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L Archer bassari oula chronique dune anomie annonce dans les pays du Sahel

L ARCHER BASSARI OU
LA CHRONIQUE DUNE ANOMIE ANNONCEE DANS LES PAYS DU
SAHEL
Abdoulaye BERTE
Institut de Franais pour les Etudiants trangers (IFE)
Facult de Lettres et Sciences Humaines
Universit Cheikh Anta Diop
Rsum
Le roman policier convient bien la dnonciation des crimes conomiques et des
crimes de sang. Modibo Sounkalo Kita a t un des premiers lintroduire dans la littrature
africaine francophone. Il la utilis dans Larcher bassari pour fustiger les pouvoirs publics
qui profitent de la misre gnralise par la dsertification dans les pays du Sahel : ceux-ci,
sans vergogne, ont dtourn laide humanitaire pour senrichir et laisser mourir de lentes
agonies ceux qui un tel recours tait destin. Lchec du sommet de Copenhague nous fait
comprendre que le rchauffement climatique risque encore de faire des milliers dautres
cadavres en Afrique subsaharienne.
Abstract
Detective Novel would be suitable for the denunciation of the economic and blood
crimes. Modibo Sounkalo Keita has been he first writer to introduce this genre in African
Francophone Literature. He used it in Larcher Bassari to denounce the public authorities
which took advantage of the extreme poverty generalized by the desertification of Sahelian
countries: Shamelessly, they embezzled humanitarian aid to get rich and leave to a slow
agony those for whom it was meant for. The failure of the Copenhagen Summit helps us
understand that global warming may kill thousands more people in sub-Saharan Africa
Mots-cls en franais et en anglais
Anomie / Sahel / dirigeants / africains / irresponsables
Anomy / Sahel / african / leaders / irresponsible

Introduction
En cette premire dcennie du vingt-unime sicle, le monde gmit sous le poids des
dchets (principalement les dchets toxiques) et touffe sous leffet de serre (le rchauffement
climatique). Or, malgr toutes les campagnes mdiatiques orchestres autour du sommet de
Copenhague (du 7 au 18 dcembre 2009), le rendez-vous plantaire fut un cuisant chec.
Cest alors que nous nous sommes rappel le roman publi par Modibo Sounkalo Kita.
Lauteur est de ceux qui, dans les annes 1980, tiraient dj en vain la sonnette dalarme sur
les dangers qui menaaient le Sahel (la plante terre en gnral) et par la mme occasion il

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dnonait linconscience voire lirresponsabilit de nos dirigeants, eux qui avaient limprieux
devoir de sauver lespce humaine de lanomie annonce.
Lattention du lecteur de ce roman est tout de suite attire par deux points focaux qui
ont fait son succs : dune part lintroduction de cette tendance nouvelle dans la littrature
ngro-africaine francophone qui aboutit la technique du roman policier dont lauteur est un
des pionniers et dautre part la critique des murs politiques laquelle ce dernier sest livr.
Le sujet a t trait par Kita il y a plus de vingt-cinq ans et pourtant il est encore
aujourdhui dune brlante actualit.
I / Nouvelle tendance du roman francophone
Un pionnier du roman policier
En son temps Modibo Sounkalo Kita, aprs la parution de LArcher bassari, avait
moissonn deux fois des lauriers : le Grand Prix du Syndicat des journalistes et crivains, puis
le Prix des Ecrivains francophones ; ctait en 1984 (cf. linterview accorde par Kita la
romancire guadeloupenne Maryse Cond Modibo Kita : je dnonce in Africa N 169
fvrier 1985, page 51). Les choix oprs par les jurys sont parfois contestables et contests.
Les dcisions du jury Nobel de Stockholm, qui offre les Prix les plus prestigieux du monde,
nchappent pas la rgle. Cependant, les choix qui staient ports sur le roman de Modibo
Sounkalo Kita nous semblent bien mrits, plus dun titre. Ce qui a retenu lattention du
jury et du lecteur lpoque de la parution du roman ctait sans doute cette nouveaut, cette
fracheur introduite dans la forme du rcit ( savoir le roman policier). A cela sajoutaient
lopportunit du sujet trait et la hardiesse du ton dans la dnonciation de certains agissements
imputs aux ttes couronnes qui gouvernaient et gouvernent toujours lAfrique indpendante.
Les premiers romanciers ngro-africains francophones ont utilis, pour leur technique
narrative, la structure linaire du rcit ; quil sagisse de ceux de la premire gnration (la
littrature de sublimation de lhomme blanc), de la deuxime (la littrature de dngation du
systme colonial) ou de la troisime (la littrature de dnonciation du rgime colonial). Aprs
les indpendances africaines sest impose la littrature de vitupration des rgimes
dictatoriaux. Dans la foule, nombre de nos romanciers ont rompu avec la linarit du rcit.
Dans leur narration ils ont utilis de nouvelles techniques dcriture qui ont donn du sang
neuf au roman ngro-africain. Saluons une de ces innovations que nous trouvons sous la
plume de Modibo Sounkalo Kita.
La composition dramatique (ou en symphonie)
LArcher bassari se situe donc aprs la priode dite de critique du colonialisme, qui va
de son apoge et son dclin puis son radication. Lauteur doit tre cit parmi les
romanciers qui ont jet un regard introverti sur leur socit, au moment o survenait la valse
des coups dEtat et que svissaient les rgimes dictatoriaux qui ont ensanglant la face de
notre continent. Dans cette uvre il fustige la corruption et surtout linjustice rige en
systme de gouvernement par ceux qui sont dans les sphres du pouvoir. En matire
dcriture, il a innov en nayant pas recours au rcit linaire, mais complexe. Quon en juge
par la technique de composition laquelle il a recours pour dlivrer son message.

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Rappelons quil existe plusieurs formes de compositions parmi lesquelles la


composition en tiroirs, la composition en abyme, la composition dramatique ou en symphonie,
etc. On lira avec profit :
Claudon, Francis Haddad-Wothing, Karen (1992) : Prcis de littrature compare :
Paris : Puf.
Bakhtine, Mikhal (1978) ; Esthtique et thorie du roman. Traduit du russe par Daria
Olivier ; Paris : Gallimard.
Cest la composition dramatique qua donc privilgi lauteur. Elle consiste
prsenter le rcit de la faon suivante : aprs un dbut lent, les vnements sacclrent pour
atteindre leur paroxysme, puis laction chute. Le suspens devient galement un lment
important du rcit et LArcher bassari en fourmille ; ainsi, le lecteur se pose-t-il beaucoup de
questions au fur et mesure de lvolution de la situation. Ce nest que vers la fin du rcit
quil parvient trouver des rponses satisfaisantes aux questions quil na cess de se poser,
au fur et mesure quil progresse dans sa lecture.
Au dbut du rcit, nous voyons un archer (nous saurons plus tard quil sappelle
Atumbi) qui vient flcher Srigne Ladji, prsent comme un homme riche et dbauch,
cependant le mobile de lacte ne nous est pas rvl (page 8). Cest ensuite la police qui mne
son enqute sur ce meurtre, mais larcher nest pas arrt. La deuxime fois quapparat le
meurtrier cest pour flcher Badou Traor, le propritaire de la Socit Traor taxis et tous
Transports (page 54). La srie des meurtres senchane avec la mort de Papa Andr Koh,
Directeur du Service dAide aux dsesprs et Prsident de lorganisation du Match de
lAnne (page 82). Il est mystrieusement mordu par un serpent, dans un lieu o logiquement
un tel reptile ne devrait pas se trouver.
A cause de la multiplication de ces meurtres non lucids, langoisse commence
semparer de la ville. La peur devint panique lorsque larcher surgit de nouveau pour flcher
Solo Dambo, Directeur gnral de lOffice de Stockage des Crales (page 108). La police ne
met toujours pas la main sur lassassin. La cinquime fois larcher apparat pour flcher Sanko
Kamaga, le Conseiller du Ministre (page 170).
Cest lorsque le rcit est depuis longtemps entam (avant la mort de Papa Andr Koh)
que nous apprenons par le vieux Sambou, vers dans les arts divinatoires, que larcher vient
du pays bassari (page 70). Les Bassaris dont il est question ne doivent pas tre confondus avec
les Bassaris ou Bassars ou Bassas qui habitent une zone montagneuse du Togo. Lauteur, qui
a fait des tudes de journalisme au Sngal connait bien ce pays ainsi que les diffrentes
ethnies qui le peuplent. Les Bassaris mis en vedette sont un groupe ethnique minoritaire qui
occupe les collines du Sngal oriental, louest de Kdougou et au sud du fleuve Gambie.
Parfois certains de leurs villages ne sont accessibles qu pied ou en utilisant des deux
roues . Ainsi ont-ils pu rsister aux razzias esclavagistes et lislamisation. Mais les donnes
spatiales dans le roman nous montrent un peuple isol gographiquement, donc vulnrable et
par dessus tout quasi ignor de lEtat sur le plan de lducation, de la sant, des infrastructures
de dveloppement. Le romancier dcrit ces pistes trs dures qui mnent Oniateh (page 131).

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Les personnages principaux et les tapes du rcit


Les uvres des premires gnrations de romanciers avaient les caractristiques
suivantes : le rcit tait prsent sous la forme linaire ; les actions et les protagonistes
gravitaient autour dun personnage central, le hros ; les vnements, qui sont centrs sur la
vie de ce hros, dbutaient parfois avec la naissance ou lenfance de ce dernier et se
droulaient progressivement, quelquefois jusqu sa mort. LArcher bassari est un roman
polyphonique en ce sens quil ny a pas un hros mais plusieurs personnages principaux qui
sont tour tour mis en vedette : Atumbi larcher, Simon le journaliste, Sarr et Mbaye les
officiers de police, moins quil ne sagisse des actants que sont la scheresse et lidole dor
du village dOniateh ?
Modibo Sounkalo Kita a choisi aussi un ordre narratif diffrent. Du point de vue
chronologique, laction se serait droule de la manire suivante :
Etape N 1 / Au village, la soif et le manque de nourriture dciment le monde rural. Cest
un spectacle dsolant que de voir des tres humains famliques et des btes squelettiques errer
au milieu dune flore rabougrie parce que le manque de pluies a fait se craqueler les sols, que
le soleil est incandescent pendant que lharmattan dessche tout sur son passage. Le
romancier en fait la description pages 135 -136. Cette scne, la limite hallucinatoire et qui
ptrifie le lecteur, est courante dans tous les pays qui se trouvent en bordure du Sahara frapp
par un cycle de scheresse.
Etape N 2 / Le village dOniateh, comme des milliers dautres villages travers ltendue
dsertique, se meurt de dshydratation et dinanition. Les habitants, pour survivre, errent et
l en qute de leurs pitances journalires, forcs de se nourrir de tout ce qui leur tombe sous la
main. Des reprsentants du village sont alors dsigns pour aller solliciter du gouvernement
une part de laide en vivres envoye par la communaut internationale. Les mdias dEtat
vhiculent linformation selon laquelle les vivres envoys au titre du don ont t distribus
partout, jusque dans les hameaux les plus reculs du vaste Sahel et donc en pays bassari.
Mais, les envoys reviennent bredouilles car ceux qui sont au pouvoir se sont accapars une
partie de laide pour leur propre consommation ; le reste est vendu au march noir et les
sommes recueillies servent financer leur vie de dbauche puis garnir leurs comptes en
banque.
Etape N 3 / Comme on pouvait donc sy attendre, les autorits se montrent insensibles
limmense dtresse de leurs peuples. La veine tentative des Bassaris de rcuprer ce qui leur
est d en bonne logique, accentue leur dsolation. A linstar de tous les sinistrs travers les
pays du Sahel, les habitants du village dOniateh comprennent quils ne peuvent compter que
sur eux-mmes. LEtat (gouvernement central et lus locaux) est l pour se servir mais pas
pour servir le peuple au nom de qui il sarroge le droit de recevoir les dons.
Aprs conciliabule entre les anciens du village, une dcision lourde de consquence
mais ultime recours est prise : aller vendre lidole dor, le dieu tutlaire et sculaire (page
139). La somme ainsi rcolte servirait acheter des vivres au march noir. Hlas (premier
rebondissement), une fois arrivs en ville, les dlgus envoys du village vendent lidole dor
mais se partagent largent. Pour brouiller les pistes, ils changent de noms (page 186) et

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sinstallent dfinitivement dans la capitale Kionda, aussitt happs par les plaisirs factices. Le
village qui se meurt inexorablement dpche finalement une deuxime dlgation en ville
pour senqurir de la situation et ramener les vivres la population qui nen pouvait plus.
Deuxime rebondissement : cette nouvelle dlgation se laisse corrompre par les devanciers et
ne donne plus signe de vie.
Etape N 4 / Un tmoin, migr de longue date dcouvre lignoble supercherie qui cause
tant de prjudice au village et essaie en vain de raisonner les dlgus. Insensible leur
tentative de corruption, il revient au village porter la triste nouvelle aux anciens. Ceux-ci,
aprs un rapide conciliabule, dcident de punir les dlgus qui ont trahi leur confiance. Ils
envoient larcher chtier les coupables.
Etape N 5 / des rebondissements en srie : larcher accomplit scrupuleusement sa mission
en flchant les traitres la cause du peuple. La police tente vainement de larrter.
Etape N 6 / Cest le dnouement avec le retour de larcher au village. Seule lenqute
mene par le journaliste Simon (dtective priv) permet au lecteur de percer le mystre.
Il faut fliciter lauteur qui a russi nous changer de la monotonie du rcit linaire.
Lanalyse structurale rvle la technique narrative quil a utilise : au lieu de se drouler
successivement de ltape N1 ltape N6, le rcit de LArcher bassari dbute par ltape
N5, presqu la fin.
Ce qui nous donne les tapes N 5, N4, N3, N 2, N1 et enfin N6. Cette
technique, novatrice lpoque dans le roman ngro-africain francophone, fouette
chaque tape lattention du lecteur. Lauteur sest sans doute nourri la sve du roman
policier qui utilise cet ordre narratif depuis bientt deux sicles, dans les littratures
europenne et amricaine. Sans remonter jusqu Edgar Allan Poe en 1841 on peut citer
Arthur Conan Doyle qui publie en 1887 les premiers exploits de Sherlock Holmes ; Maurice
Leblanc en 1904 ceux dArsne Lupin. Aprs Fantmas suivent partir de 1920 les enqutes
policires dHercule Poirot puis de Miss Marple, personnages crs par Agatha Christie. En
1929 le public lecteur dcouvre les aventures du Commissaire Maigret de Georges Simenon et
dautres lui sont servies par les personnages de Peter Cheyney en 1936 puis en 1938 sont
rvls au public les hros de James Hadley Chase, etc.
Il nest pas exclure quune grande influence ait t exerce sur Modibo Sounkalo
Kita par Chester Himes qui prouve que le crime na pas de race ni de classe sociale et que le
sang coule aussi chez ses frres dans le Harlem noir. Lauteur de LArcher bassari, de son
ct, dvoile les larmes et le sang que les dirigeants africains font couler au sein de leurs
peuples.
Ainsi, le choix du roman policier par lauteur sexplique aisment par le fait que cette
technique a t utilise par les grands noms que nous venons de citer pour dnoncer les
crimes, aussi bien les crimes de sang que les crimes conomiques. Dans le cas des
dtournements de laide aux sinistrs de la scheresse dans le Sahel, il y a eu assurment
crimes conomiques : il sagit de vols grande chelle que la loi dfinit comme tant l
accaparement frauduleux des biens dautrui . Tous ceux qui ont tremp dans ces crimes
savaient que laide tait destine aux ncessiteux. A cela se sont greffs des crimes de sang

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parce que des innocents sont morts de soif et de faim par milliers et les autorits
gouvernementales devraient tre cites comme coupables de non assistance personnes en
danger.
Les crimes conomiques et les crimes de sang commis par les dirigeants africains sont
toujours couverts par une impunit totale et le romancier sen est plaint dans linterview
accorde Maryse Cond. Malheureusement en Afrique, les dcisions de justice se heurtent
des dcisions politiques. Jean Paul Alata par exemple, dans Prison dAfrique, est de ceux qui
ont dnonc les assassinats politiques en masse. [Alata, Jean-Paul (1976) ; Prison dAfrique ;
Paris : Fayard]. Alata a dvoil lhorreur de ce qui se passait dans la Guine de Skou Tour,
dictature sanglante que la fumeuse OUA na jamais condamn. De leur ct, certains auteurs
ont clou au pilori les responsables de crimes conomiques. Parmi les ouvrages les plus lus en
Afrique francophone citons LArgent noir [Pan, Pierre (1998) LArgent noir ; corruption et
sous-dveloppement ; Paris : Fayard]. Pierre Pan sest lve contre les agissements
scandaleux dun prtendu Crsus que lon devrait plutt dsigner par Ali Baba et les quarante
annes de pillage de son pays. La corruption, pratique jusquau sommet de lEtat, a plomb
le dveloppement de ce pays pourtant trs riche en ressources naturelles.
Modibo Sounkalo Kita a lev une vive protestation contre le dtournement de laide
alimentaire dans des villes et surtout dans des villages ravags par la famine. Il a assimil
des crimes conomiques toutes les catgories de vols grande chelle qui sont rgulirement
commis, depuis les indpendances des pays africains. Selon lauteur, ces crimes conomiques
galent par leur prjudice les crimes de sang. Les deux catgories de dlits ne sont jamais
lucids, jamais instruits en justice, jamais punis parce que commis par ceux-l mmes qui
dtiennent la fois le pouvoir excutif et le pouvoir judiciaire.
Ce catastrophisme et ce pessimisme (sentiment dhorizons bouchs) sont largement
partags par beaucoup dautres romanciers. Des accusations de bilan chaotique dans la gestion
des pays du Sahel se retrouvent chronologiquement sous la plume de Cheik Aliou Ndao,
Mand Alpha Diarra et Cheikh C .Sow.
Ndao, Cheik Aliou. (1979) ; Le Marabout de la scheresse ; Dakar : NEA.
Diarra, Mand Alpha (1981) ; Sahel, sanglante scheresse ; Paris : Prsence africaine.
Sow, Cheikh C. (1983) ; Cycle de scheresse ; Paris : Hatier.
Cycle de scheresse est un recueil de nouvelles. Dans la nouvelle du mme nom,
Cheikh Sow trouve les mots justes pour nous parler du spectacle de dsolation que prsente la
scheresse et affirme : Jai mme entendu pleurer des bufs . Il qualifie aussi dindigne
lenrichissement monstrueux auquel se livrent les hommes au pouvoir, dans limmense
tendue du Sahel. Bien avant lui cest Cheik Aliou Ndao qui, dans Le Marabout de la
scheresse, a fustig lescroquerie laquelle sadonnent certaines personnes mal intentionnes
qui exploitent la religion des fins bassement matrialistes, dans les moments de dtresse
gnralise. Quant Mand Alpha Diarra, dans Sahel, sanglante scheresse, il a accentu
notre sentiment de rvolte par la description quil fait de la scheresse qui frappe surtout le
petit peuple du Sahel. Il na pas hsit recourir au fantastique lorsquil a voqu une
possible ncrophagie laquelle se livreraient les affams pour survivre. Il a russi ainsi

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provoquer notre curement devant le spectacle de ceux qui vont jusqu dvorer la chair
humaine pour chapper la terrifiante famine qui les anantit. Le rcit atteint la dimension
pique lorsque lauteur fait se soulever le peuple dans le pays profond. Au commencement,
les rvolts sont un petit noyau qui sattaque aux biens mal acquis des personnalits qui
incarnent le pouvoir local. Aprs avoir saccag les biens de ceux qui briment et affament le
monde rural les rvolts se prparent aller lassaut de la capitale pour faire subir le mme
sort au pouvoir central dont les membres sengraissent comme des rapaces.
Lanalyse structurale du rcit
Lanalyse structurale ou le temps de la narration permet de diviser le rcit en deux
parties.
La premire partie, la plus longue apparemment, narre la mort mystrieuse des victimes et
lenqute policire mene pour lucider les meurtres, mais qui n aboutit pas. Cette partie
stend sur douze chapitres totalisant cent une(101) pages. Quant la deuxime partie, elle
stend sur dix chapitres, soit quatre-vingt-sept (87) pages et couvre lenqute mene par le
journaliste Simon auprs des anciens du village dOniateh. Ce qui donne au total :
Partie I = douze chapitres stendant sur 101 pages
Partie II = dix chapitres stendant sur 87 pages
La premire partie o le temps scoule lentement suggre linquitude grandissante
qui sempare de la capitale, notamment Kionda, le quartier des nantis. Linquitude est
palpable maints dtails, tel la pression psychologique qui pse sur les paules du
Commissaire de police charg de lenqute. Il est harcel plusieurs reprises par sa hirarchie
suprieure qui menace de le muter si son enqute ne progressait pas rapidement. Il est envoy
en brousse.
En revanche, dans la deuxime partie du rcit, le temps scoule plus rapidement.
Cette acclration suggre la possibilit de percer lnigme qui entoure larcher et la mission
qui lui a t confie.
La technique du ralentissement est destine freiner la marche du temps au dbut du
rcit (meurtres, angoisse, enqute, etc.). Par contre, lacclration du temps conduit vers le
dnouement. Cette technique convient bien au roman policier et au roman daventures.
Cependant, rien dans le rcit de Modibo Sounkalo Kita ne permet de dater, de faon
prcise, les vnements quil raconte et dont il a srement t un tmoin privilgi. Cette
volont dlibre de lauteur de faire un rcit atemporel est sans doute intentionnelle. Quil
sagisse de la calamit de 1970 ; de 1971 ou du cycle qui a continu jusquen 1975, les mmes
causes ont produit les mmes effets
Ltude temporelle : le temps sociologique
Les donnes temporelles sont un lment fondamental dans la construction du roman
policier. Nous ne pourrons malheureusement pas passer en revue toute ltude du temps : le
temps sociologique, le temps de la narration, le temps de lcriture, etc. Nous nous limiterons
au premier qui rythme le droulement des vnements, leur ralentissement ou leur
acclration, Son analyse permet davoir une ide de lvolution des murs, cest--dire la

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mentalit des gens, dans la socit au sein de laquelle se droule le rcit. On notera entre
autres que lauteur y parle librement du sexe, dans une socit sahlienne autrefois pleine de
pudeur. Il ne sagit pas forcment de leffet de mode que certains lecteurs aiment
savourer dans les romans policiers europens, comme ceux de Cheyney (Bond) ou de Chase
(SAS).
Si lauteur de LArcher bassari en parle, cest pour une toute autre raison. Lauteur
sarrte sur la description de la prostitue Kandimi, lors de lenqute policire qui a suivi le
meurtre dun dignitaire flch. Son interrogatoire a t confi une femme policier qui la
soumet une fouille rigoureuse. Lorsque lagent sapprtait la palper, elle a dclar :
Comment cacher un demi-million ici (elle dsigne son sexe du doigt) et en mme
temps se dplacer normalement ? (page 14).
Il en est de mme de la relation entre le journaliste Simon et sa fiance, lorsquil
sapprtait aller Oniateh pour mener son enqute. Le mme journaliste a eu des relations
sexuelles avec Emangi., une jeune fille du village dOniateh Nouveau.
Ici le sexe nest pas un tabou. Ctait mme un sujet gai observa Simon le journaliste.
Cette relative libert sexuelle tranche avec la pudeur et lducation trs religieuse des
habitants du Sahel. Ces musulmans font plus de quatre-vingts pour cent des populations de la
rgion. Le vagabondage sexuel comme le dit une chanson bien connue, est le rsultat de
lextrme pauvret dans laquelle vivotent les habitants des zones rurales. Lauteur en parle
ainsi avec une relative aisance. Il est vrai que les murs se relchent au fur et mesure que
les ventres se vident.
Un autre dtail important se trouve dans la suggestion du romancier qui parle de
rsolutions jamais appliques ; avec des mots peine voils, il dnonce le peu de gnrosit
de la communaut internationale et la cupidit des dirigeants africains. Son message despoir
est que les populations ne baissent pas les bras, mais se prennent en charge. Selon lui, les
populations du Sahel qui sont accoutums au cycle de scheresse, devraient se convaincre
quils ne peuvent compter dabord que sur eux-mmes. Ils devraient sorganiser en
consquence pour faire face la catastrophe qui les touche. Lauteur cite lexemple de
certains villages qui tentent de mobiliser les maigres ressources dont ils disposent pour
pouvoir pallier au plus press. Ils se sont convaincus que les autorits (mme locales, donc
les plus proches deux) ne feront rien pour eux.
Le romancier cite le cas des habitants de certains villages qui se sont mobiliss, qui ont
cotis et sont parvenus acheter une motopompe bras. Ceux du village dOniateh sont alls
plus loin dans les sacrifices consentir pour sen sortir : ils ont dcid, la mort dans lme, de
vendre lidole dor du village, le dieu tutlaire et sans doute plusieurs fois centenaire. Aprs
les conciliabules des anciens du village, cest la solution qui sest dgage et qui a t
applique.

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II / La critique des murs politiques


Le Sahel devenu un mouroir
Le continent africain dtient le triste record mondial en matire de violation des droits
de lhomme : dictatures civiles et militaires avec leurs lots de tortures, de morts et surtout le
flot sans cesse croissant des dplacs, des rfugis, des exils. Ajoutez-y la scheresse et la
famine, phnomnes maitrisables et jamais srieusement combattus. Ce spectacle dsolant est
dune telle ampleur quil ne se rencontre sur aucun autre continent : cest contre tout cela que
Modibo Sounkalo Keita a voulu tmoigner, en observateur privilgi : son mtier de
journaliste lui a permis de sillonner de nombreuses rgions du Sahel, les centres urbains mais
surtout les zones rurales qui ont subi les vagues de scheresse de 1970 1975.
Lauteur fut un tmoin direct mais impuissant de la catastrophe humanitaire quil
dnonce vigoureusement, en tant que ressortissant dun pays du Sahel et de surcroit
journaliste travaillant dans le monde rural. Pour donner plus de crdibilit sa fustigation,
lauteur a aussi voulu prendre ses distances en se dmarquant de toute prise de position
politique. Cela expliquerait alors le choix de son nom de plume : il a ajout le prnom
Sounkalo sans doute pour ne pas tre confondu avec un autre Modibo, dont le rgne na pas
laiss que de bons souvenirs aux Maliens en matire dducation et de sant. Son rgime a
montr sa carence (ou son incapacit) en matire dapprovisionnement en vivres pour les
couches vulnrables de la population. La sanglante dictature militaire de 1968 1994 qui a
suivi, na pas bnfici non plus au monde rural.
Les dirigeants politiques de son pays ne sont pas les seuls en cause. Ceux de la quasi
totalit des pays du Sahel ont bouch leurs oreilles aux sourds gmissements des populations
surprises par lampleur du sinistre dont les consquences les ont profondment meurtris. Ces
politiciens ont aussi ferm leurs yeux sur les spectacles hallucinatoires : les squelettes dtres
humains jonchant le sol ct des carcasses des troupeaux rachitiques, le tout dans un dcor
cauchemardesque.
Les mdias nationaux et trangers se sont mobiliss pour alerter lopinion publique
internationale. Cest ce que Modibo Sounkalo Kita a confi Maryse Cond :
En 1970-71, je travaillais Radio Mali comme ralisateur dans la section animation
ruraleDj cette poque, la scheresse tait telle quon avait vu les premiers
morts. Ladministrateur que jai rencontr dans un petit village du centre du Mali ma
dit : Vous avez entendu parler de deux morts de faim, mais nen dites rien. Vous
allez semez la panique (Africa, 1985 : 51).
Ce calcul politicien et machiavlique ntait destin autre chose qu soigner
limage de marque des responsables (plutt des irresponsables) de la contre frappe de
stupeur.
Ce qui est rvoltant, cest la suite de leur conduite ignominieuse : les responsables
nationaux, tout naturellement imits par ceux qui se trouvent au niveau local, nont pas t
mortifis par le drame. Ils ont plutt senti tout de suite lopportunit quils pouvaient tirer de
la situation : ils ont profit de loccasion des secours internationaux pour difier des fortunes
en revendant au prix fort les sacs de crales, les cartons de lait, les bidons dhuile, etc. Tout
le monde se souvient au Mali des exemples que lopinion publique a fini par appeler les
chteaux de la scheresse . Ces termes ont servi dsigner la fortune scandaleuse de
dirigeants au plus haut niveau de lEtat qui, avant les faits incrimins, ne possdaient que le
strict minimum pour vivre. Aprs le dclenchement de la scheresse et ds que laide
internationale a commenc tre livre entre les mains de lEtat, ces responsables la

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conscience trouble ont, en trs peu de temps, amass des fortunes colossales. Lauteur y fait
allusion dans son roman (pages 49-50)
Le ralisme dans le tmoignage du drame humain
Lauteur de LArcher bassari a dnonc une srie de faits corrobors par dautres auteurs.
Leurs tmoignages recoupent parfaitement la ralit sur le terrain :
1) Kita fait une longue description de la scheresse et de ses consquences. Il illustre
parfaitement bien la situation qui a prvalu dans les pays du Sahel happs par le cycle
dvastateur de la dsertification. Le lecteur est aussi mu par la narration quil fait de la
lente agonie des populations rurales qui ont vu leurs greniers se vider totalement tandis
que leurs btails taient dcims. A lpidmie se conjuguait lpizootie.
2) des secours (vivres et argent) ont effectivement t envoys massivement au titre de laide
durgence dans les cas de catastrophes : en plus du gouvernement amricain et de lUnion
europenne, des ONG se sont mobilises, de mme que des individualits voulant garder
lanonymat, sans oublier les groupes dartistes chanteurs, musiciens, cinastes, etc. qui se
sont spontanment mobiliss pour la bonne cause (cf. la coalition mondiale des musiciens
dans la campagne pour lEthiopie We are the World ).
3) les changements de noms effectus par la premire et la seconde dlgation envoyes du
village dOniateh, symbolisent la mue spectaculaire quoprent les dirigeants africains (
quelque niveau quils soient) aussitt quils sont lus. Lauteur sappuie par une citation :
Saint Basile Csare a bien raison lorsquil dit : Que le peuple accorde
quelquun une dignit, quil lui confie lhonneur dune prsidence quelconque,
surtout sil sagit dun poste important ; et le voil qui simagine dpasser la
nature humaine, se croit port aux nues et ne considre plus ses semblables
que comme lescabeau de sa grandeur (page 5).
En effet, la plupart des leaders africains, une fois quils accdent au pouvoir, se
dpchent de renier leurs engagements et ne se soucient plus de servir le peuple qui les a lus.
Quil sagisse des rgimes civils ou militaires, le bilan dun demi-sicle dindpendance
montre que tous les dirigeants africains ont trahi la cause des communauts qui les ont
pralablement investis de leur confiance, linstar des dlgus-traitres du village dOniateh.
La dictature, la corruption, la mal gouvernance gnralises ont valu Axelle Kabou ce cri du
cur [Kabou Kabou : (1990) ; Et si lAfrique refusait le dveloppement ? Paris :
Lharmattan]. Le mme constat amer est fait par Stephen Smith [Smith, Stephen (2003) ;
Ngrologie Pourquoi lAfrique meurt ; Paris Calmann-Lvy].
4) les dtournements sont oprs par les personnalits politiques se situant au plus niveau de
lEtat. Ils sont imits par les lus locaux, constituant ainsi la pyramide du pouvoir
prdateur. Ces faits sont corrobors dans le rcit par linvective de Daniel, le fils de
Dombo qui avait donn un festin ses complices. Daniel surgit au milieu de lorgie et les
tance :
Vous tes contents de manger le peuple. Ces montons que vous dvorez comme des
rapaces avec quel argent ont-ils t pays ? Cest de largent vol (pages 96/ 97).

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L Archer bassari oula chronique dune anomie annonce dans les pays du Sahel

A lvidence, la gestion calamiteuse des pays africains rvle que tous ceux qui
dtiennent une parcelle de pouvoir se muent en dirigeants corrupteurs et corrompus. Laction
criminelle que constitue le dtournement de laide alimentaire a t largement pratiqu depuis
les bords de lAtlantique jusqu ceux de locan Indien : Gambie, Guine-Bissau, Sngal,
Mali, Burkina Faso, Niger, Nord Nigeria et Nord Cameroun, Tchad, Soudan, Ethiopie,
Somalie, Djibouti, Erythre. Tous ces pays, quils soient dirigs par des rgimes civils ou
militaires, se sont montrs des Etats prvaricateurs. Dans cette cure, les hommes en
uniformes, ayant reni leur parole dofficiers, sont devenus aussi malhonntes que les civils.
Ils cherchent tous sterniser au pouvoir en foulant au pied la constitution (dmocratie et
alternance au pouvoir) et certains autocrates sont souponns de vouloir transmettre le
flambeau leurs descendances, transformant leur rgne en dictature familiale.
Le rchauffement climatique : bilan et perspectives
La plus grande menace qui pse sur les pays du Sahel est apparemment la scheresse,
accentue par le rchauffement climatique. Les missions de gaz effets de serre, les
pollutions de toutes sortes (fluviale, maritime, atmosphrique, etc.) sont les faits des industries
qui se trouvent presque exclusivement dans lhmisphre Nord. Pourtant, ces phnomnes
sont responsables de la dtrioration de notre cadre de vie et constituent la menace
dextermination la plus srieuse contre lespce humaine. Ce pril se concrtise en Afrique au
sud du Sahara tantt par la rarfaction des pluies, tantt par leur densit dvastatrice ainsi que
par lexcessif rchauffement climatique qui provoque lavance inexorable du dsert.
La calamit qui persiste, pousse les populations nomades du dsert, de plus en plus
affames, se dplacer vers le Sud qui se vide concomitamment. A la rflexion, le
rchauffement climatique a pour consquence majeure dentraner les jeunes dAfrique de
louest vers ce quils croient tre lunique solution qui leur reste : laventure europenne.
Ceux qui prennent dassaut les pirogues de fortune, ressemblent de malheureuses cigales
venant crier famine et mourir aux portes de lavaricieuse fourmi nomme Europe ! Quant la
communaut internationale, les sommets de Kyoto et de Copenhague ont montr ses limites
ou ses faiblesses : elle est pilote par les puissances conomiques responsables plus de 90%
du rchauffement climatique. Quattendre de ces structures avaricieuses, plus promptes
promettre qu donner : les cas du Rwanda, de la Palestine, les pays dAsie ravags par le
tsunami , du Darfour, etc. sont l pour le prouver. Quescompter de nos dirigeants
africains, plus enclins faire des discours vaseux et piller qu laborer de vritables projets
de dveloppement ?
Conclusion
Modibo Sounkalo Kita a t un pionnier dans la littrature ngro-africaine
francophone en y introduisant, dans les annes 1980, le roman policier. Ce genre, qui existe
dans la littrature europenne depuis prs de deux sicles, a fait une timide entre dans celle
de lAfrique francophone il y a seulement deux dcennies. Ses caractristiques fondamentales
sont le suspens et les rebondissements. Comme lauteur de LArcher bassari, tous ceux qui
ont choisi cette technique narrative savent quelle convient bien la relation des vnements

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dramatiques et quelle sert gnralement la dnonciation des crimes conomiques et des


crimes de sang. Si Kita et dautres romanciers fustigent ces agissements coupables, cest
parce quils sont rigs en matire de programme de gouvernement par les dirigeants de
lAfrique indpendante.
Selon lauteur, ceux qui sont au pouvoir dans les pays du Sahel ont constat qu cause
du rchauffement climatique, la dsertification saccentue dans limmense tendue au sud du
Sahara, depuis les annes 1970. La misre et la dsolation qui ont frapp les populations
sinistres leur ont valu un lan de solidarit internationale. Mais les vivres envoys en don au
titre de laide humanitaire sont plus destines enrichir les gouvernants qu nourrir les
gouverns, dans les zones dnudes et dsertes.
Kita nest pas le seul avoir trait ce sujet. Mais, plus les tmoignages se
multiplieront sous la plume des romanciers plus vite les consciences seront sensibilises.

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Bibliographie
I / uvre tudie
Keita, Modibo Sounkalo (1984) ; LArcher bassari ; Paris : Karthala.
II / Article sur luvre
Maryse Cond Modibo Kita : je dnonce in Africa N 169 fvrier 1985, page
51.
III / Autres romans sur la scheresse :
Ndao, Cheik Aliou. (1979) ; Le Marabout de la scheresse ; Dakar : NEA.
Diarra, Mand Alpha (1981) ; Sahel, sanglante scheresse ; Paris : Prsence africaine.
Sow, Cheikh C. (1983) ; Cycle de scheresse ; Paris : Hatier.
IV / Ouvrages parlant de crimes conomiques et de crimes de sang
Alata, Jean-Paul (1976) ; Prison dAfrique ; Paris : Fayard]
Pan, Pierre (1998) LArgent noir ; corruption et sous-dveloppement ; Paris : Fayard.
V / Ouvrages de critiques littraires
Claudon, Francis Haddad-Wothing, Karen (1992) : Prcis de littrature compare :
Paris : Puf.
Bakhtine, Mikhal (1978) ; Esthtique et thorie du roman. Traduit du russe par Daria
Olivier ; Paris : Gallimard.