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Revista Historiador Nmero 05. Ano 05.

Dezembro de 2012
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A REFORMA URBANA DO RIO DE JANEIRO NAS CRNICAS DE


JOO DO RIO E LIMA BARRETO1
Gabriele Rodrigues de Moura2
Karine Lima da Costa3
Roberta Ribeiro Prestes4
Resumo
No final do sculo XIX e incio do XX, o governo do Brasil inicia uma campanha de
modernizao das cidades, no caso especfico do Rio de Janeiro, a urbanizao comeou a
partir de 1902, quando assume a presidncia Rodrigues Alves. A cidade colonial fluminense
abandonada, dando lugar a largas avenidas aos moldes da Paris do Baro de
Haussmann. Esta reforma urbana, tambm conhecida como bota abaixo, foi marcada pela
expulso de moradores das reas centrais da cidade, para dar lugar ao espetculo para a
burguesia e, tambm a uma revoluo urbana, conhecida como Revolta da Vacina. O Rio de
Janeiro tornou-se um rico cenrio para literatos e cronistas, como os casos de Joo do Rio e
Lima Barreto. Estes dois escritores retrataram um Rio de Janeiro ocultado pelo espetculo
do luxo e da limpeza, que estava sendo imposto a sociedade pelos governantes da cidade
maravilhosa.
Palavras-Chave: Crnica. Joo do Rio. Lima Barreto.

1. Reforma Urbana e a Revolta da Vacina


No ano de 1902 foi eleito como governador do Brasil, o candidato Rodrigues Alves,
assumindo, desta maneira, a responsabilidade de resolver os seguintes problemas: a revolta
da Escola Militar, a superproduo de caf, o pagamento das dividas publicas herdadas de
governos anteriores. Com a ajuda de Osvaldo Cruz e o prefeito Pereira Passos, se inicia no
Rio de Janeiro a poltica de remodelao urbana, aos moldes da reforma urbana ocorrida
em Paris sob os cuidados do Baro de Haussmann, onde a cidade no poderia mais ter as
suas ruas estreitas, como eram traadas no perodo colonial.

Trabalho apresentado como requisito parcial para a disciplina de Histria Cultural do Brasil, ministrada pelo
professor doutor Charles Monteiro, na Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul PUCRS, 2008/1,
sofrendo alteraes necessrias para a publicao sob forma de artigo.
2
Mestranda do Programa de Ps-Graduao da Universidade do Vale do Rio dos Sinos, com bolsa de PsGraduao PROSUP/CAPES. Possui graduao em Histria (Licenciatura Plena e Bacharelado) pela Pontifcia
Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, tendo sido bolsista dos programas de iniciao cientfica
BPA/PUCRS e BIC/CNPq. E-mail: gabibirmoura@hotmail.com
3
Mestranda do Programa de Ps-Graduao em Histria da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do
Sul. Possui graduao em Histria (Licenciatura Plena e Bacharelado) pela Pontifcia Universidade Catlica do
Rio Grande do Sul, tendo sido bolsista dos programas de iniciao cientfica PIBIC/CNPq.
4
Mestre pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do
Sul. Possui graduao em Histria (Licenciatura Plena e Bacharelado) pela Pontifcia Universidade Catlica do
Rio Grande do Sul, tendo sido bolsista dos programas de iniciao cientfica PIBIC/CNPq.

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Segundo Nicolau Sevcenko (1998), esta remodelao ficou conhecida como bota
abaixo, que se baseava na demolio dos cortios da cidade do Rio de Janeiro. Prossegue
o autor salientando que:
No incio do sculo XX a populao do Rio de Janeiro era pouco inferior a 1
milho de habitantes. Desses, a maioria era de negros remanescentes de
escravos, ex-escravos, libertos e seus descendentes, acrescidos dos
contingentes que haviam chegado mais recentemente, quando aps a
abolio da escravido grandes levas de ex-escravos migram das
decadentes fazendas de caf do Vale do Paraba, em busca de novas
oportunidades nas funes ligadas, sobretudo s atividades porturias da
capital. Essa populao, extremamente pobre, se concentrava em antigos
casares do incio do sculo XIX, localizados no centro da cidade, nas
reas ao redor do porto. Esses casares haviam se degradado em razo
mesmo da grande concentrao populacional naquele permetro e tinham
sido redivididos em inmeros cubculos alugados a famlias inteiras, que
viviam ali em condies de extrema precariedade, sem recursos de infraestrutura e na mais deprimente promiscuidade (SEVCENKO, 1998, pp. 2021).

Estes cortios eram considerados insalubres e, tambm uma permanente ameaa


ordem, segurana e moralidade (SEVCENKO, 1998, p. 21), os moradores eram
expulsos de suas casas sem direito a ressarcimento (BENCHIMOL, 2003). Com tal medida,
o espetculo da urbanizao, notoriamente, era destinado apenas s classes dirigentes,
contrapondo-se ao quase total abandono das classes populares, que acabavam sendo
jogadas para as favelas. Conforme Ral Antelo (2008):
Na obra de Joo do Rio, a cidade no simples espao ou cenrio de
transformaes. Ela capital a capital federal -, representao bablica e
monumental da ideologia republicana no auge de seu poder. Assim sendo,
nessa cenografia moderna, a rua define a abertura, no s simblica mas
fsica, em perspectiva, de corredores flanqueados por edifcios laterais,
cujas fachadas, a rigor, no mais delimitam volumes fechados e particulares
(os do casaro ou palacetes), mas superfcies que, aos poucos
circunscrevem espaos vazios e abertos (ANTELO, 2008, p. 7).

Tudo estava destinado a este espetculo de luxo cultural para a elite da cidade. A
partir disto, se fazem crticas sobre as transformaes pelas quais a cidade estava
passando e, que prosseguiria, tratando das mais diversas formas sobre os aspectos
negativos da reforma, dentro da vida da populao fluminense.
Esta renegao das classes populares fez com que os trabalhadores urbanos se
revoltassem contra a ordem vigente, que era baseada na injustia social. Na cidade os
populares viviam em pssimas condies de vida, geralmente vivendo nos cortios j
citados, onde no havia higienizao, alimentao digna, saneamento bsico, sistema de
coleta de lixo e condies de trabalho. A exploso deste problema, que a reforma urbana
ocasionou para as classes populares, acabou gerando uma revolta popular, denominada
como A revolta da vacina, de 1904, e um dos episdios menos compreendidos da histria
recente do Brasil (SEVCENKO, 1998, p. 24).

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Para resolver as doenas disseminadas pela insalubridade da rea central do Rio de


Janeiro, em 09 de novembro de 1904, o presidente Rodrigues Alves publicou a lei da
vacinao obrigatria e autorizou o higienista Osvaldo Cruz a desencadear a vacinao em
massa da populao, para deter o surto de varola. Assim, os agentes de sade do governo
estavam autorizados a invadir casas e, caso fosse necessrio investigar se o local era
insalubre. Se fosse constatada a insalubridade do local, os agentes poderiam interditar e
expulsar os moradores de l.
O povo, revoltado com esta poltica, reagiu da pior forma possvel e, passou a agredir
fisicamente os vacinadores. Com isto, o Rio de Janeiro transformou-se em um campo de
batalha, que
do ponto de vista das autoridades as pessoas se revoltaram porque na sua
ignorncia tinham medo e desconheciam o processo de imunizao pelas
vacinas.[...] Como a polcia no dava conta de submeter os revoltosos, aos
quais os grupos cada vez maiores da populao, aterrorizados pelos
sistema draconiano da tripla reforma, iam aderindo de forma crescente, foi
convocada a Guarda Nacional. [...] Foram ento acionados os bombeiros, e
a situao permanecia incontrolvel. O presidente Rodrigues Alves assumiu
o comando da represso, pondo em ao tropas do exrcito. [...] Foram
ento convocadas tropas da marinha, igualmente sem resultado
(SEVCENKO, 1998, p. 24).

Depois da ajuda do exrcito, dos bombeiros, da Guarda Nacional e da marinha, o


governo pediu ajuda a reforos vindos de So Paulo e Minas Gerais, para conseguir conter
a revolta. Os revoltosos foram presos e mandados para a Amaznia e para o Acre, sendo
aqueles que no tinham emprego e moradia fixa presos sem justificativa e degredados sem
julgamento.
No final de seu governo, em 1906, a cidade do Rio de Janeiro estava remodelada, as
estradas de ferro estavam melhores e as novas construes tomavam conta da velha
capital, como o Teatro Municipal, o Palcio Moroe, a Biblioteca Nacional e a remodelao do
porto. Foi um perodo de recuperao financeira que oportunizou grandes empreendimentos
pblicos, para as elites dirigentes, como os cronistas Joo do Rio e Lima Barreto retrataram
em suas obras.
2. A alma encantadora das ruas de uma vida vertiginosa: as crnicas de Joo do Rio
Sero trabalhadas duas crnicas de Joo do Rio: Pequenas profisses e As
mariposas de luxo, procurando fazer uma nica anlise das mesmas, visando mostrar os
relatos do autor sobre a vida social da cidade do Rio de Janeiro durante a urbanizao.
Primeiramente, na crnica Pequenas profisses, de 1904, presente no livro A alma
encantadora das ruas, Joo do Rio fala sobre sua vida social na cidade, definido, ento, as
pequenas profisses, que seriam, em grande parte, feitas por pessoas que no possuam
um ofcio, ou seja, as profisses que eram ignoradas. Nas palavras do autor:

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O Rio tem tambm as suas pequenas profisses exticas, produto da


misria ligada s fbricas importantes, aos adelos, ao baixo comrcio; o
Rio, como todas as grandes cidades, esmia no prprio monturo a vida
dos desgraados. [...] Muito pobre diabo por a pelas praas parece sem
ofcio, sem ocupao. Entretanto, coitados! O ofcio e as ocupaes, no
lhes faltam, e honestos, trabalhosos, inglrios, exigindo o faro dos ces e a
5
argcia dos reprteres (RIO, 2008 , pp. 55-56)

E prossegue:
Todos esses pobres seres vivos tristes vivem do cisco, do que cai nas
sarjetas, dos ratos, dos magros gatos dos telhados, so os heris da
utilidade, os que apanham o intil para viver, os inconscientes aplicadores
vida das cidades daquele axioma de Lavoisier; nada se perde na natureza.
A polcia no os prende, e, na bomia das ruas, os desgraados so ainda
explorados pelos adelos, pelos ferros-velhos, pelos proprietrios das
fbricas... (RIO, 2008, p.56)

No decorrer do texto, Joo do Rio cita diversos tipos de profisses destes pobres
seres vivos, dando destaque maior para a profisso de ratoeiro, ou melhor, o caador de
ratos, que segundo o autor, era o entreposto entre as ratoeiras das estalagens e a
Diretoria da Sade (RIO, 2008, p. 58). Alm dos ratoeiros, existiam pelas ruas, os ciganos,
os vendedores ambulantes e, os caadores da gatos, que eram homens que vendiam
gatos mortos, logicamente, sem pele, como se fossem lebres, remetendo-nos hoje, ao dito
popular gato por lebre.
Ao final da crnica, o autor destaca uma realidade da capital, pois, pouco se conhecia
das profisses daquela cidade maravilhosa. Apenas interessava aos fluminenses, segundo
Joo do Rio,
conhecer muito bem a vida do burgus de Londres, as peas de Paris, a
geografia da Manchria e o patriotismo japons. A apostar, porm, que no
conhece nem a sua prpria planta, nem a vida de toda essa sociedade, de
todos esses meios estranhos e exticos, de todas as profisses que
constituem o progresso, a dor, a misria da vasta Babel que se transforma
(RIO, 2008, p. 60).

Em As mariposas de luxo, do mesmo livro, datada de 1907, Joo do Rio se refere s


mulheres pobres que desejam o luxo ao olhar as vitrines das lojas, diariamente, quando
voltavam para casa. Descreve o autor:
As duas raparigas curvam-se para a montra, com os olhos vidos, um vinco
estranho nos lbios. Por trs do vidro polido, arrumados com arte, entre
estatuetas que apresentam pratos com bugigangas de fantasia e a fantasia
policroma de colees de leques, os desdobramentos das sedas, das
plumas, das guipures, das rendas... (RIO, 2008, 154).

O ano de 2008 refere-se a edio de A alma encantadora das ruas utilizada para a produo do trabalho e,
consequentemente, do artigo.

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Nas ruas, onde passavam as mulheres ricas, tambm passavam as pobres, e as


vitrines luxuosas enchiam de desejo a todas elas, diferenciando-as apenas pelas roupas e
costumes, mas no pelo anseio em ter as jias e os artigos de valor. E prossegue o autor:

J passaram as professional beauties, cujos nomes os jornais citam; j


voltaram da sua hora de costureiro ou de joalheiro as damas do alto tom; e
os nomes condecorados da Finana e os condes do Vaticano e os rapazes
elegantes e os deliciosos vestidos claros airosamente ondulantes j se
sumiram, levados pelos autos, pelas parelhas fidalgas, pelos bondes
burgueses. A rua tem de tudo isso uma vaga impresso, como se estivesse
sob o domnio da alucinao, vendo passar um prstito que j passou. H
um hiato na feira das vaidades: sem literatos, sem poses, sem flirts. Passam
apenas trabalhadores de volta da faina e operrias que mourejaram todo o
dia (RIO, 2008, pp. 154-155).

E prossegue, falando sobre as trabalhadoras:


As raparigas ao contrrio: vm devagar, muito devagar, quase sempre duas
a duas, parando de montra em montra, olhando, discutindo, vendo. [...] Elas,
coitadas! Passam todos os dias a essa hora indecisa e parecem sempre
pssaros assustados, tontos de luxo, inebriados de olhar. [...] A mocidade
d-lhes a elasticidade dos gestos, o jeito bonito do andar e essa beleza
passageira que chamam do diabo. Os vestidos so pobres: saias escuras,
sempre as mesmas; blusa de chitinha rala. Nos dias de chuva um pargua e
a indefectvel pelerine. Mas essa misria limpa, escovada (RIO, 2008, p.
155).

Ao descrever as mariposas de luxo, Joo do Rio procura deixar claro que essas
mulheres trabalhadoras, apesar de pobres, eram limpas e suas roupas, mesmo sendo as
mesmas todos os dias, estavam sempre sem nenhuma poeira. Observao importante que
o autor faz, pois na crnica anteriormente comentada, Pequenas profisses, ele descreve os
miserveis e os maltrapilhos, diferentes destas mulheres que de alguma maneira tentavam
sempre se mostrarem bem vestidas.
Se pensar nessas duas crnicas no contexto do Rio de Janeiro daquela poca, Joo
do Rio vai apresentar uma realidade social que no era conhecida pela burguesia da cidade.
Esta, porm, apresentada pelo autor com olhos distantes e no de algum que estava
inserido dentro da realidade apresentada. Buscava-se naqueles anos, mostrar um Rio de
Janeiro ilusrio, rico, limpo, bonito, com lojas e pessoas luxuosas e, no favelas com
moradores maltrapilhos e muito menos os caadores de ratos, os ciganos mal vestidos
vendendo bugigangas na rua. Pois, seriam exatamente estes esquecidos que Joo do Rio
apresentaria em seus textos.
3. Toda crnica de Lima Barreto
As crnicas de Lima Barreto, dentro do contexto da reforma urbana, a qual o Rio de
Janeiro estava passando na poca, nos mostra o espetculo que esta urbanizao era para

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as classes dirigentes, contrapondo-se ao quase total abandono das classes populares, que
acabavam sendo jogadas para as favelas. Relata Lima Barreto:
A minha alma de bandido tmido, quando vejo desses monumentos, olhoos, talvez, um pouco, como um burro; mas, por cima, de tudo, como uma
pessoa que se estarrece de admirao diante de suntuosidades
desnecessrias [...] O Estado tem curiosas concepes, e esta, de abrigar
uma casa de instruo, destinada aos pobres-diabos, em um palcio
intimidador, uma das mais curiosas (BARRETO, 1915, s/p.).

Assim, Lima Barreto escreve em sua crnica sobre a mudana da sede da Biblioteca
Nacional, para a Avenida e ocupou um palcio americano o seu novo prdio suntuoso, que
afastava as classes mais populares que tinham algum grau de instruo, tornando-se um
espetculo de luxo cultural para a elite da cidade. Pois, a velha biblioteca era melhor, mais
acessvel, mais acolhedora, e no tinha a empfia da atual [Os leitores da nova biblioteca]
Quero crer que sejam tristes homens desempregados, que fossem procurar no invisvel,
sinais certos da sua felicidade ou infelicidade, para liquidar a sua dolorosa vida.
(BARRETO, 1915, s/p.)
Foram desse jeito que se elaborou as crticas sobre as transformaes pelas quais a
cidade estava passando e, que prosseguiu, relatando das mais diversas formas sobre os
aspectos negativos da reforma urbana, dentro da vida da populao fluminense. Durante a
crtica, o autor faz menes a fatos ocorridos na cidade do Rio de Janeiro, como as
diferenas entre certos tipos de anncios de jornais e os tipos de influncias que estes
vinham a ter entre as pessoas, em geral.
O assunto prossegue com a anlise da crnica Leitura de Jornais, de 1921, onde Lima
Barreto prope-se a retratar os aspectos ruins da reforma urbana, comparando os dirigentes
da cidade, no caso o prefeito Carlos Sampaio devido ao novo bota abaixo, com os sultes
rabes, por estarem muito mais voltados aos seus prprios interesses do que aos da
populao, que seriam mais urgentes:
A nossa origem divina, ou melhor, a origem divina dos nossos dirigentes
no lhes permite ter dessas cogitaes prticas e comuns de casas para os
desafortunados. No seria possvel que o sulto de Mossul fosse se
preocupar com casas para seu povo; mas, quando a bexiga irrompe, sabe
ele da existncia de uma plebe necessitada na sua capital, e, ento, mandaa vacinar a toda pressa, sob pena de cortar a cabea os recalcitrantes, com
medo que a difuso da peste venha a enfear as sultanas do seu mimo
6
(BARRETO, 2004 , p. 338).

Lima Barreto afirma que a reforma urbana e a higienizao estavam destinadas


apenas aos interesses da elite, que vivia em timas condies de vida, coisa que no
acontecia com as classes populares. Segue o autor:
No h dvida alguma que o embelezamento das cidades sobreleva as
questes de higiene e de assistncia que elas tambm reclamam. isto
6

O ano de 2004 refere-se edio de Toda crnica utilizada para o trabalho.

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que se tem visto em toda a parte, principalmente nas capitais de tiranos


asiticos, onde se erguem monumentos maravilhosos de mrmore e ouro,
de nix e porcelana, de ouro e jaspe, em cidades que no tem gua nem
esgotos e o grosso da populao habita choupanas miserveis (BARRETO,
2004, p.337).

Ainda, na crnica, compararia o plano de urbanizao do Rio de Janeiro (disposto


apenas aos interesses burgueses) ao de Buenos Aires (mais preocupado em dar condies
de vida mais decentes aos populares, construindo casas a eles), da seguinte maneira:
Buenos Aires que no nos deixa dormir, tendo l cousa semelhante, tratou
de acabar com to pitorescas excrescncias. Que fez? Construiu pistas ou
arenas de jogos atlticos? No: construiu casas [...] Est se vendo por a
que os nossos vizinhos no tm o esprito olmpico; mas, uma alma cheia
de baixas e subalternas preocupaes burguesas (BARRETO, 2004, p.
338).

A imagem que o prefeito queria construir com a demolio do Morro do Castelo, em


1922, de uma cidade do Rio de Janeiro completamente bela e, distante de toda a
primitividade e insalubridade de tempos passados, completamente descartada ao ler as
crnicas de Lima Barreto. Nestas crnicas, pode ser percebido um outro Rio de Janeiro,
bem distante do que era mostrado para o mundo, mas aquele que era das pessoas que
moravam na cidade e acompanhavam os desmandos do governo dia a dia.
Consideraes finais
Cada crnica filha de seu tempo e se associa a ele de uma maneira fabulosa. Sua
forma, quase sempre ligeira, est completamente marcada pelo cotidiano a que se refere e,
, por isso, que hoje, as crnicas so alvos de anlises minuciosas por parte de
historiadores. A escrita da crnica ganha sempre um tom memorialstico e o cronista ganha
ares de historiador de sua poca, apresentando-se como um verdadeiro homem de seu
tempo. Tal fato, possibilita analisar crnicas como as de Joo do Rio e Lima Barreto sob a
tica dos historiadores, porque elas se configuram como um registro, fiel ou no, do
passado. a cidade destes homens que est sendo descrita por eles, que vivenciaram as
transformaes daquele determinado momento, ao qual estavam relatando.
Joo do Rio era, inegavelmente, um cronista de mo cheia. Frequentador de vrios
lugares, vivenciava os fatos que descrevia, enfatizando, principalmente, a questo da
pobreza que assolava o Rio de Janeiro de sua poca. Este autor, poderia ser visto como
uma espcie de narrador-reprter, que, ao invs de ficar dentro da redao esperando a
notcia, ia atrs dela, vivenciando-a. Por isso, suas crnicas tem uma interessante
capacidade de lanar sobre o homem moderno um olhar sociolgico e potico a respeito
daquela realidade.
Lima Barreto destacava-se pela prpria trajetria pessoal e literria, ambas repletas de
uma revolta denunciativa frente a uma sociedade racista e hierarquizada em torno de

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valores completamente excludentes. O sentimento de excluso refletia-se em toda a obra


deste escritor. O importante, para compreender estas denncias que so lanadas em suas
crnicas, saber que a histria das minorias tambm serve para uma anlise histrica
acurada deste perodo, visto que, em suas crnicas, Lima Barreto mostrava sua viso sobre
o processo de modernizao do Brasil, no apenas sob a tica da classe dominante.
No Rio de Janeiro, no perodo de passagem do sculo XIX para o sculo XX, o espao
urbano era marcado pelo convvio da pobreza e o luxo em perfeita harmonia. Os jornalistas
da poca, no estavam muito preocupados em descrever este paradoxo, importando-se
apenas em encher pginas de jornal com elogios sobre as reformas e denncias contra
aqueles que no eram adequados a elas. Por isso, a importncia de homens como Joo do
Rio e Lima Barreto deve ser reconhecida, pois as crnicas de ambos servem para uma
anlise muito rica e realista do cenrio fluminense deste perodo.
Referncias
BARRETO, Lima. Toda Crnica. Rio de Janeiro: Agir, 2004.
BENCHIMOL, Jaime. Reforma urbana e Revolta da Vacina na cidade do Rio de Janeiro. In:
FERREIRA, Jorge; DELGADO, Lucilia A. N. (orgs). Brasil Republicano 1. O tempo do
liberalismo excludente: da Proclamao da Repblica Revoluo de 1930. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003. p. 233-277
COSTA, Lgia Militz. Representao e Teoria da Literatura dos gregos aos ps-modernos.
Cruz Alta: UNICRUZ, 2001
LE GOFF, Jacques. Histria e Memria. Campinas: UNICAMP, 1996.
RICOEUR, Paul. A memria, a histria, o esquecimento. Trad. Alain Franois (et. al.).
Campinas : Editora da UNICAMP, 2007.
RIO, Joo do. A alma encantadora das ruas: crnicas. So Paulo: Companhia das Letras,
2008.
SEVCENKO, Nicolau. Histria da Vida Privada no Brasil 3, Repblica: da Belle poque
Era do Rdio. So Paulo: Cia das Letras, 1998.

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