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SANTAS E DCEIS OU INSUBMISSAS E DESGRAADAS?

UMA ANLISE DE TRAJETRIAS DE MULHERES RESGATADAS DA


ESCRAVIDO NA FRICA CENTRAL
NO CONTEXTO COLONIAL (1870-1945)

Patrcia Santos Schermann


Professora de Histria da frica - Unifesp

Resumo
Este artigo analisa as trajetrias das jovens resgatadas da escravido pelas misses
catlicas na frica central, no perodo de 1870 a 1945, no contexto da aproximao
e conquista colonial britnica. Dentre essas resgatadas, destaca-se a figura de
Josephina Bakhita, cuja trajetria como escrava no Sudo e como livre na Itlia,
a levou a ser canonizada em 2000 como a grande Irm Universal, que soube
ser obediente aos seus superiores na vida como escrava e como liberta. Tal fato
mostra como a anlise da trajetria dela e de outras resgatadas de fundamental
importncia para se compreender os mecanismos coloniais e ps coloniais de
construo de prticas polticas e religiosas de subalternidade feminina.

Palavras-Chave
Mulher frica Combate Escravido Ordem Colonial Ps-Colonialismo

Abstract
The present paper analyses the life-trajectories of young females redeemed
from slavery by Central Africa catholic missions, between 1870 and 1945,
period of the British colonial approximation and conquest. Among these
redeemed young ladies, Josephina Bakhita was a remarkable figure. Her lifetrajectory includes a period as a slave-woman in Sudan and as a freedwoman
in Italy. As a consequence she had been canonized in 2000 with the designation
of giant Universal Sister who knew how to be obedient to her superiors
both as slave and freed. This fact shows how the analysis of her and of the
other redeemed women life-trajectories is of fundamental importance for the
comprehension of the development of colonial and pos colonial mechanisms
of political and religious practices of feminine subalternity.

Keywords
Woman Africa Opposition to Slavery Colonial Order Postcolonialism

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Em 2000, na Baslica de So Pedro, ganhava a glria dos altares atravs


do Papa Joo Paulo II, Josephina Bakhita, religiosa da congregao das Canossianas, resgatada da escravido, que passou a ser denominada como a Grande
Irm Universal. Naquele ano, acreditava-se exaltar no s a frica, mas o
papel da mulher crist negra na ao catequtica e missionria da Igreja. Bakhita,
a santa da frica contempornea tinha uma imagem, que foi estampada nos
principais peridicos catlicos e na imprensa laica, jovial, serena e com um
olhar profundo que convida a quem a v a se condoer e a se unir a obra catlica
do sculo XXI de se salvar a frica pela frica, ou seja, de promover vocaes religiosas e laicas para se garantir o futuro do Cristianismo no continente.
De acordo com um dos seus hagigrafos, Roberto Zanini, a santa representa:
Para a frica, Bakhita a esperana de libertao. Para a relao com o
mundo muulmano, uma ponte do dilogo. Para a raa negra, um sinal do
resgate da plena dignidade. Para todos os homens e mulheres, uma santa,
isto , uma irm e um modelo na caminhada rumo a um mundo novo.1

Acreditava-se com isso tambm que a Igreja estaria, dentro dos vrios discursos de reparao realizados pelo Papa Joo Paulo II, se reconciliando com
as modernas naes africanas e se libertando da incmoda relao com o passado
colonial do sculo XIX at o fim da Segunda Guerra Mundial e de pecados
mais antigos, dentre os quais a omisso com relao escravido atlntica.
A Irm Bakhita, sorella universale, iria reconciliar os cristos de hoje da
frica com os antigos evangelizadores do passado, convidando ao perdo, a
valorizao da ao filantrpica e de combate escravido a despeito de ser
no alvorecer do Colonialismo.
Com esse intento, publicou-se em vrias lnguas a Storia Meravogliosa,
ou seja, a hagiografia de Ida Zanollini que popularizava para o mundo a figura
da Sorella Moretta, como Bakhita foi conhecida pelos fiis das parquias de
Schio. Alm disso publicou-se revistas, histrias infantis baseadas nessa obra
e no processo seu de beatificao e canonizao.

1
ZANINI, Roberto talo. Bakhita: Mulher, negra, escrava e santa uma fascinante histria
de liberdade. So Paulo: Cidade Nova, 2002.

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Assim, desenvolvia-se uma ao romana de uma possvel valorizao e de


destaque do papel do cristianismo africano, de acordo com entrevistas dadas
por bispos, conselheiros missionrios, agentes pastorais por todo mundo.
A ao de se canonizar Bakhita fora encarada tambm por uma das suas
bigrafas, Maria Lusa Dagnino, como uma forma de dar a voz para os que
no a possuem . Alm disso, tambm era tarefa da autora ressaltar como que
a personagem soube utilizar e vivenciar como ningum o valor do silncio:
10 de fevereiro de 1993. Outra surpresa o Papa Joo Paulo II est na
frica para a sua dcima visita apostlica. Quis conclu-la em grande
estilo: enfrentando riscos ergueu corajosamente a voz em defesa dos
sem voz. Expressou comovida admirao por todos os que perseveraram
na f e rejubilou-se com todos porque , no dia 10 de fevereiro de 1993,
Bakhita retornou a cs justamente na capital do Sudo, Cartum. A
Madre Geral das Canossianas M. Elide Testa entregou ao Papa um
busto com o relicrio da Beata Bakhita. Na imensa praa Verde da capital,
um milho de jubilosos sudaneses, juntamente comk o Santo Padre Joo
Paulo II e ao acerbispo Gabriel Zubeir Waco, uniram suas vozes e
coraes para gritar: Bakhita, welcome home! Bem Vinda a sua casa,
Bakhita!2

Bakhita tornou-se, ao abdicar da sua voz em funo da obedincia, no discurso missionrio e hagiogrfico contemporneo sobre ela, uma figura chave
que justificava a ao evangelizadora contempornea, sobretudo porque se enfatizou mais em todo processo de beatificao a sua origem africana e servil,
do que as conseqncias da sua trajetria em Schio e sua interao com a comunidade local. Sua vida na Itlia encarada como uma passagem que se situa
entre um incio marcado pela barbrie da escravido e do ambiente africano,
e o final no paraso celeste, como a Grande Irm Universal.
Seu lugar subalterno na vida religiosa e social determinou todo o rumo e
o futuro da trajetria da personagem, possibilitando identific-la como uma
figura eternamente ligada ao continente, o que possibilitaria na construo da
memria hagiogrfica, a possvel volta para a casa- a saber, o Sudo.

DAGNINO, Maria Lusa. Bakhita da escravido liberdade. So Paulo, Edies Loyola,


1995. p. 102.

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Para Dagnino, o fato de estar indelevelmente marcada pela sua origem


africana, a despeito das interaes e transformaes que sofrera na vida pessoal,
possibilitava ao hagigrafo acessar a essncia da sua natureza:
Da evidncia dos fatos, pode se deduzir que Bakhita recebera da natureza
um carter dcil e manso, uma sensibilidade e delicadeza de sentimentos
extraordinrios tinha uma forte propenso para amar e ser amada tivera
modo de gozar e padecer esta sua paixo tanto na famlia como depois,
durante a sua vida de escrava. Apreciava o mnimo ato de bondade e de
ateno afetuosa quando lhe faltava, sofria intensamente.
(...) Muitos sublinharam a sua docilidade de carter; essa porm, no a
impediu de erguer-se decididamente contra as aliciantes promessas de
uma vida mais fcil e na sua ptria, quando isso podia comprometer a
sua f catlica.
Aquela que se considerava como escrava, uma coisa de propriedade
dos seus patres, quando foi colocada diante da alternativa de escolher
um bem imediato e j conhecido, no hesitou em optar pelo desconhecido, mas para ela , existencialmente mais seguro. Sabia unir ternura
do seu corao e mansido de natureza um discernimento claro e uma
inabalvel fora de vontade.3

Suas virtudes a inseriam num lugar de pureza e de subalternidade que


teriam transformado a sofrida existncia, a partir do que se pode depreender
da obra de Dagnino, na prpria rememorao da Paixo de Cristo, para o bem
maior da humanidade.
Sua ausncia de ambio e a correo nos modos eram o exemplo vivo da
dignificao das funes simples, exercidas por aqueles que no tiveram
acesso s possibilidades mais amplas de educao e insero social tal dimenso
se remete profundamente viso da Rerum Novarum, escrita h mais ou menos
130 anos, a respeito do bom governo e da liderana crist sobre o operrio e
os demais trabalhadores subalternos. Servir nas pequenas coisas era a medida
da grandeza das almas, na viso teolgica de Leo XIII sobre o trabalhador,
que se consubstancia com a valorizao do papel do trabalhador domstico e

DAGNINO, Maria Lusa, Op cit, p. 67-68.

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da sua educao para o mundo moderno, na perspectiva crist do Ps Segunda


Guerra Mundial.4
Foi dentro dessa viso mais ampla a respeito de Bakhita e do trabalhador
domstico, que sua canonizao fora proclamada e apontada como o incio de
uma valorizao de demais exemplos africanos de fidelidade ao Cristianismo.
No entanto, algo pesava sobre esse conjunto de iniciativas da Santa S que
gerava um incmodo to grande quanto o do no reconhecimento de possveis
santidades da frica: ao mesmo tempo em que havia um investimento para
que atravs de Bakhita, a frica tivesse a hora e vez nos coraes e mentes dos
catlicos esse incmodo veio, de incio pela prpria reao da imprensa laica
que questionava o que de herico havia feito a personagem? O que havia de
sobrenatural em sua vida que justificava essa canonizao? No ano de 2003, o
Jornal La Repubblica de Roma, perguntava o que a santa africana e outras
figuras canonizadas por Joo Paulo II poderiam trazer de novo, uma vez que
no havia nada de surpreendente em suas vidas?
As respostas, em contrapartida, enfatizavam as dores de Bakhita, o fato de
ter sobrevivido aos sofrimentos do cativeiro e principalmente, por trazer em
si, de forma inata, a religio natural.
Perceber tais respostas no ano de 2003, me levaram a ver o que esta personagem significava realmente para os setores ligados moderna evangelizao
dos povos, o que de fato era to perceptvel para seus postuladores que no era
para ns, laicos, que vivenciamos a Guerra Fria, as lutas pela libertao da
frica e da sia, os protestos e lutas contra a ditadura na Amrica Latina. Mergulhando no seu processo de canonizao e nas publicaes sobre essa personagem, emerge um dado fundamental para a compreenso no s das aes
religiosas, mas creio que tambm das prticas filantrpicas contemporneas,
que o do fascnio que existe pela fase das campanhas anti-escravistas na frica
no sculo XIX e o despontar de homens e mulheres no brancos que foram
imortalizados pelas revistas missionrias como os resgatados da escravido.

4
Sobre o investimento na cristianizao do trabalhador domstico por parte da igreja , ver BUTTA,
Nice Neves. A Casa da empregada domstica. Monografia de concluso de especializao em
Histria do Brasil. Duque de Caxias, FEUDUC/ Dep. Histria, 2004, e sobre a subalternizao
das religiosas negras, muitas das quais instrutoras dos trabalhadores domsticos catlicos, ver
obras de Oscar Beozzo sobre o Vaticano II e a questo social na Igreja Catlica.

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A histria de Bakhita, na verdade, um portal que acessa a um processo


histrico importante para a elaborao de estatutos e cdigos de indigenato na
frica, que a da tutela sobre os ex-escravos, em especial das mulheres africanas
salvas do cativeiro no sculo XIX at o final da Segunda Guerra Mundial.
Essas personagens ocuparam, a partir de 1870, ano significativo na medida
em que se pode perceber o aumento da ao colonial europia, um lugar de
destaque na literatura missionria e filantrpica. Suas desventuras eram relatadas em forma de confisses onde o leitor era convidado a participar da intimidade das suas dores, tendo a sensao de ser o nico a poder decifr-las, ao
mesmo tempo em que a compartilhava com os outros. Era essa seduo com
tom ao mesmo tempo intimista e pblico criava um vnculo salutar entre o
cristo branco civilizado e o negro nas trevas do paganismo, relao que era
vista como benfazeja pelo Papa Leo XIII j no final do sculo XIX, que impedia o homem moderno na tenso entre a religio e o estado, ser indiferente a
sorte dos mais fracos. O difcil encargo do homem branco, de acordo com
Kippling, ganhava uma profunda e significativa interpretao crist, que condicionava a salvao das almas dos jovens das zonas rurais e das grandes cidades
da Europa as das crianas das regies remotas da frica.
Na segunda metade do sculo XIX, pesava sobre as misses catlicas e protestantes direcionadas para o antigo Vicariato Apostlico da frica central, questes
prementes, tais como, se seria possvel o evangelho tornar-se nativo e se haveria a
possibilidade das futuras comunidades crists ganharem uma autonomia, se bem
que subalterna, de produzir importantes quadros missionrios locais.
Destaca-se que a primeira pergunta que consistia em tornar o evangelho
nativo, entendia como nativo uma categoria resultante da aproximao conceitual das definies de gentio, presentes nas experincias jesuticas do primeiro missionarismo, datado dos sculos XVI ao XVIII, com as noes de
raa e de hierarquia de populaes que comearam a se gestar no incio do
processo colonial na frica, a partir de 1870.
Portanto, poderia o evangelho ser um importante elemento civilizador que
permitiria as misses catlicas, na acepo de Comboni,5 serem as facilitadoras
5

Antonio Daniele Comboni nasceu em Limone Sul Garda em 1831 e morreu em Khartoum (Sudo)
em 1881. Foi Vigrio Apostlico da frica Central e fundador de dois importantes institutos missionrios: o ramo masculino, denominado Istituto della Missioni per la Nigrizia (atuais Missionrios
Combonianos do Corao de Jesus) e o ramo feminino, denominado Pie Madri della Nigrizia (atuais Missionrias Combonianas do Corao de Jesus). VER: SANTOS, Patricia Teixeira. Dom
Comboni: profeta da frica e santo no Brasil. Rio de Janeiro: Mauad, 2002, p.111-154.

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do progresso dos povos africanos? Vrios foram os exerccios para se responder


a esta questo, tanto por parte dos padres catlicos quanto por pastores. Contudo, um elemento que perpassava a todas essas respostas, era a nfase na conquista espiritual e na disciplinarizao do corpo feminino.
De acordo com Giorgio,6 na segunda metade do sculo XIX, percebe-se
na Itlia catlica, um investimento catequtico na mulher, de acordo com a
viso da restaurao do Catolicismo, que enfatizava o corpo feminino como
templo sagrado do Cristo domstico e a vida matrimonial, como o calvrio
cotidiano, onde a mulher se uniria ao seu Salvador, suportando a tudo com
fora, docilidade, submisso e solicitude, para salvar no s a si, mas a todos
os seus familiares.
Cristianizar o corpo da mulher era assegurar a vitria da f, o estabelecimento da religio como norteadora da vida social, especialmente no contexto
do processo de laicizao dos Estados europeus ocidentais, ao que a Igreja
Catlica via como perniciosa, uma vez que relegava a esfera das suas aes ao
domnio do privado. Conquistar a mulher, lev-la para auxiliar as atividades
paroquiais, motiv-la a apoiar as aes missionrias nas terras dos infiis,
faz-las mes e madrinhas dos futuros sacerdotes, envolvendo-as na busca de
recursos para a manuteno dos jovens seminaristas, correspondia a um conjunto
de aes que repercutiam um grande efeito no social, mostrando que o Catolicismo ultramontano poderia interferir nos rumos do poltico, atravs da tropa
de choque que eram as mulheres catlicas.
Alm disso, com a restrio ao ingresso masculino para a vida religiosa, em
funo do servio obrigatrio na Frana, na Itlia e na ustria, as mulheres religiosas ganharam um grande destaque na vida missionria, assumindo plos missionrios, sendo professoras e catequistas e cuidando do cotidiano das parquias e
das misses, assegurando com isso o xito missionrio catlico na sia e na frica.

6
DI GIORGIO, Michela. Il modelo Cattolico: feminilit e controrivoluzione, in: PERROT, Michele
& DUBY, Georges (org). Storia delle donne in Occidente l ottocento. Bari: Laterza, 1991.

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E a mulher na frica, ou como, era conhecida nos peridicos missionrios, a


mulher nativa?
A mulher africana aparece nos escritos missionrios, ora como o exemplo
da degradao da Maldio de Cam, ora como a esperana da redeno da
frica. Assim, Comboni aconselhava seus missionrios a entrarem nos lares
dos povos do Sudo, atravs das mulheres, das crianas e dos escravos, destacando de forma enftica, a importncia da converso das mulheres. Observador
dos costumes islmicos e dos povos do Nilo, o prelado percebia a importncia
econmica e social do trabalho feminino e no deixava de apontar para seus
missionrios que a conquista da alma da mulher nativa era a possibilidade de
se construir o Cristanismo domstico, a pequena misso familiar, fato que
contribuiria para o enrazamento do Catolicismo no continente, conquistando
as terras do Isl para Cristo.7
Num primeiro momento, acreditava-se que o investimento na catequese da
mulher nativa, deveria ser feito atravs do incentivo da criao e formao de
religiosas africanas. Essas, para que pudessem se contrapor, pela fora do exemplo, barbrie, precisariam, de acordo com os pressupostos do determinismo
geogrfico de Comboni, serem formadas fora da frica, a fim de poderem se
fortalecer e retornarem civilizadas e promotoras da f crist no continente.8
Nesse contexto, surge nos anos 70 do sculo XIX, uma importante figura
para esse projeto missionrio, a Irm da Nigrizia Giuseppina Conde, jovem
que assim como diversas meninas e meninos resgatados da escravido, eram
enviados para a Europa para viverem em orfanatos e estudarem em Escolas
para meninos negros, a fim de retornarem, na fase adulta, como religiosas e
religiosos nativos.
A exemplaridade da Irm Giuseppina foi destacada por Comboni, no episdio em que narra o reencontro da jovem missionria com sua irm de nascena
que continuava imersa na natureza selvagem e corrompida pelo Islamismo:
Alegro-me com o nosso reencontro disse ( a irm de Giuseppina), mas
me entristece v-la crist. Espero que se torne muulmana como eu. No,
querida, pelo contrrio, espero que se torne crist, disse Giuseppina.Eu

SANTOS, Patricia Teixeira. Op cit, pp. 11-133.

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estive na Europa, passei muitos anos na Alemanha e l me cobriram de


benefcios e me fizeram conhecer o caminho que leva o Cu. Infundiramme o amor pela Santssima Virgem e me tornaram crist. A outra no
aprovou as palavras da irm, apesar de ter gostado de saber que Giuseppina
esteve na Alemanha. No entanto, no queria que a irm fosse crist.
Giuseppina a convidou para me fazer uma visita, o que a outra refutou,
por medo que eu a roubasse e a tornasse crist. Vem, disse Giuseppina,
vamos ao encontro do nosso pai, ver como ele bom. Veio no outro
dia, mas com muito medo. Desejava que eu permitisse que ela levasse a
irm para a sua casa, fato que eu refutei absolutamente. Pouco tempo
depois, a irm passou a visitar com freqncia Giuseppina e, por ora,
parece muito disposta a se tornar crist.9

Irm Giuseppina era considerada tambm um smbolo do xito da misso


catlica e da disciplinarizao do corpo feminino no sentido de se constituir
um Cristianismo de orientao ultramontana no corao da frica.
Mas, ao mesmo tempo em que existia a figura de Giuseppina, Comboni
tambm destaca o contraponto da selvageria e tambm de uma nobreza de
propsito e de sentimento da mulher nativa, fato que motivaria a continuidade da tarefa missionria. Num relato feito s sociedades filantrpicas que o
apoiavam, Comboni narra a histria de trs mulheres escravas de um comerciante austraco que as tratava como concubinas. As mulheres teriam combinado
entre si de seguirem as regras da poligamia, a partir do parmetro religioso do
Isl, a despeito do marido ser cristo e europeu e, assim,as duas esposas mais
novas respeitavam as orientaes da mais velha.
Com o falecimento do comerciante e os bens do mesmo sendo enviados
para sua esposa crist na ustria, as trs mulheres e os filhos reivindicaram o
direito de terem parte do esplio, mas foi em vo, porque a situao das mesmas
era considerada ilegal para o consulado austraco em Khartum.

8
SCHERMANN, Patricia Santos . F, Guerra e Escravido: cristos e muulmanos face
Mahdiyya no Sudo ( 1881-1898). Tese de Doutorado. Niteri: Programa de Ps Graduao em Histria da UFF, 2005. Captulo 02.
9
COMBONI, D. Relazione all Societ di Colnia (Colnia-1871), apud, SANTOS, Patricia Teixiera, op cit, p. 131.

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Assim, de acordo com o prelado, as mulheres vagaram pelo deserto e se


depararam com a misso catlica onde pediram auxlio. Comboni teria dito a
elas que receberiam ajuda, desde que se convertessem ao Catolicismo. As mulheres se enfureceram e chingaram e cuspiram nele e nos demais missionrios
que estavam prximo. Com isso, voltaram a vagar pelo deserto em busca de
proteo. Como no tiveram xito e, constrangidas pela doena e pela fome,
alm do medo de perderem as crianas, retornaram para a misso e pediram
para ser batizadas, confiando a guarda das crianas aos missionrios, para fazerem deles sacerdotes. Pouco tempo depois, as mulheres faleceram e as crianas
ficaram sob a tutela dos padres.10
Com esse relato, Comboni conclamou a ateno para dois fatores que considerava importantes para o xito da implantao do Cristianismo o primeiro,
fruto da influncia da idia de perfectibilidade de Rosseau, pela qual o bom
selvagem traria em si virtudes inatas que poderiam ser despertadas em momento de desafio e violncia, mostrando a nobreza natural do ser humano,
como no caso das trs concubinas. O segundo, era a exortao e a necessidade
do controle disciplinar do corpo do homem branco que se permitia, fora do
seu ambiente domstico, experimentar prazeres com as mulheres africanas,
sujeitando-as e levando a perder o papel civilizador europeu.
Tal fato foi demonstrado por Comboni, quando orientou aos seus missionrios a conviverem com a desconfiana do outro. Ao referir-se aos traficantes
de escravos, eleitos os inimigos do progresso civilizatrio e perpetuadores
das trevas, o prelado destacou:
Como os autores celerados destes horrendos delitos no pertencem, geralmente, a sua raa, mas so estrangeiros, aqueles desventurados selvagens
habituaram-se a sempre serem trados e maltratados das formas mais cruis.
Portanto, olham o missionrio com desconfiana e temor, porque estrangeiro. Por outro lado, os negros se manifestam aos olhos do mesmo como
brbaros, estpidos, ingratos e brutais. Por isso, para poder estabelecer uma
troca de afeto animadora, o missionrio deve se resignar em ver a resistncia
hostil, as tristes infidelidades e as sombrias traies.11

10

SCHERMANN, Patricia Santos, op cit., cap. 2.


COMBONI, D. Regole dellIstituto delle Missioni per la Nigrizia (1871), apud, SANTOS, Patricia Teixeira, op cit, p. 130.
11

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Diante da acentuao dos valores inatos existentes na humanidade da


frica, Comboni e os Padres de Nossa Senhora da frica, instituto missionrio
fundado por Charles Martial Lavigerie, passaram a investir no resgate das mulheres da escravido, conservando-as no continente, onde as mesmas, nas colnias anti-escravistas, deveriam ter o papel de civilizar o territrio, contrapondo e superando econmica e socialmente as terras do Isl e as regies pags.
As colnias anti-escravistas, experincias desenvolvidas por institutos missionrios e sociedades filantrpicas e de Estados europeus, tornaram-se algo
recorrente no norte da frica e na parte central do continente, a partir da dcada
de 1870, por ocasio do acirramento do combate franco-britnico escravido
e as disputas pelo controle da mo de obra liberada da escravido.
Assim, na dcada de 70 do sculo XIX, Comboni escreve para a Propaganda
Fide, a fim de justificar a criao da colnia anti-escravista de Malbes:
Para afastar, pois, esses neoconvertidos da peste e da seduo muulmana, buscamos, obrigamo-nos ao gravssimo sacrifcio de fazer a compra de vastos terrenos na plance de Malbes, que abastecida suficientemente de gua, alm de fabricarmos casas e cabanas para instalar todos
os mouros que foram convertidos no Instituto Masculino no Cordofan,
e que possam se unir em matrimnio cristo com as mouras educadas
no colgio das Irms. A cada famlia distribumos um pedao de terra
para o cultivo de boa quantidade de gros para semear, e assim possam
viver independentemente e distantes da peste e da seduo muulmana,
sob a vigilncia da misso catlica e com o fruto do suor deles e com o
auxlio das artes e ofcios que aprenderam na misso. Estas famlias catlicas formaro, pouco a pouco, um vilarejo, um burgo catlico que, com
o passar dos anos, tornar-se- uma cidade completamente catlica, que
ser exemplo para as outras populaes.12

Essa experincia, no caso do Sudo, foi interrompida pela vitria do movimento


mahdista em 1881, liderado por Muhamamd Ahmad Ibn Allah, que obstacularizou
a conquista britnica da regio por um perodo de 17 anos,durando at 1898.
Nesses anos mahdistas, os catecmenos e catecmenas, originalmente
resgatados da escravido, foram dirigidos para Wadi Halfa no sul do Egito e
12
COMBONI, D. Piccolo Rapporto sulla azione apostlica del Vicariato Apostlico dellAfrica
centrale all Pia Opera della Santa Infanzia di Parigi (Roma, 1877), apud, SANTOS, Patricia
Teixeira. Op cit, p. 178.

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ante a possibilidade de se perder de vez os convertidos para o pernicioso ambiente islmico, marcado pela presena das confrarias sufis, os missionrios
da Nigrizia apostaram na criao de duas colnias anti-escravistas: a primeira,
com o nome de Gezira e a segunda denominada Leo XIII, que perdurou no
Egito at o final da Segunda Guerra Mundial.
Nessas colnias impunha-se uma rgida disciplina de controle do trabalho,
onde no deveria existir espao para o tempo ocioso. Alm disso, buscava-se
intervir nas relaes afetivas, a fim de se incentivar matrimnios entre os catecmenos e o surgimento de famlias crists desde o nascedouro.13
Contudo, no foram poucas as reaes contrrias de jovens e mulheres catecmenos que no aceitavam o controle sobre o direito de ir e vir e o fato de
no poderem ter plenamente a posse dos seus sapatos, considerada smbolo
mximo da autonomia. Os sacerdotes Carlo Tappi e Casemiro Giacomelli, que
tiveram participao nos rumos das duas colnias, no deixavam de registrar
as dificuldades geradas pela insubordinao e a reivindicao pela posse dos
sapatos como o primeiro sinal de questionamento do controle missionrio.14
Os maus exemplos das insubmissas e desgraadas eram contrapostos por
relatos de histrias de religiosas nativas, como Giuseppina Cond e tambm
de uma importante religiosa da Nigrizia, que foi prisioneira dos mahdistas e
que continua o seu trabalho missionrio aps a sua libertao, que se chamava
Fortunata Quasc.15
Juntamente com a histria de Fortunata Quasc, era conhecida tambm a
histria de uma jovem albina, batizada pelos missionrios com o nome de Bianca
Lemuna. Esta era percebida pelos catecmenos e pelos missionrios como um
ser exticoe com conotaes sobrenaturais, uma vez que os religiosos que a
receberam como tutores desconheciam o fato de que poderiam existir negros
albinos nos anos de 1890. Bianca era apontada como um exemplo pela sua
inocncia, por querer estar sempre com as irms e por ter recusado os arranjos

13
SCHERMANN, Patricia Santos.Op cit, cap. 04 e RENAULT, Franois. Lavigerie, l
sclavage africain e l Europe. Tome II- Campagne antiescalvagiste. Paris, ditions E. de
Boccard, 1971.
14
Idem, cap. 03 e 04.
15
Idem, Pp. 300-350.

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matrimoniais do general britnico Charles Gordon, governandor geral do


Sudo, com jovens da mesma natureza extica de Bianca.16
Um dos exemplos destacados pelos missionrios da Nigrizia da humildade
natural de Bianca, foi o episdio em que ela poderia escolher entre um po
preto e um po branco para comer e Bianca opta pelo po preto, dizendo que
como era diferente das Irms, ela deveria deixar o po mais claro para elas
e o mais escurecido para si mesma.17
H quantos anos temos na misso catlica de El-Obeid, capital do
Cordofan, uma menina de cerca de quinze anos, de cor branco-avermelhada nascida de pais negros, da qual creio interessantssimo fazer um
sinal, seja pelo fenmeno extraordinrio da anomalia de sua cor, seja pela
sua qualidade moral, entre as quais resplandecem uma singular piedade,
uma integridade e retido de costumes verdadeiramente admirveis, com
um especial fervor para com a nossa Santa Religio, de comparar-se com
os primeiros cristos do tempo dos apstolos.
O nome primitivo daquela jovem Lemuna. Mas como ns damos aos
nossos convertidos um nome cristo, fazendo servir o nome primitivo
como sobrenome, e como foi imposto o nome de Bianca no Santo Batismo administrado no dia 7 de junho de 1879 pelo Reverendssimo D.
Battista Fracaro, Superior das Misses Catlicas do Cordofan, assim
ela se chama Bianca Lemuna.
(...) Seu pai que tem por nome Ninghina de cor negra, sua me que tem
por nome Gen-tid tambm de cor negro-etope e as irms que diz ter,
uma perfeitamente negra e a outra vermelha, mas tende cor dos abissnios. Seu pai Ninghina um dos mais ferozes e enraivecidos jialaba ou
negreiro, que se enriquece com o sangue dos pobres escravos, roubando
da sua ptria e entregando-os a outros jialabas. Enquanto estava ocupado
com a caa dos escravos em uma terra longe da sua, a nossa Bianca veio
a ser raptada junto com a sua escrava por um bando de negreiros traficantes
de carne humana. (...) Foi ento presenteada como um interessante presente
ao Senhor Gordon Pax, governador geral do Sudo, o qual, passando

16
17

Idem. p. 318.
Idem. p.318.

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por El-Obeid, teve o nobre pensamento de d-la nossa Misso do


Cordofan para ser crist e assegurar o seu futuro.
(...) Bianca apenas ingressou na nossa misso e foi instruda nas mximas
da nossa Santa Religio por uma jovem religiosa oriental da Provncia
de Damasco chamada Virgnia Mansur e teve por mestra a negrinha
Fortunata Quasc, proveniente do Gebel-Nuba, e por ora novia do
instituto das irms e que continua a sua instruo. Desde o dia no qual
Bianca conheceu a nossa Santa F tornou-se uma fervorosa catlica.
(...) Fortunata Quasc, sua mestra, convidou-a muitas vezes para comer o
po branco das Irms, que de frumento, porm muito inferior aos nossos
pes na Europa, mas Bianca recusou-o sempre dizendo: no conveniente
que eu, uma pobre escrava, coma o po das Irms que so livres. H quem
observe que ela no momento do batismo se tornou livre como as irms,
porm ela disse: verdade que agora sou crist, mas eu nasci escrava e
no conveniente que eu coma o po das irms que nasceram livres e que
sempre foram crists; por mim convm comer o po dos negros e eu sou
feliz e bem aventurada por ser a serva das Irms.18

Alm de Bianca Lemuna, ganhou destaque nesse perodo do controle mahdista


do Sudo, a histria de uma jovem escrava que fora batizada como Josephina
Bakhita. Como j foi dito, Bakhita veio a ser canonizada em 2002 pelas razes
que tornaram Giuseppina, Fortunata e Bianca exemplos: a noo de uma religio
inata e os valores da docilidade, da obedincia e da gentileza.
Bakhita, de acordo com Ida Zanollini, teria nascido por volta de 1880 em
Olgossa no Sudo e passara por vrios donos at ser vendida para o cnsul
italiano Calisto Legnani.
O mesmo a confiara a uma das famlias de comerciantes italianos, cuja
esposa queria uma bab para sua filhinha. Dado o desejo da me de que a criana
fosse educada na Europa, a Sra. Michelle levou Bakhita e sua filha para Veneza,
confiando-as aos cuidados das Religiosas Canossianas, onde permaneceram por
ocasio do retorno da me da menina para o Sudo.

18

COMBONI, Daniele. Bianca Lemuna ossia una ragazza bianca-rossa nata dei genitori negri,
In: Annali del Buon Pastore. Verona, 1881 fasccolo 25 pp. 36-44, apud SCHERMANN,
Patricia Santos. Op cit, pp.186-187.

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No convento com as Irms, Bakhita se convertera ao Catolicismo e quando


solicitada para voltar ao Sudo, alguns anos mais tarde pela Sra. Michelle, a
jovem foi tomada pela fora do Esprito, segundo Zanollini, fazendo ela
relutar em seguir com sua senhora. Sua histria tornou-se conhecida e acabou
por envolver o Patriarca de Veneza que deliberou que Bakhita deveria permanecer na Itlia, uma vez que no pas no havia escravido. Contudo, ela deveria
ficar confiada aos cuidados das irms.
Posteriormente, Bakhita ingressou para a vida religiosa e foi destinada para a
casa das Canoissianas em Schio no Veneto, onde permaneceu at sua morte em 1947.
Na construo hagiogrfica sobre Bakhita que deu argumento para seu
processo de canonizao, apontou-se que a mesma enquanto escrava e posteriormente como livre, sabia respeitar seus superiores e que chamava a Deus de
Paron. De acordo com Zanini, comentando o depoimento de Bakhita para
uma das religiosas canossianas:
O Paron. Exatamente como os patres que ela teve enquanto foi escrava.
Um Senhor a quem sempre se deve obedecer com solicitude, mas no
por obrigao, nem por constrangimento, mas porque a obedincia
agrada tanto ao Senhor... Como escravos era preciso obedecer pela fora,
seno, voavam chibatadas e eram muitas! Agora, obedecemos com
alegria... e quando estou com ele, e onde ele quer, estou bem em qualquer
lugar. Ele o Senhor, eu sou a sua pobre criatura ( trecho do depoimento
de Bakhita). Um Senhor bondoso, que nunca deixa o seu servo sozinho,
mas guia-o a cada momento da vida. Eu dou tudo ao Paron e ele vai
cuidar de mim; obrigado a fazer isso (novamente a citando). Um
patro exigente, mas caridoso, pronto a suprir as necessidades de quem
o serve com amor. Assim, a uma pessoa que, com um pouco de
superficialidade, se espanta pelo fato de ela sempre conseguir fazer a
vontade de Deus com alegria e sem nunca mostrar cansao, Bakhita
responde: Acha que fcil contentar o Patro? Mas eu fao tudo o que
posso. Ele faz o resto.19

19

ZANINI, Roberto. Op cit, pp. 20-21.

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Por essa forma de se construir a trajetria de Bakhita, percebe-se que a


jovem resgatada trouxe para sua vida religiosa os padres de comportamento
e a hierarquia de papis vivenciada na sua condio de escrava. Contudo, nesse
relato e na obra de Zanollini, bem como no primeiro manuscrito ditado por
Bakhita em 1923, percebe-se que, de um lado, ela aponta a submisso ao Deus
como seu Senhor e nessa margem de aes que ela desenvolve de subalternidade,
exige, dentro do campo do costume, seus direitos conquistados no cotidiano
numa relao direta com o seu Paron e com as representantes dele na Terra,
no caso as religiosas Canossianas. Tal relato, somado ao momento em que
Bakhita se posiciona em querer ficar na Europa, foi visto pelos seus hagigrafos
como um arroubo de esprito e no como uma resistncia consciente da personagem s condies que a aguardavam no retorno ao Sudo e, ao mesmo tempo,
um apelo ao atendimento das suas revindicaes, embasada no direito adquirido
por ser uma boa serva.20
Bakhita foi canonizada como a santa da frica contempornea, como a
grande Irm Universal e, tais aspectos nos remetem para as ressignificaes
de antigas prticas subalternizantes das mulheres africanas, j no contexto ps
colonial, onde a necessidade de controle do corpo das africanas se coloca ainda
como condio sine qua non para o enrazamento do Cristianismo no continente.
Essa pesquisa sobre a ressignificao dos mecanismos subalternizantes da
mulher africana se entrelaa com os rumos do destaque ao papel da mulher
contempornea na famlia crist, tal qual imaginada no papado de Joo Paulo
II. Esta seria a guardi dos filhos, baluarte da f e santurio domstico face
um mundo cada vez mais desafiador e emergente de novas vozes e rostos
que, devido ao fenmeno contemporneo da imigrao proveniente de pases
da frica e da sia para a Europa, transformam o panorama cultural, poltico
e religioso da Velha Europa.
Este artigo tem, por fim, o objetivo de apontar como o estudo dos mecanismos contemporneos de subalternizao da mulher negra africana, a partir
do passado da experincia das resgatadas da escravido precisa cada vez mais
analisado e dimensionado a luz tambm da insero subalterna dos pases da
frica no processo de Globalizao.
20

PINHEIRO, Cludio Costa. No governo dos mundos: escravido, contextos coloniais e


administrao de populaes, In: Estudos Afro-Asiticos, ano 24 n.03, 2002. e LABANCA,
Nicola. Il razzismo coloniale italiano, In: BURGIO, Alberto. Nel nome della razza: il
razzismo nella storia dItalia 1870-1945. Bologna,: Il Mulino, 2000.