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Liana Flosky Manno

A EXPERINCIA BURGUESA DO AMOR NA OBRA DE EA


DE QUEIRS

Dissertao apresentada ao Programa de Psgraduao em Letras rea de concentrao em


Literatura Portuguesa, da Universidade do Estado
do Rio de Janeiro, como requisito parcial
obteno do ttulo de mestre.

Linha de Pesquisa: Literatura Portuguesa e outros


campos do saber

Orientador: Prof. Dr. Srgio Nazar David

Rio de Janeiro
2005

Liana Flosky Manno

A EXPERINCIA BURGUESA DO AMOR NA OBRA DE EA DE QUEIRS

Dissertao apresentada ao Programa de Psgraduao em Letras rea de concentrao em


Literatura Portuguesa, da Universidade do Estado
do Rio de Janeiro, como requisito parcial
obteno do ttulo de mestre.

Aprovado em: _____________________________________________________


Banca examinadora:

_________________________________________________
Prof. Dr. Srgio Nazar David (Orientador) - UERJ

_________________________________________________
Profa. Dra. Luci Ruas Pereira - UFRJ

_________________________________________________
Profa Dra. Maria do Amparo Tavares Maleval - UERJ

Suplentes:

_________________________________________________
Profa Dra. Dalva Maria Calvo da Silva - UFRJ

_________________________________________________
Profa Dra. Maria Cristina Batalha - UERJ

DEDICATRIA

Ao meu marido Jos Luiz, minha filha ris;


Aos meus pais, Ronald e Erica

AGRADECIMENTOS
Um trabalho por mais individual que possa parecer, na verdade, resultado de
cooperaes. Agradecer s pessoas que contriburam para a realizao deste trabalho
expressa apenas parcialmente o meu reconhecimento, para com todos que colaboraram
para que a pesquisa seguisse adiante.
Ao meu marido, Jos Luiz Martins, que me acompanha, apia e compreende a
importncia de minha busca;
minha filha ris, por no ter recebido a ateno que lhe era devida nesses primeiros
anos de sua vida;
Aos meus pais, que proporcionaram e incentivaram meu aprendizado durante toda
minha vida;
Ao Prof. Srgio Nazar David, orientador no sentido pleno da palavra, pelo apoio e
dedicao desde a ps-graduao, e em quem encontrei um cmplice na paixo pelos
escritores do sculo XIX;
Ao Prof. Luiz Aranha Corra do Lago, pelo incentivo, apoio intelectual e bibliogrfico,
e pela oportunidade de aprendizado que me proporcionou ao longo dos 17 anos que
trabalho ao seu lado.
Aos professores Marcos Alexandre Motta, Maria do Amparo Tavares Maleval, Maria
Antonieta Jordo de Oliveira Borba, Maria Cristina Batalha, Nadi Paulo Ferreira e
Silvia Regina Pinto, pelos doutos ensinamentos;
Beatriz Ruffo e Leda Martins, pela amizade, apoio, incentivo nesta trajetria;
Stela Mrcia de Oliveira, pela amizade, incentivo, sugestes e crticas feitas em
nossos encontros em que falamos sobre a vida e a literatura;
Rejane Maria Lobo Vieira, por sua disponibilidade e dedicao para ler e rever o meu
trabalho;
Aos colegas do grupo de orientandos do Prof. Srgio Nazar David, pelo respeito mtuo
e colaborao em nossos encontros.

RESUMO
Esta dissertao tem como objetivo investigar a experincia burguesa do amor na obra
de Ea de Queirs. A literatura do sculo XIX revelou os conflitos que a exigente moral
burguesa impunha e compelia seus devotos a ocultar. Os fracassos das histrias de amor
no romantismo e no realismo/naturalismo tiveram como libi os obstculos do mundo.
Os romnticos costumavam acusar o mundo de agente opressor. Estas foras exteriores
impediriam o to sonhado projeto de felicidade. Ea de Queirs tambm problematiza a
impossibilidade do amor. Seus romances da dcada de 70 ainda seguem, neste
particular, os preceitos romnticos. Nas dcadas de 80 e 90, entretanto, uma nova
configurao vai tomando fora. Traamos o percurso de Ea desde O Distrito de vora
passando por O mistrio da estrada de Sintra, O crime do padre Amaro, O primo
Baslio, Os Maias e Jos Matias, sempre enfocando as relaes personagem/mundo
representado, no que se refere temtica amorosa. Encerramos o trabalho apresentando
trs autores da virada do sculo, Raul Brando, Arthur Schnitzler e Stefan Zweig, cujas
obras admitem a possibilidade, j anunciada em Ea, de deslocamento do conflito
homem/mundo para o que mais tarde Freud chamar de um estranho interdito interior.

ABSTRACT
The purpose of this dissertation is to investigate the bourgeois experience of love in the
work of Ea de Queirs. The literature of the nineteenth century disclosed the conflicts
that the demanding bourgeois moral imposed and compelled its followers to hide. The
failures of love stories of the Romantic as well as those of the Realism/Naturalism
periods had their alibi in the obstacles of the world. Romantic writers tended to blame
the world as the oppressing agent. These external forces would hinder the so dreamed
happiness project. In his work, Ea de Queirs focused on the impossibility of love. In
his earlier novels, written in the decade of 1870, the writer followed the romantic rules.
However, in the 1880s and 1890s, a new configuration arises. In this study, we
examine the work of Ea de Queirs from the Distrito de vora to O mistrio da
estrada de Sintra, O crime do padre Amaro, O primo Baslio, Os Maias and Jos
Matias, always focusing on the relationship between characters and represented world,
and on the theme of love. In the last chapter, we briefly present three authors of the turn
of the century, Raul Brando, Arthur Schnitzler and Stefan Zweig, whose works admit
the possibility, already announced in Eas writings, of a displacement of the man/world
conflict to what Freud will later call the strange interior interdict.

SUMRIO
1 - Introduo.................................................................................................................. 9
2 O Distrito de vora...................................................................................................13
3 - A Dcada de 70: A Literatura e o Jornalismo a Servio do Bem..............................28
4 - Os Maias e Jos Matias Uma Suspeita no Campo do Amor...............................54
4.1 O amor no realismo-naturalismo..................................................................... 54
4.2. Os Maias Uma Suspeita no Campo do Amor............................................. 61
4.3 Jos Matias e Cruges .......................................................................................81
5 - Um Misterioso Interdito Interior................................................................................90
6 - Concluso...................................................................................................................97
7 Bibliografia..............................................................................................................101
7.1 Impressas .......................................................................................................101
7.2 Eletrnica .......................................................................................................107

... De resto, as Farpas ho-de viver porque elas so o mais


interessante documento deste tempo: nelas se encontra, muito
viva, a impresso das duas grandes feies dos nossos dias a
risvel incapacidade da burguesia dirigente e a grande corrente de
revoluo cientfica, que surge por baixo.
(Carta a Ramalho Ortigo, Julho de 1879)

1 Introduo
O principal objetivo deste trabalho apresentar como foi tratada a questo da
experincia burguesa do amor na obra de Ea de Queirs. A literatura do sculo XIX
revelou os conflitos que a exigente moral burguesa impunha e compelia seus devotos a
ocultar. Os escritos do sculo XIX sobre o amor nos deram diversas pistas acerca de
uma cultura to ampla e diversificada. Os que pensaram o amor no sculo XIX no
eram simplesmente adversrios, mas tambm componentes da cultura burguesa.
Projetavam e organizavam as aspiraes burguesas, bem como os medos burgueses,
dando voz s fantasias mudas ou mal formuladas do desejo. O principal adversrio
enfrentado pela burguesia no amor era conseguir a unio das duas correntes, do modo
como Freud expressa em Contribuies psicologia do amor, a afetiva e a sensual.
(FREUD: 1997, p. 81) A questo era se no amor a classe mdia, por mais presa a regras
e convenes que parecesse a seus crticos, poderia atingir esse ideal sublime, a
combinao perfeita. E, se no conseguia, por que isto se dava?
O estudo pretende, na medida do possvel, discutir, atravs da leitura de algumas
obras de Ea, a questo da impossibilidade do amor e as desculpas colocadas ento para
os insucessos amorosos. Os romnticos acusaram o mundo de agente opressor. Essas
foras exteriores seriam os obstculos para o to sonhado projeto de felicidade. Na
literatura realista/naturalista continuaram os mesmos libis, at que, em algumas obras,
surge a possibilidade destes impedimentos e obstculos estarem situados no campo da
realidade psquica do prprio sujeito. Ressaltamos tambm as conseqncias do
desconforto do homem no mundo, a partir da estranha atitude de alguns personagens
no amor.
Inicio o captulo dois com a mudana de Ea para Lisboa, as reunies no
Cenculo, o convite para dirigir o Distrito de vora, Nos primeiros textos de no-fico
(Distrito de vora), identificaremos o inconfundvel estilo do escritor que ali
despontava. Ea, aqui, se afirma como um astuto observador da sociedade. Aparecem na
pena de Ea, nestes artigos que assina para o Distrito de vora, assuntos sobre os quais

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se debruaria ao longo de sua carreira: a degenerao da vida social portuguesa, a


educao, o erotismo, a literatura e o jornalismo.
O terceiro captulo ir tratar do percurso de Ea de Queirs na dcada de 70. Sua
colaborao nAs Farpas, a Conferncia do Casino Lisbonense e os romances
publicados nessa dcada: O mistrio da estrada de Sintra, O crime do padre Amaro e O
primo Baslio. Os textos selecionados dAs Farpas tratam da crise social que, segundo
Ea, dominava Portugal, da educao da mulher portuguesa e do adultrio. A
conferncia proferida por Ea no Casino Lisbonense, em 1871, tambm merece
destaque. Foi l que Ea dissertou sobre o Realismo na Arte, discurso pautado na
filosofia de Proudhon (Du principle de lart et de sa destination sociale). Os
principais temas e idias propostos nos artigos, nas crnicas e na sua conferncia do
Casino esto presentes nos romances da dcada de 70: O mistrio da estrada de Sintra,
O crime do padre Amaro e O primo Baslio. A elaborao de alguns personagens,
nesses romances, pautada nas idias dos textos apresentados. Destacamos a presena,
nestes romances, de tudo aquilo que Ea acreditava ser o motivo para a degenerao
portuguesa. Em relao ao amor destacamos o modo como o desejo fica amortecido
diante das idias positivistas. A fico e no-fico de Ea, na dcada de 70, seguem
muito de perto os parmetros do realismo-naturalismo visando reforma dos costumes
atravs da literatura. Ou seja, uma literatura de forte cunho pedaggico.
Prosseguindo a investigao acerca da experincia burguesa do amor, o captulo
quatro enfoca o romance Os Maias e o conto Jos Matias. NOs Maias, verificamos a
sada do realismo estreito e das mensagens em tom pedaggico, devido s diversas
contradies e ambigidades que vo surgindo ao longo da narrativa. Os furos do
modelo de educao, proposto na dcada de 70, aparecem. Ea talvez tenha se dado
conta de que a filosofia positivista e o cientificismo no seriam capazes de lhe dar todas
as respostas. No amor surge suposio que no era apenas o mundo o responsvel
pelos fracassos. Percebemos que, dentro das ambigidades apontadas, pode-se
interpretar a suspeita de que algo no era como supunham. Existia uma fora contrria
que os impedia de alcanar o ideal de Felicidade a que aspiravam. Ressaltamos a
permanncia do escritor crtico e conectado com o mundo at suas ltimas publicaes.
A partir da anlise do conto Jos Matias e de Cruges (personagem de Os
Maias) surge a suspeita de que o motivo para o fracasso no amor, no era o mundo.

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No o mundo o responsvel pelas estranhas atitudes desses personagens. No h


mais como encobrir que algo parte do prprio sujeito.
No quinto e ltimo captulo apresentamos trs autores: Raul Brando (Hmus),
Arthur Schnitzler (A senhora Beate e seu filho) e Stefan Zweig (Confuso de
sentimentos), como sugesto para uma futura pesquisa. Na obra destes autores, a
interioridade humana desnudada, algo que todos tentam ocultar, mas que acaba
voltando superfcie. Seus personagens descem aos abismos da conscincia, revelando
sujeitos divididos e contraditrios. Neste romances/contos a misteriosa fora interior
que impedia os personagens de seguir seus impulsos/desejos revelada.

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O Distrito de vora. vora, 1867


No 1 (6 Jan. 1867), p. [1] BN J. 483/4 M.

O jornalismo, na sua justa e verdadeira atitude, seria a interveno


permanente do Pas na sua prpria vida poltica, moral, religiosa, literria
e industrial.

Que o jornalismo possa sempre dizer: comigo esto a razo e a justia!


E de feito, com estas foras, pode-se lutar e sofrer (...) porque elas lhe so
uma coisa que tudo isso compensa a nobre serenidade da
conscincia!
(Distrito de vora)

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2 O Distrito de vora
Em 1866, aos 21 anos, Ea de Queirs, bacharel formado, deixa Coimbra e vai
morar em Lisboa com a famlia, no Rossio 26, 4o andar. Sua estada em Lisboa durar
poucos anos, com vrias idas e vindas. No demorou a conquistar amigos e
admiradores, dentre eles: Batalha Reis, que morava na Travessa do Guarda-Mor, e que
foi quem propiciou o ressurgimento das reunies, tal como existira em Coimbra em
torno de Antero de Quental. No Cenculo de Lisboa reinava uma espcie de boemia
literria que continuava os tempos de Coimbra. Ali, naquela casa, os jovens
acalentavam seus prprios sonhos de mocidade, ao tomar conhecimento das novas
idias vindas da Alemanha, da Itlia e da Frana, nos livros de Michelet, Quinet,
Proudhon, Renan e Taine. Esses jovens intelectuais atentos s idias e acontecimentos
europeus, e pouco crentes nos caminhos que as tendncias monrquicas estavam a
seguir, conseguiram agitar a opinio pblica com as Conferncias do Casino, num
perodo transitrio das suas vidas, compreendido entre as suas formaturas e as suas
efetivas carreiras como escritores.
Ea debutou no jornalismo na Gazeta de Portugal. Sua colaborao tem incio
em maro de 1866, quando ainda faltavam alguns meses para formar-se em Direito, e
vai at dezembro de 1867. As Notas Marginais constituem o primeiro texto impresso
queirosiano que se conhece. Em janeiro de 1867, aceitou assumir o cargo de diretor e
redator-chefe do bi-semanrio poltico alentejano Distrito de vora, cuja principal
misso era fazer oposio Folha do Sul, que defendia o governo de Joaquim Antnio
de Aguiar.
Durante os reinados de D. Pedro V (1855-61) e de D. Lus (1861-89) a poltica
interna de Portugal caracterizou-se por uma relativa calmaria, explicvel no
enquadramento geral da expanso econmica e da prosperidade para as classes
dirigentes. Regeneradores e histricos (mais tarde chamados progressistas) alternaramse no poder. Algumas vezes, pequenas crises sacudiram a ordem pblica, mas sem
grande relevncia, como, por exemplo, o protesto contra o aumento de impostos
(Janeirinha) em 1868 e as Conferncias do Casino em 1871.

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As contradies da monarquia constitucional, entretanto, eram evidentes, e seu


iderio deixara de exercer qualquer apelo para as geraes mais jovens. Em vez disso,
eram o socialismo e o republicanismo que lhes apontavam a rota a seguir. As revolues
francesa e espanhola dos anos 1870 tiveram enorme influncia no surto de uma
conscincia poltica nacional, em oposio ao rotativismo dos partidos e ao
enriquecimento despreocupado da burguesia. At ento, os partidos em Portugal no se
distinguiam, embora vivessem em conflito permanente. Os jovens que se designavam
gerao nova tomaram partido contra o nacionalismo liberal, contra uma sociedade com
uma cultura nobilirquica e eclesistica.
O Distrito de vora foi o primeiro veculo em que Ea exps as idias at ento
discutidas nas reunies do Cenculo e acenou com um novo caminho que supunha-se
pudesse retirar Portugal da apatia e atraso em que se encontrava. Ea o compe
inteiramente do no 1 (6 de janeiro de 1867) ao no 59 (1 de agosto de 1867)1.
Desempenhou diversos papis no jornal: diretor, redator, cronista, reprter, crtico de
arte, folhetinista. Sozinho, ele escreveu as vrias sees: Correspondncia do Reino,
Poltica Estrangeira, Crtica de Literatura e Arte, Leituras Modernas. Sua habilidade e
versatilidade para expor suas idias e tambm as inmeras leituras acumuladas desde a
universidade permitiram-lhe tratar dos mais diversos assuntos. Acompanhou
importantes acontecimentos internacionais, questes referentes poltica nacional,
agricultura, ao comrcio e economia, entre outros. Nesses primeiros textos noficcionais, identificaremos o inconfundvel estilo do escritor que ali despontava.
O jovem jornalista se afirmaria como um astuto observador da sociedade em que
vivia, escrevendo crticas marcadas pelo humor, no poupando nem mesmo a juventude
da qual fazia parte. A crtica vida lisboeta mordaz; na Comdia Moderna, de 6 de
janeiro de 1867, Ea culpou a sociedade de Lisboa pela inrcia e estagnao em que
vivia: Como j disse, Lisboa dorme. Desfaz das cerimnias da Monarquia
Constitucional, de sua falta de idias e da precariedade da poltica, chegando a afirmar
que Portugal era um pas onde no existia oposio poltica e sim pessoal.

De acordo com A. Campos Matos, Ea de Queirs comps o Distrito de vora do no 1 (6 de janeiro de


1867) ao no 66 (26 de agosto de 1867). (MATOS: 1988, p. 285) Beatriz Berrini afirma que Ea escreveu o
Distrito de vora at o no 59, publicado em 1 de agosto de 1867. Beatriz Berrini, em Nota Preliminar
sobre o Distrito de vora, diz que em 4 de agosto de 1867 o jornal publicou, na primeira pgina, uma
nota comunicando o afastamento de Ea de Queirs, desde o dia 1o. (QUEIRS: 2000a, p. 111)

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No h idia que leve esta gente, tendncia que os dirija; nem uma
tendncia m; no: so todos indolentes e burguesmente bondosos. (...)
As mulheres aqui, como sabem, so feias pela maior parte, de olhar
audaz, vestir imodesto; h ainda um certo nmero de raparigas, doces
espritos, almas delicadas, mas no se fala nelas.
O que predomina o egosmo e a inrcia. Sobretudo os nossos
rapazes tm um carter: a preguia; dizem-se estrinas aventureiros,
audazes, valentes, mas ningum os acredita (...) V-se andar esta
mocidade estril e burguesa pelas ruas, abonecada, bem-composta e vazia
de idias e de sentimentos. mesmo a condio para bem viver nos
crculos clebres desta terra a falta de idias. (...) Nada do que
humano entra nesta sociedade frvola. So sentimentos convencionais e
ridculos. (QUEIRS: 2000a, p. 391-392)

A rejeio vida moderna um dos assuntos tratados no jornal. A artificialidade


da vida urbana contraposta franqueza, verdade de sentir, serenidade, ao
desassombro dos espritos na vida da provncia.
O tema natureza versus civilizao foi um assunto muito abordado na literatura
ao longo do sculo XIX. O campo e a natureza so vistos como um ideal de pureza e a
metrpole como uma fonte de corrupo e inquietao. A filosofia de Rousseau ainda
impregnava o discurso dos autores da poca. Como construir uma educao que pudesse
manter a bondade natural do homem? O que fazer para que ele no fosse corrompido
pela civilizao? Tout est bien, sortant des mains de lAuteur des choses, tout dgnre
entre les mains de lhomme.. (ROUSSEAU: 1856, p. 411) O que fazer para suportar as
armadilhas do mundo vil e no se deixar corromper? A idia de apontar a natureza
como soluo para o fim das angstias do homem e para a to sonhada paz ser
retomada em muitos textos, dentre eles: A cidade e as serras. Neste romance, Ea
desenvolver a idia de que talvez fosse necessrio que o homem da cidade, fatigado
pela complexidade da vida civilizada, regressasse simplicidade da vida rural.
A imagem que Ea nos transmite de Lisboa em O Distrito de vora a de um
local degenerescente: um quarto infecto, um lugar onde lhe falta ar, alm de causar
asfixia da alma. (QUEIRS: 2000a, p. 412) Ea sofria do mal que dominava a
sociedade do sculo XIX. Ao mesmo tempo em que a cidade o atraa, tambm lhe
causava repugnncia.
A sociedade do sculo XIX sofreu com as transformaes ocorridas no mundo.
As metamorfoses ligadas ao progresso resultante da Revoluo Industrial se fizeram

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sentir em todos os aspectos da vida social, levando-a a uma profunda crise moral.
Estruturas foram rompidas entre o homem e o mundo durante aquele perodo. O abalo
foi grande, tendo sido sentido por intelectuais e filsofos. Peter Gay, em A educao
dos sentidos, ressalta que mudanas so a lei da vida, e que a maioria das pocas so
perodos de transio. O que ocorreu no sculo XIX foi que a natureza das mudanas se
modificou: elas tornaram-se muito mais rpidas e irresistveis do que haviam sido no
passado. O que se constatou no perodo final do sculo XIX foi a descoberta de que at
mesmo mudanas aparentemente para melhor poderiam gerar abalos psquicos
profundos. O incerto e o dbio trazem ansiedades e profundas angstias aos seres
humanos, fazendo com que o homem coloque em campo suas defesas: luta, fuga,
negao. O homem culpar o progresso e a vida moderna por suas angstias, mas, na
verdade, essa angstia originria do prprio homem, pois acontecer em qualquer
sociedade/civilizao, embora nunca do mesmo modo. Freud e a psicanlise
contribuiro para que o homem possa compreender melhor esse processo, ao afirmar
que o propsito da vida o programa do princpio do prazer. O homem esfora-se para
obter felicidade e quer ser feliz e assim permanecer, embora essa seja uma tarefa
impossvel de modo completo e pleno. A felicidade almejada to difcil de ser
alcanada basicamente por trs motivos: o poder superior da natureza, a fragilidade de
nossos prprios corpos e a inadequao das regras que procuram ajustar os
relacionamentos mtuos do homem na famlia, no Estado e na sociedade.
Para Freud, o argumento de que a civilizao a responsvel pela desgraa do
homem e que este seria muito mais feliz se a abandonasse e retornasse s condies
primitivas controverso, pois tudo o que buscamos, a fim de nos protegermos contra as
ameaas oriundas das fontes de sofrimento, faz parte dessa mesma civilizao.
A humanidade se deu conta de que mesmo o progresso, tendo proporcionado
poder sobre o espao e o tempo e subjugado as foras da natureza, no aumentou a
quantidade de satisfao prazerosa que se poderia esperar da vida e no tornou o homem
mais feliz. Alm disso, os sacrifcios que a civilizao imps ao homem, no apenas
sexualidade, mas tambm sua agressividade, nos mostraram porque lhe to difcil ser
feliz. Essa contradio est presente ou talvez fosse melhor dizer, est submersa
em Ea, tanto na sua produo jornalstica como na fico, tornando-se mais clara com
a publicao de Os Maias.

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Vejam o que Ea nos apresenta no no 5 da Correspondncia do Reino (Distrito


de vora):

Hoje, que tudo imenso e exagerado, nesta vida moderna, cujo


verdadeiro nome paroxismo (...), tudo nasce, passa, voa, lido,
estudado, esquecido e lanado ao monturo. (...) A vida moderna tem um
caracterstico: inchao. (...) ns chegamos queles tempos de
decadncia, de abaixamento, de corrupo, de infmia, de vileza, em que
um grande e terrvel fato deve vir. (QUEIRS: 2000a, p. 397)
O homem torna-se um eterno desiludido. E daqui a pouco vir
uma gerao nova; essa gerao ouviu falar na honra, no amor, na
virtude, na alegria: quer essas coisas; quer sobretudo a virtude, quer
sobretudo o amor. (..) Em matria de virtude, a verdadeira virtude
acabou, mas temos a elegncia, os lindos vesturios, etc.; a caridade
tambm acabou um pouco, mas temos a roda; a honra tambm acabou
felizmente, mas temos as condecoraes; (...) o amor tambm acabou,
verdade seja, mas tambm era uma tolice, uma pieguice, uma
imoralidade; hoje temos coisa melhor: temos as danarinas, temos as
mgicas onde aparecem fadas, temos as matriculadas na polcia e temos
sobretudo os casamentos ricos. (QUEIRS: 2000a, p. 398)

A industrializao e o capitalismo que se expandiam eram vistos como fonte do


mal, e o dinheiro, o principal motor da sociedade e das instituies que dela fazem
parte. Acusavam o sentimento de haver se reduzido a uma operao contbil, e a razo,
a uma combinatria de estratgias para se extrair o melhor do pior. As condies sociais
presidem as relaes humanas, demonstrando a inviabilidade de qualquer tentativa de
subverso da ordem instituda. Percebemos essa tendncia das mudanas sociais em
Ea, e isto vai se intensificando em seus ltimos escritos. Vejamos A cidade e as serras
e O Distrito de vora:

Sim, com efeito, a Cidade... talvez uma iluso perversa! (...) E se ao


menos essa iluso da Cidade tornasse feliz a totalidade dos seres que a
mantm... Mas no! S uma estreita e reluzente casta goza na Cidade os
gozos especiais que ela cria. O resto, a escura, imensa plebe, s nela
sofre, e com sofrimentos especiais que s nela existem! (...) Os sculos
rolam; e sempre imutveis farrapos lhe cobrem o corpo, e sempre
debaixo deles, atravs do longo dia, os homens labutaro e as mulheres
choraro. E com este labor e este pranto dos pobres, meu Prncipe, se
edifica a abundncia da Cidade! (...) a tua Civilizao reclama

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insaciavelmente regalos e pompas, que s obter, nesta amarga


desarmonia social, se o Capital der ao Trabalho, por cada arquejante
esforo, uma migalha ratinhada (...). A sua esfalfada misria a condio
do esplendor sereno da Cidade. Se nas suas tigelas fumegasse a justa
rao de caldo no poderia aparecer nas baixelas de prata a luxuosa
poro de foie-gras e tbaras que so o orgulho da Civilizao.
(QUEIRS: 1997b, p. 529-530)
Todos os que observam a indstria, conhecero as classes
operrias, sabem que h uns lugares onde as crianas se vo corromper,
onde a famlia no existe, onde se ensina a prostituio, onde vulgar a
promiscuidade; lugares onde se consomem rapidamente as foras fsicas
e morais; lugares onde no h idias da virtude e do vcio, do justo e do
injusto, nem idia religiosa, onde h um martrio, sem fim e sem
esperana, sofrimento por inocentes: estes lugares so as grandes
fbricas. (QUEIRS: 2000a, p. 541)

A afirmao de que os burgueses convertiam tudo em mercadoria e que eram


incapazes de amar deve ser interpretada com cautela. Por trs desses julgamentos,
muitas vezes estava a projeo das neuroses dos prprios crticos, e o esquecimento de
que em certas situaes, a cultura liberal proporcionou alguma abertura de espaos aos
seus prprios detratores. Mesmo diante de tantas crticas ao modo de vida burgus, no
faltaram no sculo XIX observadores que tambm elogiaram a contribuio da classe
mdia para o progresso da civilizao.
Na seo dO Distrito de vora destinada crtica de arte, Ea (Leituras
Modernas no 1, de 06 de janeiro de 1867) defender a nova corrente literria que surgia
e o rumo que a arte deveria tomar em Portugal. Diz que a literatura decada, a pintura
estril, que no h arquitetura ou msica... Uma transformao radical era necessria
para que ento a nao se fizesse valer por seus sbios, por suas escolas, pelos grmios,
pela literatura, pelos seus exploradores cientficos e pelos seus artistas. (QUEIRS:
2000a, p. 401)2 A literatura romntica seria culpada pelo estado em que se encontrava a
nao. O discurso de Ea j estava impregnado pela filosofia positivista e cientificista
que dominou as primeiras dcadas do sculo XIX. Afirma que o povo no queria mais
ver a alma inerte, opaca, estril, como sob a lei absoluta e catlica; no quer a
passividade dos espritos e as imitaes servis (...) (QUEIRS: 2000a, p. 625)3, no
2
3

Comdia Moderna Correspondncia do Reino (Lisboa) no 8 de 31 de janeiro de 1867.


Leituras Modernas no 1 de 6 de janeiro de 1867.

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admitindo o gosto oficial como dogma intelectual. Sua meta era que a cincia pudesse
ensinar sem medo das fulminaes catlicas. (...) que no apostolize a religio
burguesa do interesse e do egosmo, que no consagre a paixo infame, a futilidade, os
amores estreis, quer que a poesia seja elevada (...), que ser a vibrao divina e
luminosa da vida social.. (QUEIRS: 2000a, p. 625-626) O positivismo uma
filosofia determinista, que professa, de um lado, o experimentalismo sistemtico e, de
outro, considera anti-cientfico todo o estudo das causas finais. Admite que o esprito
humano capaz de atingir verdades positivas ou da ordem experimental, mas no
resolve as questes metafsicas, no verificadas pela observao e pela experincia. A
filosofia positivista contribuiu de maneira decisiva para delinear o caminho aberto
inteligncia da poca, e em particular, aos romancistas realistas/naturalistas.
A influncia do catolicismo tambm apontada por Ea nO Distrito de vora
como uma das principais causas da decadncia social e literria em Portugal: (...) entre
ns profunda a decadncia literria. E as decadncias literrias so sempre os mais
efetivos sintomas da decadncia social. Provm do abaixamento e fraqueza espiritual..
(QUEIRS: 2000a, p. 627) A soluo apresentada era de que em Portugal deveria haver
homens que no aceitassem os patronatos, os arcebispados literrios, e que dissessem
coisas novas e profundamente originais curiosidade popular. A ao desses homens
era necessria naquele momento de abatimento e de desiluso social. Os positivistas
defendiam uma religio, puramente natural, racional, cientfica e exclusivamente
humana, que no admitisse mistrios, revelao, vontade sobrenatural e que no
aceitasse nenhuma crena cuja exatido a sua razo no lhe tivesse podido demonstrar.

Desgraado o pas onde se fazem sentir os efeitos de decadncia


espiritual e a literatura se torna de imitao, de rotina, sem grandeza, sem
ideal. Esse pas perder-se- pelo abaixamento moral. (...) Quando a
literatura fraca, estril, doentia, baixa, produz o vazio dos espritos e a
indiferena das inteligncias; quando imoral, escarnecedora, injusta,
produz o entorpecimento das conscincias; os elementos da dissoluo
que contm passam para os espritos populares; pelo livro, pelo teatro,
pelo jornal, a influncia malfica espalha-se, corri, destri. Perdida seria
para a justia, para o bem e para o direito, a sociedade cuja literatura
consagrasse o adultrio, celebrasse o desprezo pela paternidade e
escarnecesse o trabalho. Os que combatem pela justia, pela verdade,
pela beleza moral, derramam pelos seus escritos a consagrao soberana
de elementos da vida social: a famlia, o trabalho e a educao.
(QUEIRS: 2000a, p. 628)

20

Percebemos que os textos de 1867 j apontavam uma preocupao com as


causas objetivas da decadncia, e buscavam possveis solues. Glorificam os grandes
poetas como Hugo, Lamartine, Musset, por terem combatido pela justia, pela verdade,
pela revoluo, pelo direito popular, lamentando estarem esquecidos.

E as decadncias literrias so sempre os mais efetivos sintomas da


decadncia social. Provm do abaixamento e fraqueza espiritual. (...) em
Portugal, a literatura decai. (...) Esto longe dos movimentos modernos,
cultivam a arte pela arte, sem encontrar eco nos espritos. (QUEIRS:
2000a, p. 627, grifo nosso)

Esse texto de Ea uma prvia de sua conferncia no Casino Lisbonense, j


pautada na doutrina do Realismo-Naturalismo.
Alm da literatura, na Revista da Imprensa (no 1, de 6 de janeiro de 1867), Ea
coloca o jornalismo como um importante veculo para a revoluo que deveria ocorrer
em Portugal: O jornalismo, na sua justa e verdadeira atitude, seria a interveno
permanente do Pas na sua prpria vida poltica, moral, religiosa, literria e industrial..
(QUEIRS: 2000a, p. 568)
Na Revista Crtica dos Jornais (Distrito de vora), Ea segue a mesma temtica
do artigo citado anteriormente quanto ao papel da arte. O dever do jornalista seria o de
garantir o conhecimento do estado das coisas pblicas, ensinar ao povo os seus direitos,
velar pelo poder interior da Ptria, pelo progresso que fazem os espritos, pela
conservao da justia, pelo respeito do direito, da famlia, do trabalho, pelo
melhoramento das classes infelizes. (QUEIRS: 2000a, p. 568)
NO Distrito de vora, assim como iria afirmar mais tarde nas Conferncias do
Casino, o jornalista deveria ter conscincia de que estava no territrio da razo e da
justia: (...) o jornalismo ensina, professa, alumia sobretudo; ele o grande construidor
do futuro;. (QUEIRS: 2000a, p. 570)

Que o jornalismo possa sempre dizer: comigo esto a razo e a justia! E


de feito, com estas foras, pode-se lutar e sofrer: por elas pode o corpo
ser martirizado, a honra e a pureza caluniadas; podem os homens de
alma, por uma triste perseguio, languescer na mediocridade e na

21

sombra; pode o escritor andar roto, ter fome e sede, sofrer, chorar; porque
elas lhe do uma coisa que tudo isso compensa a nobre serenidade da
conscincia! (QUEIRS: 2000a, p. 570)

Uma reflexo crtica sobre a imprensa e a prtica jornalstica acompanhou toda a


trajetria de Ea. Jornalistas e escritrios dos jornais comparecem com freqncia na
fico queirosiana. A caricatura da classe jornalstica, algumas vezes chegou a ser
implacvel, como por exemplo: Palma Cavalo, figura srdida, redator de uma folha
intitulada Corneta do Diabo, nOs Maias.
Na carta que o seu heternimo Fradique Mendes escreve a Bento de S.,
publicada na Revista Moderna de 25 de julho de 1897, comprovamos a permanncia em
Ea da preocupao quanto responsabilidade do jornal como um formador de opinio,
responsabilizando a imprensa por rtulos e juzos precipitados.

(...) todos ns hoje nos desabituamos (...) do penoso trabalho de verificar.


com impresses fluidas que formamos as nossas macias concluses.
(...) Assim passamos o nosso bendito dia a estampar rtulos definitivos
nos dorsos dos homens e das coisas. (...) E a opinio tem sempre, e
apenas, por base aquele pequenino lado do fato, do homem, da obra, que
perpassou num relance ante os nossos olhos escorregadios e fortuitos.
(...) Todo jornal destila intolerncia, como um alambique destila lcool, e
cada manh a multido se envenena aos goles com esse veneno capcioso.
pela ao do jornal que se azedam todos os velhos conflitos do mundo
e que as almas desevangelizadas, se tornam mais rebeldes
indulgncia. (QUEIRS: 1997b, p. 169-173)

Voltando ao Distrito de vora, ali a mulher representada de uma maneira


sarcstica, predominando um discurso moralista e misgino. O sculo XIX no foi
apenas um momento de total ausncia de direitos para a mulher e de completa
submisso em relao ao homem, foi tambm o incio de sua emancipao,
principalmente com o advento do feminismo como movimento social e poltico.
O papel que a sociedade esperava das mulheres era o de filha, me ou o de
esposa casta. A pureza da Virgem tornou-se o modelo de identificao, o centro da
educao feminina. A mulher deveria ser virgem de corpo e tambm inteiramente pura
de esprito. Seu dever era casar, ser uma boa me e obediente esposa. Sua educao era
orquestrada de modo a garantir que encontrasse sempre parceiros que lhe fossem

22

adequados, por razes de famlia e de dinheiro, sendo-lhes impostas penalidades


extremamente duras ostracismo social e suspenso de heranas, entre outros, nos
casos de alianas erradas. Na literatura do sculo XIX, algumas obras funcionavam
como uma ponderada advertncia contra os perigos das paixes precipitadas e um alerta
para as conseqncias dessas paixes, ao mesmo tempo em que mostravam que nem
tudo estava calmamente posto e assentado nos lugares que a religio e a cincia
demarcavam. Esse tipo de literatura tinha como objetivo manter a mulher nos papis
que a sociedade havia designado para elas. De acordo com Peter Gay, com sua fixao
no amor, os romances respondiam s necessidades pessoais e culturais. Mas, alm de
serem um testemunho informativo, tambm distorciam a experincia ertica da poca.
(GAY: 2000, p.126) Logo, devemos ler com certa desconfiana aquilo que os escritores
chamavam de realidade.
Em alguns artigos e crnicas, a mulher colocada como um ser perigoso,
principalmente em relao ao desejo. Ea aceitava a moral proudhoniana, na qual s
restavam dois lugares para a mulher: esposa ou prostituta.
A mulher vista como fora malfica desde Eva, rotulada como um ser que se
deixa seduzir facilmente, conduzindo o homem ao pecado e, que por isso, deveria ser
educada para saber conter seus impulsos/desejos e permanecer reclusa. As mulheres
buscariam a sua afirmao nos comportamentos virtuosos. Conforme aponta Michela
de Giorgia, A devoo da Imaculada permitiria tomar conscincia do desejo sexual
sem o aceitar. No s desejo de gozar o prazer sem sentir culpa, mas procura do
prazer sem dor. (GIORGIO: 1994, p. 222) A cultura catlico-crist fundamenta a
valorizao do papel materno nos comportamentos de piedade sentimental tpicos da
devoo feminina. A maternidade da Virgem apagou o pecado de Eva. A moral
inscrita no sculo XIX exige a castidade antes do casamento e retirou o desejo do seu
contexto o desejo sexual deveria advir do amor. No sculo XIX, se queria que a
mulher no sentisse desejo, enquanto o homem no o tivesse despertado, no
matrimnio, claro. A dificuldade, porm, era conseguir permanecer neste modelo
propagado pela moral catlico-crist. O mito da castidade desencadeou apenas
frustrao, e o homem tornou-se dividido entre as mulheres que podiam ser amadas e
as que podiam ser desejadas.

23

No Distrito de vora, encontraremos diversos relatos de acontecimentos, como


o da prostituio londrina, com mensagens moralistas, associados criminalidade e
imundice, usados como advertncia. O sexual fora do casamento lanava sempre um
vu de indignidade sobre a mulher. Vejamos a transcrio do Jornal do Comrcio
publicada no Distrito de vora de 24 de fevereiro de 1867, relatando as misrias de
Londres:

Sara Mason era uma moa de seus vinte anos, filha de um operrio. Aos
trs anos ficou logo rf de pai e me, quase ao mesmo tempo, com mais
dois irmos. Um policeman veio (...) e levou os pequenos para a
workhouse mais prxima. (...) Aos 15 anos, Sara saiu deste hospcio para
ir servir para uma casa de boa gente. Daqui seduziram-na, e um ms
depois deixaram-na ao abandono, e ultimamente andava na maior
devassido que possvel.
Um dia, em que estava sem po e sem recursos alguns, no fazia seno
caminhar entre Temple Bar e Charing Cross. (...) A dona da casa em que
vivia advertiu-a de que no tornava a entrar seno trazendo-lhe um
shilling. Eis por que ela, meia-noite, ainda cruzava no mesmo stio.
Encontrou-se com outra desventurada mulher sua conhecida, e explicoulhe as suas dificuldades pecunirias. Combinaram de ir mendigar alguma
coisa. Vai tu para a ponte de Waterloo, que eu ficarei no Strand lhe
disse a outra (...) Eram trs da manh quando Isabel entrou na ponte com
cinco shillings, a fim de ir valer sua desgraada companheira.
O cobrador da portagem estava no posto e, ao ver passar Isabel, disse:
Espero que no faais o mesmo que a outra que h uma hora saltou
por cima do parapeito para o rio!
(...) trs dias depois Acharam-lhe o cadver perto de Billlingsgate.
(QUEIRS: 2000a, p. 455-456)

Tanto no romantismo quanto no realismo, o final de uma mulher que se prostitui


s podia ser a desgraa e a morte no havia outra sada. O leitor, ao se deparar com
uma histria como a de Sara, chegaria seguinte concluso: Sara uma vtima da
sociedade no lhe foi dada uma chance de optar a sociedade arrastou esta pobre
mulher para o vcio. Uma rf, filha de um operrio, conseguiria subverter a ordem
instituda por aquela sociedade? Esse discurso da pobre rf seduzida no esconderia
tambm o desejo, a sexualidade que a afeta tambm, e assim insistem em apresent-la
sempre como refm do social, nunca como sujeito.
Ana Lusa Vilela, no artigo Erotismo queirosiano, diz que o erotismo serve de
base para a tematizao de um universo decadente de cuja essencial desordem so sinais

24

a prostituio, os audaciosos costumes femininos, a literatura da paixo, a ociosidade


invocando a catstrofe. Em sua opinio, a mulher queirosiana de 1867 um ser
irresistvel e repulsivo: absolutamente romntico. (VILELA: 2000, p.280)
Diversas vezes, a mulher mostrada como um ser maligno e destrutivo, e o
amor/paixo como uma fora que leva o homem loucura. O vampirismo e a
destrutividade da seduo feminina ligada ao Eros so narrados por Ea, no no 42 das
Crnicas (Distrito de vora), em uma histria de amor trgico-meldico: a paixo de
um velho gentleman por uma linda caixeirazinha, como aponta Isabel Vilela. Um
velho capito ingls passou a freqentar com assiduidade certa loja em Londres, para
admirar a beleza de uma jovem balconista. Logo o velho estava violentamente
apaixonado e se declarou balconista. Mas ela riu do amor que lhe inspirava. O velho,
mesmo triste, no deixou de freqentar a loja. Ia para l pela manh e s se retirava
noite. Mas a moa recebia os galanteios do capito com um amvel desprezo. Aos
poucos, o velho deixou de falar-lhe, contentando-se apenas em contempl-la. Um belo
dia, o capito passou a cantar uma triste ria francesa. A letra da ria terminava assim:
Mais quand je serai loin. Pense moi si tu maimes! A triste melodia incomodava a
gente da loja e a moa viu-se obrigada a mandar sair o velho, a quem era impossvel
impor silncio. No dia seguinte, tinham-no levado para um hospital, onde continuava a
cantar sem parar. Tinha enlouquecido. (QUEIRS: 2000, p. 486-488) Ao relatar a
histria do velho capito ingls que enlouquece por amor, o desejo colocado como um
instinto animal, uma bestialidade, que deve ser domado, caso contrrio, o desfecho
poderia ser como o do capito que enlouqueceu. Esse raciocnio prximo daquele dos
princpios catlicos de que a Mulher seria fonte suprema do pecado. Se Eva no
tivesse se aliado a Sat para seduzir Ado, a humanidade ainda estaria vivendo no
paraso, mantendo relaes sexuais sem luxria.
Os grandes amores nunca foram cultuados por Ea, que no via possibilidade do
Eros positivista, do amor conjugal realizar-se numa sociedade como aquela. Sua obra
poder confirmar esta afirmao. Ea nunca se deixou contagiar por fantasias de
grandes amores ou casamentos perfeitos. Pelo contrrio, seus romances e contos trazem
o carimbo/marca da desagregao e do fracasso diante de um ideal (que no se cumpre).
Os romnticos criaram um ideal de amor no casamento, adaptando-o s exigncias do
cristianismo o amor respeitvel era a anttese do amor libertino, e o desejo ertico s

25

era permitido quando voltado para a procriao. A mulher guardi do lar e da pureza
familiar tem o dever de pr o amor em primeiro lugar. Quanto ao homem, este situado
no mundo impiedoso dos negcios e da poltica: satisfazer suas ambies e procurar o
lucro so deveres igualmente imperativos. Ea de Queirs mostrar em seus romances a
incapacidade que a maioria das mulheres de classe mdia, assim como a maioria dos
homens, tinham para o amor em qualquer situao. O ideal de amor no casamento
imposto pelos ideais cristos e pelas leis mdicas parece ser impossvel de ser seguido,
alm de exaustivo e subversivo. E so o social e o sexual que, ao que tudo indica, vm
inviabiliz-lo. Homens e mulheres pagam um alto preo quando transgridem leis subrepticiamente apresentadas como inalcanveis, mas ao mesmo tempo como um
horizonte, uma expectativa que se frustra.
Todos os assuntos destacados no Distrito de vora no permaneceram apenas
nas pginas do bi-semanrio. Ea os levaria tambm para sua fico. Identificaremos em
seus personagens um trabalho minucioso e coerente, condensando atitudes e
comportamentos em um conjunto de indivduos socialmente identificveis, sob o campo
de viso do realismo crtico. Para Ea, a sociedade portuguesa da Regenerao deveria
ser observada e solapada em todos os vcios e defeitos de sua educao ultra-romntica.
Vejamos o que diz a esse respeito em Idealismo e Realismo:

Outrora uma novela romntica, em lugar de estudar o homem, inventavao. Hoje o romance estuda-o na sua realidade social. Outrora, no drama,
no romance, concebia-se o jogo das paixes a priori; hoje, analisa-se a
posteriori, por processos to exatos como os da prpria fisiologia. (...) A
arte tornou-se o estudo dos fenmenos vivos e no a idealizao das
imaginaes inatas... (QUEIRS: 2000c, p. 203)

Durante o perodo em que viveu em vora, instalou um escritrio de advocacia


na Praa de D. Pedro, no 3. Porm, o jornalismo e a advocacia no seduziam o escritor.
No tardou a deixar o Alentejo e a retornar a Lisboa. Feito isto, voltou logo ao
Cenculo. Antero de Quental acabara de retornar de Paris como um apstolo do
socialismo, fazendo com que o clima bomio que reinava no Cenculo mudasse. Sob
sua influncia, passaram a estudar Proudhon, Hegel e as doutrinas socialistas.
Estudando a obra de Ea, comprovaremos o quanto absorveu do pensamento de
Proudhon: a defesa de um socialismo de predomnio idealista e utpico, a crtica aos

26

valores burgueses e Igreja Catlica. Ea citar diversas vezes o pensamento de


Proudhon: nas Conferncias do Casino, nAs Farpas, em O crime do padre Amaro...

27

...queria enlaar uma cinta fina e doce, ouvir na casa o frufru de


um vestido! Decidiu casar. Conheceu Lusa, no vero, noite, no
Passeio.

A sua alegria era ir aos domingos para o Passeio Pblico, e ali,


com a orla do vestido erguida, a cara sob o guarda-solinho de
seda, estar a tarde inteira na poeira, no calor, imvel, feliz a
mostrar, a expor o p!
(O primo Baslio)

28

3 A Dcada de 70: A Literatura e o Jornalismo a


Servio do Bem
Em fins de 1869, Ea viaja rumo ao Egito e Oriente Prximo para assistir
inaugurao do Canal de Suez. Retorna do Oriente em janeiro de 1870, e nesse mesmo
ano escreve um romance com Ramalho Ortigo: O mistrio da estrada de Sintra,
publicado sob a forma de cartas no Dirio de Notcias, de julho a setembro de 1870. Ea
e Ramalho decidiram fazer algo que chamasse a ateno dos leitores. Trabalharemos
com esse romance, ainda que no seja possvel determinar com exatido quais as partes
que cabem a Ea ou a Ramalho. Consideramos que, j que foi assinado tambm por
Ea, no deixa de integrar a obra do autor de O primo Baslio.
Alguns meses aps a publicao de O mistrio da estrada de Sintra, Ea escreve
nAs Farpas (maro de 1872) que o livro era a idealizao da catstrofe, o encanto
terrvel das desgraas de amor. Sobretudo o amor ilegtimo e culpado... A o perigo, o
final trgico, atraem como um abismo delicioso. Seus romances da dcada de 1870
sero todos um alerta para as desgraas do amor ilegtimo e culpado. O marido que
mata a mulher, pensando dar um castigo justo ao pecado, d um relevo potico
paixo, ressalta Ea. (QUEIRS: 2000a, p. 862)
As cartas so cercadas de suspense envolvendo um seqestro e assassinato. A
protagonista, Condessa de W., vive uma relao adltera com Rytmel, e essa relao
que lhe permite questionar seu prprio comportamento, como resultado do idealismo
romntico, que a leva ao tdio do cio e da ao adultrio. A iluso de vivenciar
aventuras de herona romntica ser a causa de sua degradao. As teorias de Ea em
relao ao comportamento da mulher e ao adultrio sero apresentadas neste seu
primeiro romance:

No sou uma mulher, sou um romance (...) Experimentei eu tambm os


sobressaltos da paixo e nunca vi, nunca soube que estas imaginaes,
que estas atraes nascessem de uma verdade da natureza, (...) da
irreparvel ao do corao. Vi sempre, que saam de um pequeno mundo
efmero, romntico, literrio, fictcio, que habita no crebro de todas as
mulheres. (QUEIRS: 1997a, p. 1680-1682)

29

A Condessa faz um alerta, na passagem acima, s mulheres para que no se


iludam com o discurso do conquistador. Diante da monotonia do casamento, as
mulheres, sob a influncia de romances romnticos, se deixariam enganar por esse tipo
que Como tem uma aventura, no pode ocultar a sua alegria, toma ares misteriosos,
(...) mostra as minhas cartas em cima da mesa de um caf, ao p de uma garrafa de
cognac; jura aos seus amigos que me no ama, e que para se entreter (...).
(QUEIRS: 1997a, p. 1683)
A descrio que a condessa faz de si e seu alerta aos leitores d-nos a medida das
suspeitas de Ea para com o adultrio. Ea parece no se dar conta de que o motivo
para o adultrio no era a leitura dos romances e o mundo fictcio criado por eles. Ea
no reconhece que a falta faz parte da estrutura subjetiva do sujeito. E que da se
articula o desejo, desejo do que no se tem... Ningum deseja s porque l romances
imaginosos sombra ociosa de um cotidiano maante e banal. Conforme assinala Ndia
Ferreira:

O desejo, ao contrrio do amor, faz parte da estrutura subjetiva. Em


funo da marca fundamental dessa estrutura, que uma falta radical, o
homem inventou o amor e seus mitos. a entrada na ordem simblica
que inaugura o desejo, diferenciando a espcie humana dos outros seres
vivos. A partir dessa inscrio, o destino do homem se deparar com
interrogaes sobre a vida, a morte e a diferena sexual, que s
encontram respostas incompletas. (FERREIRA: 2004, p. 12)

Envolvida pelo sentimento desse amor ideal (amor-paixo), a Condessa de W.


vai querer seu amado somente para si e tal sentimento a levar a cometer um ato de
insanidade:

Tinha eu o direito de seqestrar aquele homem para uso exclusivo


do meu corao, encarcer-lo dentro duma ligao ilegtima e secreta (...)
era justo que eu, tendo sacrificado por ele tudo, desde o pudor ntimo at
honra social, fosse agora arremessada como uma luva velha?
(QUEIRS: 1997a, p. 1685-1686)

30

Rytmel, como os prximos amantes dos romances queirosianos, possui o


discurso da seduo. Ao se sentir pressionado e receber uma proposta de fuga, tenta se
livrar da amante. A condessa, no entanto, num ato de desespero, de cime, mata o
amante, seu amor havia se transformado em dio, por isso ela vai querer destru-lo. De
acordo com a narrativa, ela matou Rytmel, involuntariamente, mas o ponto de vista do
narrador deixa implcito que ela quis realmente mat-lo. Dominada pela paixo, vence
a idia de que, se no podia mais ser dela, ele no seria de ningum.
A autopunio da Condessa de W. morrer para o mundo, abrindo mo de tudo
e entrando para o convento das carmelitas descalas: A morte para todas elas comea
no momento em que transpem o limiar da portaria. Dentro tudo sepulcro. A morte
simplesmente a mudana do cubculo.. (QUEIRS: 1997a, p. 1709)
O amor-paixo vigorou em toda a literatura do sculo XIX. O sujeito sair em
busca de um objeto que o complete, para de dois formar Um. Capturado por uma
imagem, o sujeito se v preso a esse objeto idealizado, esperando encontrar no outro
aquilo que lhe falta, a estaria a to ambicionada felicidade. No entanto, essa felicidade
jamais ser conquistada, o objeto jamais suprir aquilo que falta ao sujeito. O mundo
exterior ser acusado de ser o obstculo para a realizao desse ideal de felicidade, e
esse ideal de amor se transforma em fonte de dor e sofrimento. Nas literaturas romntica
e realista, o personagem masculino viver um conflito no campo do amor, tendo como
resultado no romantismo a angstia e o sofrimento, e no realismo o cinismo, que ao
final dissolve os conflitos em apologia do bemestar do corpo. J as mulheres, se ousam
se desviar do padro de virtude, so punidas com a morte, tanto no romantismo quanto
no realismo.
Os romances de Ea publicados na dcada de 1870 possuem um discurso
fortemente pedaggico e moralista. Da a maneira como a condessa relata seu caso para
as mulheres e autoriza a publicao do episdio, para que servisse de exemplo para
outras mulheres no se deixarem seduzir, como ela o fora. Ea sempre defendeu que os
desejos deviam ser contidos. O homem/mulher educados sob o signo da moral, saberiam
como det-los.
Ramalho Ortigo, em Farpas Escolhidas, deu uma interessante justificativa para
a morte das mulheres nO mistrio da estrada de Sintra. Mas nem por isso deixou de ser
moralista. A alternativa apontada por Ramalho para que permanecessem vivas foi

31

publicar o folhetim em uma folha sem moral. Em um panfleto moralista, era necessrio
que o desejo fosse retirado de cena, aniquilado (j que era visto como perdio), e o
amor, circunscrito s leis da conjugalidade, como salvao:

(...) as nossas lindas mulheres louras, apaixonadas, que to poeticamente


se deixavam acabar e morrer sob as nossas duras penas de ferro!
Boa Dolores! Creio que se chamava Dolores uma delas. A outra
parece-me que era Lusa! Quereis agora que vos conte porque vos
matamos a ambas? Pois bem: foi para salvar a moral: foi para nos no
comprometermos com a crtica. Particularmente, um com o outro,
tnhamos pena e dizamos: Coitadinhas! tende pacincia... Morreis
agora sacrificadas moral, mas havemos de escrever outro romance para
vos reviver, outro romance que se h-de publicar em uma folha sem
moral, em um peridico corrupto com subsdio! (ORTIGO: 1971, p.
64-65)
Ea, juntamente com Antero de Quental e Tefilo Braga, entre outros4, abrem
em Lisboa, em 22 de maio de 1871, uma Sala de Conferncias livres, um lugar onde as
grandes questes do momento, religiosas, polticas, sociais, literrias e cientficas,
seriam tratadas num esprito de franqueza, coragem e positivismo. A principal pretenso
destes intelectuais era conquistar a hegemonia cultural que, no plano esttico, visava
liquidar o sentimentalismo ultra-romntico; no plano poltico, minar, em nome de um
ideal mtico de uma revoluo propriamente cultural, os alicerces da ordem
monrquico-constitucional; e que, no plano cultural, procurava trabalhar, contra a
influncia do catolicismo e da Igreja, em prol da razo e da cincia. Ea de Queirs fez
a quarta das conferncias: A afirmao do realismo como nova expresso de arte em
12 de junho de 1871. Falando no Casino, desejava colocar a literatura a servio da
Revoluo. Ea confessou-se submisso ao esprito revolucionrio: O esprito
revolucionrio naturalmente tende a invadir todas as sociedades modernas e a
afirmar-se na cincia, na poltica, na vida social, enfim. A revoluo constitua assim,
portanto, uma forma, um mecanismo, um sistema.. (QUEIRS: 2002, p. 68) Explica
que o esprito do tempo a revoluo. Ela era a alma do sculo XIX. A revoluo a que

Assinaram o programa, de 16 de maio de 1871, das Conferncias Democrticas do Casino: Adolfo


Coelho, Antero de Quental, Augusto Soromenho, Augusto Fuschini, Ea de Queirs, Germano Vieira
Meireles, Guilherme de Azevedo, Jaime Batalha Reis, Oliveira Martins, Manuel de Arriaga, Salomo
Saragga e Tefilo Braga.

32

Ea se refere um conceito que implica a transformao gradual das elites governantes,


pela sua regenerao e educao. A revoluo era sobretudo a denncia, com vista
correo, das manifestaes de uma sociedade que urgia renovar. Para Ea, a Revoluo
iria se concretizar atravs da reforma dos costumes, e ele ir tent-la atravs dos
romances realistas5.
Ea chamou ateno para essa nova forma de fazer arte, cujo objetivo era
estabelecer moral, justia e verdade. A obra do esprito revolucionrio deveria ter em
vista trs aspectos: o verdadeiro na Cincia, o justo na Conscincia e o belo na Arte.
Segundo Ea de Queirs, o realismo no era um mero processo formal, e sim
uma base filosfica para todas as concepes, uma lei, uma carta guia, um roteiro do
pensamento humano na eterna regio artstica do belo, do bom e do justo. Essa nova
literatura proporcionaria ao homem uma maneira de saber o que era verdadeiro e o que
era falso, isto , seria um modo de indicar o mal que est na sociedade, mas que tambm
est dentro do prprio homem. O princpio dessa nova literatura seria a lei moral e
cientfica. A arte no deve ser destinada a causar impresses passageiras, visando
simplesmente o prazer dos sentidos. Deve visar a um fim moral: deve corrigir e
ensinar.. (QUEIRS: 2002, p. 73) Atravs da arte se daria uma regenerao dos
costumes. O realismo deveria ser a negao da arte pela arte, a anatomia do carter, a
crtica do homem, a arte que nos pintasse a nossos prprios olhos. (QUEIRS: 2002, p.
72)
Ea condenou o romantismo dizendo que os escritores pareciam fugir de seu
tempo, refugiando-se na individualidade e estabelecendo um profundo isolamento em
relao sociedade. Entretanto, mesmo atacando o romantismo, seu discurso contm
preceitos romnticos, dentre eles: o de propor uma literatura para corrigir e ensinar.
Embora aparentemente combatidos, os pressupostos romnticos estavam presentes no
realismo/naturalismo. Hauser defende que o naturalismo um romantismo de novas
convenes, de novas mas por enquanto mais ou menos arbitrrias pressuposies de
verossimilhana. Em sua opinio, a maior diferena entre o romantismo e o
naturalismo reside no cientificismo da nova orientao na aplicao dos princpios das
5

Antero de Quental, em Causas da Decadncia dos Povos Peninsulares, deu a seguinte definio de
revoluo: A Revoluo no quer dizer guerra, mas sim paz; no quer dizer licena, mas sim ordem,
ordem verdadeira pela verdadeira liberdade. Longe de apelar para a insurreio: s os seus inimigos,
desesperando-a, a podem obrigar a lanar mo nas armas. Em si, um verbo de paz porque o verbo
humano por excelncia. (QUENTAL: 2000, p. 86-89)

33

cincias exatas apresentao artstica dos fatos. (HAUSER: 1989, p. 88) E o fato de a
arte naturalista predominar na segunda metade do sculo XIX um sintoma da vitria
do ponto de vista cientfico e do pensamento tecnolgico sobre o esprito de idealismo e
tradicionalismo.
Podemos confirmar o pensamento de Hauser atravs da justificativa de Ea para
uma obra de arte ser considerada superior: quando a cincia nos disser: a idia
verdadeira; quando a conscincia nos segredar: a idia justa; e quando a arte nos
bradar: a idia bela.. (QUEIRS: 2002, p. 74)
Era uma nova forma de fazer literatura naqueles tempos cientficos. Zola, em O
romance experimental, explica que o papel do escritor naturalista descrever o
mecanismo simples inicial das perturbaes cerebrais e sensuais que comprometem a
sade do corpo social. Mas o embasamento filosfico da teoria de Zola utpico: Ser
mestre do bem e do mal, regular a vida, regular a sociedade, resolver com o tempo todos
os problemas do socialismo e, sobretudo, trazer bases slidas para a justia, resolvendo
pela experincia as questes de criminalidade.. (ZOLA: 1979, p. 18)
A posio de Ea perante a arte diz respeito sua relao com o social, mais
especificamente, com certa idia de revoluo: A arte deve ter o ideal moderno: a
verdade e a justia (...). Se a arte no tem moral, perde a sociedade. (QUEIRS: 2002,
p.73)
Em O crime do padre Amaro e O primo Baslio, a voz da cincia e da razo
estaro presentes nos personagens Dr. Gouveia e Julio. O Dr. Gouveia usa o discurso
cientfico, racionalizado, suas idias dizem respeito ao realismo/naturalismo. Iguala os
homens aos animais ao afirmar que o homem se governa pelo sexual e tambm critica a
decadncia da Igreja em Portugal e o celibato. Ea de Queirs, assim, atravs desse
personagem, contrape a corrupo do mundo purificao de corpos e mentes. Deus
estaria dentro de cada ser humano, seria o princpio que dirige as aes e os juzos,
vulgo Conscincia. Ea fala de uma conscincia suprema, e coloca esse assunto na
voz de alguns personagens, como o Dr. Gouveia: Eu no preciso de padres no mundo,
porque no preciso do Deus do cu. Isto quer dizer, meu rapaz, que tenho o meu Deus
dentro de mim, isto , o princpio que dirige as minhas aes e os meus juzos. Vulgo
Conscincia.... (QUEIRS: 1997a, p. 265)

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Julio Zuzarte, em O primo Baslio, possui um discurso materialista. Deus para


ele uma hiptese safada, uma velha caturrice do partido miguelista. O modo como
se refere s mulheres, ao casamento e ao desejo, pode ser comparado s idias de
Schopenhauer e Proudhon: a fmea era um ente subalterno; o homem deveria
aproximar-se dela em certas pocas do ano (...) fecund-la, e afastar-se com tdio..
(QUEIRS: 1997a, p. 686)
Em O mandarim, Ea tambm coloca a Conscincia como um supremo rbitro.
Teodoro aceita a proposta do Diabo, aperta a campainha e mata o mandarim, mas no
consegue usufruir da vida de rico torna-se um sujeito atormentado pela culpa. Mas
no a sociedade que passa a atorment-lo. Teodoro sofre porque sua Conscincia o
condena. Mas, se a Razo sabe a verdade, porque ento esta no o impediu de matar o
Mandarim? Srgio Nazar David afirma:

(...) talvez haja algo que a perturbe, lanando-lhe sombras. A hiptese


bsica dO Mandarim parece ser de que este algo faz parte da prpria
estrutura do desejo (enquanto desejo do desejo do Outro). Naquele ato
que o Diabo prope estava implicado o desejo de Teodoro. O Diabo
prope-lhe o crime. Isto o que ele, Teodoro, quer. Mas para reconheclo precisa da palavra do Diabo. (DAVID: 2003, p.207)

Ea aposta numa razo reta que conduziria o homem sua essncia. Tudo o que
desvirtuava o homem do caminho correto seria um vcio. Se o homem faz violncia
porque se desvirtuou, e na verdade sabemos que no isso. NO mandarim percebemos
que esse ideal de Ea impossvel de ser concretizado. Se a Conscincia fosse capaz de
guiar o homem pelo caminho do Bem, Teodoro no apertaria a campainha. E em
momento algum Teodoro assume seu erro. Ele se coloca apenas na posio de vtima:
vtima da conscincia e da sociedade.
As Conferncias foram um marco na literatura portuguesa e sua repercusso
estabeleceu uma etapa importante na histria do esprito crtico em Portugal.
Ea foi nomeado administrador do Conselho de Leiria em 21 de Julho de 1870.
Era a sua recompensa aps o golpe do Duque de Saldanha, que, em maio, pusera abaixo
Regeneradores e Histricos. Aceitou o cargo, pois desejava submeter-se ao concurso de
Cnsul, e a lei impunha-lhe um mnimo de permanncia no servio pblico. Em nome

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dessa exigncia, suportou o seu exlio administrativo. Presta concurso para cnsul, em
1870, mas somente nomeado para a sua primeira funo consular em maro de 1872.
Desde a universidade tinha uma idia que jamais abandonaria: ter uma Revista.
Assim, juntamente com Ramalho Ortigo, editaram um mensrio, a que deram o nome
de As Farpas. De acordo com Ea: As Farpas so pois o trait, a pilhria, a ironia, o
epigrama, o ferro em brasa, o chicote postos ao servio da revoluo.. (QUEIRS:
2000b, 914)6
O primeiro nmero dAs Farpas foi publicado em maio de 1871. A participao
de Ea na Revista vai estender-se at setembro/outubro de 1872, pois, nomeado para o
consulado das Antilhas Espanholas, ir residir em Havana. O jovem escritor, agora
conhecido pelo pblico, no poupar nenhum setor da sociedade. Criticar a
Regenerao portuguesa, o estado social, poltico, institucional, moral, cultural e
econmico em que se encontrava o pas aps vinte anos de regime monrquicoconstitucional, romntico e fontista, e quatro dcadas de liberalismo.
Vinte anos aps a publicao do primeiro nmero dAs Farpas, far uma autocrtica, na introduo, ao dizer o quanto pretendiam com a Revista:

(...) quando Ramalho Ortigo e eu, convencidos como o Poeta, que a


tolice tem cabea de touro, decidimos farpear at a morte a alimria
pesada e temerosa. Quem era eu, que fora ou razo superior recebera
dos deuses, para assim me estabelecer na minha terra em justiceiro
destruidor de monstros?... A mocidade tem destas esplndidas
confianas; s por amar a Verdade imagina que a possui; e,
magnificamente certa da sua infalibilidade, anseia por investir contra
tudo o que diverge do seu ideal, e que ela portanto considera Erro,
irremissvel Erro, fadado exterminao. Assim foi que, chegando da
Universidade com o meu Proudhon mal lido debaixo do brao, me
apressei a gritar na cidade em que entrava Morte Tolice! E desde
ento, ilharga de Ramalho Ortigo, no cessei durante dois anos de
arremessar farpas, (...) E assim desses tempos ardentes me ficara a idia
de uma campanha muito alegre, muito elevada, em que a ironia se punha
radiantemente ao servio da justia, cada rijo golpe fazia brotar uma
soberba verdade, da demolio de tudo ressaltava uma educao para
todos, e o tumulto do ataque aparentemente desordenado era, como os

Carta a Joo Penha, junho de 1871 (A data foi fixada por F. Castelo Branco, a partir de um rascunho da
resposta de Joo Penha carta de Ea de Queirs. Outro fator a comprovar a data: ela trata das Farpas,
publicao fundada pelo romancista e por Ramalho Ortigo cujo primeiro nmero, datado de maio de
1871, circulou em junho desse ano).

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gregos combatendo em Platia, dirigido por Minerva armada quero


dizer, pela Razo. (QUEIRS: 2000a, p. 661)

Certo de poder mudar o mundo, Ea escreveu a Emdio Garcia: As Farpas so


um panfleto revolucionrio, a ironia e o esprito ao servio da justia.. (QUEIRS:
2000b, p. 915) Ea sonhava em transformar a sociedade e tinha como modelos a Frana
e a Inglaterra. De acordo com Eduardo Prado, Ea faz parte de uma gerao que se
desnacionalizava. Quando As Farpas apareceram, Ramalho Ortigo e Ea de Queirs
eram franceses e afrancesados: Portugal no lhes quadrava, no se justapunha aos
seus moldes franceses, no entrava nos compartimentos da sua concepo famosa de
vida, escreve Eduardo Prado. (PRADO: 1897, p. 299) O atraso cultural e econmico de
Portugal era grande se comparado aos principais centros da Europa. O nmero de
adultos alfabetizados em 1870 era de 14% contra 31% na Espanha e Itlia, 68% na
Frana e 76% na Gr-Bretanha. Em 1900, o nmero de analfabetos em Portugal era de
78% contra 56% na Espanha, 48% na Itlia, 17% na Frana e 3% na Gr-Bretanha.
(TORTELLA: 1994, p. 11) Com a guerra franco-prussiana e a destruio da hegemonia
francesa, Portugal no teve a quem imitar e coube-lhe a ventura de ficar reduzido a ser
portugus.. (PRADO: 1897, p. 299) J amadurecido, Ea tomar como mpetos da
juventude seus ataques no semanrio de ento e reconhecer como iluses os arroubos
de juventude. A mudana para Paris, em 1888, completou para Ea de Queirs a
dolorosa desiluso. Embora Paris sempre o tenha atrado, Ea manifestou no final de
sua vida reservas quanto cultura francesa. Sua passagem pela Frana marcada pelo
desencanto por tudo que a dita civilizao traria. O progresso no consegue eliminar a
barbrie: competitividade, traio, covardia.... Ea modifica o seu modo de ver a Frana
e tambm o seu modo de ver a sua terra natal. Os egosmos, as mesquinharias, as
hipocrisias, o triunfo das mentiras, da dita Civilizao, so colocados pelo artista com
indignao, e parece guiado por um sentimento de justia, quando, por exemplo, referese Madame obesa do Boulevard Haussmann, que, numa praia da Normandia,
pesadamente sentada beira-mar, insulta o marido que impediu os seus ces de
morderem a perna de um rapaz, e expe a berros esta hedionda frmula de moral
prtica: Imbcile! Quest-ce que vous avez gronder ces pauvres chris! Eh bien!...
Quand ils mordront, on paiera le mdecin!. (QUEIRS: 2000a, p. 1558) Essa mulher
civilizada, que pertence ao sculo XIX, cujos sentimentos cruis so recobertos pela

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refinada educao, no admite que algo desmanche o seu gozo contnuo e regrado da
vida. Criada sob a onipotncia do dinheiro, ela pode pagar o estrago que seus ces
fazem nas pernas humanas. Os seus ces no se privam ela goza.. (QUEIRS:
2000a, p. 1561) Mas no pode se privar de oferecer o castigo quele que rouba ou
arranha o seu bem-estar civilizado numa praia da Normandia.
Talvez o clssico estudo de Freud sobre a relao sempre conflituosa do homem
com o social nos ajude a pensar a trajetria de Ea entre um Portugal que chegava ao
final do sculo XIX humilhado pelo Ultimatum dos ingleses, e uma Frana que estava
longe de ser, a despeito de tudo, um modelo de civilizao. Em Mal-estar na
Civilizao, Freud ir explicar que as aspiraes da juventude, seu esprito de
competio e transformao, so deixadas de lado diante das dificuldades e decepes
da vida:

Chega a hora em que cada um de ns tem de abandonar, como sendo


iluses, as esperanas que, na juventude, depositou em seus semelhantes,
e aprende quanta dificuldade e sofrimento foram acrescentados sua vida
pela m vontade deles. Ao mesmo tempo, seria injusto censurar a
civilizao por tentar eliminar da atividade humana a luta e a competio.
Elas so indubitavelmente indispensveis. (FREUD: 1976, p. 134)

Dentre os inmeros artigos que Ea escreveu para As Farpas, trs merecem


destaque: no I junho de 1871, no LXXV maro de 1872 e no LXXXV outubro
de 1872. Nesses trs artigos, encontraremos temas como a poltica nacional, a imprensa,
a inrcia da classe mdia, a corrupo, o rumo que tomou a religio no pas, a educao,
a condio da mulher e o adultrio, alguns discutidos anteriormente no Distrito de
vora, e agora retomados de forma mais profunda e detida. Esses assuntos estaro
presentes nos romances publicados na dcada de 70: O mistrio da estrada de Sintra, O
crime do padre Amaro, O primo Baslio, que fazem parte do que Ea chamou de Cenas
da Vida Portuguesa. Todas as idias que expe nAs Farpas estaro presentes nesses
romances, como justificativas ou como respostas para o comportamento de seus
personagens.
No primeiro nmero dAs Farpas, Ea traou uma viso geral da degenerao
que dominava Portugal, expondo tudo o que achava que deveria ser modificado para
que o pas pudesse prosperar. Disse que o pas perdera a inteligncia e a conscincia

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moral. Ningum se respeitava, o pas estava, a seu modo de ver, perdido. Culpou a
monarquia, o catolicismo, e a sociedade em geral pelo torpor em que se encontrava:
Atesta-se, conversando e jogando o voltarete, que de norte a sul, no Estado, na
economia, na moral, o pas est desorganizado e pede-se cognac!. (QUEIRS:
2000a, p. 664) A poltica foi acusada de ser infiel aos seus princpios: vivendo num
perptuo desmentido de si mesma. (QUEIRS: 2000a, p. 666) Aps sua experincia
no Distrito de vora, a imprensa ser um alvo constante de suas crticas.
Responsabilizou a nova imprensa pela falta de diversidade reinante, dividindo-a em
imprensa noticiosa e poltica. A primeira limitava-se a notcias banais, a segunda, igual
em todos os quadrantes. Quanto literatura, disse que nenhum movimento real se
refletia, que no havia nenhuma ao original. O romance era a apoteose do adultrio:
Nada estuda, nada explica; no pinta caracteres, no desenha temperamentos, no
analisa paixes. No tem psicologia, nem ao.. (QUEIRS: 2000a, p. 673)
Ea, bem como seus companheiros de Cenculo e das Conferncias, estava
impregnado pelo sentimento de revoluo. Buscava uma maneira de acabar com a
passividade que dominava o pas, e a literatura, dentro deste prisma, deveria servir de
exemplo para que a vida pudesse imitar a arte. Como afirmou atravs de carta a Jos
Joaquim Rodrigues de Freitas, desejava colocar a arte a servio da revoluo:

(...) o que importa o triunfo do Realismo que, ainda hoje mconnu e


caluniado, todavia a grande evoluo literria do sculo, e destinado a
ter na sociedade e nos costumes uma influncia profunda. O que
queremos ns com o Realismo? Fazer o quadro do mundo moderno, nas
feies em que ele mau, por persistir em se educar segundo o passado;
queremos fazer a fotografia, ia quase a dizer a caricatura do velho mundo
burgus, sentimental, devoto, catlico, explorador, aristocrtico, etc E
apontando-o ao escrnio, gargalhada, ao desprezo do mundo moderno e
democrtico preparar a sua runa. Uma arte que tem este fim no
uma arte Feuillet ou Sandeau. um auxiliar poderoso da cincia
revolucionria. (QUEIRS: 2000b, p. 920-921)

A educao portuguesa e o adultrio foram os motivos que o autor considerou


como responsveis pela degradao da famlia, tendo dedicado artigo exclusivo para
cada assunto. Coloca, como caractersticas biopsicossociais da mulher portuguesa, a
fraqueza, as doenas e a beatice, que, automaticamente, influenciariam tambm na

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educao dos homens, tornando-os fracos e doentes. Diz-me a me que tiveste dirte-ei o destino que ters.. (QUEIRS: 2000a, p. 848) Este destino ser apresentado at
mesmo no perfil de personagens masculinos. Godofredo, por exemplo, de Alves & Cia:
sua educao foi pautada no amolecido romantismo degenerado, dominado pelo
sentimento e no pela Razo. assim que o narrador no-lo apresenta:

que, no fundo, aquele homem de trinta e sete anos, j um pouco calvo,


apesar do seu bigode preto, era um pouco romanesco. Herdara aquilo da
sua me, (...) que passava o dia a ler versos (...). Mais tarde todo esse
sentimentalismo que durante longos anos se dera s coisas literrias, aos
luares, aos amores de romance, se voltara para Deus: tinha tido os
comeos duma monomania religiosa: a leitora de Lamartine tornara-se
uma devota manaca do Senhor dos Passos; fora ela que ento o fizera
educar nos jesutas. (QUEIRS: 1997b, p. 1056)

Sob este ponto de vista, Godofredo o resultado de uma m educao, recebida


pelo modelo de mulher portuguesa, influenciado pelos romances e pela beatice. S
poderia ter se tornado um fraco, de natureza indolente.
Ana Luisa Vilela afirma que de acordo com o quadro ideolgico do
determinismo naturalista, os fatores fsicos determinam os morais: ser forte ser capaz
de dominar e dominar-se. A apologia do domnio fsico abrange a sade fisiolgica, a
fora muscular e a expanso espacial. (VILELA: 2000, p. 280) Este quadro ideolgico
cair por terra, alguns anos mais tarde, com o personagem de Os Maias: Carlos da Maia,
conforme verificaremos no captulo quatro.

Ora entre ns, as raparigas no tm sade. Magrinhas, enfezadas, sem


sangue, sem carne, sem fora vital umas padecem de nervos, outras de
estmago, outras do peito, e todas da clorose que ataca os seres privados
do sol. (QUEIRS: 2000a, p.849)
Em Lisboa as casas no tm quintais, e isto s explica muitos destinos.
(QUEIRS: 2000a, p. 857)

A educao inglesa ser apresentada como modelo, sob o influxo da mxima de


Juvenal mens sana in corpore sano, e a mulher inglesa ser colocada como ideal de
pureza e de energia, ao contrrio da mulher portuguesa: passiva, anmica, indecisa e
tmida:

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Uma inglesa tem por dever moral, como a orao, o passeio o largo
passeio (...). Aqui, as que andam a p, () arquejam e recolhem pressa
no nibus. Algumas mesmo no sabem andar (...). Nada d tanta idia da
constncia de carter como a firmeza do caminhar. Uma alem, uma
inglesa, anda como pensa direita e certa. (...) As nossas raparigas,
constantemente sentadas e aninhadas, quando tm de se pr a p e de
marchar, gingam e rolam. Alm disso, o hbito do sof, do recosto (...)
acostuma s posies lnguidas; cabea errante, braos amolecidos,
corpo abandonado. Uma inglesa nunca toma, por pudor, estas atitudes.
So atitudes de serralho ou pomba amorosa. (QUEIRS: 2000a, p. 849)

Trs anos mais tarde, em Newcastle (maro de 1875), modificar sua opinio
acerca da mulher inglesa, fazendo o seguinte alerta ao amigo Ramalho Ortigo:

A inglesa uma vista atravs das litografias de anjos louros ou de


amazonas radiosas de Hyde Park e outra vista na Inglaterra. O
continente sobretudo o sul conhece pelos romances, pela
gravura, pelos versos, pela legenda uma certa inglesa risonha, pura,
loura, casta como a neve, boa amiga, sbia, boa caminhadora, cheia de
douches de gua fria, e de princpios: esta a inglesa de l. Agora a
inglesa da Inglaterra outra coisa: no faz muita diferena da mulher
tal qual a tem feito, no sculo XIX, a literatura, o romantismo, a msica,
as modas, a ociosidade, a riqueza, o abuso da domesticidade, a
centralizao etc., etc. Voc vem aqui encontra a inglesa com mais
temperamento, mais preguia, mais saltos Luiz XV, mais horror ao
banho frio, mais pieguice sentimental, mais delrio amoroso, e mais
frieza especuladora do que em nenhum pas perseguido do sol. Venha
c ver as meninas da burguesia noite numa sala, ao ch severo da
famlia: que decotes! que olhares equvocos! que atrevimentos! (...) E
depois que temperamentos! Lembre-se que estas mulheres lem uma
quantidade infinita de romances amorosos; (...) Note mais que todas,
honestas ou impuras, gostam de beber e que bebem: bebem: bebem
cerveja, Porti, Xerez... Meu amigo: seria necessrio um livro: eu tenho
apenas a pgina. Assim no se iluda na iluso geral que toma a
inglesa como a mulher ideal. No: uma mulher excessivamente filha de
Eva e do Pecado. (QUEIRS: 2000b, p. 111-112)

O que Ea no havia reconhecido era que a ausncia de uma educao


supostamente saudvel (dentro dos cdigos da cincia positivista) no era o motivo que
estava levando a sociedade e a famlia a degradar-se. Ea no v que o sexual sempre
ir resistir e nunca poder ser sinnimo de conjugalidade. O sexual est presente na vida

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de todos, independentemente da educao e do sexo. O homem no aquele ser


cordato, dotado de uma razo soberana, como acreditavam. Na verdade, no ser atravs
de um modelo de educao, seja ele qual for, que a pulso sexual (considerada aqui
bestialidade) ser mantida sob controle absoluto. Mesmo que passassem a ser
educados da maneira defendida por Ea, o desejo sexual permaneceria no homem e na
mulher. O desejo nasce da falta, e a falta faz parte da estrutura do ser falante. E mais: o
sujeito nunca deixa de estar marcado por certa singularidade. O sculo XIX usou a
moral como libi para mascarar a falta e impor um modelo; talvez como uma v
tentativa de conter de alguma forma essas pulses que tanto inquietaram coraes e
mentes.
Diante dessa suposta ausncia de iniciativa e de vontade, a menina portuguesa
precisava ser governada. No sabia se comportar diante da menor dificuldade. do
texto de Ea de maro de 1872:

Uma menina portuguesa no tem iniciativa, nem determinao, nem


vontade. Precisa ser mandada e governada; de outro modo, irresoluta e
suspensa, fica no meio da vida, com os braos cados. Perante um perigo,
uma crise de famlia, uma situao difcil, rezam. Tm a f abstrata que
s Deus as pode inspirar, dar-lhes a deciso, a idia precisa: mas
terminam quase sempre por seguir o conselho da criada. (QUEIRS:
2000a, p. 853)

A devoo religiosa colaborar ainda mais para a falta de iniciativa e


enfraquecimento das jovens. Ao invs da religio servir como um guia para sua
conscincia e inteligncia, ela assimilada atravs de frmulas e palavras combinadas,
cujo sentido estranho e acatado exclusivamente por temerem um castigo divino: as
trovoadas, as doenas, a morte. No entanto, a mulher portuguesa no saber us-la
contra as tentaes da vida.

Desde que a criana sabe de cor o catecismo, supe-se que ela tem
religio. (...) Da religio sabe a reza, no sabe o dever. (...) Uma iluso,
um momento de abandono podem-na perder: e toda a copiosa, aparatosa
doutrina que lhe ensinaram e que no percebeu no a pode salvar.
(QUEIRS: 2000a, p. 855-856)

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O Dr. Gouveia, em O crime do padre Amaro, representa em todo o seu pensar


um sistema de idias em nome do qual feita a crtica ao clero, vida sacerdotal e
prtica religiosa. A influncia da autoridade eclesistica (abade, bispo ou cnego) no
comportamento das famlias questionada. Toda a vida do bom catlico, os seus
pensamentos, as suas idias, seus sentimentos, as relaes de famlia e de vizinhana, a
sua vestimenta e os seus divertimentos eram regulados por eles. O dever de um bom
catlico, segundo estes preceitos religiosos, seria aceitar essa direo sem discutir ou
questionar.

(...) segundo a religio de nossos pais, todas as virtudes que no so


catlicas so inteis e perniciosas. Ser trabalhador, casto, honrado, justo,
verdadeiro, so grandes virtudes; mas para os padres e para a Igreja no
contam. Se tu fores um modelo de bondade mas no fores missa, no
jejuares, no te confessares, no te desbarretares para o senhor cura s
simplesmente um maroto. (...) Isto prova que a moral catlica diferente
da moral natural e da moral social. (...) Queres tu um exemplo? Eu sou,
segundo a doutrina catlica, um dos grandes desavergonhados que
passeiam as ruas da cidade; e o meu vizinho Peixoto, que matou a mulher
com pancadas e que vai dando cabo pelo mesmo processo da filhita de
dez anos, entre o clero um homem excelente, porque cumpre os seus
deveres de devoto e toca figle nas missas cantadas. (QUEIRS: 1997a,
p.263-264)

Ea parece querer substituir a autoridade eclesistica pela autoridade mdica. Dr.


Gouveia denunciar o carter ambguo do culto catlico sobretudo quanto aos aspectos
prximos ao erotismo emotividade, imaginao, irracionalidade e ociosidade. NO
crime do padre Amaro, Ea transcreve extratos ertico-msticos de um livro de oraes.
Ana Luisa Vilela ressalta que este sermo um exemplo claro da concupiscncia
religiosa. Pela ao concorrente da ameaa da catstrofe e da excitao da fantasia,
representa um fator infalvel de induo do desejo. (VILELA: 2000, p. 282)

Quando descia para o seu quarto, noite, ia sempre exaltado.


Punha-se ento a ler os Cnticos a Jesus, traduo do francs publicada
pela Sociedade das Escravas de Jesus. uma obrazinha beata, escrita
com um lirismo equvoco, quase torpe que d orao a linguagem da
luxria: Jesus invocado, reclamado com as sofreguides balbuciantes
de uma concupiscncia alucinada: "Oh! vem, amado do meu corao,
corpo adorvel, minha alma impaciente quer-te! Amo-te com paixo e

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desespero! Abrasa-me! queima-me! vem! esmaga-me! possui-me!" E um


amor divino, ora grotesco pela inteno, ora obsceno pela materialidade,
geme, ruge, declama assim em cem pginas inflamadas onde as palavras
gozo, delcia, delrio, xtase, voltam a cada momento, com uma
persistncia histrica. E depois de monlogos frenticos de onde se exala
um bafo de cio mstico, vm ento imbecilidades de sacristia, notazinhas
beatas resolvendo casos difceis de jejuns, e oraes para as dores do
parto! Um bispo aprovou aquele livrinho bem impresso; as educadas
lem-no no convento. beato e excitante; tem as eloqncias do
erotismo, todas as pieguices da devoo; encaderna-se em marroquim e
d-se s confessadas: a cantrida cannica!
Amaro lia at tarde, um pouco perturbado por aqueles perodos
sonoros, tmidos de desejo; e no silncio, por vezes, sentia em cima
ranger o leito de Amlia: o livro escorregava-lhe das mos, encostava a
cabea s costas da poltrona, cerrava os olhos, e parecia-lhe v-la em
colete diante do toucador, desfazendo as tranas; ou, curvada,
desapertando as ligas, e o decote da sua camisa entreaberta descobria os
dois seios muito brancos. Erguia-se, cerrando os dentes, com uma
deciso brutal de a possuir.
Comeara ento a recomendar-lhe a leitura dos Cnticos a Jesus.
Ver, muito bonito, de muita devoo! disse ele,
deixando-lhe o livrinho uma noite no cesto da costura.
Ao outro dia, ao almoo, Amlia estava plida, com as olheiras
at o meio da face. Queixou-se de insnia, de palpitaes.
E ento, gostou dos Cnticos?
Muito. Oraes lindas! respondeu.
Durante todo esse dia no ergueu os olhos para Amaro. Parecia
triste e sem razo, s vezes, o rosto abrasava-se-lhe de sangue.
(QUEIRS: 1997a, p. 159-160)

Retomando o texto dAs Farpas, Ea aponta o colgio como fonte de


aborrecimento e tdio, sendo este um dos seus grandes males. A educao literria
classificada como falsa e esterilizadora e a leitura de Ponson du Terrail ou Dumas Filho
como responsveis pelo desenvolvimento da imaginao, produzindo uma vida
sentimental precoce e falsa. Ea supe que nos colgios que se aprende a astcia. As
mulheres tornam-se a hbeis em contradizer com o rosto a alma.. (QUEIRS: 2000a,
p. 860)
A educao vai se completar sob duas influncias uma, interior a famlia;
outra, exterior a sociedade. Ambas, entretanto, colocam erroneamente, segundo Ea,
o dinheiro como necessidade vital para viver. Na passagem abaixo, note-se que Ea
tambm usou o dinheiro como libi para encobrir as dificuldades daquela exigente
moral burguesa:

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Hoje, no fundo do pensamento ou do sonho, h sempre o dinheiro. A


preocupao no a religio, nem a ptria, nem a arte o dinheiro. O
desinteresse desprezado com uma ingenuidade bacoca. O mundo
estende sofregamente a mo. Primeira, profunda influncia no esprito da
mulher. Da o desejo de casar com dinheiro, casar rica; seja o marido
velho, imbecil, rude ou trivial, contanto que traga o dinheiro, e o poder
que ele d. (QUEIRS: 2000a, p. 860-861)
O realismo/naturalismo empurrou o homem para a posio de refm, nada lhe
restando para alm da posio mercantil do comprador ou do vendido, ou da pobre raa
vencida pelo vcio. Vejamos que mesmo em Zola isto aparece deste modo:

No sculo XIX, o amor um rapaz comportado, correto como um


notrio, recebendo rendas do Estado. Freqenta a sociedade, ou vende
alguma coisa numa loja. A poltica ocupa-o, os negcios tomam-lhe o dia
das nove horas da manh s seis da noite. Quanto a suas noites, ele as
entrega ao vcio prtico, a uma amante que ele paga ou a uma mulher
legtima que o paga. (ZOLA: 1999, p. 10)

Ea resume a degradao da mulher portuguesa atravs da seguinte


considerao:

(...) a mulher na presena do mundo tentador est hoje desarmada.


Desarmada, inteiramente. A famlia, com sua dignidade, enfraqueceu; a
religio tornou-se um hbito incompreendido; a moral est-se
transformando, e enquanto se transforma no influencia nem dirige; a f
j no existe; a prtica da justia ainda no chegou: em que se apoiar a
mulher? (QUEIRS: 2000a, p. 861)
Encontraremos no perfil de Lusa, nO primo Baslio, e em Amlia, nO crime
do padre Amaro, diversos erros, tais quais descritos acima, cometidos na educao de
ambas: o incentivo ao catolicismo beato, a falta de uma ocupao sadia, a educao
voltada para o amor nos moldes dos romances romnticos, o cio... O leitor ser levado
a deduzir, no desenrolar de ambas as narrativas, que elas seriam seduzidas pela luxria,
devido pouca capacidade de juzo, e tambm devido incapacidade de domar seus
impulsos, no conseguindo jamais sair do estigma do pecado original. Atravs da
literatura, Ea no deixa de propagar o culto da imagem ideal de mulher da, para e na

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poca. Vejamos como Stphane Michaud apresenta esta construo discursiva, que no
est apenas na literatura, referindo-se posio da mulher na sociedade burguesa
europia do sculo XIX:

() o discurso que exalta as mulheres para melhor conquistar a sua


submisso to cnico, que qualquer dinamismo se consome na equao
irrisria imposta pela suficincia masculina: a mulher madona, anjo ou
demnio. (...) instituies como a medicina, o direito e a religio que
assumem o mesmo sacerdcio: vigiar a fragilidade da mulher. A
literatura participa desse peso que domina o imaginrio social. (...) O
espelho que a literatura oferece fala assim de uma verdade no sabida ou
que se teria desejado manter oculta. Ela esclarece a sociedade sobre si
prpria, mais fortemente talvez do que em qualquer poca anterior.
(MICHAUD: 1994, p. 146-150)

A educao de Amlia foi pautada no incentivo ao catolicismo beato e nos


rituais da igreja catlica. Ea acreditava que o fanatismo religioso provocava a
destruio das mulheres portuguesas, pois a religio para elas nada mais era do que uma
relao social.

(...) o que amava agora na religio e na igreja era o aparato, a festa as


belas missas cantadas ao rgo, as capas recamadas de ouro, reluzindo
entre os tocheiros, o altar-mor na glria das flores cheirosas, o roar das
correntes dos incensadores de prata, os unssonos que rompem
briosamente no coro das aleluias. (QUEIRS: 1997a, p. 151)

Tendo convivido durante toda sua vida em um meio exclusivo de beatas e


padres, Amlia s poderia ter um fim: apaixonar-se por um padre.
Quanto a Lusa, Ea apontar como principais culpados por sua fraqueza a
leitura dos romances romnticos, o cio, a monotonia da vida conjugal. Por isso, era
uma pessoa de carter mbil, inconsistente, que se deixaria influenciar por qualquer
coisa, incapaz de conter seus impulsos e selecionar amizades. No conseguindo domar
seus impulsos, Lusa ter um relacionamento amoroso com o primo. Enfim: a idia
principal de Ea nestes romances embora no seja prudente afirmar que tais obras se
reduzam completamente ao aspecto pedaggico parece ser a de que a mulher
portuguesa no podia ser como Lusa e Amlia.

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O terceiro artigo selecionado, dAs Farpas, publicado em outubro de 1872, trata


do adultrio um dos principais temas da fico queirosiana. Nesta farpa, Ea
levanta duas hipteses para o adultrio:

Ou o adultrio um fato da natureza eterna, ou um fato fatal da


moral moderna. No primeiro caso, se ele a antiga e primitiva lei da
promiscuidade animal, que apesar do apuramento nervoso da
humanidade, da civilizao, do direito, da moral, permanece e impele
pela sua fatalidade fisiolgica seria necessrio, para o extinguir,
mudar a prpria constituio natural ou esperar mais vinte sculos.
No segundo, se ele provm da corrupo do matrimnio e da sua
decadncia e descrdito como instituio social, se nasce da extino da
f conjugal nos esposos, se deriva da perverso lanada na dignidade
matrimonial pelo idealismo amoroso, se tem a sua origem na moral,
ento necessrio fazer uma revoluo nos costumes to profunda como
foi o cristianismo, que nos d uma outra religio, outra moral, outra
famlia e outro direito. (QUEIRS: 2000a, p. 893)

Parece evidente que Ea, neste artigo, opta pela segunda hiptese. Ao colocar o
adultrio como um fato da moral moderna, automaticamente o est justificando com
as causas sociais e retirando de cena qualquer tipo de responsabilidade subjetiva do
sujeito, conforme j afirmamos. A culpa seria da educao portuguesa voltada
exclusivamente para o amor romntico, para a seduo e para a ociosidade. Esclarece
tambm que ter um amante no ter o homem que ama, como a maioria das
pessoas imagina. Na verdade, a disponibilidade orgnica e cultural que constituiria o
principal fator do adultrio:

(...) ter um amante significa ter uma quantidade de ocupaes, de


fatos, de circunstncias a que, pelo seu organismo e pela sua educao,
acham um encanto inefvel. (...) Ter um amante ter a feliz, a doce
ocasio destes pequeninos afazeres escrever cartas s escondidas,
tremer e ter susto: fechar-se a ss para pensar estendida no sof; ter o
orgulho de possuir um segredo: ter aquela idia dele e do seu amor,
acompanhando como uma melodia em surdina todos os seus movimentos
(...) Estas pequeninas coisas, que enchem a sua existncia, que a
complicam em cor-de-rosa, que a idealizam so a sua grande atrao.
o que amam. (QUEIRS: 2000a, p. 895)

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Conclui que as mulheres ocupadas so as mais virtuosas. D-se mulher um


alto interesse domstico, e d-se-lhe uma virtude invencvel. (...) encarregue sua mulher
de fazer casa, e a dispense de fazer moda.. (QUEIRS: 2000a, p. 900) A soluo
apresentada colocar a mulher nas ocupaes da famlia para evitar a dissoluo do
casamento: Colocar a mulher nas ocupaes da famlia, eis o que achamos de mais
genrico para evitar a dissoluo do casamento.. (QUEIRS: 2000a, p. 900)
Est clara, neste artigo, a posio de Ea em relao s opes de vida para a
mulher. Ea relata o pensamento de Proudhon: Proudhon disse que a mulher s tem um
destino menagre ou courtisane dona de casa ou mulher de prazer.. (QUEIRS:
2000a, p. 900) Chama a ateno para o que considera a hipcrita moral moderna: O
homem que nunca teve uma amante casada , segundo a apreciao mundana,
ligeiramente ridculo, filsofo caturra (...). Mas se teve uma amante com publicidade e
relevo, ah! um homem. A sua fisionomia interessa e exala mistrio.. (QUEIRS:
2000a, p. 902) Ea deixa em entrelinhas a seguinte afirmao: em vez de reprimir, a
sociedade incentivava o adultrio.
O primo Baslio ir representar muito daquilo que Ea pretendia da literatura
realista e muito tambm de sua viso atinente ao adultrio. Em carta a Tefilo Braga,
em 12 de maro de 1878, Ea define o romance:

O Primo Baslio apresenta, sobretudo, um pequeno quadro domstico,


extremamente familiar a quem conhece bem a burguesia de Lisboa a
senhora sentimental, mal-educada, nem espiritual, (porque Cristianismo)
j no o tem, (...) arrasada de romance, lrica, sobreexcitada no
temperamento pela ociosidade e pelo fim do casamento peninsular, que
ordinariamente a luxria, nervosa pela falta de exerccio e disciplina
moral, etc. enfim, a burguesinha da Baixa. Por outro lado, o amante
um maroto, sem paixo nem a justificao da sua tirania, que o que
pretende a vaidadezinha de uma aventura e o amor grtis. (BRAGA:
1902, p.92-93)

Baslio representou para Lusa a concretizao de seus sonhos romnticos e uma


forma de aproximar-se da alta sociedade, do luxo, da futilidade. Mas talvez Lusa se
envolva com Baslio porque realmente o desejava sexualmente. Neste caso, o amor
entraria como libi do desejo. Para Srgio Nazar David, no artigo Entre o vcio e o

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dever: a fico realista-naturalista, o desejo sexual, por ser considerado abjeto, na


fico realista-naturalista, aparece ento coberto pelas galas rotas do romantismo:

Lusa no se entrega a Baslio porque o deseja sexualmente e ponto, mas


porque uma pobre iludida pelos romances que leu, e iludida tambm
nos braos do leo dos sales (Baslio). Ou sejam ela deseja porque ama
e ama porque acha que encontrou o prncipe encantado. (DAVID, 2003,
p. 435)

Mas a verdade outra: Luisa se entregou a Baslio porque isto fazia parte de seu
desejo. No romance em questo, o desejo quase sempre comparecer como algo ignbil
um vcio que deveria ser contido. O narrador mostra isso confrontando os sonhos
romnticos de Lusa com a decepo de que ela experimenta ao conhecer o Paraso
(local escolhido por Baslio para seus encontros):

Assim um iate que aparelhou nobremente para uma viagem


romanesca vai encalhar, ao partir, nos lodaais do rio baixo; e o mestre
aventureiro, que sonhava com os incensos e os almscares das florestas
aromticas, imvel sobre o seu tombadilho, tapa o nariz aos cheiros dos
esgotos. (QUEIRS: 1997a, p. 587)

Logo, Lusa s poderia se enquadrar no lugar das prostitutas Baslio no se


dava ao incmodo de se constranger; usava dela, como se a pagasse.. (QUEIRS:
1997a, p. 598) Isto : Lusa faz o que faz. S no cobra! Isto era algo que lhe causava
repulsa: ser confundida com uma prostituta o que de fato acontece numa noite
quando vai passear com Juliana aps passar uma tarde inteira no Paraso. Quando sonha
com seu papel na pea de teatro, o de Madalena que reserva para si: os seus cabelos
de Madalena rojavam pelo tablado. (QUEIRS: 1997a, p. 661) Dar incio ao seu
calvrio, anunciando sua sentena de morte, antes mesmo da morte de Juliana, por
acreditar que merecia passar por tudo aquilo. E deixava-se viver, gozando como um
favor cada dia que vinha, sentindo vagamente, distncia, alguma coisa de indefinido e
de tenebroso onde se afundaria! (QUEIRS: 1997a, p. 672) O curioso que, depois da
morte de Juliana e da destruio das cartas, no haveria mais motivo para se castigar.
Mas nem assim Lusa consegue se livrar da culpa que a atormenta. Seu processo de

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autodestruio entra em um estgio sem retorno. Morre mesmo tendo sido perdoada
pelo marido.
Em seu estudo sobre a burguesia vitoriana, Peter Gay coloca o amor como o
tema principal do romance do sculo XIX. Alm disso, aponta as diferentes presses
que a sociedade exerceu sobre homens e mulheres durante aquele sculo.

Sob o ataque persistente das ansiedades ou dos sentimentos de culpa e


das severas presses organizadas da cultura, as energias erticas,
insaciveis e ao mesmo tempo cheias de recursos, lanam mo de todos
os estratagemas que o engenho humano consegue arquitetar, pondo-os a
servio de sua sobrevivncia e de sua gratificao. (GAY: 2000, p. 222)

Peter Gay quer mostrar que o romance do sculo XIX quis dar uma idia de que
a situao poderia ser detida, controlada, posta dentro dos moldes antigos. Ao mesmo
tempo, acabavam estes romancistas dando um estranho testemunho de um fracasso
experimentado na carne por tantos heris e heronas diante da fora do desejo. Sendo
assim, situaes reais raramente eram nitidamente definidas, e sentimentos reais eram
freqentemente verdadeiros vespeiros de ambivalncia. (GAY: 1989, p.33) No estaria
aqui uma pista para explicar o impacto causado pelos romances de Ea? Ao mesmo
tempo em que os leitores encaravam aquelas narrativas como advertncias, tambm
estavam em busca daqueles sentimentos (emoes) considerados imprprios pela
sociedade.
Jorge, dO primo Baslio, quando descobre que havia sido trado e comea a
imaginar os momentos de prazer da mulher e seu amante, ir modificar sua maneira de
encarar a esposa, (...) e amava-a mais desde que a supunha infiel, mas dum outro amor,
carnal e perverso.. (QUEIRS: 1997a, p. 742) At aquele momento parece que no
tinha desejo sexual por Lusa. Este era reservado s prostitutas e no sua esposa.
Mesmo diante de tal mudana, necessitou colocar esse novo sentimento como algo
indigno. Aqui, o amor e o desejo sexual s poderiam contracenar no adultrio. Porm,
que curioso, agora que sabe do adultrio de Lusa, ao invs de repudi-la ir desej-la.
Mas isto est longe, segundo Peter Gay, de ser uma situao de valor universal
no sculo vitoriano. Vale referirmo-nos ao artigo de Freud que est em
Contribuies psicologia do amor. O homem, segundo Freud, ir procurar objetos
que no rememorem as imagens incestuosas que lhe so proibidas. Caso isto ocorra ter

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apenas afeio pelo objeto, mas nenhum sentimento ertico. Por isso afirma que toda a
esfera do amor, nessas pessoas, permanece dividida em duas direes: quando amam,
no desejam, e quando desejam, no podem amar. (FREUD: 1997, p. 81)

A principal medida protetora contra essa perturbao a que os


homens recorrem nessa diviso de seu amor consiste na depreciao
psquica do objeto sexual, sendo reservada a supervalorizao, que
normalmente se liga ao objeto sexual, para o objeto incestuoso e seus
representantes. Logo que se consuma a condio de depreciao, a
sensualidade pode se expressar livremente e podem se desenvolver
importantes capacidades sexuais e alto grau de prazer. (...) As pessoas
nas quais no houve a confluncia apropriada das correntes afetiva e
sensual geralmente no demonstram muito refinamento nas suas formas
de comportamento amoroso (...) e cuja realizao (...) s parece possvel
com um objeto sexual depreciado e desprezado. (FREUD: 1997, p. 82)

Peter Gay ilustra muito bem este processo da depreciao psquica do objeto
sexual, em A educao dos sentidos, ao comentar os dirios de Mabel Loomis Todd,
uma tpica mulher casada, de classe mdia culta do sculo XIX. Atravs dos dirios de
Mabel, Peter Gay constata que o casal conseguiu a feliz combinao de sensualidade e
afeio. A conduta e os sentimentos dos Todd contradizem a noo dominante de que
no havia como combinar sensualidade e afeio no sculo XIX. Portanto, o que Freud
aponta uma dificuldade psquica, ao que tudo indica muito freqente poca, mas
longe de ser algo que a sociedade impunha de modo inarredvel aos casais burgueses.
Se David Todd assumia a liderana nas intimidades sexuais, Mabel Todd o seguia
arrebatada e prxima; na realidade, os dirios e cartas de Mabel sugerem que foi ela
quem inspirou ao marido as evocaes mais belas. Mabel Todd teve um amante, seu
marido no ignorava o fato e era at conivente. Para David, Mabel no era nem anjo,
nem meretriz. Talvez David tenha conseguido combinar sensualidade e afeio porque
Mabel estava longe de ser o anjo ou o demnio que tanto atormentaram os homens
no sculo XIX. Diferentemente, Jorge, em O primo Baslio, mesmo perdoando Lusa,
precisou colocar seu novo sentimento como algo indigno.
Vale tambm reler o que diz Michelle Perrot, em Histria da vida privada, a
respeito da relao de conflito entre casamento e erotismo:

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A aliana e o desejo nem sempre concordam entre si (...) O drama das


famlias, a tragdia dos casais freqentemente residem nesses conflitos
entre a aliana e o desejo. Quanto mais cerradas as estratgias
matrimoniais para assegurar a coeso familiar, tanto mais canalizam ou
sufocam o desejo. (PERROT: 2001, p.33)

O comentrio de Ramalho Ortigo a respeito dO primo Baslio constitui um


documento fundamental quanto aos propsitos doutrinrios da fase realista queirosiana
e das severas presses da cultura vitoriana: Eis a doena que este livro acusa: A
dissoluo dos costumes burgueses.. (ORTIGO: 1945, p. 15) E explicar a
mensagem do livro s mulheres: Eis aqui est o modo pavorosamente simples como tu
te rendes da maneira mais ignbil ao mais ignbil dos homens.. (ORTIGO: 1945, p.
25) E acrescenta: o amor clandestino, que a arte romntica personificava aos teus olhos
em figuras apaixonadas, (...) ofereo-te eu tal como ele hoje te h-de aparecer na vida
real, na pessoa de um biltre asqueroso, bem vestido, (...) absolutamente podre..
(ORTIGO: 1971, p. 25)
A literatura do sculo XIX condensou as ansiedades das classes mdias que a
maioria dos amantes burgueses era incapaz de articular ou havia reprimido por
completo. Impiedosamente, revelava os conflitos inconscientes que a exigente moral das
classes mdias severamente impunha, compelindo os devotos a ocultar com a maior
severidade parte substancial de suas vidas e interesses no campo afetivo. Por isso, nos
romances de Ea da dcada de 1870, o mundo ser sempre o culpado pelos fracassos do
homem na sociedade.
Ea acreditava que a esttica do Realismo-Naturalismo provocaria uma mudana
no comportamento do leitor, fazendo com que, em vez de a arte imitar a vida a vida
imitasse a arte. Havia ali uma concepo de arte, como se ela pudesse conter toda a
verdade, dizer o que era o bem, e o que era o mal. A partir de Os Maias, essa tese ter,
se no contradies evidentes, pelo menos ambigidades e fissuras que o rtulo Ea
crtico social no consegue mais avalizar e/ou desfazer.
A ansiedade da burguesia do sculo XIX de buscar respostas, definir a si prpria,
delimitar caractersticas morais recomendveis, em uma poca de progresso e confiana
no futuro, impregnou tanto a literatura portuguesa quanto a do restante da Europa. O
carter burgus construiu-se, em grande parte, por meio de proibies, de mandamentos
que a classe mdia deveria seguir. por isso que Peter Gay afirma que, de todas as

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classes, a classe mdia vitoriana talvez tenha sido, em todas as pocas, a que mais
sublimou seus impulsos bsicos. Mesmo em pases diferentes, a burguesia vitoriana do
sculo XIX compartilhava certa humanidade em suas paixes. Embora
estabelecesse laos sociais de acordo com a classe social, educao, cultura, suas
experincias eram mais ou menos previsveis. A famlia era o cone adorado pela classe
mdia do sculo XIX, e a felicidade domstica era o lema que pendia sobre o leito
conjugal. Mas fique claro que, para Peter Gay, isto no quer dizer que tudo se reduzia a
bons modos naquele mundo.
Encontramos na produo literria de Ea de Queirs um dilogo com temas,
valores, problemas que marcaram a cultura portuguesa e a cultura europia nesse
contraditrio perodo que foi a segunda metade do sculo XIX.
No prximo captulo, vamos mostrar tambm o quanto o Ea moralista
tambm foi capaz de abrir-se e o quanto esta moral burguesa tentou, em vo, ocultar o
que no tem governo, nem nunca ter...

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Carlos notou ainda sobre a mesa alguns livros (...) mas destoava
ali, estranhamente, uma brochura singular O Manual de
interpretao dos sonhos. E ao lado, em cima do toucador, entre
os marfins das escovas, os cristais dos frascos, as tartarugas finas,
havia outro objeto extravagante, uma enorme caixa de p-dearroz, toda de prata dourada, com uma magnfica safira engastada
na tampa dentro de um crculo de brilhantes midos, uma jia
exagerada de cocotte, pondo ali uma dissonncia audaz de
esplendor brutal.
(Os Maias)

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4 Os Maias e Jos Matias Uma Suspeita no Campo


do Amor
4.1 O amor no realismo-naturalismo
A literatura romntica trouxe consigo o descontentamento em relao ao tipo de
sociedade nova advinda da Revoluo Industrial. Esses romnticos procuravam, em
vo, uma unidade maior perdida, sem saber que ela nunca existira. Os romances
exibiram conflitos, sobretudo conflitos amorosos, que aquela sociedade fazia o possvel
para retirar do palco da conscincia. Ao homem parecia ser impossvel, no amor, a
unio das duas correntes, a afetuosa e a sensual, do modo como Freud nos apresenta em
Tendncia universal depreciao na esfera do amor. Diante dessa dificuldade, os
fracassos das histrias de amor passaram a ter como libi os obstculos do mundo.
Acusavam o mundo de ser o agente corruptor do ser humano.
No romantismo, o homem cr que alcanar a plenitude atravs do amor. O
romntico sustenta essa verdade tentando tornar o impossvel possvel. Transforma o
impossvel em possvel (harmonia do ser) e o possvel em impossvel no mundo (casar,
amar). E isto atravs de um agente colocado como metfora do mundo, isto , o Mundo.
Os personagens tornam-se impotentes diante da fora do mundo. O fracasso da paixo
transforma o sofrimento em gozo. No artigo O mito do amor sob o signo da paixo,
Nadi P. Ferreira afirma que metforas so petrificadas atravs de mensagens que
insistem na repetio de que o amor o remdio para todos os males causados em
algum que foi humanizado pela interveno do significante (simblico) e, justamente
por isto, um sujeito para sempre submetido s leis das linguagens. Estes males nada
mais so do que a experincia vivida de que alguma coisa falta. Denegar, tentar encobrir
a impossibilidade de recobrir esta falta o que chamamos de denegao da castrao.
O amor-paixo, em vez de apontar para a fenda que envolve e preside qualquer relao
entre sujeito e objeto, forja o mito da Plenitude. Inscrevem-se nesta modalidade os
amores do romantismo e do realismo. (FERREIRA: 1996, p. 12)
Ao traar o perfil do homem na cultura, Freud aponta para um sujeito assediado
por necessidades inconscientes, com sua incurvel ambivalncia, seus amores e dios
primitivos e apaixonados, mal contido por coeres externas e sentimentos de culpa

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internos. Para Freud, as instituies sociais so sobretudo uma barreira contra o


assassinato, o estupro e o incesto. A vida em sociedade um compromisso imposto, as
prprias instituies que funcionam para proteger a sobrevivncia da humanidade
tambm geram mal-estar.
Freud expe o grande dilema da humanidade civilizada: os homens no podem
viver sem civilizao, mas tambm no podem viver felizes nela. A constituio do
homem tal que a serenidade, uma paz permanente entre paixes prementes e
limitaes culturais, est sempre fora de seu alcance. (GAY: 2002a, p.497) O homem
no conseguiu encontrar respostas plenas s perguntas fundamentais que sempre o
acossaram, e isto mesmo depois de todas as correntes filosficas que surgiram,
juntamente com descobertas e invenes da cincia. Ter conseguido pelo menos
alimentar a iluso de que poderia dominar suas pulses?
Os conflitos vividos pelos heris dos romances realistas sero mais complexos que
os dos romnticos. Para entendermos essa mudana tomemos como exemplo Carlos,
heri de Viagens na minha terra. Carlos acreditava no amor ideal que une o homem a
uma mulher. Ele amava duas mulheres, Joaninha e Georgina, queria continuar fiel pelo
corao ao seu primeiro amor, Joaninha, mas no sabia como lidar com esse conflito.
Ele sabia que faltava alguma coisa a Joaninha e a Georgina tambm. Carlos acreditava
que era um ser perfeito, mas achava-se impotente para lutar contra essa fora maior que
o arrastava para o mal. Assim, abriu mo de seu desejo, na medida em que abre mo de
fazer uma opo, e no fica nem com Joaninha nem com Georgina. Carlos vive um
conflito moral, pois acredita ter uma natureza ao mesmo tempo pura, e tambm
incorrigvel. Vivendo em um mundo regido pelo dinheiro, interesses e prazer, no
conseguiu ficar sem se render tentao, aceitando as leis desse mundo hipcrita.
Achava-se moralmente desqualificado, indigno do amor de Joaninha, afirmando que
mentia todo o tempo. A mulher que ama torna-se objeto impossvel. Carlos viveu o
conflito do bom cristo, da luta do bem contra o mal: como continuar puro diante de
uma sociedade corrompida, onde o dinheiro e o poder ditam as leis?
Vtor Manuel de Aguiar e Silva afirma que o problema psicolgico de Carlos
mostra aspectos reveladores acerca do mal du sicle a indefinvel doena que
alanceia os romnticos, que lhes enlanguesce a vontade, entedia a vida e faz desejar a
morte, (...) pois que exprime o cansao e a frustrao resultantes da impossibilidade de

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realizar o absoluto.. (SILVA: 1979, p.479) Em sua opinio, as palavras de Carlos, ao


afirmar a Joana estar perdido, e sem remdio, pois sua natureza incorrigvel, so
reveladoras. Ou seja, para Vtor Manuel, o mal advm do mundo, do sculo: (...)
tenho energia demais no corao. Estes excessos dele me mataram... e me matam!.
(GARRETT: s./d., p.139) Ao contrrio da viso de Vtor Manuel, em que o mal vem
mesmo do mundo, e Carlos era apenas uma de suas vtimas, Nadi P. Ferreira, em O
Mito do Amor sob o Signo da Paixo, afirma que, no sculo XIX, o objeto amado ir
adquirir o valor de bem precioso, na medida em que idealizado como se fosse a
apario da Coisa, para criar a iluso de um amor primeiro e nico. E se no se
consegue encontrar nada do que se espera, os libis dos obstculos intransponveis vm
dissimular, pela denegao da castrao, a prpria impossibilidade da unio de dois
seres em Um. libis sero sempre inventados para burlar a castrao. (FERREIRA, p.
10, 1996) Embora, nunca sejam suficientes para eliminar o mal-estar:

Nas estrias de amor infelizes, opera-se um deslocamento que ir


produzir um novo sentido para o mito do amor. A infelicidade que dava
lugar ao desabrochar do amor corts substituda por todos os sonhos de
plenitude. Os obstculos que iro se entrepor a esses sonhos iro
provocar uma virada nesta expectativa flica de felicidade,
transformando o sonho de amor em um pesadelo sem despertar que s
termina quando a morte vem. (FERREIRA: 1996, p.15)

Para Nadi P. Ferreira portanto, o Mundo um libi.


Carlos aceitou a posio de vtima pacificamente. Essa uma soluo do
romantismo, com base nas crenas crists: os romnticos vo culpar o mundo, no
cogitam qualquer outro tipo de soluo para seus problemas. A preocupao dos autores
romnticos e realistas a respeito do poder da corrupo do mundo era constante.
Seguiam a lio de Rousseau: o homem nascido naturalmente bom fora pervertido pela
sociedade. Jacinto do Prado Coelho explica que Carlos, por ser instvel nos sentimentos
e mentir contra a vontade, est preso concepo de homem de Rousseau um ser
sempre em contradio consigo mesmo. Diz que defeitos como os de Carlos aparecem
como defeitos comuns a todos os homens e conseqncias da inevitvel sujeio a um
sistema social, o que iliba de culpas o protagonista do drama.. (COELHO: 1977, p.84)
Em outro estudo seu: Introduo ao estudo da novela camiliana, aponta Camilo Castelo

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Branco como um dos que tambm questionaram a livre escolha do homem. Diz que o
problema da responsabilidade preocupava Camilo. Questes como: Em que medida
somos livres para escolher o bem e o mal? Temos de obedecer a um destino? Deus
intervm nos negcios humanos?, esto presentes em alguns de seus romances um
enigma metafsico que inquietava Camilo, aponta Jacinto Prado Coelho. (COELHO:
1983, p.205)
Diante desse conflito e da inexistncia de uma resposta, o homem torna-se
escravo desse tormento. Quanto ao destino, que fora seria esta que capaz de
transformar a vida de um homem em uma tragdia? No haveria uma frmula que
pudesse impedi-lo? O discurso cientificista e positivista tentar solucionar a questo:
defender a educao baseada na razo, contrapondo-a educao pautada nos
princpios catlicos. Mais tarde, quando o sculo XIX comea a chegar ao fim, ficar
comprovado que a educao positivista tambm podia falhar.
Com o advento do Realismo, as correntes de pensamento romnticas passaram a
ser duramente combatidas, sobretudo quanto questo da influncia malfica dos
romances romnticos. A gerao de escritores que despontava na Europa passou a
questionar e a enfocar, em seus romances, a devastao que a literatura romntica,
supunham, causava. Flaubert chega a alertar para as tendncias irracionais,
autodestruidoras do romantismo rousseauiano. Que parlez vous de remords, de fautes,
dapprhensions vagues et de confessions? Laissez tout cela, pauvre me! Par amour de
vous.. (FLAUBERT: 1980, p.120)7 Faz essa pergunta a uma correspondente neurtica,
torturada por alucinaes religiosas e por crises de auto-acusao. Ao analisar o
romantismo, Flaubert diagnosticou a doena do sculo XIX, reconheceu a neurose,
cujas vtimas so incapazes de responder por si e preferem fazer como se fossem outros,
logo, vem-se, no como so, mas como desejariam ser. Flaubert apreendeu a essncia
do moderno subjetivismo, que deforma tudo o que toca. A conscincia de que s temos
uma verso deformada da realidade e que estamos encarcerados dentro de formas
subjetivas do nosso pensar.. (HAUSER: 1989, p. 111)
A represso, imposta pela sociedade e pela igreja ao homem, tornavam-no em
um sujeito atormentado e neurtico. Ao reconhecer seus desejos e ter como principio
moral reprimi-los, o resultado s poderia ser devastador e hipcrita ou o homem
7

Carta Mll.e Leroyer de Chantepie de 18 de maio de 1857.

58

atormentava-se com a culpa ou aceitava o jogo cnico e dissimulado das regras impostas
pela sociedade. Esses desejos, mesmo recalcados, retornaro sob a forma de sintoma.
Por isso as mulheres, como a que escreveu para Flaubert, so torturadas por todos os
tipos de alucinaes, diante de tantas foras contrrias que acusavam o sexual de imoral
e anormal. Por isso, as Lusas e Amlias no reconheceram seus desejos, e os romances
apontavam o mundo como responsvel por seus pecados; ambas viveram conflitos
psquicos e foram punidas com a morte.
As manobras defensivas usadas pela classe mdia do sculo XIX, lhe valeram a
reputao de hipcrita. Peter Gay, em A educao dos sentidos, diz que, sua maneira
oblqua, a hipocrisia tambm era uma educadora de sentidos, que instrua como
disfarar sentimentos e convices de forma a torn-los aceitveis pela sociedade.
Romancistas, poetas, filsofos denunciavam sua poca como um tempo de quase
intolervel falta de sinceridade. A vida parecia a esses analistas, mentirosa. O que
chama a ateno no sculo XIX que no h nada de moderno na descoberta de que os
homens escondem as aes mais vis por trs das palavras mais nobres. Contudo, a lista
de romancistas, poetas e filsofos que se dedicaram deteco e denncia da
hipocrisia est repleta de talentos: Flaubert, Ea, Ibsen, Baudelaire, Nietzsche... A vida
parecia mentirosa a esses implacveis analistas. Se considerarmos a observao
freudiana de que toda civilizao, por menos repressiva que seja, exige sempre
sacrifcio das pulses, necessrio ento que haja uma certa dose de hipocrisia
cultural para que esta civilizao sobreviva. Dessa forma, determinados tipos de
comportamentos rotulados como hipcritas, na verdade eram uma espcie de autoproteo. A metfora teatral indicava o respeito, e, at certo ponto, a submisso dos
indivduos a uma dinmica de controle social de natureza consensual e at institucional.
(PAIS: 1986, p. 47)
O realismo/naturalismo no pe em xeque a unio do amor e gozo no
casamento. O casamento se transforma em algo corrompido pelos usos e costumes
burgueses, pelos vcios de uma sociedade gangrenada. Recuperada a sociedade, poder
se cumprir o eros positivista. Nadi Paulo Ferreira destaca isto: que em momento algum
o sonho visto como impossvel:

59

Na passagem do romantismo para o realismo, a inadequao entre


o amor e obstculos redimenciona o mito do amor, substituindo o morrer
de amor romntico pela morte da herona adltera diante de uma
desiluso amorosa.
O amor perde o valor de dom pela via da idealizao na medida
em que reduz o mais alm do amor a uma relao especular em que o
objeto se apresenta revestido de uma imagem com valor de Todos-os
bens. Um amor assim imaginado, como nos mostram os romances
dezenovescos que no tm a forma folhetinesca, s pode terminar em
estrias infelizes que se repetem. Mas, mesmo assim, o sonho no
realizado no , em momento algum, visto como impossvel, porque a
responsabilidade pelo fracasso sempre a de um outro: as famlias, o
mundo, as diferenas tnicas e sociais etc... (FERREIRA: 1996, p. 25)

Srgio Nazar David, ao abordar o mesmo tema, destaca que o escritor realistanaturalista, ao reconhecer a fora do desejo e apont-la sempre como uma
degenerescncia, parece querer dizer que h algo no humano que repugna: preciso
combat-lo; preciso armar a conscincia, preciso educar. Homens e mulheres
desarmados sero presas fceis. (DAVID: 2003, p. 429) O mito da razo soberana com
sede na conscincia apresentado como sada.
Diante da proposta do realismo de fazer uma literatura que revelasse a essncia
do ser humano, (...) a arte que nos pinta a nossos prprios olhos para nos
conhecermos, para que saibamos se somos verdadeiros ou falsos, para condenar o que
houver de falso na sociedade. (QUEIRS: 2002, p.72), perceberemos em alguns
romances uma outra opo at ento no apresentada em relao aos conflitos do
homem com o mundo. Em alguns momentos os impedimentos / obstculos para a
felicidade no partiro do mundo e sim do sujeito, embora, no sculo XIX, isto no
fique totalmente claro, pois o homem continua denegando a castrao e culpando o
Mundo. Na obra de Ea de Queirs, essa questo aparecer a partir dOs Maias, ficando
mais clara no conto Jos Matias. At ento, era mais simples para o homem culpar o
mundo, a engrenagem capitalista (onde o dinheiro era o senhor absoluto), a educao,
em vez de assumir que era impossvel a realizao plena do desejo ou a adequao ao
ideal propagado pela cincia.

60

Ela cruzava-o uma tarde, bela como uma deusa transviada no


Aterro, deixava-lhe cair na alma por acaso um dos seus olhares
negros, e desaparecia, evaporava-se, como se estivesse realmente
remontando do cu, doravante invisvel, sobrenatural; e ele ali
ficava, com aquele olhar no corao, perturbando todo o seu ser,
orientando

surdamente

os

seus

pensamentos,

desejos,

curiosidades, toda a sua vida interior, para uma adorvel


desconhecida, de quem ele nada sabia seno que era alta e loura, e
que tinha uma cadelinha escocesa...
(Os Maias)

61

4.2 Os Maias Uma Suspeita no Campo do Amor


Vivendo longe de Portugal, Ea, desde 1873, queixava-se a Ramalho Ortigo da
distncia e do isolamento: H um ano que no converso!. (QUEIRS: 2000b, p. 123)
Tinha saudades da ptria e dificuldade de prosseguir seu projeto das Cenas
portuguesas, conforme carta de 8 de abril de 1878:

Eu trabalho nas Cenas Portuguesas, mas sob a influncia do


desalento. Convenci-me de que um artista no pode trabalhar longe do
meio, em que est a sua matria artstica. (...) eu no posso pintar
Portugal em Newcastle. Para escrever qualquer pgina, qualquer linha
tenho de fazer dois violentos esforos: desprender-me inteiramente da
impresso que me d a sociedade que me cerca e evocar, por um
retesamento da reminiscncia, a sociedade que est longe. Isto faz que os
meus personagens sejam cada vez menos portugueses sem por isso
serem mais ingleses: comeam a ser convencionais; vo-se tornando uma
maneira. Longe de um grande solo de observao em lugar de passar
para os livros, pelos meios experimentais, um perfeito resumo social
vou escrevendo, por processos puramente literrios e a priori, uma
sociedade de conveno, talhada da memria. (QUEIRS: 2000b, p.123)

Ea passou por um perodo de incertezas e questionamentos quanto sua


produo literria. Em alguns momentos, queixava-se de um vazio e uma certa
dificuldade para criar, alternando momentos de confiana quanto s suas possibilidades
literrias: Tenho andado com um tal perodo de estupidez que no s no te pude
mandar um bocado de prosa bem confeccionada (...). No se podem fazer promessas
literrias quando se est to singularmente estpido.. (QUEIRS: 2000b, p.240)8 A
dificuldade enfrentada por Ea permitiu que trilhasse um novo caminho sem precisar
continuar seguindo risca os propsitos do realismo/naturalismo. O resultado desse
amadurecimento do autor pode ser comprovado nO mandarim e nOs Maias...
Ao comentar o projeto dOs Maias com Ramalho, em carta de 20 de fevereiro de
1881, Ea diz que decidiu fazer um romance em que pusesse tudo o que tinha no saco.
(QUEIRS: 2000b, p.138-139) Reuniu em um nico livro todos assuntos que atraam a

Carta a Oliveira Martins, Bristol, 10 de junho de 1885.

62

sua ateno, mas agora retomados de forma mais profunda, agrupando temas, valores,
ideologias, culturas de diferentes pocas. Porm, no identificaremos mais de modo to
acentuado a voz do realista doutrinrio, cujos propsitos eram corrigir e ensinar. Ao
concluirmos a leitura dos Maias, perceberemos que o tom de seu discurso se
modificou, que as solues at ento defendidas ferrenhamente em seus artigos e
romances da dcada de 1870 no eram infalveis, e que a contradio e o
questionamento sero marcas do romance. O sculo XIX, ao prometer esgotar o
conhecimento pela revelao integral das leis que regem os fenmenos do universo,
tambm trouxe luz problemas difceis de resolver. Diferentemente dos romances
anteriores, Ea no restringiu suas anlises aos universos da pequena burguesia
portuguesa. sob os olhos da alta burguesia/aristocracia portuguesa que se passar o
romance. A histria da famlia Maia tambm um pretexto para o autor fazer uma
crtica situao decadente do pas e alta burguesia lisboeta oitocentista.
Tomado por esse sentimento contraditrio, por seu perfeccionismo e problemas
com o primeiro editor, despendeu no mnimo oito anos escrevendo o livro (Os Maias)9,
e, ao conclu-lo, em cartas aos amigos prximos como Ramalho Ortigo e Oliveira
Martins, diz que ainda no estava satisfeito com o romance, pois era vago, difuso, fora
dos gonzos da realidade, seco, e estando para a bela obra de arte, como o gesso est para
o mrmore. (QUEIRS: 2000b, p.144)10 Chega a recomendar a Oliveira Martins
apenas as primeiras cem pginas: ida a Sintra; as corridas; o desafio; a cena no jornal a
Tarde; e sobretudo o sarau literrio. (QUEIRS: 2000b, p.248) Repare que os episdios
que Ea recomenda so os mais fiis a uma prtica realista. (LIMA: 1987, p. 171) Ao
recomendar essas passagens ao amigo, Ea reconhece que seu trabalho no seguia
fielmente os parmetros do realismo/naturalismo como anteriormente. Mas, nem por
isso, deixou de lado seu propsito de fazer o inqurito e a pintura da vida e da sociedade

A 1a referncia aOs Maias surge em uma carta de 1878 ao editor Chardron. Em 1880, Ea combina
com o seu amigo Loureno Malheiro a publicao em folhetins do que deveria ser ento uma reduzida
novela com este ttulo. Verifica depois que o assunto lhe merece maior desenvolvimento e, como
compensao, presenteia o seu amigo com uma novela, O mandarim. (MATOS: 1988, p. 571) Segundo a
verso que Ea d dos acontecimentos (cartas a Ramalho em 20/02/1881, 18/05/1882, 03/06/1882,
19/07/1882, 10/08/1882) seu trabalho estava a ser dificultado pela inatividade do editor em Lisboa, o
infamssimo Lallemant. (FREELAND: 1989, p. 24) Ea passou a negociar a transferncia da
publicao para Chardron. Em 12 de julho de 1883, Ea comunica a Ramalho que Chardron havia
comprado o livro.
10
Carta a Ramalho Ortigo, Angers, 3 de junho de 1882.

63

portuguesa. Mas, ao contrrio do que pensava Ea ao subestimar seu trabalho, Os Maias


acabou se firmando como uma das mais ricas obras de toda narrativa portuguesa.
A tragdia que persegue a famlia Maia e o Ramalhete poderia simbolizar o
fracasso do povo portugus e o sentimento de desencanto e vencidismo que se abatia
sobre aquela gerao do final do sculo XIX. Isabel Pires de Lima afirma que estaremos
aptos a explicar Os Maias como expresso de uma viso do mundo feita pelo percurso
da desiluso da Gerao de 1870 e sobre a conscincia desistente dos Vencidos da Vida.
(LIMA: 1987, p.39) medida que os fatos vo se sucedendo, vai se apoderando do
leitor essa sensao de impotncia diante das convices apresentadas at ento: a
cincia e a filosofia no eram detentoras da verdade suprema, eram incapazes de dar
todas as respostas que inquietavam o esprito humano. NOs Maias est a marca do
desgosto e das contradies da hipercivilizao sentimento caracterstico do fim do
sculo XIX. Os romances produzidos no ltimo quartel do sculo XIX questionam os
valores que at ento pareciam ser a salvao da humanidade, e absolutamente
inquestionveis. O que outrora parecia ser transparente surge agora coberto de
opacidade, o que era certeza agora era ambigidade. Ao longo do romance, tudo que
afirmado quase sempre negado por outro ponto de vista. Os homens passavam por um
momento de transformao, tudo estava cheio de temor da vida, de insegurana. A
realidade, com as suas limitaes, estava carregada de fatalidade, e os homens sentiamse impotentes diante da avassaladora fora do mundo. A sociedade vivia uma profunda
crise moral e intelectual.
A educao um dos temas que posto em questo no romance. At que ponto
a educao influenciaria o carter e a conscincia do homem? Haveria um modelo de
educao ideal em que o homem fosse capaz de dominar suas pulses e viver em
harmonia? O comportamento/carter de um homem civilizado era melhor do que o de
um homem que no tivesse recebido a educao considerada, naquele contexto da
Europa vitoriana, ideal?
Sabemos que Ea de Queirs, desde a dcada de 1870, defendeu uma reforma na
educao portuguesa, uma educao mais livre e saudvel, e que no fosse pautada na
moral catlica. Duas propostas de educao sero contrapostas nOs Maias: Pedro da
Maia, educado em um ambiente amolecido por um Romantismo degenerado, dominado

64

pelo sentimento e no pela razo; e Carlos da Maia, que recebe uma educao liberal,
ambos fortemente condicionados por valores educativos.
D. Afonso, patriarca da famlia Maia, representa o ideal portugus: ideal de
dignidade, virtude e discernimento. Tentou, sem sucesso, fazer o filho escapar s
influncias da me e dos padres. No suportava o reacionarismo do clero, com suas
falsas interpretaes e falsas realizaes. Nunca deu crdito s promessas feitas pela
religio aos homens para que obtivessem proteo e felicidade, bastando que
cumprissem determinados requisitos morais. Via com desgosto o filho crescer
acreditando que os grandes inimigos da alma eram: o Mundo, o Diabo e a Carne.
Culpou a educao recebida por Pedro pela sua fraqueza, seu temperamento romntico,
e seu envolvimento com Maria Monforte (a Negreira) que o levou ao suicdio. Srgio
Nazar David explica que D. Afonso representa o ideal de um homem que pauta sua vida
por princpios morais ditados por uma razo que ele cr pura. S que a razo pura a
voz da conscincia, so os ditames do bem, e como tal no s vai se opor ao desejo
como tambm a causa do recalque. A razo, para D. Afonso, no tem furo! (DAVID:
p. 96, 2003)
A educao de Carlos da Maia ser baseada no modelo britnico, uma educao
slida, inspirada nos moldes salutares de uma grande nao imperial. Toda a educao
sensata consiste nisto: criar a sade, a fora e os seus hbitos; desenvolver
exclusivamente o animal, arm-lo de uma grande superioridade fsica. Tal qual como se
no tivesse alma. A alma vem depois... A alma o luxo.. (QUEIRS: 1997a, p.1082)
D. Afonso educou o neto para ser um digno cavalheiro e um homem de bem e para no
cometer os mesmos erros do pai. Queria que Carlos fosse virtuoso por amor virtude e
honrado por amor honra; e no por temer s caldeiras de Pero Botelho, ou o engodo de
ir para o reino dos cus. Os manuais de educao conferiam uma superioridade alma
sobre o corpo. O corpo seria uma fonte de pecados e dos vcios. Estas afirmaes eram
baseadas na concepo tradicional das religies superiores, da alma imortal, fonte de
virtude, dualmente oponvel ao corpo mortal, fonte de pecado.
Afonso da Maia no acreditava no destino, nem em grandes paixes, sempre
defendeu que um homem digno deveria saber ouvir a voz da Conscincia e ser capaz de
agir sob o signo da Razo. Esta seria a frmula para escapar das armadilhas trgicas da
vida. D. Afonso comungava com a idia de Razo soberana, to cara a todo o sculo

65

XIX, tambm abraada pelo cientificismo. Com as armas da Razo, Carlos seria capaz
de pr-se a salvo das paixes e dos enganos. Mas o que constatamos que esse
pensamento no passa de uma iluso. A educao de Carlos no produziu um indivduo
de carter capaz de contribuir com qualquer melhoramento ao seu crculo de influncia
e nem o impediu de entrar na zona obscura de seus desejos, quando descobre que Maria
Eduarda sua irm. O que pode ser lido nos vazios deste livro que a tarefa de educar
de alguma forma impossvel. No conhecemos, dentro da civilizao, nenhum tipo de
educao que tenha produzido um indivduo pacfico e tenha conseguido eliminar a
singularidade do desejo11.
NOs Maias, os valores positivistas e cientificistas sero colocados em questo
diante da incapacidade de o homem controlar sua existncia, o carter imprevisvel dos
fenmenos, a derrocada de uma situao de felicidade que aparentemente nada poderia
abalar. O mito da razo soberana posto em questo. Ao descobrir que Carlos e Maria
Eduarda so irmos, Ega resiste ao absurdo do incesto dentro daquela sociedade
aparentemente bem organizada. O acaso, para o esprito positivista, um conceito
bastante insatisfatrio, uma explicao irracional que deveria ser eliminada quando as
leis invariveis que explicam o funcionamento da sociedade tivessem sido cabalmente
investigadas. O incesto foi uma espcie de desmentido que pe em causa a iluso
positivista de conhecer, explicar e condicionar racionalmente o destino dos homens e
das sociedades. (REIS: s./d., p.92)

Era acaso inverossmil que tal se passasse, com um amigo seu, numa rua
de Lisboa, numa casa alugada me do Cruges?... No podia ser! Esses
horrores s se produziam na confuso social, no tumulto da Meia Idade!
Mas numa sociedade burguesa, bem policiada, bem escriturada, garantida
por tantas leis, documentada por tantos papis, com tanto registro de
batismo, com tanta certido de casamento, no podia ser! No! No
estava no feitio da vida contempornea que duas crianas separadas por
uma loucura da me, depois de dormirem um instante no mesmo bero,
cresam em terras distantes, se eduquem, descrevam as parbolas
11

Para Freud o mal-estar estrutural, isto , manifesta-se seja como for e no em decorrncia
especificamente desta ou daquela coero praticada pela civilizao. Retomando o ttulo de sua obra
capital sobre este tema, o mal-estar na civilizao e no da civilizao. A civilizao tem de
utilizar esforos supremos a fim de estabelecer limites para os instintos agressivos do homem e manter
suas manifestaes sob controle por formaes psquicas reativas. (...) da a restrio vida sexual e da,
tambm, o mandamento ideal de amar ao prximo como a si mesmo (...) A despeito de todos os esforos,
esses empenhos da civilizao at hoje no conseguiram muito.. (FREUD: 1976, p. 134)

66

remotas dos seus destinos para qu? Para virem tornar a dormir juntas
no mesmo ponto, num leito de concubinagem! No era possvel. Tais
coisas pertencem s aos livros, onde vm, como invenes subtis da arte,
para dar alma humana um terror novo... (QUEIRS: 1997a, p.1474)

Carlos Reis afirma que para Ega o que est em causa , antes de mais nada, o
significado ideolgico de um incesto estranho numa sociedade que se julgava perfeita;
s que (e aqui que comea a crise vivida por Ega) os fatos evidenciados por esse
misterioso Guimares, colidem brutalmente com a feio disciplinada de um sistema
social espartilhado pela burocracia e, portanto, aparentemente inadequado ecloso do
excepcional.. (REIS: 1984, p.170) O homem tem a iluso de possuir controle sobre sua
vida, mas existem coisas que fogem totalmente a esse controle, e justamente isso que
Ega no consegue compreender.
Vivendo em Londres e prximo da Frana, Ea percebe que o naturalismo passa por
uma crise a partir do final dos anos 1880. Crise que vinha se esboando desde o final da
dcada de 1870. Em 1879, Ea j fazia comentrios a respeito de mudanas no
Realismo. Em carta a Ramalho Ortigo, em 10/07/1879, faz a seguinte observao: Em
literatura, estamos vendo o Realismo desviar-se do seu princpio cientfico, e cair na
Retrica amaneirada, ou no estudo exclusivo da sensao.. (QUEIRS: 2000b, p. 137)
Os Maias uma comprovao de que algo se modificava o livro no segue a estreita
tica realista/naturalista. Alguns anos mais tarde, na crnica Positivismo e Idealismo,
publicada na Gazeta de Notcias, do Rio Janeiro, em 27 e 28 de julho de 1893, Ea
relata a reao ao positivismo cientfico e ao jacobinismo, e uma simpatia para com o
romance de imaginao, de psicologia sentimental ou humanista. Ea apontou como
causas o modo brutal e rigoroso com que o positivismo cientfico tratou a imaginao,
que uma to inseparvel e legtima companheira do homem, como a razo. Concluiu
o autor:

O estridente tumulto das cidades, a exagerao cerebral, a imensidade


do esforo industrial, a brutalidade das democracias, ho de
necessariamente levar muitos homens, os mais sensveis, os mais
imaginativos, a procurar refgio do quietismo religioso ou pelo menos
a procurar no sonho um alvio opresso da realidade.. (QUEIRS:
2000a, p. 1256.)

67

Em Novas conferncias introdutrias sobre a psicanlise, Freud dir que a


filosofia apegava-se iluso de ser capaz de apresentar um quadro do universo sem
falhas e coerente, embora tal quadro estivesse fadado a ruir ante cada novo avano do
conhecimento. Freud tambm ir mostrar que a conscincia no a sede da razo
pensamento dominante no sculo XIX. Explica que h desejos que permanecem apesar
de tudo, e que, recalcados, retornam conscincia sob a forma de sintoma: A
conscincia est sempre sendo de algum modo abalada por uma verdade que no quer
calar (sintoma), por esse algo de estranho que insiste e no desiste o retorno do
reprimido.. (DAVID: 2003, p.24) Freud lana por terra convices como as de D.
Afonso, que no compreende a paixo de Pedro pela filha de um negreiro, e depois a do
neto por Maria Eduarda.
Os fracassos de ambos os personagens, Pedro e Carlos, de certa forma
representam tambm os males de Portugal. Fracasso que se deve s caractersticas que
Ea atribui ao povo portugus a predileo pela forma em detrimento do contedo, o
diletantismo que impede a fixao em um trabalho srio, a atitude romntica perante a
vida, que consiste em desculpar sistematicamente os prprios erros e falhas, e dizer
tudo culpa da sociedade. No era a primeira vez que Ea colocava a educao como
causadora dos erros/falhas de seus personagens: Amlia e Lusa so apresentadas como
vtimas de uma educao catlica e romntica, por isso supe que agiram como agiram,
sem conseguir dominar seus desejos. Jacinto do Prado Coelho, no artigo Para a
compreenso dOs Maias como um todo orgnico, diz que Carlos no fraquejou por
causa da educao recebida, mas apesar da educao recebida. (COELHO: 1987, p.
187) Concluiremos que a educao havia perdido o peso que lhe fora conferido em seus
romances da dcada de 1870. No era ela o motivo que estaria levando degradao da
moral / da famlia / do homem, e havia algo alm das supostas foras corruptoras do
mundo que impediam a concretizao da to almejada harmonia.
Ea optou por observar a burguesia, os polticos, os banqueiros, os aristocratas
do Ramalhete local onde se reunia o seleto grupo de amigos da famlia Maia. O
grupo caracterizado negativamente: figuras de destaque em Lisboa, mas que so
colocadas como verdadeiros parasitas, todos contaminados pela inrcia portuguesa. A
esterilidade daquela gente exposta atravs dos seres em Santa Olvia, no Ramalhete,
na Toca ou nas reunies em casa do Conde de Gouvarinho. O que fazem todos?

68

Conversam, flertam, bebem, comem especulam e jogam uma sociedade regida pelo
bem-estar do corpo.
O modo como representou a sociedade suscitou diversas apreciaes negativas.
Dentre elas, a de Fialho de Almeida, no Reprter de 20/07/1888. A

construo

afrancesada, o abuso do galicismo, o tom destrutivo foram motivo de revolta.


Acusou Ea de escrever um romance cujos personagens eram todos iguais, copiados uns
dos outros: grotescos, idiotas, insignificantes e velhacos. (ALMEIDA: 1912, p. 278)
A crtica de Fialho de certa forma incoerente, j que o prprio Fialho retratara a
sociedade de Lisboa em tons muito mais fortes. Mesmo assim, na mesma crtica, Fialho
elogia duas cenas como soberbas: a entrevista de Castro Gomes com Carlos da Maia e a
cena de amor em que Carlos se reconcilia com Maria Eduarda. Por fim, iguala Ea a
Thackeray pelo seu poder de observao e ironia. (ALMEIDA: 1912, p. 281) As
acusaes de Fialho a Ea tornaram-se com os anos mais violentas: chegou a dizer que
Ea tinha sido o maior desnacionalizador que teve Portugal.. (ALMEIDA: 1923, p.
156) A resposta de Ea crtica de Fialho a Os Maias foi: trata-se de uma obra que
pretendia reproduzir uma sociedade uniforme, nivelada, chata, sem relevos, sem
salincias no poderia falsear a pintura. Caso seus tipos tivessem destaque,
dissemelhana, individualidade, no seriam portugueses.

V. distingue os homens de Lisboa uns dos outros? (...) Em Portugal h


s um homem que sempre o mesmo ou sob a forma de dandy, ou de
padre, ou de amanuense (...): um homem indeciso, dbil, sentimental,
bondoso, palrador, deixa-te ir: sem mola de carter ou de inteligncia,
que resista contras as circunstncias (...) o portugus que tem feito este
Portugal que vemos. (QUEIRS: 2000a, p.1696-1697)

Sabemos que Portugal vivia um momento crtico desde 1871. Nas Conferncias
do Casino Lisbonense, Ea e o grupo de intelectuais a que pertencia j mostravam uma
autntica oposio s instituies e ordem burguesa. A crise econmica europia
repercutiu em Portugal, sendo agravada pelo ambiente de pessimismo e profunda
descrena nos governantes e nos modos de governar que permeabilizava as classes
dirigentes. A falncia do regime regenerador e da poltica fontista levou perda de
esperana no liberalismo e ao descrdito em relao ao constitucionalismo baseado no
rotativismo dos arranjos poltico-partidrios. Essa gerao apostou todas suas fichas em

69

um projeto cultural revolucionrio de oposio Regenerao atravs de uma nova arte


que poderia modificar os rumos da nao. Essa nova gerao no queria ser cmplice da
indiferena, no queria pactuar com a paz podre regeneradora e queria revolucionar
mentalidades. A Gerao de 1870 ir lutar contra a Regenerao, contra sua ideologia,
contra o seu rotativismo parlamentar, contra a sua inadequada poltica econmicosocial. Ser a bengalada no homem de bem, nos Conselheiros Accios e Gouvarinhos
do modo pelo qual Ea expressa em carta a Tefilo Braga datada de 12 de Maro de
1878: mostrar-lhes, como num espelho, que triste pas eles formam eles e elas..
(QUEIRS: 2000b, p. 917)

(...) Gouvarinho; ali estava um homem de ocupaes, de posio poltica,


na vspera de ser ministro (...) Tem todas as condies para ser ministro:
tem voz sonora, leu Maurcio Block, est encalacrado, um asno!...
(QUEIRS: 1997a, p.1176-1177)
A poltica! Isso tornara-se moralmente e fisicamente nojento, desde que o
negcio atacara o constitucionalismo como uma filoxera! Os polticos
hoje eram bonecos de engonos, que faziam gestos e tomavam atitudes
porque dois ou trs financeiros por trs lhes puxavam pelos cordis...
(QUEIRS: 1997a, p.1524)
Meu caro, a poltica hoje uma coisa muito diferente! Ns fizemos
como vocs os literatos. Antigamente a literatura era a imaginao, a
fantasia, o ideal... Hoje a realidade, a experincia, o fato positivo, o
documento. Pois c a poltica em Portugal tambm se lanou na corrente
realista. No tempo da Regenerao e dos Histricos, a poltica era o
progresso, a viao, a liberdade, o palavrrio... Ns mudamos tudo isso.
Hoje o fato positivo, o dinheiro, o dinheiro! o bago! a massa! A rica
massinha da nossa alma, menino! O divino dinheiro! (QUEIRS: 1997a,
p.1444)

Isabel Pires de Lima vai chamar Os Maias de romance da desiluso, a histria


da desiluso de uma famlia. (LIMA: 1987, p. 49-51) Carlos, ao concluir a universidade,
tinha um ideal de realizao pessoal e de participao construtiva na vida do pas, mas,
medida que o romance vai avanando, todos os seus projetos vo sendo deixados de
lado. Carlos um personagem repleto de virtudes: descendente de uma famlia
tradicional, rico, honesto, bem-educado, inteligente, um gentleman, mas todas essas
virtudes no impediram que se deixasse contaminar pela indolncia, pela dormncia que
parece acometer a todos. Ningum faz nada disse Carlos espreguiando-se Tu,

70

por exemplo, que fazes?. (QUEIRS: 1997a, p.1192) O mesmo se passa com Ega e
at com D. Afonso, que logo na juventude abre mo de seus propsitos revolucionrios
aps ser desterrado pelo pai para Santa Olvia. Carlos e Ega tinham muitos planos para
o futuro, gostariam de quebrar o marasmo do pas da choldra ignbil. Tentavam
levar uma vida diferente daquela que embalava a juventude burguesa de Lisboa, cujas
ocupaes se restringiam a reunies em clubes da moda, espanholas, especulaes e
amores, mas acabaram rendendo-se sndrome do desencanto, da desistncia. Em
pouco tempo, seus planos vo sendo deixados de lado, substitudos por passeios, jogos,
almoos... uma espcie de melancolia, um conformismo, uma perda de esperana que
vai se apossando aos poucos desses personagens, ao mesmo tempo em que vo cedendo
aos hbitos que conduzem a uma suposta harmonia, a um suposto bem-estar. D. Afonso,
ao constatar a glorificao da inrcia em Carlos e Ega, chega a implorar que faam algo:
Pois ento faam vocs essa revoluo. Mas pelo amor de Deus, faam alguma
coisa!. (QUEIRS: 1997a, p.1306) A desculpa para essa desistncia era a
imbecilidade nacional, a massa burguesa que desdenhava a inteligncia, o que um
modo de mais uma vez culpar o Mundo. Ega e Carlos no assumem que essa impotncia
parte acima de tudo deles mesmos.
Carlos Reis explica que num plano simblico a esterilidade do heri, Carlos da
Maia, parece estender-se como estigma para alm dele, atingindo a casta dirigente a que
ele pertence, como denncia da incapacidade de renovao e regenerao de toda uma
sociedade de que essa casta a elite ociosa e improdutiva. (REIS: s./d., p.69) Carlos e
Ega, sob certo prisma, simbolizam o vencidismo de toda a gerao de 1870.
possvel que Ea tambm tenha se deixado contaminar por essa inrcia, e que
aos poucos tenha modificado a viso revolucionria de arte proposta nas Conferncias
do Casino em algo prximo da inutilidade de todo esforo aps tornar-se cnsul.
Intitulava-se um vencido por no ter conseguido alcanar os ideais a que aspirara e seus
projetos terem ficado pelo caminho. O sentimento de Ea o de no ter tido capacidade
de realizar seus projetos de juventude. Aparentemente, era um vencedor, mas seu
sentimento era o de um vencido, como explica em resposta publicada no jornal O
Tempo ao ataque feito pelo jornal Correio da Manh aos Vencidos da Vida.

71

(...) para um homem, o ser vencido ou derrotado na vida depende, no da


realidade aparente a que chegou mas do ideal ntimo a que aspirava.
Se um sujeito largou pela existncia fora com o ideal supremo de ser
oficial de cabeleireiro, este benemrito um vencedor, um grande
vencedor, desde que consegue ter nas mos uma gaforina e a tesoura para
a tosquiar, embora atravesse pelo Chiado cabisbaixo e de botas
cambadas. Por outro lado, se um sujeito, a pelos vinte anos, quando se
escolhe uma carreira, decidiu ser um milionrio, um poeta sublime, um
general invencvel, um dominador de homens (ou de mulheres, segundo
as circunstncias), e se, apesar de todos os esforos e empurres para
diante, fica a meio caminho do milho, do poema ou do penacho ele
para todos os efeitos um vencido, um morto da vida, embora se pavoneie
por essa Baixa amortalhado numa sobrecasaca de Poole e conservando
no chapu o lustre da resignao. (QUEIRS: 2000a, p.1713-1714)

Independentemente de sempre haver criticado o romantismo, encontramos na


obra de Ea um componente romntico que nunca se dissolveu por completo. Carlos
Reis chama de multifacetada identidade artstica, essa presena oculta dos
componentes romnticos em Ea. O romantismo ainda tinha um peso naquela sociedade
que se aproximava do fim do sculo, em ritmo de decadncia e de crise institucional, em
vrios nveis.
Supe-se que todo o mal da famlia Maia tenha sido proveniente da ligao dos
homens com as mulheres. A maioria dos romances do sculo XIX trazem a viso crist
de que a natureza ertica da mulher era um sinal, no de humanidade, mas de perfdia
essencial. Corrompida, ela era tambm corruptora. Freud diz que todo esse temor
fundamental e vitoriosamente reprimido frente mulher, que os homens sentem
indefinidamente desde tempos imemoriais, apontam para a mulher como continente
inexplorado o homem tem medo da mulher. (GAY: 2002a, p.473) Uma mulher que
se destacasse dentro daquela sociedade, da mesma forma que atraa a todos, tambm
despertava temor pelo desconhecido uma espcie de mau pressgio.
Tanto Maria Monforte quanto Maria Eduarda surgem radiantes e cercadas de
luz, iluminadas pela beleza, que as faz o centro das atraes, colocando-as em um lugar
superior ao das demais. Note-se que a apario de ambas semelhante:

Numa tarde, estando no Marrare, vira parar defronte, porta de


M.me Levaillant, uma caleche azul onde vinha um velho de chapu
branco, e uma senhora loura, embrulhada num xale de Caxemira (...).

72

Sob as rosinhas que ornavam o seu chapu preto os cabelos


louros, dum ouro fulvo, ondeavam de leve sobre a testa curta e clssica:
os olhos maravilhosos iluminavam-na toda; a friagem fazia-lhe mais
plida a carnao de mrmore: e com o seu perfil grave de esttua, o
modelado nobre dos ombros e dos braos que o xale cingia pareceu a
Pedro nesse instante alguma coisa de imortal e superior terra.
(QUEIRS: 1997a, p.1053)
Um esplndido preto, j grisalho, de casaca e calo, correu logo
portinhola; (...) depois apeando-se, indolente e poseur, ofereceu a mo
a uma senhora alta, loura, com um meio vu muito apertado e muito
escuro que realava o esplendor da sua carnao ebrnea. Craft e Carlos
afastaram-se, ela passou diante deles, com um passo soberano de deusa,
maravilhosamente bem-feita, deixando atrs de si como uma claridade,
um reflexo de cabelos de ouro, e um aroma no ar. (QUEIRS: 1997a,
p.1147)

O temor que essas duas mulheres deveriam suscitar simbolizado na Vnus que
ornamenta o jardim do Ramalhete. Ambas pagam um alto preo por dar ao desejo e ao
amor um lugar especial em suas vidas.
Maria Eduarda um enigma, uma mulher com inmeras mscaras. Quem era ela
afinal: M.me Castro Gomes, Mac Green, ou Maria Eduarda da Maia? Maria Eduarda traz
a marca de Isolda sempre a desconhecida, o prprio enigma da mulher. Ela ia de
encontro a tudo aquilo que a sociedade tinha reservado mulher at ento, ela no se
encaixa em nenhum lugar que era destinado s mulheres no era esposa nem cortes.
(DAVID: 2003, p. 113) Alm disso, parece que ela tambm est fora do sentido de
propriedade que os homens tinham em relao mulher. Durante boa parte do sculo
XIX, as mulheres permaneceram virtualmente submissas aos seus pais e, depois, aos
seus maridos. A partir do momento em que as campanhas pelos direitos da mulher
adquiriram maior impulso, o sentimento de que a virilidade se achava em perigo se
aprofundou. Freud em O tabu da virgindade diz que talvez este receio se baseie no
fato de que a mulher diferente do homem, eternamente incompreensvel e misteriosa,
estranha e, portanto, aparentemente hostil. O homem teme ser enfraquecido pela
mulher, contaminado por sua feminilidade e, ento, mostra-se ele prprio incapaz..
(FREUD: 1997, p.100)
Alm disso, diferentemente de sua me, Maria Monforte, Maria Eduarda no foi
apresentada como a fmea fatal, devoradora que arrastou seu marido para o abismo.

73

Tinha o desejo de formar uma famlia, casar-se e ser aceita pela sociedade. No fundo,
gostaria de seguir os padres morais da poca. Mas como j estava fora dos ditos
padres, deixa Lisboa, coberta de negro, envolta em mistrio. Ega ainda se refere
ela como Clepatra: grande amante e suicida.
A busca da cara-metade foi o tema principal de inmeros romances no sculo
XIX, e a maioria desses amores eram impossveis e tinham trgicos desfechos. NOs
Maias, estar presente, alm da impossibilidade de se alcanar a felicidade atravs do
amor, a constatao da falncia da instituio do casamento numa sociedade como
aquela. O casamento tinha por base uma idia individual de felicidade, idia que se
supe comum aos dois cnjuges. Passou a ser um problema do homem moderno o
desejo de tornar-se senhor de sua prpria felicidade. Ea, ao descartar a esperana de se
alcanar a felicidade atravs do amor e do casamento, principalmente nos romances da
dcada de 1870, acusa a civilizao, e a educao como responsveis por esse
impedimento. NOs Maias, os motivos para essa impossibilidade modificar-se-o. No
ser apenas o mundo o responsvel pela infelicidade no amor h tambm a
suposio de que uma fora fora de controle agia contra aquela promessa de felicidade.
Carlos nunca amou, achava que era um impotente de sentimento como Satans,
at encontrar aquela mulher (...) mais alta que uma criatura humana, caminhando sobre
nuvens, com um grande ar de Juno que remonta ao Olimpo. (QUEIRS: 1997a, p.
1167) Somente uma Deusa uma mulher cercada de mistrios, poderia atrair aquele
homem, que at ento s via as mulheres como instrumentos de prazer, s conseguia
relacionar-se com aquelas que podia depreciar: De resto tinha a certeza que nunca
amara as outras como a sabia amar a ela. (QUEIRS: 1997a, p.1364) Aquela
estrangeira, como ele, se sobressai na pequena Lisboa Carlos sempre achou toda
aquela gente feia, amarela. Ea coloca Maria Eduarda em uma grande altura para o
deslumbramento amoroso de Carlos. O prprio Ega tambm se d conta de que algo
superior unia os dois: H nada mais natural? Se ela fosse feia e trouxesse aos ombros
uma confeco barata da loja da Amrica; se ele fosse um mocinho encolhido de chapu
coco, nunca se notariam e seguiriam diversamente nos seus destinos diversos.
(QUEIRS: 1997a, p.1474) Pela primeira vez, um sopro de paixo mais forte que as
leis humanas foi tomando conta de Carlos, que, chegando a se auto-censurar, temia por
aquela paixo a invadir-lhe aos poucos: (...) envergonhou-se, sentiu-se humilhado com

74

este interesse romanesco que o trazia assim, uma inquietao de rafeiro perdido,
farejando o Aterro, da rampa de Santos ao cais de Sodr, espera de uns olhos negros e
de uns cabelos louros de passagem em Lisboa. (QUEIRS: 1997a, p.1180)
Carlos, at aquele momento, vivia o conflito dos homens do sculo XIX: quando
amam no desejam, quando desejam no amam, por isso achavam-se interditados para o
amor. Somente uma deusa uma estrangeira, uma mulher diferente de todas o
conquistaria. Maria Eduarda estava fora do lugar dado s mulheres naquela sociedade:
no era esposa, nem prostituta, era um enigma. (DAVID: 2003, p. 113)
Como Carlos, educado sob os princpios da conscincia e da razo, se deixou
levar por aquele sentimento indominvel? Os furos daquela educao comeavam a
aparecer. Carlos no era fruto da educao beata e nem de uma educao inglesa por
completo. Algo do projeto de Afonso da Maia falha. a que as deficincias do projeto
realista tambm se mostraro.
Ega pressente algo trgico nesse romance, nessa fora que ultrapassa os
domnios da razo de seu amigo:

Supusera um romancezinho, desses que nascem e morrem entre um


beijo e um bocejo: e agora, s pelo modo como Carlos falava daquele
grande amor, ele sentia-o profundo, absorvente, eterno, e para bem ou
para mal tornando-se, da por diante, e para sempre, o seu irreparvel
destino.. (QUEIRS: 1997a, p.1329)

Aps a revelao de que Maria Eduarda era sua irm, Carlos continua a am-la.
No havia como acabar com o seu amor, segundo ele, s porque revelaes de um
Guimares e uma caixa de charutos cheia de papis velhos o declaravam impossvel e
ordenavam que morresse. Carlos se revolta contra aquela lei que impede o seu amor,
como que a se perguntar: Como anular o desejo? Srgio Nazar David explica que, para
Carlos, o que a sociedade considera incesto vai ter, sim, valor de interdito: Para ele ali
no havia incesto algum. Carlos cai no engodo da proibio do incesto, engodo que
consiste em proibi-lo quando na verdade o que ele mesmo impossvel. Proibi-lo
uma forma de velar a castrao (a impossibilidade de dois fazer Um). Ele s chegara at
ali porque no se tratava de um incesto. Ou seja: Maria Eduarda no o objeto do
desejo (A Mulher). , sim, o objeto que lhe causa desejo.. (DAVID: 2003, p. 110) Cito
Os Maias:

75

Pois tu imaginas que por me virem provar que ela minha irm, eu gosto
menos dela do que gostava ontem, ou gosto dum modo diferente? Est
claro que no! O meu amor no se vai de uma hora para a outra
acomodar a novas circunstncias, e transformar-se em amizade... Nunca!
Nem eu quero! (QUEIRS: 1997a, p.1492)

Ao seguir seu desejo, e insistir nele mesmo depois de saber da consanginidade,


experimentar o limite, chegando ao territrio, considerado pelo narrador, do animal,
que o leva a sentir que lhe punham nas veias uma chama que era todo bestial.
(QUEIRS: 1997a, p.1506)

Carlos sentiu a quentura de desejo que vinha dela, que o entontecia,


terrvel como o bafo ardente de um abismo, escancarado na terra a seus
ps. (...) E de repente, Carlos enlaou-a furiosamente, esmagando-a e
sugando-a, numa paixo e num desespero que fez tremer todo o leito.
(QUEIRS: 1997a, p. 1500)
Os seus movimentos na cama, ainda nessa noite, o tinham assustado
como se fossem os duma fera, lenta e ciosa, que se estirava para o
devorar... (QUEIRS: 1997a, p.1506)

Quando Carlos volta a procurar Maria Eduarda estar apenas seguindo seu
desejo, est no territrio ambivalente do desejo. Mas, como seu objeto de amor est
interditado pelo social, tudo aquilo que antes o atraa passar a repugn-lo. Aos poucos,
deixa-se invadir por uma inquietao. A interdio comea a tomar conta de Carlos.
Mas somente quando passa a se sentir responsvel pela morte do av, a sim, no mais
voltar a procur-la:

(...) uma saciedade, uma repugnncia por ela (...) Uma repugnncia
material, carnal, flor da pele, que passavam com um arrepio. (...) Se
partisse com ela, seria para bem cedo se debater no indizvel horror dum
nojo fsico. E que lhe restaria ento, morta a paixo que fora a desculpa
do crime, ligado para sempre a uma mulher que o enojava e que era...
(QUEIRS: 1997a, p.1506-1507)

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Freud, no texto Contribuies psicologia do amor, diz que o homem muitas


vezes sente respeito pela mulher, o que atua como restrio sua atividade sexual, e s
desenvolve potncia completa quando se acha com um objeto sexual depreciado. Isto
ocorreria, em parte, pela entrada de componentes sexuais perversos em seus objetivos
sexuais, que no ousa satisfazer com a mulher que respeita. O objeto uma vez
depreciado, no est mais interditado. Por outro lado, no amor do objeto incestuoso e
de seus representantes que se trata; porm, uma vez supervalorizado o objeto, a
interdio torna-se imperativa. O desejo sexualmente inibido em seus fins sempre que
o objeto escolhido com a finalidade de evitar o incesto (...) [lembra] o objeto proibido
atravs de alguma caracterstica freqentemente imperceptvel. (FREUD: 1997, p.84)
Aqui estaria a origem da inibio do desejo sexual do homem, que tantas vezes
reconhece deparar-se com um obstculo interior.
Ea faz uma aproximao sutil ao associar o homem aos animais, atravs do
instinto apresenta a sexualidade como algo animal. Percebemos aqui a presena do
moralismo cristo e cientificista vigentes no sculo XIX. Schopenhauer era um dos
filsofos que considerava o homem guiado pelo instinto. Em Metafsica do amor /
Metafsica da morte, associa o impulso sexual procriao. Schopenhauer considera
que o homem, guiado pelo instinto, serve de modo inconsciente natureza. O desejo e o
amor estariam unicamente a servio da procriao da espcie, logo a servio da
Natureza. Para Schopenhauer, a natureza ilude o homem, atravs do amor e do impulso
sexual, para satisfazer unicamente procriao e, com isso, propagao do Mal.
Freud, ao contrrio de Schopenhauer, vai dissociar a pulso sexual da procriao e
associ-la satisfao. Com isso, ir colocar de um lado a psicanlise, e de outro a
cincia positivista e a filosofia do sculo XIX. (DAVID, 2003a, p. 30-31)
Ao abrir mo de seu desejo, Carlos submete-se imposio do mundo, retorna
ao sofrimento de que reclamava no incio do romance com o amigo: estar condenado a
no poder amar: Sou um impotente de sentimento, como Satans... Segundo os padres
da Igreja, a grande tortura de Satans que no pode amar.. (QUEIRS: 1997a, p.
1143)
A grande contradio do romance est no ltimo captulo. No incio, a esperana
vigora nos personagens, mas, medida que o romance avana, os projetos iniciais de
vrios personagens vo caindo por terra: Afonso, Carlos, Ega, Maria Eduarda. Isabel

77

Pires de Lima diz que as iluses vo se esfumando e a desiluso generalizada se instala,


no campo da ao individual, do amor, da vida coletiva e nacional. que a
transparncia e a clareza dos valores cede lugar a uma ambigidade e opacidade cada
vez mais envolventes; e desistir a nica soluo. (LIMA: 1987, p.46) NOs Maias,
tomamos conscincia de um tempo portugus presa do imobilismo. Ao retornar a
Lisboa, Carlos constata que nada havia mudado, tudo estava estagnado, nada mudara,
como se o tempo no houvesse passado. como se uma mortfera hidra invisvel mas
voraz e castradora (LIMA: 1988, p.23) houvesse capturado a todos. a que surge a
grande contradio do romance, aqui est o dilema vivido pelo homem civilizado.
Carlos e Ega acreditam que finalmente chegaram a uma teoria definitiva da existncia:
no se esforar por nada ou correr com nsia para coisa alguma: nem amor, nem glria,
nem dinheiro, nem poder:

(...) Carlos, (...) deu a sua teoria da vida (...). Era o fatalismo muulmano.
Nada desejar e nada recear... No se abandonar a uma esperana nem
a um desapontamento. Tudo aceitar, o que vem e o que foge, com a
tranqilidade com que se acolhem as naturais mudanas de dias agrestes
e de dias suaves. E, nesta placidez, deixar esse pedao de matria
organizada, que se chama o Eu, ir-se deteriorando e decompondo at
reentrar e se perder no infinito do Universo... Sobretudo no ter apetites.
E, mais que tudo, no ter contrariedades.
Ega, sem suma, concordava. Do que ele principalmente se
convencera, nesses estreitos anos de vida, era da inutilidade de todo o
esforo. (...) Se me dissessem que ali embaixo estava uma fortuna
como a dos Rothschilds ou a coroa imperial de Carlos V, minha espera,
para serem minhas se eu para l corresse, eu no apressava o passo...No!
No saa deste passinho lento, prudente, correto, seguro, que o nico
que se deve ter na vida. (QUEIRS: 1997a, p.1541)

Mas, quando Carlos se lembra do jantar que havia marcado no Bragana, saem
em disparada correndo atrs do Americano. A contradio dOs Maias est
principalmente na falncia dos projetos da dita civilizao moderna e na
impossibilidade de o homem comandar a vida. Mesmo sendo um ctico, o homem no
tem como conservar-se coerente com suas prprias idias; intil tentar uma filosofia
definitiva da existncia, porque a vida sempre se apraz em zombar de todas as filosofias.
Est claro no romance o questionamento em relao a certas afirmaes feitas
quanto aos propsitos do realismo/naturalismo: justia e verdade; corrigir e ensinar; a

78

viso moralista da arte como aperfeioamento da espcie humana. Mas o livro encerra
com as perguntas quais seriam essas sadas independentes das propostas realistas?
Quais seriam as solues apontadas para o aprimoramento do homem, j que a
civilizao no havia sido capaz de aperfeio-lo?
Os questionamentos e angstias por que Ea passou durante o longo perodo de
elaborao de Os Maias talvez tenham feito parte de um processo de amadurecimento
como homem e escritor. possvel que, com o correr dos anos, tenha comeado a se dar
conta de que suas convices (propostas do realismo/naturalismo) em relao ao
aprimoramento da sociedade e do homem podiam falhar. N`Os Maias est presente,
subrepticiamente, a suspeita de que no havia mais como apontar o Mundo ou o
Trgico Destino como responsvel pelas impossibilidades do homem.
Ao deixar Portugal e viver no exterior, Ea abandonou certos princpios que no
incio de sua carreira apareciam como indiscutveis. O jovem redator que, no Distrito de
vora, nas Conferncias do Casino e nAs Farpas, acalentava o sonho de
revolucionar (reformar) a sociedade atravs da literatura realista havia amadurecido.
provvel que tenha reconhecido que no havia uma frmula que produzisse um
homem que se guiasse pela Razo soberana; havia alguma coisa a mais que ele no
podia explicar. Ea no conseguiu identificar o mal-estar que impedia o homem de
alcanar a Felicidade.
Nas dcadas seguintes (80 e 90), percebemos que viveu um perodo de
indagaes e conflitos. No se julgava mais o portador da Razo e da Verdade. Pelo
contrrio, naquele momento parece que o que o perturbava era justamente as questes:
O que era a Verdade? O que era o Bem para a sociedade? Qual seria o discurso da
Razo?
Em carta a Ramalho Ortigo, de 24 de outubro de 1890, fez o seguinte
comentrio sobre As Farpas: Eu acabo de reler as minhas Farpas: so uma coleo de
pilhrias envelhecidas que no valem o papel em que esto impressas. Estou hoje to
longe delas, e do estado de esprito que as inspirou que j quase as no compreendo,
e portanto de modo nenhum as defendo.. (QUEIRS: 2000b, p. 169) O estado de
esprito a que Ea se refere era o de promover uma transformao dos costumes atravs
da arte. Uma concepo de arte que contivesse toda a Verdade.

79

A contradio presente em Os Maias persistir em Ea principalmente quanto


aos projetos da dita civilizao. Ea supunha que era a civilizao que, de alguma
forma, trazia infelicidade ao homem. Podemos comprovar, nos ltimos textos
queirosianos, que, ao contrrio do que seria quase sinnimo de acriticidade que
muitos insistem em afirmar (que Ea havia se tornado um neo-romntico) permanece
o escritor perspicaz, crtico, revolucionrio e conectado com o mundo ao seu redor. A
publicao de As cidades e as serras e A ilustre casa de Ramires causou uma
inesperada sensao de que Ea havia se arrependido dOs Maias. Porm, ao
contrrio do que muitos acreditavam, a lio de ambas as novelas no era de um
neogarretismo. Na verdade, nA ilustre casa de Ramires, Ea estava parodiando os
romances histricos 1840, e em As cidades e as serras ironizou as modas e
descobertas do fim do sculo, alm de criticar a artificialidade da vida da alta burguesia.
Algo, no entanto, comea a mudar no ltimo Ea (da dcada de 1890). o que veremos
a seguir. Em dois momentos, na obra de Ea, surgir uma suspeita quanto aos
obstculos que impediam o homem de conquistar a Felicidade. Referimo-nos a dois
personagens: Jos Matias (do conto Jos Matias) e Cruges (personagem dOs Maias).

80

O amor espiritualiza o homem e materializa a mulher. Essa


espiritualizao era fcil ao Jos Matias, que (sem ns
desconfiarmos) nascera desvairadamente espiritualista; mas a
humana Elisa encontrou tambm um gozo delicado nessa ideal
adorao de monge, que nem ousa roar, com os dedos trmulos e
embrulhados no rosrio, a tnica da Virgem sublimada. Ele, sim!
Ele gozou nesse amor transcendentemente desmaterializado um
encanto sobre-humano.
(Jos Matias)

81

4.3 Jos Matias e Cruges


Jos Matias, conto publicado pela primeira vez na Revista Moderna, de Paris,
no no 2, de 25 de junho de1897, sem dvida uma obra-prima. Trata-se de uma histria
de um amor espiritual com todos os ingredientes de uma histria de amor romntica.
O conto narrado por um amigo (filsofo idealista e metafsico), professor de Filosofia,
durante o enterro de Jos Matias. A Vnus Tenebrosa estar novamente presente
nessa histria de amor de Ea de Queirs.
Ea ir colocar em questo a impossibilidade do amor e desbanca todas as
desculpas colocadas at ento para seus insucessos. Os romnticos sempre acusaram o
mundo de agente opressor. Essas foras exteriores seriam os obstculos para o to
sonhado projeto de felicidade e a no concretizao da frmula da cara-metade. S que
em Jos Matias no ser mais o mundo o agente opressor, o culpado de seu
impedimento, a batalha com ele mesmo. Estamos diante do que dcadas atrs
chamariam de um ultra-romntico com idealismos quixotescos. Mas no nada disso:
Ea o expe cruamente em sua fragilidade e em seu desacordo consigo mesmo.
Sabemos que o amor no elimina a falta, nem o desconforto do homem no
mundo. Freud, em Mal-estar na Civilizao, indicou as fontes principais desse
desconforto: as exigncias imperativas da sociedade, a degradao do corpo, a morte e
os conflitos inerentes aos laos sociais (amor, relaes familiares, de trabalho e de
amizade, etc). Alm disso, existe algo que liga toda a literatura do sculo XIX, que a
renncia ao desejo. A maioria das obras de fico funcionava como uma ponderada
advertncia contra os perigos das paixes precipitadas. Os escritores seguiam o
raciocnio de que a humanidade era composta de criaturas frgeis, fracas, escravas da
paixo e do instinto. Sem um controle eficaz, o homem rapidamente estaria mergulhado
na animalidade. Assim, o Governo, a Legislao, a Literatura e a Religio deveriam
incumbir-se de evitar esse suposto Mal.
O retrato fsico de Jos Matias nos sugere seu perfil moral: um rapaz airoso,
louro como uma espiga, com um bigode crespo de paladino sobre a boca indecisa de
contemplativo, destro cavaleiro, de uma elegncia sbria e fina. Os significantes

82

usados para descrev-lo: paladino e contemplativo nos sugerem o amoroso, o


romntico, no sentido do senso comum.
A formosa Elisa Miranda, a Elisa da Parreira, uma morena, de lnguidos
olhos negros, ondulosa, sedutora e suculenta um contraste com o rapaz airoso, loiro e
contemplativo. Que tipo de amante seria aquele que tinha a alcunha de corao-deesquilo? Um homem que passava as noites de lua cheia, em Coimbra, encostado ao
parapeito da ponte, com a alma e os olhos perdidos na lua? Um sonhador incapaz de
se defrontar com as fortes realidades da vida? Optou por um amor que suportasse o
desgaste e a desiluso, para que permanecesse suspenso, imaterial, insatisfeito? Matias
preferiu no arriscar? E se preferiu isso, o fez por supor que assim no perderia nada?
Ea de Queirs usou de todos os estratagemas das histrias de amor romnticas
para relatar a nada romntica histria de um Jos Matias que contempla Elisa de sua
janela.
Em Amor de perdio, Simo e Teresa trocam juras de amor de suas janelas, e
no tm contato fsico algum. O mesmo acontece em Jos Matias, um amor que vive de
olhares inflamados trocados de um jardim para o outro jardim, com um muro de
permeio, com rarssimas proximidades, apenas nos encontros semanais na residncia de
D. Mafalda, amiga comum de ambos. Um amor espiritual. Porm, o narrador de Amor
de perdio narra como aquele que sabe enquanto o narrador de Jos Matias como
aquele que no entende, que se inquieta. Alm disso, no que diz respeito ao amor, h
a diferena de que em um caso h os obstculos do mundo (Amor de perdio) e no
outro no. Simo se dirige a Teresa como se ela fosse a sua cara-metade, Jos Matias
tambm. Mas, como no h cara-metade nesta vida, esse no haver escamoteado
diferentemente por cada um deles. Ou seja: cada um deles denega a castrao de um
jeito, cada um se engana de uma maneira, cada um deles ignora o no haver relao
sexual a seu modo. bvio que isso s pode cair para o narrador como foi o mundo
em Amor de perdio, ou ento com um solene ponto de interrogao em Jos Matias.
Em vez de usar como libi os argumentos do romantismo, Ea ir desmascarlos. Agora o mundo ir colaborar com Jos Matias, sua Divina Elisa ficar viva duas
vezes. No seria esta a chance para finalmente lermos o to esperado final: casaram-se e
viveram felizes para sempre? Mas no Jos Matias foge, e continuar fugindo de sua
Deusa. Devido sua incapacidade de colocar-se como sujeito desejante diante de uma

83

mulher, prefere ser apenas um contemplador. Matias viver durante dez anos uma
espcie de idlio espiritual de amor. Sua satisfao era estar todo o dia a contemplar sua
Deusa. Com a morte do conselheiro, o idlio de Jos Matias torna-se um pesadelo, de
acordo com as palavras do narrador: (...) a terra, para Jos Matias, tremeu toda, num
terremoto (...) o Miranda (...) morreu com uma pneumonia. (QUEIRS: 1997b,
p.1606)
Srgio Nazar David faz o seguinte comentrio a respeito do conflito vivido por
Jos Matias:

O que estava escondido era que a sociedade que Ea combateu,


sobretudo em seus escritos de juventude, mais amortecera o mal-estar, o
impasse do homem diante do sexual, tentando fazer crer que eram pobres
noivinhas enganadas nas mos de cnicos lees. Mas havia ali um desejo,
submerso, anestesiado, recalcado, subitamente s vezes emergindo sob a
forma de sintoma (...). Depois do Jos Matias, pudemos muito bem
entender que o sculo que ento vinha se encerrando tambm era desse
triste homem que recusa a castrao. Jos Matias mudou-se para perto da
divina Elisa, alimentou todos os sonhos romnticos, mas descobriu que
no pode mais culpar o mundo. A impossibilidade da relao sexual
estivera disfarada em impotncia de amar (no mundo). Agora, entramos
melhor nisso, entendemos melhor um segredo que sempre estivera ali,
como a fruta dentro da casca. (DAVID: 2003, p.104-105)

Jos Matias foge para o Porto e no aceita nem mesmo receber Elisa. Mas por
qu?

Porque seu objeto de amor se converteu em objeto de temor? As aspiraes de

Jos Matias eram apenas espirituais/ visuais gozava apenas contemplando-a


talvez tivesse o medo da mulher, daquela que lhe causa desejo. Matias, ao ficar fixado
por uma imagem que o capturou, no quer que ela seja maculada. Prefere viver um
amor ideal sem consum-lo. Matias fica aterrorizado a partir do momento em que Elisa
deixa de ser inacessvel, sua imagem se transforma de Deusa imaculada em leoa
devoradora.

E todavia surpreendi o Jos Matias atirando para o terrao, rapidamente,


um olhar em que transparecia inquietao, ansiedade, quase terror! Como
direi? Aquele o olhar que se resvala para a jaula mal segura onde se
agita uma leoa! (QUEIRS: 1997b, p.1606-1607)

84

J sabes? Foi o Jos Matias que recusou! Ela escreveu, esteve no


Porto, chorou...Ele nem consentiu em a ver! No quis casar, no quer
casar! (...) Mas ento esse sublime amor do Jos Matias? O Nicolau, seu
ntimo e confidente, jurou com irrecusvel segurana: o mesmo
sempre! Infinito, absoluto... Mas no quer casar! (QUEIRS: 1997b,
p.1608)

Em A educao dos sentidos, Peter Gay afirma que o medo da mulher tomou
muitas formas no curso da histria. Explica que um medo que nasce da dependncia
completa do menino em relao me, de seu amor carinhoso e frustrado por ela, da
fadiga indefesa do homem aps o coito e do aspecto assustador e das implicaes
assombrosas dos rgos genitais femininos para o menino, pois o menino tende a ver na
mulher um homem castrado, v na ausncia do pnis uma ameaa ao seu prprio
pnis.. (GAY: 1989, p.150) Ao representar estas mulheres como poderosas, dotadas de
uma beleza avassaladora, que levavam os homens a um sofrimento apaixonado e talvez
a uma morte precoce, muito menos do que o resultado de mudanas sociais e polticas,
estas se afiguram como um reflexo de suas angstias interiores.
Elisa uma Deusa. Divina e Virginal est acima de todas as mulheres, e, no
desenrolar da narrativa, descer do altar em que Jos Matias a colocou. Suas trs etapas
so Deusa, esposa e amante. medida que Elisa desce os degraus, Matias tambm
inicia sua derrocada, culminando com a morte. Ele perde o sorriso de segura
beatitude, no consegue suportar o fato de sua Deusa ter se tornado a esposa de
Francisco Torres Nogueira, um homem jovem, viril, e no um doente. Os fartos bigodes
negros de Francisco Torres Nogueira, smbolo de virilidade e sade, contrapem-se aos
pelos louros e moles de Jos Matias. Note que o amante do fim ostenta uma bela barba
escura e Jos Matias no fim da vida: uma barba rala, indecisa, mole, suja. O que o
torturava, meu amigo, o que lhe cavara longas rugas em curtos meses, era que um
homem, um macho, um bruto, se tivesse apoderado daquela mulher que era sua!.
(QUEIRS: 1997b, p.1609) A partir da se consome de cimes e d incio a uma srie
de extravagncias.
Destaco o episdio das prostitutas quando Jos Matias rene as mulheres mais
torpes do Bairro Alto e da Mouraria para uma ceia. Depois mandou-as montar em
burros e, na frente, sobre um grande cavalo branco, conduziu-as aos altos da Graa para
saudar a apario do sol. Renato Mezan, em seu artigo O Estranho Caso de Jos

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Matias, classifica esse ato de Jos Matias de sintomtico. Parece reunir toda uma gama
de fantasias. As prostitutas torpes e sujas representam a mulher degradada
sexualmente, e, ao que tudo indica, so uma materializao da imagem denegrida de
Elisa, que agora se fartava com o seu brutamontes de bigodes negros.. (MEZAN: 1998,
p. 45)
Ea coloca em cena o que Freud, em seu escrito sobre a Tendncia universal
Depreciao na esfera do amor, ir chamar de impotncia psquica quando, em
determinadas pessoas, a esfera do amor permanece dividida em duas direes. Quando
amam, no desejam, e quando desejam no podem amar. Procuram objetos que no
precisem amar, de modo a manter sua sensualidade afastada dos objetos que amam.
justamente o que acontece com Jos Matias. Ele quer manter Elisa na posio de Deusa,
para que ela jamais possa descer de seu altar. Caso a visse como uma mulher, deixaria
de am-la. Ea, agora diferentemente dos romnticos e dos realistas que colocavam o
obstculo no mundo, ir apresentar, neste conto singular de 1897, uma impotncia que
recai sobre o sujeito. Matias denega a castrao. Ele no consegue ver que tom-la
como mulher no sinnimo de depreci-la completamente. E porque no v isto que
opta pelo que, supe, lhe resta. Toma este lugar distante, para o qual tambm quer
empurr-la. Chega a ponto de espreitar o amante de Elisa e se pergunta por que Elisa
havia escolhido aquele homem. Jos Matias acha que aquele homem tem o que ele
no tem. E isso que no suporta. Jos Matias opta por um amor que no se desilude
nem se farta. Caso seu amor fosse consumado, Elisa deixaria de ser divina Deusa.
Embora Elisa tenha descido do pedestal no qual foi colocada por Jos Matias, para ele
sua alma continua intacta.

E adivinha o meu amigo como ele gastava o dia? A espreitar, a seguir, a


farejar o apontador de Obras Pblicas! Sim, meu amigo! uma curiosidade
insaciada, frentica, atroz por aquele homem que Elisa escolhera!... Os
dois anteriores, o Miranda e o Nogueira, tinham entrado na alcova de
Elisa, publicamente, pela porta da Igreja, e para outros fins humanos
alm do amor para possuir um lar, talvez filhos, estabilidade e
quietao na vida. Mas este era meramente o amante, que ela nomeara e
mantinha s para ser amada: e nessa unio no aparecia outro motivo
racional seno que os dois corpos se unissem. (QUEIRS: 1997b,
p.1615)

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Renato Mezan levanta a hiptese de Jos Matias ser um tipo de pessoa que
fracassa com o xito. Explica que existem pessoas que, ao se cumprir um desejo
longamente acalentado, reagem de forma extravagante no toleram a felicidade,
ficam em pnico e acabam se privando de gozar a satisfao que imaginavam buscar,
passando a agir de modo a destruir as condies que tornariam possvel desfrutar do que
obtiveram. (MEZAN: 1988, p.22)
Devemos ressaltar o discurso moralista do filsofo narrador, ao ironizar a
ltima unio de Elisa. Vejamos que tipo de filsofo esse. Um filsofo positivo,
positivista, que no consegue, entretanto, com as suas armas, explicar e dar conta do que
narra. Ele critica o comportamento de Elisa, bem como o de Jos Matias, e chega a
concluir que ele era um doente, atacado de hiperespiritualismo, (...) que receara
apavoradamente as materialidades do casamento, as chinelas, a pele pouco fresca ao
acordar, um ventre enorme durante seis meses, os meninos berrando no bero
molhado.... (QUEIRS: 1997b, p.1610)
Segundo Roberto Ibaez, o conto Jos Matias pode ser chamado de conto de
conflito exclusivo, quer dizer, um conflito radicado na alma do protagonista, e o
resultado ou sua derrota ou seu triunfo. (IBAEZ: 1945, p.320) Jos Matias escravo
de uma fora que se exerce dentro dele e contra ele. Seu fim s poderia ser aquele:
metido num portal na Rua do So Bento, tiritando de frio, bbado, o que culminou com
a sua morte. Parece que o encontraram, de madrugada, estirado no ladrilho, todo
encolhido no jaqueto delgado, arquejando, com a face coberta de morte, voltada para
as varandas de Elisa. (...) Morrera.... (QUEIRS: 1997b, p.1616)
Outro personagem de Ea de Queirs que tem um comportamento diante da
mulher semelhante ao de Jos Matias Cruges (Os Maias). Um pianista que vive com a
me, uma senhora viva, ainda fresca, e dona de prdios na Baixa. (QUEIRS:
1997a, p.1190) Ega j nos d algumas pistas a respeito do comportamento do maestro,
quando hesita em convid-lo para jantar com Cohen: receou a cabeleira desleixada do
Cruges, e alguns dos seus ataques de amargo spleen que estragaria o jantar..
(QUEIRS: 1997a, p.1145) Cruges no sabe se portar diante de uma mulher,
principalmente uma grande dame como Maria Eduarda. Embaraa-se, fica
completamente atarantado. As nicas mulheres com as quais conseguia relacionar-se
so as Lolas e as Conchas (prostitutas). Podemos comprovar esse trao de seu

87

comportamento no episdio em que acompanha Carlos a Sintra. Ao encontrar uma


dessas amigas, sua familiaridade com as espanholas chama ateno. O maestro
afirmou-se um momento, e partiu de braos abertos para a sua amiga Lola. E foi, (...)
uma grulhada em espanhol, grandes apertos de mo, e hombre, que no se le ha visto!
(QUEIRS: 1997a, p. 1195) Em contrapartida, quando convidado para jantar na Toca,
com Carlos e Maria Eduarda, tem um acesso de spleen, fica mudo, parece at querer
conversar, mas no consegue. Rubro diante de Maria Eduarda, acaba por estragar o
jantar. Cruges s consegue relacionar-se com as mulheres de m reputao, chega a
transformar-se ao lado delas. Ele tenta lutar, transpor essa barreira, mas no consegue:

O pobre maestro, roando a casaca malfeita pela folhagem dos arbustos,


fazia esforos ansiosos por murmurar algum elogio beleza do stio;
mas escapavam-lhe ento inexplicavelmente coisas reles, em calo:
Vista catita! pitada!. (QUEIRS: 1997a, p.1405)

Cruges parece procurar objetos que no precisem que ele os ame ou que no possa
amar. No pouco que temos dele, em Os Maias, parece que s consegue relacionar-se
com um objeto sexual depreciado e desprezado. E em seu caso ainda h um agravante:
no acontece apenas no amor, socialmente ele tambm no sabe se portar diante de uma
senhora. Seu descontrole tanto que faz uso de um vocabulrio ilcito, mesmo
quando no est na boemia, ao referir-se a uma mulher. Os adjetivos usados no exemplo
acima: catita, pitada eram grias usadas na boemia ou para elogiar prostitutas.
Quando os amigos do Ramalhete estavam discutindo sobre a apetitosa Raquel, Cruges
ir cham-la de lambisgia relambria. (QUEIRS: 1997a, p. 1128) Os diferentes
segmentos da populao de Lisboa traziam consigo um processo de diferenciao
lingstica, algo que Cruges no consegue respeitar. (PAIS: 1985, p.43)
Ele mora com a me, e tudo nos leva a crer que era um homem totalmente dominado
por ela. Tanto que no episdio de Sintra, ao encontrar com suas amigas espanholas,
acaba esquecendo de levar para a me as queijadinhas que esta lhe pedira. O seu
comportamento peculiar talvez seja decorrente da fixao infantil de seus sentimentos
de ternura pela me. Freud diz que, nesses casos, as caractersticas maternas
permanecem impressas nos objetos amorosos, e por esse motivo s consegue ficar
vontade diante de mulheres degradadas.

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O medo da mulher propiciou o aumento dos instrumentos de autodefesa masculina,


tais como o desgastado clich sobre a mulher como o sexo misterioso. Seu processo de
emancipao fez com que alguns homens e at mulheres usassem de todos os recursos
para tentar recuperar o terreno perdido. Nas artes plsticas e na literatura, sua imagem
como figura contraditria e confusa, cheia de mistrios, ser recorrente. Mas, na
verdade, tudo era um libi para encobrir os dilemas interiores vividos pelo homem. Por
trs da escolha de um objeto amoroso est uma srie de fatores que caracterizaro essa
escolha, e sua origem (como o dissemos) talvez esteja na fixao infantil de seus
sentimentos de ternura pela me. Alm disso, o ideal burgus de amar era
excessivamente exigente, fazendo com que homens e mulheres abrissem mo de seus
desejos a todo o momento. Freud, em seu estudo Sobre a tendncia Universal
Depreciao na Esfera do Amor, dir que a impotncia psquica estava muito mais
difundida do que se supunha, e que certa extenso desse comportamento caracterizava o
amor do homem civilizado. Era quase impossvel harmonizar os clamores do desejo
com as exigncias da civilizao. Por isso Stefan Zweig, em A cura pelo esprito, afirma
que a moral do sculo XIX no aborda o problema real, antes evita-o. No se pedia a
um indivduo que fosse moral, mas que tivesse uma atitude moral. Diante de tais
exigncias s poderia haver um resultado: as contradies. Tudo isso contribuiu tambm
para a proliferao de tipos como Carlos da Maia, Jos Matias e Cruges e suas histrias
de amor tortuosas e paradoxais. Mas onde o romantismo e o realismo-naturalismo
culparam unicamente a sociedade, o ltimo Ea talvez venha trazer uma sombra de
suspeita, que, mais tarde, ficar evidente em alguns autores da virada do sculo.

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A crtica no saber provavelmente apreciar esta obra. Ela no


alcanar a sinceridade do autor e colocar o acento sobre alguma
coisa acessria, identificar a confuso de sentimentos na
relao amorosa com a mulher do professor admirado. Mas a
mulher neste contexto unicamente um personagem de contraste.
O conflito consiste exclusivamente no fato de que o adolescente
gostaria de responder ao amor do homem, mas no o consegue
devido a um misterioso interdito interior.
(Freud, em carta de 4 de setembro de 1926, a Stefan Zweig,
comentando a novela Confuso de sentimentos)

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5 - Um Misterioso Interdito Interior


Em alguns autores da virada do sculo, a questo da interdio por parte do
sujeito no ser mais uma suspeita. Esses autores preocuparam-se com o problema da
natureza do indivduo numa sociedade em desintegrao. Em suas obras, no havia mais
como comungar com a embriaguez da razo que havia sido lanada pelos progressos
da cincia. Era uma poca marcada pela falncia do positivismo e do mito do progresso,
pelo descrdito da religio, por graves convulses polticas e sucessivas crises
econmicas, que culminaram com a Primeira Guerra Mundial. Era necessrio
reconhecer as pulses como foras poderosas que operam fora do determinismo social.
Destaco trs autores como sugesto para um estudo a ser mais aprofundado futuramente
para exemplificar que no havia mais como sustentar a possibilidade da realizao plena
do desejo ou a adequao aos ideais propagados pela religio ou pela cincia: Raul
Brando (1867-1930), Arthur Schnitzler (1862-1931) e Stefan Zweig (1881-1942),
autores educados e formados no Oitocentos, mas que escreveram a parte mais
substancial de suas obras no sculo XX.
A obra de Raul Brando traz o germe da destruio de qualquer poder de
edificao de um mundo possvel que fosse regido pelas leis da harmonia e
verossimilhana. Raul Brando define a condio trgica do homem moderno ao mesmo
tempo em que aponta para sua angstia existencial. Com Raul Brando, emerge um
novo paradigma ficcional: o de uma fico minada pela suspeita de que a vida uma
mentira trgica. (REYNAUD: 2000, p. 19) Alm disso, surge diante do leitor uma
profunda e dilacerada meditao acerca da existncia humana face finitude. Os
principais temas da fico brandoniana so: a dualidade do eu, a vida como iluso, a
dor, a misria, a marginalidade, a morte, a denncia do grotesco e o absurdo da
condio humana. Maria Joo Reynaud compara a obra de Raul Brando com o quadro
o grito de Munch. Diz que o mesmo grito, mudo e desesperado, que se repercute em
toda a sua obra, suspenso entre o terror apocalptico e a esperana messinica da
regenerao. (REYNAUD: 2000, p. 43)

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Em Hmus, Raul Brando coloca-nos perante uma experincia-limite,


que se processa num mundo dominado pela passividade e pela rotina, mas tambm pela
desigualdade e pelas injustias sociais. Subitamente, a ordem do universo abalada pelo
suposto desaparecimento de Deus, do inferno e da morte, e o que se revela o abismo
tenebroso do ser humano, a exploso de pulses ferozes, de uma liberdade que faz
eclodir o arbitrrio, gerando o caos.
Jacinto do Prado Coelho faz a seguinte observao sobre Hmus, que pode
abranger o restante da obra de Raul Brando: o seu grande assunto a dicotomia
terrfica do homem e da vida. (COELHO: 1977, p. 235) Mais: (...) a ao principal de
Hmus consiste no choque entre o mundo aparente e o mundo autntico, na descoberta
desnorteante, da existncia de algo monstruoso, informe, que fica do outro lado, algo
que mexe, que avana, com uma fora que revolve tudo.. (COELHO: 1977, p. 235)

Tu lutas contra esta figura que dentro de ti te impele; tu queres fugir de ti


prprio, queres separar-te de ti mesmo, e no podes. S consegues,
custa de esforos desesperados, manteres-te dentro da frmula ou da
mscara que escolheste, e arredar o crime e a loucura, e fingir e sorrir; tu
pudeste iludir o fantasma, seguindo pelo caminho trilhado. (BRANDO:
2003, p. 177)

Uma atmosfera inquietante, densa, percorre todo o livro. As indagaes que ali
encontramos so indagaes do mundo: Deus existe? O Inferno existe? Para que a vida?
Percebemos um questionamento constante de valores, a culpa atormenta o narrador. A
revoluo de que fala Hmus uma revoluo das almas, a descoberta da falsidade
desse edifcio. (COELHO: 1977, p. 238) Ao mesmo tempo em que retrata o homem
em toda a fora das pulses, Raul Brando revolta-se com o espetculo da dor diante da
degradao e da misria.

O homem por dentro um desconforme. ele e todos os mortos. uma


sobra desmedida; encerra em si a vastido do Universo. E com isto teve
de atender a mscara. Para poder viver teve de se transformar e de
esquecer a figura real por a figura de todos os dias. Agora todos somos
fantasmas (...) Todos temos de matar, todos temos de destruir. Todos
temos de deitar abaixo. (BRANDO: 2003, p. 77)

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O escritor austraco, Arthur Schnitzler, ir diagnosticar com preciso a sociedade


vienense: artificialidade e fingimento eram algo comum, e em todos os aspectos da vida
o que importava eram as aparncias. Seu discurso no se enquadrou no cdigo
convencional sobre a moral e a imoralidade, principalmente ao mostrar que os desejos
sexuais destroem barreiras sociais e culturais. O amor e a morte caminham sempre
juntos em suas novelas, contos, peas e romances. O amor marcado pela aura dos
condenados e carrega o cancro de sua morte j ao nascer.
Em suas obras, revelou a vida como um jogo de foras irracionais, desvendou a
hipocrisia moral da sociedade e colocou em questo as contradies vividas pelo
homem. Em Schnitzler, a aristocracia aparece em toda sua decadncia e a burguesia em
toda sua voracidade. Ambas quedam impotentes e assinalam a impotncia do ser
humano moderno. O pessimismo imenso, a melancolia no subsolo dura e a
insatisfao final garantida. (BACKES: 2003, p.235)
A senhora Beate e seu filho (1913) conta a histria de uma mulher madura,
viva, que, depois de muito tempo, sente a volta do desejo. A alma de uma mulher e
me explorada at o fim e o monlogo interior que aparece em toda sua intensidade
usado para desnudar a interioridade humana. Schnitzler leva sua personagem a
situaes extremas e obriga Beate a uma deciso que parece irremedivel: o suicdio.
Parece que Schnitzler quer mostrar que na morte que o ser humano se livra das
mscaras que carregava em vida para esconder o rosto de seus vcios, fraquezas, etc.
Schnitzler trata do tema do incesto de um modo evidente. Em A senhora Beate e seu
filho o homem que adquire a condio de objeto sexual nos desejos de Beate. A
imagem da mulher como anjo maternal totalmente destruda. O incesto parte da me
na novela, fica mais direto, vive atravs de sinais e atos e se realiza na imensa
comunho final entre a me e o filho, entre o amor e a morte. (...) os olhos de Hugo se
abriram mostrando um olhar no qual se via um brilho de medo tentando uni-lo pela
ltima vez sorte vulgar dos homens. Beate puxou o amante, o filho, o consagrado
morte ao peito.. (SCHNITZLER: 2001, p. 146) Schnitzler leva Beate a situaes
extremas at que ela se v obrigada a uma deciso irremedivel.
O mundo retratado por Schnitzler um lugar onde a instabilidade uma
constncia, uma vida na qual a certeza est em lugar nenhum. Em seus contos,
encontramos os sentimentos mais secretos da alma humana, as paixes mais profundas e

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as perversidades mais doentias do homem. Em carta de 14/5/1922, Sigmund Freud disse


a Schnitzler que a identidade entre eles era grande e que ele havia conseguido elaborar
na fico aquilo que ele, Freud, descobrira mediante um longo trabalho. So palavras de
Freud:

(...) sua preocupao com as verdades do inconsciente e com os impulsos


instintivos do homem, a dissecao que o senhor faz dos dogmas em que
se fundam as convenes e a cultura, a insistncia das suas reflexes
sobre a polaridade do amor e da morte, tudo isto me comoveu com
inquietante familiaridade. (FREUD: 1982, p. 396)

Ao se voltar para as foras interiores que movem e que detm o homem,


Schnitzler afasta-se do padro dominante do sculo XIX.
Stefan Zweig tambm no compactuou com o suposto cdigo moral do sc.
XIX. Para Zweig, o sculo XIX no foi regido por Kant, e sim pelo cant. (ZWEIG:
s./d., p. 233) Assim como Schnitzler, no compactuou com o suposto cdigo de
silncio da sociedade vienense. O tema principal das novelas que escreve o
segredo. Em Zweig, no mundo opaco de suas novelas, cada personagem um mrtir
que carrega dentro de si o prprio carrasco. (BONA: 1999, p. 57) Seus personagens se
debatem em algo inconfessado, oculto, e que, todavia, acaba por voltar superfcie,
ameaando seu precrio equilbrio.
Das novelas que escreve nos anos 1920, Confuses de sentimentos (1927) que
melhor mostra o papel do segredo na vida humana. A novela conta a histria ambgua
de um jovem e de seu professor, especialista em teatro elisabetano, cuja
homossexualidade, inicialmente sugerida, enfim revelada. Zweig deixar o misterioso
interdito explcito. Est claro que o que impede o homem de seguir seus impulsos
sexuais ou realizar seus desejos parte dele mesmo e no de fora. O adolescente vive um
conflito durante todo o tempo em que convive com o professor que ama. Ele no
consegue corresponder ao amor do homem que sempre admirou e amou devido a esse
misterioso interdito interior: Porque no encontrei eu uma palavra? Porque continuei
mudo, como que indiferente, embaraado, acabrunhado, em vez de caminhar para esse
homem cheio de amor e de lhe fazer desaparecer o seu receio errneo? (ZWEIG: 1951,
p. 163) Rolando deseja consolar o homem que amava, sua alma ardia por lhe dizer

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palavras de consolao (ZWEIG: 1951, p. 165), mas sua boca no obedecia, e assim
achava-se miseravelmente pequeno. Em carta a Zweig em 4 de setembro de 1926, Freud
faz o seguinte comentrio sobre Confuso de sentimentos:

A crtica no saber provavelmente apreciar esta obra. Ela no alcanar


a sinceridade do autor e colocar o acento sobre alguma coisa acessria,
identificar a confuso de sentimentos na relao amorosa com a mulher
do professor admirado. Mas a mulher neste contexto unicamente um
personagem de contraste. O conflito consiste exclusivamente no fato de
que o adolescente gostaria de responder ao amor do homem, mas no o
consegue devido a um misterioso interdito interior. (Apud ZWEIG: 2004,
p. 30)

Porque esses personagens no conseguem romper esta barreira? O que faz com
que tenham que abrir mo daquilo que realmente desejam, para simplesmente submeterse s convenes? Por que a sada para alguns a degradao ou a morte, como o caso
de Jos Matias ou Beate? Os conflitos interiores desses personagens so revelados,
colocando em cena a dificuldade do homem de conviver com o mundo e com as
convenes sociais, a fora das pulses, a angstia da morte...
digno de nota a conexo entre os principais temas desses autores: a angstia
existencial, a morte como um momento em que o homem se livra das suas mscaras, o
carrasco que cada um traz dentro de si, os perversos sentimentos humanos. Percebemos
em todos eles uma inquietao diante da descoberta de um indivduo contraditrio e
ambguo. Tudo isto s vem reforar o que j foi afirmado anteriormente quanto
fragilidade do homem para se adequar s regras que procuram ajustar os
relacionamentos mtuos do homem na famlia, no Estado, na sociedade. O final do
sculo XIX, marcado pela angstia e pela crise, somente agravou as inquietaes
humanas. Os valores tradicionais corrodos trouxeram apenas decepes. J no se
acreditava em Deus, na Igreja, na Monarquia, na Razo, na cincia positiva. No havia
mais lugar para o mito de um homem dominado pela Razo, que buscava a to almejada
Felicidade. A bondade natural do homem, defendida por Rousseau, havia perdido o seu
lugar. Entretanto, alguns se do conta de que o que os impedia de serem felizes no
partia do mundo, e sim deles mesmos. Diante desse quadro, no havia mais como
camuflar a importncia da sexualidade e do saber inconsciente. No havia mais como

95

dar continuidade ao rigoroso exerccio do que Peter Gay chamar de educao dos
sentidos. (GAY: 1989, p. 87)
Percebemos que esses autores, cada um por meio de seu prprio caminho,
descobriram que a autodeterminao do esprito era uma fico, e que ns somos muitas
vezes surpreendidos por uma fora que se exerce em ns, e, muitas vezes, contra ns.

96

Afonso viu enfim Maria Monforte. (...) Afonso no


respondeu: olhava cabisbaixo aquela sombrinha escarlate,
que agora se inclinava sobre Pedro, quase o escondia,
parecia envolv-lo todo como uma larga mancha de
sangue alastrando a caleche sob o verde triste das ramas.
(Os Maias)

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6 - Concluso

A experincia burguesa do amor no sculo XIX era nas palavras de Peter Gay
ao mesmo tempo estilizada e espontnea. (GAY: 2000, p. 9) Estilizada na medida em
que tudo nas unies entre burgueses era meticulosamente orquestrado de modo a
garantir o encontro de parceiros adequados, por razes de famlia e de dinheiro, sendolhes impostas penalidades extremamente duras nos casos de alianas erradas. A
espontaneidade surgiria do conflito entre a severidade imposta e a urgncia das
tentaes, abrindo um amplo espao para motivaes amorosas menos calculistas que a
vantagem material ou a ascenso social. O ideal ertico burgus era o amor conjugal.
Na sociedade burguesa do sculo XIX, onde o casamento na classe mdia era
tambm um contrato de negcios, sexo no era um assunto a ser discutido abertamente.
A classe mdia lanou mo de diferentes manobras que lhe valeram a reputao de
hipcrita. De certa forma, a hipocrisia tambm era uma educadora dos sentidos, que
instrua como disfarar sentimentos e convices de forma a torn-los aceitveis na
sociedade. A reserva, o recato, a reticncia e a decncia uniam casais em uma espcie de
conspirao do silncio. Todos estes artifcios formavam uma grande armadura de
tticas defensivas, j que a opinio pblica era implacvel.
O sculo XIX produziu inmeros escritos acerca do amor e de sua cultura. A
imagem da Felicidade vinculada ao amor, como um remdio para todos os males era
algo que atraa mas tambm inquietava as pessoas. Assim, o sujeito sairia em busca
desse algo que lhe falta para compensar sua insatisfao, na iluso de que, encontrandoo comporia uma Unidade, um todo. O amor-paixo, em vez de apontar a fenda que
envolve a relao entre sujeito e objeto, forjou um mito de Plenitude. Diante da
impossibilidade de encontrar a cara-metade, as histrias de amor s poderiam ter finais
infelizes. Mas em momento algum este sonho foi visto como impossvel. Pelo contrrio,
responsabilizaram a famlia, o mundo, as diferenas tnicas, sociais...
Ea de Queirs ao concluir a Universidade de Coimbra, como todo jovem,
acalentava sonhos de transformar o mundo. Na dcada de 1870 sua gerao buscou
promover uma revoluo cultural, a transformao das elites governantes, pela sua

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regenerao e educao. O positivismo, o cientificismo dariam as respostas que o


homem buscava. O homem, guiado pela Razo, conseguiria atingir a to almejada
Felicidade. Nesse perodo, a dcada de 70, sua produo literria, pautada nos princpios
do realismo/naturalismo, ter um forte cunho pedaggico.
A literatura do sculo XIX condensou as ansiedades das classes mdias, que a
maioria dos amantes burgueses era incapaz de articular ou havia reprimido por
completo. Impiedosamente, revelava os conflitos inconscientes que a exigente moral das
classes mdias severamente impunha, compelindo os devotos a ocultar com a maior
severidade parte substancial de suas vidas e interesses no campo afetivo. Por isso, nos
romances de Ea da dcada de 1870, o mundo ser sempre o culpado pelos fracassos do
homem na sociedade.
Na dcada de 1880 surgem indcios quanto s incertezas de Ea acerca da teoria
naturalista. A literatura de forte cunho pedaggico vai aos poucos se transformando. A
principal obra de Ea, Os Maias, um romance repleto de dvidas e de ambigidades.
Principalmente para aquele que at ento acreditava fazer o discurso da razo, da
verdade (a bengalada do homem de bem). Isso no quer dizer que Ea, ao fim de seus
dias, tenha se transformado em um neo-romntico. Pelo contrrio, no perdeu sua
extraordinria capacidade de diagnosticar com preciso a sociedade. O homem de viso,
perspicaz, crtico, permaneceu ativo at seus ltimos dias. Percebemos que Ea passou a
questionar suas prprias propostas. Diante da decepo das promessas no cumpridas
pelas diferentes correntes filosficas e pelo cientificismo, sabia que nem Deus nem a
cincia lhe dariam todas as respostas. O que a Verdade? O que o Bem, o Justo? Sua
literatura dizia a Verdade? O que o Bem para a sociedade? Estes conflitos submersos
em Ea, tanto na fico como na no-fico, vo se aguando ao longo de sua obra.
Ea de Queirs trouxe, em sua obra, uma interrogao quanto culpabilidade do
Mundo, para os fracassos das histrias de amor. No havia mais como encobrir a falta e
encobrir os buracos do mantozinho da moral que se punha em torno das coisas.
Colocou, de uma forma ficcional, questes referentes condio da existncia humana,
questes estas que estavam na pena dos principais filsofos e cientistas do sculo XIX,
superando-os pela criao ficcional. No criou personagens que conseguissem superar
os dilemas aparentemente sociais: estes esto simplesmente retratando, vencidos pela
vida, a misria humana, colocados diante da aparente inexorabilidade de determinados

99

sentimentos, no lhes sobrando, assim parece, muitas alternativas. Ou seja: esto


vencidos. Parece que pelas foras sociais, mas no. Esto vencidos por si mesmos. E
aqui Carlos ter que entrar no rol, embora aparentemente ostente um bem-estar ao final
do romance.
O projeto iluminista de Felicidade era uma iluso, algo impossvel diante das
misrias e fragilidades da vida. A aparente estabilidade e bem-estar escondem o malestar presente dentro de todos. A vida da famlia burguesa era um teatro, onde cada um
deveria saber representar muito bem o seu papel.
Ea de Queirs se apoiou em algumas dicotomias: amor/morte; uma vida
autntica/uma vida no autntica; vcio/virtude; manipulao/autonomia. O leitor
encontra-se com um arqutipo que revela alguma coisa essencial a respeito da condio
humana. Muitas vezes suas narrativas se iniciam com personagens insatisfeitos nos seus
mundos, que contribuem para que ocorra algo que vir para desafiar a aceitao do seu
ambiente. Seria como se seus personagens tivessem uma necessidade interior que no
encontra limites, ainda que esses limites possam ser a morte. O peso da moralidade
vitoriana sempre cair sobre esses personagens, no permitindo nunca um desfecho sem
culpa.
Embora os personagens de Ea de Queirs no tenham transposto
completamente os limites dos impedimentos sociais, mesmo assim neles vemos temas
capitais como amor e a morte, e a vida artificial da burguesia. Podemos afirmar que Ea
antecipou temas e valores que foram retomados pela literatura moderna do sculo XX.
O que est submerso em Ea, vir a tona em Raul Brando, Arthur Schnitzler e Stefan
Zweig.

100

Sobre a nudez forte da Verdade


o manto difano da Fantasia
(A Relquia)

101

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