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Respostas imunolgicas:

Inata: a primeira resposta que ocorre aps a invaso de um corpo estranho. A defesa
ocorre atravs das barreiras naturais do corpo (pele, acidez do estomago, lgrima, etc.).
As aes fagocitrias de macrfagos e neutrfilos tambm fazem parte do sistema
imune inato. Existem tambm as clulas NK (Natural Killer), as quais reconhecem
atravs da deteco da menor quantidade da protena MHC, outras clulas infectadas
por vrus ou tumores e induzem a apoptose. Outra forma de resposta do sistema inato
o sistema complemento, caracterizado por um conjunto de protenas que se renem
sobre as clulas infectadas tornando-as propcias para o processo de fagocitose
(opsonizao).
Adaptativa ou adquirida: Ocorre aps a ao da resposta inata. Pode ser de dois
tipos:
o Celular: Est relacionado com as clulas apresentadoras de antgenos (APC) e com os
linfcitos T. Quando os macrfagos ou neutrfilos fagocitam um antgeno, eles o
apresentam aos linfcitos T auxiliares, os quais estimulam a produo de linfcitos B ou
linfcitos T citotxicos - atravs da produo de interferon - que matam a clula
infectada. Pode ocorrer tambm do antgeno estimular diretamente a produo de
linfcitos T citotxicos.
o Humoral: Est relacionada com os linfcitos B e a produo de anticorpos. Quando o
linfcito B ativado ocorre a produo de plasmcitos ou clulas B de memria, as
quais defendem o organismo no caso de uma segunda exposio.
Publicado em: novembro 04, 2008
Assim como a mente humana permite que um indivduo desenvolva um
conceito do eu intelectual, o sistema imune prov um conceito do eu
biolgico. A funo do sistema imune defender o corpo contra invasores.
Os micrbios (germes ou microrganismos), as clulas cancerosas e os
tecidos ou rgos transplantados so interpretados pelo sistema imune
como algo contra o qual o corpo deve ser defendido.
Embora o sistema imune seja complexo, a sua estratgia bsica simples:
reconhecer o inimigo, mobilizar foras e atacar. Compreender a anatomia e
os componentes do sistema imune torna possvel ver como essa estratgia
funciona.

Anatomia

O sistema imune mantm seu prprio sistema de circulao (os vasos


linfticos), o qual permeia todos os rgos do corpo, excetuando-se o
crebro. Os vasos linfticos contm um lquido plido e espesso (linfa)
formado por um lquido carregado de gordura e de leuccitos.
Ao longo dos vasos linfticos existem reas especiais (linfonodos, tonsilas,
medula ssea, bao, fgado, pulmes e intestinos) nas quais possvel
recrutar, mobilizar e deslocar linfcitos at zonas especficas como parte da
resposta imune. O desenho engenhoso desse sistema assegura a
disponibilidade imediata e a produo rpida de uma resposta imune onde
quer que seja necessrio. A ao desse sistema pode ser observada quando
quando uma leso ou uma infeco na ponta de um dedo da mo acarreta o
aumento de um linfonodo no nvel do cotovelo ou quando uma infeco de
garganta produz aumento dos linfonodos submaxilares. Os linfonodos
aumentam de volume porque os vasos linfticos drenam a infeco,

transportando-a at a rea mais prxima na qual uma resposta imune pode


ser organizada.
Componentes do Sistema Imune
O sistema imune composto por clulas e substncias solveis. As
principais clulas do sistema imune so os leuccitos. Macrfagos,
neutrfilos e linfcitos so todos tipos de leuccitos (glbulos brancos).
Compreendendo o Sistema Imune

Anticorpo: Uma protena, produzida


pelos linfcitos B, que reage com um
antgeno especfico; tambm
denominado imunoglobulina.

Imunoglobulina: Sinnimo de
anticorpo.

Antgeno: Qualquer molcula capaz de


estimular uma resposta imune.

Interleucina: Um tipo de citocina que


influencia uma srie de clulas.

Clula: A menor unidade viva dos


tecidos, composta por um ncleo e um
citoplasma envolta por uma membrana.
O ncleo contm DNA e o citoplasma
contm estruturas (organelas) que
realizam as funes celulares.

Leuccito: Um glbulo branco. Os


linfcitos e os neutrfilos, entre outros,
no leuccitos.

Quimiotaxia: Um processo de atrao


e recrutamento das clulas no qual uma
clula desloca-se em direo a uma
concentrao mais elevada de
determinada substncia qumica.

Linfcito: A principal clula do


sistema linftico, subcategorizada
como linfcitos B (que produzem
anticorpos) e linfcitos T (que ajudam
o corpo a diferenciar entre o que lhe
prprio do que no o ).

Complemento: Grupo de protenas


que ajuda a atacar antgenos.

Macrfago: Grande clula que


engloba (ingere) micrbios depois
deles terem sido marcados para serem
destrudos pelo sistema imune.

Citocinas: Protenas solveis,


secretadas por clulas do sistema
imune, que funcionam como
mensageiros para ajudar na regulao
de uma resposta imune.

Complexo de histocompatibilidade
principal (MHC, major
histocompatibility complex): Grupo
de molculas importante por auxiliar o
organismo a diferenciar o que lhe
prprio do que no o .

Endocitose: Processo atravs do qual


ma
clula fagocita (ingere) certos
antgenos.

Molcula: Um grupo (agregao) de


tomos quimicamente combinados para
formar uma substncia qumica nica.

Histocompatibilidade: Literalmente
significa tecido compatvel. Utilizada

Clula assassina natural: Um tipo de


linfcito que pode matar determinados

para determinar se um tecido ou rgo


transplantado (por exemplo,
transplante de medula ssea ou de rim)
ser aceito pelo receptor. A
histocompatibilidade determinada
pelas molculas do complexo de
histocompatibilidade principal.

micrbios e clulas cancerosas.

Antgenos leucocitrios humanos


(HLA, human leucocyte antigens):
Sinnimo do complexo de
histocompatibilidade principal.

Neutrfilo: Um grande leuccito que


fagocita (ingere) antgenos e outras
substncias.

Resposta imune: A resposta a um


antgeno pelos componentes do sistema
imune, sejam clulas ou anticorpos.

Peptdeo: Dois ou mais aminocidos


quimicamente ligados para formar uma
nica molcula.

Receptor: Molcula localizada sobre a


superfcie celular ou no citoplasma que
se encaixa numa outra molcula, como
um sistema de chave e fechadura.

Protena: Um grande nmero de


aminocidos quimicamente ligados
numa cadeia. As protenas so
peptdeos grandes.

As substncias solveis so molculas que no esto contidas em clulas, mas


dissolvidas em um lquido (p.ex., plasma). As principais substncias solveis so os
anticorpos, as protenas do complemento e as citocinas. Algumas substncias solveis
funcionam como mensageiros para atrair e ativar outras clulas. O complexo de
histocompatibilidade principal a base do sistema imune e ajuda na identificao do
que prprio do organismo e do que no o .
Macrfagos
Os macrfagos so leuccitos grandes que fagocitam (ingerem) micrbios,
antgenos e outras substncias.
Sistema linftico: Defesa Contra as Infeces
O sistema linftico uma rede de linfonodos conectados por vasos
linfticos. Os linfonodos contm uma malha de tecido em que linfcitos
esto intimamente unidos. Esta malha de linfcitos filtra, ataca e destri
organismos nocivos que causam infeces. Os linfonodos freqentemente
esto aglomerados em reas onde os vasos linfticos se ramificam, como o
pescoo, as axilas e virilhas.

A linfa, um lquido rico em leuccitos, circula atravs dos vasos linfticos. A linfa
ajuda a retornar a gua, protenas e outras substncias dos tecidos do organismo para a
corrente sangnea. Todas as substncias absorvidas pela linfa passam atravs de pelo
menos um linfonodo e da sua malha filtrante de linfcitos.
Outros rgos e tecidos do corpo - timo, fgado, bao, apndice, medula ssea e
pequenos aglomerados de tecido linftico (como as tonsilas na garganta e as placas de
Peyer no intestino delgado) tambm fazem parte do sistema linftico. Essas estruturas
tambm ajudam o corpo no combate s infeces.

clulas cancerosas e as toxinas podem atuar como antgenos.


O citoplasma dos macrfagos contm grnulos (ou pacotes) que consistem em vrias
substncias qumicas e enzimas que so envolvidas por uma membrana. Essas enzimas
e substncias qumicas permitem ao macrfago digerir o micrbio ingerido, geralmente
destruindo-o.
Os macrfagos no so encontrados no sangue. Ao invs disso, eles localizam-se
estrategicamente onde os rgos do corpo entram em contato com a corrente sangnea
ou com o mundo exterior. Por exemplo, os macrfagos so encontrados onde os
pulmes recebem o ar do exterior e onde as clulas do fgado conectam-se com os vasos
sangneos. Clulas similares presentes no sangue so denominadas moncitos.
Neutrfilos
Como os macrfagos, os neutrfilos so grandes leuccitos que fagocitam
micrbios e outros antgenos e que possuem grnulos contendo enzimas
para destruir antgenos fagocitados. No entanto, ao contrrio dos
macrfagos, os neutrfilos circulam no sangue; eles necessitam de um
estmulo especfico para sair do sangue e entrar nos tecidos.

Os macrfagos e os neutrfilos freqentemente atuam em conjunto. Os macrfagos


iniciam uma resposta imune e enviam sinais para mobilizar os neutrfilos para que estes
juntem-se a eles na rea com problema. Quando os neutrfilos chegam, eles destroem os
invasores, digerindo-os. O acmulo de neutrfilos e a destruio e a digesto dos
micrbios acarretam a formao de pus.
LinfcitosOs linfcitos, as principais clulas do sistema linftico, so
relativamente pequenos em comparao com os macrfagos e os
neutrfilos. Ao contrrio dos os neutrfilos, os quais vivem de 7 a 10 dias, os
linfcitos podem viver durante anos ou mesmo dcadas. A maioria dos
linfcitos enquadrada em trs categorias principais:

Os linfcitos B so derivados de uma clulatronco (clula-me) da medula ssea e


amadurecem at transformarem-se em plasmcitos, os quais secretam anticorpos.
Os linfcitos T so formados quando as clulas-tronco migram da medula ssea at a
glndula timo, onde eles dividem-se e amadurecem. Os linfcitos T aprendem como
diferenciar o que prprio do organismo do que no o no timo. Os linfcitos T
maduros deixam o timo e entram no sistema linftico, onde eles atuam como parte do
sistema imune de vigilncia.
As clulas assassinas naturais, discretamente maiores que os linfcitos T e B, so
assim denominadas por matarem determinados micrbios e clulas cancerosas. O
natural de seu nome indica que elas esto prontas para destruir uma variedade de
clulas-alvo assim que so formadas, em vez de exigirem a maturao e o processo
educativo que os linfcitos B e T necessitam. As clulas assassinas naturais tambm
produzem algumas citocinas, substncias mensageiras que regulam algumas das funes
dos linfcitos T, dos linfcitos B e dos macrfagos.
Anticorpos
Quando estimulados por um antgeno, os linfcitos B amadurecem at se
transformarem em clulas produtoras de anticorpos. Anticorpos so

protenas que interagem com o antgeno que inicialmente estimula os


linfcitos B. Os anticorpos tambm so denominados imunoglobulinas.

Cada molcula de anticorpo possui uma parte nica que se liga a um antgeno especfico
e uma parte cuja estrutura determina a classe do anticorpo. Existem cinco classes de
anticorpos: IgM, IgG, IgA, IgE e IgD.
Estrutura Bsica em Y dos Anticorpos

Todas as molculas dos anticorpos possuem uma estrutura bsica em forma


de Y na qual vrias peas so mantidas unidas por estruturas qumicas
enominaddasligaes de dissulfeto. Uma molcula de anticorpo divide-se
em regies variveis e constantes. A regio varivel determina o antgeno
ao qual o anticorpo ir ligar-se. A regio constante determina a classe do
anticorpo IgG, IgM, IgD, IgE ou IgA.

A IgM o anticorpo produzido aps a exposio inicial a um antgeno. Por exemplo,


quando uma criana recebe sua primeira vacina contra o ttano, os anticorpos antittano
da classe IgM so produzidos 10 a 14 dias mais tarde (resposta de anticorpos primria).
A IgM abundante no sangue, mas normalmente no se encontra presente nos rgos
ou nos tecidos.
A IgG, o tipo de anticorpo mais prevalente, produzido aps a exposio subseqente
a um antgeno. Por exemplo, aps uma segunda vacina antitetnica (reforo), a criana
produz anticorpos da classe IgG em 5 a 7 dias. A resposta de anticorpos secundria
mais rpida e mais abundante que a resposta primria. A IgG est presente tanto no
sangue como nos tecidos. Trata-se do nico anticorpo que transferido atravs da
placenta, da me para o feto. A IgG materna protege o feto e o recm nascido at que o
sistema imune do beb possa produzir seus prprios anticorpos.
A IgA o anticorpo que tem um papel importante na defesa do corpo contra a invaso
de microrganismos atravs das superfcies revestidas por membrana mucosa (p.ex.,
nariz, olhos, pulmes e intestinos). A IgA encontrada no sangue e em secrees como
as do trato gastrointestinal, do nariz, dos olhos, dos pulmes e no leite materno.
A IgE o anticorpo que causa reaes alrgicas agudas (imediatas). Neste aspecto, a
IgE a nica classe de anticorpo que aparentemente faz mais mal que bem. Contudo, a
IgE pode ser importante no combate s infeces parasitrias, como a oncocercose e a
esquistossomose, as quais so comuns nos pases em desenvolvimento.
A IgD um anticorpo presente em quantidades muito pequenas no sangue circulante.
A sua
funo no totalmente conhecida.
Sistema do Complemento
O sistema do complemento compreende mais de 18 protenas. Essas
protenas atuam em cascata, com uma protena ativando a protena
seguinte. O sistema do complemento pode ser ativado por duas vias
distintas. Uma via, denominada via alternativa, ativada por certos
produtos microbianos ou antgenos. A outra via, denominada via clssica,
ativada por anticorpos especficos ligados a seus antgenos (complexos
imunes). O sistema do complemento atua para destruir substncias

estranhas, seja diretamente ou em conjunto com outros componentes do


sistema imune.

Citocinas
As citocinas atuam como mensageiros do sistema imune. Essas substncias
so secretadas por clulas do sistema imune em resposta estimulao. As
citocinas amplificam (ou ajudam) alguns aspectos do sistema imune e
inibem (ou suprimem) outros. Muitas citocinas j foram identificadas e a
lista continua aumentando.
Algumas citocinas podem ser injetadas como tratamento de certas doenas.
Por exemplo, o interferon alfa eficaz no tratamento de certos cnceres,
como a leucemia das clulas pilosas. Outra citocina, o interferon beta,
pode ser til no tratamento da esclerose mltipla. Uma terceira citocina, a
interleucina-2, pode ser benfica no tratamento do melanoma maligno e
do cncer de rim, embora seu uso produza efeitos adversos. Uma outra
citocina, o fator estimulador de colnias de granulcitos, o qual
estimula a produo de neutrfilos, pode ser administrada em pacientes de
cncer com contagens baixas de neutrfilos causadas pela quimioterapia.

Complexo de Histocompatibilidade Principal


Todas as clulas possuem molculas sobre suas superfcies que so
exclusivas de cada indivduo. Essas molculas so denominadas complexo
de histocompatibilidade principal. Atravs de suas molculas do complexo
de histocompatibilidade principal, o corpo capaz de diferenciar o que lhe
prprio do que no o . Qualquer clula que apresenta molculas idnticas
do complexo de histocompatibilidade principal ignorada; qualquer clula
que apresenta molculas diferentes do complexo de histocompatibilidade
principal rejeitada.
Existem dois tipos de molcula do complexo de histocompatibilidade
principal (tambm denominadas antgenos leucocitrios humanos ou HLA):
classe I e classe II. As molculas do complexo de histocompatibilidade
principal classe I esto presentes em todas as clulas do corpo, exceto nos
eritrcitos. As molculas do complexo de histocompatibilidade principal
classe II esto presentes apenas sobre as superfcies dos macrfagos, dos
linfcitos B e dos linfcitos T que foram estimulados por um antgeno. As
molculas do complexo de histocompatibilidade principal das classes I e II
de um indivduo so nicas. Embora gmeos idnticos possuam molculas
do complexo de histocompatibilidade principal idnticas, a probabilidade de
gmeos no idnticos possurem molculas idnticas baixa (1 para 4) e
extraordinariamente baixa entre os indivduos no irmos.
As clulas do sistema imune aprendem a diferenciar o que prprio do
organismo do que o que no o no timo. Quando o sistema imune comea
a desenvolver-se no feto, clulas-tronco migram para o timo, onde dividemse at converterse em linfcitos T. Durante o desenvolvimento do timo,
qualquer linfcito T que reaja frente s molculas do complexo de
histocompatibilidade principal do timo eliminado. qualquer linfcito T
que tolere o complexo de histocompatibilidade principal do timo e aprenda a
cooperar com clulas que apresentam molculas exclusivas do complexo de
histocompatibilidade principal do corpo permitida a maturao e a sua
sada do timo.
O resultado que os linfcitos T maduros toleram as clulas prprias do
corpo e podem cooperar com outras clulas do organismo quando
solicitadas para defend-lo. Se os linfcitos T no se tornarem tolerantes s

molculas do complexo de histocompatibilidade principal, eles podem


atacar o corpo. No entanto, algumas vezes, os linfcitos T perdem a
capacidade de diferenciar o que prprio do corpo do que no o ,
acarretando doenas auto-imunes como o lpus eritematoso sistmico
(lpus) ou a esclerose mltipla.

Imunidade e Resposta Imune


O sistema imune desenvolveu uma rede complexa de controles e equilbrios
que pode ser classificada em duas categorias: imunidade natural (inata) e
adquirida (aprendida).
Todos os indivduos nascem com imunidade inata. Os componentes do
sistema imune que participam da imunidade inata (macrfagos, neutrfilos
e complemento) reagem de forma similar frente a todas as substncias
estranhas, e a identificao dos antgenos no varia de indivduo para
indivduo.
Como o nome indica, a imunidade adquirida aprendida. Ao nascer, o
sistema imune de um indivduo ainda no enfrentou o mundo exterior nem
comeou a formar seus arquivos de memria. O sistema imune aprende a
responder a cada novo antgeno que ele encontra. Portanto, a imunidade
adquirida especfica contra os antgenos encontrados por um indivduo
durante a vida. O pontochave da imunidade especfica a sua capacidade
de aprender, de adaptar-se e de lembrar-se.
O sistema imune possui um registro ou memria de cada antgeno que o
indivduo entra em contato, seja atravs dos pulmes (respirao), do
intestino (alimentao) ou da pele. Isto possvel porque os linfcitos vivem
muito tempo.Quando os linfcitos encontram um antgeno pela segunda
vez, eles produzem uma resposta rpida, enrgica e especfica contra o
mesmo. Essa resposta imune especfica explica por que os indivduos no
apresentam varicela ou sarampo mais de uma vez e tambm explica por
que a vacinao to eficaz na preveno de doenas. Por exemplo, para
evitar a poliomielite, o indivduo recebe uma vacina produzida a partir de
uma forma atenuada do vrus da poliomielite. Posteriormente, quando ele
exposto ao vrus da poliomielite, o sistema imune pesquisa seus arquivos de
memria, encontra os dados sobre este vrus e ativa rapidamente as
defesas adequadas. Como conseqncia, o vrus da poliomielite eliminado
por anticorpos especficos que neutralizam o vrus antes que ele tenha a
chance de multiplicar-se e de invadir o sistema nervoso.
A imunidade inata e a imunidade adquirida no so independentes uma da
outra. Cada sistema atua em relao ao outro e o influencia, seja
diretamente ou atravs da induo de citocinas (mensageiros). Raramente
um estmulo desencadeia uma resposta isolada. Ao contrrio, ocorrem
vrias respostas, algumas das quais podem atuar em conjunto ou,
ocasionamente, podem conflitar entre si. De todos os modos, todas as
respostas dependem dos trs princpios bsicos: reconhecimento,
mobilizao e ataque.

Reconhecimento
Antes do sistema imune conseguir responder a um antgeno, ele deve ser
capaz de reconhec-lo. Ele capaz de fazer isto por meio de um processo
denominado processamento do antgenos. Os macrfagos so as principais
clulas processadoras de antgenos, mas outras clulas (p.ex., linfcitos B)
tambm podem process-los.
As clulas processadoras de antgenos fagocitam (ingerem) o antgeno e o
degradam em pequenos fragmentos. A seguir, os fragmentos so colocados

dentro das molculas do complexo de histocompatibilidade principal e


enviados para a superfcie da membrana celular. A rea do complexo de
histocompatibilidade principal que possui o fragmento do antgeno liga-se
ento a uma molcula especial situada na superfcie do linfcito T,
denominada receptor de clulas T. O receptor de clulas T foi projetado para
se encaixar como uma chave em uma fechadura parte do complexo de
histocompatibilidade principal que contm o fragmento do antgeno.
Os linfcitos T possuem dois subgrupos principais que diferem em sua
capacidade de ligar-se a uma das duas classes de molculas do complexo
de histocompatibilidade principal. O subgrupo de linfcitos T com uma
molcula CD8 sobre a sua superfcie pode ligar-se a molculas da classe I do
complexo de histocompatibilidade principal. O subgrupo de linfcitos T com
uma molcula CD4 sobre a sua superfcie pode ligar-se a molculas da
classe II do complexo de histocompatibilidade principal.
Mobilizao
Aps um antgeno ser reconhecido por uma clula processadora de
antgenos e por um linfcito T, ocorre uma srie de eventos para mobilizar o
sistema imune. Quando uma clula processadora de antgenos fagocita um
antgeno, ela libera citocinas (p.ex., interleucina-1, interleucina-8 ou
interleucina-12) que atuam sobre outras clulas. A interleucina-1 mobiliza
outros linfcitos T; a interleucina-12 estimula as clulas assassinas naturais
a se tornarem destruidores mais potentes e a secretar o interferon; a
interleucina-8 atua como um farol, orientando os neutrfilos ao local onde o
antgeno foi encontrado. Esse processo de atrao e de recrutamento de
clulas denominado quimiotaxia.
Quando os linfcitos T so estimulados atravs de seus receptores de clula
T, eles produzem vrias citocinas que ajudam a recrutar outros linfcitos, o
que amplifica a resposta imune. As citocinas tambm podem ativar as
defesas imunes inespecficas (inatas). Por essa razo, as citocinas atuam
como uma ponte entre as imunidades inata e adquirida.

Ataque

Grande parte da maquinaria do sistema imune tem como finalidade destruir


ou eliminar os micrbios invasores assim que eles so reconhecidos. Os
macrfagos, os neutrfilos e clulas assassinas naturais so capazes de
eliminar muitos invasores estranhos.

Como os linfcitos T reconhecem os Antgenos


Os linfcitos T fazem parte do sistema imune de vigilncia. Eles ajudam a
identificar antgenos, os quais so substncias estranhas ao corpo. Mas,
para ser reconhecido por um linfcito T, o antgeno precisa ser processado e
apresentado ao linfcito numa forma que este consiga identific-lo, como
mostrado a seguir.

1. Um antgeno circulante no corpo possui uma estrutura que o linfcito T no consegue


reconhecer.
2. Uma clula processadora de antgenos (p.ex.,um macrfago) fagocita o antgeno.
3. As enzimas da clula processadora de antgenos destroem o antgeno, fragmentandoo.

4. Alguns fragmentos do antgeno ligam-se a molculas do complexo de


histocompatibilidade principal e, a seguir, so enviados superfcie da membrana
celular.
5. Um receptor de clula T, localizado sobre a superfcie de um linfcito T, reconhece o
fragmento de antgeno ligado molcula do complexo de histocompatibilidade principal
e ligase ao fragmento.
Quando no possvel eliminar totalmente um invasor, podem ser construdas paredes
para aprision-lo. Essas paredes so formadas por clulas especiais e so denominadas
granulomas. A tuberculose um exemplo de infeco que no totalmente eliminada;
as bactrias causadoras da tuberculose so aprisionadas no interior de um granuloma. A
maioria dos indivduos saudveis expostos a essas bactrias rechaa a infeco
tuberculosa, mas algumas bactrias sobrevivem indefinidamente, geralmente no
pulmo, circundadas por um granuloma. Se o sistema imune enfraquecer (mesmo 50 ou
60 anos depois), as paredes da priso desmoronam e as bactrias causadoras da
tuberculose recomeam a multiplicar-se.
O corpo no combate todos os invasores da mesma forma. relativamente fcil
combater invasores que permanecem fora das clulas do corpo (organismos
extracelulares); o sistema imune mobiliza defesas para facilitar a sua ingesto pelos
macrfagos e outras clulas. O modo como o sistema imune realiza isto depende do fato
dos invasores serem encapsulados (possurem uma cpsula espessa ao seu redor) ou no
serem encapsulados. Os invasores que penetram na clula (organismos intracelulares) e
permanecem viveis (vivos) e funcionais so combatidos de um modo totalmente
diferente.
Organismos Extracelulares Encapsulados
Algumas bactrias possuem uma cpsula que protege sua parede celular, impedindo que
os macrfagos as reconheam. Um exemplo comum de bactria encapsulada o
estreptococo, o qual causa a faringite estreptoccica. A resposta imune consiste na
produo de anticorpos contra a cpsula pelos linfcitos B. Os anticorpos tambm
neutralizam as toxinas produzidas por certas bactrias.
Aps serem produzidos, os anticorpos aderem s cpsulas. A unidade bactria-anticorpo
denominada complexo imune. O complexo imune adere a um receptor sobre um
macrfago. Esse encaixe facilita a fagocitose de todo o complexo pelo macrfago, onde
as bactrias so digeridas. Os complexos imunes tambm ativam a cascata do sistema
do complemento. A aderncia de produtos da cascata do complemento ao complexo
imune torna muito fcil a identificao de complexos imunes pelos macrfagos, os
quais ento fagocitam o conjunto.
Organismos Extracelulares No Encapsulados
Algumas bactrias possuem apenas uma parede celular; no possuem cpsula e so
consideradas no encapsuladas. Escherichia coli, uma causa comum de intoxicao
alimentar e infeces do trato urinrio, um exemplo de bactria no encapsulada.
Quando bactrias no encapsuladas invadem o corpo, macrfagos, clulas assassinas
naturais, citocinas e a cascata do complemento entram rapidamente em ao.

Os macrfagos possuem sensores que reconhecem molculas na superfcie das bactrias


no encapsuladas. Quando essas molculas e os sensores esto acoplados, a bactria
engolfada pelo macrfago em um processo chamado fagocitose. A fagocitose estimula o
macrfago a liberar vrias citocinas que atraem os neutrfilos. Ento, os neutrfilos
engolfam e matam ainda mais bactrias. Algumas das citocinas liberadas pelos
macrfagos ativam as clulas assassinas naturais, que podem, ento, matar parte das
bactrias diretamente, ou podem ajudar os neutrfilos e os macrfagos a matar com
mais eficincia.
Bactrias no encapsuladas tambm ativam a cascata do sistema do complemento. O
complemento ajuda a destruir as bactrias e libera um produto que funciona como
sinalizador para atrair neutrfilos, que, ento, podem destruir as bactrias que restaram.
Organismos Intercelulares
Alguns microrganismos (p.ex., bactrias causadoras da tuberculose)
sobrevivem melhor no interior da clula. Como esses organismos devem
entrar na clula para viverem, eles no possuem defesas especficas contra
a fagocitose. Ao serem fagocitados, eles so seqestrados no interior da
clula em uma estrutura protetora denominada vescula ou vacolo. As
vesculas podem fundir-se com outras vesculas no citoplasma, do mesmo
mdo como as vesculas que reunem e envolvem as molculas do complexo
de histocompatibilidade principal classe II.
medida que essas vesculas se fundem, o complexo de
histocompatibilidade principal recolhe alguns dos fragmentos das bactrias.
Quando o complexo de histocompatibilidade principal encaminhado at a
superfcie celular, ele contm esses fragmentos estranhos. As molculas do
complexo de histocompatibilidade principal so identificadas pelos linfcitos
T, os quais respondem ao fragmento do antgeno liberando citocinas. As
citocinas ativam os macrfagos. Essa ativao acarreta a produo de novas
substncias qumicas no interior da clula. Essas substncias qumicas
permitem ento que o macrfago destrua os organismos presentes no
interior da clula.
Algumas citocinas promovem a produo de anticorpos. Os anticorpos so
teis na defesa contra organismos extracelulares; mas so ineficazes contra
as infeces intracelulares.
Os vrus so um exemplo de outro organismo que deve entrar na clula para
poder sobreviver. No entanto, os vrus no so processados nas vesculas,
mas em estruturas especiais chamadas proteossomos. Os proteossomos
quebram o vrus em fragmentos que so transportados para uma outra
estrutura intracelular denominada retculo endoplasmtico rugoso (a fbrica
da clula na qual as protenas so produzidas). As molculas do complexo
de histocompatibilidade principal classe I so tambm produzidas no interior
do retculo endoplasmtico rugoso. medida que as molculas do complexo
de histocompatibilidade principal classe I so produzidas, elas capturam
fragmentos virais e os transportam consigo quando so lanadas at a
superfcie celular.
Certos linfcitos T reconhecem as molculas classe I, as quais contm agora
fragmentos virais, e ligam-se a essas molculas. Quando a conexo se
completa, um sinal enviado atravs da membrana celular desencadeia a
ativao dos linfcitos T antgeno-especficos, a maioria dos quais
transforma-se em clulas T assasssinas. No entanto, ao contrrios das
clulas assassinas naturais, os linfcitos T assassinos destroem apenas as
clulas infectadas pelo vrus especfico que estimulou a sua ativao. Por

exemplo, os linfcitos T assassinos ajudam a combater o vrus da gripe. A


razo pela qual a maioria dos indivduos necessita de 7 a 10 dias para
recuperar-se de uma gripe este operodo de tempo necessrio para a
produo de clulas T assassinas especificamente projetados para combater
o vrus da gripe.
Reaes Auto-imunes
Algumas vezes, o sistema imune no funciona corretamente, identifica
erroneamente os tecidos do corpo como estranhos e os ataca, resultando
em uma reao auto-imune. As reaes auto-imunes podem ser
desencadeadas de vrias maneiras:
Uma substncia no corpo que normalmente est restrita a uma rea
especfica (e, conseqentemene, escondida do sistema imune) liberada na
circulao geral. Por exemplo, o lquido do globo ocular normalmente est
contido nas cmaras do globo ocular. Quando um golpe sobre o olho libera
esse lquido na corrente sangnea, o sistema imune poder reagir contra
ele.
Uma substncia normal do corpo alterada. Por exemplo, a estrutura de
uma protena pode ser de tal modo modificada por vrus, medicamentos, luz
solar ou radiao que parece estranha.
O sistema imune responde a uma substncia estranha cujo aspecto
semelhante a uma substncia natural do corpo e, inadvertidamente, passa a
atacar a substncia do corpo como se fosse a substncia estranha.
Algo funciona mal nas clulas que controlam a produo de anticorpos.
Por exemplo, linfcitos B cancerosos podem produzir anticorpos anormais
que atacam os eritrcitos. Os resultados de uma reao auto-imune variam.
A febre comum. Vrios tecidos podem ser destrudos: vasos sangneos,
cartilagem, pele, etc. Praticamente qualquer rgo pode ser atacadopelo
sistema imune, inclusive os rins, os pulmes, o corao e o crebro. A
inflamao e a leso tissular resultantes podem causar insuficincia renal,
distrbios respiratrios, disfuno cardaca, dor, deformao, delrio e
morte.
quase certo que um grande nmero de distrbios possuem uma causa
auto-imune, incluindo o lpus (lpus eritematoso sistmico), a miastenia
grave, a doena de Graves, a tiroidite de Hashimoto, o pnfigo, a artrite
reumatide, a esclerodermia, a sndrome de Sjgren e a anemia perniciosa.