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Desde 1998, Terry Cook professor visitante do programa de ps-graduao em Estudos


de Arquivologia do Departamento de Histria da Universidade de Manitoba, Winnipeg, Canad,
como tambm consultor em arquivologia, editor freelance e escritor. Ele tambm administrou
cursos em cincia arquivstica na Universidade de Michigan (Estados Unidos) e na Universidade
Monash (Austrlia). De 1975 a 1998, ele foi arquivista, gerente e executivo snior do Arquivo
Nacional do Canad, agora Biblioteca e Arquivos do Canad, onde foi o diretor responsvel pela
avaliao e eliminao de documentos em todo o tipo de mdia para o governo do Canad. Ele
tambm desenvolveu vrias e influentes polticas e estratgias de implementao de Arquivos
Nacionais nas reas de macro-avaliao, amostragem, documentos regionais e documentos
eletrnicos. Ele adotou tanto a teoria como a prtica em sua vida profissional, ou seja, tanto os
conceitos sobre fundos de arquivo como as estratgias usadas para colocar estes conceitos na
prtica do mundo real de documentos e administrao pblica.
Ele atuou 18 anos, no total, como Editor Geral na Archivaria, a revista acadmica
nacional da Associao Canadense de Arquivistas; como Editor da Associao Histrica
Canadense de Documentos Histricos agora o peridico da Associao; e tambm foi Editor da
srie Historical Booklets. Ele tambm membro do conselho editorial de peridicos acadmicos
em arquivologia no Canad, Estados Unidos e Europa.
Alm de ter publicado cerca de 80 ensaios, agora em seis continentes, ele escreveu ou
editou cinco livros, e est atualmente trabalhando no seu sexto livro, para editoras da Frana,
Holanda, Estados Unidos, Espanha e Canad, alm da autoria de inmeros guias e inventrios
publicados para o Arquivo Nacional do Canad. Foi responsvel por institutos de avaliao,
documentos digitais, arquivologia ps-moderna e tica arquivstica, em todo o Canad e
internacionalmente, especialmente, em vrias oportunidades, na Austrlia, Irlanda, Espanha e
frica do Sul; palestrando em vrias conferncias em todos os continentes, e discursando em
plenrio para o encontro quadrienal do Congresso Internacional de Arquivos em Pequim, em
Colaboraram nesta entrevista: Profa. Dra. Solange Puntel Mostafa e Prof. Dr. Eduardo
Ismael Murguia
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Entrevista: Terry Cook

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1996, e para Mesa Redonda da ACI em Quebec em 2007 e, em Oslo, em 2010. Ele visitou o
Brasil em 1997 e proferiu palestras no Rio de Janeiro e em So Paulo.
De 1998 a 2006, ele foi o principal lobista da Associao de Arquivistas Canadenses a
preparar apresentaes escritas e testemunhar perante o Parlamento canadense sobre questes de
polticas de informao federal, tais como privacidade, dados do censo, mdia digital, e a criao
da Biblioteca e Arquivos do Canad. Atualmente, seus principais interesses de pesquisa incluem
avaliao arquivstica, arquivologia ps-moderna, teoria arquivstica, e a histria arquivstica e
ideias arquivsticas. Atualmente est escrevendo um livro sobre a histria do Arquivo Pblico
Nacional do Canad.
Obteve seu doutorado em Histria na Universidade de Queen em Kingston, Ontrio, em
1977. Em sua trajetria de historiador arquivista, de arquivstica tradicional arquivstica psmoderna, desafiando muitas das premissas bsicas de sua profisso, o seu trabalho tem sido
reconhecido por diversos prmios e honrarias, incluindo sua eleio como Membro da Sociedade
Americana de Arquivistas, Membro da Society of Canadian Office Automation Professionals, e
Membro da Associao Canadense de Arquivistas. Em 2010, ele foi eleito Membro da Sociedade
Real do Canad (o maior reconhecimento para os estudiosos e cientistas em todas as reas
acadmicas no Canad), tendo sido o primeiro estudioso da cincia arquivstica, como uma
disciplina separada, a receber tal honra.

InCID: O senhor estudou histria em seu doutorado e editou revistas cientficas na rea de
histria e tambm escreveu ensaios na rea. No entanto, tornou-se um arquivista, um
arquivista especialmente conhecido por repensar de forma radical a nossa profisso. Qual
foi o momento decisivo de virada na sua trajetria? E como a histria afetou a sua viso
sobre fundos de arquivo?
Terry Cook: Meu campo especial da histria era a histria intelectual, s vezes chamada de
histria das ideias. Em histria geral, e especialmente na histria intelectual, o historiador est
sempre tentando responder pergunta Por qu? Por que determinada coisa aconteceu? Por que
uma pessoa ou grupo pensou ou agiu de uma determinada maneira? Por que algumas ideias tm
influncia e outras desvanecem? Por que as pessoas, em algum momento no passado, percebem
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as condies econmicas ou sociais como sendo melhor (ou pior) do que realmente eram, e,
portanto, agiram de acordo com suas percepes, suas crenas, suas suposies, ao invs de
responder realidade de fato? claro que o historiador deve saber o que aconteceu, onde,
quando, com quem e como. Mas, para mim, as respostas a estas perguntas fornecem a estrutura, o
contexto, que levam sondagem de respostas para questes mais interessantes sobre os por
qus.
Ento, meu momento decisivo foi quando comecei a perguntar por qu? logo no incio da
minha carreira de arquivista, em relao s ideias e processos arquivsticos, ao invs de perguntar
sobre tpicos de pesquisa histrica. Por exemplo, por que o princpio da provenincia to
venerado na nossa profisso, fornecendo um contexto para os documentos, ligando-os sua
instituio de origem, quando claramente havia, para registros governamentais complexos, vrias
instituies de origens, no apenas uma? Por que a avaliao arquivstica foi baseada na tentativa
de espelhar tendncias de pesquisa na histria acadmica, quando membros de vrias outras
profisses tambm usam arquivos, e cada vez mais, para no falar de pessoas que no fazem
parte de profisses acadmicas formais: romancistas, artistas, chefs, dramaturgos, ambientalistas?
Por que a profisso arquivstica, at cerca de 20 anos atrs, geralmente insistia que o arquivista
fosse um guardio, neutro e objetivo, quando a avaliao arquivstica, era obviamente, para citar
um exemplo, tanto ativa como subjetiva? Por que insistimos em ser percebidos como guardies
de documentos antigos, quando estvamos na verdade a moldar o arquivo. Ao invs de manter
arquivos, ns fazemos arquivos. E esse foi o principal momento de virada para mim: ns, como
uma profisso, somos to obcecados em cuidar do produto (o documento, o mapa, a fotografia)
que negligenciamos o processo (a funo de registrar ou administrar ou a atividade por trs da
confeco de mapas, fotografias, ou correspondncia), incluindo o processo de arquivar o
arquivo. Por que temos os documentos que temos em fundos de arquivos? Por que os
descrevemos da forma como fazemos? Por que adotamos uma mitologia profissional de guarda
passiva ao invs de mediao ativa com o passado? Por qu?, Por qu?, Por qu? Para encontrar
as respostas, eu fui estudar a histria da arquivologia para questionar a teoria arquivstica atravs
de uma lente ps-moderna.

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InCID: O senhor diz que o princpio fundamental da nossa profisso, o princpio de


provenincia, no merece a ateno que tem recebido to amplamente. Poderia falar mais
sobre isso?
Terry Cook: A inteno do princpio de provenincia era manter os documentos dentro de seu
contexto, de modo que seu valor como prova/evidncia, fosse mantido. Eu sou um grande
defensor da preservao de documentos num contexto rico, sejam estes documentos antigos ou
novos registros digitais. O problema que os pioneiros da arquivologia definiram contexto de
forma muito limitada, relacionado instituio de origem, em uma estrutura burocrtica. Eu
estou mais interessado no que se passa dentro desta instituio. So as funes, programas e
atividades que ocorrem dentro da instituio que geram registros, no a instituio em si. Alm
disso, a relao prxima de um-para-um que se assume entre funo e estrutura na teoria clssica
da arquivstica, simplesmente no mais verdadeira nas organizaes modernas. As atividades
do processo de trabalho e as funes (que esto mais num nvel macro) que as produzem, agora
existem em muitas instituies, espalhadas pelo espao geogrfico e ao longo do tempo, j no
refletindo

uma

organizao

mono-hierrquica.

computador

as

revolues

em

telecomunicao aceleraram radicalmente esta descentralizao e difuso, a tal ponto que as


funes operacionais agora atravessam todos as formas de linhas estruturais e organizacionais.
Dcadas atrs, Peter Scott e Chris Hurley da Austrlia, lamentaram de forma mais proeminente,
embora muitos outros internacionalmente acabaram se uniram a eles de forma crescente, o
fracasso arquivstico em forar os muitos processos ou funes e atividades mltiplas para a
criao de sries e agrupamentos de arquivos em uma nica estrutura administrativa para
descrever arquivos, e chamando esta provenincia e os documentos resultantes, de fundos de
arquivo. Mesmo na poca de Jenkinson, o sistema de registro oficial centralizado do prprio
governo britnico no chegou a operar na forma clssica assumida pelos primeiros tericos
arquivsticos. Este sistema foi impedido na poca, como estudos recentes mostram, por
convenes informais, prticas localizadas, expectativas sociais e normas culturais: estes formam
o verdadeiro contexto dos arquivos. Estas so as muitas variveis que os prprios arquivistas
devem pesquisar a fim de entender o contexto real e mais profundo, e portanto, serem capazes de
executar todas as funes arquivsticas embasados num entendimento muito melhor de contexto
e, portanto, de significado de documentos. O conhecimento da pesquisa que os arquivistas
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adquirem sobre o contexto, ser ento transmitido para os pesquisadores, de modo que os
documentos arquivsticos possam ser usados com mais sutileza e nuances.
Em suma, ns arquivistas precisamos nos perguntar: o que acontece provenincia quando as
culturas organizacionais e os discursos do local de trabalho so ento transformados de vertical
para horizontal, de controlador para colaborador, de foco limitado e sem contexto para o contexto
de redes, de decreto executivo para consenso interno, de foco no processo dialgico enriquecido,
com documentos criados nestas realidades sociais e culturas organizacionais usando esses novos
protocolos, tendo em vista contextos radicalmente diferentes, isto , um tipo de provenincia
radicalmente diferente, enquanto ns ainda assim pensamos hierarquicamente e organizamos
nossos arquivos e nossas ferramentas descritivas de acordo com o pensamento estruturalista
hierrquico? Ao fazer isso, os arquivos perdem cada vez mais o contato com a realidade do
contexto dos documentos na administrao moderna, quando ligamos a provenincia de
documentos uma nica entidade estruturalista. Falando francamente, essa abordagem, na minha
opinio, faz com que a provenincia seja irrelevante, e de fato at perigosa para a era digital.
um fardo do passado que devemos rejeitar.
Mas e se ns interpretarmos provenincia de forma diferente, no em termos de estruturas
administrativas, onde a criao dos documentos e seu uso ocorreu, mas sim focar em primeiro
lugar, e principalmente, na funo da criao dos documentos e nas mltiplas relaes de seu uso
original e contnuo, ento, uma nova vida toma lugar em nosso princpio central de definio de
provenincia. O foco do princpio de provenincia se deslocaria para a funo, atividade, discurso
e comportamento, ao invs de, como no passado, permanecer centrado nas estruturas, cargos,
mandatos e origem. Este fato abre a possibilidade de apresentar mltiplas origens e mltiplas
ordens para situar os documentos ao invs de permitir uma nica perspectiva. Esta nova
abordagem adotaria metadados extensos e documentos de autoridade ao documentar esses
elementos contextuais mais profundos; envolvendo a criao complexa, usos e relaes de
documentos atravs de toda sua histria contnua, desde a sua entrada nos arquivos. A nova
provenincia funcional refletiria a realidade dos documentos em seus contextos e histrias interrelacionadas, em constante evoluo, abrindo ao invs de se fechar em ordens hierrquicas fixas.
Vrios escritores chamaram esta nova e complexa provenincia de ps-custdia ou ps-moderna
ou funcional; ou tambm denominada como provenincia ambiental ou social ou virtual; ainda
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tem sido descrita como uma busca de reconhecimento de padres e coeso narrativa nos
processos de criao de documentos. Em todos esses casos, o significado de provenincia
transformado de suas origens estruturalistas para um discurso contnuo centrado em funes,
atividades, processos, foras sociais, e nas relaes pessoais e organizacionais e culturas que
coletivamente levam a criao de documentos, dentro e atravs de vidas pessoais e
organizacionais em constante evoluo. A nova provenincia oferece mltiplas perspectivas e
muitas ordens de valor, ao invs de uma ordem fixa.

InCID: Como ento o senhor definiria provenincia neste novo mundo contextual da era
digital que descreveu?
Terry Cook: Eu diria que o princpio de provenincia deve focar no contexto dessas funes,
processos e atividades da pessoa, grupo ou organizao que leva criao de documentos, dentro
e atravs de organizaes e vidas pessoais em constante evoluo; interagindo com co-criadores e
usurios (que esto em constante mudana) do documento, refletindo diferentes culturas
organizacionais e de gesto, ou necessidades pessoais e psicolgicas, e muitas vezes,
idiossincrticas e sempre dinmicas; convenes de trabalho e interao humana apropriadas para
atividades, (frequentemente) de curto prazo, achatadas, horizontais, e em rede. Provenincia, em
suma, est ligada virtualmente, atravs de mltiplas relaes, fludas e dinmicas, entre a criao
ou atividades de criao e o documento resultante e suas diversas audincias. Provenincia liga
documentos a estas relaes multifuncionais e de atividade, em vez de ao seu lugar estrutural de
origem. A principal atividade intelectual e acadmica do arquivista, em termos de descrio,
conduzir pesquisa sobre a histria e a natureza dessas complexas relaes, de modo que
possamos iluminar, em todas as funes arquivsticas, para ns mesmos e para os nossos
usurios, os ricos contextos que envolvem os documentos no mundo real.
Se me permite acrescentar a essa definio ns devolvemos aos documentos sua completa
provenincia, transformando, desta forma, informaes em nossos arquivos em possibilidades de
conhecimento. Se ns, os arquivistas do mundo pudermos fazer isso, se pudermos mostrar aos
pesquisadores e sociedade, a rica provenincia dos documentos, ento, em 50 ou 500 anos, os
usurios de arquivos iro confiar na autenticidade dos documentos como evidncia, porque o
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documento ter sido demonstrado a partir de um contexto real, fivel, crvel e bem explicado, em
vez de ser forado em um quadro estruturalista simplista.

InCID: O senhor mencionou que rejeita a abordagem clssica da avaliao arquivstica que
foi apresentada por TR Schellenberg, de escolher documentos para a guarda arquivstica
de longo prazo, com base em tendncias conhecidas ou esperadas de pesquisa futura. Por
qu?
TerryCook: Alm da impossibilidade de prever o futuro olhando para uma bola de cristal, a
abordagem de Schellenberg valor atravs do uso para avaliao espelhando ou antecipando
tendncias histricas repleta de dificuldades conceituais: o que dizer de tendncias em constante
mudana na historiografia, o que resultaria em documentos arquivsticos parecidos com uma
colcha de retalhos, muito fragmentados, para no falar do risco destes documentos serem
enviesados pelo lobby de um grupo bem organizado de usurios; e o que dizer de um crescente
nmero de usurios de arquivos provenientes de uma grande variedade de disciplinas nohistricas (Bilogos, por exemplo, ou climatologistas, ou engenheiros, ou enfermeiros) para os
quais a formao histrica do arquivista esclarece muito pouco; e os usurios no acadmicos
(genealogistas ou aficionados por ferrovias ou navios) e usurios de polticas pblicas (como os
que tratam com criminosos de guerra ou vrios tipos de pedidos de indenizao para enchentes ou
desastres similares); e sobre arquivos como provas para a proteo dos direitos humanos de
cidados e povos indgenas; ou ainda sobre arquivos sendo capazes de refletir cidados
marginalizados na sociedade que no usam arquivos e cujas necessidades ou interesses seriam
excludos de qualquer medida de uso passado? H dezenas de exemplos no Canad, em todos os
nveis de governo, desse tipo de problemas. Como o terico arquivstico alemo Hans Booms
brilhantemente observou, ligar avaliao tendncias e padres histricos de uso, resulta em
pouco mais do que arquivistas experientes e com educao em histria que empregam intuio
sutil baseada em sua capacidade de empatia com os acontecimentos histricos... mesmo que
eles normalmente no queiram admitir. Vrios processos judiciais no Canad lidando com a
falta de documentos deixaram bem claro que avaliao baseada na empatia, intuio e
experincia no constituem, nas palavras de Booms, padres de valor auto-evidentes, para dizer

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o mnimo. Tal abordagem simplesmente j no era mais eticamente defensvel numa era de
maior responsabilizao, incluindo responsabilizao por parte dos arquivistas.
E alm desses problemas conceituais com a abordagem de avaliao focada no uso, h tambm
problemas metodolgicos srios. Como poderiam os arquivistas medir, eles prprios, padres de
uso passado (mesmo assumindo que a instituio arquivstica tenha documentado muito bem esse
processo ao longo de muitos anos) como um preditor vlido de valor provvel quando no h
igualdade de condies em que esse uso ocorra: alguns documentos sendo restritos ao uso de
dispositivos de acesso, fragilidade fsica ou fracos dispositivos de pesquisa; ainda outros
documentos, sendo muito populares e intensamente utilizados em exposies arquivsticas e
citados em muitos livros e artigos de pesquisadores, difundidos inclusive atravs de
microfilmagem e digitalizao de arquivos criando, portanto, um circuito auto perpetuador de
mais e mais uso? Temos ainda, o uso baseado em calendrio para conduzir avaliao arquivstica,
no final do ciclo de vida operacional do documento, que muitas vezes ocorreu vrias dcadas
depois dos primeiros documentos serem colocados em arquivos que esto sendo avaliados. Esta
passagem de tempo prolongada permitia que alguma perspectiva histrica se desenvolvesse de
forma mais clara, como Schellenberg esperava. Mas o luxo do tempo no mais possvel. Dado o
enorme volume de documentos em papis na modernidade e seus perodos de reteno muito
mais curtos com o objetivo de reduzir os enormes custos de armazenamento, e especialmente a
transitoriedade tecnolgica de suas contrapartes geradas por computador, agora a avaliao tem
que ocorrer antes, durante, ou logo aps a criao dos documentos, no algumas dcadas depois.

InCID: O senhor desenvolveu a "macro-avaliao" como uma melhor forma de conduzir


avaliao arquivstica. O senhor pode descrever suas principais caractersticas?
Terry Cook: Em resumo, numa nica sentena, macro-avaliao avalia o valor social tanto do
contexto funcional-estrutural como da cultura do local de trabalho em que os documentos so
criados e usados pelo seu criador(es), e a inter-relao dos cidados, grupos, organizaes o
pblico com este contexto funcional-estrutural. Se a avaliao tradicional designa o valor a
longo prazo do contedo dos documentos, ou uma srie de documentos, por seu valor potencial
de investigao, a macro-avaliao avalia a importncia do contexto funcional de sua criao e
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uso contemporneo. A avaliao trata de documentos enquanto que a macro-avaliao trata de


seu contexto mais amplo (ou macro).
Retornando a este foco social que forma a base conceitual ou terica da macro-avaliao, os
socilogos postularam que todas as sociedades refletem, em diferentes graus, uma interao de
trs vias de estruturas sociais, funes sociais, e cidados (individualmente ou como membros de
diversos grupos sociais). De modo correspondente, a macro-avaliao procura sugerir como tais
valores sociais podem ser determinados na realidade, analisando os atributos e especiais pontos
de interseco (e s vezes, de conflito), entre estas trs entidades contextuais inter-relacionadas:
1) os criadores de documentos (ou seja, estruturas, agncias, instituies, burocratas), 2) os
processos scio-histricos (isto , funes, programas, atividades, transaes servios que o
Estado oferece aos cidados, e que os cidados demandam do governo) e 3) os cidados, clientes,
constituintes, ou grupos, os quais estas funes e estruturas afetam, e que por sua vez influenciam
tanto a funo como a estrutura, direta ou indiretamente, explcita ou implicitamente. A macroavaliao requer que os arquivistas pesquisem a natureza desses agentes e aes, e especialmente,
as interconexes e inter-relaes entre eles e, em seguida, atribuam maior importncia, ou valor
a certos fatores funcional-estruturais e interaes dos cidados em comparao aos outros. A
macro-avaliao , portanto, uma abordagem de avaliao baseada na provenincia, onde o
contexto social da criao de documentos e uso contemporneo (e no o que se imagina de uso de
pesquisa) estabelea o seu valor relativo. Portanto, a macro-avaliao tambm reflete novas e
mais ricas concepes sobre provenincia que eu mencionei no incio da entrevista.
Esta anlise funcional para arquivistas significa que o ambiente contextual em que os documentos
so criados determinado por todos esses fatores: macro-funes, funes, sub-funes,
estruturas e instituies) e, por sua vez, pelas suas culturas organizacionais, programas,
atividades, e transaes e especialmente interaes com clientes, bem como por processos de
criao de documentos, sistemas de manuteno de registros, e diferentes meios de registro e
tecnologias de registro. Ao focar a pesquisa de avaliao arquivstica na anlise e avaliao, isto
, avaliando a importncia destas funes, programas e atividades e interaes dos cidados,
em primeira instncia, ao invs de avaliar milhares de milhes de documentos, ou dezenas de
milhares de sistemas, sries e colees de documentos, o arquivista capaz de ver toda a floresta,
ao invs de apenas algumas rvores. A viso de todo o contexto, em ltima anlise, significa que
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os documentos mais pobres e duplicados so mais facilmente identificados e eliminados, e que o


documento mais sucinto, disponvel na melhor mdia e na melhor localizao para uma
determinada funo, mais facilmente avaliado para a preservao arquivstica. Se a apreciao
do valor de documentos, tradicionalmente, tem sido chamada de avaliao, ento a apreciao
deste universo funcional maior apropriadamente chamada de macro-avaliao. E se a
pesquisa feita pelo arquivista nesta matriz funcional-estrutural completa e reflete diferentes
nuances, os documentos resultantes, identificados como arquivsticos, iro melhor refletir os
valores sociais, simplesmente porque a macro-avaliao olha para os processos (e para suas
evidncias documentais) enquanto que a sociedade se forma (e continuamente se re-forma) de
acordo com seus prprios valores em constante mudana. Portanto, ao fazer isso, a macroavaliao combina uma decomposio funcional de cima para baixo de desejos amplos da
sociedade expressos atravs do parlamento nas funes e atividades do Estado com uma ateno
de baixo para cima considerando a interao corretiva do cidado com esse estado.
Movendo-se deste modelo terico para a estratgia implementvel, a macro-avaliao muda o
foco inicial e principal de avaliao do documento e quaisquer valores de pesquisas futuras que
o mesmo possa conter para o contexto funcional em que o documento criado. A macroavaliao, portanto, foca na provenincia conceitual, virtual ou funcional do tipo que discutimos
anteriormente. Usando conhecimentos obtidos com pesquisa, atravs da anlise funcional do
arquivista, incluindo uma anlise da interao da funo e estrutura, de organizao dinmica
cultural, de sistemas de manuteno de documentos, e do envolvimento e interao do
cidado/cliente com a instituio ou funo, o arquivista, quando faz uma avaliao, faz trs
grandes conjuntos de perguntas: 1) quais so as funes e atividades mais importantes do criador
a serem documentadas (ao invs de qual documentao deve ser mantida)? 2) quem na
coordenao e implementao dessas funes-chave, programas e operaes da instituio
teria a responsabilidade principal de criar um documento, que tipo de documento seria, e com
quem essa pessoa corporativa interagiria, tanto em sua criao como em seu uso operacional
posterior? e 3) como que o cidado interage com este universo funcional, e como que os
cidados tem geralmente aceitado e apoiado, ou protestado e desafiado os programas e servios
relacionados? Somente depois que essas perguntas so respondidas atravs de uma metodologia
de pesquisa de macro-avaliao, o arquivista pode ento focar realisticamente os verdadeiros
documentos, ou srie de documentos, que provavelmente tm maior valor potencial arquivstico
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para o processo, que para distingui-lo da macro-avaliao, poderia ser chamado de "microavaliao" (isto , avaliao tradicional aplicando critrios tais como idade, extenso,
singularidade, intervalo de tempo, completude, afinidade/relao com outros registros,
fragilidade, confiabilidade, manipulabilidade, etc.) em qualquer nvel maior de detalhes que possa
garantir ou que os recursos permitam. A macro-avaliao no ignora a micro-avaliao, ou
caractersticas especficas da mdia, mas apenas a coloca em um lugar ou contexto mais lgico.
Claro, bem antes da fase da micro-avaliao, as respostas (baseadas em pesquisa do arquivista)
para as trs maiores questes em nvel macro, mencionadas h pouco, significa que grandes
volumes de documentos podem ser destrudos sem uma investigao mais aprofundada no nvel
micro, poupando agncias e arquivos, tempo, espao, trabalho e dinheiro considerveis no
processo de avaliao e eliminao de documentos.
Quarenta anos atrs, Hans Booms desafiou a profisso arquivstica ao documentar a sociedade
ativamente, estrategicamente, e de forma cuidadosa. Com efeito devastador, ele mostrou que as
teorias de avaliao do passado deixavam o arquivista nu, um imperador sem roupas,
selecionando arquivos por intuio ou com desinteresse, privilegiando assim, criadores poderosos
ou usurios influentes. Metodologias de avaliao baseadas em tais pressupostos tericos so
indefensveis e, portanto, no podem ser levadas em conta, e eu acrescentaria, so antiticas. A
subjetividade inevitvel e impacto significativo de uma avaliao arquivstica pode muito bem
intimidar os arquivistas que enfrentam o desafio honestamente, mas Booms aconselhou, tal
jornada exige apenas que o viajante possua o insight e a vontade de chegar s concluses
necessrias e agir sobre as mesmas. A macro-avaliao esta jornada.

InCID: O senhor mencionou que estudou a histria arquivstica? Poderia nos contar o que
aprendeu com isso?
Terry Cook: Meu discurso em plenrio no Congresso Internacional de Arquivos em Pequim, em
1996, foi uma anlise da histria das ideias dos arquivos por arquivistas, desde a publicao do
manual holands em 1898. Esse discurso foi bastante expandido num artigo para a Archivaria e
foi traduzido para 10 ou mais idiomas. Eu tambm estudei a histria dos arquivos, de forma mais
geral, no Canad, e o prprio Arquivo Nacional do Canad em maior detalhe, e as biografias de
alguns arquivistas lderes. Devo reconhecer que minhas limitaes lingusticas significam que
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Entrevista: Terry Cook

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estou baseando minhas concluses na evoluo histrica das ideias arquivsticas e da profisso de
arquivista nas investigaes histricas em pases de idioma ingls como o Canad, Estados
Unidos, Austrlia, Nova Zelndia e frica do Sul; bem como nas ideias europeias que foram
traduzidas para o idioma ingls, principalmente da Holanda, Frana, Itlia e Alemanha. No
entanto, minhas concluses parecem ter relevncia, em termos gerais, em discusses com
arquivistas de outras reas lingusticas, incluindo Portugal, Espanha, Noruega, China, e assim por
diante. No meu ponto de vista, a anlise da histria das ideias arquivsticas requer ouvir o
discurso arquivstico do tempo ou lugar envolvidos. A anlise arquivstica histrica requer
revisitar as principais discusses profissionais que os arquivistas lderes tinham sobre o seu
trabalho e um com o outro. Exige ouvir novamente, e obter compreenso dentro do contexto de
seu tempo, e o nosso prprio, os seus pressupostos, ideias e conceitos.
Nesta abordagem, teoria arquivstica e terico arquivstico, no se referem, respectivamente,
a um conjunto imutvel de princpios fixos e seus defensores constantes em vrios domnios da
prtica. Esse tipo de perspectiva histrica demasiado Positivista e ultrapassada para um
observador do final do sculo XX adotar, apesar de que essa era a posio tradicional arquivstica
at por volta de 1980. Em vez disso, o pensamento arquivstico, ao longo do sculo passado
deveria ter sido visto como em constante evoluo, sempre em mutao, uma vez que se adapta
mudanas radicais na natureza dos documentos, organizaes que sempre criam documentos,
sistemas de manuteno de documentos, usos de documentos, e de tendncias mais amplas em
termos culturais, legais, tecnolgicos, sociais e filosficos na sociedade. Ideias arquivsticas
formadas em um tempo e lugar refletem muitos desses fatores externos, cujas ideias so muitas
vezes reconstrudas, mesmo redescobertas em outro tempo e lugar, ou reformuladas ao longo de
geraes no mesmo lugar. Os melhores tericos arquivsticos so aqueles que tm sido capazes
de reconhecer e expressar essas mudanas radicais na sociedade e, ento, lidar conceitualmente
com o seu impacto na teoria e prtica arquivstica. Essa expresso forma nosso discurso coletivo,
o meta-texto ou narrativa animando nossa prtica profissional e, desta forma, o foco devido de
uma histria intelectual de arquivos.

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Entrevista: Terry Cook

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InCID: O senhor percebe determinadas fases histricas em arquivos modernos? Qual foi a
nossa meta-narrativa ao longo do sculo passado?
Terry Cook: Eu acredito que h quatro estruturas amplas, ou maneiras de pensar, ou
paradigmas, sobre arquivos tanto em ideias como aes. J passamos por dois destes e,
estamos no terceiro, e o quarto est se apresentando muito fortemente, e a nossa esperana para
o futuro. Eu s posso resumi-los aqui, e remeter o leitor para um artigo que est prestes a ser
publicado na revista Archival Science onde eu lido com este assunto de forma muito mais
detalhada. Eu nomeei estes quatro paradigmas de evidncia, memria, sociedade e comunidade.
O primeiro paradigma arquivstico foca na guarda de um resduo natural de documentos
mais antigos como evidncia, e o foco principal da profisso do arquivista, como guardio
imparcial, estava no arranjo e descrio para colocar esse resduo jurdico no contexto para uso e
entendimento pela posteridade como fontes documentais autnticas e confiveis. Evidncia foi o
conceito-chave do primeiro paradigma, e este conceito dominou o discurso profissional at a
dcada de 1930, e continua at o presente como uma preocupao importante na rea. Hilary
Jenkinson foi o pensador chave no mundo onde se fala o idioma ingls.
O segundo paradigma arquivstico estava claramente preocupado com a avaliao de documentos
como fontes histricas, com o historiador-arquivista criando de forma subjetiva um recurso de
memria cultural, em vez de guardar um legado jurdico herdado de evidncia mais antiga. Este
recurso de memria foi gerido de forma mais eficiente por empresas cada vez maiores usando
ferramentas empresariais e processos modernos, para apoiar novas abordagens para avaliao e
descrio. O arquivo resultante era, claro, ainda evidncia de atividade humana e
organizacional, mas o contexto em que essa evidncia foi criada, avaliada, adquirida, descrita e
entendida, tinha se transformado. Memria o conceito-chave do segundo paradigma
arquivstico, que floresceu de 1930 a 1970, antes de mostrar suas fraquezas. Theodore
Schellenberg foi o pensador chave aqui.
O terceiro paradigma arquivstico estava claramente focado em arquivos como um recurso social,
que era discernido, avaliado, adquirido e descrito por arquivistas, por direito prprio, como
especialistas em documentos, para uma grande variedade de usos, um recurso da sociedade que
respeitava cada vez mais a natureza pluralista e ambgua do mundo ps-moderno e digital ao
invs dos padres monolticos que tinham dominado as estruturas arquivsticas anteriores, fossem
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Entrevista: Terry Cook

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estas jurdicas ou histricas. Arquivos tambm deixaram de ser um recurso cultural e de


patrimnio subjacente elite acadmica para se tornar uma base social para a identidade e justia.
A prpria identidade do arquivista foi ancorada em ser o especialista liderando a sociedade para
encontrar sua identidade atravs de memrias compartilhadas fundamentado em concepes mais
sofisticadas de evidncia. Identidade o conceito-chave do terceiro paradigma a busca da
prpria identidade do arquivista como um mediador consciente ajudando a sociedade na
formao de suas mltiplas identidades recorrendo memria arquivstica e como um agente
ativo protegendo evidncia em face da complexidade acelerada de organizaes sociais e mdia
digital em mudana rpida.
O desafio para arquivistas agora em 2012 alcanar arquivos mais democrticos, inclusivos,
holsticos, coletivamente escutando muito mais aos cidados do que o Estado, bem como
respeitando as formas de conhecimento, evidncia e memria natural do pas, ao invs do que
ocorreu nos primeiros trs paradigmas. Para documentos ainda adquiridos pelos arquivos
convencionais, como a estratgia de documentao de Helen Samuels h muito expressada, a
avaliao e aquisio seria colaborativa e cooperativa e interativa, online, e assim tambm seria a
descrio e preservao, a fim de encontrar a melhor localizao para a preservao dos melhores
documentos com mximo de contexto participativo-iluminado uma Wikipedia para fontes
arquivsticas. Alm do que os arquivos j estabelecidos adquirem, existe um grande nmero de
documentos remanescentes em comunidades que lanam uma luz importante na sociedade. Ao
invs de tirar tais registros de suas comunidades, o novo modelo sugere capacitar essas
comunidades para cuidar de seus prprios registros, especialmente seus documentos digitais, em
parceria com percia archivstica profissional e infraestruturas arquivsticas digitais, juntamente
com o profundo sentido de compromisso e orgulho das comunidades no seu prprio patrimnio e
identidade. Comunidade o conceito chave do quarto paradigma arquivstico, agora, ficando
vista, uma democratizao de arquivos apropriada ao ethos social, aos padres de comunicao e
requisitos comunitrios da era digital.
Concluindo, creio que os paradigmas arquivsticos tm variado atravs de quatro fases: de legado
jurdico memria cultural engajamento social arquivamento na comunidade. O arquivista foi
transformado, de acordo com estas quatro fases, de guardio passivo avaliador ativo mediador
da sociedade facilitador da comunidade. O foco do pensamento arquivstico passou igualmente
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Entrevista: Terry Cook

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de evidncia memria identidade e comunidade, assim como as correntes intelectuais mais


amplas da sociedade mudaram de pr-moderna moderna ps-moderna e contempornea.
claro que h sobreposies. Vertentes de todos as quatro mentalidades esto interligadas. Esta
discusso trata da nfase, no de definio rgida. Mas na comunidade arquivstica, pode ser que
ns arquivistas, sejamos capazes de descobrir uma nova identidade que concilie nossas misses
individuais (e muitas vezes tradies antagnicas) de evidncia e memria.
E assim fazendo, podemos entender melhor e, portanto, enriquecer nosso prprio senso de
comunidade de arquivistas. Essa comunidade deveria ser capaz de abraar as diferenas ao invs
de estar fundada ou numa mitologia animada ou na excluso dos diferentes e outros, enquanto
a evidncia defende a minimizao da memria e destituio de seus defensores, mediadores noarquivsticos ou, vice-versa, a memria defende descartar guardies de evidncia como
estritamente legalista. Ao ancorar suas atividades e abordagens cada vez mais diversificadas,
atravs de um envolvimento com o que as comunidades viviam e suas prticas evidnciamemria-identidade, a prtica (e identidade) arquivstica pode permanecer plural e diversificada,
sem se tornar simplesmente fraturada em campos desconectados ou dilacerada por lutas pela
supremacia de uma escola de pensamento versus outra. A comunidade arquivstica, como um
modelo, tem muito a oferecer aos arquivistas, assim como os arquivistas tm muito a oferecer
comunidade arquivstica.
Eu acredito que a comunidade arquivstica mantm a promessa de maior habilidade para abrigar a
pluralidade, diversidade e diferena (tanto em termos de nossas prprias prticas divergentes,
atravs de espao, tempo e tradies, como em termos de comunidades sociais e culturais muito
diferente com as quais nos envolvemos.) Vendo paradigmas arquivsticos mudando atravs do
tempo, atravs do estudo da histria arquivstica, cada era interpreta novamente evidncia e
memria, e assim, redefine a identidade arquivstica e sua relao com as comunidades sociais,
nos libertando para abraar novas direes mais uma vez para a era digital. A alternativa, como o
arquivista terico canadense Hugh Taylor nos alertou, correr o risco de nos tornarmos fsseis
flutuando nos remansos estagnados de irrelevncia social.

Entrevista enviada em: nov. 2012

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