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Para asegurarse de que vemos la historia de Europa occidental en su

verdadera perspectiva,debemos comenzar nuestra cuenta en una ciudad lejos


de la Europa moderna. Edesa(Urfa moderna) ahora se encuentra en la esquina
sureste de Turqua, cerca de la siria frontera. En el ao dC 200, tambin, fue
una ciudad fronteriza, situada entre el romano y los imperios persas. Se
encontraba en el centro de una muy antigua mundo, a la que Europa occidental
pareca perifrica y muy lejano.
Edesa estaba situado en la parte superior de la Media Luna Frtil, la banda
deasentado tierra que se extenda, en un gran arco, para unirse a la
Mesopotamia Costa mediterrnea. Se encontraba en un paisaje ya asentado
desde hace milenios.
Tels - las ruinas de la colina como de ciudades antiguas que datan del tercer
milenio antes de Cristo - Salpican la llanura alrededor. Abraham se cree que
han residido en Harran, una ciudad un poco al sur de Edesa, y haber pasado a
travs de Edesa, mientras se abra camino hacia el oeste de Ur de los caldeos
en Mesopotamia, que buscan su tierra prometida en la vertiente mediterrnea
de el Creciente Frtil
Al oeste de Edesa, un viaje fcil de 15 das llevado a Antioqua y de el
Mediterrneo oriental, el mar que se form el corazn de la romana imperio. Al
sureste, otro viaje de 15 das llev al corazn de Mesopotamia, donde el Tigris
y el Eufrates vinieron ms cercano. Esta fue una zona de cultivo intensivo que
haba apoyado las capitales de muchos imperios. Aqu Ctesifonte fue fundada,
en alrededor del ao 240. Sus ruinas se encuentran ahora un poco al sur de
Bagdad moderno. Ctesifonte fue el mesopotmico capital de la dinasta
sasnida, una familia desde el suroeste de Irn, que tom por el control del
imperio persa en dC 224. El imperio sasnida uni las ricas tierras alrededor de
Ctesifonte a la meseta iran. Ms all de la iran meseta sentar las ciudades
comerciales de Asia Central y, sin embargo, ms al este, la cadena de oasis
que llevaron el viajero, sobre las distancias peligrosas de la Seda Ruta, con el
legendario imperio de China.
A principios del siglo III, Edesa fue la capital de la independiente reino de
Osrhoene. Bardaisan (154-222) fue un noble y se enter figura en la corte real.
Represent a los complejas cadenas de una cultura que atrajo tanto en el Este
y el Oeste. Visitantes griegos admiraban sus habilidades como los partos
(persa) arquero. Pero, como filsofo, l era enteramente griega.
Cuando un discpulo fiel escribi un tratado que resume las opiniones de
Bardaisan en la relacin entre el determinismo y el libre albedro, comenz con
un platnica dilogo entre dos amigos Edessene, Shemashgram y Awida. Sin
embargo, el dilogo no fue escrito en griego, pero en siraco, un lenguaje que
era pronto se convertira en una lengua literaria importante en las iglesias
cristianas de el medio Oriente.

Bardaisan, adems, era un cristiano, en un momento en que el cristianismo era


siendo una religin prohibida dentro del imperio romano. Interpret su fe en
trminos generales, geogrficas. El punto que quera hacer era que, donde
vivan, los seres humanos son libres de elegir su propia forma de vida.
Ellos no fueron determinadas por la influencia de las estrellas. Cada regin
tena su costumbres propias, y los cristianos mostraron el alcance de la libertad
de la voluntad ignorando incluso estas costumbres, y buscando, ms bien, a
vivir bajo "las leyes del Mesas" - de Cristo. "En cualquier lugar que se
encuentren, las leyes locales no pueden obligarlos a renunciar a la ley del
Mesas ".
El tratado de Bardaisan fue nombrado apropiadamente El Libro de las Leyes de
Pases. Se escanea toda la masa continental euroasitica desde China hasta el
norte Atlntico. Describa las costumbres locales de cada sociedad - los
dominados casta- sociedad del norte de la India, los caballos enjaezados
esplndidamente y aleteo batas de seda de los seores Kushan de Bujara y
Samarcanda, los zoroastrianos de la meseta iran, los rabes de Petra y de los
desiertos de Mesopotamia.
Incluso se volvi hacia el oeste a distancia, para observar la poliandria
impenitente de los britnicos. Naturalmente, se incluy a los romanos, a
quienes hay potencia de las estrellas nunca haba sido capaz de dejar "de
siempre conquistar nuevos territorios." 1
Cualquier libro sobre el papel del cristianismo en la formacin de Europa
occidental debe comenzar con el barrido de la visin de Bardaisan. Este libro
estudia el surgimiento de una forma de la cristiandad slo entre los muchos
divergentes Cristianismos que llegaron a extienden a lo largo del inmenso arco
delineado en El tratado de Bardaisan. Siempre debemos recordar que el
"Making of Europa "implicaba un conjunto de eventos que tuvieron lugar en el
extremo, en el noroeste punta de ese arco. A lo largo de todo el perodo
cubierto por este libro, ya que Vern, los cristianos eran activos en todo el
tramo de "lugares y climas" que componen el antiguo mundo del Mediterrneo
y Asia occidental.
Cristianismo estaba lejos de ser una religin "occidental". Se haba originado
en Palestina y, en el perodo entre dC 200 y 600, se convirti en un importante
religin de Asia. Para el ao fueron esparcidas 700 comunidades cristianas en
todo el mundo conocido, desde Irlanda hasta Asia Central. Los arquelogos
tienen fragmentos descubiertos de textos cristianos que hablan de cristiana
bsica las actividades llevadas a cabo de la misma manera desde el Atlntico
hasta el borde de
China. Tanto en el condado de Antrim, en Irlanda del Norte, y en Panjikent, al
este de Samarcanda, cuadernos fragmentarias de todo anuncio 700 - cera en

madera para Irlanda, roto tiestos para Asia Central - contienen lneas copiadas
de los Salmos de David. En ambos ambientes, algo muy similar fue
sucediendo. Colegiales, cuyas lenguas nativas eran irlandeses en Antrim y
Soghdian en Panjikent, trat de hacer su propio, por este mtodo laborioso, el
las versiones siraca, respectivamente, de lo que se haba convertido en una
verdadera Amrica y internacional, texto sagrado - las "Sagradas Escrituras" de
los cristianos