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Quais os requisitos para que uma terapia seja considerada

comportamental?

Snia Beatriz Meyer

Publicado em: 06/02/2003

sbmeyer@usp.br
Reviso realizada em 1995, do texto apresentado no IV Encontro Paranaense de
Psicologia em 1990.
Ser que a atividade profissional exercida por aqueles que se consideram terapeutas
comportamentais pode realmente ser considerada comportamental? Por que? O que
caracteriza, hoje em dia, a psicologia comportamental?
Nos meus primeiros atendimentos clnicos minhas atividades eram coerentes com os
trabalhos de anlise comportamental aplicada, que era um modelo que tnhamos na
poca. Estabelecia objetivos, baseados em anlises funcionais, elaborava programas
de treino com critrios para considerar os comportamentos adquiridos, registrava. S
no tinha a preocupao em garantir controle experimental. No decorrer dos
atendimentos cada vez menos programei e registrei. Aconteciam coisas durante as
sesses que me pareciam relevantes demais para no serem trabalhadas naquele
momento, e isto, evidentemente, interferia com a programao. Passei ento a
analisar a posteriori o que eu havia feito, isto , relacionar minhas prticas com os
princpios de comportamento e com as afirmaes do behaviorismo skinneriano. Esta
no era uma prtica fcil, as interaes que ocorriam eram complexas demais para
se

fazer

esta

anlise

com

facilidade.

Decidi

naquela

poca

deixar

meu

comportamento como terapeuta ser modelado pelas contingncias da interao


teraputica. Como minha formao era basicamente comportamental, sabia que o
que eu fazia no estava em desacordo com ela. Aos poucos fui formalizando minhas
reflexes, e este texto apresenta algumas das concluses sobre a relao da prtica
teraputica com a anlise comportamental.
Esta uma tarefa necessria, pois a ausncia de um entendimento terico das
prticas teraputicas pode gerar confuso. O entendimento terico, pelo contrrio,
pode contribuir para o avano da terapia comportamental, da cincia do
comportamento e para a formao de outros terapeutas comportamentais.
E o que anlise do comportamento, abordagem comportamental ou behaviorista?
No existe uma definio nica, existem quatro nveis de anlise, que em conjunto
formam um paradigma (Hayes, 1978). O paradigma que analisarei o chamado
behaviorismo radical, termo utilizado por Skinner para se referir s suas posies
(Skinner, 1974). Os quatro nveis de anlise envolvidos so o tecnolgico, o
metodolgico, o conceitual e o filosfico.
1.

No nvel tecnolgico, temos um conjunto de tcnicas derivadas de


pesquisas realizadas. Em geral so manipulaes diretas de eventos
antecedentes e consequentes, por exemplo o uso de um sistema de pontos,
procedimento de time out, reforamento ou extino sensorial ou social,
programas de treino de habilidades especficas. Tcnicas teraputicas
incluem dessensibilizao sistemtica, treino assertivo, entre outras.

H ocasies em que aplico alguma tcnica comportamental, mas mais


frequentemente utilizo-as como fonte de sugestes, aplicando-as de forma
assistemtica. Mas a utilizao de tcnicas comportamentais, desvinculadas dos

outros nveis de anlise, no serve de critrio para a caracterizao de uma terapia


como comportamental. Bons terapeutas podem usar estas tcnicas, e outros bons
terapeutas no as utilizar ou utiliz-las sem se dar conta disto. A gama de tcnicas
que tenho utilizado grande, incluindo atividades pouco convencionais dentro da
abordagem comportamental, como anlise de sonhos. O elemento comum a todas,
que esto baseadas numa anlise funcional e esto sob controle do comportamento
do cliente e no de demonstraes de sua eficcia.
2.

No nvel metodolgico, o trabalho original da anlise comportamental


aplicada quase totalmente orientado para pesquisa. Baseia-se
principalmente em delineamentos experimentais com sujeito nico, medidas
repetidas, observao direta e anlise de grficos.

Ser que metodologicamente a experimentao, ou pelo menos o isolamento de


variveis, caracterstica definidora da abordagem comportamental? H pessoas na
nossa comunidade que responderiam afirmativamente a esta questo, dizendo talvez
que este um ideal a ser atingido nos trabalhos de aplicao. importante que
clnicos e outros psiclogos faam pesquisas sobre sua atuao e/ou paralelamente
sua atuao. Afinal, a formao de conhecimento cientfico um dos compromissos
da abordagem, que muitas vezes chamada de "experimental". Entretanto, concordo
com a colocao mais geral de Freitas (1985) de que a tarefa central da anlise do
comportamento ou da cincia do comportamento a de especificar as variveis
independentes das quais o comportamento tenha probabilidade de ser funo.
relevante tambm a colocao de Fulton (1982) de que a anlise de contingncias
parte integrante da nica contribuio que a cincia do comportamento pode fazer
tanto no empreendimento ligado bsica como aplicada: um problema social
significante reflete uma relao entre certos comportamentos e eventos ambientais.
Uma interveno bem sucedida implica no apenas em usar uma tcnica, mas,
tambm, em corretas decises sobre ocasies apropriadas para seu uso e acurada
interpretao de seus efeitos. Separar as tcnicas da anlise que acompanhou seu
desenvolvimento pode conduzir a usos diferentes dessa tcnica, interpretaes
diferentes sobre os efeitos, e a concluses falsas sobre o valor do enfoque
comportamental (Fulton, 1982). A questo do papel da experimentao na definio
da abordagem comportamental respondida tambm por Todorov (1982): "Muito do
progresso obtido pela anlise do comportamento deve-se a anlises funcionais noexperimentais. Seguramente, mais da metade dos escritos de Skinner referem-se a
anlises funcionais no-experimentais, isto , identificao (ou tentativa) de
variveis dependentes e independentes e de processos de interao em exemplos de
comportamento humano."
Seguir uma programao, registrar, pesquisar so ento requisitos para que uma
terapia seja comportamental? No devemos nem afirmar que estas atividades so
irrelevantes na nossa atuao diria, nem que so necessrias. Devemos estudar
quando sua utilizao apropriada e quando ela no . Se sua utilizao nos tornar
insensveis s contingncias atuantes na situao, ser inadequada. Se, no entanto,
ela nos der condies de enxergar com maior clareza que processos
comportamentais esto ocorrendo, e de obter resultados mais consistentes, ento
poder ser uma grande contribuio.
Portanto, o aspecto metodolgico bsico da anlise comportamental a anlise
funcional, e este aspecto condio necessria para que um trabalho seja
considerado comportamental. Psiclogos comportamentais tm apresentado uma
variedade de comportamentos que podem ser englobados por este termo.
Possivelmente so comportamentos modelados pelas contingncias da situao de
trabalho, e deveriam ser descritos para que possamos ampliar e organizar nossas

prticas analticas.
3.

No nvel conceitual, o analista do comportamento deve conhecer e aplicar os


princpios bsicos do comportamento. Alm disto, deve tentar relacionar os
seus procedimentos com estes princpios. Reforamento, punio, extino,
controle de estmulo, generalizao, esquemas de reforamento, contraste
comportamental, equivalncia de estmulos, controle por regras verbais, so
alguns dos conceitos da abordagem. O que tem ocorrido a nvel conceitual
o contrrio do ocorrido nos nveis tecnolgico e metodolgico, isto , pouca
nfase tem sido dada relao daquilo que os psiclogos fazem com os
conceitos gerais da cincia do comportamento. A tentativa de entender quais
os princpios bsicos do comportamento desejvel e possvel. desejvel
pois conceitos cientficos podem fornecer a estrutura necessria para se
ordenar e desenvolver as nossas prticas. Por exemplo porque consideramos
til perguntar a um cliente o que ele sentiu em uma dada situao ou o que
ele pensou? Como que isto pode ser entendido comportamentalmente? Ou
quando analisamos sonhos, intuies? Enfim, porque qualquer tcnica bem
sucedida funcionou? Que processo ou processos comportamentais podem ter
ocorrido?

possvel

ao

psiclogo

comportamental

tentar

entender

que

princpios

de

comportamento esto envolvidos em seu trabalho. H, entretanto, trs consideraes


a fazer. A primeira, que esta anlise no deve se dar durante o atendimento. Se o
psiclogo estiver preocupado com esta enquanto interage com o cliente, pode deixar
de estar sensvel s contingncias presentes naquele momento do processo
teraputico. Esta deve ser uma reflexo posterior, que, com a prtica pode at
ocorrer de forma concomitante. A segunda considerao que um relato de caso
para colegas ou para a comunidade cientfica deveria ser feito de forma descritiva, e
s numa anlise posterior seriam usados termos e conceitos tcnicos. Isto , em vez
de se dizer que quando o cliente disse X o terapeuta reforou sua verbalizao,
mais correto dizer que quando o cliente disse X o terapeuta disse Y, o que
provavelmente foi reforador. Desta forma fica mais fcil rever possveis erros de
interpretao. A terceira considerao quanto possibilidade de sucesso nesta
tarefa. Pode ser que no consigamos relacionar todas nossas prticas com os
princpios de comportamento. Mesmo que isto acontea, ainda assim ela til. S a
poderamos afirmar que faltam conceitos dentro da abordagem, (ou que nos faltam
conhecimentos), o que levaria ou a novas pesquisas ou busca de outros modelos
conceituais.
Conforme Hayes (1978), a metodologia e as tcnicas formam as paredes e teto do
nosso campo, mas eles no podem permanecer firmes por longo tempo sem a firme
fundao do interesse filosfico e conceitual.
4.

No nvel filosfico, um resumo das principais propostas do behaviorismo


radical foi apresentado por Freitas (1985):

1- O comportamento dos organismos ordenado, passvel de ser estudado


cientificamente na mesma forma das cincias naturais. A cincia do comportamento
tem "status" prprio e independente da fisiologia.
2- A relao entre o comportamento dos organismos e seu meio ambiente deve ser
estudada diretamente, sem a postulao de eventos mentais, conceituais ou
fisiolgicos de efeito mediador entre as variveis independentes e a varivel
dependente.
3- Os acontecimentos do mundo privado dentro da pele so levados em
considerao, como mais comportamento a ser estudado. No se nega a
possibilidade de auto-observao ou do auto-conhecimento, ou ainda sua possvel

utilidade. Questiona-se sua natureza e sua acessibilidade.


4- O que sentido ou introspectivamente observado no nenhum mundo imaterial
da conscincia ou vida mental, mas o prprio corpo do observador. So produtos
colaterais da histria gentica e ambiental da pessoa.
5- O que sentido ou introspectivamente observado no a causa do
comportamento. Essas residem fora do organismo e afetam a sua probabilidade de
ocorrncia. O ambiente determina o comportamento pelo menos em trs formas: a)
atravs de sua ao seletiva durante a evoluo da espcie; b) seu efeito na
modelagem e manuteno do repertrio comportamental que converte cada membro
da espcie em uma pessoa; e c) seu papel como estabelecedor da ocasio na qual o
comportamento ocorre (Skinner, 1974).
Concluindo, nenhum nvel de anlise, isoladamente, caracteriza a abordagem. No
basta aplicar procedimentos operantes para ser considerado terapeuta
comportamental, e no basta acreditar, por exemplo, que sentimentos no so
causas de comportamentos observveis, ou ento que o ambiente afeta o
comportamento. Mas tambm no h necessidade de que os quatro nveis de anlise
estejam sempre presentes para que a terapia seja comportamental. So essenciais,
no nvel metodolgico, a anlise de contingncias; no nvel conceitual, o
conhecimento e a aplicao, mesmo que assistemtica, de princpios de
comportamento; e no nvel filosfico, pelo menos a rejeio ao mentalismo. Caso
contrrio teremos uma abordagem sem consistncia e que provavelmente no
sobreviver.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
Freitas, L. C. Anlise Experimental do Comportamento aplicada educao: Um
estudo do caso brasileiro. 3o borrador, USP, 1985.
Fulton, B. The importance of analysis in Behavioral Technology: a response to Paine
and Bellamy. Behavior Analyst, 1982, 5, 2, 209-211.
Hayes, S. C. Theory and Technology in Behavior Analysis. Behavior Analyst, 1978, 1,
25-33.
Skinner, B. F. About behaviorism. New York: Knopf, 1974.
Todorov, J. C. Behaviorismo e Anlise Experimental do Comportamento. Cadernos de
Anlise do Comportamento, 1982, no 3, 10-23.