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Fernando Rodrigues*

tica do Bem e tica do Dever

Resumo

Partindo do fato de que uma investigao filosfica sobre a moral tem por fim tornar explcitas as pressuposies implcitas que guiam nossa prtica moral cotidiana,
este artigo comea apresentando critrios identificadores para o chamado fenmeno
moral. Esses critrios so, por um lado, certos sentimentos e, por outro, o proferimento de certas expresses lingsticas. O segundo passo consiste em perguntar por
que algum teria esses sentimentos e por que poderia fazer esses proferimentos em
certas circunstncias. Essa questo foi respondida de vrias maneiras na histria da
filosofia moral. Duas respostas diferentes, uma baseada no conceito de bem e outra,
no de dever, so aqui apresentadas e comparadas quanto a sua plausibilidade para
explicar o fenmeno da moral.
Palavras-chave: sentimentos morais; juzos morais; bem; dever.

Abstract

Starting out from the fact that a philosophical investigation of morality aims at
making explicit the implicit assumptions that guide our everyday moral practice,
this paper begins by advancing identifying criteria for the so-called moral
phenomenon. These criteria are, on the one hand, certain sentiments and, on the
other, the utterance of certain linguistic expressions. The second move consists in
asking why one has those sentiments and is able to make those utterances in certain
circumstances. This question has been answered in various ways in the history of
moral philosophy. Two different answers, one based on the concept of good and
the other on the concept of duty, are put forward here and compared as to their
plausibility to explain the moral phenomenon.
Key words: moral sentiments; moral judgements; good; duty.

Professor Adjunto do Departamento de Filosofia da UFRJ.

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Fernando Rodrigues

1. Observaes Preliminares

freqente no dia a dia de nossas vidas tomarmos atitudes avaliativas quer


de aprovao quer de desaprovao com relao ao que fazemos ou sentimos
ou at quanto ao curso de nossa vida como um todo. Essas avaliaes podem
incidir tanto sobre as prprias pessoas que as fazem quanto sobre outros indivduos. Um desses tipos de avaliao pode ter como base o fato de sermos
capazes ou, conforme o caso, incapazes de restringirmos nossos desejos ou
interesses mais imediatos em prol de algo outro. No mais das vezes essas avaliaes so de tipo negativo, isto : trata-se de uma atitude de desaprovao.
O que revela essa atitude pode ser um sentimento ou algum proferimento
verbal. Sentimentos como culpa e indignao parecem indicar uma avaliao
negativa sobre o que ns prprios ou outros fazem ou mesmo sobre o que ns
ou outros sentem. Quando, em um primeiro momento, realizamos uma ao
com base no interesse prprio e acabamos por prejudicar um outro ou a ns
mesmos, por exemplo, podemos em seguida sentir culpa e nos arrepender do
que fizemos. Podemos tambm manifestar nossa atitude avaliativa atravs de
certos juzos. Quando dizemos de outros ou de ns mesmos que no agimos
como deveramos t-lo feito, revelamos um tal tipo de atitude.
Deparamo-nos ordinariamente com essas atitudes. Trata-se de um fenmeno que se manifesta a ns graas a sentimentos e proferimentos. As investigaes filosficas sobre tica buscam precisamente elucidar o que est envolvido nesse fenmeno. Ainda que sentimentos e proferimentos sirvam para
identific-lo e mostrar que ele faz parte de nosso viver, essa identificao no
ainda suficiente para que tenhamos clareza sobre o que est nele envolvido.
Para tanto, lana-se mo da filosofia.
No presente texto comearei por indicar os elementos identificatrios
dessa atitude, que se pode chamar de fenmeno da moral. Em seguida apresentarei dois modelos filosficos que pretendem elucidar o que organiza esse
fenmeno. O ponto central da elucidao consiste em mostrar o que aquilo
em prol de que restringimos nossos desejos e interesses quando adotamos
uma atitude tica. Esses modelos sero chamados de teorias morais. As duas
teorias aqui apresentadas so, pelo menos a princpio, incompatveis entre si.
Trata-se do modelo da tica do bem e do modelo da tica do dever.
Antes de passar propriamente a esses passos, farei, no entanto uma observao sobre o uso das palavras tica e moral. Esses dois termos advm,
respectivamente, do termo grego e do termo latino mos. O primeiro

tica do Bem e tica do Dever

significa carter; o segundo, costume1. Quando os gregos falavam de cincia


tica, eles tinham em vista uma investigao sobre o carter. nesse sentido
que as obras aristotlicas Ethica Nicomachea e Ethica Eudemica consistem sobretudo em uma investigao sobre o carter. H em grego uma palavra semelhante a , a saber: , que significa costume. Os latinos utilizaram a
expresso mos com a inteno de traduzir (carter), mas, na verdade, o
que estavam traduzindo era o termo (costume). Na literatura filosfica,
encontramos os termos tico (do grego ) e moral (do latim moralis).
A rigor, o primeiro significaria relativo ao carter e o segundo, relativo aos
costumes. No entanto, muitas vezes esses termos so usados intercambiavelmente. E mesmo nos casos em que se distingue entre ambos, nem sempre essa distino segue os sentidos que tinham nas lnguas grega e latina.
Um exemplo clssico de um filsofo que diferencia a moralidade (Moralitt) da eticidade (Sittlichkeit) Hegel. Para ele, enquanto a eticidade diria
respeito a obrigaes que temos pelo fato de sermos membros de uma comunidade, a moralidade consistiria em obrigaes baseadas apenas no fato de
sermos indivduos cuja vontade poderia ser determinada pela razo.2 Kant,
de acordo com Hegel, desenvolveria uma teoria que considera apenas a moralidade e no a eticidade.3 Um filsofo mais recente que usa diferentemente
os dois termos B. Williams. Ele utiliza tica como um termo amplo e moral
como um desenvolvimento da tica peculiar cultura ocidental moderna, um
desenvolvimento que enfatiza um sentido particular de obrigao.4

1 Cf. E. Tugendhat, Vorlesungen ber Ethik, 34s; B. Williams, Ethics and the Limits of Philosophy, 6.
2 A segunda e terceira partes das Linhas Fundamentais da Filosofia do Direito chamam-se, respectivamente, moralidade e eticidade. Uma crtica moralidade pode ser vista, por exemplo, no 135.
3 A crtica a Kant encontra-se, por exemplo, no mencionado 135 das Linhas Fundamentais da
Filosofia do Direito, na Fenomenologia do Esprito, seo VI, C (O esprito certo de si mesmo), no
texto Sobre os Tipos de Tratamento Cientficos do Direito Natural, sua Posio na Filosofia Prtica
e suas Relaes com as Cincias Positivas do Direito, sobretudo na seo II. importante observar
que o prprio Kant usa o termo eticidade (Sittlichkeit), mas no no sentido hegeliano.
4 Cf.: (...) the word morality has by now taken on a more distinctive content, and I am going to suggest that morality should be understood as a particular development of the ethical, one that has
a special significance in modern Western culture. It peculiarly emphasizes certain ethical notions
rather than others, developing in particular a special notion of obligation, and it has some peculiar presuppositions. In view of these features it is also, I believe, something we should treat with
a special skepticism. From now on, therefore, I shall for the most part use ethical as the broad
term to stand for what this subject is certainly about, and moral and morality for the narrower
system, the peculiarities of which will concern us later on (Ethics and the Limits of Philosophy, 6).

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No que se segue, no diferenciarei terminologicamente entre os termos tica


e moral. O que importante que se tenha em mente , por um lado, o fato de
haver, no mundo ordinrio ou pr-filosfico, um fenmeno, que se pode chamar
de fenmeno da moral, e de haver uma investigao filosfica que aborda esse fenmeno, que se pode chamar de investigao tica. Nada, no entanto, impede que
se chame o fenmeno de fenmeno tico e a investigao de investigao moral.

A identificao do fenmeno da moral

Parto aqui de uma noo de filosofia segundo a qual esta consiste em explicitar certos pressupostos que organizam nossas atitudes ordinrias, pressupostos de que, no entanto, no estamos, no mais das vezes, cientes. Todo nosso
agir, pensar e mesmo sentir parecem estar estruturados a partir de certos
quadros categoriais e outros pressupostos. Caberia filosofia torn-los claros,
explcitos. Esses pressupostos variam de situao para situao em que nos
encontramos no mundo. Ora estamos passando o tempo, jogando cartas, por
exemplo; ora estamos tentando conhecer algo; ora avaliamos as outras pessoas ou ns prprios; ora agimos para alcanarmos determinados fins; ora
frumos uma determinada pea de msica que estamos ouvindo. Esse catlogo poderia ser muito mais ampliado. Nessas diversas atitudes, nossas compreenses e nosso sentir parecem ter estruturas, pressupostos, diversos. Uma
dessas atitudes, como disse acima, poderia ser chamada de atitude moral ou
de fenmeno da moral. O fenmeno da moral consiste, ento, em uma situao em que estamos no mundo marcada por um certo tipo de compreenso e
um certo tipo de sentimento5. Mas como identificar essa situao para, ento,
proceder-se a uma explicitao filosfica sobre o que est nela envolvido.
Conforme disse acima, alguns tipos de sentimentos e o proferimento de
alguns tipos de juzo seriam marcas identificadoras desse fenmeno. Quais
so, ento, esses sentimentos e esses proferimentos?
Em seu artigo Freedom and Resentment, P. F. Strawson refere-se a vrios
sentimentos presentes em atitudes tomadas com relao a ns mesmos e aos

5 Que a moral esteja ligada a certos juzos e a certos sentimentos deixado claro, por exemplo,
por E. Tugendhat, sobretudo nas duas primeiras prelees de sua obra Vorlesungen ber Ethik.
Sobre a relao entre juzos morais e sentimentos morais, cf. p. 11, 20 e 37s. Para Tugendhat, os
sentimentos morais, marcadamente negativos, fundam-se em juzos morais. O fato de que nosso
estar no mundo sempre pautado por um elemento cognitivo e um elemento afetivo evidente
tambm para Heidegger, para quem pertence a estrutura da abertura o compreender (Verstehen)
e a disposio (Befindlichkeit).

tica do Bem e tica do Dever

outros. O objetivo do autor nesse artigo mostrar que, ao experimentarmos


atitudes e sentimentos reativos, assumimos que ns mesmos e os outros somos livres e oferecer uma soluo para a questo da liberdade da vontade
que reconcilie as posies clssicas e opostas do debate, a saber: o determinismo e o libertarianismo. Para fins do presente texto, importante apenas
enfatizar que certos sentimentos acompanham atitudes que tomamos com
relao a ns mesmos e aos outros. Esses sentimentos seriam, por exemplo,
os de culpa, de ressentimento e de indignao. A culpa ocorreria quando
estamos cientes de que ns mesmos realizamos o que no deveramos ter
feito; o ressentimento, quando um outro realiza em relao a ns o que julgamos que no deveria fazer; enfim, a indignao pode caracterizar o sentimento que temos com relao a um outro quando este faz o que no deveria
com relao a um terceiro. Pode-se tambm admitir sentimentos positivos
como gratido ou satisfao consigo mesmo ou admirao por um outro.6
Esses sentimentos podem ser, e frequentemente so, acompanhados por
certos proferimentos lingusticos, como eu no deveria ter feito (ou mesmo
pensado ou sentido) o que fiz ou ele no deveria ter feito isso. Ou ainda, no
caso de atitudes positivas, ele agiu como era devido. No apenas os usos do
verbo dever em proferimentos afirmativos e negativos, mas tambm o emprego dos adjetivos bom ou, conforme o caso, mau podem servir para exprimir
verbalmente essas atitudes, como, por exemplo: no foi bom ele agir como fez.
Por mais vaga que possa ser a referncia a esses sentimentos e a esses
proferimentos, eles parecem indicar um modo de compreendermos, de nos
posicionarmos, com relao a ns mesmos e aos outros que pode ser chamado de fenmeno da moral. Qualquer filosofia moral que no queira ser uma
construo para determinar o que devemos fazer, mas que, ao contrrio, busque apenas elucidar o que est envolvido em certas atitudes que tomamos,
tem de partir de um fenmeno da moral.
Um exemplo desse tipo de investigao filosfica encontra-se na Fundamentao da Metafsica dos Costumes de Kant. Nessa obra, o filsofo, antes de
analisar o que est pressuposto na moral, busca identificar o objeto de sua
investigao a partir de um uso que fazemos do adjetivo bom, um uso que
Kant chama de uso sem restries e que modernamente pode chamar-se de
uso no relacional.7 Pr-filosoficamente haveria, segundo Kant, um uso no

6 Nem E. Tugendhat nem P. F. Strawson admitem, no entanto, que faam parte dos sentimentos
morais sentimentos positivos.
7 Cf. incio da primeira seo da Fundamentao da Metafsica dos Costumes.
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relacional da palavra bom em que bom significaria no bom para ..., mas
bom simplesmente. nesse uso lingustico que ele identifica nossas atitudes
morais. O predicado bom no relacional aplicado, segundo Kant, apenas
vontade, e as investigaes morais devem explicitar o que significa dizer que
uma vontade boa nesse sentido e mostrar que possvel que uma vontade
seja boa nesse sentido.
Retornando, agora, ao fenmeno da moral identificado a partir de um
conjunto de sentimentos e de certos tipos de proferimentos, deve-se perguntar o que pressuposto para que tenhamos os referidos sentimentos e o
que significam os termos dever / no dever ou bom / mau nos juzos mencionados. Ao se fazer isso, elucida-se exatamente em que consiste a moral.
Se, por um lado, parece que, em geral, os filsofos concordam sobre a
identificao do fenmeno da moral, por outro lado, eles parecem discordar
quando buscam elucidar o que aquilo que pressuposto e que, quando for
violado, nos leva a ter determinados sentimentos negativos e nos permite fazer certos juzos de valorao negativa ou, ao contrrio, quando for seguido,
nos leva a ter certos sentimentos positivos e nos possibilita fazer juzos de
valorao positiva.
Alm da identificao do fenmeno da moral, parece, na resposta pergunta sobre aquilo em que consiste a moralidade tambm haver um ponto
de convergncia entre os vrios modelos, a saber: o fato de que ser moral
consiste, como j indicado acima, em uma restrio de interesses ou desejos
imediatos em prol de algo outro. justamente na determinao desse algo
outro que, no entanto, os modelos se afastaro uns dos outros.
No que se segue, eu gostaria de apresentar dois modelos de teorias sobre
o que pressuposto no fenmeno da moral e que possibilita que haja esse
fenmeno. Esses modelos so constantemente chamados de ticas do bem e
ticas do dever. O que est implcito no fenmeno da moral e que, portanto,
constitui a moralidade ser compreendido de modo muito diferenciado se se
defende um ou o outro desses modelos. Alm disso, esses modelos parecem
ser caractersticos de momentos histricos diferentes. As ticas do bem seriam
antes caractersticas do pensamento antigo e medieval e as do dever, do pensamento moderno. Parece que justamente o fato de ter havido, no incio da
modernidade, uma mudana na compreenso do que o homem que levou a
uma mudana nos modelos das teorias ticas.
Em sua obra The Methods of Ethics, H. Sidgwick, ao abordar o mtodo de
tica que ele chama de intuicionismo, que, para ele, seria aquela posio segundo a qual a correo da conduta moral estaria baseada em um dever que
desconsidera as consequncias da conduta, distingue entre uma atitude fun-

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dada na correo (rightness) e uma fundada no bem (goodness).8 Em ambos os


casos, trata-se de posies baseadas no dever, mas Sidgwick j se d conta de
uma distino entre modelos imperativos e modelos mais atrativos de tica.

As ticas do bem

Se se leem textos clssicos sobre tica de Plato ou de Aristteles, observa-se


que h um interesse central que parece guiar essas investigaes. Esse interesse deixa-se formular na pergunta como se deve viver?. Essa questo aparece,
por exemplo, repetidamente na Politea de Plato.9 No passo 344d9-e3 do
livro I, quando Scrates est dialogando com Trasmaco para determinar em
que consiste a justia e observa que este ltimo est tentando esquivar-se e
deixar o dilogo, ele afirma, com o intento de fazer com que Trasmaco continue a dialogar: ou pensas estar-se tentando determinar uma coisa menor,
e no o curso de vida de acordo com o qual, percorrendo, cada um de ns
viveria a vida mais meritria.10 Essa referncia boa vida aparece em outros
textos, tanto da prpria Politea quanto de outros dilogos da chamada pri8 Em Methods of the Ethics, Sidgwick considera o objetivo da tica tornar cientficos os conhecimentos que a maioria dos homens possui sobre a correo e a razoabilidade das condutas (1874,
p. 77). Ele distingue entre dois princpios que o senso comum aceitaria prima facie como fins
racionais, a saber: a felicidade e a perfeio da vida humana, sendo que a primeira se subdivide
em felicidade individual e geral (9s.). A cada um desses princpios corresponderia um mtodo,
resultando, desse modo, o intuicionismo (baseado na perfeio), o hedonismo egosta (baseado
na felicidade individual) e o hedonismo universalista ou utilitarista (baseado na felicidade geral) (11s e 83ss.). O intuicionismo utilizado para designar o modelo tico que considera o fim
ltimo da ao moral sua adequao a regras de um dever que prescreve incondicionalmente,
sem atentar para as consequncias (96). no mbito do intuicionismo que Sidgwick distingue
entre uma posio baseada no dever e outra baseada no bem. No primeiro caso, tratar-se-ia de
um intuicionismo fundado em mandamentos ou imperativos da razo; no segundo, de um fundado na ideia de bem, a view of virtuous action [duty, nas primeiras edies] in which, though
the validity of moral intuitions is not disputed, this notion of rule or dictate is at any rate only
latent or implicit, the moral ideal being presented as attractive rather than imperative (105).
9 A questo acerca da boa vida central nos dilogos iniciais de Plato, bem como na Politea, sobretudo nos primeiros livros. No artigo Der Grundriss der platonischen Ethik, de P. Stemmer, bem
como no livro Die Suche nach dem guten Leben, de U. Wolf, encontram-se excelentes discusses
sobre o tema.
10 O texto grego reza:
; O adjetivo no superlativo
, do positivo significa vantajoso, til. Mas pode ser tambm utilizado no sentido de meritrio ou de digno. Isso fica claro, quando se diz, usando-se o verbo
, que mais meritrio morrer a viver ( ), expresso que
ocorre, por exemplo, de acordo com A. Bailly (Dictionnaire Grec Franais, verbete , p.
1210), no orador Andcido de Atenas, do sculo V a.C.
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meira fase de Plato.11 Quando Scrates, nesses dilogos, busca responder a


questo o que x?, onde x est no lugar, dependendo do dilogo, de uma
determinada virtude, seu interesse, em ltima instncia, seria o de responder
em que consiste uma boa vida. O conceito de boa vida coincide, pelo menos
nos primeiros livros da Politea , com a noo de bem.12 Desse modo, o centro
das investigaes de Plato estaria em responder a questo sobre a boa vida,
a melhor vida para o homem. Essa questo consiste em mostrar como o homem deve restringir certos interesses e desejos imediatos e guiar sua vida de
tal forma que seja considerada uma vida digna. Hoje em dia poderamos dizer
que esse modelo de investigao moral busca dizer em que consiste uma vida
com sentido ou, o que equivale ao mesmo, qual o sentido da vida.
Essa questo retomada por Aristteles. As primeiras linhas da Ethica Nicomachea (1094a1ss.) apontam para o fato de toda atividade humana dirigirse a um fim, sejam as atividades de cunho terico ( e ), sejam
aquelas de cunho prtico ( e ). Esse fim chamado de
bem. Feitas essas observaes iniciais, Aristteles conclui que existe um bem
para o qual todas as coisas, i.e. todas as atividades, tendem.
Aps a introduo da questo acerca desse bem ltimo, Aristteles se
pergunta em que consiste esse bem (1095a14). A primeira resposta dada
meramente nominal. Quanto ao nome, no h discusso: esse bem chama-se
eujdaimoniva (1095a19), e ser eujdaivmwn consiste no viver bem ( ) e
no bem agir (to; eu\ pravttein). Deve-se observar que, nesse contexto, quando Aristteles fala do bem agir, ele est usando essa expresso no sentido
amplo, englobando qualquer tipo de atividade humana, sejam as de cunho
terico, sejam as de cunho prtico. O bem agir aqui sinnimo do bem viver.
Mas dizer que o fim ltimo o que tem o nome de eudaimonia no
ainda oferecer uma explicitao dessa noo. Para uma explicao adequada
do bem ltimo, deve-se, agora, perguntar em que consiste a eudaimonia. Se,
por um lado, todos parecem concordar que o bem ltimo o que chamado
de eudaimonia, grandes so, por outro lado, as discordncias quando se tenta
dizer em que consiste a eudaimonia (1095a-17ss.). Para uns ela consistiria no
prazer, para outros na honra, para uns terceiros na contemplao ou teoria e,

11 Cf. Politea, I, 344e1-3; X, 618c4-6, e4, 619a5. Conforme mostra P. Stemmer (1988, 529), a resposta questo sobre como se deve viver o que move a prpria investigao filosfica (Politea
IX, 578c6s.; Laches, 187e6-188a3; Grgias, 472c5-d1; 500c1-4). Graas ao artigo de Stemmer,
fui levado a reconhecer a importncia da questo sobre a boa vida como a principal questo que
moveu as investigaes de Plato em uma poca de seu desenvolvimento.
12 Sobre a noo de bem na Politea, cf. o artigo de G. Santas Two Theories of Good in Platos Republic.

tica do Bem e tica do Dever

enfim, para um quarto grupo, ela equivaleria ao ganhar dinheiro. Teramos


aqui quatro tipos de vida. E a questo que surge a acerca da mais adequada
para se dizer que a pessoa que a vive um eudaimon.
A fim de melhor precisar em que consiste a eudaimonia, Aristteles lanar
mo do que ficou conhecido na literatura secundria como argumento do
e[rgon ou argumento baseado na funo do homem (1097b-24ss.). A plausibilidade do argumento do ergon para a determinao da eudaimonia pode ser
mostrada do seguinte modo: (1) (ser eujdaivmwn) = viver bem e
agir bem; (2) viver bem ou agir bem = realizar bem sua funo; (3) a determinao da funo do homem indicar em que consiste o bem viver e o bem
agir e, portanto, em que consiste a eudaimonia.
Mas como se desenvolve o argumento do ergon?
Inicialmente, Aristteles se pergunta se o homem tem uma funo (1097b28ss.). No oferecida uma prova forte de que o homem tem uma funo,
mas indicado, ao se comparar o homem com artesos como o carpinteiro e
o sapateiro e com rgos do corpo, como o olho, a mo e o p, que seria implausvel supor que o homem no possui uma funo prpria.
Em seguida, so descartados como sendo a funo prpria do homem desempenhos que ele compartilha com seres de outras espcies (1097b-35ss.).
Sendo assim, o viver ( ) (1097b-5) no pode formar a funo do homem, pois tambm as plantas participam da atividade vital (zwhv) de alimentao (qreptikhv) e de crescimento (aujxhtikhv) (1098-2) e o que se busca
no o que h de comum (koinovn) (1097b-5) entre o homem e os outros
seres vivos, mas o que lhe prprio (i[dion) (1098a1). Tampouco a atividade sensitiva (aijsqhtikhv) pode coincidir com a funo do homem, pois dela
compartilham os demais animais. O que resta e prprio ao homem , antes,
um certo agir da (parte) (daquilo) que possui logos ( [sc. zwh;]
) (1098a-3s.).
Sendo a funo do homem a atividade em acordo com o logos, todos os
homens tm essa funo como prpria. No entanto, nem todos os homens
realizam bem essa funo. Apenas o bom homem o faz. O que distingue o
bom homem dos homens em geral o fato de nele a funo estar sendo desempenhada com a superioridade em acordo com a virtude (hJ kat j ajreth;n
uJperochv) (1098a-11s).
importante observar que, nesse contexto argumentativo, o termo bom
no possui de antemo um sentido moral. No apenas os homens, mas todos
os seres naturais e mesmo os artefatos tm uma funo e podem, desse modo,
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ser ou no bons ao realizarem bem ou, conforme o caso, mal a funo que
lhes cabe. Uma rvore, por exemplo, tambm pode ser considerada boa se
realizar sua funo, digamos: dando frutos.
Outra observao relevante o fato de o termo bom, nesse contexto,
poder ser graduado, de tal modo que alguns sero melhores ou piores do que
outros dependendo de quo mais adequadamente realizem sua funo.
Dada a funo do homem (de que participam todos os homens) e dada
a caracterstica que distingue o bom homem dos demais, Aristteles chega
agora a uma definio do bem humano ou da eudaimonia. Esta mostra-se
como a atividade da alma em acordo com a virtude ( (...)
kat ajreth;n) (1098a-17s). Essa definio necessita de alguns esclarecimentos. Em primeiro lugar, o termo atividade relevante, pois os entes em geral
tm uma funo a realizar, um telos a atingir, e essa funo equivale a uma
atividade, a um agir. Cabe aos entes uma atividade, um trabalho em direo
a um fim. Em segundo lugar, no caso do homem que recebe o atributo de
eudaimon, essa atividade desempenhada da melhor maneira, da Aristteles
usar a expresso em acordo com a virtude. O termo virtude (ajrethv) um
substantivo grego que funciona como o abstrato do adjetivo bom. No h,
na poca clssica grega um substantivo cunhado a partir do adjetivo bom
(), sendo, antes, usado o termo ajrethv, cunhado, muito possivelmente, a partir de um dos termos usados como superlativos de , a
saber: .
jArethv est para o atributivo como, por exemplo, dikaiosuvnh
(justia) est para (justo) e sofiva (sabedoria), para
(sbio). Por isso, daquilo que um bom X, pode-se tambm dizer
que ele tem a virtude tpica a um X. Dizer de um homem que ele tem
virtude no significa consequentemente outra coisa seno dizer que
ele bom (Stemmer,1998, p.1532).
Nesse sentido, a expresso em acordo com a virtude deve ser entendida
como em acordo com o melhor desempenho de sua funo. E, como fica
claro a partir dessas consideraes, no apenas o homem, mas quaisquer tipos de seres podem ter virtude. Enfim, deve-se, em terceiro lugar, explicitar

13 Conforme mostra P. Stemmer (1998, p. 1532), os termos que poderiam funcionar como superlativo de bom, a saber: , e , no ocorrem na poca clssica, os dois
ltimos encontram-se, aqui e ali, na Septuaginta e, ocasionalmente, mais tarde (idem, ibidem).

tica do Bem e tica do Dever

por que essa atividade uma atividade da alma. Para tanto, preciso notar que
alma, para Aristteles, designa a fonte de movimento e alterao que um ente
traz em si prprio. Alguns entes podem mover-se no espao ou alterar sua forma por causas a eles externas. Quando se empurra uma mesa ou se aumenta o
tamanho de um muro, se provoca um deslocamento no espao ou uma alterao na forma desses entes sem que a causa eficiente dessas mudanas esteja no
interior desses prprios entes. Ao contrrio, quando uma planta cresce ou um
animal se move no espao, eles o fazem a partir de si mesmos. A essa fonte interna de movimento e alterao, Aristteles chama alma. Sendo assim, atividade da alma significa a atividade realizada por um ente a partir de si mesmo.
Essa primeira definio de eudaimonia necessita, no entanto, de uma preciso. Conforme visto acima, a atividade do homem que consiste na realizao
de sua funo e que relevante para que se seja um eudaimon no qualquer
atividade da alma, mas apenas aquela que prpria ao homem. Portanto, no
se trata apenas de realizar qualquer atividade da alma de acordo com a virtude, mas sim de realizar a atividade da alma, no que toca a seu elemento racional,
em acordo com a virtude. Essa preciso ser realizada no passo posterior da
argumentao aristotlica quando sero tematizadas as partes da alma. Um
indcio de que a referida preciso necessria pode ser visto na observao
feita por Aristteles de que, se h vrias virtudes, a atividade em questo ser
de acordo com a virtude melhor e mais completa (
) (1098a18s.). Isso significa que, havendo vrios tipos de virtude correspondentes a vrias partes ou desempenhos
da alma, a eudaimonia ser a atividade da alma de acordo como a virtude afeta
a sua parte mais eminente.
No vou continuar desenvolvendo aqui a apresentao da estrutura argumentativa da Ethica Nicomachea. Gostaria apenas de chamar a ateno para o
fato de que todo o objetivo das investigaes ticas aristotlicas consiste exatamente em determinar o bem ltimo ou a eujdaimoniva ou o sentido da vida.
E ser exatamente guiando-se pela eujdaimoniva que os homens devem restringir seus interesses e desejos imediatos para viver uma vida com sentido.
Antes de passar apresentao de modelos de tica baseados na noo
de dever, so importantes algumas observaes. Inicialmente pode parecer
estranho que se fale de tica sem que o outro esteja envolvido. Em geral
quando se pensa em tica pensa-se em restries de interesses prprios em
funo dos interesses de um outro. verdade que a questo central sobre em
que consiste a eujdaimoniva parece, primeira vista, no envolver o outro. No
entanto, tanto as investigaes ticas de Plato quanto as de Aristteles mos-

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tram que no se pode viver uma boa vida sem que se seja justo. Justia uma
virtude constitutiva da boa vida e essa virtude leva em considerao interesses
dos outros. Essa importncia da justia e da consequente concernncia pelos
interesses do outro parece ser essencial aos filsofos antigos e medievais, pois
o homem era compreendido por eles como pertencendo essencialmente a
uma comunidade.
Uma segunda observao diz respeito prpria concepo de homem
envolta nas investigaes morais das ticas do bem. Como ficou claro a partir
do argumento do e[rgon mencionado acima, supe-se, nesse tipo de investigao, que o homem tenha uma funo. De resto, no apenas o homem teria
uma funo, mas todos os seres. H aqui uma viso teleolgica de natureza,
em que os seres naturais so compreendidos a partir do desempenho que
devem realizar. Essa viso teleolgica, qualitativa, de natureza desaparece na
poca moderna. A natureza em geral e o homem em particular no so vistos
mais como seres que tm um fim a realizar. As determinaes do homem com
base em algum trao teleolgico passaram a ser rejeitadas como se estivessem
comprometidas com uma metafsica infundada.
Se as ticas do bem floresceram na Antiguidade e na Idade Mdia, como
demonstram as investigaes ticas de Toms de Aquino, elas caram em descrdito na filosofia de vrios autores modernos. Passo agora, ento, discusso de um outro modelo tico, chamado de tica do dever.

As ticas do dever

Pode-se identificar na viso moderna de homem um conjunto de marcas que,


ainda que recebam nfase diferenciada em autores variados, parecem estar
presentes na maioria dos autores considerados modernos.
Inicialmente o homem concebido como um indivduo, como um ser
que, por essncia, no precisa pertencer a uma comunidade. verdade
que, de fato, os homens vivem e mesmo precisam viver, por questes de
proteo, com outros homens, mas esse conviver no faria parte do que
o homem. noo de indivduo acresce-se uma outra caracterstica, a
saber: a de igualdade. Tambm por princpio os homens so todos iguais.
Isso significa que no mais se assume que o ser humano possua um papel
na cadeia de seres, na estrutura da natureza, nem que se possa, no interior
do grupo humano, falar de diferentes funes de homens, como afirmava

tica do Bem e tica do Dever

Plato na Politea.14 Um terceiro ponto caracterstico do homem moderno


consiste no fato de ele ser concebido como livre. Ele , tambm por princpio, tanto livre de restries impostas a ele por instncias externas, quanto
livre para seguir o curso de vida que melhor lhe aprouver. A esse aspecto da
liberdade, associa-se a autonomia, i.e. a capacidade do homem de atribuirse, ele prprio a si prprio, as regras por que pautar sua vida e suas aes.
Diante de uma tal viso de homem, no cabe mais falar de uma teleologia
que determine qual o fim a ser realizado pelo homem. cada homem, cada
indivduo, que determina para si mesmo o curso de vida que quer seguir. No
h mais uma objetividade nas investigaes sobre o fim do homem. As ideias
de bem, de boa vida, ficam legadas determinao privada de cada um.15
O homem , sobretudo em algumas teorias clssicas modernas, determinado a partir de caractersticas mecnicas, como um ser que possui certos
desejos e interesses que busca realizar ao longo de sua vida. A viso hobbesiana de homem, presente, por exemplo, na Primeira Parte do Leviathan, ilustra
essa posio.
Essa viso de homem produz um problema para a convivncia dos indivduos. Se os indivduos so iguais, livres e autnomos e buscam, cada um,
realizar seus interesses, acabaro entrando em conflito uns com os outros, j
que muito provvel que a realizao dos interesses de um impea a realizao dos interesses do outro. A questo que ento surge : Como coordenar a
convivncia humana de modo a evitar esses conflitos?
No se pode mais, para tanto, recorrer aos modelos morais do bem, como
haviam sido propostos na Antiguidade e na Idade Mdia, pois eles comprometem-se com uma viso qualitativa, teleolgica, de homem, uma viso que
caiu em descrdito. O que aparecia mais evidente a pensadores modernos
seria recorrer formao de uma estrutura estatal fundada, no mais em uma

14 Tendo mostrado no livro II que a justia est presente tanto nas almas das pessoas quanto na polis
(368-3ss.), Scrates passa a examin-la no mbito da polis, construindo uma polis que seria justa.
Para tanto, parte da ideia de que os homens esto, por natureza, dispostos para realizar diferentes
tarefas, o que ilustrado pela alegoria dos metais, no livro III, 415a-1ss. na realizao por parte
de cada um da tarefa prpria a sua natureza que consistiria a justia. Para uma histria do conceito
de natureza organizada hierarquicamente, de tal modo que os seres dessa hierarquia teriam cada
tipo uma funo prpria, cf. A. O. Lovejoy, The Great Chain of Being.
15 Mesmo hoje em dia, as posies liberais enfatizam, de modo mais ou menos nuanado, a independncia das ideias de bem com relao a valores objetivos. A determinao da noo de bem,
de boa vida, fica a critrio de cada indivduo.

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essncia dos homens como seres, por natureza, sociais, mas antes em uma
adeso voluntria, uma adeso que, embora produzisse restrio realizao
dos interesses dos indivduos, acabaria, a mdio prazo, por ser-lhes favorvel,
pois evitaria uma situao de constante conflito. Essa parece ser a motivao
para as teorias do contrato social.16
Se, do ponto de vista poltico, tenta-se explicar as restries de interesses
atravs das teorias contratuais do estado, com relao defesa de uma posio
moral, parece que a modernidade fica em uma situao difcil. Se moral foi
entendida, como sugeri no incio deste texto, como dizendo respeito restrio de interesses e desejos imediatos em prol de alguma outra coisa, o que
parece, na modernidade ocupar esse lugar uma teoria contratual do estado,
uma teoria que no mais recorre a uma noo teleolgica de bem, mas a uma
adeso voluntria de indivduos para, em restringindo a perseguio de alguns
de seus interesses e desejos imediatos, obter uma vantagem a mdio prazo.
No entanto, a modernidade prope algumas teorias morais que no so
simplesmente teorias contratuais do estado. Os exemplos mais conhecidos
so o kantismo e o utilitarismo. Em ambos os casos, sero apresentadas regras
que restringem os interesses individuais em prol de interesses de outros.
comum referir-se ao modelo kantiano como uma tica do dever, uma tica deontolgica, ainda que o modelo consequencialista, utilitarista, no seja
considerado como uma moral do dever. Chamei este item de meu texto de
ticas do dever porque exemplificarei o modelo moderno, sobretudo a partir
da moral kantiana. Um contraposto ao modelo das ticas do bem poderia
igualmente ser feito com base em uma proposta utilitarista, abordagem que,
no entanto, no ser seguida aqui.
Na obra Fundamentao da Metafsica dos Costumes, Kant, como j indiquei
acima, comea por observar que h um uso do termo bom no relacional
(1785, BA, 1). Esse uso, que faria parte do nosso vocabulrio ordinrio, significa moralmente bom. A partir desse emprego da palavra bom, Kant vai
determinar o que significa moral e como se justificam as exigncias morais.
O objeto a que se aplica o predicado bom a vontade (1785, BA, 1). Ao
se dizer que uma pessoa boa, no sentido moral, o que se tem em vista que
a vontade dessa pessoa determinada de um modo peculiar. Para explicitar
o que significa dizer de uma vontade que ela boa, Kant recorre ao conceito
de dever (1785, BA, 8). Trs momentos so aqui considerados. Inicialmente,
16 conhecida a posio de Hobbes segundo a qual a situao do homem, antes de realizar o pacto
e instituir o estado, consistiria em uma guerra generalizada. Cf. De Cive, cap. I, XII; Leviathan,
cap. 13.

tica do Bem e tica do Dever

todas as aes que esto em desacordo com o dever (pflichtwidrig) devem ser
excludas como no morais (1785, BA, 8). importante observar que, apesar de
Kant referir-se, nesse passo, a aes, o que a ele importa a vontade que produz
essas aes. Um segundo momento consiste em excluir as aes que, ainda que
conformes ao dever (pflichtmig), no foram realizadas pelo dever (aus Pflicht)
(1785, BA, 8). Sobram, ento, como moralmente vlidas aquelas aes que no
so apenas conforme ao dever, mas tambm realizadas pelo dever (1785, BA, 9).
Alguns exemplos podem elucidar o que Kant tem em vista. Se um comerciante agir de modo a cobrar um preo acima do adequado a um cliente,
ele estar agindo em desacordo com o dever e, portanto, sua ao no ser
moral. Quando ele, por sua vez, cobra o justo preo, mas apenas com vistas a
aumentar a clientela, ele estar agindo conforme o dever, mas no pelo dever
e sim, no vocabulrio de Kant, por uma inclinao (Neigung). Nesse segundo
caso, sua ao tampouco ser moral. Se, enfim, em uma terceira hiptese, ele
cobra o justo preo, mas no porque ter alguma vantagem com essa ao,
mas apenas porque isso que o dever exige dele, ele estar agindo no apenas
de acordo com o dever, mas tambm pelo dever. apenas nesse caso que sua
ao pode ser considerada moral.
Kant estabelece trs proposies que caracterizariam a ao moral:17 (1) uma
ao, para ser moral, deve ser realizada em conformidade e pelo dever; (2) uma
ao por dever tem seu valor moral no no objetivo a ser alcanado pela ao,
mas pela mxima de acordo com a qual essa ao determinada; e (3) o dever
consiste na necessidade de uma ao a partir do respeito (Achtung) pela lei.
Algumas observaes devem ser feitas aqui sobre essas afirmaes. Inicialmente, o que Kant chama de mxima uma representao que determina a
vontade humana. Uma mxima pode ser ilustrada pela formulao eu quero
p, onde p uma proposio geral que, no caso da moralidade, significa agir
de acordo com o dever.18 com base na mxima que determina o que se quer

17 Na verdade, o texto de Kant menciona explicitamente a segunda proposio em BA 13 (der zweite


Satz) e a terceira proposio em BA 14 (der dritte Satz). O texto no indica explicitamente uma
primeira proposio (der erste Satz), mas pode-se inferir o que Kant, no texto, considera como a
primeira proposio.
18 O conceito de mxima em Kant no totalmente claro. Na Fundamentao da Metafsica dos Costumes, em duas notas (1785, BA 15 e BA 51), mxima definida ora como o princpio (Prinzip)
subjetivo do querer (BA 15), por oposio lei prtica, que seria o princpio objetivo, i.e. vlido
para todos os seres racionais, ora definida como o princpio (Prinzip) subjetivo do agir (BA
51). J na Crtica da Razo Prtica, a mxima definida como o princpio (Grundsatz) subjetivo
que contm uma determinao geral da vontade, determinao esta que possui sob si vrias regras
prticas (1788, A35). No vou aprofundar-me no conceito de mxima neste texto, limitando-me
explicao que apresentei.
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e no nas consequncias que a ao pode ter que se determina se ela ou


no moral.
Em segundo lugar, o conceito de lei consiste em um preceito de ao que
vale para todos os seres racionais, dentre os quais est o homem. Os seres racionais no humanos seguem diretamente essa lei. No caso dos homens, eles
podem segui-la, quando a mxima que determina sua vontade consistir em
querer agir de acordo com o dever, ou no segui-la, quando a determinao
de sua vontade se der pelas inclinaes. Por essa explicao observa-se que h
duas possibilidades de determinao da vontade humana: a lei, que tem sua
origem na razo, e as inclinaes, que seriam desejos sensveis.
Um terceiro ponto a ser elucidado consiste em dizer em que consiste a lei.
A lei um princpio da ao que vale para todos os seres racionais, mas o que
diz exatamente esse princpio? Como os homens no so seres racionais que
determinam sua vontade e agem diretamente a partir do que a lei determina,
podendo tambm agir pela determinao das inclinaes, a lei representada
pelos homens como um imperativo e um imperativo que comanda categoricamente.19 As formulaes do imperativo categrico so apresentadas na
segunda seo da Fundamentao da Metafsica dos Costumes. Vou limitar-me
aqui a mencionar a primeira formulao, que reza: age apenas de acordo
com aquela mxima a partir da qual tu possas ao mesmo tempo querer que
ela se torne uma lei universal (BA 52).20
Kant tem uma concepo de pessoa humana de acordo com a qual o homem um ser que participa de dois mundos, um mundo sensvel, em que
somos movidos por inclinaes, i.e. por desejos e interesses, e um mundo
racional, graas ao qual podemos ser movidos pela razo. s quando nossa
vontade determinada pela razo que seremos seres com valor moral. Kant

19 Kant diferencia, como se sabe, entre dois tipos de imperativos: os hipotticos e os categricos
(1785, BA 39ss.). Os primeiros exigem que se realize uma ao para que se alcance um dado fim;
os segundos exigem a realizao de uma ao sem considerao dos fins. Os imperativos que
apresentam, para ns homens, o que exige a lei moral s podem ser categricos.
20 As formulaes do imperativo categrico apresentadas na Fundamentao da Metafsica dos Costumes so: (I) age apenas de acordo com aquela mxima a partir da qual tu possas ao mesmo tempo
querer que ela se torne uma lei universal (BA 52) (frmula da lei universal); (Ia) age como se a
mxima de tua ao devesse tornar-se, pela tua vontade, uma lei universal da natureza (BA 52)
(frmula da lei da natureza); (II) age de tal modo que tu consideres (brauchtest) a humanidade,
tanto em tua pessoa, quanto na pessoa de qualquer outro, sempre como um fim e nunca meramente como um meio (BA 66s.) (frmula do fim em si mesmo); (III) Que a vontade possa, por
meio de sua mxima, considerar a si mesma ao mesmo tempo como legisladora universal (BA 76)
(frmula da autonomia); e (IIIa) age segundo mximas que possam ter por objeto a si mesmas
como leis universais da natureza (BA 81s.) (frmula do reino dos fins).

tica do Bem e tica do Dever

considera, de resto, que o que prprio do homem a razo, sendo o elemento sensvel algo que, ainda que conectado a ele, , de certo modo, externo
a sua natureza ou, pelo menos, a sua natureza mais elevada. Quando, ento, a
vontade determinada pelas inclinaes sensveis, h uma determinao heternoma, de algo estranho ao homem; quando, ao contrrio, for a razo que
determinar a vontade, haver uma determinao autnoma, uma determinao do homem por ele mesmo, por algo que lhe mais prprio. Determinar
a vontade pela razo e agir em conformidade com ela , portanto, um caso de
moralidade e autonomia.
Cabe, enfim, perguntar como possvel que a vontade humana possa no
ser determinada pelas inclinaes sensveis, mas sim pela razo. Parece no
ser problemtico afirmarmos que somos movidos por interesses, mas no ,
pelo menos primeira vista, plausvel afirmarmos que a razo determina o
que queremos. Kant tenta solucionar esse problema apelando para a liberdade (1785, AB 97ss.), mostrando que, graas liberdade, somos capazes de
deixar de lado as inclinaes e ser determinados pela razo.
O modelo kantiano busca fundamentar as restries de nossos desejos e
interesses com base em um conceito de razo que o homem compartilharia
com os demais seres racionais. A lei racional aquilo em que, em ltima instncia, se fundaria a moral. Trata-se aqui de um fundamento formal que nada
tem a ver com a noo de boa vida.

Consideraes finais

Passo agora a algumas consideraes com o objetivo de comparar os dois


modelos de teorias morais, i.e. os dois modelos que buscam legitimar por
que se devem restringir interesses e desejos imediatos em prol de algo outro.
Nos modelos da tica do bem, o que serve como fundamento para tal
restrio uma concepo de boa vida do ser humano. De acordo com esse
modelo, uma concepo de vida com sentido que dever servir para direcionar nossas vidas e o curso de nossas aes. A posio kantiana, ao contrrio,
por exemplo, da de Aristteles, busca determinar a moral, i.e. a restrio de
nossas inclinaes com base em uma concepo de lei racional que serviria
para a determinao de nossa vontade. Essa lei aparecia a ns como um dever.
A posio aristotlica parece buscar restringir nossos interesses imediatos
em nome de um interesse que, ainda que no imediato, parece concernir a
todos os humanos, a saber: o interesse em viver uma vida com sentido. Parece um dado antropolgico que todos ns tenhamos um interesse em nossas
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vidas, em que nossas vidas sejam dignas de ser vividas. Nesse sentido, as
ticas do bem talvez tenham alguma plausibilidade. O modelo kantiano, no
entanto, s faz sentido para quem admite um conceito de razo que no sirva
apenas para nos dizer quais os melhores meios para obtermos certos fins, fins
esses dados independentemente da razo, mas para dizer que fins devemos
perseguir independentemente de nossos interesses.
Diante disso, se as investigaes que buscam justificar a moral, ou melhor,
as restries exigidas pela moral pretendem ainda ser relevantes a ns hoje
em dia, no sendo meramente uma investigao marcada por erudio histrica, creio que seria a partir de uma retomada antes de um modelo da tica do
bem do que de um modelo da tica do dever.

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