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America
A~ em Massa para a America Latina

Boris Fausto
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MIGRA<;AO INTERNACIONAL NA HISTORIA DAS AMERICAS


HERBERT

s. KLEIN*

CONSIDERA<;C>ES TEORICAS

Fatores de Expulsao
Por que as pessoas migram? Eis uma pergunta tradicional que nunca recebeu
uma resposta completa, mas que deu ensejo a muitas publicac;oes e debates. A
questao basica envolve o peso dos fatores de expulsao ou de atrac;ao ea maneira
como se equilibram. Para comec;ar, deve-se dizer que a maioria dos migrantes
nao desejam abandonar suas casas nem suas comunidades. Se pudessem escolher, todos - com excec;ao dos poucos que anseiam por mudanc;as e aventuras permaneceriam em seus locais de origem. A migrac;ao, portanto, nao comec;a ate
que as pessoas descobrem que nao conseguirao sobreviver com seus meios tradicionais em suas comunidades de origem. Na grande maioria dos casos, nao logram permanecer no local porque nao tern como alimentar-se nem a si pr6prias
nem a seus filhos. Num m1mero menor de casos, da-se a migrac;ao ou porque as
pessoas sao perseguidas por sua nacionalidade - como as minorias dentro de
uma cultura nacional maior - ou seu credo religioso minoritario (dos judeus aos

*
~

Professor de Hist6ria da Columbia University.

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FAZER A AMERICA

menonitas e aos dissidentes da igreja russa ortodoxa) e atacado pelo grupo religioso dominante.
Uma vez que as condi95es economicas constituem o fator de expulsao mais
importante, e essencial saber por que mudam as condi95es e quais sao os fatores
responsaveis pelo agravamento da situa9ao crftica que afeta a capacidade potencial
dos emigrantes de enfrenta-la. Nessa formula, tres fatores sao dominantes: o primeiro e 0 acesso a terra e, portanto, ao alimento; 0 segundo, a varia9ao da produtividade
da terra; e o terceiro, o numero de membros da famflia que precisam ser mantidos.
Na primeira categoria estao as quest5es que erivolvem a mudan9a dos direitos sobre
a terra, suscitada via de regra pela varia9ao da produtividade das colheitas, causada,
por sua vez, pela moderniza9ao agrfcola em resposta ao crescimento populacional.
Nas grandes migra95es dos seculos XIX e XX- epoca em que chegaram a America
mais de dois ter9os dos migrantes - o que de fato contava era uma combina9ao
<lesses tres fatores.
Pode-se dizer que o fator demografico influenciou sobremaneira essas migra95es. A denominada transi9ao demografica come9ou na Europa ocidental em meados do seculo XVIII. Pela primeira vez na hist6ria mundial, as taxas de mortalidade
mantiveram-se estaveis durante decadas e come9aram a decrescer lenta mas progressivamente, ate alcan9ar OS atuais nfveis hist6ricos baixos. 0 carater erratico
anterior dessas taxas teve como conseqi.iencia a manuten9ao por parte de quase
todas as popula95es de altos Indices de natalidade para assegurar taxas minimas de
crescimento populacional (geralmente menos de 0,5% ao ano). A causa <lesses indices de mortalidade estabilizados ainda e questionada: nao esta claro se o fator
principal dessa estabilidade foi a introdu9ao da vacina9ao contra a varfola, a mudan9a das ideias sobre saneamento, ou a introdu9ao em ampla escala nas Americas do cultivo de novos alimentos (particularmente a batata de origem andina).
Nao se questiona, porem, o efeito que essa mudan9a provocou no crescimento
populacional. A maioria dos pafses levou varias decadas para conscientizar-se
<lesses indices estaveis de mortalidade. Durante esse perfodo, persistiram suas
tradicionais taxas altas de natalidade. Disso resultaram novas altas hist6ricas
dos indices de crescimento populacional, a medida que as taxas de natalidade
entre as popula95es europeias subiram rapidamente para 1% ao ano ou mais
(nunca chegaram aos atuais indices de 3% ao ano, vigentes no terceiro mundo).
Essa "transi9ao" come9ou na Inglaterra e na Fran9a dos meados ao final do
seculo XVIII e espalhou-se lentamente, no final do seculo XIX, pelo resto da
Europa setentrional, meridional e oriental.
Esse crescimento da popula9ao pressionou enormemente o setor agrfcola
de cada pafs. Para atender as crescentes demandas alimentares, come9aram a

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Migrarao Internacional na Hist6ria das Americas

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mudar os metodos tradicionais de arrendamento, cultivo e prodm;ao. Os enclosures*


(cercados), a supressao dos tradicionais direitos de acesso a terra e outros instrumentos foram usados para a criac;ao de unidades economicas viaveis. Isso implicou
na perda por muitos camponeses de seus direitos a terra, os quais foram forc;ados a
trabalhar para outros. 0 aumento de produtividade e a crescente mecanizac;ao da
agricultura europeia significaram menor necessidade de mao-de-obra, exatamente
num momento em que surgia um excedente de forc;a de trabalho. Em virtude da falta
de apoio governamental, a fome passou a ser uma seria ameac;a as populac;oes sem
terra ou que possufam terras limitadas.
Tao importante quanto as alterac;oes tecnol6gicas na utilizac;ao da terra e na
produc;ao foi a crescente pressao sobre as novas divis5es de terra entre os camponeses que a possufam. Com a sobrevivencia ao nascimento de maior numero de crianc;as (e foi o declfnio dos Indices de mortalidade infantil que exerceu o efeito mais
dramatico sobre a estabilizac;ao <las taxas de mortalidade), as famI1ias camponesas
tradicionais proprietarias de terras viram-se forc;adas a dividi-las cada vez mais para
satisfazer as necessidades de seus herdeiros. Poi o que ocorreu, sobretudo, nos pafses que adotavam o sistema da heranc;a com a partilha dos hens. Entretanto, mesmo
nos pafses que aceitavam a primogenitura como unico meio de assegurar os direitos
a terra, crescia o numero de pessoas a serem mantidas por cada parcela de terra e
aumentava a pressao pela subdivisao. Assim, por causa do crescimento demografico
se expandiram tanto os latifundios (grandes propriedades) quanto os minifundios
(pequenas propriedades).
Todos esses fatores trouxeram dificuldades economicas genufnas para grande
numero de camponeses europeus. No comec;o a pr6pria Europa e que mais atrafa os
camponeses expulsos da terra. Um escoadouro era o crescimento da populac;ao urbana europeia e o outro, o trabalho migrat6rio temporario. No entanto, essas oportunidades potenciais eram limitadas. 0 Hemisferio Ocidental oferecia maiores possibilidades de escapar <las crescentes lirnitac;oes nos mercados de trabalho europeus.

Fatores de Atrar;ao
Desde o infcio, o Hernisferio Ocidental era exatamente o oposto da Europa em
termos do relacionamento terra-trabalho. Na Europa, a terra era cara e a mao-deobra, barata. Na America, a terra era abundante e estava disponfvel. Entretanto, a
mao-de-obra era escassa; portanto, cara. A fronteira aberta era, e ainda e, um tema

* Enclosures, processo de passagem de terras livres ou comuns para o uso privado, com a demarca\:aO
de areas e seu cercamento. [N. do T.]

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predominante em todas as Americas. A fronteira continua sendo um fator importante em pafses como o Brasil, mas ate o infcio do seculo XX constitufa a regra em
quase todos os pafses.
Como a mao-de-obra podia ser escassa se havia cerca de 50 milhoes de Indios
na America em 1492? Novamente a explica9ao demografica tern muito a dizer nesse assunto. 0 isolamento em que as popula96es americanas estavam em rela9ao as
doen9as europeias significava que as doen9as endemicas comuns na Europa tornavam-se epidemicas quando infectavam os Indios americanos. Ainda existe muita
controversia sobre o percentual exato da perda, mas nao restam duvidas de que, por
volta de 1650, a popula9ao indfgena americana reduziu-se a menos de cinco milhoes. Alem disso, mais de dois ter9os dessa popula9ao encontravam-se em sociedades camponesas altamente estratificadas das quais se podia facilmente extrair trabalho - o restante ou vi via em pequenas comunidades ou era seminomade. Os europeus
tentaram escravizar os Indios, mas acabaram por descobrir a ineficacia dessa
escraviza9ao. Foram os espanh6is os que revelaram maior eficiencia na explora9ao
do trabalho indfgena, porque eram os unicos a possuir controle exclusivo sobre as
principais sociedades camponesas no Mexico e no Peru. Em regra, mantiveram tanto quanto possfvel as tradicionais sociedades pre-colombianas e extrafram trabalho
. por meio de salarios e taxas discriminat6rias. Ja os portugueses foram mais eficientes na escraviza9ao do indfgena, embora todas as na96es tenham, inicialmente, tentado essa op9ao. Ate eles, porem, foram for9ados, por volta do seculo XVII, a abandonar essa fonte de trabalho, devido ao seu aumento de custo e de ineficacia.
Como a manuten9ao das colonias era uma opera9ao cara e diffcil para todas as
na96es europeias, era essencial que, para sobreviver, essas sociedades coloniais exportassem para o mercado internacional. A necessidade de constantes exporta96es,
basieamente para suprir o mercado europeu, significava que a oferta de mao-deobra era sempre pequena em todas as na96es europeias que colonizaram a America.
Assim, a demanda de mao-de-obra era constante nas colOnias e os salarios na America tendiam, em geral, a ser mais altos que os europeus. Os nfveis de qualifica9ao
tambem eram mais baixos e o rfgido sistema de guildas* nunca se implantou completamente nas Americas devido adesesperada escassez de artesaos habilidosos.
Finalmente, a possibilidade de obter terra era uma constante atra9ao para todos
os imigrantes. Com a terra tao barata - novamente em compara9ao com os padroes
europeus - era grande a probabilidade de trabalhadores sem terra conseguirem suas
pr6prias fazendas, muitas vezes num perfodo de tempo muito curto ap6s a chegada.

Guilda, corpora\:aO medieval que estabelecia privilegios em favor de seus membros e rfgidos controles de qualidade e prei;:o dos produtos, constituindo-se, conforme o caso, de artesaos, artistas, comerciantes etc. [N. do T.]

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Esse acesso a terra era possfvel nao apenas em terras livres da fronteira, mas tambem nas regioes habitadas que produziam hens agrfcolas para exporta9ao. Mesmo
em regioes com mao-de-obra contratada ou migra9ao subsidiada, e contratos fixos,
era possfvel obter terra poucos anos ap6s a migra9ao inicial.

EVOLU<;AO DAS POPULA<;OES AMERICANAS

A Experiencia Ibero-americana
Para os primeiros conquistadores e colonizadores europeus - os espanh6is - a
localiza9ao de suas col6nias, e mesmo a cancteriza9ao dos europeus recem-chegados, era determinada por padroes de coloniza9ao pre-colombianos. Ap6s colonizarem as principais ilhas das Indias Ocidentais -Cuba, Hispaniola, Porto Rico e Jamaica
-, os espanh6is se estabeleceram no continente. Na regiao central do Mexico e nas
terras altas e vales costeiros do Peru, as popula96es camponesas assentadas residiam em Estados complexos. Aqui tambem estavam localizadas as principais jazidas de metais preciosos, sobretudo da prata. Com a facilidade de explora9ao das
popula96es camponesas, que residiam pr6ximo tanto das velhas quanto das novas
minas, OS espanh6is nao precisaram trazer da Europa grandes quantidades de trabalhadores nao-qualificados. Ao contrario, nessas colonias continentais hispano-americanas, os colonizadores brancos formavam a elite da classe artesa, servidores administrativos e servi9ais domesticos, e alguns agricultores. Inicialmente, apenas cerca
de 200 mil migrantes espanh6is chegaram antes de 1600, juntamente com mais ou
menos 75 mil escravos africanos. Esses europeus administraram um imperio com
cerca de tres ou quatro milhoes de Indios.
A expansao da Espanha como principal potencia europeia e mundial no seculo
XVI e infcio do XVII, e o rapido crescimento da economia espanhola, tornaram o
Novo Mundo menos atraente para os camponeses espanh6is, em contraste com o
perfodo de coloniza9ao. Como a mao-de-obra espanhola tinha asua disposi9ao muitos
mercados de trabalho concorrentes, a diferen9a relativa de salario entre a Europa e
a America era insuficiente para atrair muitos trabalhadores. Ao mesmo tempo, a
explora9ao sistematica dos Indios e a extraordinaria riqueza que geravam com a
indti!!tria da minera9ao fomeceram aos espanh6is capital suficiente para importar
escravos africanos. A princfpio, a capacidade de trabalho desses escravos africanos
era a mesma que teria sido a dos camponeses espanh6is pobres. Isto e, eram a fonte
principal de mao-de-obra rural e urbana nao-qualificada, necessaria para produzir
hens para o novo consumidor europeu. Isso significa que produziam tudo de que os
residentes europeus precisavam, de sapatos a pao e vinhos.

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Em virtude da riqueza <las minas e da disponibilidade, no continente, de maode-obra indfgena confiavel, os espanh6is tenderam a abandonar as col6nias das fndias Ocidentais, as quais sofreram, entao, um perfodo de estagnac;ao ate hem dentro
do seculo XVIII. Entretanto, para todos OS europeus que seguiram OS espanh6is, nao
havia minas facilmente acessfveis nem grande m1mero de camponeses indfgenas
prontamente dispon1veis para explorac;ao. Para esses seguidores, a unica alternativa
viavel era uma variac;ao do modelo portugues para o Brasil, isto e, a criac;ao da
economia agrfcola escravista.
Envolvidos com a implantac;ao de um vasto imperio comercial asiatico e africano, e tendo uma populac;ao metropolitana residente na epoca de apenas um milhao
de habitantes, os portugueses mostraram-se inicialmente desinteressados em explorar seus pretensos direitos ao Brasil. No entanto, os colonizadores franceses e os
piratas que costumavam atacar suas rotas marftimas para a Africa e Asia convenceram a Coroa portuguesa da necessidade de criar assentamentos efetivos e permanentes. Ignorando a localizac;ao das minas e podendo contar com um numero elevado de camponeses indfgenas, os portugueses escolheram a agricultura comercial
como base para a colonizac;ao. Fundamentados nas experiencias que tiveram no
Mediterraneo, estabeleceram fazendas de base escravista para a produc;ao do ac;ucar. No final do seculo XVI, o Brasil era o maior produtor mundial de ac;ucar e
estava comprometido com o trabalho escravo. Embora a migrac;ao portuguesa fosse
diminuta - provavelmente nao mais de 50 mil por volta de 1700 - seu controle sobre
o comercio africano e sua experiencia como comerciantes de escravos, e os recursos
monetarios passfveis de investimento no comercio com a Asia e a Africa, deramlhes as condic;oes para fornecer escravos africanos para essas lavouras. No entanto,
ate mesmo os portugueses achavam cara a mao-de-obra africana escrava, e inicialmente na produc;ao de ac;ucar usaram o trabalho indfgena escravo. Na verdade, foi
somente a partir de 1600 que os escravos africanos finalmente predominaram nos
campos de cana-de-ac;ucar da Bahia e de Pernambuco - os centros de produc;ao
desse artigo no Brasil. Por volta de 1600, cerca de 50 mil africanos haviam chegado
ao Brasil. A industria ac;ucareira local expandiu-se enormemente ate as guerras holandesas na decada de 1630, e essa expansao acarretou uma maior importac;ao de
escravos. Nas decadas de 30 e 40, os africanos chegavam em muito maior numero
ao Brasil do que a America espanhola. No perfodo entre 1601 e 1650, estima-se que
200 mil africanos chegaram ao Brasil, enquanto apenas 128 mil foram levados a
toda a America espanhola. No final do seculo XVII, o total de africanos que chegaram ao Brasil, desde o seculo XVI, era de 610 mil, estimando-se em 367 mil os
enviados as col6nias hispano-americanas, rlesde 1492. A maioria destes concentravam-se no Mexico e no Peru, destinados sobretudo ao trabalho urbano. Esse pa-

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norama nao se alteraria no seculo seguinte, mesmo com a abertura das Indias Ocidentais espanholas a importa9ao africana.
Com o progressivo declfnio dos imperios portugueses na Asia e na Africa, a
partir do seculo XVII, e o crescimento contfnuo do Brasil, a importancia relativa do
Brasil como centro potencial para a imigra9ao de brancos livres tambem mudou.
Em 1700, a economia brasileira - que estava relativamente estagnada na segunda
metade do seculo XVII - experimentou um crescimento extremamente rapido com a
descoberta, na provfncia de Minas Gerais, das maiores jazidas de ouro db mundo
ocidental. Isso abriu o interior brasileiro a enorme expansao e tambem estimulou a
mudan9a da popula9ao para o Centro e o Sul do pafs. Tambem resultou em novas
migra96es da Europa, agora que os salarios haviam mudado clara e definitivamente
em favor da economia colonial portuguesa na America. Enquanto, nos dois seculos
are 1700, haviam migrado para o Brasil cerca de cem mil portugueses, somente no
seculo XVIII migraram cerca de 400 mil, e provieram de uma popula9ao de apenas
dois milhaes de portugueses metropolitanos em 1700. Esse mesmo seculo tambem
~u ao apogeu da entrada de escravos africanos no Brasil, alcan9ando um ingresso anual de 20 mil africanos no final do seculo. Nesse seculo de crescimento da
~.a economia brasileira absorveu quase 1,9 milhao de africanos. Assim,
po voita de 1800, poucas duvidas havia de que a col6nia brasileira se transformara
na mais importante zona de todo o imperio portugues, ultrapassando de longe ate
mesmo a economia metropolitana.

Os Desenvolvimentos das fndias Ocidentais


A expansao imperial holandesa e sua evolu9ao na America nao s6 afetou o
desenvolvimento brasileiro, mas tambem exerceu profundo impacto sobre a cria9ao"
de novos centros de crescimento economico e populacional na America. Foi a interven9ao holandesa no Brasil e nas colonias portuguesas na Africa que deram origem
a uma nova fase das migra96es europeias e africanas para o Novo Mundo. Ja nas
Ultimas duas decadas do seculo XVI, exploradores franceses e ingleses haviam co~do a fundar colonias na America do Norte e nas lndias Ocidentais, e os franceses ja no infcio do seculo se haviam estabelecido no Brasil. Mas todas essas colonias nao contavam com trabalhadores e nao tinham produtos de exporta9ao para a
Europa. A manuten9ao dos trabalhadores era cara e muitos nao sobreviviam aos
primeiros anos de residencia. Com poucos indfgenas para explorar e pouco capital
privado disponfvel, os franceses e os ingleses, para trazerem trabalhadores europeus a baixo pre90, recorreram aos contratos de trabalho temporario. Esses homens
entao, na tentativa de produzir safras capazes de satisfazer um mercado europeu,

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FAZERAAMERICA

eram usados como fon;a de trabalho rural nao-paga. Aiem disso, ate 1700, se compararmos os salarios entre, de um lado, a Fran9a e a Inglaterra (ambos os pafses
enfrentavam en tao limita9oes nos mercados de trabalho) e, de outro, os da America,
OS ultimos eram grandemente favorecidos.
Em meados do seculo, o tabaco e o indigo, produzidos nas Indias Ocidentais e
na Virgfnia, no continente americano, por mao-de-obra contratada, eram os principais produtos exportados dessas ilhas e das colOnias continentais, e os escravos
africanos ainda constitufam nftida minoria da popula9ao. Mas a crescente riqueza
gerada por esses produtos e a crise da produ9ao brasileira em virtude das guerras
contra os holandeses e sua expulsao final de Pernambuco na decada de 1640 mudaram profundamente a economia local. Os holandeses expulsos forneceram capital
para a importa9ao direta de escravos da Africa e para a introdu9ao do credito e da
tecnologia no mercado mundial de a9t1car. A transforma9ao que o a9t1car provocou
nas fndias Ocidentais foi realmente impressionante. No final do seculo XVII, essas
ilhas haviam mudado de uma mao-de-obra predominantemente branca e contratada
para uma for9a de trabalho predominantemente negra e escrava, quando 80% da
popula9ao da maioria das ilhas eram de origem africana. Por volta de 1800, as colonias espanholas, inglesas, francesas e holandesas no Caribe contavam mais de um
milhao de escravos.

As Colonias Continentais da America do Norte ate 1800


Quanto a isso, as colOnias inglesas e francesas na America do Norte, em luta
constante entre si, ainda eram importadoras relativamente pequenas de escravos e
de imigrantes europeus brancos. Por volta de 1700, as popula9oes livres das possessoes continentais britanicas e francesas consistiam de apenas meio milhao de habitantes. Tambem em todas as colonias europeias da America do Norte o seculo XVIII
foi um perfodo de grande crescimento da popula9ao branca livre. Essas colonias
come9aram a se expandir, passando a fornecer transporte e suprimentos basicos
para as grandes lavouras das ilhas produtoras de a9t1car das fndias Ocidentais. Alem
disso, as colOni~s do sul da America do Norte britanica come9aram a produzir, em
larga escala, primeiro tabaco e depois algodao, tornando-se, por isso, grandes importadoras de escravos africanos. Ao longo do seculo XVIII as colonias sulistas
absorveram cerca de 350 mil africanos e mais ou menos tim milhao de imigrantes
europeus que ingressaram em toda a regiao. Esse ritmo aumentaria sensivelmente
depois que a independencia da America abriu o mercado dos Estados Unidos a
economia mundial. 0 comercio dos Estados Unidos com a Europa continental aumentou sensivelmente e, em pouco tempo, a marinha mercante norte-americana perdia

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Migra(:tiO Internacional na Hist6ria das Americas

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apenas para a Inglaterra no comercio mundial. Na epoca do primeiro censo federal


de 1790, contaram-se 3,1 milhoes de colonizadores brancos - todos, obviamente,
imigrantes - e 757 mil escravos africanos. Por volta de 1820 - perfodo para o qual
existem finalmente bons dados estatfsticos sobre a migrar;ao intemacional - a popular;ao norte-americana ha via subido para 7 ,8 milhOes de bran cos e l, 7 milhao de
escravos. Estes ultimos, apesar do fechamento, em 1808, do comercio escravo do
Atlantico para a America do Norte, aumentaram em numero. Os Estados Unidos
haviam surgido, entao, como a terra de atrar;ao prioritaria para os migrantes europeus, uma posir;ao que nao abandonaria nos dois seculos seguintes.
A ultima regiao importante de grande imigrar;ao foi o Canada. Colonizado pelos franceses e conquistado pelos ingleses no final do seculo XVIII, seu clima ad verso foi um dos principais fatores que determinaram uma colonizar;ao inicialmente
baixa. A pesca e o comercio de peles foram as principais fontes de atrar;ao para as
popular;oes residentes, muitas das quais engajaram-se tambem na produr;ao agrfcola
local e regional. Por causa desse papel relativamente menor na economia atlantica,
a popular;ao canadense, as vesperas da conquista inglesa, em 1770, era composta de
cerca de 70 mil habitantes. Mesmo em 1800, o total da popuJar;ao inglesa e francesa
- apesar dos Indices extraordinariamente altos de crescimento populacional entre os
camponeses franceses - oscilava entre 250 e 300 mil. Mas experimentaria tambem
um aumento significativo no seculo XIX, secundado apenas pelos Estados Unidos
em seu papel de receptor de mao-de-obra europeia imigrante.

O Seculo XIX ate 1880


A economia em expansao ea fronteira dos Estados Uni dos ofereciam uma oportunidade extraordinaria para a migrar;ao europeia. Ate 1880, essa migrar;ao - a chamada Velha Imigrar;ao - era constitufda de camponeses europeus e trabalhadores
rurais da Irlanda, das Uhas Britanicas e da Europa setentrional, que agora chegavam
aos Estados Unidos em numeros extraordinarios. Entre 1821 e 1880, cerca de 9,5
milhoes de europeus - sobretudo irlandeses e alemaes - desembarcaram nos Estados Unidos. A Irlanda, mesmo antes da grande fome dos anos 40, enviou 850 mil
imigrantes para a America, enquanto os alemaes formavam o segundo maior contingente, seguido por nativos das Ilhas Britanicas e depois pela Escandinavia. Essa
massa de migrantes representava 80% de um total de 11,8 milhOes de imigrantes
europeus que trocaram a Europa pela America nesse perfodo. Apesar desse enorme
fndice de migrar;ao, os imigrantes estrangeiros constitufam uma parcela relativamente pequena da popular;ao total dos Estados Unidos (cerca de 14,7% em 1910).

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FAZER A AMERICA

0 Canada, o segundo pafs receptor mais importante nesse perfodo, recebeu de


1821 a 1880 cerca de 1,4 milhao de imigrantes europeus. Por volta de 1881, os imigrantes representavam 14% de toda a popula9ao canadense, e esse fndice subiria para
22% no censo de 1921, tornando o Canada -depois da Argentina-a na9ao americana
que mais dependia da imigra9ao estrangeira para manter seu crescimento populacional.
\
A na9ao receptora mais significati va a seguir era o Brasil. Da mesma forma que
o Canada, o Brasil, antes de 1880, absorveu uma rnigra9ao bastante importante de
colonos agrfcolas oriundos da Alemanha e do norte da Italia. Quase todos evitaram
as regiOes de trabalho escravo e se instalaram em regioes de clima temperado, ao sul
de Sao Paulo. Por volta de 1880, cerca de 455 mil <lesses europeus haviam se instalado no Rio Grande do Sule em Santa Catarina, representando uma parte relativamente significativa dos 3,7 milhoes de brancos registrados em 1872. Considerando
os 4,2 milhoes de negros livres e os 1,5 milhoes de escravos tambem registrados,
esse quase meio milhao de imigrantes europeus e seus filhos ainda representavam
uma parcela relativamente pequena da popula9ao total do pafs - provavelmente
menos de 6%, mesmo que se incluam entre eles os africanos e os imigrantes de
segunda gera9ao. Apesar da imigra9ao maci9a posterior, a norma ainda seria a curiosa combina9ao de coloniza9ao estrangeira concentrada no Centro e no Sul do pafs e
sua relativa insignificancia (as popula9oes nascidas fora do Brasil alcan9aram um
pico de 7% da popula9ao total em 1920). Mais importantes que a imigra9ao estrangeira ate 1850, porem, foram as chegadas for9adas de africanos. Enquanto o Brasil
absorvera, no seculo XVIII, 1,9 milhoes de africanos, de pois de 1810 importou mais
1,1 milhao, ate que foi for9ado a por fim ao trafico, em meados do seculo.
Embora come9ando tardiamente, a Argentina tornou-se outro pafs receptor importante. Com uma densidade populacional baixa e terras de agricultura extraordinariamente ricas, a Argentina era um pafs ideal para rec.eber migrantes estrangeiros.
Inicialmente, porem, isso nao ocorreu em virtude das intensas lutas polfticas internas ate a decada de 1850, e porque uma popula9ao indfgena hostil refreava a expansao territorial. Mas esse quadro mudou com a estabiliza9ao final do sistema politico
que, por sua vez, abriu a possibilidade de luta concentrada contra os indfgenas ea
expansao maci9a dos territ6rios colonizados. Se aproximadamente 26 mil migrantes
chegaram nos ultimos anos da decada de 1850, por vol ta de 1880 haviam entrado no
pafs cerca de 440 mil europeus. Sendo a popula9ao nativa inicial muito pequena, essa
migra9ao, embora relativamente modesta, iria causar um impacto enorme sobre o crescimento populacional total. De fato, a Argentina e o Canada se destacam quando se
considera o peso relativo da popula9ao nascida fora do pafs. Por volta de 1914, os
italianos residentes na Argentina eram responsaveis por 12% da popula9ao, enquanto
o total de estrangeiros chegava a significativos 30% de toda a popula9ao.

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Migrarlio Internacional na Hist6ria das Americas

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Nao podemos deixar de falar das importantissimas migra9oes de asiaticos durante todo o seculo XIX, que antecederam e se seguiram a tradicional migra9ao
antiga e nova de europeus. Esses imigrantes asiaticos eram, em sua maioria, trabalhadores contratados, trazidos, no inicio do seculo XIX, para substituir os escravos
ou para ajudar no desenvolvimento das ferrovias ap6s 1860. Entre 1838 e 1918,
entraram na Guiana Britanica cerca de 239 mil trabalhadores contratados no
subcontinente asiatico; 140 mil desembarcaram em Trinidad e outros 47 mil foram
para as Indias Ocidentais britanicas. Esse total de pouco menos de meio milhao de
migrantes das Indias Orientais criaram uma mistura cultural muito particular nas
Indias Ocidentais e na Guiana. Alem disso, cules chineses eram levados para Cuba,
para os Estados Unidos e partes das Antilhas, ou para complementar o trabalho
escravo ou para trabalhar na constru9ao ferroviaria.
Eotre 1848 e 1874, cerca de 125 mil chineses foram levados para Cuba a fim de
bahilbar no cultivo da cana-de-a9ucar. A partir de 1849, chegaram ao Peru, onde cerca
deOOmil aportaram antes de 1874, e 18 mil foram levados para a Guiana e as Indias
~ britimcas. Grande parte <lesses trabalhadores retomaram aChina, mas uma
nmiiiawia ~ nesses paises. formando uma subcultura criolla-chinesa.

As Grandes Migrar;oes: (1880-1915)


Embora dez milh5es de africanos e possivelmente cerca de quinze milhoes de
europeus houvessem cruzado o Atlantico antes de 1880, a penultima decada do
seculo XIX assinalou um ponto decisivo no fluxo migrat6rio da Europa. A substitui9ao total da vela pela energia a vapor nos navios de passageiros que cruzavam o
Atlantico, a instala9ao do primeiro cabo telegrafico transatlantico, em 1866, e a
conclusao de um primeiro conjunto de liga9oes ferroviarias, por volta de 1870, em
todos os principais paises europeus e americanos criaram um meio de transporte e
de comunica9ao infinitamente mais rapido e mais barato entre a Europa e a America. Quase todos os analistas afirmam hoje que, principalmente ap6s 1870, os fluxos
migrat6rios e as condi9oes economicas da America estavam estreitamente relacionados. Informa9oes sobre as condi96es de emprego, em especial, estavam agora
prontamente disponiveis em poucas semanas, nos principais paises europeus de
emigra9ao. 0 grande numero de viagens maritimas tambem garantia contato constante e relativamente imediato com todas as na96es americanas do Atlantico. Para
citar um unico exemplo, no periodo posterior a 1880, partiam do porto de Santos, no
Brasil, varios navios por semana com destino aos principais portos europeus do
Mediterraneo e ate do Atlantico norte, e todos tinham capacidade de transportar na
terceira classe varias centenas ou mesmo milhares de emigrantes.

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F AZER A AMERICA

Esse perfodo posterior a 1880 marca tambem uma mudanc;a fundamental na


origem da imigrac;ao europeia. Se os europeus do Norte dominaram o fluxo de sa{da ,
no perfodo anterior, eram agora os europeus do Leste e do Sul que predominavam
no fluxo de cerca de 31 milhoes de imigrantes que cruzaram o Atlantico de 1881 a
1915. As razoes disso estao claramente relacionadas com a mudanc;a das-condi96es
nas regioes europeias de origem <lesses imigrantes. A transic;ao demografica chegou
tardiamente aEuropa oriental e meridional, e, amedida que crescia a pressao sobre
a terra e sobre a populac;ao, seus respectivos govemos tomaram-se mais inclinados
a permitir a emigrac;ao. Foi esse o perfodo de migrac;ao macic;a de italianos pobres,
pelo Atlantico, oriundos primeiramente das tradicionais regioes de migrac;ao do Norte
que haviam mandado seus trabalhadores para outros pa1ses europeus e, depois, em
m1mero cada vez maior, do Sul, por volta do infoio do seculo XX. Essa migrac;ao
sulista provinha de regioes que nunca haviam ingressado no quadro da migrac;ao
intemacional. Mas OS sicilianos e OS italianos do Sul nao eram OS unicos a chegar
agora ao Novo Mundo. Poloneses e russos, numerosos grupos cristaos do Imperio
Otomano e mesmo gregos migraram pela primeira vez em grande numero.
Grande parte dessa migrac;ao era a tradicional, composta em sua maioria de
jovens adultos do sexo masculino em busca de emprego temporario ou permanente
no pals de recepc;ao. "Fazer a America" era o lema de quase todos os imigrantes que
cruzavam o Atlantico. Para eles, a prioridade basica consistia em acumular poupanc;as com as quais esperavam poder desfrutar de uma vida melhor em seus pa{ses de
origem. Por isso, aceitavam quaisquer trabalhos que lhes oferecessem, ainda que de
baixo status, porque esses trabalhos aparentemente sem perspectivas proporcionavam-lhes melhores salarios do que os pagos em seus pa1ses. Para cerca da metade
dos imigrantes que chegaram, essa estrategia funcionou e acabaram retomando a
seus pa{ses nativos. Mesmo judeus e outras minorias discriminadas na Europa empreenderam essa migrac;ao de retomo.
No entanto, para a metade dos imigrantes que ficaram, a preocupac;ao exclusiva
com o acumulo de riquezas comec;ou a mudar, a medida que assimilavam as novas
culturas e economias. Agora seriam contemplados o investimento em educac;ao e
um sacrificio temporario dos rendimentos dos filhos em idade escolar, na esperanc;a
de alcanc;ar a mobilidade social na America. Foram esses homens que mandaram
buscar suas famflias ou suas noivas europeias, e que se estabeleceram na America.
Essa primeira gerac;ao era basicamente endogamica em seus arranjos matrimoniais:
a esmagadora maioria casou-se com mulheres de sua pr6pria origem etnica. Isso
mudaria, porem, na segunda gerac;ao, a medida que comec;aram a aculturar-se ao
ambiente americano. Alem disso, uma vez estabelecidos, diminuiria o desequillbrio
sexual da primeira gerac;ao, dominada pelos homens, e as taxas de natalidade entre

KLEIN

,...

Migrariio Internacional na Hist6ria das Americas

25

as mulheres imigrantes - muito altas em compara9ao com a popula9ao nativa de


todos os paises da America - tambem diminuiriam, quando as mulheres europeias
come9aram a adotar o espa9amento entre uma gravidez e outra usado pelos nativos,
e varios metodos anticoncepcionais.
0 movimento de jovens trabalhadores estrangeiros do sexo masculino foi. o
padrao dominante no fluxo migrat6rio p6s-1880 - ea regra constante entre os trabaIhadores asiaticos contratados -, mas e possfvel perceber algumas varia96es importantes. E claro que, no perfodo anterior a 1880, todas as colonias agrfcolas estabeIecidas pelos europeus nas Americas eram constitufdas de grupos familiares. No
entanto, mesmo ap6s 1880, o Brasil continuou a sublinhar mais a importa9ao de
fanu1ias que de trabalhadores solteiros do sexo masculino. A causa disso foi a natureza dos contratos de trabalho nas lavouras de cafe, ate entao tocadas por escravos.
Elaborando um complicado sistema de salarios, de trabalho por tarefa e mesmo da
mea9ao, os fazendeiros de cafe organizavam a produ9ao de suas lavouras com base
no trabalho dos grupos familiares. Devido, tambem, a existencia competitiva dos
trabalhadores negros livres ea resultante escala salarial baixa, mesmo quando comparada a Europa, era diffcil para o Brasil contratar grande m1mero de trabalhadores,
sobretudo quando o pafs se defrontava com a concorrencia dos mercados de trabalho da Argentina e da America do Norte, em expansao. Viu-se, assim, for9ado a
subsidiar trabalhadores e, por causa da organiza<;ao da produ9ao cafeeira, exigiu
que os trabalhadores subsidiados deveriam fazer parte de grupos familiares. Assim,
os portugueses, os italianos e os espanh6is que constitufam o grupo predominante
de migrantes se ajustaram a essa propor<;ao sexualmente mais equilibrada, e mais
ainda os agricultores japoneses que, depois de 1908, come9aram a chegar as lavouras de cafe.
0 ritmo da migra9ao europeia intensificou-se durante o ultimo quartel do seculo XIX e atingiu seu pico nas primeiras duas decadas do seculo XX. Entre 1881 e
1915, cerca de 31 milhoes de imigrantes chegaram as Americas. Mais uma vez,
como no perfodo anterior a 1880, os Estados Unidos eram o principal pafs de recep~ recebendo 70% <lesses imigrantes. 0 segundo lugar em importancia, porem,
lilOO era o Canada, que recebeu apenas 2,5 milhoes, mas dois pafses Iatino-americanos: a Argentina, com 4,2 milhoes, e o Brasil, com 2,9 milh6es de imigrantes. Hou,-e n::nesmo uma importante migra9ao p6s-independencia para Cuba, no seculo XX,
de cerca de 379 mil imigrantes espanh6is.
Os pafses europeus tradicionais continuaram a ser os grandes exportadores de
trabalhadores (nesse perfodo as Uhas Britanicas e a Irlanda ainda predominavam
com 10,4 milhoes de migrantes; os alemaes com 2,2 milhoes e os escandinavos com
1,5 milhoes), mas as regioes do Sule do Leste europeu passaram a se destacar. A

26

FAZER A AMERICA

Italia - exportadora insignificante de trabalhadores antes de 1880 - expulsou cerca


de 7,7 milhoes de trabalhadores entre 1881e1914. Os imigrantes do Imperio Austrohungaro atingiram o total de 4,2 milhOes, seguidos pelos espanh6is (3,2 milhoes),
por contingentes russos e poloneses (2,5 milhoes) e, finalmente, pelos portugueses
com um milhao, dos quais cerca de 80% dirigiram-se para o Brasil e o restante para
os Estados Unidos.

0 Declinio da Migrafao Internacional


A Primeira Guerra Mundial foi um momento decisivo nessa longa hist6ria da
migrac;ao internacional. A deflagrac;ao do conflito, em 1914, deteve temporariamente grande parte da migrac;ao para a America. Voltou a recuperar-se na decada de
20, porem nunca mais atingiu OS altos Indices do perfodo anterior aguerra. A queda
dos prec;os de produtos primarios americanos no mercado mundial, no final dos
anos 20 e o infcio da Grande Depressao nas nac;oes desenvolvidas ap6s 1929, tudo
contribuiu tanto para limitar os mercados de trabalho nacionais quanto para promover um sentimento antiestrangeiro que comec;ou a encontrar expressao nas polfticas
imigrat6rias cada vez mais restritivas. 0 ponto decisivo e final de tudo isso foi a
decisao dos Estados Unidos, em 1921, de limitar com todo o rigor a imigrac;ao
proveniente de todos os pafses. A essa decisao seguiram-se novas leis de imigrac;ao,
mais rfgidas ainda, em todos os principais pafses americanos.
Ao mesmo tempo, fatores que haviam estimulado a imigrac;ao na Europa tambem estavam mudando. A queda dos antigos imperios, ap6s o Tratado de Versailles,
contribuiu para o surgimento de um nacionalismo novo e intenso que nao via a
emigrac;ao com hons olhos. Ainda assim, as taxas de natalidade haviam comec;ado a
cair, e ao mesmo tempo os mercados locais passaram a expandir-se quando a industrializac;ao chegou a Europa oriental e meridional, diminuindo assim a pressao a
migrar. Picou mais diffcil obter passaportes e muito mais diffcil cruzar as fronteiras.
No curso da crise mundial da decada de 30 a migrac;ao internacional foi pequena, e
a Segunda Guerra Mundial isolou de fato, mais uma vez, a America da Europa.
Entre 1929 e 1945, a imigrac;ao atingiu seus nfveis mais baixos desde o infcio da
migrac;ao macic;a.

0 Cendrio P6s-Segunda Guerra Mundial


Poi somente no final dos anos 40 que a migrac;ao internacional e transatlantica
readquiriu a importancia para a Europa. Essa migrac;ao, porem, era de um ti po novo,

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,._

Migrai;ilo Internacional na Hist6ria das Americas

27

agora de trabalhadores qualificados e profissionais. Nao s6 trouxe imigrantes para


os pafses tradicionais de recep~ao, como o Canada, os Estados Unidos, o Brasil e a
Argentina, mas tambem incorporou economias novas e rapidamente crescentes, como
a da Venezuela. Ela tambem perdurou apenas por cerca de duas decadas e meia,
quando os salarios comparativos e as ofertas de emprego come~aram a ser suplantados lentamente pelo mercado europeu. Cerca de 838 mil europeus foram subvencionados por uma comissao intergovernamental, entre 1950 e 1972, na sua viagem de
emigra~ao a America. Os Estados Unidos absorveram mais ou menos 300 mil <lesses europeus; o Canada, outros 200 mil ea America Latina, 338 mil. Mas essa nova
migra~ao subvencionada, tanto quanto as consideraveis migra~oes voluntarias, foi
muito reduzida em compara~ao com os perfodos anteriores, e muito mais sensfvel
as mudan~as economicas na Europa. Por exemplo, a maioria dos 25 mil trabalhadores espanh6is qualificados, que migraram para o Brasil por esse piano de subsfdios
do p6s-guerra, haviam retornado a Europa ao final da decada de 70, quando a economia espanhola come~ou a expandir-se em ritmo bastante rapido.
Em vez da europeia, e agora a migra~ao asiatica e a interamericana que definem
os novos imigrantes que esti'io chegando. As economias da Argentina e do Brasil,
em fase de amadurecimento, assistiram ap6s 1960, virtualmente, ao final da imigra~ao europeia, substitufda pela migra~ao da Asia e dos pafses vizinhos. Nos Estados
Unidos, a chamada migra~ao "Nova-Nova" foi bastante intensa. Chegaram tantas
pessoas da China e da America Latina - as duas maiores fontes de novos migrantes
- que a importancia relativa dos imigrantes come~ou a crescer novamente dentro da
popula~ao total dos Estados Unidos.
0 padrao de integra~1fo dessa rnigra~ao asiatica e latino-americana do p6s-guerra
pouco difere da anterior a 1915 proveniente da Europa. Aceitando baixo status, mas
empregos relativamente bem remunerados (em compara~ao com seus pafses de origem), esses imigrantes formam um mercado de trabalho paralelo, aceitando trabalhos
recusados pelos nativos, brancos e negros. Para os latino-americanos, que nutrem
grandes expectativas de voltar a seus pafses de origem, a enfase recai na gera~ao de
rendas, mesmo que em detrimento da educa~ao. Ja os asiaticos, que em princfpio
esperam permanecer na America, esti'io prontos a sacrificar a possfvel renda corrente
com os filhos na esperan~a de que a educa~ao, embora onerosa, acabara por retira-los
das classes trabalhadoras. Nao foi por acaso, portanto, que na sociedade norte-americana os asiaticos substitufram os judeus como o principal grupo entre os novos imigrantes a ingressar nas universidades. Tampouco e dificil compreender por que OS
dominicanos estao concentrados nas cidades mais antigas dos estados do nordeste e
vincularam-se primordialmente a empregos destinados a classe trabalhadora, qualificada ou nao - e poucos, ate agora, conseguiram entrar nas universidades .
.(

28

FAZER A AMERICA

ACULTURA<;AO E MOBILIDADE ENTRE OS MIGRANTES

Quase a metade dos imigrantes retomou a seus paises de origem, mas a outra
metade acabou permanecendo no pals de recep9ao. Mesmo no caso do Brasil, em
que predominava o esquema de imigra9ao familiar, cerca de metade dos italianos
retomou a Italia, e o mesmo ocorreu com uma porcentagem semelhante de portugueses. Eclaro que nem todos os imigrantes eram iguais. Num extrema estavam os
japoneses e os judeus, que retomavam em indices muito menores, e no outro estavam os italianos e os europeus do Sul em geral. Mas a questao permanece: quern
ficou na America, por que ficou e qual foi sua trajet6ria dentro das novas sociedades
americanas?
Para come9ar, e dificil caracterizar OS que ficaram. Alguns, obviamente, nao
ganharam dinheiro suficiente para retomar a seus paises de origem e, portanto, podem ser considerados "fracassados". Outros, porem, come9aram a ascender de tal
forma nos novos paises que se tomou impensavel o retomo a mae-patria. Ravia
tambem aqueles que se casaram com nativos e perderam o contato com suas origens. Finalmente, outros decidiram desde o inicio que, levando em conta as condi96es relativamente dificeis que iriam encontrar em seus paises de origem, valia a
pena esfor9ar-se seriamente para aculturar-se e/ou obter os meios para viver uma
vida melhor na pr6pria America. Os judeus e os japoneses, por exemplo, cedo procuraram integrar-se atraves respectivamente da educa9ao e da posse da terras, sacrificando de born grado o consumo imediato ou altas poupan9as, em troca de uma
maior parcela futura no seu novo ambiente social.
Quaisquer que tenham sido, porem, as razoes para ficar, os padroes de mobilidade social e economica vivenciados pelos estrangeiros residentes foram muito influenciados pelas condi96es do mercado de trabalho americano. A compara9ao classica neste caso ea experiencia italiana nos Estados Unidos, no Brasil e na Argentina.
Nesses tres paises, os italianos chegaram com a mesma inten9ao de ganhar dinheiro
e voltar a Italia. E nos tres paises foram bem-sucedidos e sempre compuseram o
grupo imigrante com as taixas mais altas de pouparn;a. Pouco se importavam, portanto, com o status dos empregos que aceitavam, desde que gerassem rendas significativas. Por exemplo, os italianos no Brasil substitufrain o trabalho escravo na
cultura do cafe, que nao conheciam. Nos Estados Unidos, faziam trabalhos manuais
nao-qualificados, substituindo muitas vezes trabalhadores negros livres nas cidades. Como tempo, porem, houve importantes diferen9as no sucesso dessas comunidades imigrantes.
Esse padrao diferencial de sucesso deveu-se as oportunidades com que se deparavam os italianos nos diferentes paises de recep9ao. Os italianos com destino aos Esta-

KLEIN

.r Migrar;ao Internacional na Hist6ria das Americas

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dos Unidos chegaram atrasados ao processo de revolw;ao industrial e agrfcola. Os


norte-europeus os haviam precedido nas terras livres e na fronteira agrfcola, fechando-lhes, assim, essa oportunidade. Competiam acirradamente com os leste-europeus,
muitos dos quais predominavam nas novas cidades manufatureiras do Centro-oeste.
Isso levou os italianos a concentrar-se nas velhas cidades portuarias do Leste: Boston,
Nova Iorque e Filadelfia. Nessas cidades os salanos eram altos, mas o status dos
empregos era baixo. Para os italianos que ficaram, essas regioes industriais mais velhas ofereciam poucas oportunidades de ascenso e seus fndices de mobilidade foram
muito baixos. Por vanas gerai;oes continuaram sendo, predominantemente, classe trabalhadora e ficaram confinados ao centro dessas cidades decadentes.
Em compensai;ao, na Argentina e no Centro-sul do Brasil foram os italianos um
dos primeiros grupos importantes de imigrantes a chegar. Chegaram como trabalhadores rurais nao-qualificados (ao contrario de sua definii;ao como trabalhadores
urbanos nao-qualificados nos Estados Unidos), mas rapidamente acumularam dinheiro suficiente nos dois pafses para ingressar nas fileiras dos proprietarios de
terra, mesmo nas areas tradicionais de exportai;ao de cafe, trigo e cames. Em segundo lugar, a sua chegada essas economias locais estavam comei;ando a decolar, de
modo que os italianos conseguiram facilmente encontrar emprego nos setores urbanos e industriais em desenvolvimento recente. Tanto Buenos Aires quanto Sao Paulo - duas metr6poles mundiais contemporaneas - eram cidades pequenas antes da
chegada dos italianos. Formaram o setor majoritario dentre os trabalhadores nessas
cidades em expansao. Foram tambem os trabalhadores italianos qualificados que
instalaram muitas das primeiras industrias pesadas em ambos os pafses, uma area
que, nos Estados Unidos, estava confinada aos nacionais. Desse modo, os italianos
nessas duas nai;oes passaram rapidamente a compor as novas classes medias que
estavam sendo geradas e, ja na segunda gerai;ao, muitos deles se colocavam muito
acima do status dos pais. Os fndices de mobilidade social dos italianos, na Argentina e no Brasil, sao impressionantes. Muitos alcani;aram posii;oes de alto nfvel - nao
s6 na industria, mas mesmo na agricultura - na segunda e terceira gerai;ao. Em
virtude <lesses Indices de mobilidade, os imigrantes de segunda e terceira gerai;ao embora preservem alguns la<;os culturais com seus pafses de origem - vivem, trabalham e votam como brasileiros ou argentinos, comportando-se como um grupo de
classe juntamente com outros de seu nfvel economico, sejam estes nativos ou imigrantes nao-italianos. Foram tambem os responsaveis pelos altfssimos fndices de
exogamia, pois se casaram com outros imigrantes e nativos americanos com mais
freqtiencia do que com seus compatriotas italianos.
Esse padrao de integrai;ao nao ocorreu nos Estados Unidos. Ate a Igreja Cat6lica Romana estava distante deles, de vez que as congregai;oes dos italianas eram

30

F AZER A AMERICA

atendidas por sacerdotes irlandeses, que haviam chegado antes deles. Confinados as
cidades mais antigas, cerceados em termos de mobilidade inicial, os italianos tendiam a agrupar-se em distritos bem definidos e a votar em bloco em candidatos'de
origem exclusivamente italiana. Tendiam a concentrar-se em empregos de colarinho-azul*, mesmo quando ingressavam no servi90 publico local. A unica exce9ao
significativa a esse padrao foram os italianos que migraram para a California. Essa
pequena migra9ao - muito semelhante aos grupos que se dirigiram para a America
do Sul - chegou cedo ao processo de coloniza9ao, enfrentou pouca competi9ao de
grupos mais antigos e mais novos, e conseguiu ascender rapidamente. Gra9as a esse
potencial, os italianos da California investiram em educa9ao e se aculturaram rapidamente, ao contrario de seus compatriotas da costa leste, que viam poucas vantagens em sacrificar as rendas imediatas de seus filhos ou investir no avan90 de sua
educa9ao. Somente na terceira gera9ao e que os italianos come9aram a ingressar nas
universidades em numeros significativos.

CONCLUSAO

Como se pode ver por este rapido levantamento, o desenvolvimento nas Americas esta baseado grandemente nos imigrantes estrangeiros. As condi96es locais de
trabalho nas Americas determinaram os fluxos da imigra9ao estrangeira e seus padroes finais de sucesso. 0 unico grupo de migrantes - neste caso, originalmente
for9ado - que nao alcan9ou o exito possfvel pelas condi96es do mercado foi o dos
africanos e seus descendentes. Aqui, a seu isolamento inicial nas regiOes de lavoura
de base escravista seguiu-se, em todas as na96es americanas, um racismo persistente que os impediu de explorar as condi96es de mercado. Existiu todo tipo de preconceito contra todos os estrangeiros em todas as na96es americanas, mas nao era um
discriminador tao impressionante quanto o preconceito racial. Mesmo na competi9ao entre trabalhadores nao-qualificados, os negros livres e emancipados perdiam
para os italianos e outros estrangeiros.
Finalmente, o potencial de emigra9ao permanece grande, em virtude da continua expansao das economias americanas ate a decada de 80, do abandono dos empregos de baixo status por trabalhadores nacionais e da crescente necessidade de
profissionais qualificados nas areas de ciencia e tecnologia que os nacionais nao
podem satisfazer. Os Estados Unidos e o Canada, mesmo em perfodos de relativa

* Blue collar jobs,

termo fundido a partir de white collar (colarinho-branco, expressao que designa


empregados administrativos e do comercio ), indicando aqueles empregos que exigem o uso de roupas
de trabalho ou outras roupas especiais, como mecanicos, mineiros, estivadores etc. [N. do T.]

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Migrariio Internacional na Hist6ria das Americas

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estagnagao, como no infcio da decada de 90, ainda sao os grandes focos de atragao
para os imigrantes. Porem, ate os pafses sul-americanos comparativamente mais
instaveis, como a Argentina, o Brasil e a Venezuela, vem recebendo de nag6es vizinhas mais pobres um fluxo sempre crescente de trabalhadores latino-americanos.
Tais nagoes, muitas das quais viveram a transigao demografica somente na metade
do seculo xx, apresentam taxas de natalidade extremamente altas (com fndices de
crescimento vegetativo de mais de 3% ao ano) e economias relativamente estagnadas. Isso causa enorme pressao sobre a terra e estimula sobremaneira a emigragao.
Portanto, embora as fontes sejam diferentes no ultimo tergo do seculo XX e tenha
mudado a natureza dos mercados de trabalho americanos, a migragao internacional
ainda constitui um aspecto fundamental do desenvolvimento americano em todo o
hemisferio.