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BIBLIOTECA HISTRICA BRASILEIRA

Direo de Rubens Borba de Moraes

BIBLIOTECA HISTRICA BRASILEIRA


Direo de Rubens Borba de Moraes

V
Thomas Davatz

Memrias de um
Colono no Brasil
(1850)

V
Thomas Davatz

MEMORIAS DE UM
COLONO NO BRASIL
(1850)
TRADUO, PREFCIO E NOTAS
de

SRGIO BUARQUE DE

HOLANDA

^o
^'

LIVRARIA MARTINS
S.

LIVRARIA MARTINS
SO PAULO

PAULO

THOMASDAVATZ

ajustar s condies reais do pas.

PREFCIO DO TRADUTOR

Cogitava-se

em

IMPORTAO de braos livres para a lavoura paulista


nunca se processou em escala aprecivel at melados do sculo passado.
a instalao

em

Tentativas isoladas como

1815 de imigrantes aoritas na

Casa Branca, margem do velho caminho dos


Guaiazes, ou o estabelecimento de famlias alems

1.200 colonos, pelo menos

em

diferentes

pontos da Provncia, durante o decnio de 18271837, atestam que as administraes de S. Paulo no tinham descurado
de adotar, sempre que houve oportunidade, uma poltica de colonizao
dirigida, semelhante que um sculo antes j se inaugurara no Rio
Grande de So Pedro. E justo assinalar tambm, que nem sempre
essas autoridades agiram com precipitao e pouco zelo no aproveitamento
dos colonos. No caso dos ilhus, por exemplo, houve mesmo o cuidado
de instal-los provisoriamente em Jundia e Campinas, afim .de que se
afeioassem s condies do pas antes de serem enviados s terras que
lhes tinham sido expressamente reservadas.

A verdade, porm, que essas tentativas, partidas dos governos,


no tiveram o xito que delas se poderia esperar. Em muitos casos o
mal vinha das prprias administraes, que desenganadas pelos primeiros
obstculos no chegavam a satisfazer compromissos assumidos com os
trabalhadores. s vezes decorria tambm de uma falsa compreenso das
necessidades da terra, de uma apresentao defeituosa dos problemas que
ela impunha. A ideia de que se deveria oferecer aos colonos, procedentes
em sua maioria de regies super-povoadas, formas de existncia semelhantes s que prevaleciam em seus meios de origem, estava longe de se

fazer aproveitar nossa

economia rural das vantagens tcnicas de que desfrutava a agricultura


das naes mais adiantadas. Mas que poderiam eles trazer a zonas ainda
mal preparadas para receber tais vantagens? Aos camponeses europeus,
acostumados a arar suas terras fazia-se crer, com fundamento, sem dMas isso
vida, que nossa agricultura era uma agricultura de enxada.
que
tratava
uma
horticulfcil
de
se
quase
de
permitia a interpretao
cuidariam
colonos
aoritas,
Assim
os
que no
tura em ponto grande.
assustados
diz
Saint-Hilaire,
Branca,
Casa
chegaram a tomar p em
vista das enormes rvores que tinham de derrubar. Dos alemes
estabelecidos no serto de Santo Amaro falam desalentados os relatrios
oficiais do tempo, queixando-se de que preferiam fixar-se nas povoaes
embora prpria custa e a-pesar-das despesas feitas pelo governo para
acomod-los lavoura. A agricultura de tipo europeu era sobretudo
impraticvel nos lugares incultos e remotos, para onde, mngua de
outros, se encaminhariam cada vez mais os imigrantes, na iluso de que
a uberdade do solo compensava as contrariedades da distncia. Mas a
prpria riqueza das terras foi frequentemente um obstculo, mais do
que um convite, aplicao de processos aperfeioados. No h talvez
exagero em declarar que os mtodos brbaros da agricultura indgena
eram em alguns casos os que convinham. Como substituir as derrubadas
e queimadas brutais para o estabelecimento de novas plantaes? Todos
os expedientes familiares ao lavrador europeu visando conservar a atividade e o vigor dos solos de cultura perdiam o valor. No h exagero

tambm em

dizer que seriam at perniciosos nos casos

mente a extrema

em

que precisa-

como barreira a vencer.


por exemplo, quem tratasse de

fertilidade das terras surgia

Nas lavouras de acar no

faltava,

"esterilizar" o solo por via de plantas e fogos contnuos, para que as

canas no crescessem demasiado selvagens, quer dizer gordas e viosas,


ricas em caldo, mas de pouco acar. O caf criado em terra frtil
produz bela vegetao, porm maus frutos e escassos.
dizia Burlamaque
Assim pensavam os fazendeiros do tempo, e o Senador Vergueiro, auto-

ridade acatada nestes assuntos, costumava mandar derrubar as matas,


aproveitava as terras durante alguns anos para outras comodidades, e

deixava crescerem capoeiras; s ao cabo disso fazia plantar as primeiras


mudas de caf (1). Era uma lavoura no somente extensiva como dissi-

Memorial acerca da Colonizao e Cultivo do Caf,


V. Jos Vergueiro
(1)
Campinas, 1874. Pgs. 17 e 18.
Sbr Burlamaque e suas opinies, V. Afonto de
Taunay
Histria do Caf. IV. 96. Rio de Janeiro, 1939.

MEMORIAS DE
padora

UM

COLONO NO BRASIL

antes minerao do que agricultura

contrariava, portanto, aos

olhos do europeu, as leis mais comezinhas da arte de plantar.

dava ao malogro dos esforos sucessicomo ainda mais tarde,


foi a circunstncia de se engajarem geralmente os colonos entre o proletariado urbano da Europa Central mais do que entre camponeses.
A
alegao parece realmente fundada e Tschudi, em documento onde relata
suas observaes sobre os colonos em So Paulo no ano de 1858, refere
explicao, frequente que se

vos para a colonizao, no apenas nessa poca

esta coisa surpreendente: de

uma

lista

de 87 pretensos lavradores,

como

no Velho Mundo para os estabelecimentos de parceria,


apenas treze se tinham dedicado a atividades agrcolas em suas terras
de origem. Dos restantes, 42 eram operrios de fbricas, 6 sapateiros,
4 carpinteiros, 9 alfaiates, 3 soldados, 2 pedreiros, 2 ferreiros, 2 vidraceiros, 2 tanoeiros, 2 msicos ambulantes, 1 jornaleiro, 1 confeiteiro,
Fatos anlogos apresenta
1 pintor, 1 serrador e 1 mestre escola.
em 1852 Carlos Perret-Gentil, antigo cnsul da Sua no Rio de Janeiro,
em folheto onde rene as observaes feitas durante a viagem que reaDe resto a procedncia f)rinlizou Colnia Senador Vergueiro (2).
cipalmente urbana dos colonos parece ter sido um fato mais ou menos
geral, no s em S. Paulo como nas demais provncias em que foi considervel a imigrao germnica. A presena de numerosos termos portugueses relacionados com a tcnica agrcola no vocabulrio de descendentes de imigrantes que ainda conservam a lngua alem no Rio Grande do
Sul, em Santa Catarina e no Esprito Santo, poderia ser explicada pela
ausncia de uma verdadeira tradio rural entre os mesmos. Palavras
como "foice" (fosse), que tambm vamos encontrar hoje entre os teutosbrasileiros do Esprito Santo (3), ou como "roa" (rosse), que aparece
entre os netos de alemes tanto no Esprito Santo como no Rio Grande (4), j tinham sido perfilhadas por alemes e suos nas colnias
tais contratados

falta de tradio rural atribuu-se igualmente o


que tanto impressionou recentemente um estudioso (5), dos teutos-

agrcolas paulistas.
fato,

(4)

V.

Dr.

"Parceria

Wagemann

op. cit.

in Rio Grande do Sul, Ochsenfuii;


(5)

Porzelt

op. cit.

Pg. 18.

129; Dr.
a.

Hans

M. 1937. P.

Porzelt
99.

sul ainda se designarem habitualmente com a palavra


"colono" (Kolonist) e s muito raramente com a palavra "campons**
(Bauer)

brasileiros do

Cabe perguntar, em todo o caso, se dada a distncia enorme que


separava os mtodos agrcolas europeus dos nossos, seria efetivamente
indispensvel que o recrutamento de colonos se fizesse apenas entre agricultores.
lcito mesmo supor que, prisioneiros de tradies e princpios inadequados s nossas condies rurais, fossem eles exatamente dos
menos indicados para colonizao agrria no Brasil.
A experincia dessa gente teria aplicao, talvez, nos terrenos j
cansados e gastos, cuja produtividade pudesse crescer com o emprego
do arado e de fertilizantes, permitindo o estabelecimento de pequenas
propriedades. Mas isso no parecia importante aos homens do tempo,
preocupados que andavam com o problema realmente angustioso da penria de braos para a grande lavoura. Dada a prpria origem da maioria
dos imigrantes europeus, era de esperar que instalados em terras velhas,
nas ^izinhanas das cidades, eles se vissem, cedo ou tarde, atrados para
os centros mais populosos. Foi o que sucedeu todas as vezes em que se
utilizou recurso semelhante.
S muito mais tarde, quando estvamos s
vsperas de receber as primeiras levas de imigrantes procedentes de
uma terra de latifndios, da Itlia meridional, que voltou a surgir o
para "os terrenos baratos e j trabanos distritos de Prto-Feliz, Santa Brbara, Sorocaba, etc.".
Mas ainda assim em carter provisrio, durante dois ou trs anos, quando
muito, at o colono ficar conhecendo que as terras novas so superiores (6). A soluo proposta vinha a ser, por conseguinte, uma simples
sugesto de emergncia, semelhante a tantas outras que no cessaram de
aparecer com o fito de entrosar os imigrantes europeus, sobretudo os de
origem germnica, em nosso pobre mecanismo econmico.
preciso notar que essa origem germnica e muitas vezes protestante de tais imigrantes quase os nicos de que podamos dispor
antes de se iniciar era larga escala a imiexcludos os portugueses
grao de italianos, era ainda um empecilho considervel sua rpida
assimilao. Todavia no convm exagerar a importncia das tradies

alvitre de se dirigirem os colonos

lhados,

in "Correio Mercantil",
Carta de J. J. Tschudi"
A Colnia SenaRio de Janeiro, 25 de outubro de 1858;
Carlos Perret-Gentil
dor Vergueiro.
Dr. Ernst Wagemann
Die Deutschen Kolonisten im BrasilianisCf.
(3)
chen Staate Esprito Santo, Munich-Leipzig 1915. Pg. 123.
(2)

THOMASDAVATZ

Der Deutsche Bauer

tnicas e culturais

(6)

V.

"A

em

prejuzo de certos fatores sociais e

Colonizao na Provncia de So Paulo" por

Um

Um

mesmo

psico-

Lavrador. Soro-

Lavrador era pseudnimo de Joaquim Bonifcio do


Amaral, o fundador da Colnia "Sete Quedas" e futuro Visconde de Indaiatuba.

caba,

1875.

Pg.

44.

MEMORIAS DE
lgicos, tratando-se dos

UM

(DOLONO

NO BRASIL

problemas de imigrao.

Erro idntico a esse

comum, que faz distinguir na influncia do escravo africano


nossa vida social muito mais a ao do africano do que a do escravo
ou ao que v em nossos primeiros colonizadores, portugueses menos os
colonizadores do que os portugueses. A verdade qye a tradio tnica
outro, to

em

no explica muita coisa se dissociada das circunstncias em que pde


agir nos movimentos migratrios.
A primeira ideia que um niundo novo oferece ao emigrante freqientemente a de uma esfera de possibilidades infinitas e onde a capacidade de ao no encontra estorvo, A aptido para emigrar envolve, sem
nisso tm razo os que vem as migraes como
dvida, tal capacidade

um

autntico processo de seleo

de idealizar

em

mas envolve tambm uma capacidade

excesso a terra procurada, "terra prometida", criando

imagens falsas e ilusrias. Certa dose de fantasia e credulidade, por


pequena que seja, certo definhamento do senso de crtica, existiu sempre
origem de todas as migraes em grande escala. Durante a grande
onda de emigrao polonesa para o sul do Brasil nos anos que precederam
guerra de 1914-1918, surgiu em certos distritos da Polnia, lenda de.
que nosso Estado do Paran acabara de ser descoberto, dissipando-se o
denso nevoeiro que durante sculos o envolvera. Foi a Virgem Maria
quem, compadecida da sorte dos camponeses da Polnia, lhes apontara a
nova terra, dizendo que fossem povo-la. Outra verso da mesma lenda
dizia que todos os reis e imperadores da terra fizeram uma assembleia
para deliberar a quem caberia a regio recm-descoberta. Trs vezes
apostaram e trs vezes saiu vencedor o Papa. Instigado ento pela
Virgem, o Pontfice entregou o Paran aos poloneses (7).
A quem percorra a obra hoje clssica de Thomas e Znaniecki sobre
o campnio polons na Europa e na Amrica e compare as passagens
referentes emigrao para o Brasil com a parte das memrias de Thomas
Davatz onde o antigo colono de Vergueii-o trata da psicologia dos emigrantes, no escaparo coincidncias numerosas e importantes. Algumas
cartas de trabalhadores poloneses, traduzindo primeiro

uma

confiana

ilimitada nos recursos do pas novo, onde se estabeleceram, na prosperidade que espera os colonos, e depois uma desiluso crescente em face
das contrariedades que traz, ao cabo, a emigrao transocenica, so
particularmente sugestivas. Nos dois exemplos a emigrao aparece

(7)

William

1.

Thomas e Florian Znaniecki


Nova York, 1927. I 197

rope and America, 2.^ ed.

n.

The Polish Peasant

in

Eu-

THOMASDAVATZ

10

estimulada em grande parte, mas no exclusivamente, pela expectativa de


melhores condies econmicas. Se o trao que domina o indivduo o
desejo de vantagens econmicas
vantagens essas que um pas estran-

geiro poder talvez oferecer mais facilmente do que sua terra de origem

ento le emigrar, a menos que aquele desejo seja corrigido por


Mas, por outro lado, se seu trao dominante o

influncias contrrias.

medo do desconhecido

e do remoto, nesse caso jamais deixar seu pas, sua


cartas de parentes, de
comunidade, salvo se influncias estranhas
amigos; campanhas de interessados no movimento migratrio, etc.
se
juntarem influncia econmica. Em ambas as situaes o emigrante
tende a exagerar as possibilidades que oferece o meio novo.

S.

No caso dos imigrantes alemes e suos que se instalaram em


Paulo durante o sculo passado, entre 1827 e I860 aproximadamente,

o desajustamento normal com as condies que o ambiente oferecia complicava-se com a atitude religiosa predominante em muitos dos colonos.

em grande

Estes,

parte, talvez

na maioria dos casos, provinham de terras

luteranas e calvinistas e chegavam-nos quando a liberdade de culto sofria


entre ns toda espcie de restries.

pees da imigrao germnica (alem


partidrios ardentes

de

No admira, assim que


e sua

maior liberdade

os cam-

alem) fossem tambm

religiosa.

verificado

fato

ainda hoje nos ncleos coloniais do sul do Brasil, que o imigrante catlico adapta-se muito mais facilmente ao meio luso-brasileiro do que o
protestante, sobretudo nas cidades e nas colnias mistas, ao ponto de
partidrios ardentes da Alemanha Maior chegarem a estigmatizar a
influncia catlica nessas regies

como

um

fator pondervel de desger-

manizao (8).
Outros motivos que dificultavam sem dvida a adaptao desses
homens do norte e do centro da Europa s condies da terra eram a
repugnncia explicvel ao sistema de alimentao do pas e sobretudo a
certas formas de vida, a certos hbitos e costumes, que constituem,
afinal, o fruto de

que

um

lento

mas seguro processo de

aclimao.

homens robustos e capazes vinham a ser presa

fcil

resultado

de nossas velhas

doenas e achaques. A ausncia de asseio corporal entre esses adventcios no est, com certeza, entre os menores motivos da sua falta de
resistncia s mazelas do pas.

(8)

Embora no

V. Dr. Karlheinrieh Oberacker

se refira colonizao

em

Die Weltpolitische Lagre des Deuta-

cfatums in Rio Grande do Sul. Jena, 1936, Pg. 58.

UM

MEMRIAS DE
S. Paulo,

bem

11

As
expressivo a esse respeito o depoimento de Tefilo Bene-

dito Ottoni sobre os colonos do


deses.

Mucur

"As imundcies da habitao

alemes,
tinham

suos, belgas, holan-

diz

produzido

tal

praga de bichos que ningum podia passar impunemente em torno das


duas casas que serviam de depsito provisrio dos ^colonos. O pouco
asseio do corpo atraa os daninhos insetos. Debalde se dizia aos colonos
que aquela doena se extirpava com a tesourinha ou alfinete, e que o
grande preservativo era recorrer diariamente ao rioe trazer o corpo
limpo de imundcies. Mas eles queriam curar-se do mal dos bichos com
unguentos e cataplasmas, e no foi possvel convencer a um grande
nmero que o hbito brasileiro de lavar ao menos os ps todas as noites
uma necessidade do homem do povo, e no como pensa o proletrio
europeu uma fantasia ou regalo de aristocratas e sibaritas. Os Chins
como no tm horror gua nunca sofreram de bichos de Mucur. Um s
no vi ainda manquejar por tal motivo. Foram h trs anos para o
Mucur 89 de que s tm morrido dois" (9). No h razo para crer
que as condies dos colonos em S. Paulo fossem muito mais animadoE sabemos que estragos pode causar nos desprevenidos o mal de
ras.
que morreu o padre Estanislau de Campos.

II

Pesadas as causas de malogro dos diversos esforos de colonizao


em S. Paulo durante a maior parte do sculo passado,

agrria tentados

nenhuma parecer primeira

vista

mais grave do que as condies de


interessante acompa-

trabalho a que ficavam sujeitos os adventcios.

nharem-se os tateios e hesitaes com que durante longos anos se cuidou


de resolver aqui o problema da substituio dos negros por trabalhadores
livres.
Ao passo que em outras provncias a colonizao se deveu em
primeiro lugar iniciativa oficial, em S. Paulo ela partiu sobretudo de
particulares.

(9)

ficativa,

Tefilo Benedito

em que

Ottoni

Colonizao do Mucur

se explica o estado atual dos

Memria

Rio de Janeiro,

tentativas efetuadas nesse sentido coincidiam

com a extino do

trfico de africanos e a expanso do cultivo do caf para as terras de

na direo de Campinas.

Se os esforos oficiais tendiam desde o


criao de ncleos de pequenos proprietrios, segregando os
colonos da comunidade nacional, no faltaram, certo, governos que
cedessem presso dos fazendeiros empenhados, antes de mais nada, em
Oeste,
incio

obter braos numerosos para a grande lavoura.

Os

dois pontos de vista

o que apoiava a criao de ncleos de pequenos proprieo que pleiteava to somente a substituio do brao escravo

divergentes
trios e

e combatidos com veemncia, s vezes com azedume,


conforme os favores do governo central se inclinassem para um ou para
o outro lado. Mais justo evidentemente seria considerar os interesses
prprios de cada provncia, de cada regio, em vez de tentar adotar um
critrio centralizador, uniforme e inflexvel, capaz de convir indiferentemente a todo o pas. A essa necessidade mostravam-se cegos, porm,
nossos homens de Estado, hipnotizados como sempre pela superstio
unitarista e refratrios a quaisquer critrios mais dceis s exigncias
Em uma sesso da Cmara em que reclamava amparo
regionais.
imigrao de trabalhadores livres para a lavoura, quando o governo
acabava de conceder o emprstimo de 300:000$ companhia Mucur,
sem juros e pelo perodo de cinco anos, e outro de 150:000$ com iguais
vantagens e condies ao Dr. Frana Leite para a colonizao das margens do Rio Doce, insistindo assim na velha praxe de "povoar desertos",
o deputado Gavio Peixoto enfrentou a rancorosa oposio dos que defendiam a criao de ncleos coloniais como sendo a nica poltica imigratria aconselhvel para o imprio. Houve quem combatesse o siste-

eram defendidos

ma

ainda ento adotado pelos fazendeiros paulistas, o das colnias de


"no convinha ao Rio

parceria, alegando simplesmente que tal sistema

Grande" (10).
Pela mesma poca levantava-se no Senado a voz prestigiosa do velho
Vergueiro afim de censurar as numerosas doaes de terra a imigrantes,
pois no justo
dizia le
que se conceda a estrangeiros aquilo que
se nega a nacionais. A prodigalidade extrema na concesso de sesmarias
para a fundao de colnias, povoando matas incultas, no atendia em sua
opinio necessidade mais premente do Imprio, a necessidade de braos
para o desenvolvimento dos germes de sua riqueza agrcola.

justi-

colonos estabelecidos no Mucur, e

as causas dos recentes acontecimentos naquela colnia.


Pg. 34

THOMASDAVATZ

12

COLONO NO BRASIL

1859.

Cmara dos Deputados


(10)
Sesso de 26 de agosto de 1857. Jornal do
Comrcio, Rio de Janeiro, de 7 de setembro de 1857.


MEMRIAS DE

UM

COLONO NO BRASIL

13

dos centros urbanos.

parceria, conforme sustentavam Vergueiro e Gavio Peixoto,

no estabelecia para os colonos uma situao


sogro de Jos Vergueiro
definitiva e ideal, mas preparava-os para a condio de proprietrios ou

Segundo tal concepo importava antes de tudo atender a solicitaes da grande lavoura sem perder de vista a convenincia de se
adaptarem os colonos s condies particulares da produo rural no
Foi esse o problema que se props o Senador Vergueiro com o
pas.

foreiros.

plano das colnias de parceria, destinadas a constituir legtimos "viveiros ou escolas normais agrcolas" para os imigrantes. Plano grandioso,
"

sem dvida, mas contra o qual se erguiam fortes barreiras, nascidas do


rumo que ia tomando nossa economia agrcola, particularmente

prprio

Em

seu meritrio af de colonizar a provncia


na provncia de S. Paulo.
e atender s necesidades da lavoura. Vergueiro continuava, no obstante,
a acatar a criao de uma classe numerosa de pequenos proprietrios
no que estavam todos de acordo
como ideal altamente aprecivel

THOMASDAVATZ

14

mas cuja realizao poderia e deveria ser adiada. Seu plano queria
atender aos interesses dos fazendeiros, no excluindo a considerao das
vantagens que porventura trouxesse ao pas a formao de ncleos

transforma-se quase

O domnio agrcola deixa de ser uma baronia e


em um centro de explorao industrial. A figura

engenho perde os traos mais caractersticos, desada rotina


A terra
rural.
cultivada deixa de ser seu pequeno mundo para constituir simplesmente
seu meio de vida, sua fonte de rendas. A fazenda resiste com menos
energia influncia urbana e muitos lavradores passam a residir permanentemente nas cidades. Decai rapidamente a indstria caseira e desaparecem em grande parte as plantaes de mantimentos que garantiam
outrora certa autonomia propriedade agrcola. talvez por esse lado
que se poder falar no cafeeiro como "planta democrtica". Handelmann,
que inventou a expresso, no atinara entretanto com os motivos reais
da transformao j em vias de realizar-se ao seu tempo, e atribuu-a
perspectiva de um parcelamento das propriedades, perspectiva que no
se verificou, pois a economia do latifndio continuou a prevalecer para
o caf pelo menos at a crise de 1929.

tpica do senhor de

pega-se mais da terra e da tradio

E
em

Paulo mais acentuadamente do que


por circunstncias apenas fortuitas e nem

se tudo isso se processou

outras provncias, no foi

em

S.

grandes domnios agrcolas.


Visava compor duas teses inimigas, favorecendo uma transio por longo
tempo invivel, ao menos em S. Paulo.
o Oeste de 1840, no o
Foi sobretudo no Oeste dessa provncia

apenas porque o caf encontrasse aqui terras mais propcias. Foi em


primeiro lugar pela carncia nessa provncia de uma tradio agrcola

tomar carter prprio, eman-

recimento providencial de alguns homens de iniciativas e esprito pr-

coloniais

de 1940

isolados

que

independentes

dos

o latifndio cafeeiro veiu a

cipando-se das formas de explorao agrcola esteriotipadas desde a era

engenho de acar. Mesmo na provncia


do Rio e em geral no vale do Paraba, essa emancipao foi quase sempre deficiente e encontrou vivas resistncias, s se impondo quando a
lavoura cafeira j tinha perdido ali sua pujana antiga. A fazenda de
caf fluminense contentara-se em copiar, nos tempos ureos, o tipo tradicional dos engenhos de cana, que tiveram suas terras de vocao principalmente no nordeste do Brasil. Formava uma unidade fechada, suficiente, quase autrquica.
Houve fazendeiros que se vangloriavam de s
ter de comprar ferro, sal, plvora e chumbo, pois o mais davam de sobra
colonial

no modelo

suas terras.

clssico do

estrutura dessas propriedades fundava-se to profunda-

mente na existncia do brao escravo, que mal se podia conceber nelas


o emprego proveitoso de trabalhadores europeus. em S. Paulo e ante
os novos horizontes econmicos abertos com a expanso do caf, que se
forma uma nova raa de senhores rurais e se completa rapidamente o
processo apenas comeado nas regies aucareiras com o desenvolvimento

realmente grande

e prspera,

com quadros

ver no presente o que o presente reclama e

tico,

esses

definitivos que
repyele.

Foi

no deixassem

tambm

pelo apa-

capazes de encontrar novas solues para problemas novos (e entre

homens sobressai singularmente a figura admirvel de Vergueiro)

Foi enfim pela prpria natureza absorvente e exclusiva da cultura do


Este ltimo fato parece ter tido uma importncia capital, conquanto deva parecer hoje bem menos evidente do que o foi em melados
do sculo passado, quando se operou a transformao que ia fazer de
S. Paulo o maior centro produtor do Brasil,
Assinala-o em 1858 no
Senado do Imprio um antigo lavrador da zona de Jundia, em palavras

caf.

que convm reproduzir tal a preciso e a clareza com que revelam nessa
transformao uma das causas da crise profunda verificada em todas as

"A converso das fazendas de acar


fazendas de caf
dizia com efeito Jos Manuel da Fonseca
tem
concorrido tambm ali (em S. Paulo) para o encarecimento dos gneros
alimentcios. Na casa h alguns nobres senadores que tm engenhos de
acar apelo para seu testemunho. Quando o lavrador planta cana, pode
regies invadidas pelos cafezais.

em

MEMRIAS DE

UM

CiOLONO

THOMAS DAVATZ

16

NO BRASIL

15
fazendeiros obrigados a adquirir negros nas imediaes dos lugares mais

plantar e planta feijo, e alguns at plantam milho em distncias


maiores para no ofender a cana ; e tudo vem excelentemente pelo preparo

tambm

da terra para a cana e a limpa aproveita a tudo isso acontecia no muniCampinas, cujas terras so mui frteis, quando seu cultivo era
a cana, e em outros municpios que abasteciam a capital, e outros pontos
de gneros alimentcios. Entretanto todo esse municpio de Campinas, e
outros, esto hoje cobertos de caf, o qual no permite ao mesmo tempo
a cultura dos gneros alimentcios, salvo no comeo quando novo; mas
quando crescido, nele nada mais se pode plantar, e mesmo a terra fica
improdutiva para os gneros alimentcios, talvez para sempre, salvo
depois de um pouso de imensos anos" (11).
:

cpio de

carestia dos gneros de alimentao torna-se

um

leit-motiv

de

todos os relatrios dos presidentes da provncia durante os anos de cinquenta, precisamente quando S. Paulo deixava de ser exportador de
.

quando no os iam comprar nas provncias do


povoados e no litoral
norte e naturalmente a preos exorbitantes. O resultado foi que a
pequena lavoura, entregue em grande parte a esses negros, desguarneceu-se por sua vez de braos, o que contribuiu para agravar ainda

mais a situao criada pela carncia de gneros. A crise, embora


afetasse em geral todas as provncias cafeiras no podia deixar de
refletir-se com mais intensidade em S. Paulo, onde a populao escrava
no era especialmente numerosa.
Impunha-se, assim, como nica soluo inteligente, o recurso colos primeiras
particular, amparada ou no pelos governos.

nizao

tentativas realizadas nesse sentido est intimamente vinculado o noni

de Nicolau Pereira de Campos Vergueiro. Foi le realmente o iniciaem larga escala de trabalhadores europeus para a

dor da importao

Desde 1840, quando ainda no chegara fase aguda


algumas dezenas de
a
camponeses do Minho, os primeiros imigrantes europeus atrados por
iniciativa particular para o trabalho na grande lavoura. Mas esse esforo

acar para se consagrar sobretudo produo do caf. A transio verificou-se quase bruscamente em 1850. At essa data o acar fora o primeiro artigo de exportao da provncia; alguns anos depois j os
canaviais paulistas s podiam atender ao consumo interno e quando o

lavoura de S. Paulo.

podiam. A alta nos preos dos gneros de primeira necessidade acompanhou de perto essa transio. O feijo, que na zona de Jundia e Campinas nunca fora vendido a muito mais de $800 o alqueire e que mesmo

prematuro ficou prejudicado pela revoluo de 1842, em que Vergueiro


se viu envolvido. S alguns anos mais tarde volta a realizar-se seu programa com a fundao de Vergueiro & Cia. Um plano minuciosamente
elaborado preside dessa vez o empreendimento. A casa Vergueiro compromete-se a engajar colonos na Europa mediante contrato que no exclue

durante a revoluo liberal de 42, com a alta provocada nos preos, era
oferecido a 1$000, subira em 1857 a 20$000!

Todos os braos disponveis, todas as terras acessveis eram aproveitados no cultivo de produtos exportveis, isto , de caf, em detrimenTal situao chegava a
to dos gneros de primeira necessidade (12).

assumir feies catastrficas em tempos de chuvas excessivas, ou de


secas, ou de epidemias, prejudicando sensivelmente o equilbrio econmico da provncia. Assim, durante a epidemia de clera em 1856 reduziram-se espantosamente os braos, as fortunas e a produo, sendo os

(11)

Anais do Senado, 1858.

4.

Sesso de 26 de agosto.

So Paulo, 1939. Pg.

a transferncia dos mesmos a outros proprietrios, desde que estes con-

cordem em aceitar certas condies previamente estipuladas.

Os adian-

tamentos feitos para o transporte e sustento dos colonos devero ser


pagos dentro de certo prazo e com juros de 6% ao ano. A cada famlia
cabe o nmero de cafeeiros que possa cultivar, colher e beneficiar, alm
de roas para o plantio de mantimentos. O produto da venda do caf
partido entre colono e fazendeiro,

devendo prevalecer o mesmo princ-

pio para as sobras de mantimentos que o colono venha a vender.


Pg. 253.

Assinalando esse fato em um estudo excelente sobre as consequncias da


(12)
expanso da cultura do caf em So Paulo, assim se exprime o sr. Srgio Milliet:
"Os lucros da lavoura cafeira levam ao abandono das outras fontes de riqueza,
fome dos cereais, ao encarecimento dos gneros todos.
Na zona central o prprio
acar se despreza.
De 558 mil arrobas em 1854, a produo desce em 86, a
218.504, em que se vai fixar desde ento..." Srgio Milliet
"Roteiro do Caf
e outros ensaios",

crise de braos, sua fazenda de Ibicaba recebera

24.

Entre-

tanto no que respeita a este ltimo ponto reinou muitas vezes certa

tendo alguns proprietrios desistido espontaneamente da


meao do produto da venda de mantimentos. Todas as dvidas surgidas
entre as partes contratantes devem ser resolvidas por rbitros.
De
acordo com esses critrios que se funda em julho de 1847 na fazenda
de Ibicaba a "Colnia Senador Vergueiro", destinada a ser uma espcie

tolerncia,

MEMKIAS DE

UM

de estabelecimento normal para

um

NO BRASIL

17

amplo sistema espalhado por diversos

pontos da provncia (13).

O emprego

de imigrantes europeus na grande lavoura

uma

em

lugar de

mtodos de trabalho
vigentes no pas e, mais do que isso, nas concepes predominantes em
todo o territrio do Imprio acerca do trabalho livre. Um exemplo tpico
de tais concepes o caso lembrado por Kidder, dos alemes contratados
em 1839 para a construo de pontes e caladas em Pernambuco tantas e
tais eram as zombarias a esses "escravos brancos", que eles no conseguiram levar a bom termo a obra comeada (14). compreensvel
diante de tais condies, que os fazendeiros amoldados nossa economia
agrria tradicional, baseada sobretudo na existncia do brao escravo
largamente acessvel, nem sempre conseguissem adaptar-se a uma nova
verdadeira

revoluo

do-se por assim dizer a forma peculiar do emprego do brao livre na


grande lavoura dessa provncia, no nasceu como novidade aparatosa,
capaz de triunfar de todos os obstculos que enfrentava a sua vida econmica. Surgiu sob a presso de duras necessidades e ante a perspectiva

de condies alarmantes.

III

negros envolvia

nos

situao criada

com a introduo de trabalhadores

Velho Mundo.

livres procedentes

do

aceitao pronta de tais trabalhadores no significava

sempre, de parte dos grandes proprietrios rurais, a admisso igualmente


pronta, ou sequer a compreenso, de todas as conseqincias que essa

mudana iria acarretar no sistema de relaes entre patres e serviais.


Todo o esforo dos interessados na introduo de trabalhadores europeus
que preparasse a lavoura para receber sem graves perturbaes e riscos
a abolio da escravido deveria exercer-se no sentido de se suavizarem
os inevitveis desajustamentos, os "cultural lags", impossveis de evitar
no processo de produo.

O sistema Vergueiro,- que em certo momento chegou a ser adotado


por quase todos os principais fazendeiros de caf em So Paulo, tornan-

Examinando em seus traos caractersticos esse engenhoso sistema


no oferece, em realidade, nada de essencialmente novo. A aquisio de
mo de obra europeia destinada a uma terra para onde no se esperava
dos governos

durante o sculo passado interessante o Relatrio apresentado ao Ministrio da


Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas por Joo Pedro Carvalho Morais. Rio
de Janeiro, 1870. Depois de redigido e j composto o presente estudo tive a oportunidade de conhecer o volume oitavo, ultimamente publicado, da "Histria do caf"
do Snr. Affonso d'E. Taunay, onde o assunto tratado de forma exaustiva.
(14)

Daniel P. Kidder

ladelphia, 1845.

II.

Pg. 144 sq.

Sketches of Residence and Travel in Brazil. Phi-

um amparo

substancial e persistente colonizao s seria

mtodos universalmente empregados em


nunca divergiam muito do "endividamento" (indenture) a que, segundo certos historiadores, deveram os
Estados Unidos, durante a era colonial, quase metade dos imigrantes
livres que as treze colnias receberam.
Os encarregados de angariar
colonos atraam os candidatos adiantando-lhes as somas destinadas
viagem e ao sustento; tais somas eram amortizveis mediante prestao

possvel, de resto, dentro dos


tais casos.

No fundo

de servios por

mais

esses mtodos

um

comum eram

determinado prazo.
quatro ou cinco anos.

Na Amrica do Norte o prazo


O patro obrigava-se a susten-

tar o trabalhador, enfermo ou no, e terminado o prazo a fornecer-lhe,

um contrato explcito, os "donativos de alforria", que


em um machado, duas enxadas, milho bastante para o susdurante um ano e algumas vezes um pedao de terra cultivvel.

na ausncia de
consistiam

tendo

A rigor esse processo tornou-se mais digno de censura pelos abusos


a que se prestou do que pelos princpios em que descansa. Muito patro,
sobretudo nas lavouras de tabaco, assegurava-se o servio permanente
dos trabalhadores forando-os por meios indiretos a acumular outras dvidas e reduzindo-os assim, praticamente, condio de servos. Abandonado nos Estados Unidos, ao menos nas suas formas tradicionais, em proveito dos vrios tipos de "contract labor", o sistema logrou manter-se

ainda
Sobre o histrico da casa Vergueiro convm ler a obra do Sr. Djalma
For jaz
Sua Vida e Sua poca", So Paulo, 1924,
"O Senador Vergueiro
alm do livro de Carlos Perret-Gentil
"A Colnia Senador Vergueiro", Santos.
1851.
Para o conhecimento dos processos de colonizao adotados na provncia
(13)

THOMAS DAVATZ

18
CX)LONO

em muito

pases de economia colonial e era,

com pouca

diferena,

o meio pelo qual se importavam aos milhares os coolies chineses em Cuba,


no Peru, em Hawaii, precisamente ao tempo em que Vergueiro ensaiava
entre ns seu clebre sistema.

Acresce que o pauperismo reinante

certas localidades europeias levava muitas autoridades da

em

Alemanha

da Sua a estimular a emigrao de elementos que se tornavam onerosos


s administraes municipais. Vrias municipalidades prontificaram-se
mesmo a colaborar com os agentes de emigrao adiantando ao emigrante
as somas necessrias passagem e sustento. claro que isso podia prometer tudo aos nossos fazendeiros menos os homens ativos, morigerados

MEMRIAS DE

UM

COLONO NO BEASIL

19

que tanto careciam eles. Entre os colonos enviados a S.


Paulo por intermdio da casa Vergueiro figuravam, segundo o testemunho insuspeito do Dr. Heusser, no s antigos soldados, egressos das penitencirias, vagabundos de toda espcie, como aii^da octogenrios, aleijados, cegos e idiotas. Essa gente encontrava, de parte de muitas admiQuanto aos colonos mais
nistraes, todas as facilidades para emigrar.
jovens e sadios, s lhes eram fornecidos os adiantamentos para a viagem,
quando aquiescessem em levar consigo os outros. De modo que os indie ordeiros de

vduos de boa sade se viam


e mais a se responsabilizar pelas suas dvidas caso viessem estes a falecer.
Semelhante orientao, alis, no foi apangio das autoridades suas e

obrigados a sustentar os velhos e os doentes

alems.

Onde quer que os movimentos emigratrios tomassem

vulto,

no

quem procurasse utiliz-los em favor de


nacional. Favorecendo embarque
depurao
uma

natural
que essas administraes criasdesejveis
menos
elementos
dos
sem obstculos sada de homens vlidos e teis. Mesmo em Portugal,
onde a emigrao para o Brasil teve sempre carter mais espontneo,
essa tendncia manifestou-se muitas vezes, com maior ou menor intensidade. Quando em certa ocasio o desembargador Bernardo Avelino Gavio Peixoto tratou de contratar lavradores alentejanos para suas col-

faltava entre as administraes


poltica de verdadeira

nias de Taquaral e

Bom

Retiro, perto de Capivar, utilizando

como

inter-

um seu irmo residente em Serpa, as autoridades locais portuguesas opuseram toda sorte de embaraos sada dos referidos colonos
exatamente por serem eles bons trabalhadores e afeitos vida agrcola.
O trao verdadeiramente caracterstico do sistema Vergueiro no
estava entretanto nos mtodos de recrutamento dos colonos e sim no regime de parceria a que ficavam sujeitos, uma vez instalados nas terras

medirio

a serem cultivadas. A analogia entre as condies dos parceiros nesse


sistema e a dos metayers do sul da Frana, foi frequentemente salientada
mesmo no Brasil quando o assunto andou em foco, nos melados do sculo
passado. Mas sem ir to longe, sem precisar recorrer a exemplos europeus, de resto numerosos, pode dizer-se que a situao dos agregados em
muitas fazendas e especialmente nos engenhos de acar, poderia, falta
Tschudi, cujas
de outros, servir de modelo para o sistema Vergueiro.
observaes acerca das colnias de parceria denotam muitas vezes um
meticuloso esprito de observao e uma objetividade rigorosa, soube ver
claro a esse respeito (15). A vantagem principal do regime de parceria,
(15)

Johann Jakob von Tschudi

1867. Pg. 234.

Reisen durch Siidamerika.

III.

Leipzig.

THOMASDAVATZ

20

comparado ao dos servios assalariados, est aparentemente no fato de


menos em tese, uma liberdade mais ampla ao empregado e
em reduzir ao mnimo os possveis conflitos de tradies, costumes e
garantir, ao

convenes.

Tal como foi aplicada na lavoura paulista, a parceria representa


espcie de conciliao entre o regime dos servios assalariados,

pratica

em

uma

como

se

geral nas fazendas, e o das pequenas propriedades, peculiar

aos ncleos coloniais.

Isso explica a aceitao fcil que obteve entre os

colonos de estirpe germnica sempre zelosos de suas tradies, ao passo


que os portugueses e os imigrantes do sul da Europa se inclinavam de

preferncia para o sistema dos salrios fixos ou para as empreitadas.


Como forma de transio entre os tipos de colonizao rural suscetveis
at certo ponto de atender s nossas necessidades econmicas, o regime de
parceria pretendia resolver o difcil problema da adaptao dos imigrantes do norte da Europa ao trabalho nas nossas grandes propriedades

Problema comparvel, no fundo, ao que enfrentam ainda hoje


quando pretendem acomodar os
indgenas aos interesses da produo capitalista, sem provocar com isso
uma crise violenta nas formas de vida tradicionais.

agrcolas.

certas autoridades coloniais europeias,

Os recursos empregados em tais casos no esto longe de lembrar,


muitas vezes, os do sistema Vergueiro. Assim sucede, por exemplo com
as experincias para o plantio de algodo no Sudo Anglo-Egpcio (regio de Gezireh), do amendoim no Senegal e do cacau na Costa do Ouro
O benefcio em tais circunstncias recproco,, permitindo maior
(16).
rendimento do trabalho e contribuindo para que as populaes indgenas
aperfeioem sua tcnica tradicional ao contacto dos mtodos europeus.
Em S. Paulo, infelizmente, no se fizeram sentir benefcios semelhantes na aplicao do plano Vergueiro, e as causas do malogro do sistema j foram aqui sumariadas de passagem. Vimos tambm como a
tcnica europeia no influiu e no poderia influir consideravelmente para
a melhora dos nossos mtodos de explorao agrcola. A esfera de influncia dos colonos foi por isso menos rural do que urbana ou, se quiserem,
suburbana. A tcnica dos transportes pode assinalar-se pelo menos uma
contribuio significativa desses antigos colonos: o abandono na construo do carro de boi do modelo tradicional, de eixo de volta e roda macia, "que fazia uma algazarra agradvel, talvez, somente aos bois" como

(16)

Richard Thumwald
Koloniale Gestaltung.
Ausdehnung. Hamburg, 1939. Pg. 368.

iibersseischer

Methoden und Probleme

observou

um

THOMASDAVATZ

22

MEMRIAS DE TJM COLONO NO BRASIL

21
saxes, bretes e

viajante suo.

Calculam-se

bem

normandos formou na Inglaterra.

Mas para

isso seria

os esforos que teriam

preciso que os governos de nossa "monarquia feudal" tivessem o desejo

sido feitos para vencer nesse caso a rotina, ante a convico generalizada

e a capacidade indispensveis para resolver o problema da imigrao


livre no Brasil levantando com isso os alicerces de uma verdadeira nao.
Seria preciso que abolissem as restries religiosas e polticas de que pa-

Mas foi
tambm

entre nossos roceiros, de que carro para prestar precisa chiar.

sobretudo no desenvolvimento dado cultura hortense


e
pequena indstria
que os colonos deixaram marca de sua passagem.
E lcito supor que com isso tenham contribudo consideravelmente para

modificar entre outras coisas

a.

prpria dieta alimentar nas regies colo-

Desde os tempos ureos das colnias de parceria costumavam


os trabalhadores, catlicos e protestantes, ir todos os domingos pela manh s cidades de Limeira e Rio Claro, no s para os servios religiosos
como para venderem os produtos de suas plantaes e de sua indstria:
legumes, laticnios, mel de abelha, etc.. Antes dos fazendeiros empregaas donas de casa no tinham meios
observa Tschudi
rem parceiristas
de obter manteiga fresca, nem leite, nem legumes, salvo quando podiam
dispor de terrenos para criao e pasto. Mais tarde, e graas aos colonos,
passaram a consumir diariamente de tais produtos. E o viajante perdese a propsito em extensas divagaes sobre o benefcio que a influncia
germnica trouxe a certas zonas da provncia de S. Paulo. Citando um
artigo lido em certo jornal da ustria, compara o papel do povo alemo
nizadas.

ao do

sal,

Como o sal permite saborear


tambm a mistura bem propora qualquer povo. As regies da

que torna tragveis certos pratos.

alimentos naturalmente inspidos, assim

cionada de sangue germnico salutar


provncia de S. Paulo para onde se encaminhou de preferncia a imigra-

o alem e sua alem pareciam-lhe confirmar francamente tal conceito (17).

Essas consideraes fazem pensar em certas formas ainda incipienpangermanismo, que devem ter tido grande popularidade na poca
e foram partilhadas, entre outros, por um dos mais violentos inimigos
de nossas colnias de parceria, o conselheiro real prussiano Gustav Kerst.

tes de

um racismo rigoroso os adeptos de tais doutrinas


acreditavam que as possibilidades de maior expanso da cultura alem
estariam antes na fuso de elementos portadores dessa cultura com popuKerst achava mesmo que graas a semelhante
laes mais atrasadas.
fuso os imigrantes alemes acabariam impondo aos luso-brasileiros seus
costumes, seus traos nacionais a at seu idioma, temperando com isso a

Longe de pugnar por

natural indolncia e o atraso da gente do pas e emprestando-nos um


carter prprio e independente, comparvel ao que a fuso de anglo-

deciam os colonos, e fugissem a adotar sistemas tais como o da parceria,


que tende antes a destruir do que a resguardar o carter nacional dos
imigrantes. Opinio anloga de Kerst exprimira poucos anos antes o
embaixador austraco na Corte de S. Petersburgo, conde de CoUoredoWaldsee, ao nosso representante diplomtico na mesma Corte, Jos Maria do Amaral, lembrando a necessidade de se preservar a raa branca
no Brasil mediante a mistura em larga escala com imigrantes do norte

da Europa (18).
seria muito diverso o pensamento de alguns dos nossos progresdo tempo. Em fins do sculo passado, a convenincia de manter a
todo custo a tradio luso-brasileira ainda no se apresentava como um
problema para ns. As resistncias que se erguiam s correntes de ideias
e de sangue estrangeiro vinham antes da rotina do que de um apego
Nunca essas resistncias chegaconciente s instituies tradicionais.
ram a tomar corpo, a contaminar os espritos bem-pensantes, nunca elas
se organizaram, maneira dos Know nothing dos Estados Unidos, em

No

sistas

um

movimento destinado a combater tumultuosamente toda influncia

estrangeira suscetvel de perturbar o crescimento harmonioso e equili-

brado das instituies. Excepcionalmente houve por esse tempo em S.


Paulo quem pressentisse graves perigos no constante afluxo de imigrantes europeus, que ameaavam transformar radicalmente nossa paisagem
econmica e social. No era paulista, no era sequer brasileiro quem
assim pensava e no o animava um zelo apenas sentimental pelo passado
da terra adotiva. Irlands, catlico e fidalgo, havia em Ricardo Gumbleton Daunt, no anti-modernismo de que insistentemente se ufanava,
tanto de devoo e fervor quanto de inteligncia lcida e compreensiva.
Detestando cordialmente o sistema representativo, a centralizao excessiva do poder, a "insensata admirao pelas instituies de outros povos
e outras raas" achava, um pouco ao modo de Donoso Cortez, que os po-

(18)

do Amaral
(17)

J. J.

V.

Tschudi

Rio,
op. cit. III

265.

S.

Berlim, 1853.

Urber Brasilianische Zustande der Gegenwart


Sobre as opinies do conde de Colloredo cf.
Jos Maria
Noticia dos Diplomatas em Publicaes do Arquivo Nacional. XIX.

Gottfried Kerst
Pg. 30.

1919. Pg. 81.

MEMRIAS DE

UM

COLONO NO BRASIL

23

VOS verdadeiramente livres se formam por simples evoluo interna e


desenvolvimento natural, que suas instituies no devem ser arbitraria-

mente modificadas e retorcidas pela mo do homem, posto que so de natureza divina. Ainda em 1856 podia opor o seu S. Paulo "semi-estrangeira Rio de Janeiro", apresentando-o

como

reduto- de tradies

memo-

em

plano muito superior s demais provncias,


com a possvel exceo de Pernambuco. A esperana de fazer reviver o
S. Paulo glorioso do sculo XVII, com sua "espcie de feudalismo muito
rveis que o colocavam

favorvel ao desenvolvimento de algumas grandes virtudes", o desejo de


ver fortalecidos os fios j tnues que ligam o S. Paulo do tempo dos Fili-

pes ao de Pedro II, surge como tema predileto em seus escritos, especialmente em vrias cartas que ainda se conservam manuscritas no Instituto
uma delas datada de 1851 mosHistrico e Geogrfico Brasileiro.
perspectiva da imigrao em
ante
a
apreensivo
tra-se profundamente

Em

grande escala de proletrios alemes, que viriam desnacionalizar e descristianizar a terra de Santa Cruz. Esse homem, por tantos ttulos respeitvel para os paulistas, fugindo ao progresso trazido com a expanso dos
cafezais abandonou certo dia Campinas, onde residia, para refugiar-se
na velha It, ainda fiel ao acar e tradio.

Mas

essa voz quase isolada teve pouca ressonncia.

Na

realidade

no to grande a distncia entre os homens que outrora penetravam o


serto em busca de riquezas e os que agora invadiam o mesmo serto alargando as fronteiras do progresso. O bandeirismo do ouro e o bandeirismo do caf pertencem ambos a uma s famlia. E como estranhar esse
empenho em ir procurar braos para a lavoura onde quer que existissem,
se precisamente tal empenho explica toda a histria paulista desde melados do sculo XVI, quando Diogo Dias e Afonso Farina iam de S. Vicente
a Assuno do Paraguai negociar "peas da terra" com Domingos de
Irala? As instituies tradicionais no vivem apenas de prestgio moral
e esttico. Pretender mant-las sem um apoio efetivo na realidade
It fz-se o ncleo republicano
cair em vago e caprichoso formalismo.
da provncia quando se viu empobrecida, ao passo que Campinas, cafeira
e opulenta, se tornava naturalmente conservadora.

O sistema de colonizao ensaiado por Vergueiro teve ao menos isto


de vantajoso: no fez obra de desnacionalizao, no criou quistos raciais
como outras tentativas empreendidas em vrios pontos do pas. E por
outro lado animou de uma vida nova extensas regies ainda incultas ou
cultivadas.
Em Rio Claro os catlogos de indstrias e profisses
pouco posteriores poca da colonizao de parceria assinalam conside-

mal

THOMASDAVATZ

24

nomes germnicos, que em certos

ofcios chegam a
do Rio Claro para 1873 encontram-se apenas duas pessoas com apelidos portugueses entre os oito alugadores de
carros ento existentes na cidade. Os outros chamam-se Jacob Witzel,
Jorge Helmeister, Mathias Hartmann, Ado Hebling, Mathias Pott e
Fernando Harting. Esse exemplo, escolhido entre outros igualmente expressivos, merece ateno particular devido influncia que os colonos
alemes e suos teriam exercido sobre a tcnica de transporte no centro-

ravel porcentagem de

ser maioria.

oeste de

No Almanaque

So Paulo.

s vezes deparamos coincidncias entre nomes

exis-

tentes nesses catlogos de indstrias e profisses e os de antigos parceiristas, que aparecem em relaes como a do Dr. Heusser, publicada em

1857. E natural que assim suceda : cessados os contratos com os fazendeiros muitos colonos iam estabelecer-se nas cidades vizinhas, onde pas-

savam a exercer seus antigos ofcios e formavam, ao menos de incio,


aglomeraes relativamente isoladas, que seriam pouco a pouco absorviRio
das pelas populaes locais. Assim se deu no caso de Limeira
Piracicaba e tambm em Campinas e Jundia como parece inClaro
dicar, ainda hoje, a existncia dos chamados "bairros alemes" em al-

gumas

dessas cidades.

Foi praticamente nula, por outro lado, a influncia de tais colonos


instrutivo compar-la, por
exemplo dos lavradores do sul dos Estados Unidos, que imigraram em
sobre os mtodos de trabalho agrcola.

Posto
e de carter essencialmente diverso, envolvendo
mais patres do que trabalhadores, a imigrao desses anglo-saxes teve,
sob tal aspecto, conseqincias mais ponderveis. que os lavradores
norte-americanos vinham de uma terra onde j existia de longa data o
sistema de plantaes, semelhante ao que se praticava entre ns. Traziam consigo uma experincia e um esprito progressista que no seriam
inteis em nossas lavouras. O ambiente que vinham encontrar no destoava excessivamente do que deixaram atrs e as paisagens ancestrais e
familiares quase se reproduziam no novo meio. Deve-se principalmente
ao contacto deles o incio da mecanizao da lavoura, que teve consequncias to decisivas e perdurveis em nossa economia agrria.
Em realidade o emprego da mquina e instrumentos na lavoura do caf comeou
pouco antes da vinda dos agricultores do sul dos Estados Unidos, ou seja
pelo ano de 1863, mas as vantagens econmicas que podiam resultar de
tal progresso no se fizeram logo patentes.
Refere-nos Campos Sales
que, pouco habituados ao emprego de mquinas, os fazendeiros utilizavam
resultado da guerra de Secesso e da vitria do norte industrial.

que bem menos numerosa

MEMRIAS DE

UM

COLONO NO BRASIL

25

s vezes toda uma junta de bois para o manejo de cada instrumento, com
resultados frequentemente negativos. S o exemplo das famlias norte-

americanas imigradas a partir de 1866, mostrou finalmente que cada


instrumento no exige mais de um homem e um animal para todas as
operaes a que se destina. Em pouco tempo as fazendas paulistas enchiam-se de arados, cultivadores, rodos e grades, tornando-se possvel,
de certo modo, uma grande economia de mo de obra, que constitue dos
efeitos mais decisivos de mecanizao.

se

na tcnica dos transportes, no menos importantes para os

tra-

balhos rurais, a ao dos alemes e suos fz-se logo sentir com a introduo de melhoramentos no tipo tradicional do carro de bois, no foi

menos

sensvel a contribuio dos norte-americanos, que divulgaram entre

os nossos roceiros o uso dos trolleys, meio de transporte rstico e adapt-

mais speros. No foi preciso esperar muito tempo para


que se estabelecessem entre as cidades e vilas nascentes do centro-oeste
paulista linhas de comunicao servidas por semelhantes veculos, verdadeiros precursores, nesse caso, das atuais jardineiras. Sua disseminao
como instrumento de locomoo tipicamente rural foi intensa e rpida.
E para prova de sua popularidade cumpre dizer que encontrou lugar de
honra no prprio cancioneiro caipira
vel aos terrenos

26

THOMASDAVATZ

que ela se afirmou de modo definitivo precisamente quando a carncia


tomou mais alarmante. Em cinco anos, de
1863/64 a 1868/69, a-pesar-de todos os contratempos, a-pesar-da guerra do
Paraguai, o comrcio de longo curso em Santos elevava-se ao triplo, subindo seu valor de 7.712 :000$ para 20.091 :000$. Essas cifras que foram
apresentadas por Sebastio Ferreira Soares em documento onde procura
combater o cepticismo ento reinante nos crculos financeiros londrinos
sobre as vantagens que ofereceria o aparelhamento do porto de Santos
para corresponder ao progresso da provncia, so um reflexo bem ntido
desse mesmo progresso.
O prprio Ferreira Soares, resumindo suas
concluses nesse mesmo documento, que aparentemente nunca foi publicado e cujo manuscrito datado de 1871 se encontra hoje na Biblioteca Nacional, assim se manifesta: "Nenhuma dvida resta portanto do que o comrcio martimo da Praa de Santos tem tido nestes ltimos anos um
progresso constante e no interrompido, o qual continua na sua marcha
ascendente at o exerccio de 1870/71, como se depreende dos dados oficiais, ainda no completos que existem no Tesouro Nacional; pode pois
concluir-se que este aumento devido ao desenvolvimento material que
neste ltimo decnio tem tido a provncia de S. Paulo, mais que nenhuma
de braos para a lavoura se

outra do Imprio do Brasil".

"Sentado

num

troio d'oro

Com os
Eu irei

todo chibante

Ver

prendo aquela ingrata"

si

assento de prata

IV
(19)

Poupando a mo de obra, a mecanizao progressiva da lavoura teria permitido suavizar-se o tremendo problema da falta de braos que
Vergueiro tratara de resolver com o seu plano de colonizao, se a maior
expanso da lavoura cafeira e, durante alguns anos, da lavoura algodoeira no viesse exacerbar novamente a crise.

em

Durante longo tempo ainda, pelo menos at iniciar-se a importao


larga escala de italianos, a lavoura do caf iria padecer dessa crise.

Mas a prosperidade da

provncia,

cultura cafeira, estava


obstculos.

bem

embora assente cada vez mais na mono-

assente, e pde ao cabo triunfar de todos os

Fazer derivar essa prosperidade apenas do concurso do bra, por conseguinte inverter a ordem dos fatos.
O certo

o estrangeiro

(19)

Lencio de Oliveira

"Vida Roceira",

S.

Paulo, 1919. Pg. 46.

Por pessimista que seja nosso julgamento acerca de regime de parcomo fora concebido por Vergueiro, uma coisa certa foi principalmente por seu intermdio que se tornou possvel lavoura paulista
admitir o trabalho livre sem passar pelas crises que essa transio iria

ceria, tal

provocar em outras regies do Brasil.


verdade que para muitos fazendeiros a relao tradicional entre o
amo e o escravo tinha fornecido um padro fixo, inflexvel e insubstituvel para o trabalho na grande lavoura; introduzido o colono livre esse
tipo de relao no desaparecia de todo, mas evolua para uma forma de
dependncia apenas atenuada. verdade tambm que as condies de
vida do trabalhador livre no seriam extremamente invejveis se comparadas s do escravo. O contrrio costuma suceder onde quer que coexistam as duas instituies, e o Brasil no ofereceu, certamente, uma
exceo regra. Na comunidade domstica de constituio patriarcal.

MEMRIAS DE

UM

COLONO NO BRASIL

THOMAS DAVATZ

28
27

Presidente Fernandes Torres

ainda bem viva durante nosso Imprio, os escravos constituam uma simples ampliao do crculo familiar, que adquiria com isso todo o seu significado originrio e integral, ainda contido na prpria etimologia da
palavra "famlia". Por isso e tambm por motivos compreensveis de
interesse econmico, o

bem

Escapa va-lhe uma noo rigorosamente

precisa e oSjetiva dos direitos e deveres que implica o regime do trabalho livre, em princpio menos' orgnico e psicologicamente menos senti-

mental do que o da escravido. Quando se pretendia "elogiar as condies


de trabalho em determinada colnia agrcola, o termo de comparao que
ocorria era naturalmente uma grande famlia (20).
A incompreenso
que tais fatos revelam da verdadeira estrutura e das finalidades do trabalho livre refletiu-se em uma srie de incidentes que tiveram sua culminncia na sublevao dos colonos de Ibicaba, a colnia-modlo, em fevereiro de 1857.
se deve atribuir unicamente aos fazendeiros e aos contra-

malogro do sistema Vergueiro. Tschudi, juiz conpoupou censuras administrao de Ibicaba e de


outras colnias de parceria, julga ao contrrio que esse malogro se deve
em grau bem maior aos prprios colonos. E no muito diverso o juzo
que formulou o Dr. Heusser, incumbido por vrias municipalidades suas
de investigar pessoalmente as condies da colonizao de parceria em
tos lesivos a causa do

ciencioso e que no

S. Paulo.

No momento em

que se registaram os acontecimentos de Ibicaba, as


na provncia de acordo com o sistema Vergueiro empregavam grande nmero de braos livres e pareciam oferecer
uma soluo adequada ao problema da escassez de mo de obra para a
lavoura. O mapa que a seguir apresentamos abrange as colnias visitadas
no mesmo ano de 1857 pelo desembargador Valdetaro e reproduzido
quase sem alterao do relatrio enviado Assembleia Provincial pelo
colnias agrcolas fundadas

Assim

exprime Carvalho Morais a propsito da colnia Nova Lous:


mais uma famlia do que uma colnia e separa-se dos outros
estabelecimentos da provncia por esse lado como pelo sistema de trabalho que adotou".
C. Morais
A mesma comparao era retomada anos depois por
op. cit, pg. 85.
um viajante estrangeiro, que assim se exprimia: "Havia ordem e disciplina, e a-pe(20)

"

E com

se

efeito (....)

sar-disso o todo

formava uma

Maurcio Lemherg

s famlia, cujo chefe

"O Brasil",

como

um

pai, dirigia

tudo com

do alemo por Luiz de Castro. Rio


de Janeiro, 1896. pg. 333. Os colonos de Nova Lous eram em sua maioria portugueses e, como todos os imigrantes do sul da Europa, mais suscetveis de se acomodarem ao regime de locao de servios nas grandes fazendas do que os suos e alemes.

critrio".

vert.

em 1858

(21).

todas as colnias de parceria existentes

inqurito e muito

Conquanto nele no

em So Paulo na

se indi-

ocasio do

menos o nmero exato de imigrantes engajados segundo

em todo o caso, a
importncia adquirida por tais colnias na lavoura cafeira da provncia.
esse sistema entre 1847 e 1857, serve para mostrar,

estar dos escravos devia ser mais caro ao fa-

zendeiro do que o dos colonos.

Mas no

quem

Nomes das
Colnias

MEMOEIAS DE

Nomes das
Colnias

UM

COLONO NO BRASIL

29

THOMASDAVATZ

30

zido a treze, sendo que algumas tinham perdido muito de sua antiga importncia.
A prpria Ibicaba decara progressivamente desde a suble-

vao, ou desde a morte do senador Vergueiro, em 1859. A seu respeito


escreviam-se coisas deste teor: " a primeira colnia da provncia de
S. Paulo em nmero de colonos e talvez em abundncia de terrenos; mas

em boa

ordem, administrao e fama, as colnias do senador Sousa Quei-

roz tm a primazia" (25).

Da por diante o propsito de colocar o estabelecimento a salvo de


cenas semelhantes de 1857 parecia sobrepor-se a todos os outros cuidaIbicaba, que iniciara to auspiciosamente os esforos no sentido
dos.
de se harmonizarem as vantagens do trabalho livre com os interesses da
lavoura cafeira perdia aos poucos o prestgio antigo. Exatamente trs
decnios mais tarde um viajante estrangeiro, de passagem pela fazenda,
assinalava entre seus moradores o costume curioso de celebrarem as
sextas-feiras e no os domingos

como dia de descanso e de

festa.

Eram

no muulmanos, os que assim procediam, obedientes a ordens


supremas do proprietrio. E a razo plausvel de tais ordens estava na
convenincia de se evitar que os escravos encontrassem companheiros de
outros estabelecimentos e tramassem novo levante. Visando ostensivamente os escravos, a medida afetava, no entanto, todo o pessoal da fazenda. A trinta anos de distncia, o espectro da rebelio continuava a
cristos,

aterrorizar os senhores de Ibicaba.

Mas a

experincia adquirida

com as manifestaes de

descontenta-

mento dos colonos e as graves repercurses que encontraram na Europa,


resultando em medidas restritivas emigrao para o Brasil, no se perdeu de todo. Algumas decises sugeridas por tais incidentes pareceram
aos fazendeiros de toda convenincia. Aqueles que conservavam o regime de parceria quanto remunerao dos servios, trataram de alterar
diversas clusulas do contrato primitivo, outros adotaram o salrio fixo
para a cultura do caf, efetuando o pagamento aps a colheita e a preo

Na

fixo por alqueire.

prpria Ibicaba as desvantagens do sistema inau-

gurado em 1847 tornaram-se logo patentes aos responsveis pela "Colnia


Senador Vergueiro" e a parceria foi logo alterada para o sistema de locao de servios. Historiando os motivos que ditaram essa transforma"O colono sempre
o, assim se manifestava em 1874 Jos Vergueiro:
desconfiado, e portanto convencido sempre que o proprietrio o queria

(25)

Jlio de

quivo Pitoresco"

Arouce

vol.

Teatro de

IX. Lisboa

S.

Joo na Cidade de Rio Claro

MDCCCLXVI

pg. 239.

"Ar-

MEMRIAS DE

UM

THOMAS DAVATZ

32

COLONO NO BRASIL

31

Terminada a colheita depositavam eles o produto em lugar


convencionado e recebiam por alqueire a quantia estipulada, que era de
500 ris em algumas colnias e de 600 em outras. Para seus plantios
culdade.

lograr,

no confiava

em nenhuma

das operaes que

eram

feitas,

como

da parte dos produtos que lhe pertencia. Estomava nle propores de crena, ainda
mais, com as instigaes de estranhos que procuravam nessas circunstncias tirar interesse. Falamos de experincia prpria, pois fomos as
principais vtimas do que acabamos de expor; e tudo isto ainda mais
agravado pelo esprito mal entendido de diversas nacionalidades, azedado
vendas, remessas, peso

etc.

sa desconfiana aumentava;

pelos zelos incompreensveis" (26).

Na

realidade o sistema de parceria, tal

como o

institura Vergueiro,

menor parcela de fiscalizao do colono sobre as operaes realizadas com o caf entre a colheita e o ajuste de contas num intervalo
que se prolongava por meses. Todo o seu fundamento era assim o vago
pressuposto

em

de uma absoluta
Foi esse, sem dvida um dos ponAos erros frequentes que se introduziam nos

resduo de concepes antiquadas


seu empresrio.

tos vulnerveis do sistema.

algumas vezes pouco


escrupulosos acrescentavam-se outros motivos importantes para pertur-;
bar aquela confiana. Era difcil seno impossvel a um fazendeiro bem
intencionado explicar com mincia aos colonos todas as numerosas des-

clculos efetuados por diretores incompetentes e

pesas que implicava necessariamente o transporte de caf a Santos.

Em

1857 o lavrador paulista devia pagar 7% de imposto geral e 4% do


tributo provincial decretado durante a presidncia Saraiva para o caf
que ia ao mercado, assim como 2$ por arroba de caf transportado em
lombo de besta e mais 40, 60 ou 80 ris s municipalidades, que quase
todas impunham semelhantes taxas em benefcio de obras locais. Vinte
e tanto a trinta por cento do lucro obtido cunsumiam-se nessas despesas
inevitveis.

restante devia ser dividido

com

os colonos, se o empre-

suportar os nus sem partilha. De tudo resultavam queixas constantes, por vezes exageradas, mas em alguns casos
srio

no se dispusesse

justas,

a'

foi,

por conseguinte, modificar

os contratos abolindo o longo e complicado processo das contas.

Em

lugar

de fazer depender da venda do caf no mercado o pagamento ao colono,


um preo fixo por alqueire. Segundo o novo

estipulou-se geralmente

contrato recebiam os colonos os cafeeiros que

Foi o que se fz

mas ainda assim sem

em

Ibicaba e

tambm em

podiam cultivar sem

difi-

Jos Vergueiro
"Memorial acerca da Colonizao e Cultivo do Caf
apresentado a S. Exa. o Snr. Ministro e Secretrio de Estado dos Negcios da
Agricultura". Campinas, 1874. Pg. 6.

outras fazendas,

prprio Jos Vergueiro,

seu memorial de 1874 sobre a colonizao e o cultivo do caf, queixa-

vontade com que os colonos se entregavam aos trabalhos diem tirar para si todo o proveito, uma vez que no

rios, atentos apenas

tinham esperana de poder considerar algum dia como sua a terra que
cultivavam.

Vrios proprietrios distanciaram-se ainda mais do primitivo modelo das colnias de parceria e ensaiaram-se assim novos sistemas que

em muitos casos no deram melhor proveito. Algumas das colnias que


no abandonaram o regime antigo, caram em rpido declnio como a do
Laranjal, em Campinas, pertencente a Luciano Teixeira Nogueira ou a de
Boa Vista, em Amparo, propriedade de Joo Leite de Morais Cunha.
Houve proprietrios que desprezaram quase por completo a experincia
proporcionada pelo sistema Vergueiro e estabeleceram o pagamento mensal ao colono de

um

salrio fixado previamente,

alm de lhe fornecerem

sustento ou terra para a cultura dos mantimentos, exigindo que o

colono se prestasse a fazer todos os servios da fazenda.

mesmo

Esse tipo de

contrato, a que se conformavam geralmente os trabalhadores nacionais,


no oferecia muitas garantias ao estrangeiro ignorante das condies
reinantes no Brasil e habituado a um padro de vida relativamente elevado em comparao com o das nossas populaes rurais. Devia repugnar especialmente a suos e alemes, que forneciam o maior contin-

sultados

com trabalhadores portugueses na

Deu porm bons reNova Lous, per-

colnia de

tencente ao comendador Jos Elisrio de Carvalho Monte-Negro.

xito dessa experincia foi atribudo, verdade, ao fato do proprietrio,

portugus de nascimento, ter podido escolher pessoalmente seus empre^


gados entre camponeses morigerados e de boa conduta.

No seriam
(26)

em

resultado muito felizes.

gente de colonos aos estabelecimentos de parceria.

conforme o demonstram as sindicncias realizadas.


primeiro cuidado dos fazendeiros

pastos, etc..

se da

exclua a

confiana do colono

dispunham, mediante aluguer ou gratuitamente, de terrenos previamente


marcados, alugando tambm a preos mdicos as casas de residncia,

altos os jornais desses

homens e o prprio comendador

Monte-Negro argumenta com o princpio do ordenado suprfluo para


mostrar o inconveniente dos salrios muito elevados. Normalmente o

MEMRIAS DE

UM

imigrante que vencesse 14|000 por ms poderia


dvida contrada com o proprietrio (27).

em

33

cinco meses saldar

sit

as estatsticas oficiais o nmero de imigrantes que afluram para S.


Paulo vindos diretamente da Europa e em particular da prpria Alemanha. Assim que, segundo tais estatsticas, entraram nada mais do que
83 imigrantes, sem distino de nacionalidades, durante o ano de 1871.

verdade que segundo informaes dignas de f apenas na j citada

colnia de Sete

Quedas entraram em princpios desse ano dezesseis fa-

i)elo proprietrio do estabelecimento, num


de 107 pessoas (28). Faltam-nos dados absolutamente exatos para
julgar do nmero de colonos que serviram nas fazendas de caf em S.
Paulo antes de iniciar-se em ritmo regular a imigrao italiana. No
ano de 1887 calculava A. W. Sellin em 12.000 ou 15.000 os alemes estabelecidos ento na provncia, e nesse total entrariam muitos dos trabalhadores introduzidos pela companhia Vergueiro (29).

mlias trazidas do Holstein

total

(27)

Colmbia

Joo Elisrio de Carvalho Monte-Negro


Relatrio apresentado ao exmo. sr.

S. Paulo, 1875.

(28)

V. Campos Sales

Nova Lous

Nova

presidente da Provncia."

"Colnia Sete Quedas", in Almanaque de Campinas


Campinas, 1871. Pg. 91.
V. Anurio da Provncia do Rio Grande do Sul para o ano de 1888. Por-

para 1872. Ano


(29)

"Colnias
dr.

II.

to Alegre, 1887.

Conquanto essas cifras dm, quando muito, uma ideia apenas aproximada e talvez exagerada dos fatos, o certo que no deixam de mere-

em conta que, alm dos portugueses e nacionais,


alemes e suos que se recrutaram os trabalhadores
livres para a lavoura do caf quando esta comeou a ganhar incremento
na provncia. A-pesar-das medidas restritivas da imigrao para o Brasil, adotadas a partir de 1859 pelos governos germnicos, no cessou de
todo a onda de colonos alemes destinados a So Paulo e a outras provncias. Mas ela estava longe de atender s necessidades do momento e
os fazendeiros paulistas tiveram de esperar mais quinze ou vinte anos

cer interesse, tendo-se

A-pesar-do xito obtido com a colnia de Nova Lous, o comendador


Monte-Negro no teve muitos imitadores. E a razo est no s na alta
dos jornais, que se acentuou sobretudo com o malogro do sistema Vergueiro em 1857 e com o clebre "rescrito Heidt", pouco posterior,
proibindo a emigrao de prussianos para o Brasil, como na circunstncia de serem os portugueses, de resto pouco propensos s atividades agrcolas, quase os nicos imigrantes que se sujeitavam de bom grado ao
regime dos salrios. Durante longos anos foi quase impossvel aos fazendeiros obterem mo de obra na Alemanha e na Sua, os pases que
se tinham mostrado mais acessveis antes do regime de parceria cair em
descrdito. Ainda em 1873 o visconde de Indaiatuba tentou em vo fazer
vir certo nmero de famlias de Holstein para sua clebre colnia de
Sete Quedas, mas foram inteis os esforos nesse sentido, tais os empeciRecorreu-se por algum tempo aos
lhos opostos pelo governo alemo.
Em alguns casos recorreu-se tambm
tiroleses e aos italianos do norte.
a imigrantes j instalados em Santa Catarina ou mesmo nas repblicas
do Prata. Todavia deve ter sido mais considervel do que o fazem crer

THOMASDAVATZ

34

COLONO NO BRASIL

foi sobretudo entre

por

uma nova

raa de trabalhadores mais

em

correspondncia

com suas

necessidades.

Praticamente extinto em sua forma primitiva, o sistema ideado por


Vergueiro continuou a influir direta ou indiretamente sobre as vrias
formas de organizao do trabalho rural adotadas durante essa pausa.
Alguns dos traos dominantes do sistema chegaram a encorporar-se, de
certo modo em carter definitivo, ao regime das fazendas de caf, servindo para suavizar a transio do trabalho escravo para o trabalho

Podem ser lembrados, entre outros, a situao de independncia


dos colonos em tudo quanto diz respeito sua vida domstica, seu emprego quase exclusivo na colheita do caf sua faculdade de dispor dos
gneros alimentcios que produza alm do servio nos cafezais, e de aufelivre.

da venda desses produtos. Todos esses traos, j apontados em


1870 por Carvalho de Morais como caractersticos do sistema de parceria
mantiveram-se e deram benefcios, mesmo quando abandonado o sistema.
indiscutvel que, encarado sob esse aspecto o plano Vergueiro foi extremamente fecundo, e como tal merece ser estudado com toda a ateno

rir lucros

e enaltecido. Quanto sua aplicao prtica ela pode ser e tem sido discutida de vrios pontos de vista, to vrios quanto os interesses que ps
em jogo. Mas essa mesma variedade encerra para ns uma vantagem
preciosa, servindo para dar realce aos problemas culturais, sociais e eco-

nmicos que ficariam obscurecidos, em muitos pontos, se nos fossem


uma forma unilateral e incolor. Ela faz fixar melhor as
divergncias, medir, calcular seus motivos, ajudando a no aceitar sem
crtica as opinies parciais. dessas opinies que se faz a histria em
grande parte e a histria do Brasil em quase tudo. Para estudar o passado de um povo, de uma instituio, de uma classe, no basta aceitar
ao p da letra tudo quanto nos deixou a simples tradio escrita. preciso fazer falar a multido imensa dos figurantes mudos que enchem o

propostas sob

MEMRIAS DE IJM COLONO NO BRASIL

35

panorama da histria e so muitas vezes mais interessantes e mais importantes do que os outros, os que apenas escrevem a histria. Exerccio
difcil e cheio de- sedues perigosas onde faltam pontos de apoio seguros,

como a nica verdade digna


por exemplo, imaginar-se a escravido no
Brasil descrita do ponto de vista de suas vtimas, se estas tivessem voz
articulada, e no do ponto de vista dos escravocratas, dos governos, doa
abolicionistas
Mais difcil, porm, seria acreditar que para muitos
essa descrio, se existisse, no passaria a valer por si, constituindo matria prima de apologias ou de invectivas.
levar facilmente a aceitar seus resultados

de respeito.

Seria

difcil,

Para o caso das colnias de parceria, que floresceram em meiados


do sculo passado, temos um depoimento dessa natureza. No livro de

Thomas Davatz, hoje publicado em traduo

brasileira, o historiador fuelemento imprecindvel para o estudo do trabalho agrcola


em S.Paulo durante a poca do Imprio. intil insistir muito na inteno polmica em que foi composto. Livro de partido, mas tambm
de boa f, le a expresso e o prolongamento da vida de um pobre colo-

turo ter

um

no perdido num mundo hostil s suas aspiraes. Consideradas nesse


aspecto que as memrias de Davatz podero ser apreciadas em seu
justo valor.

SRGIO BUARQUE DE

HOLANDA