disso, o Conselho Nacional de Economia pregava a necessidade
de uma reforma do sistema tributrio.

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As eleies de 1945 terminaram por levar o


General Eurico Gaspar Dutra, que havia sido ministro da Guerra de Vargas, presidncia da Repblica. A quarta Constituio da Repblica brasileira foi promulgada no dia 18 de setembro do ano
de 1946 e representativa do momento poltico
no s brasileiro mas mundial. Estabelecia a liberdade de organizao partidria, a livre associao
de classe, a liberdade de manifestao de massa, o
direito de greve, a liberdade e garantia individuais
para a expresso de pensamento, a inviolabilidade
da correspondncia e da moradia, a liberdade de
imprensa e a educao para todos, sendo a bsica
obrigatria, dentre outros aspectos que chamam a
ateno.
Do ponto de vista tributrio, Bernardo Ribeiro
de Moraes 451 entende que houve uma sensvel alterao na discriminao de rendas em relao
Constituio anterior:

lubrificantes e de combustveis lquidos e gasosos


de qualquer origem ou natureza, estendendo-se
esse regime, no que lhe for aplicvel, aos minerais do pas e energia eltrica. Tal imposto era
conhecido como imposto nico sobre combustveis e lubrificantes, minerais do pas e energia
eltrica.

Imposto sobre a renda e proventos de qualquer


natureza.

Imposto sobre transferncia de fundos para o


exterior.

Imposto sobre negcios de sua economia, atos e


instrumentos regulados por lei federal.

Impostos extraordinrios.
Outros impostos a serem criados.

a) o imposto de indstrias e profisses que era


de competncia privativa dos Estados passou
aos Municpios (a metade do produto desta arrecadao j cabia aos Municpios);

Taxas.
Contribuies de melhoria.

b) Instituiu-se contribuies de melhoria


para a Unio, os Estados e os Municpios;

Tributos doS Estados na


Constituio de 1946

c) Estados e Municpios passam a participar de


vrios impostos.

Imposto sobre a propriedade territorial, exceto a

Diga-se, no entanto, que a receita municipal


ainda no estava satisfatria.
A discriminao dos tributos de acordo com as
competncias das esferas pblicas ficava sendo a
seguinte:

Imposto sobre a transmisso de propriedade cau-

Tributos da Unio na
Constituio de 1946

Imposto sobre importao de mercadorias de procedncia estrangeira.

Imposto sobre consumo de mercadorias.

Imposto sobre produo, comrcio, distribuio e


consumo e bem assim importao e exportao de

451 Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , p. 74.

urbana.

sa mortis.

Imposto sobre a transmisso de propriedade imobiliria inter vivos, e sua incorporao ao capital das sociedades.

Imposto sobre vendas e consignaes.


Imposto sobre exportao de mercadorias de sua
produo para o estrangeiro.

Imposto sobre atos regulados por lei estadual, os


de servios de sua justia e os negcios de sua
economia. Outros impostos, a serem criados (o
imposto federal excluir o estadual idntico).

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Taxas.
Contribuies de melhoria.
Tributos dos Municpios
na Constituio de 1946

Imposto predial e territorial urbano.


Imposto de licena.
Imposto de indstrias e profisses.
Imposto sobre diverses pblicas.
Imposto sobre atos de sua economia e assuntos de
sua competncia.

Taxas.
Contribuies de melhoria.
Os anos que se seguem promulgao da
Constituio so marcados por ajustes operados
nas formas de cobrana dos tributos, bem como
nas esferas de competncia onde deveriam incidir.

Em 1961, a moeda corrente no


pas era o cruzeiro. A receita
estimada do Governo Federal
era muito baixa, o que levou
sugesto de reforma do sistema
tributrio brasileiro.
124. Nota do ndio, 3 estampa
do valor de 5 cruzeiros. Rio de
Janeiro, Museu de Valores do
Banco Central do Brasil.

assim que, em 19/08/1953, pela Portaria do


Ministro da Fazenda de n 784, nomeia-se uma
comisso para a elaborao de um anteprojeto do
futuro Cdigo Tributrio Nacional. Embora tenha
sido enviado ao Presidente da Repblica e deste
para o Congresso Nacional, no se converteu em
lei. Sua parte geral, no entanto, serviria para balizar a Reforma Tributria a ser empreendida em
1965.
Em 1961, a receita do Governo Federal, estimada em 246,6 bilhes de cruzeiros, foi de 317,5
e os gastos atingiram a 420 bilhes de cruzeiros.
Em vista disso, o Conselho Nacional de Economia
pregava a necessidade de uma reforma do sistema
tributrio. Pensava-se nos impostos antieconmicos e no problema da discriminao de rendas que
ainda era motivo de controvrsias, uma vez que se
postulava o fortalecimento do poder fiscal da
Unio, por um lado, e a nfase nos poderes dos
Estados e Municpios, por outro. O Conselho Nacional de Economia pregava a necessidade de uma
soluo mista tal como a adotada pelos Estados
Unidos, Canad e Austrlia. Segundo Bernardo
Ribeiro de Moraes, o Conselho Nacional de
Economia desejava que a discriminao de rendas
tributrias fortalecesse a Unio, permitindo que os

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Municpios e Estados tivessem compensao pela


posterior redistribuio da receita fiscal atravs de
subvenes. 452
Ainda de acordo com esta orientao, Ribeiro
de Moraes entende que, segundo o fundamento
do Conselho, o imposto encontra justificativa na
sua utilizao como instrumento de poltica econmica e de justia social. Sendo essncia deste
objetivo haver uniformidade para certos tributos,
em todo o territrio nacional, no poderia isso
ocorrer caso estivessem em rbita estadual ou municipal. At mesmo subvenes deveriam ser controladas. 453
Acerca da m distribuio de rendas para com
os Municpios, houve mudana a partir da Emenda Constitucional n 5, de 21/11/1961. Atravs
dela:
a) os Municpios passaram a participar da arrecadao do imposto de consumo (da Unio)
na base de 10%;
b) os Municpios passaram a participar da arrecadao do Imposto sobre a renda na base de
15% do total;

c) na iminncia ou no caso de guerra externa,


a Unio ficou com a competncia para decretar
impostos extraordinrios, suprimveis dentro
de cinco anos, a contar da data da assinatura
da paz;
d) os Estados perderam, em favor dos Municpios, a competncia para tributar o imposto
sobre a propriedade rural e o imposto sobre a
transmisso da propriedade imobiliria intervivos.

Do ponto de vista econmico, a fase que se


iniciou em 1945 com o Governo Dutra, sucedido por Getlio, Juscelino Kubitschek, Jnio
Quadros e Joo Goulart, notabilizou-se pela
presena de capital estrangeiro em nosso pas, o
que, de fato, no provocou grandes surpresas,
uma vez que tradicionalmente o Brasil dependia
de recursos financeiros que viessem de fora, mais
exatamente dos pases que estivessem em melhores situaes. Em meio a um universo de discusses acaloradas, fundamentadas num nacionalismo exacerbado, os emprstimos eram negociados, importavam-se equipamentos e tecnologias

Atravs da Emenda Constitucional


de 1961, procurou-se administrar
melhor a m distribuio de renda
dos Municpios.
125. Emenda Constitucional
nmero 3, 1961. Rio de Janeiro,
Ministrio da Justia/Arquivo
Nacional.

452 Idem, ibidem , p. 76.


453 Idem, ibidem .

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Os governos de Juscelino Kubitschek e seus sucessores notabilizaram-se pela


presena do capitalismo estrangeiro no pas, fato nada indito, pois o Brasil
sempre dependeu de recursos externos para financiar seu desenvolvimento.
126. Campanha de Juscelino Kubitschek presidncia da Repblica:
Santiago Dantas, Juscelino, Benedito Valadares e Ernani do Amaral Peixoto, 1955.
Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas/CPDOC.

Marcado pela tentativa de desregulamentao


da economia, o pas conheceu um perodo no qual
produtos estrangeiros passaram a ser negociados
no mercado interno. Neste sentido, o Estado brasileiro abdicava de seu contnuo papel de experimentar as funes de interventor da economia. O
resultado foi a ausncia de polticas amplamente
protecionistas para com os setores industriais ou
agrrios do pas. A evoluo deste quadro fez com
que aumentassem os dficits na nossa Balana Comercial, ao mesmo tempo que sinalizavam um
desconforto dos grupos que se notabilizaram pela
socializao das perdas dentre eles, em especial,
aqueles ligados agricultura.
Por sua vez, a entrada do capital estrangeiro
no Brasil conferiu um perfil cosmopolita nossa
economia. Uma srie de utenslios e produtos notadamente europeus e norte-americanos inundaram o mercado brasileiro a partir, inclusive, do estabelecimento de muitas destas fbricas em solo
nacional. Como um desdobramento do American
Way of Life, desenvolveu-se no pas um mercado
consumidor, incentivado pelas agncias de marketing, que se expandiam a partir de ento. Este,
como outros aspectos inaugurados na mesma poca, conferiram um perfil moderno ao Brasil, trao
este que encontrou eco na cultura nacional, que
prima pela oposio entre o novo e o velho, o nacional e o importado. A introduo destas novas
caractersticas nos permite conhecer inclusive a
gnese de sentimentos ainda hoje em voga entre

ns, seja nas discusses polticas, econmicas e


socioculturais como um todo. por este vis que
tambm se pode adentrar as reflexes que se processam no Brasil acerca dos benefcios ou malefcios da globalizao.
Do ponto de vista industrial, pode-se dizer que
o pas conheceria uma espcie de revoluo nos
moldes manchesterianos de meados do sculo
XIX. A expanso da indstria entre os anos de
1945 e 1961 mais que dobrada. o momento
da construo de indstrias do ao, mecnicas, automobilsticas, eltricas e de comunicao e das
indstrias de equipamento. Observe-se, no entanto, que a grandeza da cifra em porcentagem sinaliza igualmente o momento de real surgimento de
algumas dessas indstrias. Nesse sentido, no o
caso de se pensar que a economia brasileira tenhase tornado industrializada. De fato, num pas essencialmente agrcola, o surgimento de um surto
industrial, mesmo que de monta relativa, ir sinalizar grandes cifras estatsticas que invariavelmente so sedutoras. Partindo do pouco que havia at
ento e tomado apenas proporcionalmente, o crescimento industrial do perodo pode ser visto
como digno de nota.
A industrializao pode ser atestada igualmente pela ampliao dos investimentos da infra-estrutura do pas. Assim, so construdas novas estradas, aumenta-se a produo de energia eltrica,
d-se a melhoria dos portos, realizam-se grandes
obras, como a rodovia Belm-Braslia e a construo da nova capital, Braslia. Evidentemente, os aspectos sociais do sinais de adequao ao perodo.
Os novos investimentos geram um nvel proporcional de empregos o que, de resto, no termina
por limitar a distncia entre os mais ricos e os
mais pobres, desde sempre um problema crnico
em nosso pas. A urbanizao das grandes capitais
brasileiras j ento uma realidade, apesar da continuidade de problemas que j foram sinalizados
no incio do sculo XX. A opo pela industrializao em nosso pas valeu-se do excesso de oferta
da mo-de-obra, inclusive como meio de torn-la
mais barata. O resultado desta opo foi o incio
de um crescimento avassalador da populao urbana, o xodo rural e a configurao dos problemas
que iriam assolar alguns centros urbanos nas dcadas de 80 e 90 do nosso sculo: falta de moradias,
de saneamento pblico, violncia urbana, para nos
atermos somente nestes aspectos.

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Intil dizer que estes desdobramentos no eram


pressentidos pela maioria daqueles que viam unicamente com bons olhos o momento pelo qual passava o pas. Aparentemente, vivia-se um instante de
se compreender que as mazelas do Brasil se encontravam em cheque, sendo que dar ouvidos s falas
mais crticas significava deixar-se seduzir pelo esprito negativista, ainda hoje observado quando se
trata de promover uma reviso perante alguma atitude considerada como salvadora da ptria.
Do ponto de vista poltico, os governos de Dutra, Vargas, Juscelino Kubitschek, Jnio Quadros e,
em menor monta, Joo Goulart buscam dirigir
suas aes em consonncia com as mudanas econmicas da poca. Vargas vale-se do apelo popular
e de seus motes nacionalistas para evidenciar um
governo de acordo com o momento econmico.
Dutra e J.K. podem ser considerados aqueles que
estavam preparando o pas para as alteraes que
viriam a seguir. O curto perodo da presidncia de
Jnio no permite que se ajuzem os rumos pretendidos por sua poltica. J Goulart prenuncia um
momento de fadiga e de ruptura do processo democrtico instalado a partir da sada de Vargas,
quando pretende impor reformas consideradas radicais. As manifestaes populares que surgem em
nosso pas demonstram o estabelecimento de outras interlocues polticas dissonantes em meio
ordem constitucional. Aproxima-se o instante de
um novo rearranjo poltico no Brasil, de onde podemos observar o recrudescimento de um novo
ideal salvador, a partir de um novo projeto nacional levado a cabo como estandarte pelo estamento
militar brasileiro.

Em 1964, nos termos da Constituio de 1946


e Emendas existentes, a discriminao de rendas
tributrias era a seguinte:
Tributos da Unio em 1964

Impostos extraordinrios.
Imposto sobre importao de mercadorias de procedncia estrangeira.

Imposto sobre consumo de mercadorias (10% da


arrecadao pertence aos Municpios).

Imposto nico sobre combustveis, lubrificantes, minerais do pas e energia eltrica (60%
no mnimo so entregues aos Estados, ao Distrito Federal e aos Municpios, proporcionalmente sua superfcie, populao, consumo e
produo).

Imposto sobre a renda (15% da arrecadao so


entregues aos Municpios).

Imposto sobre a transferncia de fundos para o


exterior.

Imposto sobre a propriedade territorial rural


(o produto da arrecadao entregue aos Municpios).

Imposto sobre negcios de sua economia, atos e


instrumentos regulados por lei federal.

Investimentos pesados na infra-estrutura brasileira podem ser


atestados pela construo da nova capital modernista.
127. Braslia, Construo da Cmara e Senado federais, 1959.
Agncia JB/RJ

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Outros impostos a serem criados, diferentes dos


privativos (40% do produto arrecadado vai para
o Municpio onde seja realizada a cobrana).

Taxas.
Contribuies de Melhoria.
Tributos dos Estados
em 1964

Imposto sobre a transmisso da propriedade cau-

Taxas.
Contribuio de melhoria.
Participao do imposto nico sobre combustveis, lubrificantes, minerais do pas e energia
eltrica (da Unio).
Tributos dos Municpios
em 1964

Imposto predial e territorial urbano.

sa mortis.

Imposto de licena.
Imposto sobre vendas e consignaes.
Imposto de indstrias e profisses.

Imposto sobre a exportao de mercadorias de


sua produo para o estrangeiro.

Imposto sobre diverses pblicas.

Imposto sobre atos regulados por lei estadual, os

Imposto sobre a transmisso de propriedade imo-

de servios de sua justia e os negcios de sua


economia.

biliria inter vivos e sua incorporao ao capital


das sociedades.

Outros impostos a serem criados, diferentes dos

Imposto sobre atos de sua economia e assuntos de

privativos (o Estado d 20% do produto da arrecadao Unio).

sua competncia.

Taxas.
Contribuio de melhoria.
O curto perodo de governo de Jnio Quadros procurou dirigir suas aes em
consonncia com as mudanas econmicas da poca.
128. O Presidente discursando na inaugurao da escola de Metalurgia em Volta
Redonda, 1961. Walter Firmo/ Agncia JB.

Participao na arrecadao do imposto nico


sobre lubrificantes, combustveis, minerais do
pas e energia eltrica.

Participao no imposto sobre a propriedade territorial rural (da Unio), pelo total do produto.

Participao na arrecadao do imposto sobre o


consumo (da Unio), na base de 10%.

Participao na arrecadao dos impostos concorrentes (da Unio ou dos Estados membros),
na base de 40% do tributo cobrado dentro do
territrio do Municpio.

Recebimento do excesso de arrecadao estadual


de impostos (do Estado), na base de 30%,
quando a arrecadao estadual, salvo a do imposto de exportao, exceder, em Municpio que
no seja o da capital, o total das rendas locais.

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As receitas vinculadas arrecadao eram, contudo, demasiadas. Para se ter uma idia deste excesso, basta que se observe a relao a seguir:

Fundo de gios (Financiamentos)

Fundo de Socorro Contra Secas do Nordeste

Fundo Naval (Lei n 3.244,

(art. 198 da Constituio);

Fundo nico da Previdncia Social


(Lei n 3.244, de 14/08/1957);

Fundo de Valorizao Econmica da Amaznia


(art. 199 da Constituio);

Fundo Ferrovirio Nacional (Lei n 2.975,


de 27/11/1956);

Fundo de Reaparelhamento Econmico


(Lei n 2.973, de 26/11/1956);

Fundo Federal de Eletrificao (Leis n 2.308,


de 31/08/1954, e n 3.244, de
14/08/1957);

(Decretos n 41.003, de 25/02/1957,


e n 41.490, de 14 de maio de 1957);

de 14/08/1957);

Fundo Aeronutico (Lei n 3.244,


de 14/08/1957);

Fundo de Assistncia Hospitalar


(Decreto-lei n 4.958, de 14/11/1942);

Fundo Nacional de Ensino Primrio


(Decreto-lei n 6.785, de 11/08/1944);

Fundo Nacional de Ensino Mdio


(Lei n 2.324, de 25/11/1954);

Fundo Social Sindical (Decreto-lei n 2.377,


de 8/07/1940);

Fundo de Reaparelhamento das Reparties


Fundo de Valorizao Econmica da Fronteira
Sudoeste do Pas (Lei n 2.976, de
28/11/1956);

Aduaneiras (Lei n 3.244, de 14/08/1957);

Fundo de Melhoramento das Estradas de Ferro


(Lei n 2.308, de 31/08/1954);

Fundo da Marinha Mercante (Lei n 3.244,


de 14/08/1957);

Fundo Nacional de Pavimentao

Comisso do Vale do So Francisco


(art. 29 - Ato das Disposies Constitucionais
Transitrias);

(Lei n 2.698, de 26/12/1955);

Manuteno e Desenvolvimento do Ensino


Fundo Porturio Nacional (Lei n 3.421,
de 10/07/1958);

Fundo Rodovirio Nacional (Leis n 302, de


13/07/1948, n 2.004, de 3/10/1953,
e n 2.975, de 27/11/1956);

(arts. 169, pargrafo nico, e 171


da Constituio);

Banco do Nordeste do Brasil S.A. (art. 198


da Constituio, 1 da Lei n 1.649,
de 24/08/1953);

Departamento Nacional de Obras Contra as


Fundo de Amparo Lavoura Cafeeira
(Lei n 2.145, de 29/12/1953,
e Decreto n 40.987, de 20/02/1957);

Fundo de Recuperao da Lavoura Cacaueira


(Decreto n 41.631, de 4/06/1957);

Secas (art. 198 da Constituio Federal);

Integralizao do capital da Petrobrs pela


Unio (Lei n 2.004, de 3/10/1953,
art. 14);

Petrobrs (Lei n 2.975, de 27/11/1956).

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o regime militar
1964 1985
O projeto Brasil Grande Potncia e o
Milagre Econmico. Os incentivos fiscais para as
regies no-industrializadas. A zona franca de Manaus.
A reforma tributria de 1965.

A preocupao do governo em aumentar as receitas tributrias e lanar


emprstimos estava em consonncia com o objetivo primeiro de reduzir o
dficit do Tesouro. Tudo isso deveria ser feito sem que se inflacionasse a
moeda brasileira, uma vez que esta era uma das maiores crticas feitas
pelo governo militar ao governo constitucional que o antecedeu.

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A dcada de sessenta do sculo XX apresenta


um pas mais complexo do que aquele da poca da
Repblica Velha. De fato, desde o perodo de Getlio Vargas, os ndices econmicos do Brasil j se
apresentavam bastante alterados. No se trata mais
de abordar o plano poltico para, da, enxergar o
apoio incondicional de uma oligarquia comprometida com as sacas de caf. Do ponto de vista social,
englobando um rol maior de problemas, podemos
identificar o perfil de segmentos operrios, de
prestadores de servios lado a lado com os agricultores. A classe mdia, entendida como aquela que
d sustentao aos vos de consumo, tambm se
encontrava melhor caracterizada. No aspecto poltico, um nmero maior de setores buscava a representao, o que tornou a corrida para o poder algo
mais complicado do que h setenta anos.
Externamente, a fase a da oposio entre os
modelos polticos do capitalismo e os do comunismo, na chamada Guerra Fria. Nesta oposio, o
Brasil, tradicional aliado dos Estados Unidos,
une-se ainda mais a este pas, principalmente nos
aspectos financeiros. Ao que parece, foi tambm
com este apoio tcnico e ttico que os brasileiros
foram surpreendidos pelo Golpe Militar de 31 de

maro de 1964, tambm denominado Revoluo


de 31 de maro, que encerrou o curto perodo
democrtico que havia se iniciado em 1945. Diferentemente de outras pocas, a opinio pblica se
encontrava mais mobilizada e isto talvez se deva
oferta crescente dos meios de comunicao de
massa. Importante salientar que as organizaes de
classe, bem como os partidos polticos, encontravam-se em pleno funcionamento desde 1946, a
partir da promulgao da nova Constituio. Levando-se em considerao que os setores mais
conservadores da poltica nacional no se desorganizaram grupos ligados posse de terras, por
exemplo , observa-se que a interlocuo poltica
encontrava-se em meio a grupos e vozes dissonantes. Pode-se dizer igualmente que o paradigma da
poca, que contrapunha direita e esquerda, repetia-se no Brasil, e este aspecto era objetivado pelos
discursos polticos mais exaltados ou pelos grupos
mais tradicionais.
Entende-se tambm que o Exrcito brasileiro
tenha, mais uma vez, operado no sentido da viabilizao de um projeto poltico e estratgico para o
pas. Dentro do caldo cultural que remontaria aos
momentos de retorno da Guerra do Paraguai,

...os brasileiros foram surpreendidos pelo Golpe Militar de 31 de maro de 1964,


tambm denominado Revoluo de 31 de maro, que encerrou o curto perodo
democrtico que havia se iniciado em 1945.
129. Deposio de Joo Goulart, Rio de Janeiro. 1/4/64. Equipe JB/Agncia JB.

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130. Subsdios foram concedidos pelo governo militar para a construo de um


moderno parque industrial no pas, como a Usina Hidreltrica de Itaipu,
Foz do Iguau, 15/3/1992. Marcelo Theobald/Agncia JB.

quando as hostes militares devotas do positivismo


tambm se arvoraram em solucionar os problemas
do Brasil, acompanhamos uma preparao que sai
da caserna e vai para os nascentes institutos de
pesquisa. Deste contato com a tecnocracia, temos
o IPES (Instituto de Pesquisas e Estudos Sociais),
o IBAD (Instituto Brasileiro de Ao Democrtica) e a ESG (Escola Superior de Guerra). Entendidos como centros de estudos tcnicos e sociais,
estas instituies sinalizavam uma tomada de posio dos militares com relao ao que aspiravam
ao futuro do pas. Em meio a uma situao que
aparecia como catica quanto mais desenhada
pelos meios de comunicao , os militares brasileiros tm a oportunidade de testar os seus conhecimentos a partir de 1964.
O que se inicia um projeto de reformulao
do pas, que contava com um nmero crescente de
investimentos externos. O perodo militar
compunha a sua imagem de acordo com projetos
gigantescos nas mais variadas reas, principalmente nas estruturais. rgos de superintendncia
SUDAM (Superintendncia para o Desenvolvimento da Amaznia), SUDENE (Superintendncia para o Desenvolvimento do Nordeste), SU-

DECO (Superintendncia para o Desenvolvimento do Centro-Oeste) passam a ter uma ao voltada ao desenvolvimento daquelas regies consideradas pobres de recursos estruturais. Acenando
com possibilidades de subsdios, comeavam a ser
instalados ptios industriais no Norte e Nordeste
do Brasil. So deste perodo obras arrojadas, tais
como a Usina Hidreltrica de Itaipu, que visava
ao abastecimento energtico do pas por muitos
anos, ou a polmica Usina Atmica de Angra dos
Reis, dbut do Brasil naquilo que era considerado
tecnologia de ponta em termos de produo de
energia.
A poltica de subsdios tem seus contornos
bem esclarecidos com a criao da Zona Franca
de Manaus, em 1967, quando se d incio ao
processo de instalao de dezenas de linhas de
montagem industrial naquela regio, tornada
atraente pela possibilidade de iseno fiscal.
Tambm com relao Amaznia, temos a tentativa de construo de uma rodovia que se
realiza muito mais na propaganda ufanista da
poca do que na prtica.
A poltica desenvolvimentista teve o seu revs, mesmo que no se pudesse alertar no momento, no aumento descomunal do perfil da dvida externa brasileira. Os emprstimos eram tomados junto aos bancos privados internacionais,
que se tornaram credores do pas nos anos que se
seguiram. Segundo Marcos Napolitano, no perodo conhecido pelo nome de Milagre Econmico, a retomada de crescimento econmico do
pas chegou a 10% ao ano, uma das maiores de
toda a histria do capitalismo. 454 Segundo o
mesmo historiador, no governo militar, diante
da expectativa de superao dos entraves crnicos para a expanso econmica do pas desconhecimento das tecnologias de ponta, poupana
interna baseada em moeda fraca , a operao do
ministrio da Fazenda usou duas estratgias bsicas: o endividamento, ou seja, a captao de recursos financeiros, internos e externos, e o aprofundamento do arrocho salarial. 455 Os anos que
se seguiram demonstraram os desenganos dessa
poltica desenvolvimentista, uma vez que a inflao voltou, e com nveis muito mais elevados do
que aqueles que serviram de mote para o movimento militar de 64, quando das crticas ao Governo de Joo Goulart. Alm disso, a distncia
entre os mais ricos e os mais pobres seria ainda

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maior, transformando o Brasil no pas onde a


concentrao de renda atinge os nveis mais elevados do planeta. Outro saldo profundamente
negativo para os anos que viriam frente seria o
aumento considervel da participao do Estado
na economia. Empresas estatais, desacostumadas
com a concorrncia e geridas, muitas vezes, por
quadros de confiana do governo, terminariam
por amadurecer uma cultura de clientelismo, na
qual as regras de mercado eram abandonadas e
trocadas pelos privilgios mais tpicos da Repblica Velha.
O saldo poltico, no entanto, o que iria
marcar o perodo para a posteridade. Iniciou-se
um processo de expurgo de todos aqueles que
pudessem representar uma ameaa ordem
mesmo que inconstitucional estabelecida. Se,
num primeiro instante, os antigos lderes so retirados do contexto por meio de cassaes, num

segundo momento, o governo militar inicia nova


rodada de represso, a partir de 1968, quando
invade domiclios, impede as associaes de classes, desmantela grupos polticos da clandestinidade, encarcera centenas de pessoas, tortura-as e
as mata, naquilo que ficou consubstanciado
como os excessos do poder.
Do ponto de vista legal, o regime militar, implantado em 1964 e com mandato at 1967,
orientou-se pela utilizao de atos institucionais, os temveis AIs. Estes instrumentos possibilitavam e concediam uma aparncia legalista s
atitudes do novo governo, at que se elaborasse
uma nova Constituio. Em janeiro de 1967, era
outorgada a quinta Constituio da Repblica,
que modificava em parte aquela at ento vigente (de 1946) e incorporava as medidas que possibilitavam ao governo militar agir como D. Pedro I. Dito de outra forma, a nova Carta Magna

131. A iseno fiscal promovida pelo regime levou construo de uma estrada tropical,
hoje retomada pela selva. Rodovia Transamaznica, 04/12/1974. Agncia JB/RJ.

454 Marcos NAPOLITANO, O Regime Militar Brasileiro: 1964-1985 , p. 40.


455 Idem, ibidem .

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do pas legalizava a arbitrariedade do exerccio


do poder pelo novo Executivo nacional. Em 13
de dezembro de 1968 foi editado mais um ato
institucional, o AI-5, e, em 17 de outubro de
1969, foi promulgada a Emenda Constitucional
n 1, que reeditou a Constituio do Brasil, contendo o texto da Carta Magna anterior, com alteraes que incorporavam quase todo o AI-5,
acrescido das modificaes introduzidas pela
prpria Emenda.

a) estava estruturada sob um programa de ao


econmica do governo, com um planejamento global. Estava intimamente ligada a um conjunto
maior, ao lado da poltica econmica, da poltica
de produtividade social, da poltica financeira,
da poltica bancria, da poltica habitacional, da
poltica do pleno emprego, etc. A legislao fiscal
constitua um dos instrumentos de ao do governo utilizado para atingir sua poltica econmica definida nos meses que se seguiram ao golpe militar de 31 de maro de 1964.

A Reforma Tributria de 65
Antes de nos determos na anlise da conjuntura tributria contemplada pela Carta Outorgada
de 1967, interessante que se acompanhem as
preocupaes, anlises e solues que se consubstanciaram na Reforma Tributria de 1965. De
posse do poder executivo, com o excedente de foras que ele propiciava aos militares governantes do
pas, formulou-se uma poltica tributria concernente ao que se pretendia operar na estruturao
da economia do Brasil. Segundo Bernardo Ribeiro
de Moraes, a poltica tributria tinha duas caractersticas:

132. O governo militar, logo aps o golpe de 31 de maro de 1964, j tinha


preocupaes em aumentar as receitas tributrias sem inflacionar a moeda
brasileira, como tinha feito o governo constitucional anterior, que lutava tambm
contra a falsidade monetria. Correspondncia do Banco Central do Brasil
Recebedoria Federal do estado da Guanabara sobre cdulas falsas de 1000
cruzeiros, 1963 . Rio de Janeiro, Museu da Fazenda Federal.

b) obedecia a trs objetivos fundamentais simultneos, a saber: financeiro, procurando arrecadar recursos para o governo; social, tendo
em mira a reduo das desigualdades individuais de renda e riqueza; e econmico, com escopo de orientar as atividades do pas de melhor
forma que o faria o livre jogo das foras de
mercado, compreendendo aqui, o estmulo formao de poupanas e a melhoria da orientao
dos investimentos. 456
A preocupao do governo em aumentar as receitas tributrias e lanar emprstimos estava em
consonncia com o objetivo primeiro, de reduzir o
dficit do Tesouro. Tudo isso deveria ser feito sem
que se inflacionasse a moeda brasileira, uma vez
que esta era uma das maiores crticas feitas pelo
governo militar ao governo constitucional que o
antecedeu. A Emenda Constitucional n 7, de
22/05/1964, ao suspender provisoriamente a vigncia do pargrafo 34 do artigo 141 da Constituio Federal, permitia ao Executivo que instaurasse novo tributo sem a necessidade prvia de autorizao oramentria.
Em vista da situao atual e estando o governo de posse de meios que lhe facultavam a ao
atravs de Emendas Constitucionais, sem que essas fossem sequer discutidas pelo Legislativo,
operaram-se mudanas no sistema tributrio.
Neste sentido, observou-se a inadequao da poltica tributria da forma que se encontrava na
Constituio de 1946. Como se tratava de um
governo que havia tomado a si o papel de salvador da situao brasileira e imbudo que estava de
um projeto tecnocrata, no qual a liberdade do
Executivo era maior do que a de qualquer outro
cidado da Repblica, criara-se o clima para uma
Reforma Tributria. De fato, pela maneira com

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que chegou ao poder rompendo a legalidade


impressa na Constituio de 1946 , o governo
militar apresentava-se ao Brasil como disposto a
realizar qualquer mudana no cenrio jurdico
brasileiro; e esta possibilidade era-lhe conferida
pela arbitrariedade.
As principais crticas ao sistema tributrio ento vigente podem ser apontadas como:
a) a tributao era ampla e variada, permitindo incidncias tributrias sobre pessoas, bens,
valores, atos e papis; as reas de incidncia
baseavam-se em distines meramente jurdicas,
no refletindo uma situao econmica;
b) a discriminao de rendas tributrias era
meramente emprica, no decorrendo de anlise
econmica dos encargos das entidades polticas,
colocando em risco o funcionamento econmico
e harmnico do regime federativo;
c) o Imposto de Exportao era estadual, no
condizente com seu papel de poltica monetria
e cambial. Somente a Unio que poderia utiliz-lo para fomentar novas vendas externas,
mesmo para constituir fundos de estabilizao
cambial e monetria de que tanto depende a poltica econmica;
d) o Imposto sobre Vendas e Consignaes tinha
incidncia cumulativa, em cascata, que prejudicava a comercializao e a industrializao dos
bens econmicos;

Bernardo Ribeiro de Moraes identificou trs


etapas para que se completasse a Reforma Tributria no pas. Uma primeira, na qual tomaram-se as
medidas de emergncia; a segunda, que fez a reviso dos impostos federais; e a terceira, em que foi
feita a reforma propriamente dita. Na primeira
destas etapas, o governo objetivou o seguinte:
a) captao de recursos adicionais, no inflacionrios, para a cobertura do dficit da Unio;
b) alvio da tributao sobre rendimentos ilusrios, ligados ao processo inflacionrio;
c) eliminao do incentivo que a inflao trazia ao atraso no pagamento de impostos, uma
vez que o no pagamento das obrigaes fiscais
era favorecido pela correo monetria de dbitos fiscais;
d) estmulo formao de poupanas individuais;
e) recuperao do prestgio da dvida pblica j
que as Obrigaes Reajustveis do Tesouro Nacional eram corrigidas monetariamente, defendendo-se da inflao. 458
Na segunda etapa, valendo-se do livre arbtrio
do executivo militar e sem qualquer possibilidade
de reviso crtica, o governo realizou medidas na
forma da criao das seguintes leis:

Lei n 4.380, de 28 de agosto de 1964, que


e) o Imposto de Transmisso Imobiliria era
destitudo de racionalidade, resultando efeito
negativo no sistema econmico;

alterou a legislao do imposto de consumo e do


imposto do selo;

Lei n 4.425, de 8 de outubro de 1964, que ref) o sistema no levava em conta as inter-relaes entre impostos federais, estaduais e municipais, a fim de poderem fortalecer o sistema federativo;
g) vrios impostos eram destitudos de finalidade econmica e poderiam ser suprimidos. 457

456 Bernardo Ribeiro de MORAES, op. cit. , p. 91.


457 Idem, ibidem , p. 92-93.
458 Idem, ibidem , p. 94-95.

gulou o imposto nico sobre os minerais do pas,


dispondo sobre o Fundo Nacional de Minerao;

Lei n 4.452, de 5 de novembro de 1964, que


alterou a legislao do imposto nico sobre lubrificantes e combustveis lquidos e gasosos;

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Emenda Constitucional n 10, de 9 de novem-

Lei n 4.584, de 11 de dezembro de 1964, que

bro de 1964, que transferiu para a Unio competncia para decretar o Imposto sobre a Propriedade Territorial e Rural, deixando aos Municpios apenas parte do produto da arrecadao;

concedeu iseno dos impostos de importao e de


consumo, para importao de material destinado
a ampliao ou instalao da indstria nacional
de mecnica pesada. 459

Lei n 4.480, de 14 de novembro de 1964, que

Na terceira etapa, foi criada uma Comisso Especial, com a misso de elaborar uma nova discriminao de rendas, a ser submetida ao Congresso
de maioria governista, inclusive pela imposio
das cassaes como projeto de Reforma Constitucional. A 18 de junho de 1965, o anteprojeto
estava pronto e fora submetido ao Ministro da Fazenda. As Emendas Constitucionais propostas ento eram:

regulou o Imposto de Renda relativo aos direitos


de autor, remunerao de professores e jornalistas e vencimentos dos magistrados;

Lei n 4.502, de 30 de novembro de 1964, que


alterou a legislao do imposto de consumo;

Lei n 4.504, de 30 de novembro de 1964, que


disps sobre o Estatuto da Terra, regulando inclusive a arrecadao do imposto territorial rural;

Lei n 4.505, de 30 de novembro de 1964, que


alterou a legislao do imposto do selo;

a) Emenda Constitucional A, que dispunha


sobre normas legislativas modificando o artigo
5, pargrafo 2 do artigo 36, artigo 65, artigo 67, artigo 68 e artigo 69 da Constituio de 1946;

Lei n 4.506, de 30 de novembro de 1964, que


alterou a legislao do Imposto de Renda;

A dissimulao e a astcia presentes no jeitinho brasileiro alcanaram o status


de crime pela Lei n. 4.729 de 14 de julho de 1965. O crime de sonegao fiscal
permanncia funesta em nossa sociedade.
133. Selo de Imposto de consumo no oficial Export, utilizado em cigarros
vendidos por camels em So Paulo, evidenciando sonegao fiscal e,
134. Selo oficial de Imposto sobre Produtos Industrializados (IPI),
Controle Classe III-R.

b) Emenda Constitucional B, que dispunha


sobre o sistema tributrio nacional, contendo
normas tributrias, consolidando toda a matria fiscal contida na Constituio Federal,
alm de acrescentar outras.
Enquanto o anteprojeto era discutido, o governo continuava criando leis no sentido da implementao de grandes alteraes tributrias. A Lei
n 4.728, de 14 de julho de 1965, reformou o
mercado de capitais; a Lei n 4.729, do mesmo dia
e ano, caracterizou o crime de sonegao fiscal, sujeitando os infratores multa de at cinco vezes o
valor do tributo devido e pena de deteno de seis
a dois anos. Lei n 4.862, de 29 de novembro de
1965, que alterou a legislao do Imposto de Renda e ampliou os sistemas de incentivo conteno
de preos. Lei n 4.864 do mesmo dia e ano, que
criou estmulo indstria da construo civil. 460
Aps os trmites entre Executivo e Legislativo,
o que conferia uma aparncia de discusso legal, o
projeto de Emenda Constitucional chegou ao
Congresso em novembro de 1965. Foi aprovado
com algumas alteraes, sob o nome de Emenda
Constitucional n 18, de 1965. essa a Emenda
que compreende a Reforma Tributria, o que, segundo Bernardo Ribeiro de Moraes, seria a primeira da Repblica, uma vez que, do ponto de vis-

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ta fiscal, nada havia sido substantivamente alterado desde a primeira Constituio de 1891. Na
anlise deste autor, a discriminao de rendas tributrias vinha sendo repetida sempre, sem a menor
imaginao. Ningum cuidava de fazer um novo
sistema, contentando-se sempre com simples alteraes de competncia. As reformas tributrias
estabelecidas pelas Constituies de 1934, 1937 e
1946 se limitaram a adotar o sistema da Magna
Carta de 1891. (...) A reforma estabelecida pela
Emenda Constitucional n 18, de 1965, no mais
copiou comodamente o sistema tributrio anterior. 461 A anlise da Emenda Constitucional n18,
de 1965, nos mostra que:

Do ponto de vista das esferas de competncia


tributria, a partir de 1965, a situao proposta ficou da seguinte maneira:
Tributos da Unio

Imposto sobre importao de produtos estrangeiros;

Imposto sobre a exportao, para o estrangeiro,


de produtos nacionais ou nacionalizados;

Imposto sobre a propriedade territorial rural;


Imposto sobre a renda e proventos de qualquer

a) procurou estabelecer um sistema tributrio


nacional;

natureza;

Imposto sobre produtos industrializados;


b) discriminou os impostos com referncia s suas
bases econmicas;
c) alterou o nome de alguns impostos;
d) suprimiu vrios impostos do sistema tributrio;

Imposto sobre operaes de crdito, cmbio e seguro e sobre operaes relativas a ttulos e valores imobilirios;

Imposto sobre servios de transporte e comunicaes, salvo os de natureza estritamente municipal;

e) alterou a competncia fiscal de alguns impostos;

Imposto sobre produo, importao, circulao,

f) manteve e reforou certas normas objetivadoras


da unidade econmica e poltica do pas;

distribuio ou consumo de combustveis e lubrificantes lquidos ou gasosos de qualquer origem


ou natureza;

g) trouxe incentivos coordenao de atividades


entre a Unio, Estados e Municpios;

Imposto sobre produo, importao, distribuio

h) concentrou impostos na competncia da


Unio;

Imposto sobre produo, circulao ou consumo

i) alterou regras de distribuio da arrecadao;

Impostos extraordinrios de guerra;

j) trouxe maior unidade para certas normas


fiscais;

Taxas;

ou consumo de energia eltrica;

de minerais do pas;

Contribuies de melhoria.
k) estabeleceu nova discriminao de rendas
tributrias. 462

459
460
461
462

Idem,
Idem,
Idem,
Idem,

ibidem , p. 95-96.
ibidem , p. 99.
ibidem , p. 100.
ibidem , p. 104.

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Tributos dos Estados

Imposto sobre a transmisso de bens imveis e de


direitos reais sobre imveis;

Imposto sobre operaes relativas circulao de


mercadorias;

Taxas;
Contribuies de melhoria.
Tributos dos Municpios

Imposto sobre a propriedade predial e territorial


urbana;

Imposto sobre servios de qualquer natureza;


Taxas;
Contribuies de melhoria.
No calor do momento, sobressaem algumas
crticas Reforma Tributria, especialmente pelo
fato de ter centralizado em demasia o poder fiscal da Unio em detrimento da autonomia financeira dos Estados e Municpios. De qualquer sorte, em 25 de outubro de 1966, antes do novo sistema tributrio entrar em vigor o que somente
ocorreu em 1 de janeiro de 1967 , a Unio
promulgou a Lei n 5.172, que disps sobre o
sistema tributrio nacional e instituiu normas gerais de direito aplicveis Unio, Estados e Municpios. Esta Lei recebeu o nome de Cdigo Tributrio Nacional.
Composto de 217 artigos, o Cdigo Tributrio Nacional apresentou as normas sobre a competncia tributria, suas limitaes, regras sobre
os diversos impostos e sobre as distribuies de

receitas tributrias. Trouxe igualmente regras sobre a legislao, a obrigao, o crdito tributrios
e a administrao da matria.
A Constituio de 1967 ratificou a Emenda
Constitucional n 18, de 1965, e somente acrescentou uma nova modalidade de tributo na esfera
de competncia da Unio, os impostos que no tivessem base de clculo e fato gerador idnticos aos
tributos previstos. Em 1969, era reeditada a Constituio de 1967 e a situao tributria foi referendada somente com a alterao no imposto relativo
extrao de minerais no pas, que tambm passou
a incidir sobre a sua extrao.
Significativa desse perodo, com o intuito de
controlar o cumprimento das obrigaes tributrias, fora a criao da Secretaria da Receita Federal 463, instituda pelo Decreto 63.659 de 1968,
em substituio antiga Direo-Geral da Fazenda Nacional. Este rgo da administrao
pblica foi criado num momento em que se observava uma expressiva elevao da carga tributria no pas, que se situava entre 16% e 18% do
Produto Interno Bruto (PIB) no incio da dcada, e atingiu nveis superiores a 24% do PIB
aps 1968. 464
O final da dcada de setenta do sculo XX
j apresentava um quadro poltico muito diferenciado no Brasil. Os setores do operariado,
que se encontravam em um bom momento de
organizao, j retomavam a direo de grandes
movimentos reivindicatrios, que espoucaram
na regio de maior concentrao industrial em
So Paulo, Diadema, So Bernardo e Santo Andr, o ABC. Apesar da represso, tais eventos
sinalizavam uma dificuldade maior do governo
em exercer o controle das manifestaes de cunho popular, que clamavam tambm pela interlocuo junto ao poder. Sobre essa conjuntura,
afirma-se:

463 Evidentemente, a preocupao governamental em controlar e mensurar a tributao no Brasil vinha, como j observamos na primeira parte deste trabalho,
de longa data. Nesse sentido, os itens que se seguem procuram expor as origens da Secretaria da Receita Federal: 1534 - criao das primeiras reparties
tributrias no Brasil: as Provedorias da Fazenda Real, extintas em 1770 pela Coroa Portuguesa, que passou a administrao tributria do seu imprio por
meio do Errio Rgio. As provedorias locais foram transformadas nas Juntas da Real Fazenda, passando a subordinar-se diretamente ao Errio Rgio. 1808
- vinda da Famlia Real para o Brasil, com a criao do Conselho da Fazenda, subordinado ao Errio Rgio, j no Brasil, para administrar a arrecadao e
a fiscalizao de impostos. 1824 - criao do Ministrio da Fazenda e do Tribunal do Tesouro Pblico (transformado, em 1831, no Tribunal do Tesouro
Nacional). 1850 - no mbito do Tribunal do Tesouro Nacional surgiu a Diretoria Geral das Rendas Pblicas, rgo especializado na administrao
tributria (alterada para Diretoria das Rendas Pblicas em 1892 e Diretoria da Receita Pblica em 1909). 1934 - a administrao tributria passa a ser
exercida pela Direo Geral da Fazenda Nacional, constituda pelos Departamentos de Rendas Internas, Rendas Aduaneiras e Imposto de Renda. A
estrutura de funcionamento era plurifuncional, cada um administrando os tributos de sua competncia e exercendo as atividades de tributao, fiscalizao,
arrecadao e apoio administrativo. Cf.: Internet, Site da Receita Federal, www.receita.fazenda.gov.br.

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o regime militar - 19641985

A oposio ao regime militar ganhou um grande reforo a partir de 1978. Nesse ano, o Sindicato dos Metalrgicos do ABC, em So Paulo, conseguiu organizar a primeira greve bemsucedida no pas desde 1968, na qual foram
paralisadas as principais montadoras de automveis. A movimentao era inteiramente proibida pela lei, mas no pde ser evitada. (...)
Na esteira do xito da greve surgiu um novo
sindicalismo, mais independente do Estado. Seguindo a ttica dos estudantes, lderes sindicais
comearam a se reunir, ignorando as proibies
da lei. A inflao alta, associada a uma legislao que s previa um reajuste salarial por
ano, acabou gerando uma grande insatisfao
entre os trabalhadores e contribuiu para que a
necessidade de movimentao sindical se tornasse imperiosa. 465
Do ponto de vista poltico-partidrio, o que
tambm um ndice significativo das mltiplas vozes que se ouvem no perodo, a soluo do bipartidarismo j no contemplava todos os interesses ento em jogo na questo da disputa pelo poder.
Alm dos movimentos populares que se organizavam, o caso de mencionar aqueles setores que
guardavam alguma proximidade junto ao poder,
mas que j sinalizavam a possibilidade de encaminhamento prprio das questes. No se tratava
mais de um universo visto pela oposio entre somente dois lados; e as orientaes se desdobravam.
Desde 1974, com a eleio indireta do presidente Ernesto Geisel, j era possvel verificar que,
dentro das hostes do governo, no havia convergncia em relao ao rumo poltico do pas. Foras favorveis a uma abertura poltica digladiavamse contra os defensores da manuteno de um regime fechado. O momento final dessa queda de
braos deu-se em fins de 1975 e incios de 1976.
Neste perodo, o jornalista Wladimir Herzog,
bem como o operrio Manoel Fiel Filho, foram
mortos, em condies semelhantes, quando estavam sob a guarda do II Exrcito, sediado em So
Paulo. Tais acontecimentos levaram substituio
do comandante militar da regio e, nos meses seguintes, exonerao do ministro do Exrcito, Slvio Frota, o que revelou a perda de espao polti464 Idem.
465 Jorge CALDEIRA et alii, Viagem pela Histria do Brasil, p. 336.

co por parte das foras contrrias volta do Estado de Direito.


Ao mesmo tempo, o resultado das eleies de
1974 para renovao da Cmara dos Deputados,
das Assemblias Legislativas e de um tero do Senado demonstrou a insatisfao popular, garantindo a maioria dos votos para o MDB, o partido de oposio. Este elegeu 160 deputados federais 34% da Cmara e 16 dos 22 senadores.
Porm, a prometida abertura poltica do governo Geisel avanou menos do que era esperado.
Como resposta vitria da oposio nas eleies
de 1974 veio a Lei Falco, que limitou o uso do
rdio e da televiso na propaganda eleitoral. E o
grande retrocesso veio em 1977, com o Pacote de
Abril, que, entre outras medidas, co