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Maquiavel, o pai da filosofia poltica

moderna.
Segundo o filsofo Antnio Bento, o maquiavelismo sobreviveu ao seu criador,
mesmo entre aqueles que se diziam seus inimigos polticos. Thomas Hobbes foi
largamente influenciado pelas ideias do florentino ao compor o Leviathan

Por: Mrcia Junges


Os termos maquiavelismo e maquiavlico se impuseram no imaginrio poltico
moderno europeu como sinnimos de uma ao poltica baseada na fraude, na violncia
e na impiedade, reflete o filsofo portugus Antnio Bento, na entrevista que
concedeu, por e-mail, IHU On-Line. E acrescenta: acusar um determinado inimigo
poltico de maquiavelismo e estigmatizar publicamente os seus atos como
maquiavlicos, constitui, no fundo, uma simples arma de arremesso poltico. A
influncia poltica do pensador florentino, a despeito de um desprezo e de um dio
imensos, jamais deixou de se sentir. Pelo contrrio, antes ganhou mais e mais terreno, e,
como de certa maneira no poderia deixar de acontecer, preferencialmente no prprio
seio daqueles que se declaravam seus inimigos polticos.
Antnio Bento doutor em Filosofia pela Universidade da Beira Inteiror UBI, em
Covilh, Portugal, onde vice-diretor do curso de Cincia Poltica e Relaes
Internacionais. A integra como investigador o Instituto de Filosofia Prtica (IFP) e o
Centro de Estudos Judaicos (CEJ). membro do editorial da revista Machiavelli and
Machiavellism

integrada

no

Progetto

Hypermachiavellism

(www.hypermachiavellism.net). Organizou e editou Maquiavel e o Maquiavelismo


(Coimbra: Almedina, 2012) e Razo de Estado e Democracia (Coimbra: Almedina,
2012). Mais recentemente, organizou e editou (com Jos Rosa) Revisiting Spinozas
Theological-Political Treatise (Zrich New York: Hildesheim, Georg Olms Verlag,
2013).
Confira a entrevista.

IHU On-Line - O que o maquiavelismo e o hipermaquiavelismo?


Antnio Bento - Uma resposta adequada e, tanto quanto possvel, exaustiva, sua
pergunta na aparncia to genuna e simples mobilizaria certamente uma
biblioteca inteira, no uma biblioteca qualquer, nem sequer uma biblioteca especializada
em estudos sobre Maquiavel, mas uma biblioteca total, digamos que semelhana
daquela Biblioteca de Babel concebida por Jorge Luis Borges ! Tal a reputao e
tamanhas as lendas associadas ao nome Maquiavel!
Mas, enfim, para tentar responder concretamente sua pergunta, comearia talvez por
evocar um estudo de Gilles Deleuze sobre a repercusso dos nomes de Sade e de
Masoch na histria da literatura mdica, os quais, constituindo prodigiosos exemplos de
eficcia clnica, esto na origem da designao, como se sabe, de duas perverses
sexuais de base: o sadismo e o masoquismo. Aceitando provisoriamente e com
reservas esta analogia, pode-se perguntar se Maquiavel no ser tambm um daqueles
grandes doentes tpicos que emprestam s doenas (o maquiavelismo; o
hipermaquiavelismo) os seus nomes prprios? Mas talvez devamos comear por
modificar ligeiramente a pergunta, de modo a obtermos outro tipo de respostas,
respostas que, precisamente, digam respeito a outro tipo de perguntas: no sero antes
os mdicos que, a posteriori e analisando de perto a doena, agrupam sintomas at
ento dissociados (batizando-os, desbatizando-os e rebatizando-os) compondo um
quadro clnico novo e original custa de um sortilgio extraordinrio e de um
estranho poder de conotar signos (signos polticos, no caso de Maquiavel) que um
determinado nome prprio possui e liberta?

Maquiavelismos
A verdade que os termos maquiavelismo e maquiavlico se impuseram no
imaginrio poltico moderno europeu como sinnimos de uma ao poltica baseada na
fraude, na violncia e na impiedade. Como quer que seja, maquiavelismos h e
haver, com toda a certeza, sempre muitos e diversos, de acordo, alis, com as pocas
da histria e com os combates polticos que lhes do forma. J no sculo XVII, naquela

que foi, sem dvida, a primeira grande cruzada moralista simultaneamente


contrarreformista e protestante contra os escritos e ensinamentos polticos de
Maquiavel, existiram decerto o maquiavelismo de Maquiavel, o maquiavelismo dos
maquiavelistas

maquiavelismo

dos

antimaquiavelistas.

os

antimaquiavelismos sero tantos quantos os potenciais inimigos coevos, modernos,


contemporneos de Maquiavel: anglicanismo ou protestantismo, jesuitismo ou
galicanismo, tacitismo, cepticismo, fidesmo, atesmo, etc. Cada uma destas seitas ou
ideologias acusou as outras ou foi por elas acusada de maquiavelismo. A verdade
que, como observou algures Thomas Berns , nenhuma se reivindicou do
maquiavelismo, de tal modo que este inimigo comum e fugidio a que Maquiavel deu o
seu nome parece ser o grande ausente do debate.
Pierre Bayle , por exemplo, na entrada Maquiavel do seu Dictionnaire historique et
critique (1697), faz-se portador da opinio reinante segundo a qual o ensino do
secretrio

florentino possui um carcter

cnico,

irreligioso,

blasfemo,

demonaco: O pblico est persuadido de que o maquiavelismo e a arte de reinar


tiranicamente so termos de igual significao. Um sculo mais tarde, Toussaint
Guiraudet escrevia o seguinte num prefcio s uvres de Machiavel: O nome de
Maquiavel parece consagrado em todos os idiomas a recordar ou mesmo a expressar
todos os desvios e as prevaricaes da poltica mais astuciosa e mais criminosa. A maior
parte de todos os que o pronunciaram, como a todas as outras palavras de uma lngua,
antes de saberem o que ele significa e de onde deriva deve ter acreditado que era o
nome de um tirano. Federico Chabod , por exemplo, para me deter apenas em um
interessante estudioso contemporneo da obra de Maquiavel, observa, a justo ttulo, o
modo como todos ns, mesmo antes de havermos lido quanto mais estudado as
obras de Maquiavel, usamos, sem hesitaes de qualquer espcie, o termo
maquiavelismo: como se Maquiavel tivesse criado no a teoria da poltica, mas a
prpria poltica, sem mais; como se, antes dele, os monarcas tivessem sido todos eles
candura, bondade e boa f, e apenas de Maquiavel houvessem aprendido a reger o
Estado com outros meios que no o pai-nosso.

A poltica como o mal

Em poucas palavras, tamanho , enfim, o poder de sugesto da expresso


maquiavelismo, que houve mesmo quem pretendesse traar uma histria do
maquiavelismo anterior a Maquiavel (cf. Maurice Joly , Dilogo no Inferno entre
Maquiavel e Montesquieu, 1864) ou de um maquiavelismo perptuo e universal,
dando assim razo aos que pensam que o mito do maquiavelismo traz consigo no
apenas uma identificao da poltica com a perversidade, mas a acusao implcita de
que a perversidade poltica absorve e resume em si mesma toda e qualquer forma de
perversidade que o homem possa conhecer ou praticar. Por exemplo, do ponto de vista
poltico que enforma a viso dos funcionrios catlicos governamentais da
Contrarreforma, o maquiavelismo, depositrio de toda a sorte de iniquidades e
malfeitorias, era a encarnao da imoralidade em poltica, uma encarnao de tal
maneira forte que, como refere Claude Lefort , sugere a identificao da poltica com a
imoralidade. Mais: tendo em conta que a malignidade e a tentao do
maquiavelismo a malignidade e a tentao de obter o sucesso e o poder por meio
do mal, o maquiavelismo o nome dado poltica na medida em que ela o mal
(Claude Lefort).
Ora, creio que o mesmo se poder dizer dos dias de hoje, sobretudo se tivermos em
conta, como observa Carl Schmitt no seu opsculo O Conceito do Poltico, que todos
os conceitos, representaes e palavras polticas tm um sentido polmico; visam a um
antagonismo concreto e esto ligados a uma situao concreta cuja ltima consequncia
um agrupamento amigo-inimigo, transformando-se em abstraes vazias e
fantasmagricas quando esta situao deixa de vigorar. Sob esta perspectiva, acusar
um determinado inimigo poltico de maquiavelismo e estigmatizar publicamente os
seus atos como maquiavlicos constitui, no fundo, uma simples arma de arremesso
poltico.

Jesuitismo e maquiavelismo
A propsito do carter semanticamente flutuante e politicamente estratgico dos termos
maquiavelismo e maquiavlico, e para, finalmente, terminar de responder a uma
pergunta cuja resposta praticamente interminvel, recordo as palavras certeiras de
Claude Lefort na sua obra Le travail de luvre Machiavel: Enquanto na Frana o

maquiavelismo principalmente o smbolo de uma poltica de intolerncia, cujo


objetivo sujeitar a religio ao servio do governo, na Espanha ele associa-se aos
partidrios da tolerncia, queles que so acusados de arruinar a unidade religiosa, com
o fim nico de assegurar o poder do Estado. Enquanto aos olhos dos jesutas o
maquiavelismo o brevirio da Reforma, para os protestantes ele confunde-se com o
jesuitismo.
No por acaso, a assimilao do jesuitismo ao maquiavelismo tomou, num pas
catlico como Portugal, foros de cidadania na formulao de um autor como Antnio
Srgio , o qual, opositor da ditadura de Antnio Oliveira Salazar , equacionou do
seguinte modo ambos os ismos nos seus Dilogos de Doutrina Democrtica (1933):
Um dia, num palcio dos arredores da cidade de Milo, a princesa italiana que nele
morava mostrou-me um crucifixo de lavor artstico, obra italiana do Renascimento.
Admirei. Agora, disse-me a dona, puxe pela parte superior da cruz. Puxei. Cedeu.
Brilhou uma lmina. Era um punhal com a forma exterior de um crucifixo. A tens a
imagem da perverso da mente a que eu dou o nome de jesuitismo. A religio exterior
e o mal interior; a poltica a destruir a tica; a ordem aparente a corromper o esprito, a
coerncia ntima; a verdade sacrificada a um efeito sensvel.

IHU On-Line - Em que medida esses conceitos transcendem ou mesmo extrapolam


as ideias propostas por Maquiavel?
Antnio Bento - Creio que a resposta anterior deixa j entrever as chaves para a
compreenso do que alguns comentadores chamam de o enigma Maquiavel. Em todo
o caso, talvez importe sublinhar, uma vez mais, o carcter semanticamente flutuante e
politicamente estratgico dos conceitos em questo. No fundo, o que eles significam
algo de muito simples, mas tremendamente efetivo, a saber: que a influncia poltica de
Maquiavel, a despeito de um desprezo e de um dio imensos, jamais deixou de se sentir.
Pelo contrrio, antes ganhou mais e mais terreno, e, como de certa maneira no poderia
deixar de acontecer, preferencialmente no prprio seio daqueles que se declaravam seus
inimigos polticos. Com efeito, foram principalmente os seus inimigos polticos mais
resolutos e radicais que contriburam para fortalecer o interesse na sua pessoa e
desencadear uma obsessiva curiosidade pela sua obra, ao ponto de a abominao e a

diabolizao do nome Maquiavel ser acompanhada por um estranho sortilgio que, no


raras vezes, se traduziu numa admirao e fascnio compulsivos.
Ernst Cassirer , na sua obra O Mito do Estado, observou muito bem este aspecto
primordial do significado e da repercusso poltica da obra de Maquiavel. Em suma, a
reputao e a influncia de Maquiavel atingiram ao longo dos sculos um ponto tal que
se foi tornando cada vez mais difcil encontrar qualquer diferena significativa entre os
admiradores e seguidores de Maquiavel e os seus detratores e inimigos. Pode, alis,
admitir-se que na paradoxal aliana de uns e de outros que ho de ser buscadas as
razes remotas da crescente fortuna do maquiavelismo e do hipermaquiavelismo no
pensamento poltico moderno e contemporneo. O maquiavelismo, enfim,
sobrevivera a Maquiavel. E se Maquiavel morrera, os fantasmas associados sua teoria
poltica haveriam de regressar abruptamente em todas as suas novas reencarnaes.
Exemplo do que acabo de referir o modo como, j em 1589, Christopher Marlowe , no
prlogo de O Judeu de Malta, apresenta o secretrio florentino:
Apesar de o mundo pensar que Maquiavel morreu,
Foi to-s a sua alma que voou para alm dos Alpes;
E agora, que o Guise morreu, veio de Frana,
Para ver estas terras, e folgar com os amigos.
Para alguns o meu nome , se calhar, odioso,
Mas, vs, os que me amais, livrai-me das suas lnguas;
E fazei-lhes saber que eu sou Maquiavel,
Que no julgo os homens, nem, portanto, as palavras que estes dizem.
Muito me espantam aqueles que tanto me odeiam.
E se alguns falam abertamente contra os meus livros,
Ho de, ainda assim, ler-me, e desse modo chegar

cadeira de Pedro; e mesmo quando me pem de parte,


So envenenados pelos imitadores que no me largam.

IHU On-Line - Carl Schmitt compreendia Maquiavel como algum mais do que
apenas o autor de O Prncipe. Tendo esse horizonte em vista, que chaves de leitura
devem ser tomadas em considerao a partir das outras obras desse pensador,
como Os Discursos sobre a primeira dcada de Tito Lvio?
Antnio Bento - O problema no pacfico, nem isento de certas paixes, digamos
assim, hermenuticas. Muito antes de Carl Schmitt, outros autores, no menos
importantes que o jurista alemo, insistiram no duplo aspecto do ensinamento poltico
de Maquiavel, consoante este deduzido de O Prncipe ou de Os Discursos sobre a
primeira dcada de Tito Lvio (ou ainda de Histrias Florentinas).
Afinal, bem vistas as coisas, no teria sido o prprio Maquiavel de acordo com uma
tradio republicana, liberal, romntica, e at marxista, de interpretao do seu
pensamento muito pouco maquiavlico, um daqueles instrutores de prncipes que
conhecem o jogo poltico do Estado e que integralmente o ensinam, ao passo que o
maquiavelismo vulgar, esse sim, ensinaria a fazer outra coisa? Tal j a opinio do
prudente Espinosa , para quem talvez Maquiavel quisesse mostrar quanto uma
multido livre deve ter medo de confiar a sua defesa a um s, o qual, se no for vaidoso
nem julgar que pode agradar a todos, tem de temer revoltas todos os dias, sendo por isso
obrigado a precaver-se e a atraioar a multido em vez de govern-la (Tratado Poltico,
V). Em idntico sentido se pronunciou Jean-Jacques Rousseau : Fazendo crer que dava
lies aos reis, dava-as bem grandes aos povos. O Prncipe, de Maquiavel, o livro dos
republicanos. Ademais, numa elucidativa nota que acrescentou verso do Contrato
social de 1772, observa ainda Rousseau, a propsito de O Prncipe, de Maquiavel, o
seguinte: Maquiavel era um homem honesto e um bom cidado. Mas, atado misso
dos Mdicis, viu-se forado, na opresso da sua ptria, a mascarar o seu amor
liberdade. J a escolha do seu execrvel heri (Csar Brgia) manifesta bem a sua
inteno secreta; e a oposio das mximas do seu livro O Prncipe s dos seus
Discursos sobre Tito Lvio e s da sua Histria de Florena demonstra que este poltico

profundo no teve at agora seno leitores superficiais ou corrompidos. A corte de


Roma proibiu severamente o seu livro, segundo penso; ela que ele mais claramente
descreve. Em pleno Iluminismo, numa poca em que uma afetada expresso pblica de
uma repugnncia pela poltica fez a sua escola, no artigo Maquiavelismo da
Encyclopdie (t. IX, Neuchtel, 1765, p. 793), Diderot d, tambm ele, pouco mais ou
menos, uma interpretao semelhante de O Prncipe: Quando Maquiavel escreveu o
seu tratado do prncipe, como se ele tivesse dito aos seus concidados, lede bem esta
obra. Se um dia aceitardes um senhor, ele ser tal como eu vo-lo pinto: eis o animal
feroz ao qual vos abandonareis.

Manual para gangsters


Quanto ao dio que os seus contemporneos destilaram sobre Maquiavel, apresentara-o
j Trajano Boccalini , na primeira dcada de seiscentos, nos seguintes termos: Os
inimigos de Maquiavel consideram-no homem digno de punio porque revelou como
os prncipes governam e, assim, instruiu o povo; colocou dentes de ces nas ovelhas,
destruiu os mitos do poder, o prestgio da autoridade, tornou mais difcil governar,
porque os governados podem saber a este respeito tanto quanto os governantes.
No foi, porm, esta benigna interpretao que os autores da teoria poltica catlica da
Contrarreforma colheram nos escritos de Maquiavel, nem a alegada admirao do
secretrio florentino pelos ideais republicanos da Roma antiga magnificamente expressa
nos Discorsi suscitou alguma vez neles simpatia ou simplesmente respeito. quela viso
benevolente atrs referida, preferiram a viso mais comum e mais antiga de Maquiavel,
uma viso segundo a qual, e cito Isaiah Berlin , Maquiavel um homem inspirado pelo
Demnio, para arrastar os homens bons perdio, o grande subversor, o mestre do
mal, le docteur de la sclratesse, o inspirador do Massacre de So Bartolomeu, o
modelo de Iago. o sanguinrio Maquiavel das famosas quatrocentas e tal referncias
da literatura isabelina. O seu nome acrescenta um novo ingrediente figura mais antiga
do Old Nick (O Diabo). Para os jesutas, ele scio do diabo nos crimes, um escritor
infame e um ctico, e O Prncipe , nas palavras de Bertrand Russell , um manual para
gangsters. Para concluir, refiro apenas as palavras que um autor da estatura de Leo
Strauss consagra ao duplo ensino de Maquiavel (tirnico em O Prncipe; republicano

nos Discorsi): No escandalizaremos ningum, apenas nos exporemos ao ridculo


amvel ou em todo o caso inofensivo, se nos declaramos inclinados para a opinio
antiquada e simples segundo a qual Maquiavel era um mestre do mal.

IHU On-Line - De que modo Maquiavel e Hobbes problematizam a questo da


natureza humana e do absolutismo? Como tais compreenses repercutem na
poltica ocidental?
Antnio Bento - A questo do absolutismo, se tomarmos este conceito no seu estrito
significado histrico e poltico, s se pe a partir do momento em que Jean Bodin ,
primeiro, e Thomas Hobbes, depois, definem e formulam, cada um, evidentemente,
sua maneira, o conceito jurdico-poltico de soberania. Creio que cometeramos um
anacronismo se porventura comessemos a falar impropriamente de soberania e de
absolutismo em Maquiavel.
Quanto questo da natureza humana ou antropologia poltica de Maquiavel e de
Hobbes, a proximidade entre ambos manifesta e indesmentvel, pois as obras de um e
de outro pressupem o homem como covarde, medroso, mau, egosta, ingrato, violento,
etc. At certo ponto, e de uma certa maneira, como um dia observou Carl Schmitt,
podemos tomar todas as teorias do Estado e todas as ideias polticas na sua
correspondente

antropologia

classific-las

conforme

elas,

consciente

ou

inconscientemente, pressuponham que o homem mau por natureza ou bom por


natureza. Na verdade, a elucidao desta questo fundamental para o esclarecimento
do conceito moderno de direito natural, tal como, precisamente, Thomas Hobbes o
formulou. No por acaso, o pai da filosofia poltica moderna, Maquiavel, considera que
quem pretenda fundar um Estado e dar-lhe leis deve antecipadamente pressupor os
homens como maus e sempre prontos a mostrar a sua malvadez logo que para tal se lhes
oferea uma ocasio. A verdade que, um sculo e meio depois de Maquiavel ter
proferido esta sentena, ainda sobre a demonstrao deste enunciado relativo
natureza do homem que Thomas Hobbes funda a necessidade do seu Leviathan
(metfora bblica para o Estado moderno).

Medo natural e direito racional


Sabe-se como de uma determinada articulao entre o medo da morte violenta (a
paixo mais poderosa) e o direito conservao da vida (o direito mais sagrado) que
Thomas Hobbes deduz o seu Leviathan. Sabe-se tambm como uma boa parte a
grande parte da tradio da filosofia poltica moderna provm da racionalizao
deste medo e da naturalizao deste direito. A um medo natural racionalizado, faz
ela corresponder um direito racional naturalizado. O que isto imediatamente significa
que a economia poltica da vida moderna se define por um clculo racional de riscos e
de benefcios no qual o medo disposto como o fundamento prtico e a garantia
especulativa do direito. Mais: a naturalizao do direito conservao da vida s
pode ter como corolrio o aumento do medo da morte violenta e a consequente
existncia de um direito que deve modernamente apresentar-se e justificar-se
como uma segurana contra o medo. Uma segurana mtica, em todo o caso, e, no
sentido que Walter Benjamin atribui ao que ele chama violncia mtica do direito,
tambm uma segurana sagrada. Foi neste ponto que Thomas Hobbes nos colocou e
do qual ainda hoje permanecemos cativos: a poltica concebida como fbrica de
segurana e o direito como aplice universal contra o medo. De acordo com o que antes
ficou dito, decorre, portanto, da prpria lgica jurdica hobbesiana, que quanto mais
conservvel a vida de que a poltica soberana se ocupa, tanto mais essa vida
potencialmente sacrificvel.

Poder imunitrio
A moderna e sumamente hobbesiana vontade de segurana, com a sua lgica imunitria
de preveno e cura, faz periclitar a prpria vida ao expulsar ilusoriamente a morte do
mbito da vida. Mas esta potncia de contradio nsita ao princpio imunitrio de
conservao da vida revela-se ainda de outra forma no pensamento de Thomas Hobbes.
A verdade que a vontade de segurana, a imunizao (sempre precria) morte, a
promessa, enfim, de proteo da vida que o poder soberano moderno faz aos seus
sditos, contm em si mesma, e de maneira constitutiva, a possibilidade (dir-se-ia,
antes, a necessidade) inversa: o poder absoluto de dar a morte. O que isto significa que
no apenas o estado de natureza sobrevive no estado poltico, como nele se

intensifica sob o seu modo mais prprio, a adquirindo o seu cunho tipicamente
moderno.
Com efeito, no nexo constitutivo entre a poltica e a vida que define a biopoltica
moderna, a poltica (em termos hobbesianos, a proteo imunitria proporcionada pelo
estado civil) a continuao da guerra (do risco e do perigo do estado natural) por
outros meios. Assim, expulso, por um artifcio da razo, para o exterior do pacto, este
poder de dar a morte irrompe no interior do prprio pacto, como a sua condio de
possibilidade. Em termos hobbesianos, este ponto de interseco entre o pactum
societatis e o pactum subjectionis que faz da vida individual de cada sdito
simultaneamente um sujeito da soberania e um sujeito soberania. Com efeito, no
seu af de colocar a morte ao servio da esfera mtica do direito, o poder soberano
institui um contrato com os sditos ao mesmo tempo que lhes lana uma ordem:
obedece se queres ver a tua vida protegida; eu lhe dou a vida, mas posso, a qualquer
momento, retir-la. O poder soberano garante, pois, a proteo da vida apenas com a
permanente intruso da ameaa de morte. Numa perspectiva cnica (ou talvez apenas
realista), dir-se-ia que no se trata aqui seno da contrapartida poltica (que tambm o
seu perigoso reverso) que assiste o estabelecimento do direito natural moderno, cuja
positivizao, pode-se dizer, Hobbes inaugurou. Trata-se, em todo o caso, como refere
Thomas Hobbes no final do Leviathan, do cumprimento inviolvel de uma mutual
relation between protection and obedience. Carl Schmitt formulou um dia esta
permanente conexo entre proteo e obedincia que caracteriza a doutrina do Estado de
Thomas Hobbes do seguinte modo: O protego ergo obligo o cogito ergo sum do
Estado.

Paradigma da imunidade
Mas as consequncias profundas do pensamento poltico de Thomas Hobbes
repercutiram de modo assaz veemente e surpreendente na nossa contemporaneidade. De
acordo com Roberto Esposito, o autor que melhor refletiu sobre as consequncias do
paradigma securitrio hobbesiano nas sociedades contemporneas, a poltica conhece
cada vez mais, e hoje, porventura, mais do que nunca, apenas um paradigma
imunitrio. De acordo com a interessante leitura que Esposito faz do pensamento

poltico de Thomas Hobbes, se os conceitos modernos de soberania, propriedade e


liberdade tendem, num determinado momento da sua histria, a confluir e a reduzir-se
segurana do sujeito que seu titular, isso a inevitvel consequncia do modo
imunitrio como a modernidade pensa a poltica. Segundo Esposito, o que ele designa
como paradigma da imunidade resulta do duplo processo cruzado de politizao da
vida e de biologizao da poltica, o qual rene num nico horizonte de sentido as duas
dimenses do conceito de imunidade: a dimenso jurdico-poltica e a dimenso
biolgica. Ainda, segundo este autor, uma vez consumada a completa sobreposio do
lxico poltico e do lxico mdico modernos, a imunizao torna-se no apenas no
instrumento, mas tambm na forma da civilizao ocidental.
Finalizando: que um paradigma poltico imunitrio governa hoje de maneira transversal
e capilar as relaes humanas globais no seu conjunto, comprova-o o fato de a
modulao afetiva e o controle da intensidade do medo se terem tornado um assunto
poltico de interesse pblico. Cada vez mais, a sociedade do risco em que nos
movemos permanentemente ameaada pelo pnico ante toda a espcie de potenciais
catstrofes (ambientais, ecolgicas, epidmicas, terroristas, polticas, econmicas, etc.)
que devem ser cientificamente prevenidas. Como observa Frdric Neyrat : A
biopoltica contempornea imediatamente uma imunopoltica de tendncia paranoica,
que desconfia de fronteiras que se tornam cada vez mais indelimitveis. [] , com
efeito, impossvel compreender os objetivos proclamados da biopoltica sem interrogar
a sua outra cena, o seu fantasma de imunizao absoluta, de proteo total.
Com efeito, capturada numa dialtica aportica entre o risco e a proteo, um risco que
requer proteo tanto quanto a prpria proteo produz, por sua vez, risco, a poltica
moderna tende a criar, por um excesso neurtico de preveno, autoimunidade,
instituindo assim o perigo de morte para a prpria espcie. Desse modo, a preveno
e, no limite, a eliminao da doena, pode revelar-se mais perigosa do que a prpria
doena. A consequncia disso que a vida poltica ocidental entra num curto-circuito
permanente. E este crescente interesse pela ideia de regulao do risco, consequncia,
muitas vezes, de um pnico politicamente administrado, deu origem ao estabelecimento
da categoria do precautionary principle (ou Vorsorgeprinzip no original), a que eu
chamo

princpio

irresponsabilidade.

de

absolutizao

da

imunidade

poltica.

Princpio

da

IHU On-Line - Em que sentido as constataes polticas de Maquiavel ecoam nas


concepes polticas de Nietzsche , como na grande poltica, na vontade de poder e
na transvalorao dos valores?
Antnio Bento - Creio, sinceramente, que em absolutamente nenhum sentido.
Efetivamente, no creio que se possa, e menos ainda deva, misturar o sol materialista de
Florena com o nevoeiro metafsico de Bayreuth Isto, claro, ressalvando embora toda
a genuna admirao de Nietzsche por Maquiavel: A minha recriao, a minha
predileo, a minha cura de todo o platonismo foi sempre Tucdides . Tucdides e,
talvez, O Prncipe, de Maquiavel, me so mais afins pela determinao incondicional de
no se deixar iludir em nada e de ver a razo na realidade no na razo, e menos
ainda na moral, confessa o cabea-de-dinamite (Ernst Jnger) em O Crepsculo
dos dolos.

IHU On-Line - Nesse sentido, como o estatuto da mentira na Filosofia Poltica


pode ser compreendido se pensarmos a partir da perspectiva de Maquiavel e
Nietzsche?
Antnio Bento - So, com certeza, perspectivas distintas as de Maquiavel e de
Nietzsche em torno da mentira, em geral, e, sobretudo, a respeito da mentira
poltica, em particular. Contudo, h que sublinhar igualmente a existncia de afinidades
e de semelhanas. No caso de Nietzsche estamos, por um lado, perante uma teoria
artstica da mentira, que faz do poder do falso uma magnificao do mundo enquanto
erro, transformando a vontade de enganar num ideal esttico superior e, por outro,
diante de uma teoria pragmtica da linguagem.
Num ensaio de 1873, intitulado Acerca da verdade e da mentira no sentido extramoral,
Friedrich Nietzsche elabora uma teoria da verdade que est muito prxima de algumas
modernas teorias pragmticas da linguagem. Em primeiro lugar, a verdade a
valorizada porque til para a comunidade, boa para a sociedade, e no porque
corresponda a um efetivo conhecimento das coisas. Em segundo lugar, a linguagem,
enquanto instrumento privilegiado do conhecimento, fundamentalmente uma estrutura

de dissimulao, um mecanismo de apropriao e de captura da realidade, e no uma


espcie de espelho da realidade. O ponto de partida desta concepo nietzscheana da
linguagem que a verdade no valorizada por interesses, em primeiro lugar,
cientficos, ou ticos, em geral, mas por sujeitos interessados na sobrevivncia e numa
vida comunitria, social, estvel. A verdade no , portanto, dissocivel da noo de
verdade como valor, a qual interessa mais ao instinto de preservao
(Erhaltungstrieb) e menos a uma espcie de instinto para a verdade ou de inclinao
natural do homem para a verdade (Wahrheitstrieb). Na Genealogia da Moral (III, 24)
Nietzsche observa: A verdade tem sido sempre postulada como essncia, como Deus,
como instncia suprema [...] Mas a vontade de verdade tem necessidade de uma crtica.
Defina-se assim a nossa tarefa necessrio de uma vez por todas pr em questo o
valor da verdade. O problema que Nietzsche aqui apresenta muito simples: no seu
entender, os filsofos clssicos nunca puseram realmente em questo o valor da verdade
e muito menos esclareceram as razes para que o homem se submetesse verdade.
Esqueceram-se, afinal, pensa Nietzsche, de fazer uma pergunta simples, uma pergunta,
porm, incontornvel: Quem procura a verdade? Quer dizer: o que que quer aquele
que procura a verdade? Qual o seu tipo? Qual a sua vontade de poder?

Verdade e conveno
Convm sublinhar que no se trata, para Nietzsche, de pr em dvida a vontade de
verdade, embora ele nos venha lembrar que os homens, de fato, no amam,
naturalmente, a verdade, e que muitas vezes, mais do que os seus erros, so os seus
interesses e a sua estupidez que os separam da verdade. Com muita seriedade, Nietzsche
aceita pensar este problema colocando-se, de boa f, no prprio terreno em que o
problema posto: no terreno moral. Assim, Nietzsche procura antes pensar o que a
verdade pode significar como conceito, que tipo de foras e que espcie de poderes se
apropriam dela. Por outro lado, em Humano, Demasiado Humano ( 54), Nietzsche
afirma que o mentiroso no excludo da comunidade pelo fato de dizer mentiras, mas
porque essas mentiras so iluses consideradas perniciosas para a paz ou para o contrato
social: Por que dizem os homens, a maior parte das vezes e na vida de todos os dias, a
verdade? No certamente porque um Deus proibiu a mentira. Mas sim, primeiramente:
porque dizer a verdade mais fcil, dado que a mentira exige inveno, dissimulao e

memria. E ainda: porque em circunstncias simples, vantajoso falar francamente:


quero isto, fiz aquilo, e assim sucessivamente; portanto, porque o caminho da coao e
da autoridade mais seguro que o do ardil. Mas, por pouco complicadas que tenham
sido as circunstncias domsticas em que uma criana tenha sido educada, ela serve-se
naturalmente da mentira e diz sempre, involuntariamente, tudo o que serve aos seus
prprios interesses: a noo da verdade, a repugnncia pela mentira em si, lhe so
totalmente estranhas e inacessveis, e a criana mente com toda a inocncia. Na
medida em que o indivduo se quer conservar relativamente aos outros indivduos, diznos Nietzsche, este, na maior parte das vezes, utiliza o intelecto num estado natural das
coisas, somente para a dissimulao; mas, como o homem quer existir tanto por
necessidade como por tdio, socialmente e por rebanho, precisa fazer a paz e aspira a
que desaparea do seu mundo o mais brutal bellum omnium contra omnes. Esta paz traz
consigo algo que se parece com o primeiro passo para a obteno daquele enigmtico
impulso para a verdade.
Podemos, enfim, dizer que o pensamento de Nietzsche concebe a valorizao da
verdade como uma subordinao da verdade conveno. O indivduo que mente o
que transgride convenes que so importantes para a manuteno da paz social e ,
tambm, por essa razo que a antinomia moral verdade/mentira que anterior
antinomia epistemolgica verdade/falsidade se imps definitivamente. A primeira
oposio, de origem moral, determinou a segunda, de cariz epistemolgico.

Imperativo
Quanto a Maquiavel, o problema da mentira surge associado necessidade de
dissimulao/simulao intrnseca ao poltico e, por vezes, estritamente necessria
inobservncia da palavra dada. Com efeito, no captulo XVIII de O Prncipe, o
secretrio florentino observa o seguinte: Quo louvvel seja num prncipe o manter a
palavra dada e viver com integridade e no com astcia, qualquer um o entende. No
entanto, v-se pela experincia do nosso tempo terem feito grandes coisas aqueles
prncipes que tiveram em pouca conta a palavra dada e que souberam, com a astcia,
dar a volta aos crebros dos homens; e no fim superaram aqueles que se fundaram na
sinceridade. [] No pode, portanto, um senhor prudente, nem deve, observar a palavra

dada quando tal observncia se volta contra ele e se extinguiram os motivos que o
fizeram prometer. E, se os homens fossem todos bons, este preceito no seria bom. Mas,
porque eles so ruins e no a observariam para contigo, tu tambm no a tens de
observar para com eles, nem faltaro jamais a um prncipe motivos legtimos para
mascarar a inobservncia.
Tal como em O Prncipe, tambm nas Histrias Florentinas (III, 5) Maquiavel justifica o
perjrio e a mentira pelo imperativo pragmtico da necessidade e utilidade: E, como
em todos o temor de Deus e a religio desapareceram, o juramento e a palavra
empenhada so respeitados s quando podem tornar-se teis, e os homens disto se
valem no para cumprir, mas como meio de melhor enganar; e quanto mais fcil e
seguramente o engano conseguido, mais louvores e glria adquirem: por isso os
homens nocivos so louvados como laboriosos, e os bons, como tolos, so ralhados.

Mutao na histria da mentira


Finalmente, h que referir, ainda que necessariamente de forma muito breve e alusiva,
s reflexes de Hannah Arendt , uma admiradora confessa do pensamento de
Maquiavel, sobre a mentira poltica moderna. No foi h muito tempo que a autora de
Truth and Politics (1967) chamou a nossa ateno para o carcter ativo e afirmativo da
mentira, para o fato de as mentiras, desde que utilizadas como substitutos de meios
mais violentos, poderem ser consideradas como instrumentos relativamente inofensivos
no arsenal da ao poltica. Que a poltica e a verdade sempre estiveram em ms
relaes e que a boa f jamais foi includa na classe das virtudes polticas, algo bem
conhecido e mesmo um lugar comum. Com efeito, o segredo, os arcana imperii, o
engano, a falsificao deliberada e a mentira descarada so usados como meios
legtimos para alcanar fins polticos desde os primrdios da histria documentada. No
por acaso, Hannah Arendt lembra-o constantemente: As mentiras foram sempre
consideradas necessrias e justificveis, no apenas profisso do poltico e do
demagogo, mas tambm do homem de Estado. Por que ser assim? O que que isto
representa, por um lado, para a natureza e a dignidade da esfera poltica, e, por outro,
para a natureza e a dignidade do domnio da verdade e da boa-f?.

Um dos pontos interessantes da argumentao de Hannah Arendt neste ensaio prende-se


com o reconhecimento da existncia de uma transformao ou mutao na histria da
mentira. Uma mutao simultaneamente na histria do conceito de mentira e na histria
da prpria prtica do mentir. Segundo Arendt, a mentira teria modernamente atingido o
seu limite absoluto, tornando-se agora completa e definitiva. Ao contrrio de Oscar
Wilde , que no seu O Declnio da Mentira diagnostica uma agonia da mentira e lamenta
que os polticos, os advogados, e mesmo os jornalistas, saibam cada vez menos mentir e
cultivem cada vez menos a mentira, Arendt considera preocupante o crescimento
hiperblico da mentira na arena poltica moderna: A possibilidade da mentira completa
e definitiva, ainda desconhecida nas pocas anteriores, o perigo que decorre da
moderna manipulao dos fatos. Mesmo no mundo livre, onde o governo no
monopolizou o poder de decidir e de dizer o que ou no da esfera da fatualidade,
gigantescas organizaes de interesses generalizaram uma espcie de mentalidade de
raison dtat, outrora confinada ao domnio dos negcios estrangeiros, e, nos seus
piores excessos, s situaes de perigo iminente e atual.
Neste ensaio, Arendt esboa a problemtica da efetividade e da performatividade de
uma mentira cuja estrutura e acontecimento estariam ligados, de maneira essencial, ao
conceito de ao, e, mais precisamente, ao conceito de ao poltica. este um
motivo presente logo nas primeiras pginas de Lying in Politics. Reflections on the
Pentagon Papers: Uma caracterstica da ao humana que ela comea sempre algo
novo, o que no significa que seja sempre permitido comear ab ovo, criar ex nihilo. De
modo a arranjar espao para a nossa prpria ao, algo que j a estava antes deve ser
removido ou destrudo, e deste modo as coisas mudam e deixam de ser o que eram
antes. Essa mudana teria sido impossvel se no pudssemos remover-nos mentalmente
do local onde fisicamente estamos e imaginar que as coisas poderiam ser muito
diferentes do que de fato so. Por outras palavras, a negao deliberada da verdade
fatual a capacidade para mentir e a faculdade de mudar os fatos a capacidade
para agir esto interligadas. Elas devem a sua existncia mesma fonte: a
imaginao.

Verdade dos fatos e opinio

Finalmente, Hannah Arendt lembra-nos que o mentiroso , por excelncia, um homem


de ao. Entre mentir em poltica e agir em poltica, entre manifestar a sua liberdade
pela ao, transformar os fatos e antecipar o futuro, h como que uma afinidade
essencial. A imaginao: eis, segundo Arendt, a raiz comum capacidade de mentir e
capacidade de agir. Capacidade de produzir a imagem. Pois imagem justamente
a palavra-chave ou o conceito maior de todas as anlises consagradas mentira poltica
do nosso tempo. Sob esta perspectiva, a mentira o futuro, podemos arriscar diz-lo,
sem, contudo, trair a inteno de Arendt neste contexto. Dizer a verdade , pelo
contrrio, dizer o que ou ter sido, o que ser sempre preferir o passado. Hannah
Arendt fala, pois, de uma afinidade indesmentvel da mentira com a ao, com a
mudana do mundo em suma, com a poltica. Ao contrrio daquele que diz a
verdade diz ela , o mentiroso no tem necessidade desses arranjos duvidosos para
aparecer na cena poltica, afirma aquilo que no , porque deseja que as coisas sejam
diferentes daquilo que so, isto , ele quer mudar o mundo. [] Por outras palavras, a
nossa capacidade para mentir mas no necessariamente a nossa capacidade para dizer
a verdade pertence aos poucos dados bvios e demonstrveis que confirmam a
existncia da liberdade humana.
Tudo se passa como se no pudesse haver histria em geral, e histria poltica em
particular, sem esta ao, sem esta liberdade que a possibilidade de mentir oferece.
Hannah Arendt julga, contudo, saber que os fatos se afirmam a si prprios pela sua
inflexibilidade; que, se os fatos so manipulveis, uma tal manipulabilidade est
paradoxalmente ligada grande resistncia que eles oferecem distoro, pois os fatos
seriam portadores dessa irreversibilidade que constitui, para ela, a marca distintiva de
toda a ao humana. Com efeito, Hannah Arendt est profundamente convencida de que
o peso e a estabilidade dos fatos fatos que, por pertencerem ao passado, cresceram
at uma dimenso que se ps fora do nosso alcance jamais podero ser substitudos
por um artifcio produzido pelo poder. Assim, que a linha separadora entre a verdade
dos fatos e a opinio seja cada vez mais tnue, isso se explica, segundo Arendt, pelas
numerosas mscaras que a mentira, como forma de ao, pode assumir. Mas a verdade
julga Arendt ser sempre estabilidade e irreversibilidade e sobreviver
indefinidamente s mentiras, s fices e s imagens. Por conseguinte, caso a verdade
dos fatos fosse um dia consistente e totalmente substituda pelas mentiras, no seriam as
mentiras que passariam a ser aceitas como verdade, nem seria a verdade que passaria a

ser difamada como mentira, seria antes o sentido pelo qual nos orientamos no mundo
real que ficaria definitivamente destrudo. Este o medo de Hannah Arendt.

IHU On-Line - Foi apenas no sculo XIX que se proferiu de modo veemente o
vaticnio da morte de Deus, atravs do ltimo homem que Nietzsche assenta na
praa do mercado. Contudo, as bases desse deicdio j vinham sendo construdas
antes do filsofo alemo. Nesse sentido, correto compreender Maquiavel como
um dos pilares no s do laicismo, mas de um fenmeno ainda mais profundo como
o niilismo?
Antnio Bento - Tem-se abusado em demasia dos conceitos de laicismo,
secularizao, niilismo No posso agora entrar na sua discusso, mas recordo que
num um texto escrito nos anos 40 do sculo XX, intitulado O fim do maquiavelismo,
Jacques Maritain , reatualizando sob a forma de um tolerante humanismo cristo os
velhos argumentos dos autores catlicos da Contrarreforma contra Maquiavel, insiste na
perversidade do secretrio florentino ao sublinhar que ele ensinou os homens no
apenas a fazer o mal, mas a faz-lo de conscincia tranquila: O que era simples fato,
com toda a fraqueza e inconsistncia que, mesmo no mal, prpria das coisas acidentais
e contingentes, depois de Maquiavel ficou sendo direito, com toda a firmeza e solidez
prprias das coisas necessrias []. Esta a perverso maquiavlica da poltica, que
emerge do fato da tomada de conscincia maquiavlica do comportamento poltico
mdio da humanidade. A responsabilidade histrica de Maquiavel a de ter aceitado,
reconhecido e adotado como regra o fato da imoralidade poltica e de ter declarado que
a boa poltica, a poltica conforme sua natureza e seus autnticos fins, , por essncia,
uma poltica no moral. Mais prximo de ns no tempo, um autor da envergadura de
Leo Strauss chama a ateno para o carter violentamente anticristo da doutrina de
Maquiavel, para a sua moralidade diablica e sem escrpulos. Maquiavel teria sido um
ateu consciente empenhado em subverter e destruir o cristianismo. Maquiavel teria sido
o primeiro filsofo poltico moderno, algum que, tendo iniciado a revoluo contra a
tradio do pensamento poltico ocidental, iniciaria tambm o declnio da prpria
civilizao ocidental. Tudo o que agora posso laconicamente dizer sem, contudo,
justificar a minha posio que esta no , de todo, a minha opinio.

IHU On-Line - O que o Prncipe moderno deveria aprender com a obra do


pensador florentino?
Antnio Bento - Para que possamos responder a esta pergunta preciso que saibamos
exatamente a que ponto o Estado de direito hodierno se afastou realmente de
Maquiavel. necessrio que avaliemos primeiro, e escrupulosamente, o que nos custa
esse afastamento, o que pagamos, enfim, por ele. necessrio, por isso, que saibamos
at onde, de maneira talvez insidiosa, Maquiavel se aproximou de ns e do nosso
Estado de direito. , pois, necessrio que o prprio Estado de direito apure o que h
ainda de maquiaveliano naquilo que lhe permite pensar-se e definir-se contra
Maquiavel. Por fim, necessrio ainda que se avalie em que medida o protesto moral do
Estado de direito contra Maquiavel no ser talvez ainda uma armadilha que o prprio
Maquiavel lhe estendeu uma armadilha de onde ele, Maquiavel, maliciosamente o
espreita e observa.
Na verdade, se hoje o Estado de direito se confronta com a sua prpria imagem no
espelho poltico de Maquiavel, no , sobretudo, porque procure saber quais os
pressupostos do maquiavelismo que nele sob formas novas, verdade se
mantm presentes. Assim, submeter Maquiavel e o maquiavelismo ao ponto de vista
da nossa atualidade poltica no significa apenas uma mera contabilidade da herana
que o presente recebe do passado; antes implica, e de modo decisivo, uma rigorosa
avaliao do significado da brecha que o ponto de vista do presente abre entre o passado
e a sua prpria autointerpretao.