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Introduccin.

La cuestin historiogrfica sobre la Amrica


colonial.
La Amrica colonial es el perodo que se extiende desde la conquista
hasta las primeras independencias. En el perodo inicial la discusin
fue dirigida por los historiadores europeos pero incluyendo algunas
fuentes indgenas. Los temas que les han preocupado es si los
habitantes del Nuevo Mundo eran personas o no, si los espaoles
estaban legitimados para la conquista, o si el objetivo de la conquista
era religioso o si responda a cuestiones de la Monarqua y el poder
temporal. Comienzan a aparecer elementos econmicos, coloniales y
de beneficios de la metrpoli. Se habla de un inters en la naturaleza
y en los recursos. Se desarrollan mucho las expediciones de
naturalistas con catlogos de la vida natural.
En el siglo XIX empieza a verse cmo estn interpretando los propios
latinoamericanos su propia historia de independencia, necesitaban un
discurso legitimador para lograr su independencia de Espaa y
diferenciarse entre ellos y conseguir integrar su diversidad tnica. El
hilo argumental fue presentar a los pueblos originarios como los
sometidos por los espaoles y cmo las lites haban logrado
expulsarlos y recuperar su libertad. Se presentaba el perodo colonial
como un perodo oscuro y tenebroso entre dos momentos brillantes:
perodo prehispnico y perodo posterior a la independencia. La
imagen que se forja del indio es una imagen bastante compleja
porque hay sin embargo una idealizacin de las sociedades
prehispnicas pero el indio se le considera un sujeto que se tiene que
forjar que tiene que aprender nuevas ideas polticas y que no est
capacitado para la sociedad moderna. Se considera una sociedad
mestiza a la del perodo colonial y se ve como negativa esta mezcla,
considerndola causante de los fracasos en el asentamiento de las
nuevas repblicas.
En el siglo XX, la visin que predomina al principio es una visin
fundada en el principio del fracaso y de que hay sociedades
tradicionales que son incapaces de incorporar los modernos y
democrticos principios polticos. No se haban constituido repblicas
democrticas y representativas. Se ha desarrollado en este siglo la
llamada teora de la dependencia que explica el presente de Amrica
latina y dice que la poca colonial fue la poca en la que se
establecieron relaciones de econmicas y de poder desiguales entre
colonia y metrpoli y que suponen que Amrica no pueda
desarrollarse en el futuro debido a sus estructuras econmicas
orientadas hacia las necesidades de la metrpoli y no hacia s misma.
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Esto dara lugar a unas estructuras sociales y polticas (corrupcin,


redes clientelares) que fracasan. Esta teora es fundamental y surge
en los 70, en parte esta explicacin se debe al discurso economicista
de los 80 que defenda economas orientadas hacia el interior de los
pases y no hacia el exterior. Se piensa que el desarrollo econmico
hara posible una mayor igualdad econmico-social. Estas teoras se
vuelcan hacia el pasado colonial. Se gesta un concepto de sociedad
fallida.
La historiografa espaola tiene gran presencia con la poca
franquista. Para los republicanos fue el lugar utpico y los estudiosos
se dedicaron a estudiar las independencias, destacando el Colegio de
Mxico. Hubo un grupo que se qued en Espaa y se dedic a
justificar la supremaca espaola sobre Latinoamrica, queran
romper con la idea de colonia y desarrollan estudios cambiando
terminologas y llamando al perodo virreinal, haciendo hincapi en
que tenan estructuras propias.
En las ltimas dcadas ha habido numerosos cuestionamientos y las
crticas vienen de los estudios de historia econmica. Se ha cambiado
el discurso economicista, se ha visto los fallos de esas teoras.
Estudios sobre este perodo han cuestionado que las economas
coloniales tuvieran consecuencias negativas para las colonias y
positivas para la metrpolis. Parece que la llegada de la plata
americana llev a evitar un desarrollo e innovacin en las estructuras,
a la vez que en el siglo XVIII el mantenimiento de las colonias
suponan un gran esfuerzo econmico para la metrpoli mientras los
criollos se vean beneficiados. Se ve que, en ocasiones, esta
economa hacia fuera conllev cierto desarrollo y que si no se avanz
ms no fue por cuestiones econmicas sino por impedimentos
administrativos y polticos. Otras teoras y revisiones giran en torno a
la relacin colonia-metrpoli, centro-periferia, un postmodernismo. Se
han mostrado caras de la poca colonial no trabajadas. Hay una
crtica cultural al proceso de colonizacin. Se trabaja el concepto de
colonizacin, indgena, etc. Se sigue viendo de forma negativa el
perodo colonial. Se ha cuestionado el principio unificador sobre el
que se construyeron las nuevas naciones. Cada vez se presta ms
atencin al individuo y se buscan nuevas narrativas histricas que
reconstruyan relatos individuales. En la actualidad el foco de atencin
es el inters en el perodo colonial desde la perspectiva social,
diferentes modalidades de organizacin espacial, mrgenes de
organizacin, etc.

Las preguntas que se plantean es cmo fue posible que sociedades


asentadas en le principio de desigualdad pudieran resistir tres siglos y
sin grandes conflictividades sino que convivieron distintas formas
culturales de manera ciertamente pacfica. Interesan temas como la
familia, la mujer, la herencia, el trabajo. Se ha ampliado la mirada y
se han incluido estudios antropolgicos y la mirada individual.
Interesa ir a lo concreto y ver los actores desde abajo. Incluso el
principio de democracia ya no se ve como un principio de
representacin poltica e institucional sino el principio de lealtad hacia
las distintas autoridades, interesa recuperar la accin de los
diferentes actores. En el mundo colonial no exista el principio de
democracia pero s el de representacin. El discurso y la idealizacin
de la democracia surge en el siglo XIX. En el mundo colonial existen
votaciones y representacin pero no democrtica, exista incluso una
demanda de derechos y de denunciar abusos de las autoridades. Los
pueblos indgenas tuvieron su participacin.
Por qu estudiar el mundo colonial? Puede ser un laboratorio para
ver cmo se produjo la interaccin entre dos sociedades tan distintas,
con una evolucin tan distinta. Lo ms llamativo es cmo lograron
mantenerse durante tres siglos.

PARTE I. Amrica colonial


1. Descubrimiento y conquista (1492-1542).
Gnesis del descubrimiento.
Debemos
reflexionar
sobre
el
trmino
y
concepto
de
descubrimiento. Amrica no exista, lo que haba era distintas
sociedades pero la visin en conjunto y la idea de un continente con
una poblacin definida y con unas caractersticas propias de vivir en
un mismo territorio, no exista, se invent.
Los dos principales grupos que haba a la llegada de los espaoles
eran la zona centroamericana y la zona incaica.
A partir de la cada de Acre empiezan a buscarse nuevas rutas
martimas hacia Asia. La brjula, la plvora, la imprenta, la vela
triangular son inventos asiticos. La ciencia clsica se conserv en
Oriente Medio. En este contexto, Europa no es un continente fuerte,
Europa incorpora el desarrollo tecnolgico y las experiencias nuticas

asiticas. Segn Cspedes del Castillo hay una expansin comercial


iniciada con la Primera Cruzada y que aunque los cruzados fueron
rechazados, los mercaderes venecianos y los genoveses se lograron
asentar, controlando el comercio y extendiendo tcnicas financieras y
mercantiles. Los genoveses van a tener una relativa importancia en la
zona del Magreb. Junto a esta expansin comercial hay una territorial
y se crean nuevas sociedades: de frontera. La frontera no es un lmite
sino un espacio permeable y la Pennsula desarrolla un modo de vida
que va a aplicar a los descubrimientos y las conquistas. Unido a esto
se produce una tecnologa fundamental: carabela. Un barco es el del
Atlntico europeo ya que Europa del Norte estaba habitada por
grandes navegantes. La tradicin atlntica proporcion a Europa
barcos redondos, anchos, de gran calado y aparejo con velas
cuadradas. El barco del Mediterrneo era la galera, fino, largo, de
poco calado, impulsado por velas y remos, pesado y lento pero que se
poda cargar ms y que manejaba un sistema de velas cuadradas
hasta llegar a la carabela, redondo, gil y fcil de maniobrar. Hacia
1492, ya estaba desarrollado, ha alcanzado gran capacidad de carga
y puede hacer viajes largos. De la propia tradicin mediterrnea se
retomaron velas triangulares, brjula, tcnicas para fijar la posicin
de la nave, cartografiar las costas que se descubren. Se toman
desarrollos mediterrneos y a fines del XV la carabela se convierte en
nao y se consigue cargar ms. Europa consigue por fin el nivel
nutico de Oriente. Parece ser que lo que buscaban en principio eran
bancos de atn pero al poco tiempo se mira a la bsqueda de la ruta
hacia Asia.
Coln y el reparto del mundo. La conquista. El problema de los justos
ttulos.
En 1402 Castilla ocupa Canarias y se va sumando la exploracin de
frica. En 1415 los portugueses conquistan Ceuta y no se limitan al
saqueo de la ciudad sino que intentan mantener el dominio para
protegerse de los ataques musulmanes y de su comercio. El objetivo
era controlar las rutas transaharianas. En 1420 comienzan a
instalarse en Madeira y a fines de 1420 en las Azores. Portugal
comienza a tomar la iniciativa de la colonizacin. En 1434 superan el
Cabo Bojador, barrera hasta entonces en la navegacin y en la
psicologa, y toman la delantera a los castellanos y empiezan a
comerciar con gran cantidad de materiales, la bsqueda era de oro,
que escaseaba en Europa. Se llega a plantear incluso una expedicin
a Oriente en bsqueda de oro. Se perfecciona la carabela y es el
principal sistema de navegacin. En 1441 se produce la primera

captura de esclavos. En 1445 los portugueses descubren y navegan la


ruta desde el Golfo de Guinea. Pero la dificultad no slo est en la ida
sino tambin en la vuelta y el hallazgo de las rutas adecuadas.
Por cuestiones internas, entre el 75 y el 82, hubo cierto parn en
Portugal y se vio la dificultad de volver. Castilla se conform con
Canarias y su comercio. Para resolver el conflicto se llega al Tratado
de Alcaovas-Toledo (1479) que divide el Atlntico. Portugal se queda
Guinea, Azores, islas de madera, islas de Cabo Verde y se dice que
todas aquellas que se descubran desde Canarias hasta Guinea.
Castilla se queda Canarias. Portugal consigue establecer una ruta
entre 1487 y 1512 hacia Asia. En 1487 se descubre el Cabo de Buena
Esperanza y queda abierta la ruta hacia Asia sin depender de los
musulmanes y los venecianos. En 1497-99 se viaja directamente a la
India y en 1512 se llega a Malaca y las islas de las especias, la zona
que se haba buscado intensamente. Desde 1475 segn Cspedes del
Castillo ya exista al tcnica y la preparacin para cruzar el Atlntico.
Teoras hablan de embarcaciones que hubieran podido cruzar el
Atlntico y que Coln tomara algo de ah.
Coln nace en Gnova en 1471 en una familia de comerciantes y
sufri un ataque pirata que le hace arribar a la costa portuguesa. Se
cas con una mujer cercana a la Corte. Elabora el proyecto de llegar a
Oriente desde Occidente como alternativa al bordeo de frica. A la
vez, se incorpora a las expediciones portuguesas. Que parten de
Madeira y Azores. Presenta el proyecto a Juan II que lo presenta a una
junta que no lo aprueba. Desde 1786 estuvo en la corte castellana,
intentando convencer a los reyes de su proyecto. Una de sus
constantes fue la de demostrar que haba llegado a tierra firme para
mostrar que haba encontrado la ruta que se buscaba. Desde el
principio decide que la isla de Cuba forma parte del continente y se
empea en borrar cualquier idea contraria. Coln va con una idea fija.
En el tercer viaje descubre el continente sudamericano segn los
apuntes de Pedro de Ayll, segn la cual deba haber dos continentes
al norte y dos al sur. Coln empieza a buscar el cuarto continente y
para ello se justifica diciendo que hay agua dulce y apelando a la
autoridad de los libros sagrados. Su insistencia en que el viaje hacia
Asia era viable y se bas en las distancias que haba fijado al-Fragano
pero las interpreta como millas latinas y no rabes y piensa que el
viaje es mucho ms corto de lo que en realidad es. Es decir, por un
lado, maneja informacin precisa de sus experiencias con los
portugueses.

A fines de 1471, la Reina aprueba el viaje de Coln y se produce la


negociacin de las Capitulaciones en un pacto con la Corona. Coln
pide recursos econmicos proporcionales a lo que se va a encontrar
pero tambin ttulos. Segn Morrison parece ser que es un texto
arcaico y que calca las cartas de donacin que los portugueses
estaban haciendo con los exploradores de las Azores. Parece que la
idea de Coln sobre la explotacin de las colonias estaba muy influida
por la idea de factoras italianas y portuguesas, no poblar la regin
sino slo una relacin econmica. Se le nombra almirante de todo lo
que descubra l o sus subordinados. Esa condicin la heredarn sus
sucesores. Tambin Virrey y gobernador del mismo espacio.
Econmicamente se le reconoce la dcima parte de todo lo que
encuentre. Tiene derecho a enviar en los buques una octava parte de
toda su capacidad.

El primer viaje estuvo muy relacionado con la familia Pinzn y salen


con tres naves de Palos a las Canarias. Cuando llegan a Amrica,
inician un itinerario por las Antillas que cubrira dos etapas. Coln se
dirige a la Espaola y uno de los Pinzn hacia Jamaica. Se deja a 39
espaoles y regresan en enero pero al vuelta fue complicada y las
naves se separaron en las Azores, llegando Coln a la corte
portuguesa e informa a los Reyes por escrito de todo lo que haba
hallado en su viaje. Los Reyes informan al Papa para que se recogiera
esta ruta y se estableciera lo descubierto dentro del mbito de
influencia castellana. Se pide a Alejandro VI un lmite de separacin
sobre Cabo Verde, se fij a 100 leguas del cabo finalmente. Empieza a
surgir la disputa pero los portugueses no estn bien informados.
El segundo viaje es para negociar con mayores ventajas sobre
Portugal y parte de Cdiz en 1493. Se abre una nueva ruta, ms al sur
que la del primer viaje. Su intencin era acortar el viaje y Coln lo
logr. Quiere hacer una cartografa precisa para que los castellanos
puedan negociar. Los castellanos abogaban por que la lnea fuera un
meridiano. Finalmente, los Reyes decidieron, con base en la
informacin de Coln, y se firma el Tratado de Tordesillas en 1494 y la
lnea se desplaza pareciendo que los portugueses haban ganado pero
no saban cunto ni lo qu se estaba descubriendo. Coln argumenta
que la Espaola est a la misma altura que la Gomera (cuando no es
as) para afirmar que la exploracin castellana era legtima.
El objetivo del tercer viaje en 1498 es conseguir llegar a Catay y
Cipango con mejores navos y abastecer a los espaoles que se haba

dejado all. Coln narra los aspectos relevantes de su viaje y su idea


de la forma terrestre que entra en confrontacin con la idea clsica de
Ptolomeo, diciendo saber dnde estaba el paraso terrenal. En
Canarias se divide la expedicin, un grupo va a la Espaola y el otro
intenta buscar una nueva ruta hacia las especias. Finalmente
descubrieron la desembocadura del Orinoco y pensaran que estaban
en las puertas del paraso terrenal. Coln escribe una carta de
relacin para justificar este viaje, que ha sido un fracaso. Coln critica
con su teora pezoniana las ideas ptolemaicas. Cuando esto llega a los
Reyes Catlicos, stos le destituyen. Son conscientes del fracaso de
Coln y deciden enviar un gobernador sustituto de Coln, Francisco
de Bovadilla. Coln decide regresar a la Pennsula, en calidad de
preso pero los Reyes le ponen en libertad y empieza el conflicto entre
l y la Corona.
Se produce el fin del monopolio de Coln. Juan Rodrguez de Fonseca
tiene el objetivo de confirmar las perlas que Coln deca haber
encontrado en su tercer viaje y va a sufragar viajes para llegar a la
India. En el primer viaje se van a embarcar Alonso de Ojeda, Juan de
la Cosa y Amrico Vespucio (mayo 1499). Se produce una especie de
efervescencia por viajar. El objetivo es intentar explorar el espacio
que queda al sur de lo descubierto por Coln. No siguen el trayecto
de Coln para que ste no tenga el control de los territorios que
descubran, quieren tomar posesin ellos de lo que descubran.
Comparan mapas para llegar. Las corrientes terminan hacindoles
reorientar su ruta al noroeste y no encuentran las perlas pero s
parece que debieron enfrentarse violentamente a los indgenas.
Otro viaje es el de Guerra y Alonso Nio (1499) en una ruta mucho
ms directa y acabaran llegando a la isla de Trinidad, llegando a
donde Coln haba ubicado las perlas. Empiezan a hacer trueques con
los indios y luego encuentran oro.
Otros viajes sufragados por Fonseca, fueron los de Vicente Ynez
Pinzn (diciembre 1499) y el de Diego Lepe (enero 1500). Fueron por
Cabo Verde y fue ocultado dado que eran aguas pertenecientes a
Portugal, llegan finalmente al cabo de Santa Mara y llegan finalmente
al Amazonas. Estas expediciones que salen separadas llegarn a
cruzarse. Un grupo se queda en la costa explorando y el otro se
adentra y toma contacto con los indgenas. Los de la costa entran en
contacto con indgenas y los esclavizan. Finalmente las dos
expediciones deciden subir a Trinidad, la de Lepe vuelve a la
Pennsula y la de Pinzn se queda.

Otra de las rutas importantes es la de Pedro lvarez Cabral (marzo


1500), que explora Brasil. Llega en el mismo momento en que los
espaoles estaban explorando el norte. En parte, Cabral sigue la ruta
de Vasco de Gama.
Fonseca financia el viaje de Alonso Vlez de Mendoza y Luis Guerra.
Parece que marc novedades respecto a las otras expediciones. Los
extranjeros no pueden embarcarse en las expediciones castellanas.
Llegara hasta el Mar de la Plata. Vuelven a Espaa en 1501 y con la
informacin que le llega a Fonseca de esta zona y sin que pareciera
que hubiera un paso hacia el otro lado, financia otra expedicin.
La Cosa no logr encontrar una ruta por el norte para atravesar
Amrica. En este contexto, Coln monta su cuarto viaje con la mayor
preparacin hasta entonces realizada. Tiene que firmar una nueva
carta con los Reyes.
Nunca fue consciente de que no haba llegado a Asia. Aunque sobre
1502 se empez a hablar de un cuarto continente, desconocido, un
Nuevo Mundo. Se empieza a explorar el norte hacia 1508-1509,
sufragada por un mecenas particular.
Hacia 1513 se descubre el Pacfico y se consigue atravesar el istmo
de Panam y se toma conciencia de la dimensin del continente. En
1520, Magallanes encontr el paso interocenico por el sur del
continente, llegando a las islas de las especias.
Segn estudios, deba haber unos 80 millones de personas en
Amrica en el momento del descubrimiento, teniendo en cuenta que
seran unos 60 millones en Europa y que la zona que inicia la
exploracin supondra unos 6-7 millones de personas.

El impacto sobre los indgenas.


El modelo de colonizacin fue resultado de la experiencia y no haba
un modelo. Se fue cambiando en funcin de los intereses y cmo se
iban resolviendo los procesos.
El modelo inicial de Coln era el de las factoras comerciales, una
forma de desarrollar los territorios muy practicada por genoveses y
portugueses. No es un modelo novedoso, lo que tiene es que
adaptarse a un nuevo contexto. Se necesita una infraestructura
mnima: un puerto, una lonja y distintos edificios administrativos. No
se precisaba un proceso profundo de colonizacin, ni un gran coste. El
nico requisito es que se basaba en comerciar mercancas de mucho
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valor y que ocupaban muy poco. Todo en un contexto en el que el


transporte es lento, inseguro, las incertidumbres son muchas. Parece
que el riesgo no era muy alto pues los mercaderes tenan el
monopolio del comercio de determinados productos y podan regular
su coste y el beneficio que iban a obtener. Coln iba con la idea de
comerciar con las especias, los productos ms demandados en
Europa, que sirven para conservar los alimentos. Al darse cuenta
Coln de que no ha hallado las especias que buscaba decide hacerlo
con el oro, otro producto muy demandado pues Europa exportaba oro
para comprar los productos de Oriente. El plan consista en que los
indios ofrecieran oro a cambio de baratijas. Los empleados deban
dedicarse al cultivo de las tierras, todo para abaratar costes. La figura
del rescate es la principal actividad que se realizaba en las factoras,
el intercambio de productos muy valiosos por mercancas poco
costosas pero muy atractivas para los indios. Sin embargo,
inicialmente, no se encontr mucho oro y Coln haba contrado una
enorme deuda para financiar sus viajes mientras los colonos se
negaban a cultivar las tierras y queran participar en los
descubrimientos. Se piensa en otro modelo que garantice la mano de
obra y se base en los tintes.
Los portugueses traan especias y esclavos de frica y tenan muchos
beneficios, l piensa explorar el recurso de los tintes. En un contexto
de alza demogrfica y una economa cada vez ms monetarizada, los
tintes tenan mucha salida. Hay una escasez de mano de obra en la
Pennsula en las ciudades que impulsa una gran demanda de mano
de obra pero barata, la mejor claro sera la esclava.
La esclavitud es legtima pues se haba conseguido mediante la
guerra justa y eran pueblos de infieles que deban ser evangelizados.
Pero la Reina pidi el fin del comercio de esclavos dado que poda
invadir el monopolio de la Corona, concedido por el Papa. Juristas y
telogos de la Reina empiezan a argumentar que eran paganos y no
infieles, no conocen el cristianismo, nunca haban odo hablar del
cristianismo. Segn ellos, lo que haba que hacer era evangelizarlos.
Amrica pasa de ser una fuente de recursos importantes a ser un
lugar en el que la Corona se tiene que implicar mandando
evangelizadores y militares que los protegieran, es una fuente de
gastos ahora. La respuesta de Coln fue que estos indgenas deban
entonces considerarse vasallos y deban tributar, cada indio mayor de
edad deba contribuir con su propio trabajo y pagar en algodn o en
oro y trabajar la tierra para garantizar la supervivencia de los
peninsulares evangelizadores.

Fue un contexto en el que los colonos queran ms autonoma pero


aumentar los beneficios, partcipes del negocio y no trabajadores. La
idea de que la Corona toma conciencia de la magnitud de las Indias y
empezara a tomar el control, los vasallos deban serlo de la Corona y
no de Coln. Lo nico que se acepta es que Coln recaude los
ingresos pero no renuncian al control del territorio, no quieren un
nuevo seoro y se da cuenta de que ha hecho muchas concesiones
en las capitulaciones de Santa Fe. Se socaba el monopolio concedido
a Coln y se inicia un proceso que tiende a restringir los ttulos
concedidos. Se permite que aquellos que no sean conversos puedan
emigrar a Amrica y todos los ttulos de Coln tenan validez para lo
que haba descubierto.
Nuevos colonos llegan en busca de una vida mejor, segundones (el
segundo hijo que no tiene derecho a la herencia). El objetivo central
asociado a la colonizacin van a ser los indgenas. Se va produciendo
un conflicto entre antiguos y nuevos colonos, sobre todo con la figura
de Coln. Francisco Roldn expresa muy bien el deseo de los colonos
de conquistar tierras por su cuenta, la Corona decide intervenir y
manda a Francisco de Bovadilla para suspender los poderes de Coln
para calmar la situacin y asesora a los monarcas las pautas a seguir
para controlar la situacin.
A partir del siglo XVI, la Corona empieza a ser ms activa y va a ser
Castilla y no Aragn, que haba desarrollado su expansin por el
Mediterrneo. Mientras el pleito con Coln segua abierto, la Reina
garantiza su dominio en Amrica y nombra un gobernador general,
Nicols de Obando, para hacerse cargo de la gestin y administracin
de los territorios indianos. Se va sustituyendo el modelo de factora
comercial por un modelo de colonizacin controlado y dirigido por el
monarca y basado en la presencia de colonos castellanos y en el
trabajo de los indios. La Corona se reserva para s misma el derecho
de conquista y exploracin de nuevos territorios. El descubridor
asuma el coste de la expedicin y deba cumplir obligaciones fiscales
y retribuir un quinto. Defender el territorio de posibles ataques
extranjeros y de la propia poblacin y estar comprometidos con la
evangelizacin. Podan disfrutar del trabajo y los tributos de los
indios. El rey legitimaba la conquista y otorgaba un reconocimiento al
conquistador, que dependa de las dimensiones del territorio, del
botn, de las caractersticas productivas, de la poblacin. Sin
embargo, este derecho nunca puede concederse por vida ni de
manera hereditaria pues podra surgir una nobleza que pusiera en
cuestin el poder real. Los colonos reciban riquezas y privilegios

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mientras la Iglesia fieles y el rey vasallos. Es un sistema en el que


todos se necesitan. Para garantizar la mano de obra barata se crea la
figura del repartimiento a partir de la cual se obliga a las poblaciones
a trabajar a cambio de un salario para evitar que cayeran en la
esclavitud, el salario era muy bajo y se concentra la poblacin para
garantizar mano de obra y es cuando se producen concentraciones. El
gobernador concentra el poder civil y militar, van apareciendo
funcionarios reales, audiencias y la Casa de Contratacin en Sevilla.
Todo esto favorece la exploracin y conquista de los territorios
antillanos mientras la poblacin indgena se va reduciendo y la mano
de obra. Los centros mineros y las haciendas se paralizan, la solucin
va a ser la conquista de nuevos territorios con recursos y mano de
obra: expediciones a Florida, al Pacfico, el Yucatn y Mxico.
Llega un momento en que la Corona tiene que negociar con la Iglesia
pues se criticaba la crueldad y la tirana hacia los indgenas. El rey
apoya a la Iglesia para reducir el poder de los colonos a partir de unas
leyes. Los conquistadores deben hacer iglesias, expandir la fe, evitar
cargas muy elevadas sobre los naturales y cuidar su dieta. Son la
leyes de Burgos.
La conquista.
La mayor parte de los autores insisten en dos elementos de la
conquista: la rapidez y la desproporcin numrica y tcnica entre
conquistadores y conquistados. En 50 aos Castilla logr incorporar
unos 2 millones de km2.
En realidad Amrica es un mosaico de pueblos que en algunos casos
estn sometidos a las grandes cabezas imperiales pero en otros son
independientes. Los conquistadores estudian cada regin y saben a
quin deben imponerse y con quin deben aliarse. Iban acompaados
de huestes que hacan que las expediciones fueran muy destacadas.
Fases:
-

primer lugar de exploracin y conquista es la zona antillana,


entre 1498 y 1528 se extiende a Jamaica y Puerto Rico. Ms
adelante se pasa al continente. A partir del descubrimiento y
exploracin de las islas circundantes se pasa a Mxico y
Amrica central.

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Una vez conquistado el Imperio azteca se crea el primer


virreinato y un grupo se dirige al norte y otro hacia Amrica
central.
Una vez sometido el Imperio inca, se dirigen al norte hacia
Quito y Nueva Granada. Otro grupo se dirige al sur y otro ms a
la exploracin del Amazonas. Desde la costa se produce una
incursin hacia el ro de la Plata.

El Caribe y su entorno fue el primer rea de exploracin. El primero


fue Coln y empiezan a aparecer conflictos entre los colonos y
rebeliones indgenas. La conflictividad y el hecho de no encontrar las
riquezas que se buscaban lleva a la Corona a replantearse el modelo
de colonizacin. La Corona por medio de las Capitulaciones empieza a
socavar el monopolio colombino aadiendo nuevos interesados en el
proyecto y se presenta como mediadora en los conflictos con los
indios. Establece una serie de tres gobernaciones de las que slo se
mantiene la de la Espaola. Se adopta una poltica de poblamiento
importante. Se crea la Casa de Contratacin para controlar el proceso
de institucionalizacin y conquista. Se foment o institucionaliz la
encomienda. A partir de 1503 el gobernador empieza a adscribir a los
indios a lotes de tierra y se los ofrecen a colonos para cuidarlos, evitar
abusos, que trabajen y ensearles la verdadera fe. Recordemos que
eran libres, sbditos de la Corona. El hijo de Coln continuamente
reclama lo concedido a su padre y consigue que el Consejo de Castilla
le nombre gobernador frente a Obango. Es en este contexto cuando
se produce la conquista de Puerto Rico, Jamaica o la isla de Cuba, en
la que participa Hernn Corts y otros personajes que luego sern
muy relevantes.
Una vez consolidadas las Antillas con un gobierno centrado en la
Espaola, algunos empiezan a desarrollar el rescate, intercambio de
productos atractivos para los americanos pero de escaso valor por
metales y especias. Empiezan a interesarse por explorar el continente
porque se habl del viaje de Coln de las perlas y eso foment nuevos
viajes. Las condiciones eran adversas: selvas, tribus, conflictos entre
ellos.
Nez de Balboa funda Santa Mara la Antigua en 1510, la primera del
continente. Es muy destacado este hecho pues se hace para
consolidar el poder frente al adelantado o gobernador que exista ya
en las Antillas. Nez de Balboa crea un nuevo poder y crea un
cabildo, es autnomo de la gobernacin de Diego de Velzquez y
convierte a los colonos en una repblica de pobladores. Hay un

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enfrentamiento y una tensin pues con el gobernador espaol. Los


asientos eran inicialmente litorales con la tarea de relacionarse con
los indgenas en una dinmica penetradora. Se introduce un elemento
nuevo: la transformacin del beneficio. A la Corona no le llega el
quinto que el tena que llegar pues ellos son partcipes de la empresa
conquistadora. Se acrecienta el ansia o la virulencia de la conquista.
Balboa va a incorporar a los grupos que van llegando en igualdad de
condiciones y con ello facilita la incorporacin de nuevas gentes. Otro
elemento es una vez que llega a la costa del Pacfico, es que pide a
un escribano que levante acta del descubrimiento y aparecen
registrados los nombres de los que iban con Balboa. Muchos colonos
que no tenan acceso a la encomienda en la Espaola se trasladan a
esta zona en busca de fortuna y aumentaron las solicitudes a Diego
Velzquez para llevar a cabo esta actividad conquistadora. El
gobernador en 1519 funda Panam con contrapeso a Balboa y trata
de llevara a todos los pobladores de Santa Mara a la nueva ciudad.
La poblacin se traslada al Pacfico y se convierte en punto de
referencia comercial con Europa. Este nuevo gobernador fue Pedro
Arias Dvila, que introduce el requerimiento, instrumento jurdico
para legitimar el dominio hispano sobre la poblacin autctona, un
documento en el que se explicaba a los indgenas a la soberana
castellana sobre sus tierras y se les exhortaba a aceptar el
catolicismo y a ser sbditos de los reyes castellanos, a los que el Papa
ha cedido su soberana. En caso de rechazo esto implicaba la guerra
justa y la toma de control del territorio.
A Balboa y su grupo les llega la noticia de un reino al sur muy
poderoso y con mucho oro. Atraviesa el istmo y llega al Pacfico,
encontrando el paso que buscaba Coln. Se funda Panam. El ritmo
de la colonizacin pasa de las Antillas al Pacfico y la ciudad se
convierte en un centro fundamental para el comercio. A la vez,
empieza a producirse la incursin hacia el paso a las islas de las
especias. Magallanes hace la propuesta a Carlos V y llega en 1520 al
estuario de la Plata y consigue llegar. Muere en ella y Elcano regresa a
la Pennsula.
La experiencia antillana tiene muchas consecuencias en la conquista
posterior. Se pone en marcha un nuevo sistema jurdico para justificar
e dominio espaol: el requerimiento. El procedimiento era justificar el
derecho de los reyes de Castilla de someterlos, se les lea y deban
reconocer la Biblia o la religin catlica, si se resistan se recurra a la
guerra justa. Como normalmente los caciques no entendan lo que
se les deca, mostraban indiferencia y la cuestin terminaba en
conquista sangrienta.

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La conquista de Mxico. El gobernador de Cuba, Diego Velzquez,


decidi explorar la zona de Occidente y program dos viajes.
Hernndez de Crdoba descubre Yucatn y buscaba oro, entra en
contacto con la cultura maya-tolteca. Les pareci una cultura muy
desarrollada en comparacin con las antillanas por el hecho de ir
vestidos. Lo interesante fue que en el momento de regreso a Cuba
fueron atacados y se produce un naufragio que lleva a algunos a las
costas de Florida que ms adelante son recuperados por Corts. La
segunda expedicin, en 1518, fue la d Juan de Grijalba. Lleg a
Tabasco y entr en contacto con el mundo mexica. Se conoce que
haba un gran seor que era Moctezuma, al que todos respetaban y
teman. La llegada de Grijalba con estas noticia lleva a montar una
tercera expedicin con numerosas intrigas a la hora de liderarla y se
decidi que fuera Corts. Hernn Corts es el modelo de
conquistador. Su habilidad y capacidad estratgica para negociar le
hacen un personaje clave. Tena una imagen muy clara de cules eran
las pautas para fundar un gran imperio. Despleg una poltica de
incorporacin de sujetos muy tiles para sus fines, sobre todo
intrpretes. En Cozumel se encontr con nufragos como Jernimo de
Aguilar que conoca el maya. Cuando conquist Tabasco le regalaron a
La Malinche, que conoca el maya y era una princesa. Se bautiza y se
llama Doa Marina y hablaba maya y nahutl. As Corts hablaba
espaol, traducido al maya por Aguilar y al nahutl por La Malinche.
Enva regalos a Moctezuma pero tambin demostraba por medio de
los caballos su podero. Busc la manera de desvincularse de
Velzquez pero sin rebelda. Cre un cabildo con afines a su causa y
renunci al poder concedido por Diego Velzquez y acept el de
Justicia Mayor y Capitn dados por el cabildo. Este proceso es paralelo
al desarrollado en Panam. Busc una alianza con los pueblos
descontentos y sometidos a Moctezuma: Tlaxcala. Hizo que el seor
de Cempoala apresara a los recaudadores de Moctezuma y consigui
que se le hiciera responsable de este acto y luego los liber, siempre
jugando a dos bandas. En todo momento, mantuvo al rey informado
de todo y le enva numerosos regalos para evitar dudas sobre su
fidelidad.
Mxico era un conglomerado de pueblos sometidos a los mexicas.
Moctezuma era visto como estricto, respetado, temido y cruel. Estos
pueblos comparten mitos comunes en cuanto a la bsqueda de su
lugar, el designado por los dioses, negociando con los que all
vivieran. En Veracruz Corts alcanza el primer punto y deja las naves
sin funcionar. Tras Cempoala fueron a Tlaxcala que eran de la misma

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etnia que los aztecas y estaban formados por cuatro parcialidades,


cada una gobernada por un rey y entre los cuatro formaban un grupo
de poder acompaado por un consejo de ancianos. Ante la llegada de
los espaoles hay diversidad de opiniones pero la victoria de la
llegada de Corts provoca una alianza fundamental para la conquista
de todo el territorio. Corts est empeado en llegar al centro, a
Tenochtitln pese al deseo de Moctezuma de que no siguieran
avanzando. Los espaoles reprimieron violentamente las rebeliones
de los indgenas que iban apareciendo.
Texcoco va a apoyar las ideas de Corts. La capital mexica era
enorme y con numerosa poblacin. El valle en s les llam tambin
mucho la atencin. En su palacio los recibi Moctezuma. La relacin
fue amistosa hasta que Corts conoci los sacrificios humanos que se
realizaban. El tlatoani mexica empieza a ver que no se trataba del
dios que esperaban. Corts captura a Moctezuma, la cabeza del
imperio, y trata de usarlo para sus fines y calmar a la poblacin.
Estando Corts en Tenochtitln le llegan noticias de que una
expedicin al mando de Narvez por orden de Velzquez estaba
desembarcando para parar sus acciones. Corts se dirige all y les
manda regalos, se acaban uniendo. Se rene a los caciques en la
ciudad para hacer un ritual y Alvarado decide masacrarlos por medio
a su concentracin. Se produce el enfrentamiento. Corts regresa y
tanto l como Alvarado estn aprisionados en las partes altas de la
ciudad frente a los numerosos aztecas. El conquistador decide sacar a
Moctezuma a calmar a los mexicas pero la leyenda dice que una
piedra de las que lanzan lo matan. Los espaoles se marchan a
reagruparse a Tlaxcala. Ahora se plantea la estrategia armada. Se
asedia y asalta la capital. Una epidemia de viruela va a mermar la
ciudad y en 1521 capturan a Cuautmoc, nueva cabeza de los
aztecas.
Recordemos que Corts haba hecho todo esto sin autorizacin y
permiso. La Corona tema reconocer el dominio de Corts sobre lo
conquistado pues se abra el problema de que el resto hicieran lo
mismo. La Corona le nombra gobernador y Capitn de la Nueva
Espaa. A partir de aqu se produce la expansin hacia el resto de
cacicazgos y reparte indios y territorios entre sus hombres. Se inicia
la conquista de Guatemala y El Salvador por parte de Alvarado,
descrito como un cruel y despiadado. Debemos recordar que se
trataba de compaas pequeas. Tras tomar el territorio central de
Nueva Espaa se mandan expediciones al Pacfico y a Centroamrica.
Se sigue buscando el paso hacia Asia. Corts lleva a Cuautmoc con
l pero tiene que ajusticiarlo tras sublevaciones. En 1527 la Corona
establece una real audiencia similar a la Espaola y empieza a tener

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dificultades con la autoridad y ttulos de Corts, que regresa a la


Pennsula para resolverlo. Cuando vuelve a Mxico su poder se
entrega a la Audiencia y queda como marqus de Oaxaca.
El descubrimiento y expedicin de Corts lleva a emprender muchas
ms pero no con el objetivo de lograr rutas hacia las especias sino
descubrir reinos e imperios poderosos para someterlos. En 1523 se
crea el Consejo de Indias y una normativa que impida actos
desmedidos.
La conquista del Imperio inca es distinta pues Corts haba sabido
ganarse el apoyo de los indgenas y ser hbil. La conquista de los
Andes surge desde Panam. Dos direcciones: oeste y levante. La
primera al principio result la ms interesante pues se pensaba que
llevara a Asia. Slo Nez de Balboa haba mostrado cierto aprecio
por la ruta de levante con noticias de un reino rico pero fue coartado.
Los vecinos de Panam se interesaron por esta ruta pese a las pocas
expectativas y gracias a ello tienen la consideracin de no tener que
mandar el quinto al rey. Se forma una coalicin con Pizarro, Almagro y
Hernando de Luque. Emprenden varios viajes, inicialmente sin mucho
xito, hacia 1524. En 1526 se lanza una nueva y llegan hasta Ro San
Juan y hallan un gran botn. Almagro regresa a Panam para traer
vveres y hombres. La faccin liderada por Pizarro avanza al sur y
toma contacto con los incas.
Se percatan de que iban muy adornados con oro y plata y regresan
para pedir una capitulacin. El gobernador de Panam no haba
apoyado a Almagro y tampoco a Pizarro para que no se lleve l todo
el botn. Pizarro vuelve a Espaa para hablar con el Rey. All se gana el
favor del Rey y el gobernador es destituido y gana unas
capitulaciones muy beneficiosas para l pero no para Almagro:
Capitulaciones de Toledo en julio de 1529. Le da todas las
atribuciones tpicas de conquistador, puede fundar ciudades y
fortalezas (la tenencia de ellas sera para l y sus herederos), tiene
capacidad para repartir solares, tierras y encomiendas (esto le genera
lealtad y fidelidad de su compaas), exenciones fiscales. A Almagro
se le reconoce una fortaleza y una hidalgua, desde el principio tiene
un papel secundario.
Inician una expedicin y Almagro queda en Panam. Se funda San
Miguel de Piura y el resto se dirige a Per. Pizarro no llega a
establecer contacto con Atahualpa. Se dice que se habra desplazado
la capital religiosa del Imperio y eso habra supuesto ciertos
problemas psicolgicos. El Imperio estaba ms preocupado por la
guerra civil que por los espaoles. Cuando llegan a Cajamarca pide
audiencia y se produce el encuentro. Los espaoles se dan cuenta

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que debido a su inferioridad numrica y se percatan de que tienen


que capturar a la cabeza del Imperio. Episodio de la Biblia. Los
espaoles se apropian de mucho oro y plata que no se reparte con
Almagro. Se somete a juicio a Atahualpa y se le quema en la hoguera.
Hacia 1533 Corts parte hacia Jauja y luego a Cuzco, nombra Inca a
Tupc Amaru, hermano menor de Huscar y va ganando adeptos a la
causa castellana. Tupc Amaru, un nio, es asesinado y se acusa a un
general que es asesinado. Pizarro promueve a Manco Inca y se funda
Cuzco como ciudad castellana. La conquista de Per se caracteriza
por el ansia y deseo de riquezas de los espaoles.
Alvarado quiere llegar hasta Quito y ah empieza la carrera entre
Almagro y Espinosa, que viene de Panam. Llegan antes que Alvarado
y controlan la zona. Hacia 1535 se llega a un conflicto entre Pizarro y
Almagro. Pizarro lo manda a Chile. La actitud espaola provoca la
sublevacin incaica liderada por Manco Cpac mientras Pizarro est
en Lima y Almagro en Chile. En 1536 se produce el enfrentamiento en
Cuzco con un gran despliegue del ejrcito incaico, Almagro regresa,
rompe el cerco y se presenta como dueo de la ciudad. En 1542 se
recorta el poder de los espaoles por medio de la Leyes Nuevas,
prohben la encomienda con el agravio para los espaoles, que se
aglutinan en torno a Gonzalo Pizarro que intenta aliarse con la
nobleza incaica. Hasta 1547 la Corona no llega a someter la zona a
control. Para recuperar el control, la Corona concede el perdn a los
traidores que se arrepientan. Hasta 1572 no se logra el control sobre
todo el territorio incaico, hasta la decapitacin de Tupc Amaru.
En 1534 se emprende la conquista del reino de Quito, pero es muy
compleja. Un ao despus, Almagro dirige la exploracin costera y
llega a tomar contacto con los indios de Sudamrica. Pero eran zonas
con poco atractivo y regresan a Cuzco justo cuando se est
produciendo la toma de la ciudad. Hasta 1540 no se emprende la
expedicin a Chile.
La zona del Ro de la Plata es ms atractiva pues hay menos
impedimentos naturales y se llega a la idea de que los pueblos ricos
estn en el interior del continente. Pedro de Mendoza en 1535 dirige
una expedicin para controlar la expansin portuguesa en la regin.
Nueva Granada y Venezuela tienen un inters en principio de
esclavos. Se establecen factoras perlferas y luego se obtiene sal. El
gran mito de esta regin es el Dorado que se debe a la incursin del
Orinoco de 1531, la existencia de un pas muy rico en el interior. Se
encuentran con numerosas dificultades.
Hasta el primer cuarto del XVI, Amrica es un mundo litoral y los
descubridores son marineros y el capital humano es escaso. A

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principios de 1550 se finaliza la conquista continental y se da una


orden para terminarlas con el objetivo de la corona de explotar las
riquezas y poblar el continente no en descubrir.

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