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Especializao em Jornalismo Cultural

Disciplina de Esttica

Arte de Protesto: a expresso artstica como


ferramenta de manifestao poltica

Rodrigo Lyra Miranda

Julho 2013

Introduo
A arte uma importante ferramenta poltica, no apenas por ser um reflexo da cultura
vigente de sua poca, como tem o poder de proporcionar um repertrio de
representaes s diversas manifestaes e contestaes, seja de setores marginalizados
de uma sociedade, seja da populao contra arbitrariedades do Estado que a governa.
Vendo a arte como uma materializao da cultura, podemos considerar que assim como
a cultura, a arte possui algumas funes extensamente debatidas, seja como modalidade
de entretenimento, seja como reproduo de tradies de um povo. Alm disso, ela
possui uma terceira funo, a de por idias em oposio e questionar os
posicionamentos da reproduo cultural. Ao longo do ltimo sculo, artistas estiveram
imersos nos movimentos revolucionrios e libertrios, usando a expresso de sua
produo como meio de comunicao de ideologias que atravs das vrias vias da arte
podiam atingir mais e de novas formas espectadores que o simples discurso politizado
no afetava. O contedo do protesto artstico provinha das diversas referncias e
simbologias socioculturais, comuns s populaes de onde os manifestos emergiam,
sofrendo novas associaes e significaes, interconectando a expresso artstica com o
ativismo poltico.
Com a ecloso dos movimentos sociais nos anos 60, liderados por grupos
marginalizados (no sentido de estarem margem do funcionamento do sistema scioeconmico) e minorias (no no sentido quantitativo demogrfico, mas de acesso a
direitos civis e recursos), influenciados pela teoria contracultura que atravs de seus
manifestos e movimentos questionava o modelo poltico vigente, a produo artstica
refora seu aspecto poltico, se somando ao arsenal de protesto de carter pacfico. As
performances, meetings e happenings ocupando o espao pblico quebravam o fluxo da
rotina do meio urbano, intervindo com os questionamentos que representavam,
enquanto a arte grfica e musical divulgava smbolos e ideologias como propaganda.
Quanto contracultura, dois eventos marcaram sua potencializao no ocidente, Maio
de 68 em Paris e a Guerra do Vietn, de 1955 a 1975, perpetuada pelos Estados Unidos
durante a Guerra Fria.
Os movimentos sociais, como o feminismo, seguido do movimento negro e do
movimento gay, os grandes movimentos que se fomentam naquela dcada, pondo em
questo instituies e represses de gnero, etnia e sexualidade, buscavam seu

reconhecimento e equiparao de direitos com os padres dominantes (homem, branco,


heterossexual). O protesto artstico que os acompanhou, principalmente na arte grfica e
performtica, surge como forma de confronto com as instituies culturais normativas e
em busca da valorizao das caractersticas que os diferem das mesmas.
O suporte da contracultura promove uma desconstruo dos padres culturais que
mantm, ao mesmo tempo em que refletem, os modelos econmicos e polticos
vigentes. Em uma poca de Guerra Fria, onde a poltica global era dividida nos formatos
slidos de uma direita capitalista, que instigava a individualidade e o consumo, e uma
esquerda comunista, que instaurava o autoritarismo e a anulao da diversidade, surge a
contracultura como oposio a esses modelos, sem apresentar uma proposta; para ela
bastava a dissoluo poltica, o que a colocava pareada ideologia anarquista, nem
sempre de forma consciente. Alguns movimentos sob esse conceito eram
declaradamente anarquistas, como o punk nas dcadas de 70 e 80, que expressa seu
protesto artstico principalmente pela msica, indumentria e postura contestatria.
Outros movimentos surgem baseados em referncias diferentes, mas com o mesmo
objetivo desconstrutivo, como o hippie, o reggae e o skinhead. Vale ressaltar que o
termo contracultura no representa um movimento de destruio da cultura como idia,
mas de desconstruo da cultura normativa e disciplinar, ou como diria Foucault, das
relaes de poder que ela impe. Embora os anarquistas mais radicais tivessem a
proposta de implodir todas as instituies, cultura inclusa, eles acabam por alimentar
uma sub-cultura subversiva com sua produo artstica e literria.
Nas ditas artes visuais, a produo esttica com fim de protesto adotada com mais
freqncia na forma de performances, muitas vezes sobre o prprio corpo do artista
(comum no manifesto feminista, que tem o corpo feminino como um dos principais
signos), montagem e colagem (presente em expresses de contracultura anticonsumistas, se apropriando de recortes da mdia impressa e publicidade, de forma
parecida com a utilizada na Pop Art, com inteno diferente), ilustrao (comum a
praticamente todos os movimentos e impressas em diversos veculos), grafite e outras
modalidades de interveno urbana menos permanente, os happenings (e sua verso
contempornea, o flash-mob), a pintura (se apropriando de modelos estticos
simultneos poca, com nova intencionalidade) e o design grfico (herdeiro
contemporneo da pintura e ilustrao, reproduzido em larga escala pela internet,
ganhando poder de divulgao mais amplo).

A Esttica do Protesto Artstico


Clement Greenberg, escritor e crtico americano, em sua obra Art and Culture
(1961), promove uma valorizao do abstracionismo, enquanto desqualifica imagens
que representavam diretamente mensagens polticas e sociais. Na conjuntura poltica de
sua poca, era uma contraposio ao realismo rgido socialista, cuja arte fazia
reprodues e representaes diretas da realidade (ou pelo menos de uma realidade que
interessava ser retratada). Para o abstracionismo, em alta na arte moderna durante o
sculo XX, o impulso para a criao artstica vem da interioridade do prprio artista, o
que era tratado como a verdadeira arte, usando os elementos do exterior, a realidade
material, apenas como pretexto para agenciar cores e formas. Pela ausncia de smbolos
comuns ao meio social, se apoiando nas representaes particulares de um nico
indivduo, a expresso abstrata pode ser vista como um reflexo no campo da arte da
poltica do liberalismo adotada no ocidente.
No cabe aqui desqualificar o valor da arte abstrata, mas explicitar que essa escola,
pela ideologia de sua criao, no tinha realmente efeito poltico, embora fosse a mais
valorizada no ocidente. Por essa caracterstica, no fim da dcada de 60, ela criticada
pelos movimentos sociais e contraculturais, substituindo seu modelo de esvaziamento
poltico pelas chamadas arte conceitual e performtica, que induziam seu pblico a
entrar em contato com um vocabulrio simblico de mensagens polticas. A arte
conceitual no uma escola esttica propriamente dita, mas uma ideologia de criao
artstica onde a idia da obra mais importante que os meios ou produtos empregados
na sua realizao.
A arte conceitual pode honrar sua influncia ao dadasmo, idealizado na primeira
metade do sculo XX. O dada era um tipo de anti-arte, cuja produo era composta de
objetos comuns e recortes sem valor artstico em si, considerado uma crtica sociedade
de consumo e da arte como mercadoria, principalmente entre a 1 Guerra Mundial e a
Depresso de 30. Sua modalidade de produo foi nomeada readymade, que envolvia
dar status de obra a objetos sem nenhum valor, alm de uma produo potica
propositalmente sem nenhum objetivo de significado, se auto-classificando como um
movimento de antiesttica. Era parte do discurso dadasta considerar que suas obras no
eram arte, mas algo no classificado, uma intriga ou desafio. A intriga como efeito do

dadasmo pode caracterizar o movimento como precursor do conceitualismo, j que o


impacto de suas obras acaba por gerar um questionamento da postura poltico e
econmica vigente, mesmo quando repudiado. O dadasmo surge como primeiro
movimento de desconstruo de instituies, no caso, tendo a prpria instituio da arte
como alvo.
Inspirados pelo dadasmo e trespassados pela Pop Art, que comea a florescer na
dcada de 50, um grupo de artistas comea o movimento Fluxus, talvez o nico
movimento da segunda metade do sculo com manifesto declarado, mesmo que
informalmente, atravs da revista homnima, atingindo Estados Unidos, Europa e
Japo, ganhando fora entre as dcadas de 50 e 70. A produo artstica do Fluxus j se
enquadra na categoria conceitual, herdando a base de desconstruo do dadasmo,
atrelado idia da Pop Art de se apoderar das contribuies da indstria de consumo e
publicidade e incorpor-las sua criao. Diferente do dadasmo, que no considerava o
efeito poltico de suas obras (apesar de invariavelmente implic-lo), os artistas do
Fluxus constantemente tinham objetivos de claro e definido ativismo poltico em suas
expresses artsticas. Entre seus produtos mais difundidos, esto cartazes e colagens
com referncias estticas da Pop Art; as performances, em ambientes pblicos ou no,
com freqncia envolvendo nudismo, um dos signos contra o pudor e a favor das
liberdades sexuais reivindicadas a partir de sua poca; e o grafite, uma forma de
interveno urbana com arte grfica, frequentemente marginalizada por sua associao a
minorias polticas e grupos excludos da sociedade. Dentre os artistas conhecidos do
movimento se encontram Joseph Beuys, Nam June Paik e Yoko Ono.
Ainda nas dcadas ps 2 Guerra surge o situacionismo internacional, paralelo ao
Fluxus. Esse movimento conjunto de referncias e revisitas ao dadasmo, surrealismo,
ao prprio Fluxus e aos discursos revolucionrios de esquerda. Os absurdos e nonsense
do dadasmo e surrealismo eram apropriados pelos ativistas como crtica ao
racionalismo e utilitarismo da sociedade capitalista e a conseqente sufocao da
expresso artstica. O situacionismo seguiu em manifestaes urbanas espontneas que
acabaram por culminar no famoso Maio de 68 em Paris. Seguindo uma linha de
raciocnio similar, apesar de no se nomearem situacionistas, mas ainda servindo de
referncia aos ativistas do movimento, temos o cinema de Godart, que demonstrava sua
preocupao quanto aos elementos de manipulao do cinema hollywodiano, esperando
que seus espectadores entrassem em contato com questes sociais e pudessem com isso

desenvolver senso crtico e o teatro de Bretch, que considerava que toda arte deveria ter
funo de conscientizao poltica e manifestava declaradamente ideais de esquerda.
Os anos 70 tambm foram marcados na arte de protesto pela extenso do grafite como
interveno urbana, ainda associado marginalidade e vandalismo pelas marcas no
patrimnio e por seu simbolismo remetente a minorias polticas e sociais,
principalmente grupos alinhados ideologia anarquista e guetos tnicos. Em Nova
Iorque, o grafite de Jean-Michel Basquiat ganha visibilidade pelo desconforto causado
pela abstrao obscura de seus desenhos entremeados por frases de contestao, um
reflexo de sua biografia conflituosa marcada por injustia social. Os anos 90
conheceram o trabalho de Banksy (pseudnimo), artista ativista ingls que expressa
atravs de grafite e estncil ilustraes de contedo declaradamente contestatrio,
simpticos esquerda e ao anarquismo. A tcnica de Banksy promove forte influncia
na produo grfica dos protestos artsticos atuais. Os artistas do grafite no se incluem
em uma modalidade esttica definida, mesmo que suas obras possam ser analisadas pela
tica da arte ps-moderna (e expressionismo abstrato, no caso de Basquiat), mas pelo
contedo de manifesto e contestao que expressam, podem ser considerados tambm
como arte conceitual.
A arte conceitual continua trilhando seu caminho na contemporaneidade, conforme as
contestaes das situaes social, econmica e poltica se tornam mais elaboradas, hoje
contando com o agravante da velocidade dos meios de comunicao, forando sua
criao e reproduo ser cada vez mais instantnea para gerar uma interveno mais
efetiva com o devido timing. Essa arte conceitual atual pode ser considerada como um
misto de referncias e smbolos, em constante reciclagem e recriao de significado dos
ideais estticos de outras modalidades artsticas, combinado com os recursos
tecnolgicos atuais.

O Repertrio do Ativismo
O ativismo poltico, como a maioria das atividades do gnero, opera atravs de um
repertrio de ao. O termo repertrio de ao, cunhado por Charles Tilly (1977),
descreve, em uma perspectiva histrica, uma srie de meios que atores polticos
empregam para expressar protesto ou manifestar um desejo coletivo. Seguindo essa
linha de pensamento, mudanas na sociedade exigiriam novas formas de ao e reao e
uma conseqente mudana no repertrio de conteno. A escolha do termo repertrio
tambm tem significado de restrio: como diria Foucault, as aes so escolhas
dependentes de um campo de alternativas possveis. Essa proposta de repertrio de ao
poltica tem semelhanas com o evolucionismo, no sentido de que ele se amplia atravs
de improviso e conflito com o meio (no caso, meio sociopoltico). Com o tempo, essas
prticas se tornam convencionais e transmitidas para outros movimentos polticos
similares. A capacidade de inovao o elemento que pe o repertrio de ao em
movimento; no caso do ativismo poltico, quando a instituio contra a qual se protesta
j desenvolveu meios reativos de conter e suprimir a ao poltica, o ativismo perde sua
potncia se no for capaz de desenvolver formas inovadoras de manter a tenso poltica
instvel (no sentido de que estabilidade poltica significa em geral que todas as vozes de
oposio se calaram) e reformular seu repertrio de ao. Em ltima estncia, se
afastando do conceito original de Tilly, a noo de repertrio confere ao ativismo
poltico um aspecto orgnico, reagindo e resistindo s presses do ambiente no qual est
imerso, como qualquer organismo. A produo artstica confere ao repertrio do
ativismo uma gama de estratgias de expresso de smbolos e comunicao de idias,
permitindo modalidades sensveis de interveno poltica, alm de opes pacficas de
retaliao e resistncia.
Esse conceito pode ser estreitado para representar o conjunto de estratgias que um
grupo ou movimento especfico utiliza em suas intervenes, acabando por fazer parte
da identidade dos mesmos. Dessa forma, um determinado repertrio de ao poderia
gerar intervenes melhor sucedidas em determinados nichos pela maior aderncia de
sujeitos identificados com as expresses do mesmo. Aqui aparece mais uma semelhana
entre a arte e o ativismo e mais uma justificativa do porque sua interconexo efetiva:
diferentes modalidades de expresso permitem que as mensagens encontrem novos
caminhos entre a subjetividade dos indivduos que compem um coletivo, como um tipo
de contgio poltico.

Tomando como exemplo o repertrio de ativismo do movimento feminista, a partir


dos anos 70 inclui novas maneiras de expresso pela arte, dando valor ao trabalho
cooperativo, a explorao das representaes culturais do feminino e desconstruo de
esteretipos. A composio da pintura e arte grfica se afasta da crtica ao
falocentrismo, voltando o foco a valorizao de figuras femininas histricas ou
ficcionais e s formas da anatomia feminina, por influncia de artistas feministas como
Judy Chicago. O debate de discursos pessoais combinados com agitaes pblicas foi
incluso ao repertrio, transgredindo pelo pudor da poca em expor as experincias
ntimas da existncia feminina. O movimento feminista tambm incluiu as estratgias
de performance para causar choque e desconforto reflexivo sob influncia das estticas
de contestao (dadasmo, Fluxus e situacionismo). A opo por essas ferramentas de
ativismo obteve sucesso ao passo que pelos anos 80 o movimento j havia adquirido
visibilidade social e aberto espao para a arte feminista nas grandes galerias de arte.
Nessa poca, a noo de que o gnero era construdo socialmente, aproximou o
feminismo de outras causas sociais, como as discusses de classe e etnia, incluindo
discursos e modalidades de arte tpicos desses movimentos ao seu repertrio de ao.
imprescindvel que o repertrio de ao feminista inclua referncias e smbolos do
corpo feminino, o elemento mais diretamente disciplinado e mistificado pela norma
social. A estratgia de referncia ao corpo contribui para a adeso ao discurso do
movimento pela identificao com a intimidade evocada. Essa estratgia esttica
capaz de promover uma ao poltica pela ligao que constri com a subjetividade do
indivduo, possibilitando adeso a um coletivo que atua em determinado contexto
social.
A esttica do ps-modernismo acaba por enfraquecer as estratgias de produo de
imagem reproduzidas at ento, aumentando a dificuldade em obter autenticidade na
mensagem poltica, seja pela saturao de imagens, seja pelo valor comercial atribudo a
ilustraes (em parte responsabilidade da Pop Art). Movimentos como o feminismo que
usam a ilustrao em seu repertrio acabam inovando essa ferramenta dando aspecto de
humor, ironia e sarcasmo, ganhando tom de retrica; estratgia de ativismo reproduzida
com freqncia nos dias de hoje.

Consideraes Finais
No h dvidas quanto eficcia da arte como ferramenta de ao, interveno e
resistncia poltica e o amplo envolvimento de artistas nos movimentos sociais um dos
aspectos da interconexo das artes com o ativismo. Um dos aspectos da arte a
expresso e comunicao de emoes; quando um sujeito chega ao ponto de expor sua
indignao em protesto, ele j foi transpassado por uma srie de emoes, alimentadas
por conflitos e opresses sociais. A expresso artstica surge como uma via para
compartilhar um sentimento atrelado a uma revolta a outros indivduos no mesmo
contexto sociopoltico, potencializando os laos de uma comunidade. A arte uma
poderosa fonte de produo de significado e de comunicao dos mesmos,
influenciando a variao de tticas de interveno do ativismo poltico. No s mobiliza
mais indivduos a se manifestar pela possibilidade de infiltrar questionamentos como
atrai a ateno da mdia para os movimentos sociais (nem sempre de forma positiva).
A grande mdia, atrelada outras poderes, constantemente desempenha a funo de
desmobilizar o ativismo poltico, desvalorizando suas vias de expresso artstica. A
reao do sistema poltico vigente quanto ao ativismo artstico usar de um suposto
saber normativo sobre a esttica para desqualificar sua essncia de arte, alm do
investimento na supervalorizao de uma cultura de entretenimento de massas que
sufoca o contato do pblico com produtos artsticos que possam gerar algum tipo de
reflexo poltica. Quando no so os ativistas que produzem arte, mas artistas que
aderem aos movimentos polticos, adicionando as questes e contestaes sociais ao
contedo da sua produo artstica, h o grande perigo de se tornar marginalizado pela
mdia e apagado da visibilidade pblica.
Por isso a inovao sempre constante tanto no ativismo quanto na arte que o
acompanha, criando formas de potencializar suas idias sem se deixar ser absorvido
pela cultura de normatizao, criando novas pontes de comunicao. Por fim, toda
esttica tem de certa forma uma funo poltica, permitindo criar significados e gerar
mudanas no meio social ou se omitindo dessa capacidade.

Estncil de Banksy

Bibliografia
ADELMAN,

Miriam.

Reencantamento

do

Poltico:

Interpretaes

da

Contracultura. Revista de Sociologia e Poltica n16, Curitiba, Junho de 2001.

SOULES, Marshall. The Art of Protest: from Vietnam to AIDS. Malaspina


University

College,

Canad,

2007.

Acessado

em

<http://www.mediahttp://www.media

studies.ca/articles/protest.htm
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TEUNE, Simon. Art and the Re-invention


Re
of Political Protest. Artigo apresentado na
3 ECPR Conference, Budapeste, 10 de Setembro de 2005.

< http://www.banksy.co.uk/>> Acessado em 17/07/2013.


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