Você está na página 1de 149

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:
A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros, com o objetivo
de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos acadmicos, bem como o simples
teste da qualidade da obra, com o fim exclusivo de compra futura.
expressamente proibida e totalmente repudavel a venda, aluguel, ou quaisquer uso comercial
do presente contedo
Sobre ns:
O Le Livros e seus parceiros disponibilizam contedo de dominio publico e propriedade
intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o conhecimento e a educao devem
ser acessveis e livres a toda e qualquer pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site:
LeLivros.us ou em qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.
"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e
poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Larry Rohter

BRASIL EM ALTA
A histria de um pas transformado

Traduo
Paulo Schmidt
Wladir Dupont
Ttulo original
Brazil on the rise
Gerao Editorial
2012

RETRATO SEM RETOQ UES DE UM BRASIL RENASCIDO


O polmico jornalista norte-americano Lany Rother aquele que deixou o ento presidente
Lula muito contrariado quando insinuou que ele bebia alm da conta conhece o Brasil como
poucos brasileiros. Profundo conhecedor tambm da psique de nossa sociedade e do
funcionamento de nossas instituies, ele discorre, neste livro extraordinrio e ricamente
informativo, sobre a histria, a economia, o povo, a terra, os recursos naturais, a cultura e a
poltica do Brasil, com especial destaque para as mudanas que, nos ltimos 20 anos,
transformaram um atrasado pas agrcola, arruinado pela hipernflao e pela ditadura militar,
numa moderna potncia industrial e sexta economia do mundo, escolhida para sediar a Copa e os
Jogos Olmpicos, em 2014 e 2016.
Com incomparvel profundidade de anlise, Lany Rohter tambm explica por que, apesar de
todos esses avanos, esta terra de grandes contrastes e contradies ainda permanece
enfraquecida por mazelas sociais que remontam aos tempos da colonizao, como clientelismo,
fisiologismo e corrupo, foras retrgradas de diversos aspectos da vida brasileira que no s
no morreram, como continuam dirigindo os rumos da nao.
Questes cruciais para que o Brasil prossiga em sua rota ascendente so discutidas e respondidas.
Por exemplo:
At onde verdadeira a imagem que o Brasil tem, no resto do mundo, de terra do Carnaval, do
samba, do futebol e da permissividade sexual?
Ser verdade que o povo brasileiro no racista, como asseguram vrios socilogos?
Por que no Brasil to difcil afastar polticos corruptos e impedir que continuem a exercer
cargos de poder?
De que maneira o famoso "jeitinho" brasileiro acaba sendo mais prejudicial do que vantajoso
ao pas?
Por que, apesar do conceito de igualdade ser to caro aos brasileiros, a sociedade brasileira
ainda uma das mais desiguais do mundo, com abismos imensos separando as classes, as raas e
os gneros?
Escrito com a bagagem cultural de quem estuda o pas h cerca de 40 anos, mas tambm com a
imparcialidade e iseno de que s um estrangeiro capaz, Brasil em alta pode ser considerado
uma enciclopdia em um volume sobre o Brasil moderno.

Lany Rohter foi correspondente da revista Newsweek e do jornal The New York Times no Brasil,
onde residiu por 14 anos. Reconhecido mundialmente como um especialista em assuntos
brasileiros, escreve regularmente para o influente jornal nova-iorquino. Mora em Nova Jersey,
nos EUA. Publicou tambm o livro Deu no New York Times, em 2008.

Para Clo

Sumrio
INTRODUO O "pas do futuro" se revela
1 Uma histria de altos e baixos
2 Pecado e salvao ao sul do Equador
3 O mito do paraso racial
4 O estilo de vida tropical
5 Criatividade, cultura e "canibalismo"
6 Gigante industrial, superpotncia agrcola
7 Energia para queimar Petrleo, etanol e hidreltricas
8 Amaznia: Nacionalismo e paranoia na selva
9 Virando "um pas srio"
10 Poltica depois de Lula e FHC
POSTSCRIPTUM O primeiro ano de Dilma
AGRADECIMENTOS
BIBLIOGRAFIA

INTRODUO O "pas do futuro" se revela


Viajei para o Brasil pela primeira vez em setembro de 1972, e, como a maioria dos recmchegados, no sabia exatamente o que esperar. Naquela poca fazia ps-graduao em histria e
poltica da China moderna e tinha um emprego de meio perodo no escritrio nova-iorquino do
maior conglomerado de mdia do Brasil, a Rede Globo. Por isso fiquei entusiasmado ao receber
um convite para visitar o escritrio central no Rio de Janeiro e trabalhar num festival de msica
l. No escritrio de Nova York eu estava rodeado de brasileiros que falavam com saudade do
futebol, do samba, do Carnaval, da comida deliciosa, das belas praias e mulheres que haviam
deixado para trs. Julgando pelo que os ouvi contarem, achei que estava prestes a experimentar
algo muito prximo do paraso.
O que mais me impressionou inicialmente, contudo, foi a repressiva ditadura militar que
governava o pas e o atraso da economia, dominada ainda por produtos agrcolas, como caf e
acar. No aeroporto, no pude deixar de reparar nas paredes cobertas por cartazes de "procurase" com fotografias de "terroristas" que o governo estava caando, muitos deles estudantes de
aparncia inofensiva e cabelos compridos, no muito diferentes de mim. A imprensa estava
censurada, como vim a descobrir quando, ao participar da minha primeira reunio de redao
para discutir as principais notcias noturnas a ser transmitidas, deparei com um oficial militar
mesa, dizendo aos editores quais matrias seriam permitidas e quais no seriam. noite, policiais
fortemente armados paravam os carros em que eu estava com meus colegas brasileiros,
exigindo rudemente documentos de identidade de todos os passageiros.
A chique Zona Sul do Rio, onde ficava o meu hotel, lembrava menos um pas de Terceiro
Mundo, repressivo e subdesenvolvido, e muito mais uma Quinta Avenida ou Rodeo Drive.
Passando pelas butiques da moda que se alinhavam pelas ruas de Ipanema e Copacabana, eu via
as beldades bronzeadas que se dirigiam praia, tornadas clebres pelas alegremente ritmadas
canes da bossa nova que eu conhecia do rdio nos Estados Unidos, e reparava nas incrveis
joias e objetos da moda de produo local, expostos nas vitrines. Mas tampouco pude deixar de
observar os grupos de mendigos sentados nas caladas daquele bairro elegante, pedindo esmolas
enquanto se mantinham atentos chegada da polcia, incumbida de corr-los de l, a golpes de
cassetete se necessrio. Alguns dos mendigos eram bandos de garotos de rua, outros consistiam
em famlias inteiras que haviam passado a noite anterior amontoadas nas caixas de papelo em
que agora se agrupavam. A pobreza andrajosa deles formava um contraste violento com a
calada lindamente desenhada em que estavam sentados, uma obra de arte com um ondulante
mosaico colorido de pedras que se estendia, ininterrupto, ao longo de toda a praia. Era incmodo
ver aquelas pessoas pobres, quase todas negras, em meio a tanta riqueza da qual estavam
totalmente dissociadas, e notar a indiferena dos passantes bem vestidos situao delas.
No calor abafado de um domingo, numa feira do lado de fora de um coliseu cuja construo
fora abandonada, escutei imigrantes do Nordeste, regio assolada pela seca e tradicionalmente a
mais pobre do pas, cantando canes que falavam dos seus sofrimentos e esperanas frustradas,
num tom lamentoso semelhante aos blues que eu escutava em Chicago, onde cresci. Cantavam
sobre a rdua viagem para o sul, percorrendo 2.400 quilmetros na traseira de um caminho,
merc do sol tropical. Cantavam sobre a existncia miservel dos arrendatrios rurais e sobre os
donos de terra exploradores que lucravam com o trabalho deles. Cantavam sobre os lderes
polticos que nunca cumpriam suas promessas. Cantavam sobre os empregos mal remunerados,
como os de operrios em fbricas, ou de empregadas domsticas, ou de faxineiros, quando
conseguiam chegar ao sul, e tambm sobre as favelas em que precisavam morar por serem
muito pobres, e sobre o preconceito contra eles por causa do seu sotaque e aspecto matuto.
Mas a cidade possua uma enorme energia, at mesmo exuberncia, ao mesmo tempo
fortemente atraente e contagiosa. Ouvindo as piadas e gozaes custa do governo, observando
os brasileiros caminhar com a autoconfiana rtmica e lampeira que, mais tarde aprendi, eles
chamam de "ginga", ficava claro para mim que, independente de quo ruim fosse a situao, os
brasileiros se recusavam a ceder ao desnimo ou ao derrotismo. Parecia sempre haver um
espao interior, um mago impermevel pobreza e s circunstncias polticas sombrias, onde
residiam o otimismo e o verdadeiro esprito brasileiro. Fiquei estarrecido, tanto no nvel
emocional quanto no intelectual. Era como se existissem dois Brasis, um oficial, porm irreal,
outro real, porm oculto sob uma camada de subterfgio. Como uma sociedade podia funcionar
com to agudo contraste entre a realidade interna e a externa? Eu ansiava por saber mais, e foi
isso que me levou a voltar ao Brasil como correspondente, primeiro em 1977 para um encargo
que durou cinco anos, e depois de novo em 1999, para uma incumbncia de nove anos.
Quando visitei o Brasil pela primeira vez, meus conhecidos l chamaram minha ateno para a

bandeira nacional e o que ela representava. O verde dominante, segundo me disseram, simboliza
a exuberncia da flora brasileira e a fertilidade dos seus campos. A figura amarela em forma de
diamante representa o ouro e, por extenso, as grandes riquezas naturais do pas. Bem no centro,
escrito sobre um globo azul, est o lema nacional "Ordem e Progresso". A piada que eu s vezes
escutava poca era que, como os governantes brasileiros nunca haviam conseguido impor a
primeira, o pas jamais obteria o segundo, e que um slogan mais apropriado e realista seria
"Desordem e Regresso". Os brasileiros estavam acostumados a ver as coisas por esse tipo de
prisma ctico, e era difcil para eles, com o cinismo acumulado ao longo de uma histria de
ambies extravagantes e esperanas frustradas, imaginarem que as circunstncias poderiam
mudar.
Nas ltimas quatro dcadas, eu assisti ao surgimento de um Brasil muito diferente. Vestgios das
realidades amargas do passado ainda subsistem em forma de bolses de pobreza e
comportamento autoritrio por parte de alguns polticos. Mas o Brasil de hoje pode tambm se
gabar de ser a quarta maior democracia do mundo e a sua oitava maior economia. Entre os
pases em desenvolvimento, somente a China recebe mais investimentos estrangeiros diretos.
Porm, ao contrrio da China ou da ndia, o Brasil um robusto produtor e exportador, tanto de
produtos manufaturados quanto de gneros alimentcios e matria-prima. Isto inclui grandes
quantidades de energia, graas a importantes descobertas de petrleo e gs natural a partir de
2007, e a recompensa aps 30 anos de esforo para desenvolver uma indstria de combustvel
renovvel baseada no etanol, extrado da cana-de-acar.
Este livro uma tentativa de traar e explicar essa transformao. Nos seus captulos iniciais,
oferece um vislumbre da histria do Brasil e examina a sociedade que os brasileiros construram
ao longo dos quinhentos anos da existncia de sua nao, nos seus aspectos positivos e negativos.
Mas o foco principal so as mudanas extraordinrias que o Brasil sofreu desde que eu entrei em
contato com o pas em 1972, na poca em que a Guerra Fria estava em andamento, os Beatles
acabavam de se separar, e um galo de gasolina custava apenas 36 centavos de dlar nos Estados
Unidos. Em termos puramente histricos, 40 anos no passam de um piscar de olhos. Contudo,
nas ltimas quatro dcadas, o Brasil inquestionavelmente passou por mudanas mais profundas
que durante os sculos em que foi uma colnia de Portugal.
Parte da ascenso do Brasil explicada por sorte pura e simples, como ser abenoado com
vastas extenses de terra frtil e suprimentos abundantes de minerais, gua e outros recursos. As
circunstncias que ele no controla, tal qual a emergncia da China como o mercado de maior
crescimento para as exportaes brasileiras, tambm desempenharam o seu papel. Mas a
liderana poltica brasileira, tanto o atual regime civil quanto os anteriores governos militares
autocrticos que eu ainda acho repugnantes, tambm merecem algum crdito, bem como a
comunidade empresarial e o povo cujo suor e trabalho duro continuam a ser explorados. Num
pas em que planejamento a longo prazo sempre foi execrado, que adora improvisar e
tradicionalmente aguarda por milagres de ltima hora que resolvam os seus problemas, os
mandatrios finalmente compreenderam as vantagens de tentar agir com previdncia, e o pas
est agora colhendo esses benefcios.
Afinal de contas, a terra e os recursos sempre estiveram l, e o potencial deles era bvio para
todo mundo desde que os portugueses chegaram, em 1500. Contudo, demorou mais 450 anos at
o Brasil juntar todas as peas e comear a desenvolver a disciplina e a perspiccia necessrias
para que o pas fizesse jus sua extraordinria promessa. Tendo alcanado uma certa ordem
embora isso no seja perceptvel para quem j ficou preso num engarrafamento em So Paulo
ou no Rio de Janeiro , os brasileiros podem agora concentrar-se no progresso. Ser que essa
lio duramente aprendida foi absorvida de todo? Essa uma das principais perguntas do sculo
XXI para o Brasil, e se a resposta for afirmativa, no haver praticamente limite para o contnuo
crescimento e avano do pas.
Devido sua grande beleza natural e cordialidade do seu povo, o Brasil causa inevitavelmente
uma primeira impresso bastante forte. Aquele mar e paisagens incrveis, com seus vvidos tons
de verde, azul e branco! As praias, a msica pulsante, o tempo ensolarado o ano inteiro, a serena
vibrao tropical! Tudo no Brasil parece programado para causar deslumbramento diante de
tanto esplendor e abundncia. Quinto maior pas do mundo, o Brasil maior que a parte
continental dos Estados Unidos, com alguns estados maiores que qualquer pas da Europa, e
ocupa tambm o quinto lugar em populao, com cerca de 200 milhes de habitantes. Como
povo, o Brasil rene influncias europeias, africanas, amerndias e asiticas, de um modo que
no existe em nenhum outro lugar do planeta, e sua cultura vibrante tambm reflete essa
miscigenao. Onde se encontra a maior populao de descendncia japonesa fora do Japo?
Em So Paulo, a cidade e o estado mais populosos do Brasil. Onde se encontra a maior

concentrao de descendentes de italianos fora da Itlia? Tambm em So Paulo.


O Brasil sempre foi um pas dado a extremos de generosidade e egosmo, compaixo e
crueldade, em que as coisas tendem a ser, consoante a expresso brasileira, "oito ou oitenta", e as
atitudes oscilam do entusiasmo decepo, sem meio termo. Ainda assim. Grande riqueza
coexiste com a mais abjeta misria, quase literalmente em cidades como o Rio de Janeiro, onde
favelados vivem e morrem em barracos sobre morros com vista para os elegantes bairros
beira-mar, como Ipanema e Copacabana. A bacanal nua do Carnaval, com seus excessos
dionisacos incontrolveis, imediatamente substituda pela austeridade da Quaresma. A
ressequida severidade do Nordeste, ainda a regio mais pobre e atrasada do pas, vizinha da
exuberante Amaznia, levando camponeses do deserto selva numa condenada busca por um
Eldorado.
No entanto, para uma nao to dinmica e que ocupa um pedao to grande da crosta terrestre,
incluindo o quinho maior da Amaznia, a maior e mais ameaada floresta tropical do mundo, o
Brasil permanece relativamente desconhecido alm de suas fronteiras. Quais as imagens que
primeiro vm cabea da maioria dos estrangeiros quando o Brasil mencionado? Futebol,
samba e praias lideram a lista, conforme averiguou o governo brasileiro, para sua consternao,
ao encomendar pesquisas em outros pases. Alguns outros itens despontam no inventrio: "Garota
de Ipanema" e talvez mais alguma cano de bossa nova, e a floresta amaznica, lgico. Os
que se consideram conhecedores talvez estejam informados sobre novidades em voga, como a
depilao brasileira, as sandlias Havaianas que a supermodelo Gisele Bndchen tornou popular,
a caipirinha e bebidas energticas como aa e guaran.
Mas o Brasil profundo, autntico e srio muito mais que ostentao, moda e sensualidade; por
isso Brasil em alta tem o objetivo de mostrar o pas sob outra luz, mais consistente. Enquanto o
resto do mundo tem sido distrado por imagens de jogadores de futebol fazendo dribles
engenhosos e beldades em biqunis minsculos, o Brasil se tornou, sem muito alarde, uma
potncia industrial e agrcola. Seus principais produtos de exportao agora incluem avies e
automveis, suas fazendas hoje alimentam boa parte do mundo, e o centro comercial de So
Paulo, exibido na capa deste livro, tambm centro da maior concentrao de bancos, riqueza e
negcios do hemisfrio Sul.
Reconhecendo esse recente surto econmico, analistas e investidores de Wall Street designaram
o Brasil como a letra inicial do chamado grupo Bric de economias emergentes, que tambm
inclui a Rssia, a ndia e a China. Para um pas latino-americano acostumado a funcionar
sombra da economia norte-americana e do poderio militar, isso no caf-pequeno. Pertencer
ao grupo Bric confere tanto prestgio quanto responsabilidade, pois o grupo Bric que, na
percepo geral, simboliza a transformao da economia global no sculo XXI, com a tocha da
liderana empunhada pelos Estados Unidos, Europa e Japo tendo que ser dividida com essas
novas potncias.
Os prximos anos oferecero ao Brasil uma oportunidade incomum de ser o foco da ateno
mundial, de se recordar quo longe chegou, e de reivindicar sua posio entre as naes de
primeiro escalo. Em 2014, a Copa do Mundo, que a seleo brasileira ganhou cinco vezes at
2010, ser sediada no Brasil pela primeira vez desde 1950, em nove ou mais cidades. Dois anos
depois, o Rio de Janeiro ser o primeiro pas sul-americano a sediar o maior evento esportivo do
mundo, as Olimpadas. Graas experincia adquirida todos os anos no Carnaval, os brasileiros
realmente sabem como dar uma festa, e esto planejando os dois eventos iminentes como uma
espcie de baile de debutantes gigante, anunciando a chegada do Brasil como jogador no apenas
em competies de atletismo, mas tambm na arena global.
O Brasil, no entanto, atinge esse novo status com um fardo especial, uma espcie at de
maldio. H setenta anos, o escritor austraco Stefan Zweig refugiado dos nazistas que havia
se estabelecido nas montanhas frias e sossegadas acima do Rio de Janeiro porque elas o
lembravam dos Alpes de sua terra natal escreveu um best-seller mundial intitulado Brasil, pas
do futuro. Nesse livro ele louva o Brasil por criar "um tipo completamente novo de civilizao", e
previu que o pas estava "sem dvida destinado a desempenhar um dos papis mais importantes
no desenvolvimento do nosso mundo".
Desde ento, esse slogan se tornou um clich, impossvel para os brasileiros de fazer jus,
mencionado inevitavelmente em qualquer discusso sobre o pas, tanto um "estigma quanto uma
profecia", nas palavras do autor brasileiro Alberto Dines. Esta ser a nica aluso frase de
Zweig neste livro, e eu o fao aqui apenas para indicar as expectativas inatingivelmente elevadas
com que o Brasil tem sido confrontado, e o complexo de inferioridade resultante disso. Pois no
importa quanto o Brasil consiga, parece nunca alcanar o destino que lhe foi predito. Enquanto o

Japo primeiro, depois a China e a ndia, trilhavam seu caminho rumo proeminncia global, e
at a Coreia do Sul e os "tigres" do sudeste asitico recebiam elogios, ateno e investimentos, os
brasileiros respondiam com seu prprio contraclich mordaz: "o Brasil o pas do futuro e
sempre ser".
possvel, apenas possvel, que o futuro tenha finalmente chegado. O hino nacional brasileiro
tem um verso que descreve o pas como um "belo, forte e impvido colosso", mas tambm
"deitado eternamente em bero esplndido". Essa linguagem grandiloquente evoca a imagem de
um Brasil indolente e infantilizado, satisfeito demais com sua riqueza e demasiado confiante de
ser abenoado por Deus e favorecido pela natureza para se preocupar em trabalhar, de modo
assduo e disciplinado, com o objetivo de atingir a grandeza. Nos momentos em que o pas parece
ficar aqum do seu gigantesco potencial, os brasileiros frequentemente erguem as mos em
repulsa e recitam essas linhas.
O Brasil de hoje, no entanto, claramente despertou dessa confortvel soneca e deixou o bero
para trs, dando passos vigorosos rumo maturidade total. No so apenas as significativas
conquistas materiais do Brasil na ltima gerao que merecem ateno, mas tambm o modo
como o pas chegou ao seu estado atual, to promissor. O Brasil teve experincias desagradveis
com governos autoritrios ao longo da sua histria de quase duzentos anos como nao
independente, algumas bem recentes, mas nenhum desses episdios se compara ao totalitarismo
que a Rssia e a China tiveram de suportar. O Brasil percorreu um caminho longo em pouco
tempo, com seu povo debatendo e aprovando cada etapa e cada mudana poltica, ratificando
suas escolhas nas urnas. Depois que a ditadura militar de direita caiu em 1985, o pas se
transformou numa democracia que, embora voltil s vezes, tem sido exemplar, com
transmisses pacficas de poder, um respeito ao menos nominal pelas leis, e uma profunda
contrariedade quando a poltica ou as lideranas resultam aqum do esperado.
medida que o Brasil se torna mais prspero, poderoso e capaz de exercer liderana, seu
engajamento com o resto do mundo cresce, bem como o nmero de razes para que os demais
pases se importem com o que os brasileiros pensam e fazem. Porm, h muitos aspectos do
comportamento brasileiro que so incompreensveis para os estrangeiros. Por que o Brasil
permite a devastao em grande escala da Amaznia, cuja riqueza como ecossistema em
funcionamento vital para todos ns se quisermos evitar o aquecimento global? Por que se
ressente tanto diante de sugestes sobre como reduzir essa destruio, especialmente quando
vindas dos Estados Unidos? Por que existe tanta violncia em suas cidades grandes? Por que uma
sociedade construda sobre noes de cordialidade parece fazer vista grossa s terrveis
desigualdades baseadas em classe econmica e raa? Por que procurou frustrar os esforos do
Conselho de Segurana da ONU no sentido de reprimir o programa nuclear do Ir?
Durante anos, amigos e parentes que me visitaram no Brasil fizeram-me essas e outras perguntas
bsicas. Desde aquela primeira viagem minha em 1972, tenho tido a boa sorte de morar no Brasil
por mais de catorze anos, mais tempo do que morei em qualquer outro lugar na minha vida
adulta. Um dos meus artistas brasileiros favoritos, o compositor de bossa nova, vencedor do
Grammy e pianista Antnio Carlos Jobim, costumava advertir os recm-chegados, dizendo que
"o Brasil no para principiantes". Espirituosa e sarcstica, a expresso fez com que eu me
perguntasse: ser que algum poder dizer que conhece de fato esse pas? Eu tive bastante tempo
para pensar em rplicas e testar minhas ideias com amigos brasileiros e parentes brasileiros por
casamento. No afirmo ter todas as respostas, e s vezes minhas explicaes podem parecer
demasiado crticas, ou at mesmo speras; mas escrevo com permanente e profundo afeto, bem
como admirao, pelo Brasil e o seu povo. Sua sociedade uma das mais ricamente
humanizadas que eu j conheci, tanto em seus muitos defeitos quanto em suas igualmente
abundantes virtudes.

1 Uma histria de altos e baixos


Muito antes que existisse um pas chamado Brasil, uma rvore com esse nome crescia em
abundncia ao longo da costa nordeste da Amrica do Sul. Quando exploradores portugueses,
desviados da sua rota a caminho da sia, atracaram ali em 22 de abril de 1500, imediatamente
viram valor nas rvores que chamaram de pau-brasil. Os indgenas que vieram ao encontro deles
na praia estavam besuntados de pigmento vermelho vivo, extrado dessa madeira. Os portugueses
eram empreendedores e logo se deram conta do potencial lucrativo dela. Eles transformaram o
pau-brasil num p carmim que passou a ser usado na Europa para a manufatura de tecidos
luxuosos, tais como veludo para a emergente classe mdia.
Aos olhos dos portugueses, os recursos naturais do Brasil pareciam ilimitados. Um padre jesuta
que visitou o pas no comeo de 1500 escreveu: "Se existe um paraso na Terra, eu diria que fica
no Brasil". Onda atrs de onda de europeus chegavam a esse canto verdejante do Novo Mundo, e
o que todas tinham em comum era um apetite voraz pela sua abundncia, cada uma concebendo
meios de explorar-lhe os recursos. As substncias que fomentavam explorao e
desenvolvimento variaram ao longo dos sculos, de madeira, pedras e metais preciosos, a
gneros alimentcios como acar, caf e soja. Hoje, com suas recm-descobertas reservas de
petrleo e gs natural, o Brasil est prestes a obter extraordinria riqueza explorando seus
combustveis fsseis. A frequentemente comprovada crena de que sempre existe outro filo
espera tornou os brasileiros um povo ao mesmo tempo otimista e s vezes imprudente: "Deus
conserta de noite o estrago que o homem faz de dia", assegura um velho provrbio brasileiro.
Tal noo veio a ser uma constante na histria do Brasil, e ainda persiste na imagem que o pas
tem de si mesmo. Mas essa riqueza inesgotvel esperando ser descoberta tambm ocasionou
momentos sombrios. Ao longo dos sculos, a poderosa elite brasileira enriqueceu custa dos
trabalhadores. Em muitas ocasies, a caa por riqueza instantnea e sem limite estimulou essa
elite a valorizar os recursos naturais do pas acima do seu prprio povo e a empenhar-se por
desenvolver os primeiros em detrimento do segundo. E tudo isso comeou com aquela simples
descoberta de pau-brasil florescendo no rico solo do litoral da Bahia h mais de 500 anos.
Os portugueses provavelmente teriam preferido tropear em ouro ou prata, e talvez seja um sinal
da engenhosidade e mente aberta deles o fato de terem visto potencial numa substncia que no
era de metal nem brilhava. Os espanhis, seus rivais, haviam comeado sua prpria explorao
de terras ao norte, na bacia do Caribe, e rapidamente encheram seus cofres com pedras
preciosas. Mas como nao pequena e pouco povoada na beirada da Europa, conhecida por suas
habilidades martimas, Portugal havia aprendido a tirar o mximo proveito de quaisquer
oportunidades.
Os portugueses tentaram comerciar com os povos indgenas que encontraram, mas sua
admirao inicial pela harmonia e simplicidade aparentes do modo de vida dos ndios logo
azedou. Assim que as tribos tupis-guaranis conseguiam os potes e artefatos de metal que queriam,
perdiam interesse no comrcio. Ento os portugueses recorreram escravido. Demgrafos
estimam a populao nativa do Brasil de 1500 em cerca de 3 a 8 milhes de pessoas. Qualquer
que fosse o nmero exato, superava a populao de Portugal, que era de aproximadamente 1
milho poca. Mas as tribos tupis-guaranis viviam constantemente em guerra entre si, o que
permitia que os portugueses adotassem uma clssica estratgia de dividir para conquistar, que
compensava o seu nmero reduzido. Cada tribo vendia os inimigos capturados aos portugueses,
que estimulavam e instigavam conflitos para impedir que as tribos se unissem contra o invasor
europeu.
Os espanhis tampouco hesitaram em subjugar os povos nativos das Amricas e explorar-lhes o
trabalho, mas o Brasil oferecia desafios diferentes a Portugal. Os conquistadores espanhis
brutalmente destruram trs civilizaes indgenas: os astecas no Mxico, os incas no Peru e os
maias na Amrica Central. Em todas essas civilizaes o imperador era considerado divino, e,
uma vez eliminado, a resistncia desmoronava. No foi o que ocorreu no Brasil. Aqui no s as
tribos eram menos centralizadas e organizadas, mas tambm a resistncia foi mais difusa. Isso
tornou mais difcil sobrepujar a oposio armada, bem como governar as tribos uma vez
subjugadas.
Portugal era pequeno e menos rico que seus rivais europeus, e a Coroa precisou recorrer ao
capital privado para colher pau-brasil e desenvolver seu novo domnio. O rei reteve a posse das
terras que haviam sido reivindicadas em nome de Portugal, mas concedeu monoplios a
investidores favoritos ou a nobres, que ento faziam parcerias com esses financistas. O Brasil
tornou-se "um vasto empreendimento comercial", nas palavras do historiador Caio Prado Jr., que
os portugueses administravam a partir de entrepostos comerciais fortificados ao longo da costa,

aventurando-se receosamente pelo interior sem trilhas, composto de cerrado e caatinga, que veio
a ser chamado de "serto"
O novo pas evoluiu depressa para um sistema de capitanias hereditrias, que consistiam
essencialmente em feudos ou propriedades privadas nas quais um nico donatrio era
responsvel por colonizar, prpria custa, a totalidade do territrio. Para atrair colonos que
pudessem cultivar os novos domnios, os donos de terras tinham autoridade para talhar seus
territrios em enormes parcelas, alguns dos quais maiores que provncias inteiras na ptria-me.
Quase 500 anos depois, as origens de dois dos maiores problemas do pas a gritante
desigualdade social e a explorao descuidada de recursos naturais ainda so visveis. Os
donos dos feudos eram basicamente soberanos dos prprios domnios, estavam acima da lei e
respondiam apenas a uma Coroa distante com poucas condies de impor sua vontade ou mesmo
de monitorar o que estava acontecendo. A mentalidade que essa situao criou ainda vigora.
Especialmente no Nordeste, mandachuvas polticos locais e latifundirios desafiam a autoridade
do Estado com impunidade nas regies que consideram seus reinos particulares. Alm disso, o
sistema de capitanias criou uma preferncia por propriedades rurais grandes, o que tornou a
distribuio de terra no Brasil extremamente desigual. Mesmo hoje, uma parcela relativamente
pequena de latifundirios controla a maior parte das terras mais produtivas do pas, enquanto
milhes de camponeses no possuem os prprios lotes e so forados a uma vida miservel
como meeiros ou a imigrar para o Amazonas procura de um lote de terra que possam chamar
de seu.
Como os colonizadores chegados de Portugal no podiam explorar sozinhos seus imensos
territrios, precisaram obter mo de obra adicional. Os escravos indgenas, a escolha inicial,
eram no apenas recalcitrantes e, portanto, uma soluo insatisfatria para o problema, mas
tambm eram vistos pela Igreja Catlica como almas a serem cristianizadas em vez de
escravizadas. Assim, em meados do sculo XVI, os proprietrios de terras j recorriam frica
como fonte preferencial de trabalho escravo. O primeiro carregamento registrado de escravos
vindos da frica data de 1538, e em 1552 um padre jesuta em Pernambuco um centro de
comrcio de pau-brasil que logo se tornaria tambm um ncleo de cultivo de cana-de-acar
devido sua abundncia de terra frtil abraando a costa observou que "existe nesta capitania
um grande nmero de escravos, tanto ndios quanto negros".
O trfico de escravos africanos seria, ao longo dos sculos, a pior maldio sobre o Brasil. Durou
at 1888, um quarto de sculo depois de ter sido abolido nos Estados Unidos, e deixou um legado
de racismo, pobreza, discriminao social e marginalizao que continua a afligir o pas no
sculo XXI. Naquela poca, no entanto, parecia ser o nico modo de a elite conseguir braos
suficientes para trabalhar a terra.
Os colonizadores no possuam a terra e procuravam extrair de suas propriedades o mais que
podiam, e o mais depressa possvel, na esperana de retornar Europa como homens ricos; e,
como a Coroa retinha os direitos sobre a terra, eles pouco incentivo tinham para trat-la com
cuidado. A mentalidade do enriquecimento rpido estimulava prticas destrutivas e
desenvolvimento econmico distorcido, outro conjunto de problemas que continua a flagelar o
Brasil at hoje. Enquanto alguns colonos se empenhavam em cultivar algodo, tabaco, feijo e
mandioca, os maiores lucros vinham do pau-brasil, que era portanto explorado da maneira mais
impiedosa e implacvel. Em vez de replantar o que cortavam, os portugueses devastavam as
florestas costeiras fervilhantes de pssaros e animais exticos que pareciam fugitivos da Arca de
No e iam embora. A mata Atlntica foi rapidamente destruda, e hoje a madeira que deu nome
ao pas mal pode ser encontrada fora de jardins botnicos. Nessa atitude podemos tambm ver as
origens de muitas das prticas destrutivas que afligem o Brasil na Amaznia atual.
Na realidade, esse padro de ciclos de explorao gananciosa seguida de quebras abruptas tem
sido uma constante na histria brasileira. Frequentemente donos de terras, funcionrios do
governo e especuladores cederam ao desejo de enriquecimento rpido, investindo todo o seu
dinheiro e energia na explorao de um nico produto ou gnero agrcola. No incio, os lucros so
enormes, mas esses lucros, combinados com a iluso de abundncia ilimitada, atraem muitos
outros procura de riqueza imediata, e inevitavelmente uma das duas coisas acontece: ou a fonte
completamente esgotada, ou o produto gerado numa quantidade to grande que os mercados
internacionais so inundados por ele e os preos desabam.
Depois que as reservas de pau-brasil foram exauridas, houve uma corrida, na segunda metade do
sculo XVI, para produzir acar a fim de adoar o paladar da Europa. Isso sustentou a
economia por quase um sculo, at que a concorrncia de outras colnias europeias no Novo
Mundo causou uma queda nos preos. Mas, no sculo XVIII, foi descoberto ouro numa regio
acidentada de vales sinuosos, rios caudalosos e cachoeiras trovejantes no interior, mais ao sul, e
por algum tempo o Brasil foi o maior produtor de ouro no mundo. No sculo XIX, depois que a

independncia foi obtida, o caf emergiu como espinha dorsal da economia, para ser sucedido,
aps 1880, pela borracha, cultivada na Amaznia e que floresceu at 1920. Esse padro de
"ciclos" s terminou de fato nas ltimas dcadas do sculo XX, graas a um esforo de
diversificar a economia que continua at hoje em dia.
Muitas das capitanias hereditrias fracassaram. Porm duas, Pernambuco ao norte e So
Vicente, local do atual estado de So Paulo, bem mais ao sul, prosperaram. Em boa parte isso
ocorreu porque os lderes desses assentamentos, onde mulheres portuguesas eram raras e o apelo
sexual de nativas ostensivamente nuas era bvio, foram suficientemente astutos para desposar
filhas de caciques locais, o que ajudou a selar as alianas tribais que asseguravam suprimentos,
trabalho e proteo aos portugueses recm-chegados. A mistura racial se tornou um trao
caracterstico da cultura brasileira como a conhecemos. Inicialmente limitada aos indgenas sulamericanos, a mistura racial eventualmente se estendeu aos africanos, na medida em que o
trfico de escravos pelo Atlntico Sul se expandiu drasticamente do sculo XVII ao sculo XIX.
Na poca atual, os brasileiros encaram a miscigenao como uma caracterstica da identidade
nacional. "Temos todas as cores do arco-ris" era a frase trombeteada pelo rdio numa
campanha do governo durante a ditadura militar nos anos 70. Mas esse orgulho da mistura racial
no existia nem na poca colonial, quando era vista como vergonhosa, nem nas primeiras
dcadas do sculo XX. Mesmo hoje, os brasileiros relutam em admitir as origens srdidas do
fenmeno, bem como os elementos de explorao sexual e de classe que isso envolveu.
Em meados do sculo XVI, a ineficcia do sistema de capitanias hereditrias era evidente, e em
1549, a Coroa instituiu um governo direto sobre toda a colnia, exceto em Pernambuco e So
Vicente. Tom de Sousa foi nomeado o primeiro governador-geral do Brasil, com ordem de
construir uma capital no Nordeste, na baa de Todos-os-Santos, o que ocasionou a fundao de
Salvador, hoje a terceira maior cidade do Brasil e um grande centro de cultura negra. A guerra
contra as tribos nativas foi intensificada medida que Portugal procurava solidificar seu controle
sobre a regio, porm a contribuio mais duradoura do novo governador-geral foi outra. Ele
chegou com uma comitiva de clrigos, escrives, inspetores, arquivistas e outros funcionrios que
imediatamente instauraram uma burocracia, extorquindo subornos, exercendo favoritismo e a
prtica de nepotismo. Os historiadores brasileiros quase sempre apontam esse momento como o
incio dos problemas histricos de seu pas com a corrupo e a ineficincia do funcionalismo,
que piorava com o crescimento do territrio e da populao da colnia, e continua afligindo o
Brasil at hoje.
Mas os lucros com o comrcio do pau-brasil e a promessa de ainda maior riqueza a partir do
acar excitaram a inveja e a cobia de outros estados europeus, os quais, percebendo a
fraqueza de Portugal, procuraram criar as prprias cabeas de ponte ao longo da costa. Embora
os holandeses viessem a constituir ameaa maior e mais constante no sculo XVII, a primeira
invaso veio da Frana. Em 1555, uma expedio composta de dois navios, seiscentos soldados e
colonizadores huguenotes estabeleceu um entreposto na baa da Guanabara, o extraordinrio
porto natural diante do atual estado do Rio de Janeiro. Os portugueses levaram uma dzia de anos
para expulsar os franceses, e, em grande parte por medo de outras intruses, o trono em Lisboa
resolveu estender o seu empenho colonizador ao longo da costa, o que levou diretamente
fundao do Rio de Janeiro e de So Paulo, as duas cidades mais importantes do pas atualmente.
Essas providncias, no entanto, no impediram que outros tentassem tirar uma casquinha do
Brasil. Em 1494, Espanha e Portugal haviam, com a bno do Vaticano, assinado um tratado
que estabelecia uma linha divisria a cerca de 370 lguas das ilhas de Cabo Verde. Todas as
terras descobertas a leste dessa linha caberiam a Portugal e a as que estivessem a oeste
pertenceriam Espanha. Os exploradores portugueses tinham simplesmente ignorado essa
demarcao, aventurando-se cada vez mais pelo interior adentro do continente sul-americano.
Mas em 1580 o rei da Espanha se tornou tambm rei de Portugal, um arranjo que permaneceu
at 1640 e que ameaava a identidade de Portugal como nao independente e colocava o Brasil
sob controle nominal espanhol.
Inimiga da Espanha, a Holanda sentiu-se ento livre para avanar sobre o Brasil, primeiro em
Salvador e depois em Pernambuco, que logo se tornou uma prspera colnia holandesa. E, com a
linha divisria de 1494 deixando de existir, exploradores e caadores de escravos sediados em
So Paulo, os bandeirantes, aproveitaram-se da unificao com a Espanha para penetrar no
interior inexplorado do continente sul-americano e incorporar vastos territrios novos ao Brasil,
desde extensas campinas e baixadas pantanosas at a imensa regio que ficou conhecida como
Mato Grosso. S depois que Portugal conseguiu recuperar a sua independncia as foras
brasileiras concentraram sua ateno em reivindicar Pernambuco de volta. Esse processo
demorou catorze anos, mas ajudou a inculcar nos colonos um sentimento de identidade e orgulho.
At ento, os colonos no Brasil haviam tido pouco contato uns com os outros e, via de regra,

consideravam as colnias inferiores ptria-me.


Com o interregno espanhol terminado, a ameaa holandesa eliminada e a autoridade portuguesa
restabelecida, o Brasil caiu num perodo de estagnao, especialmente no Nordeste, ento sua
regio principal. Holandeses e ingleses estabeleceram plantaes de acar no Suriname e no
Caribe, minando permanentemente a posio do mercado brasileiro. Mas, por volta de 1700,
correu a notcia de que havia imensas minas de ouro no interior, perto da cabeceira do rio So
Francisco. Essa novidade provocou intensa migrao, sobretudo de proprietrios de escravos do
Nordeste e aventureiros de Portugal, reavivando o interesse da Coroa em tornar mais estrito o
controle sobre suas possesses brasileiras. A descoberta, em 1730, de diamantes na mesma
regio, que ficou conhecida como Minas Gerais, apenas acelerou todos esses processos.
Uma consequncia quase imediata foi a mudana permanente do corao poltico do Brasil do
Nordeste para a costa centro-sul, a 1,5 mil quilmetros de distncia. Em 1763, a capital foi
transferida de Salvador, na Bahia, para o Rio de Janeiro, formalmente ratificando a decadncia
poltica e econmica do Nordeste, um problema que persiste at hoje. Ao mesmo tempo, Minas
Gerais emergia como uma nova fonte de riqueza e influncia, produzindo em seu apogeu quase
metade do suprimento de ouro no mundo. Em 1710, apenas 30 mil pessoas moravam ali, segundo
estimativas da poca. Por volta da dcada de 1780, no entanto, a populao de Minas Gerais
havia aumentado mais de dez vezes, tornando-a a provncia mais populosa do Brasil.
Minas Gerais, um extenso plat rodeado de montanhas, era inicialmente um foco de rebeldia e
violncia, em que pretendentes rivais ao ouro e aos diamantes lutavam ferozmente pelo controle
dos tesouros da regio. Com o tempo, porm, a provncia evoluiu para um mostrurio da riqueza
acumulada ali. Por lei, a maior parte daquela fortuna tinha de ser enviada por terra at a costa e
de l para Portugal, a fim de financiar o gosto da terra natal por linhos ingleses e outros
refinamentos. Mas o que ficava ainda era suficiente para pagar pela construo de suntuosas
igrejas estilo rococ e palacetes para os proprietrios das minas e mercadores, que tambm
encomendavam pinturas e esculturas religiosas para adornar esses edifcios, bem como fontes e
pontes. Mesmo hoje, o esplendor barroco de cidades como Ouro Preto, So Joo del Rei e
Diamantina atrai turistas do mundo inteiro.
Eventualmente, no entanto, o status colonial do Brasil comeou a incomodar, especialmente em
Minas Gerais. Durante o ltimo quarto do sculo XVIII, Portugal tentou suprimir o contrabando
de ouro e diamantes com as colnias espanholas na Amrica do Sul. Tentou tambm impedir o
aparecimento gradual de tecelagens, que reduziam a necessidade da colnia de fazer
importaes da ptria-me. A Coroa logicamente via isso como uma ameaa, temendo que um
Brasil autossuficiente logo se separasse, como os Estados Unidos haviam acabado de fazer com a
Inglaterra. "Portugal sem o Brasil uma potncia insignificante", explicou de modo sucinto o
ministro dos Domnios Ultramarinos antes de ordenar o fechamento das tecelagens, em 1785.
Em 1789, alguns dos personagens mais proeminentes de Minas Gerais organizaram um compl
para se livrar da Coroa, argumentando que Portugal se tornara um parasita que mantinha o Brasil
no atraso. A plataforma deles inclua a remoo de restries a minas e fbricas, a fundao de
uma universidade, para que os estudantes no mais precisassem ir para Lisboa, a libertao de
escravos nascidos no Brasil e a instaurao de um Parlamento e de um Estado independente
unificado, que incluiria o Rio de Janeiro e So Paulo tambm. Muito disso era bastante
progressista para o seu tempo. Mas consideraes comerciais tambm motivavam a
conspirao: todas as dvidas ao Tesouro real seriam canceladas, o que obviamente beneficiaria
muitos dos proprietrios de minas, de terras, mercadores, juzes e clrigos envolvidos nela.
A Inconfidncia Mineira, como a conspirao veio a ser chamada, foi logo descoberta e
esmagada, e Portugal de novo resolveu ficar mais atento sua colnia no Novo Mundo. Em
1798, com a Revoluo Francesa em plena atividade e uma rebelio de escravos em andamento
no Haiti, a Coroa reprimiu duramente um compl liderado por mulatos na Bahia. O Brasil
parecia estar indo na mesma direo que muitas das colnias espanholas na Amrica Latina,
onde uma populao crioula insatisfeita e inquieta em breve empunharia armas contra a Coroa,
exigindo a prpria independncia. Mas a difuso do poder de Napoleo na Europa e a ameaa
que ele representava ao governo monrquico de l em breve colocariam o Brasil num caminho
muito diferente, que na maior parte do sculo XIX tornaria a sua histria nica no hemisfrio
ocidental.
Em 1808, a famlia real portuguesa antecipou-se invaso das tropas de Napoleo e fugiu de
Lisboa, instalando-se no Rio de Janeiro. A mudana da corte foi impopular com as elites locais no
Rio, obrigadas a ceder suas casas e alguns de seus privilgios e status aos recm-chegados; mas
ela transformou o Brasil de uma colnia atrasada e negligenciada no centro de um imprio que
se estendia at a sia. Os portos brasileiros foram abertos ao comrcio internacional, e tanto a

atividade mercantil quanto os investimentos se expandiram enormemente.


A mais importante consequncia do traslado da corte, no entanto, ocorreu somente aps a derrota
de Napoleo, quando o rei d. Joo VI e sua famlia voltaram para Portugal. O filho e herdeiro do
monarca, Pedro, resolveu ficar e, quando o Parlamento ordenou que ele voltasse a Lisboa, no
incio de 1822, ele desafiou o decreto com uma declarao de independncia pessoal em uma
palavra, hoje conhecida de todo estudante brasileiro primrio como o momento em que o Brasil
nasceu como nao: "Fico".
Pedro foi coroado imperador do Brasil, poupando o pas de uma longa, sangrenta e debilitante
guerra civil, como as que caracterizaram as lutas pela independncia em todo o resto da
Amrica Latina. Havia ainda violncia espordica, e diversas provncias do Nordeste com
grandes concentraes de escravos fizeram um esforo malsucedido de se separar e formar
uma Confederao do Equador independente. Mas tudo isso ocorreu sem a destruio nem as
disputas internas que rapidamente levaram a Gr-Colmbia, ao norte, a se fragmentar em trs
naes distintas. Problemas semelhantes minaram os alicerces da economia da vizinha
Argentina, ao sul, deixando-a fraca e dividida desde o nascimento. O Brasil, em contrapartida,
era um estado coeso, unificado em torno da figura do imperador.
Dom Pedro I claramente pretendia ser um governante progressista e benvolo. Ele era, por
exemplo, fortemente contrrio escravatura, a qual descrevia como "um cncer que est
corroendo o Brasil". Mas a constituio liberal que ele autorizou acabou criando um Parlamento
dominado por escravocratas. Eles adotaram a linguagem e as aparncias da democracia,
embora no a sua essncia, apenas como um meio de reforar o prprio poder. E, depois que d.
Joo VI morreu, em 1826, os oponentes de Pedro espalharam um boato de que ele estava
planejando reunificar Brasil e Portugal. No final, a situao de d. Pedro se tornou insustentvel, e
em 1831 ele abdicou em favor de seu filho de cinco anos, tambm chamado Pedro.
Dom Pedro II governou por mais de cinquenta anos de expanso e modernizao, embora a
poltica do Brasil permanecesse elitista. Como seu pai, ele era um governante esclarecido e
estava sempre pronto a adotar novas tecnologias, como o telgrafo, o telefone e ferrovias, que
ele via como um meio de manter unidos os seus vastos domnios. A produo, primeiro de caf,
depois de borracha, tambm teve uma alta repentina no longo reinado de Pedro, o que,
ironicamente, trabalhou contra as ideias mais progressistas do imperador, uma vez que
enriqueceu a oligarquia conservadora e fortaleceu o poder poltico dela.
Essa nova riqueza teve o efeito de intensificar alguns dos piores e mais retrgrados aspectos da
sociedade brasileira. Obter um contrato lucrativo com o governo, ou qualquer outra forma de
avano social ou econmico, dependia menos de capacidade do que de habilidade em acessar o
poder por intermdio de redes informais de relacionamentos familiares, amizades ou troca de
favores. Sem um padrinho poderoso, quase nada era possvel; com tal padrinho, quase tudo era
permitido ou impune.
Ao longo desse perodo, a questo da escravido continuava a causar problemas. Em 1850, a
presso exercida pela Gr-Bretanha forou o governo brasileiro a proscrever o trfico
transatlntico de escravos, o que levou a aumentos crticos no preo de escravos nascidos no
Brasil, medida que a procura por mo de obra crescia junto com a produo agrcola,
especialmente de caf para exportao. Nas trs dcadas seguintes, um movimento abolicionista
local ganhou fora gradualmente, ocasionando ao mesmo tempo fugas e alforrias de escravos
em grande escala. Em 1887, um comandante do exrcito declarou que os militares, que j
estavam se recusando a liderar misses de captura de escravos fugidos, tinham "a obrigao de
ser abolicionistas". Um ano depois, com a discordncia sobre o assunto cada vez maior, uma lei
pondo fim escravido foi promulgada pela filha do imperador durante uma viagem deste ao
estrangeiro.
Entretanto, a abolio no teve o efeito positivo imediato que os progressistas desejavam e
previam: em vez de fortalecer a monarquia liberal, beneficiou as oligarquias rurais. Como no
precisavam mais investir o dinheiro delas em comprar e manter escravos, puderam se aproveitar
da barata mo de obra imigrante que j comeava a inundar o Brasil. A frustrao entre os
jovens oficiais militares de inclinao republicana havia crescido durante a dcada de 1870 e
1880 e, em novembro de 1889, eles se rebelaram. Inicialmente, talvez quisessem apenas forar
uma troca de gabinete; mas, medida que o movimento se fortalecia, seus objetivos se tornavam
mais abrangentes, e o resultado foi um golpe de Estado que deps Pedro II e o mandou com a
famlia para o exlio.
Durante a Repblica Velha, como ficou conhecido o perodo entre 1889 e 1930, o crescimento
econmico continuou a avanar mais depressa que as mudanas polticas. O golpe
majoritariamente militar que derrubou o imperador no teve apoio popular suficiente para se
arriscar a promover eleies, tampouco seus lderes concordaram inicialmente sobre qual forma

de governo desejavam. Nos anos 1890, rebelies irromperam nos prados ondulantes do extremo
sul e nos rinces ridos da Bahia. Oligarcas locais, apelidados de "coronis" embora no tivessem
patente militar alguma, tiraram a maior vantagem possvel da fraqueza do governo central para
fortalecer a autonomia de estados individuais. Mandachuvas locais escolhiam governadores
estaduais, que por sua vez elegiam presidentes, quanto mais insignificantes melhor, com apenas
uma percentagem mnima da populao autorizada a ratificar tais decises em eleies
fraudulentas.
Dois estados cafeicultores dominaram a poltica da Repblica Velha: Minas Gerais e So Paulo.
Eles alternavam a presidncia entre eles mesmos, favorecendo os interesses particulares de suas
famlias mais proeminentes e ignorando os das demais regies e classes. Assim como diversos
outros estados, So Paulo e Minas Gerais tambm fortaleceram as prprias foras policiais, que
praticamente se tornaram exrcitos preos para as foras armadas nacionais. As desigualdades
sociais cresceram: depois da Abolio, pouco fora feito para auxiliar escravos libertos, e, com a
urbanizao, o nmero dos excludos elevou-se ainda mais. A educao no era estimulada
porque as famlias oligrquicas a viam como uma ameaa em potencial autoridade delas.
Como os eleitores precisavam passar por um teste de alfabetizao, a elite temia que maior
escolaridade para as massas pudesse aumentar o eleitorado a tal ponto que ela no mais
conseguisse control-lo.
Economicamente, no entanto, o Brasil estava progredindo. Assim que a escravido foi abolida, o
governo estimulou a vinda de imigrantes da Europa (especialmente Itlia, Portugal, Alemanha e
Espanha) e do Japo para suprir a demanda de mo de obra nas plantaes de caf (e tambm
para branquear a populao). Sobretudo em So Paulo, os cafeicultores investiram parte dos seus
lucros em fbricas, indstrias txteis e outros itens, desde fsforos a panelas. Quando a 1a Guerra
Mundial restringiu o comrcio internacional, mais fbricas despontaram. O crescimento
industrial resultante criou uma necessidade de mais mo de obra imigrante, a qual por sua vez
ajudou a criar um mercado interno que permitiu ao Brasil dar-se ao luxo de no precisar
direcionar a sua economia para exportao, como outros pases da Amrica Latina tiveram de
fazer. Entre 1890 e 1930, a populao do Brasil cresceu mais de 160 por cento, para 34 milhes
de pessoas.
Em 1930, entretanto, tudo veio abaixo. A recesso global j havia devastado a indstria cafeeira,
e com ela as finanas brasileiras, quando o presidente Washington Lus resolveu ignorar a
tradio e escolher como seu sucessor outro paulista de rabo preso com os cafeicultores. Minas
Gerais respondeu aliando-se a outros estados ressentidos e apoiando Getlio Vargas, do Rio
Grande do Sul, para presidente. Essa "Aliana Liberal" perdeu a eleio em abril, mas as tenses
polticas continuaram elevadas, e, em outubro, os partidrios da Aliana foram s ruas em
protesto. As foras armadas intervieram, depondo Washington Lus e instaurando uma junta
provisria, que prontamente ofereceu a presidncia a Vargas. Assim, a Repblica Velha
terminou exatamente como comeara: com uma insurreio militar.
Vargas foi a figura dominante na vida brasileira pelo quarto de sculo que se seguiu. De 1930 a
1945, ele governou como ditador, fechando o Congresso, censurando a imprensa, encarcerando e
torturando seus oponentes ou mandando-os para o exlio. Ele admirava Mussolini e flertou com o
fascismo at a entrada dos Estados Unidos na 2a Guerra Mundial deixar claro que ele tinha mais
a ganhar favorecendo os Aliados. Mesmo assim, Roosevelt teve de comprar a cooperao dele,
financiando uma usina siderrgica em Volta Redonda, perto do Rio, o que ajudou a desenvolver a
indstria nacional. Em troca, os Aliados puderam utilizar bases em solo brasileiro, fundamentais
para a extensa ponte area atravs do Atlntico para a frica e a Europa, e para a mobilizao
de tropas brasileiras destacadas para lutar junto s foras Aliadas na Itlia.
Quando a guerra acabou, Vargas foi obrigado a renunciar; mas, em 1950, ele foi o vencedor
numa eleio democrtica, derrotando trs outros candidatos. Governou em estilo populista, o
que provocou tenso nas relaes com os EUA e comparaes, justificadas s em parte, com
Juan Pern da Argentina. Mobilizando as massas com o slogan "o Petrleo nosso", fundou
tambm uma empresa petrolfera estatal, a Petrobras, que permanece nas mos do governo at
hoje e a maior empresa do Brasil. Mas a administrao dele foi tambm marcada por alguma
corrupo e intimidao de inimigos polticos, levando a uma crise poltica na qual os militares
exigiram que ele se afastasse. Em vez de renunciar em desgraa, Vargas suicidou-se a 24 de
agosto de 1954 e foi enterrado como heri nacional.
Vargas permanece um dos personagens mais complicados da histria brasileira, amado e odiado
at hoje. Ele tinha, claramente, tendncias autocrticas. Contudo, o Estado Novo que ele criou
tambm modernizou o Brasil. Greves foram proibidas, mas uma legislao trabalhista bastante
progressista para a sua poca foi implementada. Por causa disso, Vargas foi apelidado de Pai dos

Pobres, e o partido que ele fundou, o Partido Trabalhista Brasileiro, tornou-se o favorito da classe
operria urbana e rural.
Confuso e tenso sobrevieram aps a morte de Vargas; mas em 1955, quando parecia que o
Brasil recairia no autoritarismo, um lder brilhante e carismtico emergiu vitorioso na eleio
presidencial. Juscelino Kubitschek de Oliveira venceu por uma margem apertada, e foi
necessrio um levante militar para garantir que o resultado fosse respeitado. Kubitschek, o
primeiro presidente brasileiro nascido no sculo XX um mdico que exercera o cargo de
prefeito de Belo Horizonte e de governador de Minas Gerais , tomou posse com o tipo de
ambies grandiosas e prodigiosas que sempre estimulou a imaginao brasileira. "Cinquenta
anos em cinco" era o slogan que ele usava para inspirar a nao, e, durante a sua administrao,
o Brasil deu realmente passos gigantescos para frente.
Desde que o Brasil se tornara uma repblica, a constituio determinava que a capital mudasse
do Rio de Janeiro para o interior do pas. JK, como o presidente era popularmente conhecido,
tornou esse sonho realidade em quatro curtos anos, criando Braslia a partir de um trecho isolado
de savana no estado pecurio de Gois. Ele gastou centenas de milhes de dlares, no apenas
nos edifcios colossais que se tornaram smbolo, no pas e no exterior, de um Brasil novo,
progressista, mas tambm numa rede de estradas que ligavam a nova capital aos principais
centros populacionais. Com isso, o centro gravitacional do Brasil, pela primeira vez na sua
histria, comeou a se afastar da costa, e o vasto e atrasado interior foi finalmente aberto
modernizao e ao desenvolvimento.
Essas realizaes por si s teriam garantido a Kubitschek um status de heri na histria do Brasil.
No entanto, por meio de uma combinao de crdito e persuaso, ele tambm obteve a
instalao de uma indstria automobilstica domstica. Isso, por sua vez, estimulou a expanso de
siderrgicas, de indstria pesada e a construo de represas e hidreltricas para fornecer
eletricidade a essa base produtiva crescente, que tambm inclua construo naval e produo de
maquinrio em larga escala. O resultado foi que, durante os cinco anos de Kubitschek no poder, a
produo industrial cresceu 80 por cento, e os lucros das empresas brasileiras 76 por cento.
Em retrospecto, os brasileiros se lembram saudosamente da era Kubitschek como uma poca de
crescimento, prosperidade, abundncia e otimismo. Mas o custo total desse progresso e expanso
ficou evidente s mais tarde, pois sementes de problemas futuros tambm estavam sendo
plantadas. Em maio de 1960, por exemplo, um ms aps a inaugurao de Braslia, JK recorreu
ao Fundo Monetrio Internacional para um emprstimo de 47,5 milhes de dlares destinado,
sobretudo, a fortalecer a indstria automobilstica em So Paulo. Nos quarenta anos seguintes, o
FMI se tornaria um jogador proeminente na economia brasileira, frequentemente em confronto
com governos, tanto civis quanto militares, e com a populao local por causa das medidas
arrochadoras que exigia em troca de seus emprstimos, os quais foram ficando cada vez
maiores, chegando a 41,5 bilhes de dlares em 1998.
Ainda mais assustadora, a dvida externa do Brasil aumentou 67 por cento durante o governo
Kubitschek, chegando a 3,8 bilhes de dlares. Esses emprstimos eram contrados por uma
razo simples: o mercado de crdito brasileiro era incapaz de financiar todas as compras de
equipamentos necessrios para a expanso industrial, muitos dos quais eram importados e
precisavam ser pagos em dlares ou outra moeda forte. Alm disso, a inflao comeou a
aumentar, erodindo os rendimentos. De uma taxa j preocupante de 25 por cento em 1960, a
inflao subiu para 43 por cento em 1961, 55 por cento um ano depois, e 81 por cento em 1963.
Em 1990, ela estava to profundamente enraizada que os preos podiam subir 80 por cento em
um ms. Mas a origem do problema, que durante anos ameaou estrangular a economia e
inviabilizar o crescimento, remonta claramente ao governo JK.
Para grande crdito de Kubitschek, nos seus anos como presidente ocorreu tambm uma
consolidao das instituies democrticas. O receio inicial dos militares de que ele se tornaria
um populista radical nos moldes de Vargas, levando at a ameaas de interveno, no tinha
fundamento, conforme se viu quando o presidente se mostrou propenso a negociar com
opositores e a respeitar a autoridade do Congresso. Mas quase imediatamente depois que
Kubitschek terminou o seu mandato, em 1961, a situao poltica comeou a desandar, e somente
em 1998 um presidente civil eleito conseguiria de novo concluir o seu mandato.
Na era ps-Vargas, os brasileiros votavam separadamente para presidente e vice-presidente.
Para sucessor de JK, eles elegeram Jnio Quadros, que fora governador de So Paulo, e um dos
rivais de Quadros, Joo Goulart, para vice-presidente. Goulart foi tambm vice de Kubitschek e,
antes disso, ministro do Trabalho de Getlio Vargas, seu mentor. Como Vargas, ele era oriundo
do Rio Grande do Sul, e, aps o suicdio do ex-ditador, emergiu como seu herdeiro poltico,
atuando como lder do PTB. As foras armadas, que viam Goulart como um simpatizante do

comunismo, determinado a destruir a democracia e politizar os militares, eram abertamente


contrrias posse dele como presidente. Enquanto ele permanecesse vice-presidente, no entanto,
o comando militar estava disposto a no interferir no processo poltico.
No entanto, em 25 de agosto de 1961, menos de oito meses aps tomar posse, Jnio Quadros
inesperadamente renunciou presidncia, por motivos que at hoje no foram claramente
explicados. No seu discurso de renncia, ele falou sobre ter sido pressionado pelo que a imprensa
brasileira classificou de "foras ocultas". Mas Quadros era um bebedor notrio e pode
simplesmente ter agido impulsivamente num acesso de embriaguez colrica. Outra teoria que
ele procurava se fortalecer politicamente: tinha esperanas de que os partidos que barravam o
seu programa implorariam a ele para voltar, para no correrem o risco de ver Joo Goulart no
poder. Em vez disso, Goulart tornou-se presidente, e o cenrio ficou preparado para o confronto.
Os dois anos e meio seguintes seriam, talvez, os mais turbulentos na histria do Brasil
contemporneo.
Goulart estava na China em visita oficial quando a renncia foi anunciada, e setores militares
imediatamente se mobilizaram para impedir que ele tomasse posse. Ele precisou esperar no
vizinho Uruguai at que um acordo aceitvel para a oposio civil e militar fosse costurado.
Permitiu-se que Goulart voltasse a Braslia para ser empossado, mas o pas mudou do sistema
presidencialista para o parlamentarista, com o controle das questes do governo e alguns dos
poderes constitucionais do presidente transferidos para um primeiro-ministro, Tancredo Neves,
poltico astuto de Minas Gerais. Essa soluo, no entanto, pouco durou. Goulart continuou fazendo
manobras para recuperar seus poderes perdidos, enquanto seus opositores redobravam esforos
para enfraquec-lo. Com esperana de aumentar o seu apoio popular, Goulart aproximou-se
cada vez mais da esquerda. Ele anunciou um "plano de trs anos", que contemplava uma
abrangente reforma agrria, restries a remessas de lucros por empresas estrangeiras, extenso
do direito de voto a analfabetos, limitao a residentes de reas urbanas de possurem mais que
uma propriedade e diversas outras medidas populistas que pareciam confirmar as piores
suspeitas dos seus inimigos.
Os Estados Unidos tambm estavam ficando cada vez mais alarmados com essas medidas. Fidel
Castro assumira o poder em Cuba em 1959, e a administrao Kennedy temia a propagao do
seu evangelho revolucionrio em outros pases da Amrica Latina. Washington receava que o
Brasil, com sua imensa distncia entre ricos e pobres e outras desigualdades sociais, fosse
particularmente vulnervel a tal influncia. Quando Jnio Quadros anunciou uma poltica externa
independente e condecorou Che Guevara durante uma visita deste ao Brasil, os Estados Unidos
ficaram quase to ultrajados quanto a direita brasileira. A situao apenas piorou depois que
Goulart assumiu o poder e adotou medidas vistas como hostis s empresas estadunidenses que
haviam investido no Brasil, inclusive permitindo a nacionalizao de uma subsidiria da ITT.
Em maro de 1964, a situao estava se tornando insustentvel. Goulart e seus partidrios da
esquerda e do movimento sindical mobilizaram cerca de 150 mil pessoas num comcio no Rio de
Janeiro, em que o presidente anunciou planos para nacionalizar companhias petrolferas privadas
e para convocar uma assembleia a fim de redigir uma nova constituio. Seus adversrios
responderam com uma passeata de protesto ainda maior em So Paulo, chamada Marcha da
Famlia com Deus pela Liberdade. Na noite de 31 de maro, unidades militares marcharam
sobre o Rio de Janeiro. Goulart voltou para sua propriedade rural, onde seus partidrios o
instaram resistncia armada. Mas, em vez de arriscar uma guerra civil, ele cruzou a fronteira
com o Uruguai, iniciando um exlio que duraria os doze anos restantes de sua vida. O Congresso
declarou a presidncia vaga, deixando o controle do pas nas mos das foras armadas.
A esquerda brasileira sempre tem acusado os Estados Unidos de instigarem e dirigirem a queda
de Goulart. No entanto, pouco foi encontrado nos papis particulares de Ly ndon Johnson na
Universidade do Texas, ou em qualquer documento oficial norte-americano, capaz de
fundamentar essa acusao. Washington certamente aplaudiu e apoiou o golpe, e o adido militar
dos EUA no Brasil, coronel Vernon Walters que mais tarde serviria como diretor-adjunto da
CIA e embaixador na ONU , mantivera contato com os golpistas antes que eles agissem. O
lder deles, que se tornou o primeiro chefe do regime militar que governaria o Brasil pelos vinte e
um anos seguintes, era o general Humberto Castelo Branco, amigo de Walters desde que os dois
haviam servido juntos na Itlia, na 2a Guerra Mundial.
Em retrospecto, como no momento do golpe, parece claro que os oficiais que derrubaram
Goulart dispunham de recursos e apoio suficientes para tomar o poder por conta prpria.
indiscutvel, no entanto, que a aprovao entusistica de Washington ao golpe militar estabeleceu
um padro que em breve seria repetido em outras partes da Amrica do Sul. Nos doze anos
seguintes, Chile, Bolvia, Uruguai e Argentina cairiam nas mos de ditaduras militares de direita.
Assim, o apoio estadunidense ao golpe de 1964 forneceu um modelo para uma poca em que as

liberdades polticas e o esforo para reduzir desigualdades sociais e explorao econmica


seriam sufocados em toda a Amrica Latina em nome da segurana nacional e do combate
ameaa comunista.
Inicialmente, a maior parte dos brasileiros acreditou que o novo governo militar seria apenas um
zelador e que as eleies presidenciais ocorreriam, conforme o planejado, em 1965, com o
provvel retorno do imensamente popular JK presidncia. Talvez fosse isso que o general
Castelo Branco quisesse tambm. Mas havia fortes divises entre os militares sobre esse assunto
(e sobre outros), e no final os linhas-duras venceram. Desde que o golpe ocorrera, a liderana
militar havia cassado os direitos polticos de civis importantes, incluindo seu nmesis, Joo
Goulart. Mas quando fizeram o mesmo a Kubitschek, em 1965, ficou claro que eles no tinham
inteno alguma de abrir mo do poder to cedo.
Castelo Branco abriu caminho em 1967 para o general Artur da Costa e Silva, que intensificou
ainda mais o controle das foras armadas sobre o pas. Em 13 de dezembro de 1968, um notrio
decreto conhecido como Ato Institucional n 5 outorgou-lhe poderes ditatoriais, suspendeu a
constituio, dissolveu o Congresso e todas as legislaturas estaduais e imps a censura. Ao morrer
de derrame menos de um ano depois, Costa e Silva foi sucedido por um general ainda mais linhadura, Emlio Garrastazu Mdici, que praticamente no tinha apoio algum fora das foras
armadas e, portanto, achava que devia governar com mo de ferro.
Os quase cinco anos de Mdici no poder foram talvez os mais sombrios da moderna histria do
Brasil. A represso originou resistncia, especialmente em forma de movimentos guerrilheiros
de esquerda, tanto nas cidades quanto na distante Amaznia, prontamente classificados pelo
governo como terroristas. Esses grupos, que cultivavam vnculos com Cuba e com a China,
recorriam a atentados a bomba e assaltos a banco nas metrpoles, e tambm sequestravam
diplomatas estrangeiros, incluindo um embaixador dos Estados Unidos. A Igreja Catlica, talvez a
instituio mais influente do pas, tambm se opunha s violaes de direitos humanos do regime
e criticou seu enfoque no desenvolvimento econmico custa da justia social. Em resposta, o
regime militar criou um grande, intrusivo e repressivo aparato de inteligncia que no somente
espionava os considerados opositores em potencial, incluindo padres e freiras, mas tambm
regularmente sequestrava e torturava dissidentes.
Violaes de direitos humanos ocorreram em larga escala, sobretudo durante o fim da dcada de
60 e incio dos anos 70. Entretanto, a represso poltica no Brasil, por pior que tenha sido, foi
menos brutal que na Argentina ou no Chile. Com quase cinco vezes a populao da Argentina, o
Brasil teve cerca de 400 dissidentes polticos desaparecidos aps serem sequestrados pelas foras
de segurana nacional durante os vinte e um anos de governo das foras armadas, comparados
com os cerca de 30 mil na Argentina em menos de uma dcada. E, ao contrrio da situao no
Chile sob o general Augusto Pinochet, nenhum ditador nico e todo-poderoso dominou a ditadura
militar. Em vez disso, um general do exrcito dava lugar a outro em intervalos mais ou menos
regulares, num total de cinco.
Tambm em contraste com aes posteriores de suas contrapartes na Argentina e no Chile, os
militares brasileiros tentavam manter a aparncia de algum tipo de normalidade democrtica.
Enquanto polticos individualmente eram afastados dos cargos, o prprio Congresso no foi
fechado permanentemente. Os partidos polticos existentes foram proscritos, porm substitudos
por duas outras aglomeraes: a Aliana Renovadora Nacional, para os partidrios da
"Revoluo de Maro" como o regime chamava a si prprio , e o Movimento Democrtico
Brasileiro, para os seus opositores. Eventualmente, o regime at permitiu que o processo de
escolha do presidente fosse conduzido em pblico, por um colgio eleitoral cuidadosamente
selecionado, e no nas casernas pelo alto-comando militar.
Para diluir a influncia de So Paulo e Minas Gerais, os dois centros tradicionais de poder do pas,
os militares tambm criaram vrios estados novos (Braslia, Rondnia, Mato Grosso do Sul) e
simultaneamente aumentaram o nmero mnimo de deputados por estado. Os principais
beneficirios dessa medida foram os estados menores e mais pobres, onde o controle militar era
mais fcil de exercer; os estados maiores, mais prsperos e urbanizados, que acabaram com
representao insuficiente no Congresso, no puderam protestar. Esse sistema perverso
permanece em vigor at hoje e continua a distorcer o princpio de "um homem, um voto",
obrigando os presidentes brasileiros a fazer conchavos com mandachuvas polticos desses estados
mais atrasados para conseguirem apoio no Congresso.
O governo militar tambm procurou inculcar nos brasileiros um sentimento maior de orgulho e
propsito. Slogans como "Pra frente, Brasil" e "Brasil, ame-o ou deixe-o" proliferaram por toda
parte, e, quando o Brasil ganhou a Copa do Mundo pela terceira vez, em 1970, o regime tentou
tirar partido da vitria e torn-la uma ocasio para propaganda nacionalista e ufanista. Vozes que

discordavam, questionavam ou zombavam dessas pretenses a um Brasil Grande no eram


toleradas: a censura foi imposta no apenas sobre o rdio, a televiso, os jornais e as revistas,
mas tambm na msica popular e nos livros.
Classificar a poltica econmica dessa poca difcil. Embora o governo descrevesse a si prprio
como absolutamente anticomunista, no era avesso a dar ao Estado um papel proeminente na
economia sob o pretexto de garantir a segurana nacional. Iniciativas empresariais domsticas
eram estimuladas, e o investimento estrangeiro, alvo de hostilidade no governo de Goulart,
tornou-se novamente bem-vindo. Mas estatais como a Petrobras e a colossal Vale do Rio Doce
mantiveram sua posio favorecida, e o prprio governo tambm investiu ou participou
diretamente em enormes projetos para fortalecer a infraestrutura bsica do pas, lanando o
Brasil em novas e estratgicas reas da indstria.
Assim, uma fbrica estatal de avies, a Embraer, foi fundada em 1969, bem como uma empresa
semelhante que produzia tanques e carros blindados, destinados tanto ao uso local quanto
exportao para pases como o Iraque. Foram iniciadas tambm obras em projetos colossais,
como a rodovia Transamaznica, de 4 mil quilmetros, e uma ponte sobre a baa da Guanabara,
ligando o Rio de Janeiro a Niteri. No incio da dcada de 70, aps negociar um acordo com o
corrupto ditador do vizinho Paraguai, Alfredo Stroessner, o governo comeou a construo do
que era ento o maior projeto do mundo para uma hidreltrica, a represa de Itaipu no rio Paran.
O Pro-lcool, programa de financiamento estatal para produzir etanol da cana-de-acar, foi
lanado em 1974. Pouco depois, um acordo foi assinado com a Alemanha Ocidental para
construir diversas usinas nucleares, e as obras da primeira delas comearam rapidamente em
Angra dos Reis, num trecho espetacular na costa, pontilhado por ilhas e praias de areia branca, a
oeste do Rio de Janeiro.
Tudo isso contribuiu para um surto de crescimento espetacular no incio dos anos 70, perodo que
ficou conhecido como Milagre Brasileiro. Por quatro anos consecutivos a economia brasileira
expandiu-se 10 por cento ou mais, e as exportaes e investimentos estrangeiros abundavam. A
inflao, que havia recuado nos primeiros anos da ditadura militar, voltou a ser um problema,
mas a equipe econmica, liderada pelo ministro da Fazenda, Antnio Delfim Neto, encontrou o
que pareceu na poca uma soluo astuciosa. O governo estabeleceu um sistema de indexao
no qual as taxas de juros e, em menor escala, os salrios e outros ativos eram periodicamente
elevados, a fim de proteg-los contra o impacto da inflao no seu poder de compra.
O milagre econmico chegou ao fim, no entanto, com a crise mundial de energia de 1974, que
coincidiu com uma disputa pela sucesso entre os militares. Dessa vez os linhas-duras perderam,
e, ao se tornar presidente naquele ano, o general Ernesto Geisel iniciou um esforo para
lentamente direcionar o pas de volta democracia. Ele substituiu os comandantes militares
regionais mais arbitrrios por oficiais leais a ele, restabeleceu o habeas corpus, permitiu que
alguns exilados retornassem, reagiu de forma relativamente comedida quando sindicatos
independentes se reorganizaram e promoveram as primeiras greves em anos, praticamente
revogou o AI-5 e conseguiu impor como sucessor um protegido alinhado com as suas diretrizes, o
general Joo Figueiredo, chefe do Servio Nacional de Informaes (SNI).
Sob Figueiredo, que tomou posse em maro de 1979, a ditadura finalmente chegaria ao fim. Ele
assinou uma lei de anistia e prometeu uma poltica de abertura, que a oposio rapidamente ps
prova. Em fevereiro de 1980, o lder sindical Luiz Incio Lula da Silva e um agrupamento de
intelectuais, defensores da Teologia da Libertao e ambientalistas, fundaram o Partido dos
Trabalhadores em So Paulo. A imprensa e a Igreja tambm faziam suas crticas de forma cada
vez mais aberta, e, nas eleies de 1982 para governadores e deputados, a oposio obteve
grandes vitrias. Como a sade de Figueiredo andava mal (ele tinha problemas cardacos que
requeriam interveno cirrgica), via seu poder enfraquecer gradualmente, e, quando o fim de
seu mandato se aproximou e comearam as manobras para suceder-lhe, milhes de brasileiros
saram s ruas para exigir que o prximo presidente da Repblica fosse eleito por voto popular,
um passo que certamente garantiria a subida de um civil ao poder.
A campanha fracassou, mas por sua fraqueza fsica e poltica Figueiredo no conseguiu impor ao
colgio eleitoral criado pelos militares seu sucessor. Essa derrota gerou uma brecha que a
oposio ao regime rapidamente explorou. Em 15 de janeiro de 1985, ela articulou a escolha de
Tancredo Neves, um conservador de 75 anos que servira como primeiro-ministro durante os
anos Goulart. Mas houve uma ltima surpresa: Neves precisou ser hospitalizado no dia anterior
sua posse, em meados de maro, e morreu cinco semanas depois, de peritonite. Nessa poca, no
entanto, os militares estavam to enfraquecidos e desacreditados que no houve possibilidade de
interferirem para impedir a transferncia do poder a civis, e assim terminaram vinte e um anos
de regime militar. A democracia foi finalmente restaurada, e nascia o sistema poltico sob o qual

o Brasil funciona hoje. Mas a estrutura social injusta e as desigualdades que haviam flagelado o
pas desde a chegada dos portugueses, cerca de 500 anos antes, permaneciam.

2 Pecado e salvao ao sul do Equador


"No existe pecado ao sul do Equador" um dos maiores sucessos do cantor e compositor Chico
Buarque, e, quase quarenta anos aps ele ter escrito essa cano, ela continua sendo tocada nas
rdios de todo Brasil e cantada pelos folies nos bailes de Carnaval. Mas o ttulo divertido ganhou
vida prpria: muitas vezes mencionado com um dar de ombros resignado ou at mesmo
solidrio, tornou-se um ditado popular usado amplamente para explicar, comentar ironicamente
ou at justificar desvios morais que vo de corrupo poltica a promiscuidade sexual.
Os brasileiros costumam reclamar que o pas deles carece de tica e princpios. comum
enumerarem, ao redor de uma cerveja ou de um cafezinho, os defeitos da sua sociedade,
exemplo da queda para o dramtico que s vezes faz parte do cotidiano brasileiro. Mas a
sociedade brasileira notavelmente tolerante, o que tem um lado bom e um lado ruim. O thos
que prevalece no pas, resultante de sua mistura nica de valores e prticas europeias, africanas e
indgenas, reconhece que os seres humanos so imperfeitos e d o desconto para as falhas deles.
Isso permite uma diversidade de crenas religiosas e at de prticas sexuais, numa extenso
maior que na maioria dos outros lugares; enfatiza o perdo, a redeno, a generosidade e a busca
por um denominador comum. Acima de tudo, flexvel, levando em conta as circunstncias em
que ocorrem atos especficos ou padres de comportamento.
No por acaso que os brasileiros se consideram "o povo cordial" e valorizam a cordialidade
como um trao pessoal e nacional. Quase sempre h um calor humano e uma afetividade nas
relaes pessoais, mesmo as casuais, que os recm-chegados acham encantadores. Se os
franceses inventaram o termo joie de vivre, os brasileiros aperfeioaram a arte de bem viver.
Eles vivem com entusiasmo e uma espcie de otimismo radiante, capazes de apreciar a beleza
em pequenas coisas e convencidos de que o universo essencialmente benvolo, no hostil.
Como diz um ditado popular: "No fim tudo d certo, e se no deu certo porque ainda no
chegou ao fim".
Esse o lado positivo da vida no Brasil. Mas essas caractersticas coexistem com outras menos
atraentes e que h muito geram conflitos e reclamaes entre os brasileiros. A despeito de toda a
adeso nominal ao conceito de igualdade, a sociedade brasileira altamente estratificada, com
imensas distncias e diferenas entre classes, raas e gneros. Muitos dos ricos e privilegiados
agem como se estivessem acima da lei e com frequncia violam impunemente regras que
supostamente se aplicam a todos. Eles costumam tratar aos que consideram seus inferiores como
se fossem criados. De sua parte, os pobres tampouco tm f na lei e nas instituies as quais,
segundo eles, agem em conchavo contra os mais fracos , e por isso vivem procurando meios
de contornar as foras que os discriminam.
Num pas de 200 milhes de habitantes, existem obviamente enormes variaes de
comportamento e crena de uma pessoa para outra. Contudo, h tambm normas prevalentes
que os brasileiros absorvem simplesmente por terem sido criados na sua sociedade. Uma das
atitudes mais enraizadas no cotidiano o "jeito", inclusive mais popularmente conhecido pelo
diminutivo, "jeitinho", cujo significado figurativo a habilidade necessria para contornar as leis
ou convenes sociais que impedem algum de atingir certo objetivo.
Dois dos sinnimos mais comuns para o "jeito" so derivados do futebol: um "driblar" e o outro
"jogo de cintura". O primeiro tem a ver com a agilidade do jogador que sabe manipular a bola
com tanta destreza e criatividade improvisada que acaba enganando o adversrio e levando o
melhor, literalmente passando a perna nele. O outro se refere especificamente a outro talento til
no campo de jogo: o de mover os quadris com presteza suficiente para ludibriar o rival, como um
jogador de basquete faz quando finge passar a bola numa direo e vai em outra.
Algumas formas do "jeito" so quase universais e facilmente reconhecidas, mesmo para
estrangeiros. Se um policial numa cidade brasileira faz um carro parar por excesso de velocidade
ou manobra ilegal, o motorista provavelmente perguntar: "Seu guarda, no tem um jeitinho de
resolvermos isso?" Ou, se uma pessoa deseja uma mesa privilegiada num restaurante chique
lotado, algum dinheiro posto discretamente na mo do maitre pode ajud-la a conseguir o que
quer.
Mas, como existem no Brasil tantas instituies corruptas e/ ou ineficazes, os cidados so
obrigados a se agrupar e trabalhar juntos, mais que em muitos outros pases. A burocracia est
inserida em toda parte, da matrcula numa escola obteno de um servio de eletricista ou
compra de uma casa. s vezes, contornar leis ou situaes inconvenientes requer o pagamento
em dinheiro de um suborno, propina ou "gratificao". Ou pode envolver outros meios ilegais.
Assim, os brasileiros encontram um "jeito" e criam instituies ou mecanismos informais e

paralelos para esquivar-se daquele problema. A nfase est na troca de favores ou em construir
o tipo de relao pessoal durvel com algum que possa conceder tais favores.
O mutiro, por exemplo, semelhante prtica quase extinta do barn-raising* nos Estados
Unidos, em que uma comunidade concentra o seu trabalho e recursos para construir uma casa,
uma escola, um armazm, uma igreja ou uma clnica. Esse costume ainda muito comum em
lugares remotos do pas que ainda se encontram fora do alcance de servios governamentais
bsicos, como a Amaznia ou o interior do Nordeste, e s vezes usado para plantio ou colheita
na falta de maquinrio moderno. Existe tambm a prtica muito difundida do "filho de criao".
Se um vizinho ou empregado morre e deixa um filho rfo, ou se os pais biolgicos no tm
condies de criar sua prole por causa de pobreza ou outras dificuldades, outra pessoa cria esse
filho como se fosse seu. No precisa haver adoo formal; em vez disso, a criana simplesmente
entra para a outra famlia. Foi assim que o internacionalmente conhecido cantor negro de MPB
Milton Nascimento veio a ser criado pela famlia branca para quem a me dele trabalhava.
Dessa forma, a sociedade compensa a si prpria pela falta de um sistema de previdncia eficaz e
evita que a criana seja mandada para um orfanato, onde talvez estaria privada de alimento,
vesturio e afeto.

* Mutiro para a construo de um celeiro de madeira para uma famlia numa comunidade
rural. (N. do T.)
O "jeito" pode tambm surgir como resposta a deficincias no modo como um negcio funciona.
At os anos 90, quando a empresa estatal de telecomunicaes foi privatizada e o pas inundado
de telefones celulares, o Brasil sofria de uma escassez crnica de linhas telefnicas, e havia uma
longa lista de espera, de at dez anos, para conseguir uma linha. O "jeito" que se deu para lidar
com a situao foi um mercado negro de telefones. Quando um idoso possuidor de telefone
morria, a posse daquela linha passava para herdeiros do falecido. Se eles prprios j possussem
telefones, vendiam a linha a quem pagasse mais, chegando s vezes a colocar um anncio no
jornal anunciando a disponibilidade da mesma. Em vez de aguardar por anos e anos, uma pessoa
ou empresa urgentemente necessitada de um telefone pagava mil dlares ou mais a fim de ter
uma linha transferida para o seu uso. Foi um arranjo que deixou satisfeitos a todos os envolvidos,
com exceo da companhia telefnica; mas, como ela era vista como a causa do problema, o
obstculo a ser contornado, ningum se importou muito com isso.
Como todo mundo, eu tambm vivi ocasies em que tive de recorrer ao uso do "jeitinho". Em
2008, fui convidado a ir a So Paulo dar uma palestra para promover Deu no New York Times,
um livro meu que acabara de ser publicado no Brasil. Mas, quando cheguei ao aeroporto no Rio
de Janeiro para pegar a passagem que os promotores do evento haviam deixado para mim,
descobri que ela havia sido emitida com o meu pseudnimo profissional em vez do meu nome
completo oficial, conforme aparece no meu passaporte estadunidense e na minha carteira de
identidade de estrangeiro residente no Brasil. Por causa dessa pequena diferena, a empresa
area no queria emitir a passagem, e eu corria o risco de perder o voo e o meu compromisso. O
que fazer?
"No podemos dar um jeito nisso?", perguntei. A atendente disse que no seria possvel, a no ser
que eu tivesse algum outro documento que mostrasse o meu pseudnimo. Eu no tinha.
Desesperado, tirei o meu livro da pasta, mostrei a fotografia na capa e perguntei: "Esta serve?"
Ela riu e disse: "Essa foi boa", mas concordou em consultar um supervisor. Minutos depois ela
voltou, sorrindo, e falou: "Pode embarcar". Aps a palestra, fui almoar com os promotores do
evento e contei o que havia acontecido. A minha histria os divertiu. "Larry, voc tem jogo de
cintura", disseram-me. "Voc j virou brasileiro."
Todos esses exemplos do "jeito" so essencialmente inofensivos e no provocam desgaste no
contrato social; mas outros casos comuns recaem numa rea moralmente mais ambgua. Por
exemplo, hospitais pblicos no Brasil tm problema crnico de falta de leitos e de fundos; vamos
supor que a sua me fique doente e no haja leito para ela, mas voc tem um amigo que
mdico. Voc ento d um "jeito" pedindo ao mdico para intervir em seu favor, combinando
que, se ele ajudar admitir a sua me no hospital, pedindo aos colegas para lhe darem uma
ateno especial, voc retribuir o favor no futuro.
Ou ento, suponhamos que o seu carro tenha sido roubado, ou a sua casa assaltada. A polcia,
como frequentemente do seu feitio, no parece minimamente interessada em investigar o
crime ou ajudar voc a recuperar a sua propriedade. Mas, se tiver um amigo que trabalha na
polcia, voc d um "jeito" pedindo a ele para interceder, recomendando-o aos investigadores
encarregados do seu caso. Claro que se voc no tiver um intermedirio a quem recorrer, pode

sempre pagar aos investigadores para que eles se esforcem mais em ajud-lo. As empresas
seguradoras fazem isso o tempo todo, alegando que sai mais barato dar uma "gratificao" aos
tiras e recuperar itens roubados do que pagar grandes quantias aos assegurados para repor um
carro ou computador.
Um dos modos em que o "jeitinho" foi formalizado atravs da instituio do despachante,
especialmente no trato com burocracias governamentais. Quem quiser tirar carteira de motorista
sem passar pelos procedimentos normais, por falta de tempo ou por no querer esperar muito, ou
por no ter estudado para a prova escrita e ter sido reprovado nela anteriormente, ou
simplesmente por no saber dirigir, a soluo contratar um despachante, que cultivou um
relacionamento pessoal de algum tipo com funcionrios-chave no detran, e conseguir a
habilitao em tempo recorde.
Muitos que lanam mo do "jeitinho" sabem que esto fazendo algo que no deveriam, mas eles
do de ombros e justificam seus atos com a frase "No tem outro jeito". Como todo mundo, em
uma ou outra ocasio, acaba usando o "jeitinho" para resolver um problema e muitos que tm
a habilidade de usar o "jeitinho" o fazem o tempo todo , a probabilidade que ningum vai
olhar feio quando isso ocorrer. A alternativa seguir rigorosamente as regras e ser classificado
como otrio, alvo de zombaria e ridculo, categoria qual ningum quer pertencer.
O oposto do otrio o malandro, que vive da sua esperteza, sempre enganando os outros sem
arrependimento nem culpa. Uma vez, ao trmino de uma refeio num restaurante com um
grupo de outros estrangeiros (que por definio so quase sempre considerados otrios), eu pedi a
conta e me surpreendi ao constatar uma cobrana de "6 C. Cola" a quase 1 dlar cada uma.
Como ningum havia pedido Coca-Cola, questionei o garom a respeito do item. Ele
simplesmente deu de ombros e respondeu: "Se cola". Ou seja, ele admitiu que tinha visto nosso
grupo como um bando de trouxas, que poderiam ser tapeados sem se dar conta, e tentou se
aproveitar de ns, como um malandro faria. Infelizmente, para ele, eu percebi a jogada e o fiz
retirar a cobrana indevida. Outro exemplo seria o do marido infiel que fala manso com a
esposa, fazendo-a crer que fiel, ao mesmo tempo em que a trai com a irm dela, tema de uma
cano popular de 2009, "Te larguei otria pra ficar com a tua irm". Ou seja, ele o malandro
muito esperto e ela a tola.
O malandro, figura recorrente na cultura popular brasileira, possui um status ambguo.
Oficialmente, ele censurado como ladro e trapaceiro, que se aproveita das pessoas inocentes,
ingnuas e de boa-f. Mas ele e o malandro quase sempre homem tambm objeto, em
letras de samba de cantores como Bezerra da Silva, contos populares, livros e filmes, de
admirao dissimulada por sua manha e habilidade em contornar barreiras e obstculos. Em
alguns rinces, especialmente em regies do Rio de Janeiro (encarado pelos demais brasileiros
como o habitat do malandro), a malandragem, nome dado ao repertrio de estratgias utilizadas
pelo malandro, chega a ser considerada um tipo de arte.
O credo do malandro sintetizado pelo que ficou conhecido como a Lei de Gerson. No fim dos
anos 70, um famoso comercial de TV de uma marca de cigarro mostrava um jogador de futebol
chamado Gerson, que conclua proclamando: "Gosto de levar vantagem em tudo, certo?" O
slogan pegou e acabou rapidamente ganhando um significado mais amplo, de que os brasileiros
gostam de se dar bem em qualquer situao. Embora Gerson tenha eventualmente expressado
arrependimento por permitir que o seu nome fosse associado com a frase, ela continua sendo
uma sntese do cdigo do malandro, citada cada vez que algum age sem tica, cinicamente e
em interesse prprio, quase sempre como crtica, mas algumas vezes tambm como
justificativa.
Outro aspecto, ligado a esse, da vida brasileira a distncia entre os cdigos de conduta para "a
casa e a rua", na expresso do antroplogo Roberto DaMatta. Sociedades anglo-saxs cultivam
um ideal de justia, oportunidades iguais e imparcialidade; a falibilidade dos seres humanos e as
realidades da vida cotidiana fazem com que a conduta pessoal esteja sempre aqum desse ideal.
Mas desviar-se desse princpio no uma coisa bem-vista, e, se for muito descarada, pode ser
punida, tanto pela censura pblica quanto pela lei. Basta ver o que aconteceu em 2007, quando
Paris Hilton deu um jeito de se furtar a cumprir sua curta pena de priso: a indignao popular
foi tamanha que o juiz precisou voltar atrs e ela teve de se submeter sentena.
J o brasileiro no espera automaticamente que as pessoas ajam na rua com a mesma probidade
que agem em casa. A vida em casa, domnio da famlia e dos amigos, se baseia em laos de
sangue, de afeto, sacrifcios compartilhados e ateno ao bem-estar coletivo, com papis
definidos de acordo com sexo e idade, bem como obrigaes mtuas. Mas boa parte da vida
pblica no Brasil, em vez de constituir um meio onde so aplicados os princpios do igualitarismo,
dominada por parcialidade, nepotismo e discriminao. um mundo de "cada um por si", no

qual comum agir em benefcio prprio e no daqueles mais prximos, ignorando o bem-estar
geral. Um cargo pblico frequentemente visto no como um rgo de servio comunidade, e
sim como uma fonte de lucro privado.
Para muitos brasileiros, a noo de famlia vai alm do ncleo principal de pais e filhos, para
abranger primos e mesmo primos de primos. At pouco tempo atrs, a taxa de natalidade no
Brasil era bem elevada, de modo que uma famlia, especialmente no interior, onde tais taxas
eram mais altas, inclua mais de dez irmos e dzias de primos. Em alguns casos, talvez fosse
mais exato falar em cls do que simplesmente famlias, e essa a terminologia usada s vezes
em lugares como o Nordeste, onde disputas familiares do estilo Montecchios e Capuletos se
arrastaram por geraes.
Essa estrutura familiar estendida muitas vezes se revela uma faca de dois gumes. Assegura ao
indivduo uma teia de proteo e apoio, mas tambm, devido ao sistema do "jeito", enreda o
indivduo numa teia de obrigaes que podem sufocar a sua autonomia. Mais de uma vez,
durante os anos que vivi no Brasil, primos de primos da minha esposa me procuraram para pedir
que eu interviesse junto Embaixada dos EUA no Brasil para que o visto deles fosse concedido.
Quando expliquei que o sistema norte-americano no funcionava assim, que o "jeito" de nada
adiantaria para conseguirem um visto, alguns deles ficaram magoados e acharam que eu no
desejava fazer-lhes o favor.
Uma preferncia por grandes famlias unidas tambm tem tido consequncias nefastas na
poltica e nos negcios. Tradicionalmente, muitas das maiores empresas brasileiras tm
pertencido e sido dirigidas por famlias, embora isso tenha mudado recentemente medida que o
pas se integra mais economia mundial. Contudo, em muitos lugares a poltica continua sendo
um assunto de famlia, com "dinastias" muito poderosas no Nordeste e na Amaznia, onde
governos, prefeituras e cadeiras no Congresso ainda so passados de pai para filho como se
fossem legados ou heranas.
O ex-presidente Jos Sarney, que tem sido por mais de quarenta anos o "coronel" do estado
nordestino do Maranho, talvez seja o exemplo mais notrio desse fenmeno. Seu filho mais
velho, Fernando, foi encarregado do conglomerado familiar de rdio e televiso e nomeado vicepresidente da Confederao Brasileira de Futebol, cargos que continuou a deter mesmo depois
que ele e a esposa foram indiciados, em 2009, por extorso, lavagem de dinheiro, trfico de
influncia, perjrio e falsificao de documentos. Sua irm Roseana, governadora do estado por
trs mandatos, foi eleita deputada duas vezes e tambm chegou ao Senado, enquanto seu irmo
mais moo, Jos Sarney Filho, foi ministro e agora, aps trocar de partido trs vezes, est no
stimo mandato consecutivo como deputado federal.
No entanto, medida que o pas se moderniza, essa tendncia a favorecer parentes tem sido
muito criticada, com uma tenso crescente entre o modo antigo e extremamente personalista de
fazer as coisas e o modo novo, que requer imparcialidade. Apesar disso, seria tolice acreditar que
aqueles que ocupam posies de poder ou autoridade na esfera pblica agem de acordo com o
princpio do tratamento igual para todos. Quase sempre h favoritismo, declarado ou camuflado,
na forma como so distribudos servios e favores, e repartidos castigos e penalidades. Em
portugus h um ditado que diz: "Aos meus amigos, tudo, aos meus inimigos, o rigor da lei". Com
mais frequncia do que os brasileiros gostariam, esse parece ser o princpio que norteia as
autoridades, do presidente da Repblica ao guarda da esquina.
Com um nmero suficiente de amigos em cargos elevados e a possibilidade de empregar o
"jeito", at possvel ficar isento da obedincia lei. No importa o que os regulamentos digam,
uma exceo sempre pode ser obtida e uma violao ignorada; da a noo de que todo o rigor
da lei reservado somente aos inimigos daqueles que detm o poder e a autoridade. Se voc
amigo ou parente do prefeito ou de um vereador, por exemplo, talvez no precise obedecer a leis
de zoneamento. Quer construir um edifcio com mais andares que o permitido? Tudo bem! Quer
abrir uma loja num bairro exclusivamente residencial? V em frente! Mas, se um adversrio
poltico ou rival nos negcios tentar fazer a mesma coisa, a atitude : "A lei neles!"
Por causa disso, muitos brasileiros veem a lei como um instrumento de poder e coero, no de
justia. Assim, procurar desobedecer lei e se esquivar dela o mximo possvel torna-se um
ponto de honra, quase uma obrigao, principalmente se a lei interfere com os objetivos ou o
interesse de algum. s vezes, contudo, isso feito apenas por esporte, como uma afirmao de
autonomia individual. Existe uma expresso curiosa, que s vezes vem tona em discusses
sobre certos regulamentos que simplesmente no so observados: "Aquela lei no pegou". Para
um recm-chegado de uma sociedade anglo-sax, essa frase incompreensvel. Afinal, a lei a
lei, como possvel que "no pegue"?
Um exemplo atpico na histria norte-americana a Lei Seca, que acabou abolida porque a
contnua violao dessa proibio estava sabotando o respeito s leis no geral. Mas a vida

brasileira repleta de instncias, pequenas e grandes, de leis que "no pegaram" e ainda assim
continuam a existir. H corporaes gigantescas que no pagam ao governo as contribuies,
obrigatrias por lei, de seguro social e de sade dos seus funcionrios, e h tambm motoristas
que normalmente ultrapassam sinais vermelhos noite, nas grandes cidades. A desobedincia a
essa ltima lei to difundida que algumas cidades, como o Rio de Janeiro, simplesmente
capitularam e regulamentaram que parar no sinal vermelho, aps as 10 da noite, opcional em
vez de compulsrio.
Essa tendncia a desobedecer s leis muitas vezes contamina a vida cotidiana no Brasil com
atitudes de puro egosmo ou anarquismo, e em ambos os casos o resultado uma profunda falta
de solidariedade cvica. Cada motorista na rua parece achar que ele o nico com um carro e
dirige como se de fato fosse, sem considerao alguma por seus concidados. No banco, na
bilheteria, no ponto de nibus ou na mercearia, sempre existe algum que se acha importante
demais, ou com pressa demais, para fazer fila, e tenta passar na frente. Num show na praia, os
que chegam mais tarde acham perfeitamente normal ficar em p, atrapalhando a visibilidade
dos que chegaram antes e esto sentados na areia. Em plena exibio de um filme num cinema,
pessoas atendem ligaes nos seus celulares e s vezes at discutem com espectadores que as
criticam por sua falta de educao.
A lei vista no como um cdigo obrigatrio de conduta, mas to somente como uma expresso
de ideais e boas intenes. A constituio brasileira, por exemplo, uma das mais generosas e
progressistas do mundo, garantindo aos cidados todo tipo de direitos inexistentes em outros
lugares. Mas muitos desses direitos, que prometem benefcios aos pobres e a outros grupos
discriminados, existem apenas no papel. Apesar dos mandatos, o Congresso nunca proveu o
dinheiro necessrio para fazer valer essas garantias constitucionais. como se a declarao de
uma inteno de realizar um ato fosse a mesma coisa que de fato realiz-lo, atitude que se
estende a muitas outras reas da vida brasileira. Todos sabem que essas promessas nunca sero
cumpridas, por isso ningum as leva a srio, o que permite que elas sejam feitas.
A despeito de toda a conversa sobre igualdade perante a lei, as noes de hierarquia, de nveis
diferentes de tratamento para as pessoas de diferentes classes sociais e econmicas esto
arraigadas no cdigo legal. Por exemplo, durante dcadas, bastava uma pessoa ter diploma
universitrio para, se acusada de um crime, ser automaticamente mantida fora de celas contendo
"criminosos comuns" e colocada numa acomodao mais confortvel. Assim, quando um jovem
e rico herdeiro de uma proeminente famlia no Rio foi acusado de, bbado, espancar uma
mulher que aguardava, de madrugada, pelo nibus que a levaria ao seu servio como empregada
domstica, ele pde reivindicar. a "cela especial". Da mesma forma que o editor de um jornal
em So Paulo que, num caso notrio que comeou em 2000 e se arrastou durante anos,
assassinou a sua namorada num ataque de raiva.
Os que esto no comando seja de um negcio, seja na poltica, na polcia, na educao, na
religio ou nos esportes tendem a aproveitar ao mximo sua posio, do-se ares superiores
com extrema arrogncia e, via de regra, consideram qualquer objeo, reserva ou expresso de
dvida como uma forma de lesa-majestade. Um termo frequentemente usado como substituto
para "a nao brasileira" "a grande famlia brasileira", assumindo que o presidente faz o papel
de pai. No modelo tradicional de educao, um professor leciona e os alunos escutam e
memorizam; por isso os brasileiros que vo estudar nos Estados Unidos ficam muitas vezes
perplexos ao se deparar pela primeira vez com o mtodo socrtico. No se espera que atletas
questionem as decises de tcnicos e donos de time, e, quando o fazem, so rotulados de
encrenqueiros e deixados na reserva, ou vendidos. Funcionrios reclamam no ter liberdade para
dar opinies e que eles so considerados meros cumpridores de ordens.
E, quando algum que ocupa uma posio de poder no tratado com a deferncia qual cr
fazer jus, ou seja, quando tratado como apenas outro cidado, em p de igualdade com os
demais, o resultado igualmente previsvel. Uma das frases mais comuns ouvidas em tais
circunstncias "Voc sabe com quem est falando?" Se um figuro se sentir desafiado em suas
aes como, por exemplo, ao tentar furar uma fila de banco ou de bilheteria, ou se o param
por ultrapassar o limite de velocidade , sua resposta provavelmente ser: "Voc sabe com
quem est falando?" Ou, se um policial paisana entrar numa discusso de trnsito com outro
motorista por causa de uma batida ou de um espao para estacionar, ele tambm provavelmente
lanar mo do "Voc sabe com quem est falando?", talvez sacando um revlver para maior
clareza. Esse tipo de coisa acontece o tempo todo, quase sempre impunemente.
Outra rplica comum quando aqueles no topo da pirmide sentem que esto sendo desafiados ou
tratados com respeito insuficiente "Quem manda aqui sou eu". Quando o secretrio de Estado
Alexander Haig fez uma afirmativa semelhante imprensa norte-americana em 1981, aps uma

tentativa de assassinato contra Ronald Reagan, "Eu estou no controle aqui", ele foi ridicularizado e
sua estatura diminuda; um ano depois, renunciou o cargo. Mas no Brasil declaraes como essa,
sobretudo quando pronunciadas num tom indignado ou ultrajado, tm o propsito de restabelecer
a ordem e forar o subordinado a baixar a cabea.
At o modo como o portugus falado no Brasil refora o conceito de hierarquia e
estratificao. Em ingls existe somente uma forma de se referir a algum na segunda pessoa: a
palavra you empregada em todas as situaes, seja para falar com o presidente, seja para se
dirigir ao coletor de lixo. Outros idiomas, como o espanhol e o chins, tm duas palavras distintas,
uma familiar e outra formal. J o portugus brasileiro tem quatro formas diferentes de
tratamento. H duas palavras equivalentes ao you, ambas relativamente informais: "tu", que s
usada na intimidade, e "voc", empregada em situaes comuns com aqueles que consideramos
nossos iguais. E existem dois modos formais de tratamento: o extremamente formal "o senhor",
usado quando se quer expressar deferncia ou respeito, e um outro intermedirio, que envolve o
emprego de termos honorficos como "doutor" ou "seu", cujo equivalente feminino "dona",
seguidos do prenome. "Doutor" transformou-se num ttulo de respeito que antecede o nome de
qualquer um que tenha diploma universitrio ou que parea prspero o suficiente para obter
um. Eu certamente no estudei medicina, e sempre fico meio constrangido quando comerciantes
e outros que se consideram de classe social inferior minha se dirigem a mim me chamando de
"doutor" ou "chefe". Por exemplo, eu sempre me dirigia aos ascensoristas do prdio em que
trabalhei oito anos por "voc", querendo dizer que os considerava meus iguais. Contudo, eles
sempre me chamavam de "doutor Larry ", e nunca consegui fazer com que fossem menos
formais comigo.
Funcionrios pblicos costumam ser obcecados por tais formalidades, que servem para reforar
a prpria noo de autoridade e lembrar aos requerentes da inferioridade destes. Em 2003, eu
entrevistei uma advogada iniciante no escritrio do promotor pblico no Rio, sobre um caso trivial
de obscenidade de que ela estava encarregada e sobre o qual eu pretendia escrever. Ela era
talvez uns vinte anos mais jovem que eu, porm me repreendeu quando a chamei de "voc",
insistindo que eu me dirigisse a ela usando o termo "a senhora" ou "doutora Joana". Como achei
essa exigncia absurda e pretensiosa, continuei a trat-la por "voc", at ela interromper
abruptamente a entrevista por considerar falta de respeito da minha parte.
At a religio e as devoes acabam sendo domnios em que hierarquias so impostas. Os
brasileiros lutam contra elas, o que nos traz de volta ao "jeito". Oficialmente, o Brasil o maior
pas catlico do mundo. No Censo de 2000, uma maioria esmagadora, 85 por cento da populao,
respondeu que era catlica. No dia a dia, a presena do catolicismo constantemente percebida:
quando se entra num bar de qualquer cidade ou vilarejo, bem provvel que imagens de santos,
geralmente de so Jorge e santa Brbara, estejam ocupando nichos na parede, bem ao lado de
garrafas de cachaa. Nos dias de festividades religiosas, como a do Crio de Belm e de Nossa
Senhora Aparecida em So Paulo, milhes de peregrinos arrebanham-se em catedrais para
homenagear a Virgem Maria. A fala cotidiana est repleta de expresses de f: uma resposta
comum a uma despedida amigvel, do tipo "At amanh", "Se Deus quiser".
No entanto, como em tantas outras reas da vida brasileira, essas manifestaes do que parece
crena religiosa convencional mascaram uma realidade mais profunda e complicada. De acordo
com a Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB), apenas um de cinco que se declaram
catlicos frequenta regularmente a missa. H muito mais mulher do que homem: em cidades
pequenas do interior, onde a igreja local fica geralmente diante da praa principal, do lado oposto
ao da prefeitura, de restaurantes e bares, no incomum os homens se sentarem para jogar
domin ou xadrez na praa, ou esperarem em algum bar ou jogando sinuca, enquanto seus filhos
e as mulheres participam dos servios religiosos. Mas, mesmo entre os que vo missa, a
frequncia muitas vezes limitada a batismos, casamentos e funerais.
E muitos dos que nominalmente professam o catolicismo so tambm adeptos de outras religies
populares, exemplo do enorme sincretismo que constitui uma das principais caractersticas da
cultura brasileira. As mais importantes so as crenas afro-brasileiras conhecidas como
macumba, candombl ou umbanda, que so primas espirituais do vodu haitiano e da Santeria
cubana, compartilhando a mesma origem oeste-africana e um panteo semelhante. Outros se
definem como "espritas" e seguem os ensinamentos do pensador francs do sculo XIX Allan
Kardec, que acreditava em reencarnao e achava possvel os vivos se comunicarem com os
mortos, diretamente ou atravs de mdiuns.
Muitos desses milhes de fiis, registrados no censo como catlicos, participam dos principais
rituais e festividades catlicas. Mas, quando seguidores do candombl ou da macumba vo
missa ou participam de festivais religiosos como a Festa da Anunciao, eles no cultuam de fato

a Virgem Maria, nem buscam a intercesso de so Jorge ou santa Brbara. Em vez disso, esto
rezando a divindades afro-brasileiras, como Ogum, deus do ferro e da guerra, ou Iemanj, a
deusa do mar. Essa prtica uma sobra da era da escravido, quando africanos, para escapar
ira dos seus amos ou do proco local, precisavam camuflar suas crenas e dar um "jeito" de
atribuir nomes cristos s suas divindades. Exteriormente, eles pareciam aceitar a viso de
mundo crist, mas por dentro aderiam cosmologia paralela de um sistema de crenas bastante
diferente.
Para devotos das diversas crenas afro-brasileiras pois elas no so cultos, e sim religies
completas, dotadas de sacerdcio prprio e locais de adorao, os terreiros , o modo mais
seguro de passar pelo mundo, que est repleto de espritos benvolos e malvolos, sendo
guiados e protegidos por um orix, ou deidade, como Oxum, a deusa dos rios, da beleza e da arte,
ou Xang, o deus do trovo, do raio, do poder e da justia. Cada deidade possui uma
personalidade e habilidade prprias, e acredita-se que cada pessoa nasce sob uma deidade
padroeira, cuja identidade um sacerdote determina em uma cerimnia divinatria jogando
bzios. preciso submeter-se a essa deidade, que manifesta sua presena "montando" no
protegido, que ento cai num estado de transe. Para aplacar a deidade pessoal, agradecer-lhe por
sua proteo ou por um favor concedido, aconselhvel fazer-lhe uma oferenda, como bebida
alcolica, frutas, flores ou charutos; por todo o Brasil, "pontos de poder" como cachoeiras e
encruzilhadas so frequentemente adornados com essas oferendas.
Isso tende a estimular o fatalismo, pois nessa f ningum determina completamente o prprio
destino, uma vez que rivais ou inimigos podem operar magia ou bruxaria contra uma pessoa por
meio do orix deles, ou at for-la a agir contra a prpria vontade. Por sua vez, isso pode levar a
um tipo de passividade que vem h muito tempo frustrando campanhas sociais entre os pobres, e
tambm a uma tendncia a no assumir responsabilidade por atos cometidos. O resultado um
reconhecimento e at um reforo da natureza hierrquica de outras reas da vida brasileira. Os
devotos no se submetem apenas ao seu orix, mas tambm dependem de um sacerdote ou
sacerdotisa (conhecidos como pai ou me de santo, numa assero implcita de autoridade
paternalista) para ser intermedirios dos espritos.
Com esse respeito pela autoridade profundamente arraigado, as crenas afro-brasileiras, cuja
origem foi uma forma sublimada de rebelio, ironicamente acabam compartilhando a mesma
atitude da Igreja Catlica, que, com sua cadeia espiritual de comando que vai do proco ao papa
em Roma, ainda mais hierrquica. Em ambas as religies, o fiel mais um espectador do que
um participante cuja vontade precisa ser levada em conta.
Porm, medida que o Brasil se moderniza, esse papel vem satisfazendo os fiis cada vez
menos. O catolicismo e o candombl tm perdido terreno para o protestantismo evanglico, que
oferece ao fiel um papel mais direto e mais ativo no servio de adorao, por meio de leitura do
evangelho, testemunhos pessoais, canto de hinos e glossolalia. H um celebrante, mas a nfase
no dilogo direto com Deus, e, para competir com o que os evanglicos oferecem, nos ltimos
anos um movimento carismtico tem emergido dentro do catolicismo brasileiro.
Como muitas outras instituies cujas regras so consideradas severas demais para ser seguidas,
a Igreja Catlica obedecida pela populao em teoria, mas frequentemente ignorada na
prtica. Por exemplo, cardeais e bispos regularmente lanam invectivas contra o que consideram
imoralidade descarada durante o Carnaval. O mesmo vale para a ousada linguagem sexual, a
promiscuidade e a nudez, que se tornaram inseparveis do horrio nobre na televiso,
especialmente nas novelas. Imprecaes ainda mais virulentas contra tais males originam-se de
pastores neopentecostais, que veem a Igreja Catlica como negligente no seu moralismo. A cada
ano, porm, os brasileiros comuns simplesmente ignoram essas reprimendas e fazem o que bem
entendem, pulando no Carnaval e sintonizando nas telenovelas durante o jantar.
O aborto, no entanto, talvez seja o melhor exemplo do "jeito" em atividade na esfera religiosa.
Oficialmente, no Brasil existe separao entre Igreja e Estado, mas mesmo assim os polticos
tm receio de ofender a Igreja, de modo que no Brasil as leis antiaborto esto entre as mais
severas do mundo. A no ser que um mdico possa demonstrar que uma gravidez pe a vida da
mulher em perigo ou que resultado de estupro, o aborto ilegal. Os ditames da Igreja so ainda
mais rigorosos: num caso notrio em 2009, depois que uma menina de nove anos, estuprada pelo
padrasto e grvida de gmeos, foi levada a uma clnica no Recife e submetida a um aborto, o
arcebispo local excomungou tanto a me quanto os mdicos que haviam realizado a interrupo
da gravidez.
Contudo, a populao de um modo geral simplesmente ignora tanto a Igreja quanto o Estado, e
concebeu uma forma de contornar suas proibies. Por todo o Brasil mulheres gestantes que no
desejam levar sua gravidez a termo recorrem ao que, na gria brasileira, ficou conhecido como
"fbricas de anjos". So clnicas clandestinas, cuja localidade amplamente conhecida e onde

abortos so realizados a preo baixo, discretamente. Embora a ilegalidade desse processo


dificulte calcular quo difundido eles so, o Ministrio da Sade estimou que cerca de 2 milhes
de abortos so feitos anualmente no Brasil. Em 1991, poca em que questes sexuais eram
tratadas com mais discrio que hoje, o Banco Mundial chegou a calcular que a mdia vitalcia
de abortos era de dois por mulher. No obstante, em 2007 uma pesquisa do jornal Folha de S.
Paulo averiguou que dois teros das pessoas pesquisadas achavam que as leis antiaborto "no
deviam mudar".
At o fim da dcada de 70, o divrcio era tambm ilegal no Brasil, e geraes de casais infelizes
que haviam se unido em cerimnias religiosas precisavam recorrer a um subterfgio
reconhecido pela lei, mas no pela Igreja, num exemplo clssico do uso do "jeito" para resolver
uma situao aparentemente incontornvel. Uma vez que a oposio da Igreja impedia casais de
se divorciarem, eles obtinham um documento legal que lhes dava o status de desquitados, ou
separados. O casamento no era formalmente dissolvido, mas ambas as partes eram dispensadas
da obrigao de viver juntas como marido e esposa. Embora no pudessem formalmente se
casar de novo, os desquitados ficavam livres para encontrar novos companheiros com quem
pudessem coabitar como marido e esposa. Os filhos dessa unio eram tratados como legtimos,
embora a rigor, e certamente aos olhos da Igreja, eles no fizessem jus a tal status. Essa situao
frequentemente acarretava complicadas brigas por herana quando testamentos eram
contestados.
Devido ao predomnio do catolicismo e da macumba, e tendncia de muitas pessoas de
transitar entre ambos, o calvinismo com suas doutrinas e valores praticamente no tem lugar na
vida brasileira. O mundo no visto como irreparavelmente pecaminoso nem essencialmente
maligno, e sim como um lugar para ser desfrutado e usado. Essa crena talvez remonte noo
dos primeiros exploradores portugueses de que o Brasil era um paraso terrestre. Graas
inclinao anticalvinista, o lucro e a riqueza ainda so vistos em muitos lugares como fruto dos
pecados gmeos da usura e do egosmo, no como virtudes ou recompensa por servio ou
sacrifcio. Mas qualquer tipo de pecado pode ser perdoado atravs da confisso, a um padre ou a
um pai de santo, e do arrependimento, por meio de orao ou de oferenda a uma deidade. Isso
leva a um ciclo contnuo de pecado e absolvio, que uma das coisas de que Chico Buarque
fala em "No existe pecado ao sul do Equador".
A noo de perdo est intimamente associada ao trao que os brasileiros consideram um dos
mais positivos do seu carter nacional: a tolerncia. Esse conceito se aplica no s s fraquezas e
idiossincrasias dos outros, mas tambm s suas piores transgresses e violaes da lei. A clebre
frase de F. Scott Fitzgerald "No h segundo ato nas vidas americanas" carece totalmente de
sentido para os brasileiros. Um astro popular ou jogador de futebol que sai de uma boate e
atropela um vendedor de rua ou um grupo de adolescentes com seu carro esporte em alta
velocidade logo perdoado e pode nem sequer ser preso. Polticos cados em desgraa, aps
escndalos de corrupo, ficam no ostracismo por um tempinho, depois voltam como se nada
tivesse acontecido, concorrem e at vencem eleies.
Todos os casos mencionados so reais, no hipotticos. Outro exemplo o de Fernando Collor de
Mello. Aps o seu impeachment de 1974, Richard Nixon praticamente desapareceu da vida
pblica. Collor de Mello tambm renunciou presidncia do Brasil em 1992, aps abertura de
impeachment; mas voltou em 2006 e se elegeu para o Congresso, juntando-se a muitos outros
senadores e deputados que tambm haviam cado em desgraa, como Jader Barbalho e Antnio
Carlos Magalhes. Se h um adgio que se pode aplicar a tais situaes a do escritor Ivan
Lessa, segundo o qual "de quinze em quinze anos, o brasileiro esquece tudo que aconteceu nos
ltimos quinze anos".
O recurso permanente ao "jeito" e a inabilidade para remov-lo so provas de que, mesmo hoje
em dia, a sociedade brasileira continua essencialmente hierrquica na sua estrutura. verdade
que a chegada de Luiz Incio Lula da Silva presidncia, que ser discutida no captulo sobre
poltica, parece contradizer tal assero. Mas a histria da ascenso dele, como outras histrias de
sucesso citadas como exemplo de mobilidade social, menos a regra do que a exceo. Todo
mundo sabe quais grupos so privilegiados em detrimento de quais: os ricos acima dos pobres, os
brancos sobre os negros, os homens sobre as mulheres. Raa um assunto to espinhoso,
nebuloso e complicado que ser tratado separadamente no prximo captulo. No entanto, classe e
gnero oferecem exemplos mais claros de como a hierarquia e a estratificao operam no
cotidiano, em casa e na rua.
Historicamente, o Brasil tem sido uma sociedade com uma elite muito pequena no topo de uma
pirmide, desfrutando de grande riqueza e privilgios, e uma vasta massa na base,

frequentemente vivendo na mais abjeta pobreza. Esse arranjo foi formalizado por 350 anos de
escravido, mas, mesmo depois da Abolio, em 1888, as atitudes e os comportamentos tpicos
desse sistema de organizao persistiram. Apesar da aparncia de uma moderna classe mdia
em dcadas recentes, o Brasil ainda depende de uma classe servil. Pode-se at dizer que a
ascenso da classe mdia intensificou esse fenmeno, pois, quanto mais as pessoas prosperam,
mais elas querem desfrutar das vantagens do seu status mais elevado, e um dos principais
smbolos de prosperidade a contratao de servio domstico. Quase ningum na classe mdia
norte-americana tem empregados domsticos, ao passo que quase todo mundo na classe mdia
brasileira possui.
Essa estratificao social gera uma srie de distores de valores e de comportamento, em parte
porque a classe mdia, em vez de simpatizar com aqueles abaixo dela, procura imitar a conduta
da elite da qual sonha em fazer parte. Numa casa com empregados, por exemplo, raramente se
exige que crianas arrumem a prpria baguna, muito menos que faam suas camas ou lavem
suas roupas. J as vi algumas vezes chamarem aos gritos uma empregada do outro lado da casa
s para lhes servir um copo de gua, em vez de se levantarem e ir busc-lo. E, quando se tornam
adolescentes, geralmente no arrumam emprego de vero ou depois do horrio da escola como
garons, entregadores de pizza, balconistas ou lavando carros, como se espera dos norteamericanos da mesma idade.
Em parte essa atitude persiste porque a classe baixa brasileira tem milhes de adultos ansiosos
por desempenhar tais tarefas, por salrios que a "juventude dourada" consideraria uma mixaria.
Mas outro fator o desprezo que os brasileiros abastados sempre demonstraram pelo trabalho
manual e por aqueles que o desempenham. Como nunca fizeram esse tipo de trabalho, eles no
lhe reconhecem o valor, tampouco a habilidade e a resistncia que ele exige. Consideram tal
labor degradante e, portanto, abaixo da dignidade deles, em vez de enxerg-lo como uma
importante lio de vida sobre o valor do trabalho. Isso tudo, claro, ajuda a aumentar o
distanciamento entre amo e servo, que remonta escravido e era colonial.
De fato, os membros da classe servil so frequentemente tratados como descartveis ou menos
que humanos da serem chamados muitas vezes de Joo Ningum. No fim da dcada de 70,
quando eu morava num bairro de classe mdia no Rio de Janeiro, estava certa vez numa fila de
aougue, esperando junto com minha esposa para comprar carne. Uma mulher nossa frente na
fila, cuja postura imperiosa indicava claramente que se tratava do que os brasileiros chamam de
uma "madame", disse ao aougueiro que ela queria 1 quilo de picanha e meio quilo de "carne de
empregada". A presena dela ali j era incomum; deve ter sido o dia de folga da empregada.
Perplexo a princpio, logo percebi que ela se referia a uma carne de segunda, s um pouco
superior que se compra para alimentar os ces.
Esses preconceitos de classe infiltram-se inevitavelmente na esfera pblica. At recentemente,
os investimentos em educao pblica, postos de sade e casas populares ficavam para trs em
comparao com projetos que beneficiavam pessoalmente os poderosos. Os que detinham o
poder no conseguiam imaginar vantagem alguma em melhorar as escolas pblicas, porque os
prprios filhos estudavam em escolas particulares. Da mesma forma, no viam sentido em
construir estradas ou hospitais que no seriam utilizados por eles nem por seus amigos. A estrada
para uma casa nas montanhas acima do Rio, pertencente a primos da minha esposa, por
exemplo, pavimentada apenas at a manso de um ex-governador; depois disso, uma trilha
de terra acidentada, porque ele no iria us-la. E, quando tais projetos foram construdos, eram
vistos no como algo devido aos pobres por estes serem cidados da Repblica, e sim como
favores que se esperava que fossem retribudos.
Para as mulheres, a situao mais ambgua. Em termos legais formais, brasileiros e brasileiras
so iguais, ou ao menos o que diz a constituio. A realidade cotidiana, no entanto, bem
diferente. Embora a posio das mulheres tenha melhorado enormemente nos ltimos anos, os
homens continuam a dominar todas as esferas da sociedade (isso antes, claro, da eleio de
Dilma Rousseff como presidente, em 2010). As mulheres esto entrando no mercado de trabalho
em grande nmero, porm ganham bem menos que os homens e ainda constituem uma parcela
menor da fora de trabalho, em comparao com as suas irms no mundo industrializado. Isso
significa que a maioria das brasileiras adultas ainda economicamente dependente de um
arrimo de famlia masculino, seja um marido com quem elas so legalmente casadas, com a
aprovao da Igreja e do Estado, seja um parceiro com quem esto informalmente "amigadas".
Apesar da eleio de Dilma Rousseff, os papis dos gneros no Brasil continuam mais
claramente definidos do que nos Estados Unidos e na Europa, tanto na rua quanto no lar... ou na
cama. Para descrever a relao sexual, diz-se que o homem "come" a mulher, e esta, em
contrapartida, "d". Tais expresses esto baseadas na crena de que o homem ativo e a

mulher passiva; que ele domina e ela se submete; que ele dirige e ela segue.
Entretanto, as atitudes reais com relao a sexo e sexualidade via de regra so confusas. Por um
lado, o Brasil tem uma reputao mundial de lugar de grande sensualidade e permissividade
sexual. por isso que alguns ricos europeus, norte-americanos e rabes passam as frias aqui: na
esperana de tomar parte no que acreditam erradamente ser um estilo de vida libertino. Eles
veem imagens de mulheres bronzeadas, "exticas", em minsculos fios-dentais na praia de
Ipanema, ou saracoteando quase nuas no Carnaval, ouvem falar nos clubes de striptease em
Copacabana, leem na internet os anncios de excurses sexuais, e, partindo dessas amostras
isoladas, concluem que o Brasil uma espcie de paraso de licenciosidade.
Os brasileiros, claro, sabem que no bem assim. verdade que cultivam uma imagem de
sensualidade, tornaram-na parte de sua identidade cultural, e parecem sentir um prazer perverso
quando um deles seduz uma celebridade, destarte reforando a reputao sensualista do pas. Isso
remonta aos dias de Carmen Miranda em Holly wood e prossegue inalterado at hoje. A modelo
Luciana Gimenez deve a sua celebridade basicamente ao fato de haver seduzido Mick Jagger e
ter tido um filho com ele, enquanto Jesus Pinto da Luz saiu do anonimato como modelo de roupas
ntimas ao se envolver com Madonna, aps o casamento malsucedido dela com Guy Ritchie.
Todos esses escndalos envolvendo celebridades so vistos como confirmao da beleza fsica e
da irresistvel voltagem ertica do povo brasileiro. No entanto, o contraponto disso o conceito de
"pudor", que engloba noes de decoro, modstia, decncia e vergonha, bastante comum no resto
da Amrica Latina tambm. Isso, por sua vez, leva ao moralismo, palavra que os brasileiros
usam para designar uma ateno excessiva moralidade e aparncia de virtude, que tem
grande influncia na vida romntica e sexual no Brasil.
Por causa do pudor, certas atividades e tipos de comportamento devem ficar s ocultas.
Tradicionalmente, a adeso ao machismo assegura aos homens brasileiros maior liberdade
sexual do que s mulheres. De fato, estar no comando visto como um atributo bsico de
masculinidade, ao passo que a mulher que viola o cdigo de modstia por meio de "galinhagem"
ou simplesmente por tomar a iniciativa de abordar um homem, vestir-se de modo insinuante
ou frequentar bares em geral classificada como vadia. Uma palavra muito usada em
portugus para esse tipo de mulher "piranha".
Mas o pudor determina que o mulherengo casado seja algo discreto, que se gabe de suas
conquistas somente entre amigos ntimos, no em pblico. Se tem uma amante, melhor para
todos os envolvidos que ele arranje um pequeno negcio para ela e um apartamento onde possa
visit-la discretamente, em vez de exibi-la publicamente, causando escndalo. Isso verdade
sobretudo no interior, onde o conservadorismo maior.
O domnio do macho reforado, ou talvez exemplificado, por certa inclinao para o sexo anal.
Os brasileiros quase sempre negam ou escondem essa prtica para gente de fora, pois muitos a
consideram vergonhosa ou constrangedora; mas tanto pesquisas quanto anedotas populares
indicam que essa tendncia existe. Se dos homens norte-americanos pode-se dizer que tm
fixao por seios, a parte da anatomia feminina mais apreciada pelos homens brasileiros, a
julgar pelas piadas, pelo folclore e por fotos de mulheres nuas em revistas masculinas, a bunda.
Em 2006, escrevi um artigo sobre uma garota de programa paulista chamada Bruna Surfistinha,
que havia ficado famosa por causa de um blog sobre a sua vida sexual, que depois virou um livro
de grande sucesso comercial. Ela me relatou que todos os seus clientes brasileiros, mas nenhum
dos estrangeiros, queriam fazer sexo anal.
Segundo um estudo conduzido pelo Institute of Market Research no fim da dcada de 90, a
maioria dos brasileiros considera o sexo anal "anormal". No entanto, a maior parte dos
pesquisados no Rio de Janeiro, e uma quase maioria nos demais lugares, declarou que pratica
sexo anal pelo menos "de vez em quando". Homens com idade entre 30 e 45 anos eram trs
vezes mais propensos que mulheres a requerer sexo anal; entre casais casados, era geralmente o
homem que queria sexo anal, e a mulher que aceitava a solicitao, ou exigncia, do seu
parceiro.
Este captulo comeou com uma aluso msica de Chico Buarque "No existe pecado ao sul do
Equador", cuja verso mais popular a gravada por Ney Matogrosso, o mais notrio artista gay
na MPB. Esse fato est longe de ser coincidncia: o modo brasileiro de encarar o
homossexualismo tambm ambguo, e o ttulo da cano to relevante para com essas
atitudes frequentemente contraditrias quanto para com qualquer outro aspecto relacionado a
pecado e sexualidade.
A rigor, o machismo brasileiro torce o nariz para a homossexualidade, ou para qualquer
manifestao de comportamento efeminado. Como um amigo gay de So Paulo me disse uma

vez, ele foi criado na crena de que a conduta apropriada para machos era "falar grosso, cuspir
no cho e coar o saco". Mas tambm preciso considerar que os brasileiros adquiriram uma
grande tolerncia com a homossexualidade por causa do Carnaval, que no apenas contempla o
transformismo e a inverso de papis sexuais como tambm os incentiva. Por trs do anonimato
da mscara vale tudo, e dentro desse meio o homossexualismo tem florescido e experimentado
uma liberdade de transgresso, no vesturio e no comportamento, que seria censurada em outro
ambiente.
Com certeza os homossexuais brasileiros tm mais opes e ocupam mais espao pblico do que
seus equivalentes em muitos outros pases da Amrica Latina. Em cidades grandes como Rio e
So Paulo, casais gays, de homens ou mulheres, podem viver s claras e frequentar os prprios
clubes e bares. Telenovelas agora mostram casais homossexuais de ambos os sexos, que s vezes
podem at se beijar diante das cmeras. Mesmo em algumas cidades menores do interior a
situao semelhante: o concurso anual Miss Brasil Gay para drag queens ocorre em Juiz de
Fora, centro industrial com cerca de 500 mil habitantes em Minas Gerais, e o resultado exibido
pela televiso em rede nacional.
Apesar disso, existe no pas um estigma relacionado homossexualidade. Em muitos lugares do
interior mais conservador, ainda perigoso para gays demonstrarem afeto, ou mesmo se
reunirem em pblico, e os jornais regularmente noticiam casos de homossexuais de
comportamento extravagante que so agredidos, ou at assassinados, por violar o comportamento
moral local. Alm disso, o idioma portugus brasileiro continua a ser rico em termos pejorativos
para homossexuais, sendo os mais comuns "veado", para homens, e "sapato" para mulheres. Os
homens na cidade de Pelotas, no sul do pas, so alvos constantes de piadas e comentrios
depreciativos por causa de uma crena popular, que remonta ao sculo XIX, segundo a qual
todos os homens de l so homossexuais. Antes de se tornar presidente, como lder de um partido
de esquerda que se orgulhava de ser progressista e havia apoiado a legislao a favor dos direitos
dos gays, Lula chegou a descrever Pelotas como "exportadora de veado". A mesma superstio
se aplica s mulheres da Paraba.
Numa atmosfera dessas, muitos homossexuais ainda preferem permanecer dentro do armrio.
Existe um contingente de cantoras que todo mundo sabe que so lsbicas, mas que preferem no
admitir sua sexualidade. O mesmo acontece com certos jogadores de futebol, cuja carreira no
que considerado um meio extremamente machista seria arruinada se eles reconhecessem seu
homossexualismo.
Em parte por essas razes tem sido sempre difcil para estudiosos e pesquisadores do governo
determinar quo difundido o homossexualismo se encontra no Brasil. Mas a questo torna-se
ainda mais complicada pelo fato de as definies de homossexualidade ser frequentemente mais
ambguas que no mundo anglo-saxo. Isso vale principalmente para os homens: no imaginrio
popular e tradicional, se dois homens fazem sexo, apenas o parceiro passivo, ou que penetrado,
considerado homossexual, um "veado" ou "bicha", que provavelmente o termo mais
pejorativo no vocabulrio brasileiro usado para gays. O parceiro ativo pode at alegar status de
macho por ter subjugado outro homem, reduzindo-o condio de uma mulher.
Do mesmo modo, um homem que faz sexo com um travesti, na maioria das vezes, tampouco
considerado homossexual. Travestis possuem genitlia masculina, mas se vestem, se comportam
e veem a si mesmos como mulheres, e como tais eles ocupam uma posio muito peculiar e
nebulosa entre os dois gneros; alguns deles at tomam hormnios femininos a fim de parecer
mais mulheres. Recentemente, travestis comearam inclusive a exportar a si mesmos para a
Europa, onde as autoridades no sabem direito o que fazer com eles. Em casa, alguns se
tornaram celebridades, como Roberta Close, nascida em 1964, que chegou a posar para a edio
brasileira da revista Playboy, foi modelo, apresentou um programa de TV e fez filmes. Ela se
submeteu a uma cirurgia de mudana de sexo em 1989, porm, num caso que foi parar no
Supremo Tribunal Federal, foi impedida de modificar seus documentos oficiais para que
refletissem a mudana de sexo.
A visibilidade cada vez maior das minorias sexuais, a sua crescente m vontade em continuar
agindo na sombra, como exige o costume, ou em prosseguir vendo seus direitos ignorados, talvez
sejam, em parte, reflexo do contato maior entre o Brasil e o mundo exterior. O mesmo pode ser
dito de outros grupos que tm sido tradicionalmente marginalizados e obrigados a recorrer ao
"jeito", como mulheres ou negros, cuja situao ser abordada no prximo captulo. Eles veem
que seus equivalentes em pases estrangeiros obtm mais progresso atravs de reivindicaes e
campanhas abertas, que incluem at enfrentamento, do que lanando mo de estratagemas
oblquos, como o "jeito". Assim, eles comeam a repensar suas estratgias e a se comportar de

um modo que no parece tipicamente brasileiro, como recorrer a tribunais em vez de


negociaes pessoais informais, e publicidade em vez da discrio.
Na educao cvica e na poltica h sinais parecidos de mudana, especialmente entre jovens
conectados ao computador, que possuem um conhecimento maior sobre a vida no exterior
graas ao uso da internet Eles parecem menos dispostos a aceitar a corrupo e a hierarquia
associadas ao "jeito" como algo imutvel. E, com um bando de jovens promotores com sede de
justia na liderana, eles tm sido particularmente ativos em protestar contra escndalos
governamentais recentes envolvendo corrupo e abuso de privilgios. Muitas investigaes
desses casos deram em nada, mas a simples existncia de grupos que se recusam a aceitar ou a
se submeter sndrome do "Quem manda aqui sou eu" j uma conquista.
Est claro que o convvio cada vez maior do Brasil com o mundo exterior tem produzido outro
resultado, o de que os brasileiros esto descobrindo, para sua confuso, que o "jeito", a Lei de
Gerson e a ttica do malandro no funcionam muito bem alm das fronteiras brasileiras. Uma
rara exceo talvez seja o mundo da diplomacia, em que o "jeito" uma ferramenta muito til e
onde o Brasil se destaca. Mas as empresas brasileiras que investem em outros pases bem como o
nmero crescente de turistas e estudantes brasileiros no exterior ficam muitas vezes perplexos ao
constatar que existe pouca elasticidade nas regras, leis e regulamentos, especialmente em lugares
como o Japo e o mundo anglo-saxo, e que impossvel driblar certos problemas. Isso tambm
acaba exigindo uma reavaliao de valores e comportamentos, com potencial para influir na
conscincia nacional.
Em algum momento, portanto, no futuro, talvez os brasileiros se tornem menos dependentes do
"jeito". Mas, por enquanto, cenas da vida cotidiana revelam que a sociedade brasileira, na esfera
privada ou na pblica, no lar ou nos corredores do Congresso Nacional, nutre ainda uma profunda
averso por normas rigorosas. preciso existir sempre um espao de manobra, e, se no houver,
ser criado. Aqueles que esto no poder podem exigir reverncia e obedincia, mas os que esto
abaixo deles sempre inventaro um modo de sabotar-lhes a autoridade, esquivar-se s leis e
regras de que no gostam ou escarnecer dos valores deles. Em outras palavras, sempre existe um
"jeito", basta saber onde consegui-lo e como aplic-lo. Ou, como diz o ditado brasileiro, "O sol
nasce para todos, mas a sombra s para quem mais esperto".

3 O mito do paraso racial


Em 1996, um adolescente negro chamado Luciano Soares Ribeiro estava pedalando sua bicicleta
na cidade de Porto Alegre quando foi atropelado por uma BMW cujo motorista era branco. Em
vez de socorrer o rapaz, o motorista, Rogrio Ferreira Pansera, disse a testemunhas que havia
propositalmente passado por cima de "um preto em uma bicicleta roubada" e deixado a cena.
Quando a me de Luciano chegou ao hospital, quatro horas mais tarde, seu filho ainda no fora
atendido porque, como um neurologista posteriormente lhe explicou, a equipe mdica "suspeitava
que ele fosse um sem-teto e no sabia quem pagaria a conta". Dois dias depois, o rapaz morreu
de traumatismo craniano com o recibo da bicicleta, que os pais insistiam que ele sempre
levasse caso a polcia o acusasse de t-la roubado, ainda no bolso dele.
Os brasileiros gostam de pensar no pas deles como uma "democracia racial", e fizeram um bom
trabalho vendendo essa ideia ao resto do mundo. Durante anos, delegaes dos Estados Unidos,
frica do Sul, Malsia e outras naes com histricos longos de tenses raciais ou tnicas vieram
ao Brasil na esperana de aprender o segredo do seu sucesso e conseguir repetir a frmula em
seus prprios pases. Um socilogo norte-americano que morou e trabalhou no Brasil por muitos
anos escreveu um livro didtico, usado por dcadas em universidades do mundo todo, no qual
conclua que no existia racismo no Brasil. O resultado que o Brasil visto quase
universalmente como smbolo de tolerncia e cordialidade.
Mas a realidade racial no Brasil muito mais complexa e ambgua do que parece ao visitante
ocasional encantado pela beleza do pas e pela simpatia do seu povo, ou mesmo ao brasileiro
branco mdio que pensa muito pouco se que pensa nesse assunto. Em vez de motivo para
orgulho, a questo racial tornou-se, na realidade, a vergonha secreta, oculta, do Brasil.
Em pesquisas para o censo, mais de metade dos quase 200 milhes de brasileiros alega ter
descendncia africana. A populao negra do Brasil , portanto, no apenas a maior fora da
frica, mas tambm maior que a de qualquer pas africano, com exceo da Nigria. No
entanto, os afrodescendentes termo oficial usado no Brasil para descrever negros e mulatos
so excludos de aspectos importantes da vida nacional, enfrentam discriminao no seu
cotidiano e jazem na camada mais baixa dos indicadores sociais. Constituem o maior grupo, por
exemplo, entre residentes de favelas. Brasileiros de pele negra tm muito mais probabilidade de
ser mortos pela polcia do que seus compatriotas brancos, ganham menos, possuem expectativa
de vida mais baixa e recebem menos oportunidades educacionais que os brancos.
Pressionados, os brasileiros admitem essas disparidades e as lamentam, mas tendem a atribuir
tais problemas a preconceito de classe social, normalmente responsabilizado por quase todas as
desigualdades que afligem a sociedade brasileira, em vez de preconceito racial. Existe
fundamento para essa argumentao: o Brasil tem tradicionalmente uma das distribuies de
renda mais desiguais do mundo. A distncia entre a pequena elite no topo da pirmide
econmica, na sua esmagadora maioria branca, e as massas pobres na base imensa. Como a
maior parte da populao brasileira de descendncia africana, natural que os negros
brasileiros constituam a maioria dos pobres, que so vtimas de preconceito de classe social
independentemente de sua cor.
Mas a raa e a classe esto permanentemente entrelaadas no Brasil, essa ltima geralmente
usada como cortina de fumaa para desviar a ateno e as crticas dos problemas de raa e
racismo subjacentes. Como veremos, mesmo um brasileiro negro rico e de boa formao pode
sofrer discriminao, e mesmo o branco mais pobre desfruta de privilgios negados aos
brasileiros negros, no importa quo abastados.
Isso no significa que exemplos de tolerncia e amizade inter-raciais no sejam abundantes no
dia a dia do Brasil, de formas que at recentemente teriam sido encaradas de cenho franzido, ou
ao menos consideradas imprprias, nos Estados Unidos. Tradicionalmente, os brasileiros
contraem casamentos inter-raciais com frequncia, sobretudo nas classes sociais baixas. Segundo
uma anlise do censo brasileiro de 2000, 30 por cento dos lares consistem em casais que se
casaram fora do que, nos Estados Unidos, seria considerada a sua prpria raa. Talvez porque
pobres brancos e pobres negros geralmente moram prximos uns dos outros, o que no o caso
entre os mais ricos.
Amide os brasileiros se relacionam socialmente com pessoas de outras raas. Isso ocorre no
apenas no Carnaval, quando barreiras de todos os tipos devem mesmo cair, mas tambm no local
de trabalho e nas horas de lazer. Numa noite de sexta-feira no Rio ou em So Paulo, comum
ver colegas de trabalho negros e brancos iniciando o fim de semana confraternizando-se ao redor
de uma mesa num caf na calada, bebendo cerveja ou cachaa e trocando piadas e causos.
Os brasileiros, incluindo os brancos, tambm tendem a ser menos ambivalentes que os norte-

americanos em reconhecer as razes africanas da identidade e cultura popular do seu pas,


evidentes no Carnaval, na msica e na culinria. Para citar apenas um exemplo, os norteamericanos podem discutir se o jazz arte erudita ou popular, ou se o hip-hop realmente arte, e
debater se as contribuies dos brancos so mais importantes que as dos negros na formao da
msica popular. O Brasil, em contrapartida, reconhece categoricamente essas expresses
culturais como de origem africana e as abraa como manifestao da ndole cultural coletiva dos
afro-brasileiros. No Carnaval, que uma mistura de prticas e costumes africanos e europeus
medievais, comum ver brasileiros brancos cantando sambas que enaltecem o carter africano
do seu pas.
Outros grupos raciais e tnicos fazem parte do cadinho multicultural brasileiro, e eles tambm
so s vezes vtimas de esteretipos e preconceito. A imagem da grande e crescente populao
asitica, predominantemente japonesa, a de estudiosos bitolados sem nenhum senso rtmico, de
modo que todos os anos, no Carnaval, circulam inevitavelmente histrias condescendentes nos
noticirios sobre algum "japonga" a gria levemente derrisria para brasileiros de
descendncia japonesa tentando cantar ou danar samba. sabido que o ex-presidente Lula
de vez em quando contava piadas antissemitas e, a cada ano, no Frum Social Mundial, os
patrocinadores do seu partido exibem abertamente literatura antissemita. Povos indgenas so
constantemente ridicularizados por sua forma de falar, de se vestir e por sua cultura; so de vez
em quando chamados de "bugres", e ocasionalmente vitimados por crimes de dio. Em 1997, por
exemplo, um lder do povo patax H-H-He, que estava em Braslia buscando ajuda do
governo para expulsar fazendeiros que haviam ocupado ilegalmente terras indgenas, foi atacado
na rua por cinco rapazes de classe mdia que o incendiaram e o deixaram queimar at morrer.
Mas todos esses so conflitos secundrios. A populao indgena do Brasil de apenas 600 mil,
divididos em dzias de tribos, e por essas duas razes o pas nunca desenvolveu um movimento
indgena comparvel aos que existem na Bolvia, no Equador ou no Peru, onde as populaes
indgenas so muito maiores e mais organizadas. A comunidade judaica do Brasil minscula,
com cerca de 150 mil pessoas, e procura no chamar ateno. Muito maior, a comunidade
japonesa tanto objeto de admirao quanto de inveja, devido ao seu adiantamento educacional
e econmico, e imigrantes chineses e coreanos atualmente, embora associados na cabea do
pblico com contrabando, tambm se beneficiam dessa aura de sucesso. Assim, a questo racial
no Brasil praticamente se limita a brancos e negros e o espao entre eles.
A atitude brasileira com relao raa ao mesmo tempo complicada e contraditria. Por um
lado, o ideal nacional o da miscigenao, to temida no velho segregacionista Sul norteamericano que leis foram feitas para impedi-la de ocorrer. No Brasil, mesmo aqueles com
menos probabilidade de terem sangue africano s vezes se dizem negros, a fim de parecer mais
autenticamente brasileiros e menos isolados da maioria. Quando candidato presidencial vitorioso
na dcada de 1990, o intelectual Fernando Henrique Cardoso, filho de um general e representante
da elite branca, afirmou que tinha "um p na cozinha", gria que denota uma ancestralidade negra
no reconhecida.
Mas essa mesma expresso tambm revela algo sobre a natureza das hierarquias raciais no
Brasil, assim como outra bem mais grosseira, empregada por alguns homens brasileiros para
descrever o relacionamento ideal com mulheres: "uma branca para casar, uma negra para
cozinhar e uma mulata para trepar". O lugar dos brasileiros negros, na interpretao do subtexto
de ambas as expresses, no a sala de jantar, o escritrio ou a sala de aula, mas a cozinha, a
garagem, o campo, a fbrica, ou qualquer outro onde pessoas socialmente inferiores so
obrigadas a morar ou trabalhar.
Hdio Silva, um advogado proeminente de So Paulo, que em 2005 se tornou o primeiro negro
nomeado secretrio da Justia no estado mais populoso do Brasil, contou-me certa vez uma
histria que ilustra quo difcil para profissionais negros livrar-se desse fardo. Durante seu
mandato, ele foi convidado, juntamente com o governador de So Paulo e diversas outras
autoridades estaduais, a comparecer ao juramento de um novo Supremo Tribunal de Justia, em
Braslia. Chegando cerimnia, o grupo de So Paulo foi encaminhado a uma fileira de assentos
reservada a convidados de honra. Todos os colegas de Silva entraram sem dificuldades, mas ele
foi barrado e informado de que "esta entrada s para autoridades, no para seus guarda-costas".
Quando tentou explicar quem era, no acreditaram nele, e um de seus colegas precisou dar o seu
aval para que ele pudesse reunir-se ao seu grupo.
Embora alguns dos seguranas que tentaram barrar Silva fossem eles prprios negros, ele achou
que o comportamento deles demonstrou racismo. Eu concordei, pois ouvira histrias semelhantes
de outros profissionais negros, como ser confundido com um garom ou manobrista em
recepes de gala ou com um motorista ou mensageiro num hotel de luxo. A noo de um negro

ocupando uma posio de autoridade difcil de assimilar para muitos brasileiros e, sobretudo
para alguns brancos, difcil at de aceitar. Negros brasileiros so submetidos a uma
discriminao sutil ou intolerncia descarada quando ocupam postos considerados incomuns para
membros da sua raa. O caso de Jos de Andrade, juiz de futebol que se tornou piv de um
processo judicial sobre o qual escrevi em 2006, um exemplo ainda mais claro.
Enquanto arbitrava um jogo da polcia, Andrade apitou um lance controverso. Um jogador de
um dos times, coronel aposentado da polcia, manifestou sua insatisfao com a deciso
chamando Andrade de "macaco" cuja pele tinha "cor de merda". Recorrendo ao estatuto
nacional antidiscriminao do Brasil, o qual garante a punio a "crimes de preconceito racial ou
de cor", Andrade fez uma queixa-crime por difamao, calnia e "incitao ao racismo" contra
o coronel. Mas os policiais do clube que empregava Andrade comearam a pression-lo para
que ele desistisse da ao, ou que aceitasse um acordo no judicial em dinheiro. Como ele se
recusou a aceitar a oferta, patrulhas policiais passaram a assedi-lo na rua, e o clube cortou suas
horas de trabalho e reduziu suas responsabilidades.
A essa altura, Andrade concordou em se encontrar com o coronel que o havia insultado,
esperando que o ex-policial demonstrasse algum arrependimento. Em vez disso, Andrade me
contou mais tarde, quando o entrevistei, que seu antagonista lhe dissera que havia sido
comandante da rota, o que Andrade tomou como uma ameaa velada. Somente quando a ao
de Andrade foi amplamente divulgada na imprensa, trazendo ao clube uma publicidade negativa,
foi-lhe devolvido o seu status de trabalho. Quanto queixa-crime, ela continuava percorrendo as
instncias judiciais na ltima ocasio em que falei com Andrade.
"Eu apenas queria que ele fizesse um pedido de desculpas", contou-me Andrade. "Eu sempre me
dirigi a ele de acordo com a sua patente, sempre o tratei com respeito, e ele deveria fazer o
mesmo comigo. Agora eu espero que toda a comunidade negra tenha a coragem de denunciar o
preconceito, para que nossos filhos no tenham de aceitar essas ofensas."
Em 1980, entrevistei o escritor mais popular do Brasil, o romancista Jorge Amado, na casa dele
em Salvador, Bahia. Um dos assuntos que discutimos longamente foi raa. Salvador a cidade
mais africana do Brasil, chamada s vezes de "Roma Negra" por causa dos numerosos grupos
religiosos afro-brasileiros que mantm ali seus principais santurios. Amado, embora no fosse
negro, passou a maior parte de sua vida na cidade absorvendo e adotando seus valores africanos.
Criado como catlico, ele flertou com o comunismo em sua juventude, mas depois acabou se
tornando um ob, ou sumo sacerdote honorrio, de Xang, a divindade do raio e da justia no
candombl, culto sincretista afro-brasileiro, e era frequentador assduo do templo de Il Ax Op
Afonj, o lar espiritual de uma sucesso de poderosas sacerdotisas do candombl.
Os romances de Amado so modelos de tolerncia racial, assim como a sua vida. Um tema
recorrente em sua obra o imigrante europeu ou rabe que chega ao Brasil com preconceitos
dos quais vai se livrando ao contato com o modo humano e de mente aberta do pas, o qual
absorve. claro que Amado, falecido em 2001 aos 88 anos, s vezes inclua personagens que
demonstravam preconceito racial ou de classe ou que usavam linguagem derrisria para
descrever seus vizinhos de pele escura; mas eram excees, e normalmente terminavam
reconhecendo seu erro.
"Os Estados Unidos tm milhes de pessoas que no so racistas, mas um pas racista", disseme Amado enquanto estvamos sentados no ptio da sua casa de praia, sombra de palmeiras,
com ondas rebentando a metros dali. "O Brasil tem milhes de pessoas que so racistas, mas no
um pas racista."
Sempre fui um grande admirador da obra de Jorge Amado e o respeitava como pessoa; mas,
nesse caso, acho que a anlise dele absolutamente infeliz. Existe uma abundncia de dados,
extrados tanto da histria quanto de manchetes contemporneas, demonstrando que ambos os
pases sofrem da mesma enfermidade de racismo. A diferena est no modo como o racismo se
manifesta em cada pas e nas formas como as duas sociedades optaram para encarar o
problema.
Graas educao que recebem, aos livros que leem e aos filmes a que assistem, os norteamericanos, em sua maioria, foram obrigados a reconhecer que escravido e racismo fazem
parte da histria do seu pas e da sua herana como povo. Caso no o faam, os brasileiros
rapidamente os fazem lembrar-se disso toda vez que uma conversa se transforma em
comparao entre as situaes raciais de ambos os pases. Muitos norte-americanos de hoje
estavam vivos quando a segregao racial ainda era rigidamente imposta por lei no Sul, e a
discriminao na moradia e na educao era aceita e praticada em cidades de vrias regies dos
Estados Unidos, tornando necessria uma batelada de leis para combater tais prticas.
Em contrapartida, o racismo no Brasil nunca foi institucionalizado. Nunca houve leis que

formalmente definissem um negro como algum com um dezesseis avos de sangue africano, ou
que estabelecessem escolas, bebedouros, banheiros e salas de espera separados e inferiores para
ele, ou que os proibissem de se casar com quem no fosse de sua raa. A realidade do Brasil tal
que nunca houve necessidade de formalizar essas excluses, porque elas fazem parte do cdigo
social que os brasileiros de todas as cores sempre entenderam e segundo o qual sempre viveram.
Tampouco a raa uma simples questo de branco e preto como nos Estados Unidos. Em
virtude da sua histria, o Brasil possui tambm um grande grupo intermedirio que deve ser o
maior contingente demogrfico do pas, e cuja existncia complica as classificaes raciais,
tornando esse processo numa diviso mais contnua do que ntida. Eu me refiro, claro, aos
mulatos. Esses indivduos so tambm chamados de pardos e de dezenas de outros termos, e seu
grande nmero e variados tons de pele tornam difcil estabelecer onde termina o branco e onde
comea o negro.
Por causa disso, no lugar da simples classificao branco e preto que historicamente prevaleceu
nos Estados Unidos, o Brasil apresenta dzias de gradaes. Uma vez eu tentei fazer um
levantamento e compus uma lista de mais de sessenta termos diferentes para designar tons de cor
de pele, de preto, para quem tem traos africanos, e pele muito escura, at brancaro, para uma
pessoa com pele cor de caf com leite bem clara. Mas amigos brasileiros que so socilogos ou
antroplogos disseram-me que uma relao completa teria de incluir pelo menos 300 termos.
bvio que algum como Pel ou o cantor Milton Nascimento seria classificado, tanto nos
Estados Unidos quanto no Brasil, como negro. Em portugus, vrias palavras so utilizadas, sendo
"negro" e "preto" as mais comuns e aceitveis. H tambm o "crioulo", com mais de uma dzia
de definies no Dicionrio Aurlio; uma delas "qualquer escravo nascido na casa do seu
senhor". Seja por esta ou por outra razo, a palavra "crioulo", outrora neutra, hoje considerada
pejorativa por muitos negros brasileiros, quase to injuriosa quanto a palavra inglesa nigger para
os negros norte-americanos.
Mas acontece que, para um brasileiro, afrodescendentes de pele mais clara no so
necessariamente considerados negros, mesmo que o sejam nos Estados Unidos. Quando fui
morar no Brasil, na dcada de 70, um primo da minha esposa me deixou perplexo com esta
pergunta simples, que me obrigou a refletir sobre a categorizao racial nos dois pases: "Larry,
por que o Muhammad Ali chamado de lder do movimento Black Power se ele nem negro, e
sim mulato?" Da mesma forma, pouco depois, quando a cantora Donna Summer, rainha da disco
music, se tornou popular no Brasil, era sempre referida como mulata, no como negra.
No ltimo trimestre de 2008, eu estava no Brasil para promover um livro que acabara de
escrever sobre o pas. Barack Obama fora eleito presidente dos Estados Unidos apenas dez dias
antes da minha chegada, de modo que havia naturalmente grande curiosidade e entusiasmo com
relao a ele no Brasil. Fizeram-me perguntas sobre Obama em cada entrevista que dei, fosse
impressa, para o rdio ou para a TV, mas em diversas ocasies os entrevistadores me
interrompiam, aparentemente confusos, quando eu me referia a ele como o primeiro presidente
negro dos Estados Unidos. "Mas ele no negro", eles observavam, " mulato." Ao que eu
sempre dava a mesma resposta: "Tanto para os padres norte-americanos quanto para o prprio
Obama, ele negro. Nos Estados Unidos j no procuramos impor nossas categorias raciais a
vocs, por isso vocs no devem impor as suas a ns. So dois modos diferentes de encarar raa,
ambos vlidos".
Como esse episdio sugere, pelo menos parte da discusso sobre raa e racismo cultural, e
reflete a diferena entre as normas brasileiras e as que prevalecem na Amrica do Norte e
partes da Europa. Opinies racistas, que nos Estados Unidos arruinariam a carreira de uma
pessoa ou a afastariam da poltica, continuam a ser comuns no Brasil, sem consequncia negativa
alguma para quem as expressa. Em 2006, pouco antes da Copa do Mundo, quando eu estava
escrevendo sobre a fama brasileira de "fbrica de futebol" e sua incrvel capacidade de continuar
produzindo os melhores futebolistas do mundo, pedi a comentaristas, jogadores, tcnicos e
executivos de times que explicassem o fenmeno. A maioria dos melhores jogadores so negros
ou mulatos, e a resposta mais frequente que ouvi foi que, como as pessoas de sangue africano so
de nascena "mais atlticas" que as brancas, e o Brasil possui uma grande populao negra,
natural que o pas domine esse esporte.
Quem pedir uma explicao para a profunda musicalidade do Brasil e a criatividade do seu povo
para novos gneros musicais e estilos de dana, como eu fiz, receber a mesma resposta que eu:
os negros tm "melhor senso rtmico", permitindo que o Brasil se destaque na msica e na dana.
De fato, esportes e entretenimento so os nicos segmentos da vida brasileira em que o sucesso
de uma pessoa negra considerado normal e no suscita questionamentos. Em qualquer outra

rea, ele tende a ser visto como uma raridade ou aberrao.


Para citar outro exemplo de diferena de padres culturais: os jogadores de futebol geralmente
recebem apelidos, que aparecem nos seus uniformes, e, como o atacante Edinaldo Batista
Libnio tem a pele extremamente escura, chamado de Grafite. Embora esse apelido deixe
estrangeiros constrangidos, os brasileiros insistem que ele no ofensivo nem racista, apenas
galhofeiro, e zombam do que lhes parece politicamente correto em exagero. Mas eu no consigo
me lembrar de um exemplo, em contrapartida, de um jogador branco com apelido que faa
aluso sua pele de modo to explcito, como "Branquinho".
At alguns dos esteretipos regionais dos brasileiros se baseiam, com toda probabilidade, em
raa. Na mente popular, os baianos so considerados lerdos, preguiosos, desorganizados e
excessivamente dados a festejos. Existe at o termo "baianada", usado para designar uma tarefa
malfeita, um erro muito estpido ou uma manobra abrupta e aparentemente inexplicvel no
trnsito. Como a Bahia tambm o estado cuja populao contm o percentual mais elevado de
negros, parece-me que o que temos aqui uma manifestao velada ou mal disfarada de
preconceito racial.
Numa entrevista nos anos 70, o cantor e compositor de MPB Milton Nascimento me contou uma
histria sobre uma homenagem recentemente organizada para ele numa cidadezinha do seu
estado natal de Minas Gerais. Durante a cerimnia, o prefeito o apresentou como "um negro de
alma branca", como se aquilo fosse um elogio pelo qual Nascimento devesse ficar agradecido.
Eis a um exemplo perfeito das contradies relativas raa no Brasil. Quando criana, Milton
Nascimento fora adotado por uma famlia branca, fenmeno muito comum no Brasil, mas quase
inexistente nos Estados Unidos at recentemente. Em pblico, no entanto, ele teve de aturar as
declaraes irrefletidamente racistas de algum convencido de que sua pele branca lhe dava
algum tipo de superioridade moral.
Tal como nos Estados Unidos, a discriminao racial e o racismo no Brasil so legados da
escravido. Mas os dois pases vivenciaram a escravatura de formas notoriamente diferentes, por
isso o impacto dela sobre eles tambm o .
Sob alguns aspectos, a herana da escravido est enraizada ainda mais profundamente no Brasil
do que em pases como os Estados Unidos ou frica do Sul, onde o apartheid, como sistema
formal e legal, durou menos de meio sculo. A Coroa portuguesa autorizou o trfico de escravos
africanos pela primeira vez em 1559, numa tentativa de regulamentar e tirar proveito de uma
prtica que j ocorria. Assim, em 1619, quando os primeiros escravos africanos chegaram aos
Estados Unidos angolanos a bordo de um navio portugus, talvez originalmente com destino ao
Brasil, capturado por piratas holandeses e desviado para o norte , a escravido j existia no
Brasil havia sessenta anos. A escravatura tambm durou mais tempo no Brasil que nos Estados
Unidos, sendo abolida por decreto imperial apenas em 1888, vinte e cinco anos depois que o
presidente Lincoln lanou a Proclamao de Emancipao.
Alm do mais, a escravido no Brasil no foi confinada a uma nica regio, como foi o caso nos
Estados Unidos. Embora mais comum e requisitada nas regies aucareiras do Nordeste, foi um
verdadeiro fenmeno nacional, estendendo-se da fronteira argentina, ao sul, at a Amaznia, ao
norte. Como resultado, a escravido estendeu-se por toda parte: no havia equivalente algum da
Ferrovia Subterrnea*, de modo que no existiam refgios legalmente reconhecidos para onde os
escravos pudessem fugir. Muito mais escravos foram libertados no Brasil que nos Estados Unidos,
mas no havia lugar na vida brasileira para negros que quisessem viver segundo as tradies e os
valores africanos, e poucos deles aspiravam a isso. A nica alternativa realista na poca colonial
era fugir da sociedade brasileira como um todo e se aventurar pelo interior inexplorado do pas
para formar um quilombo, nome dado a assentamentos organizados sob os princpios tribais
africanos, o mais clebre dos quais foi o de Palmares, que teve por lder o escravo Zumbi.

* Underground Railroad, no original. o nome informal de uma rede de rotas clandestinas nos
EUA durante o sculo XIX, atravs da qual escravos negros, com a ajuda de abolicionistas,
fugiam dos estados escravocratas do sul para outros pases ou para os estados do norte, onde
eram alforriados. (N. do T.)
Se o Brasil evitou a tragdia da guerra civil graas abordagem gradual que adotou assim que se
tornou independente, entretanto, no teve uma Reconstruo ou qualquer outro esforo oficial
para auxiliar escravos recm-alforriados a se tornar economicamente independentes ou a
garantir-lhe os direitos, como fez a 14a Emenda nos Estados Unidos. O Brasil teve um
movimento abolicionista, que ficou mais forte no decorrer do sculo XIX, mas o grosso da
sociedade procurou ignorar a herana da escravatura assim que esta teve fim. Alguns registros

oficiais da escravido foram at queimados depois da Abolio, como para remover essa
"mancha negra" da conscincia nacional.
A diferena mais profunda entre os dois pases, no entanto, provavelmente uma simples
questo de nmeros. Nos Estados Unidos os negros foram sempre minoria, e medidas foram
tomadas para que continuasse assim. No Brasil colonial os negros quase chegaram a ser maioria,
e em algumas regies os escravos africanos foram de fato mais numerosos que a populao
livre. Ningum sabe exatamente quantos africanos foram transportados para o Novo Mundo
como escravos, porm as estimativas mais comuns esto na faixa de 9 milhes a 11 milhes,
com o Brasil importando de 35 a 40 por cento desse total, muito mais que os Estados Unidos.
Assim, quando a escravido foi finalmente abolida, negros e mestios constituam a maior parte
da populao brasileira.
Por essa razo, at o fato de o Brasil ter abraado a mistura de raas precisa ser visto por um
prisma de ceticismo. Nos Estados Unidos, os segregacionistas atacavam a miscigenao porque
temiam que ela degradasse a raa branca, a qual consideravam superior. No Brasil, membros da
elite branca aprovavam a mestiagem porque a viam como um meio de "branquear" a
populao predominantemente negra, que consideravam inferior. A abolio da escravatura
coincidiu com uma imensa onda de imigrao subsidiada, sobretudo da Europa, mas tambm do
Japo e do Oriente Mdio, no somente porque a elite precisava de novas fontes de mo de obra
barata, mas tambm porque via a imigrao como ferramenta para diluir a presena e a
influncia negra em sua prpria sociedade. De fato, dois anos aps a Abolio, o Brasil proibiu a
imigrao de negros, interdio reiterada nos anos 1920 e de novo na dcada de 1930, como
parte da campanha para aplicar no Brasil uma "injeo de civilizao" e "purificar a raa".
Um quadro famoso de 1895, intitulado A redeno de Caim, retrata o modo como os brasileiros
esperavam que o processo ocorresse. Nele vemos uma famlia de quatro membros reunidos
diante de seu modesto lar. O marido, sentado ao umbral da porta, branco, com traos
visivelmente europeus. Sua esposa, numa cadeira, uma mulata trajada segundo a moda
europeia formal, segurando no colo o filho de ambos, cujo tom de pele se aproxima mais ao do
pai que ao da me. A av materna da criana, de pele bem escura e traos africanos, est em p
ao lado, com as mos erguidas num gesto de gratido, como se agradecendo por seu neto ser
branco, no negro.

Essa poltica de "branqueamento" continuou em vigor at a queda da ditadura de Vargas, em


1945, e foi expressa em forma de legislao cujo propsito alegado era "desenvolver na
composio tnica da populao as caractersticas mais desejveis da linhagem europeia". Aps
a Abolio, os subsdios do governo foram menos utilizados para ajudar escravos libertos a obter
um meio de subsistncia ou educao do que para ajudar os recm-chegados do estrangeiro a se
estabelecer e achar um lugar na sociedade brasileira. O resultado disso foi que muitos brasileiros
negros emergiram da escravido desprovidos de quaisquer recursos para progredir social ou
economicamente, relegados ao campo, com suas oportunidades limitadas, ou s favelas que
comeavam a se formar nos arredores da capital, o Rio de Janeiro, e em outras grandes cidades.
Se existe uma pessoa responsvel por oficializar a noo do Brasil como uma "democracia
racial" e por fornecer a doutrina intelectual necessria para fortalecer esse conceito, seria o
socilogo Gilberto Frey re. Em sua obra mais importante, Casa-grande & senzala, publicada em
1933, ele parece s vezes quase um defensor da escravido. Frey re afirmava que a escravido
no Brasil no foi to moralmente execrvel enquanto instituio como foi em outros lugares, e
que no foi sequer prejudicial ao carter do pas como estudiosos anteriores haviam pensado. Em
vez disso, ele "caracterizou a escravido no Brasil como composta de senhores bons e escravos
submissos", nas palavras de um crtico, o socilogo Clvis Moura, em sua obra de 1988,
Sociologia do negro brasileiro. Se algum tinha culpa pela depravao moral do sistema,
afirmava Frey re, era a "docilidade da escrava, abrindo as pernas ao primeiro desejo do sinhmoo. Desejo, e no uma ordem".
Mas, ao mesmo tempo, Frey re reconhecia o papel central dos negros na construo da
identidade do Brasil e louvava a miscigenao por enriquecer a cultura do pas. "Todo brasileiro,
mesmo o alvo, de cabelo louro, traz na alma, quando no na alma e no corpo, a sombra, ou pelo
menos a pinta, do indgena ou do negro", ele escreveu. O resultado, previu ele, seria
inevitavelmente uma raa hbrida e unificada, em que oportunidades de avano social seriam
acessveis para todos. Alm disso, como as classes sociais se baseavam nas diferenas
econmicas e no raciais, era a pobreza, e no o preconceito, que criava desigualdade social.
Seria fcil descartar a doutrina de Frey re como uma relquia histrica, se no fosse o fato de ela
ser constantemente atualizada e relanada com embalagem diferente. Por conseguinte, sua
influncia perniciosa continua a dominar a discusso sobre raa no Brasil at hoje. A mais
recente releitura veio em forma de um livro intitulado No somos racistas, um campeo de
vendas publicado originalmente em 2006, que continua sendo citado em debates sobre racismo.
Em contraste a "uma sociedade segregada como a norte-americana", argumenta o livro, o Brasil
"completamente aberto a pessoas de todas as cores, nosso arcabouo jurdico-institucional
todo ele 'a-racial', e todas as formas de discriminao racial so combatidas pela lei".
O autor desse livro, Ali Kamel, oriundo de uma famlia de imigrantes srios, tambm sustenta
que, como "no existem raas", o Brasil no pode ser de fato considerado um pas em que a
maioria da populao negra. Qualquer esforo para desenvolver conscincia racial entre
negros e pardos brasileiros, portanto, levar apenas ao "dio racial" e a outros problemas
semelhantes aos dos Estados Unidos, assevera. "Quando vejo o Movimento Negro depreciar
Gilberto Frey re, detratando-o como a um inimigo, fico tonto", escreve Kamel. "O nosso
problema no o racismo, mas a pobreza e o modelo econmico que, ao longo dos anos, s
fizeram concentrar a renda."
No coincidncia o fato de Kamel ser o diretor da central de jornalismo da Globo, a mais
poderosa rede de telecomunicaes no Brasil. A Rede Globo tem sido frequentemente o alvo
principal de ativistas negros, os quais reclamam que o elenco de seus programas de
entretenimento e noticirios exclui negros, deixando de refletir fielmente a composio racial do
Brasil. Os gals e as mocinhas das populares telenovelas da emissora so quase sempre brancos,
frequentemente louros de olhos azuis, bem como os apresentadores dos noticirios noturnos,
incluindo o casal de ncoras.
Para mudar essa situao, grupos negros tentaram de tudo no passado, desde boicotes a ameaas
de processos por discriminao, mas pouco conseguiram. O Brasil tem um amplo estatuto

antidiscriminao, aprovado na dcada de 1990. Mas o nmero crescente de grupos defendendo


direitos iguais para os negros reclama que, embora infratores tenham ocasionalmente sido
condenados a pagar multas ou a fazer servio comunitrio, nunca algum foi preso por violar a
lei contra o racismo.
Pressionada, a Globo e os jornais e revistas que controla tm cedido um pouco nos ltimos anos.
Pela primeira vez, atores negros puderam escapar dos papis racialmente estereotipados de
empregadas e motoristas e ser escalados como protagonistas em novelas do horrio nobre. At
agora, porm, esse status foi concedido a apenas uma atriz, Thais Arajo, e um ator, Lzaro
Ramos. Nos noticirios a frmula a mesma: um reprter negro em Braslia, Heraldo Pereira,
ncora ocasionalmente nos telejornais do fim de semana, e uma reprter negra, Glria Maria,
cobria as manchetes principais do programa noturno de domingo que o equivalente brasileiro
ao norte-americano 60 minutes, at que se aposentou. Isso no foi suficiente para satisfazer os
grupos de defesa dos negros, que querem ver mais rostos negros e marrons em papis de
professores, homens de negcios ou cientistas, como apresentadores de noticirios e em anncios
na televiso e nas revistas.
Na dcada de 70, quando vim para o Brasil, fiquei espantado, ao ler os classificados dos jornais,
com o nmero de ofertas de emprego que requeriam "boa aparncia" por parte dos candidatos.
Perguntei a amigos e parentes brasileiros o que significava aquilo, e eles me explicaram que era
uma frase em cdigo advertindo negros para que no se candidatassem. No havia necessidade
de ser mais especfico, porque todos os brasileiros, fossem negros, brancos ou mulatos,
entendiam a situao e agiam de acordo.
Esses dias pertencem ao passado, em parte porque o movimento de conscincia negra chamou
muita ateno indesejada para essa prtica, constrangendo os que a empregavam para disfarar
seus mtodos discriminatrios de contratao. Porm, discriminao descarada ainda ocorre de
vrias formas, e continua impune. Um exemplo revelador ocorreu no Rio de Janeiro em 2005, e
ganhou alguma notoriedade porque envolveu uma celebridade, Carlinhos Brown, um cantor
popular, compositor e percussionista.
Nascido na Bahia, Antnio Carlos Santos de Freitas adotou o nome artstico de Carlinhos Brown,
em homenagem ao seu dolo, James Brown. Ele foi casado com uma das filhas de Chico
Buarque de Holanda, o mais clebre compositor brasileiro e membro de uma das mais
eminentes famlias de intelectuais do pas. Um dia, quando Brown levava seus filhos para visitar o
av deles, um porteiro os deteve na portaria do prdio em que Chico Buarque morava e disse a
Brown que eles teriam de usar o elevador de servio, j que o social era reservado para os
moradores e visitantes. Brown tentou explicar sua situao, mas no adiantou, ento ele fez
tamanho escndalo que o incidente foi parar nos jornais.
difcil imaginar um incidente desses ficando impune nos Estados Unidos, mas foi isso que
aconteceu no Brasil. Nenhuma queixa de discriminao foi encaminhada, nenhuma indenizao
foi paga, nenhum pedido de desculpas foi feito, houve apenas alguns meneios de desaprovao
na imprensa. O desfecho acabou sendo igualmente revelador. Pouco aps o episdio, durante o
Carnaval na Bahia, Brown, magoado por sua experincia no Rio, criticou asperamente a atitude
brasileira com relao raa, chamando-a de hipcrita e denominando de "apartheid escroto" o
modo como o Carnaval organizado. Mas seus comentrios suscitaram uma gentil repreenso de
Gilberto Gil, outro dolo de Brown, que na poca era tambm ministro da Cultura, de modo que
Brown se desculpou por sua exploso.
Brown, no entanto, estava na pista certa ao sugerir que o Carnaval na cidade mais negra do Brasil
serviria de molde para o sentimento implcito de preconceito e intolerncia que pode permear as
relaes raciais no cotidiano. Na ltima dcada, uma onda de queixas de discriminao racial
contra negros que levou a casos na justia e investigaes oficiais recaiu sobre os clubes
privados, fundamentais para os bailes e desfiles de Carnaval em Salvador.
Em um dos casos que me chamaram a ateno, duas amigas universitrias, uma branca e outra
negra, foram se inscrever no desfile de fantasias de Carnaval organizado por um clube bem
conhecido. A inscrio da jovem branca foi imediatamente aceita, enquanto a da jovem negra
foi sumariamente rejeitada. Depois disso, contou-me a moa branca, um dirigente do clube
uma das mais de cem associaes semelhantes, que inscreve folies em troca de taxas de
admisso no valor de vrias centenas de dlares disse a ela: "Voc est louca? Pretos no
podem entrar neste clube". Outro membro do clube, que a conhecia desde criana, perguntou-lhe
em tom de reprimenda: "Quantos neguinhos mais voc pretende trazer para c?"
Desse sistema se originaram prticas que parecem ainda mais discriminatrias. Quando os
clubes particulares desfilam pelas ruas de Salvador durante o Carnaval, usam cordes de
isolamento gigantes, controlados por seguranas robustos, para evitar que no membros invadam

o espao do desfile, dancem com membros ou tenham acesso aos comes e bebes oferecidos
gratuitamente aos associados. Qualquer negro quase sempre visto automaticamente como
intruso e barrado, o que Carlinhos Brown achou to irritante. Numa ocasio, que acabou num
tribunal, uma professora negra casada com um branco foi proibida de juntar-se ao filho de pele
clara num baile quando um segurana particular agarrou-a pelo brao e comentou
sarcasticamente aos circunstantes: "Olha s essa neguinha tentando entrar".
"Todo mundo sabe que existe racismo aqui, mas, quando se fala a respeito, ningum reconhece
que existe, muito menos que estrutural", contou-me Juca Ferreira, vereador de Salvador duas
vezes e tambm ministro da Cultura, que iniciou uma investigao sobre discriminao durante o
Carnaval. "O mito da democracia racial to fortemente arraigado aqui que se tornou um
instrumento de hipocrisia e estratificao social, e exatamente por isso que precisamos tomar
essa atitude."
Como parte de sua defesa, os clubes tradicionais dirigidos por brancos reclamaram ser vtimas de
um padro duplo, porque Il Aiy e muitos outros grupos carnavalescos negros conhecidos como
"blocos Afro" probem a entrada de brancos. Mas, quando entrevistei Antnio Carlos dos Santos,
fundador do Il Aiy , na sede do grupo, ele disse que essa proibio era uma reao ao racismo
que ele e outros residentes negros de Salvador haviam sofrido no apenas durante o Carnaval,
mas o ano todo.
"Formamos esse grupo como uma reao separao de raas, ao apartheid cultural perverso
que existe aqui, e s abriremos mo de nossa orientao 's para negros' quando atingirmos
nossos objetivos e o preconceito no existir mais", ele disse. "Se deixarmos brancos estrangeiros
entrarem, voc acha que isso vai melhorar as condies na vizinhana ou fazer com que a polcia
mude sua atitude para com os negros?"
Na esfera governamental, alguns passos significativos foram dados nos ltimos anos no sentido de
melhorar a situao dos negros brasileiros. Lula nomeou trs ministros negros ao tomar posse,
em 2003, bem como um quarto ministro claramente mestio, mas que no se autodefiniu como
negro at deixar o ministrio. Antes de Lula chegar ao poder, o negro que mais alto chegara num
governo havia sido Pel, o futebolista mais famoso do mundo, que serviu como chefe do
"Ministrio Extraordinrio do Esporte," cuja administrao foi subordinada ao Ministrio da
Educao, no governo anterior. Lula tambm nomeou o primeiro juiz negro do Supremo
Tribunal e criou um novo Ministrio da Igualdade Racial para lidar com problemas de
discriminao e assegurar que afro-brasileiros recebessem oportunidades iguais aos brancos.
claro que duas das ministras negras de Lula tiveram de se demitir depois que foi averiguado
que elas haviam usado fundos do governo para pagar despesas pessoais, como viagens. Isso teve
o infeliz efeito de reforar certos esteretipos raciais e sexistas. Como outros funcionrios
pblicos acusados de prticas semelhantes todos homens e brancos foram s vezes
poupados da humilhao e flagelao em praa pblica que marcaram esse escndalo, no
parece desarrazoado concluir que houve discriminao no tratamento dado a essas duas
mulheres negras, uma de origem humilde e outra conhecida por sua militncia.
Durante o primeiro mandato de Lula eu me encontrei diversas vezes com a sua ministra da
Igualdade Racial, uma assistente social negra de So Paulo chamada Matilde Ribeiro. Ela era
uma personagem polmica no Brasil porque no media palavras ao criticar o racismo quando o
via no cotidiano. Entre suas declaraes polmicas est: "Acho melhor ter brancos ressentidos,
mas negros dentro das universidades do que ter branco feliz e negro fora da universidade", em
aluso s cotas raciais para escolas de nvel superior. Ela tambm desencadeou uma tempestade
de crticas ao dizer que "no racismo quando um negro se insurge contra um branco". Essa
declarao, explicou ela, pretendia instar os negros brasileiros a ser mais assertivos em exigir os
seus direitos; mas a imprensa nacional interpretou-a como instigao ao derramamento de
sangue racial.
Pessoalmente, eu sempre achava instrutivo escutar a ministra quando ela analisava assuntos
raciais, comparava os modos diferentes com que o Brasil e os Estados Unidos vinham lidando
com o racismo e a herana da escravatura, e sugeria o que um pas podia aprender com o outro.
Uma histria particularmente interessante que ela me contou tinha a ver com uma viagem que
ela fez a Washington, D.C. durante os anos de Bush, para se encontrar com Condoleezza Rice e
outros lderes negros norte-americanos. Numa tarde de domingo, Matilde Ribeiro estava no
Kennedy Center, observando a audincia que chegava para assistir a um concerto. A maioria dos
espectadores, notou ela, era de negros, que se vestiam elegantemente, dirigiam carros de ltimo
modelo e que, pelo que ela concluiu ao ouvir-lhes as conversas, eram obviamente instrudos.
" disso que ns precisamos no Brasil", ela me disse no seu escritrio em Braslia em 2004,
"desse tipo de classe mdia negra." A ministra no estava sugerindo que o Brasil deveria copiar

tudo o que os Estados Unidos fizeram para compensar por sculos de racismo institucionalizado.
Mas ela acreditava que um pouco da experincia e dos mecanismos desenvolvidos nos EUA
poderiam ser relevantes para o Brasil... se o Brasil realmente quisesse combater o prprio
problema racial. E talvez a ao afirmativa seja uma dessas ferramentas, embora a grande
imprensa a tenha constantemente atacado e ridicularizado por ter feito essa sugesto.
De fato, o sinal mais claro de que a raa se tornou um assunto que os brasileiros no podem mais
ignorar o debate nacional sobre ao afirmativa, que recentemente deixou de ser perifrico
ateno do Brasil para se tornar um tema discutido interminavelmente. A principal zona de
conflito tem sido as vagas nas universidades, especificamente um plano do governo Lula de
separar 40 por cento dessas vagas, em algumas das mais prestigiadas universidades do pas, para
formandos do ensino secundrio que possam ser qualificados como afrodescendentes.
O Brasil sempre teve uma escassez de vagas nas suas universidades e faculdades. Mas essa
situao piorou nos ltimos quinze anos, ironicamente devido a uma alta da economia, que
permitiu a crianas de famlias pobres permanecerem na escola at o fim do curso secundrio,
em vez de largar os estudos para ir trabalhar. Por conseguinte, a cada ano 2,5 milhes de
estudantes agora prestam vestibular que caro e frequentemente requer um ano inteiro de
cursos abarrotados como preparao para pouco mais de 1 milho de vagas. Assim, qualquer
diretriz governamental que favorecer um grupo em detrimento de outro causar controvrsia
com certeza.
Um problema adicional com as tais cotas que as categorias raciais so muito mais flexveis e
indefinidas no Brasil do que em pases como os Estados Unidos. Por causa disso, difcil
determinar quem negro e quem no , ou criar uma definio legal vivel. Isso, por sua vez,
significa que extremamente complicado decidir quem qualificado como beneficirio da ao
afirmativa e quem no .
At Lula pareceu muitas vezes confuso. Quando a questo das polticas de ao afirmativa veio
tona durante um debate presidencial em 2002, ele sugeriu que fosse utilizado um teste cientfico
para determinar quem negro e quem branco. Mesmo que tal teste existisse, seria quase intil
no Brasil, onde sculos de unies inter-raciais deixaram a maioria dos negros com algum sangue
branco e a maioria dos brancos com algum sangue negro. Segundo um estudo de DNA recente
feito pela Universidade de Minas Gerais, 87 por cento dos brasileiros, ou quase 175 milhes de
pessoas, possuem pelo menos 10% de genes de origem africana.
Recentemente a imprensa brasileira, que em sua maioria se ope a qualquer forma de ao
afirmativa baseada em raa, tem dado destaque a casos de pessoas que tentam burlar esse
sistema, ou a histrias que sugerem que a ao afirmativa uma poltica sem lgica. Um
exemplo muito comentado foi o caso da jovem carioca oriunda de uma famlia de imigrantes
que, na esperana de melhorar suas chances de ser admitida numa universidade particular de
prestgio no Rio de Janeiro, afirmou ter descendncia africana, quando claramente no tinha.
Mas o episdio mais famoso foi o caso dos gmeos idnticos, filhos de pai negro e me branca,
que se inscreveram em diferentes cursos da mesma universidade em Braslia no ano de 2007,
esperando ser admitidos sob a cota para estudantes afro-descendentes. Para serem qualificados,
porm, sua ficha acadmica precisava ser examinada por uma mesa-redonda que tinha tambm
a tarefa de olhar fotos dos adolescentes a fim de determinar se eles eram "suficientemente
negros". Um irmo foi considerado negro e admitido, mas o outro foi declarado no negro e
rejeitado. Depois que ele ameaou levar o seu caso aos tribunais, a universidade voltou atrs em
sua deciso. "No h como entender o critrio utilizado pela universidade", reclamou o gmeo
que fora dado como branco. "Como eles podem considerar o meu irmo mais negro do que eu?"
Em resposta ao clamor, o governo Lula procurou recuar no seu apoio inicial a um sistema de
cotas que especificamente beneficiaria negros. Durante o seu segundo mandato, o enfoque
mudou de um sistema explicitamente racial para um que tem a renda familiar como principal
critrio, na esperana de que isso reduzisse a oposio. O efeito o mesmo, j que a maioria
esmagadora dos pobres tambm negra, mas a embalagem consideravelmente menos
controversa.
Contudo, tentativas de impor cotas em outras reas da vida brasileira continuam a gerar
polmica. As redes de televiso e agncias de publicidade, por exemplo, tm feito intenso lobby
contra projetos de lei que as obriguem a escolher mais negros para os elencos dos seus
programas e comerciais. Tais propostas no tm por objetivo requerer que os produtores de
mdia visual reproduzam fielmente a composio da populao brasileira, mas apenas conceder
a atores negros e mestios uma parcela mais representativa de papis, em torno de 30 ou 40 por
cento. O resultado principal, contudo, tem sido endurecer a oposio das redes de televiso
ao afirmativa em geral, com a Globo e seus aliados retratando qualquer tipo de cota em

qualquer rea como um ataque ao modo brasileiro de viver.


Historicamente, os brasileiros tm procurado responder a crticas da sua poltica racial
inadequada com ataques, mencionando a existncia de racismo institucionalizado nos Estados
Unidos e na frica do Sul. No passado, at tiveram razo em faz-lo, mas nos ltimos cinquenta
anos tanto os EUA quanto a frica do Sul tm sido bem-sucedidos em reconhecer essas falhas e
tentar corrigi-las. Embora continue afirmando sua superioridade moral, o Brasil tambm fez
avanos, mas num ritmo bem mais lento e tmido, e no de um modo sistemtico, mas aos
pouquinhos.
A eleio de Barack Obama como presidente dos Estados Unidos parece ter estimulado um grau
incomum de reflexo e autoexame entre os brasileiros, abalando alguns de seus conceitos. Por
exemplo, um jornalista amigo meu que trabalha num dirio de grande porte contou-me que o
conselho editorial do seu jornal havia concludo anteriormente que Obama no poderia de modo
algum vencer John McCain porque "os norte-americanos so racistas e nunca votaro num
candidato negro". Ao mesmo tempo, grupos de defesa dos negros e alguns intelectuais brasileiros
comearam a reparar na escassez de prefeitos, governadores, deputados e ministros negros no
seu prprio pas e se perguntaram, como alguns amigos brasileiros me perguntaram: "Por que
no apareceu um Obama por aqui?"
Em qualquer sociedade, o primeiro passo para solucionar o problema racial reconhecer que ele
existe. Os Estados Unidos empreenderam esse doloroso processo, relutantemente no incio, mas
com maior tenacidade nos ltimos anos. O Brasil no foi forado, ou no forou a si prprio, a
reconhecer suas culpas e defeitos, por isso continua aferrando-se a mitos que contrariam as
realidades mais complicadas da vida cotidiana. Enquanto o Brasil no demonstrar coragem para
encarar seus problemas raciais, o mito da "democracia racial" continuar sendo propagado, e o
Brasil permanecer atrs de pases com mais franqueza para confrontar os aspectos srdidos de
seu passado e consertar relaes com os grupos que mais sofreram por causa deles.

4 O estilo de vida tropical


Rio de Janeiro, manh de domingo quente e mida, meados de janeiro, pleno vero no
Hemisfrio Sul. As praias em Ipanema, Copacabana e Barra da Tijuca, j apinhadas, se enchem
ainda mais medida que os nibus expelem passageiros que fizeram a longa viagem rumo
beira-mar, vindos dos subrbios da Zona Norte. Nas barraquinhas junto s caladas, amigos
reunidos bebericam cerveja gelada ou gua de coco e acompanham de relance os jogos de
voleibol na areia. Bares e restaurantes tambm esto lotados, enquanto grupos de cariocas, os
homens quase todos sem camisa e de bermudas, as mulheres em biqunis e Havaianas, fofocam
sobre poltica, gente famosa e vizinhos.
No meio da tarde, muitos dos praianos j esto de sada, no por causa do sol escaldante, pois
com ele esto acostumados, mas porque h muitas outras atraes. s 3, por exemplo, boa
hora para um churrasco carnes grelhadas ao ar livre , quando grandes e tpicas famlias se
juntam para comer bifes, frango e linguia. s 5, talvez haja um jogo de futebol no Maracan, o
maior estdio do mundo, que dever atrair dezenas de milhares de fanticos dos quatro principais
times da cidade. E, quando cai a noite e a temperatura fica mais amena, as escolas de samba
comeam seus ensaios para o Carnaval, iminente.
Um tempo para relaxar, chamado "lazer" em portugus, importante em qualquer sociedade,
mas os brasileiros valorizam isso e preenchem seus dias com abundantes oportunidades para tirar
uma folga. Ao contrrio dos Estados Unidos, os workaholics que sacrificam os prazeres da vida
pessoal em prol do trabalho e da riqueza no so admirados e no se convertem em cones
culturais. Na verdade, acabam virando piada. Os cariocas, os nativos do Rio de Janeiro, gozam
dos paulistas, os residentes em So Paulo, tidos como demasiado srios e excessivamente
preocupados com o emprego. No Brasil, o trabalho pode ser uma necessidade e pode at gerar
satisfao, mas aprender a desfrutar nossa passagem pela terra uma arte, e aqueles que se
tornaram mestres nessa arte so muito apreciados.
Essa predileo fica muito clara na linguagem usada no dia a dia. No portugus brasileiro, por
exemplo, existem pelo menos seis verbos para traduzir play. "Divertir" se aplica a qualquer
atividade entretida, como ir a um cinema ou a uma festa. "Brincar" o que fazem as crianas
com seus brinquedos ou, em alguma outra conotao, o que adultos fazem na cama. O verbo
aplicado a um instrumento musical "tocar", mas, quando se trata de futebol, voleibol ou
basquete, a palavra apropriada "jogar". Contudo, para quem joga nos cavalos, mquinas de
caa-nqueis ou na loteria, a palavra certa "apostar", enquanto o termo para um papel num
filme ou no teatro "desempenhar" ou "representar".
Por causa do clima tropical do pas, que tanto estimula a vida ao ar livre, o corpo humano
tambm muito mais exibido do que seria num clima temperado. As pessoas se vestem
procurando conforto, o que significa menos roupas, e da resultam duas atitudes diferentes. Para
alguns, a exposio constante do corpo num local pblico conduz vaidade e ao orgulho. Querem
ter seus corpos em tima forma, sarados, no importam as consequncias, e para tanto malham
e fazem dietas, s vezes ao extremo, ou se submetem a cirurgias plsticas. O Brasil, a propsito,
tem a reputao de ser a capital mundial desses recursos, mas h nisso talvez um certo exagero.
O fato que a cultura local em torno do corpo e as tcnicas que incluem operaes estticas de
barriga e nariz, lipoaspirao, lifting e peels qumicos so hoje muito comuns, transformando
cirurgies de alto nvel como o dr. Ivo Pitanguy em celebridades globais, com uma clientela
internacional que inclui estrelas de Holly wood. Profissionais de classe mdia do exterior afluem
em bandos s clnicas locais, atrados pela fama do pas nessa especialidade e pelos preos,
consideravelmente mais em conta do que aqueles cobrados em seus pases.
Muitos brasileiros comuns, porm, ou no tm tempo ou no tm dinheiro para cirurgias
cosmticas, no querem se sacrificar a esse ponto, ou simplesmente so indiferentes aparncia
do corpo na frente de terceiros.
Mas mesmo assim mostram seu corpo; visitantes novatos no deixam de observar como at
mesmo gente corpulenta, mulheres sobretudo, expe vastas extenses de carne ao escrutnio
pblico. Isso se deve em parte aos ideais de beleza fsica, diferentes do conceito norteamericano: os homens brasileiros dizem preferir mulheres com um "corpo de violo", com
muitas curvas e muita carne no osso, especialmente no traseiro, mais que no busto. "Aqueles
seios enormes que vemos nos Estados Unidos, como na revista Playboy, sempre foram
considerados ridculos no Brasil", me disse certa ocasio o dr. Pitanguy. Muitas brasileiras,
contudo, que no se ajustam quele ideal tambm aprenderam a se sentir confortveis em seu
prprio corpo, extraindo prazer de sua prpria corporalidade, buscando alvio do calor,

literalmente "deixando tudo de fora, pendurado".


Cada uma das trs mais visveis e populares atividades curtidas pelos brasileiros pe o corpo
humano na frente e no centro a cultura da praia, o Carnaval e o futebol e as trs refletem e
formatam os valores que ajudam a fazer do Brasil um pas vibrante, colorido e excitante. Nos
Estados Unidos, quando dois estranhos se conhecem, costumam perguntar um ao outro que tipo
de trabalho tem, onde moram, que escola frequentaram. Os brasileiros tambm fazem as
mesmas perguntas, mas acrescentam uma bateria de outras indagaes a fim de determinar o
status do outro, seus interesses, suas lealdades. Pra que time voc torce? Qual sua escola de
samba? Qual praia frequenta? Tanto para o nativo como para o visitante, responder de forma
convincente a essas questes contribui para fazer a diferena entre realmente ser parte do Brasil
ou meramente estar presente num espao brasileiro.
PRAIA
Em 2008, arquelogos que trabalhavam num stio do Nordeste do Brasil encontraram fragmentos
de cermica e outras provas indicativas de que ndios falantes da lngua tupi haviam criado
assentamentos na costa por volta de 9500 antes de Cristo. Ou seja, quase ao longo de todo o
tempo que seres humanos tm habitado o Brasil, sempre evitaram penetrar num interior
potencialmente hostil, cheio de selvas e montanhas, preferindo gravitar em torno do mar.
Tais culturas indgenas hoje desapareceram, porm mais de trs quartos dos quase 200 milhes
de habitantes ainda vivem a cento e cinquenta quilmetros da linha da costa, que se estende a
mais de 8 mil quilmetros. E, onde no existe mar, os brasileiros criam praias e uma cultura
praiana s margens de rios majestosos. Embora habitantes de Manaus ou Santarm estejam a
mais de 1.600 quilmetros terra adentro, eles tambm gostam muito de passar um fim de
semana deitados na areia, s margens do rio Amazonas ou do Tapajs, comendo os mesmos
lanches, jogando os mesmos jogos, vestindo as mesmas roupas e cantando as mesmas canes
que os seus conterrneos mais privilegiados do Sul.
Certos aspectos da vida brasileira respondem a ritmos previsveis. Quando o tempo esquenta e o
fim do ano se aproxima, aumentam de forma acentuada as inscries nas academias de
ginstica, j que os frequentadores de praias suam para entrar de novo em forma. As mulheres
so maioria nas aulas de spinnings, ioga e workouts com personal trainers; no comeo de
dezembro, os jornais escolhem alguma mulher jovem e atraente como a "Musa do Vero" e
publicam longos artigos em seus suplementos dominicais sobre a moda do Natal ao Carnaval:
biquni rosa ou lils? Esteiras de praia ou cobertores? Para homens, peito peludo ou raspado?
O conceito que os brasileiros fazem da praia se assemelha bastante ao que os antigos gregos
tinham da gora. o mais pblico dos espaos pblicos, por isso mesmo considerado o local
mais democrtico. A praia tem sido vista tradicionalmente como um grande nivelador social, um
"lugar onde o general, o professor, o poltico, o milionrio e o estudante pobre" so iguais e
coexistem de maneira harmoniosa, nas palavras do antroplogo e escritor Roberto Damatta, um
dos mais perspicazes observadores e analistas sociais do pas. "L, os corpos se faziam
igualmente humildes" por causa da proximidade quase nua de "um corpo com outros, todos eles
indefesos ou sem disfarce".
Se no levarmos em conta o custo de uma academia de ginstica, ento aquela afirmao bem
verdadeira. As praias brasileiras nunca foram formalmente segregadas por raa, como em
certas reas dos Estados Unidos e na frica do Sul. Tampouco foram privatizadas para manter
distncia a gentalha, o z povinho: a Constituio de 1988 contm um artigo que declara todas as
praias como terra pblica, confiadas nao para uso de todo o povo brasileiro.
Essa, porm, s uma parte da histria. Basta olhar um pouco alm da plcida superfcie, e a
realidade da vida praiana se mostra mais complicada, marcada por diferenas de classe, raa,
idade, preferncia sexual e at mesmo preconceitos regionais. o caso particular do Rio de
Janeiro, a cidade mais identificada no Brasil e no exterior com a cultura de praia, graas a
canes como "Garota de Ipanema".
O Rio tem 59 praias diferentes, espalhadas ao longo de mais de 160 quilmetros de areia de
frente para o mar. Delas, as mais famosas, as de elite, so Ipanema e sua extenso, conhecida
como Leblon, e Copacabana e sua extenso, denominada Leme. Ambas se dividem
informalmente em setores demarcados por uma dzia de postos salva-vidas, a 500 metros um do
outro. Os postos so numerados, de um a doze, e cada um deles tem sua prpria cultura, que se
dirige a uma "tribo" socioecmica diferente, e que pode receber friamente aqueles considerados
intrusos.
Um vdeo muito comentado e solicitado no YouTube mostra um grupo de inconsequentes
jogando, da varanda de um dos edifcios mais caros e badalados de Copacabana durante o

Rveillon, ovos em cima de pedestres. No vdeo ouve-se como os autores dessa infame atitude,
muitos deles celebridades ou filhos de famlias abastadas ou famosas, queriam, de forma
deliberada, atingir aqueles com aparncia de pobres.
Ao longo dos anos, formou-se uma hierarquia de prestgio entre os postos salva-vidas, conhecida
de todos os frequentadores de praias. O Posto 9, por exemplo, no corao de Ipanema, o lder
desse cenrio desde o comeo dos anos 70, quando, alis, visitei o Brasil pela primeira vez. Foi na
poca da ditadura militar, e esse trecho de praia, ao lado de um per j extinto, era um dos
poucos lugares onde os hippies podiam se reunir sem serem hostilizados pela polcia. Hoje, o
local atrai celebridades, intelectuais de esquerda (que marcam sua presena brandindo bandeiras
do partido governante, o PT) e outros tipos bomios, incluindo ex-hippies, agora mais velhos e
desfrutando da respeitabilidade das altas classes mdias. Um pouco esquerda do prprio posto,
gays e lsbicas marcam seu territrio com uma bandeira do arco-ris.
O contraste surge no Posto 7, do lado leste da praia, reduto dos forasteiros, muito deles de pele
escura que vm dos subrbios operrios, no poucas vezes at trs horas de distncia de nibus.
Isso acontece sobretudo nos fins de semana, quando famlias inteiras pegam o nibus rumo ao
Posto 7, a primeira parada em Ipanema, e se refestelam na areia. Antigamente, nos anos 80,
esses visitantes eram conhecidos, de forma pejorativa, como farofeiros, porque, em vez de
comprar comida de ambulantes ou nas barraquinhas, levavam os prprios lanches, que incluam
farofa, alimento bsico na dieta do povo brasileiro. Os termos de gria mudaram, mas eles, os
farofeiros, continuam sendo motivo de gozao, sentados na areia em ordinrias esteiras de
palha, no lugar de toalhas coloridas, e aplicando uma loo bronzeadora barata, em vez de um
produto mais caro.
A segregao na praia hoje autoimposta, no como resultado de uma lei, baseada em classe
social. Mas, de forma clara, o componente racial est presente. Os pobres, oriundos de reas
populares do lado norte da cidade, tm pele mais escura. Os jovens frequentadores de Ipanema,
que determinam as tendncias da moda, no tratam de imitar o comportamento nem as roupas
desses intrusos, e com certeza no querem se parecer com eles. s ouvir as conversas dessa
elite de praia e perceber que a cor ambicionada, com a ajuda de loes e cremes, um dourado
tostado. Eles olham com desprezo tanto os turistas, cuja pele branca pastosa os identifica como
gente de fora, quanto seus opostos, os cariocas cuja pele tem um tom mais escuro. Nada se
ganha ali sendo muito branco ou muito preto.
Quando comparados aos norte-americanos, poucos brasileiros entram no mar, alm dos surfistas,
mesmo num dia de sol, a gua calma e as ondas fracas. Uma praia brasileira no s para
recreao, tambm um espao pblico, social, como uma praa ou uma esquina. Os rituais do
namoro esto vista, e os candidatos a postos polticos sabem que o pedao praiano um bom
lugar para fazer campanhas. Assim tambm para os anunciantes: os cus sobre as praias mais
populares ficam repletos de pequenas aeronaves exibindo bandeirolas, e, nas caladas, jovens
atraentes oferecem amostras de novos produtos, desde loes at bebidas. Com frequncia,
msicos e comediantes se apresentam no local, como se fossem artistas tocando algum
instrumento numa estao de metr.
Entretanto, como acontece em outras partes da sociedade brasileira, a praia no pode funcionar
sem o que poderia ser descrito como uma classe de servidores. Quando os praieiros chegam e
escolhem o lugar onde planejam passar o dia, os operadores das barraquinhas competem entre si
para lhes alugar cadeiras e um guarda-sol; s vezes, um dono de quiosque monta um esquema
para atender um cliente antigo, regular. Enquanto esto sentados na areia, so servidos por
ambulantes, muitos dos quais cantam as virtudes dos produtos venda, que incluem refrigerantes,
sorvetes, culos, camisetas e loo bronzeadora. Tais ambulantes, e isso tpico, tambm fazem
o longo percurso dos subrbios proletrios, onde moram com a famlia, que depende dos seus
ganhos nas praias. s vezes, contam com a ajuda das mulheres e filhos em casa, que preparam
os sucos de frutas ou petiscos que vendem. Durante o vero, porm, alguns deles dormem e
cozinham na praia todos os dias e s voltam para casa na segunda-feira, o dia mais fraco da
semana.
Em grandes cidades costeiras como o Rio, Salvador, Recife e Fortaleza, talvez existam tambm
praias perto das redondezas onde vive essa classe servidora. Mas, inevitvel, essas praias sero,
em certa medida, inferiores poludas, empedradas, marteladas pelas ondas ou infestadas de
gua-viva , pois esse o destino das classes mais baixas. No Rio, por exemplo, as praias da
Zona Norte do para a baa de Guanabara, no para o oceano Atlntico, e isso faz uma enorme
diferena. A baa est rodeada de refinarias, fbricas qumicas, docas onde navios embarcam e
desembarcam contineres gigantescos e estaleiros, todos despejando seus esgotos no tratados na
gua. Somente os moradores mais pobres de uma favela vo a uma praia como Ramos, que, de

forma regular, apresenta o mais alto ndice de matria fecal e bactrias do que qualquer outra do
Rio.
No comeo da ltima dcada, o governo municipal construiu uma grande piscina, logo apelidada
de Piscino, numa das vizinhanas mais pobres da Zona Norte, em Ramos. No comeo, a
novidade atraiu multides, gente em sua maioria aliviada por no precisar mais gastar tempo
nem dinheiro nas praias de elite da Zona Sul, onde no se sentia bem-vinda. At mesmo alguns
dos residentes mais abonados de Ipanema e Leblon foram at a Zona Norte conferir o motivo de
tanto barulho. Durante um tempo, esse foi um programa chique para a elite, um fim de semana
tpico de turismo de favela.
Aos poucos, no entanto, a realidade da vida comeou a atrapalhar, e o brilho se esvaiu. A piscina
estava numa rea de conflito entre duas gangues. O grupo dominante decretou que ningum
podia usar roupa de praia com as cores rivais e passou a hostilizar e ameaar os que desafiavam
ou ignoravam o tal decreto. Ento, depois da eleio seguinte, tomou posse um novo prefeito,
mais conservador, e o dinheiro para manter o projeto secou, e assim tambm o Piscino. A
verba foi dirigida modernizao das barracas de refrescos e postos salva-vidas ao longo das
praias de elite da Zona Sul. Essas praias fornecem a vista dos cartes-postais do Rio e dos
apartamentos dos cidados mais prsperos. Dessa forma, muito natural que os detentores do
poder considerem que os ricos devem receber tratamento preferencial. Essa a natureza do
contrato social no Brasil.
De todo modo, os problemas sociais do Brasil do um jeito de se infiltrar at mesmo nos parasos
da elite em terra. O rpido crescimento das favelas nos morros de frente para Copacabana,
Ipanema, Leblon e So Conrado resultou em lixo e detritos lanados nas guas das praias de elite.
At mesmo pedaos de corpos de vtimas das guerras do narcotrfico acabaram
desaguando nessas praias, para desgosto e indignao das autoridades ansiosas em projetar a
imagem do Rio como um confortvel destino de frias. Certa ocasio, por exemplo, escrevi uma
matria sobre um surto de tais incidentes na praia, perto do Hotel Sheraton, e as autoridades
municipais de turismo, furiosas, ameaaram cancelar minhas credenciais para cobrir o Carnaval
seguinte.
Em anos recentes, as praias tambm tm sido alvo dos chamados arrastes, quando grandes
grupos de homens jovens descem das favelas e despojam os praieiros de dinheiro, joias, rdios e
outros pertences. Caso algum resista, leva uma pancada e vai ao cho, ou baleado so raros
contudo os casos fatais, embora algumas vtimas tenham sido hospitalizadas. Esses criminosos p
de chinelo arrastam tudo no caminho, no fazem diferenciao entre turista e nativo, estrangeiro
ou brasileiro. Os protestos inflamados de frequentadores de praia veteranos no Rio (e em outros
lugares medida que a prtica se espalhou) provocaram uma reao fulminante da polcia, fato
que reduziu de forma substancial os ataques. Porm, uma das consequncias das batidas policiais
que qualquer grupo de rapazes negros, sobretudo se tm o cabelo tingido de louro ou certos tipos
de tatuagem marcas comuns nos moradores das favelas ou membros de gangues , so
encarados como suspeitos.
A praia tambm pode funcionar como um palco onde se anunciam e se ratificam experimentos
de mudanas sociais, ou ao menos tentados. No comeo dos anos 70, a atriz Leila Diniz, um
smbolo sexual da poca, provocou enorme polmica ao aparecer na praia de Ipanema, barrigo
de grvida, usando um minsculo biquni. Hoje, visto em retrospecto, tal atrevimento citado s
vezes como o incio do movimento feminista no Brasil. Em 1980, depois de voltar do exlio na
Sucia, o jornalista, escritor e ativista social Fernando Gabeira anistiado em sua participao
no sequestro de um embaixador estadunidense indignou tanto conservadores como seus excompanheiros revolucionrios ao envergar, na praia, uma sunga de croch lils. O gesto foi visto
por muita gente como o anncio do nascimento da nova esquerda no Brasil, menos dogmtica,
mais tolerante em relao aos temas sociais.
H dez anos, um grupo de jovens mulheres criou a maior sensao na imprensa quando, num
fim de semana de vero, foi praia de Ipanema em topless. Elas protestavam contra um
incidente, semanas antes, no qual um esquadro de vinte policiais, armados com metralhadoras,
ordenara a uma vendedora de 34 anos, em outra praia carioca, colocar de novo a parte superior
do biquni. Quando ela se recusou, foi arrastada aos trancos a uma delegacia. Embora o Rio de
Janeiro tenha a reputao de ser um nicho de licenciosidade, e sendo comum a presena de seios
desnudos em telenovelas e outros programas, uma lei municipal probe o topless nas praias. O
protesto das jovens, no entanto, combinado com a onda pblica ridicularizando a ao policial,
levou o prefeito a assinar um novo decreto que permite s mulheres tirar o top na praia.
Tudo indica que a praia continuar sendo um laboratrio social, mudando medida que o Brasil
muda, refletindo as foras e as fraquezas da sociedade. Essa tendncia foi bem ilustrada durante

o vero de 2009-2010, quando a Prefeitura do Rio anunciou o que chamava de "um choque de
ordem" com a proibio, agora para valer, de cozinhar ou elaborar alimentos na praia. A
proibio existia havia muito tempo, mas nunca fora implementada at que empresas
poderosas decidiram eliminar a competio de ambulantes freelance, tanto os vendedores de
equipamentos de praia como aqueles que vendiam comida, forando assim os praieiros a
consumir de seus quiosques.
Acontece que as autoridades e seus bem conectados parceiros de negcios exageraram na
presso, criando um clima de resistncia pblica e desobedincia. Gente que durante anos
frequentara o mesmo pedao de praia constatava agora, perplexa, que no podia mais comprar
camaro ou queijo num palitinho ou alugar cadeiras ou guarda-sis de ambulantes, com os quais
mantinha relaes antigas, cordiais. Indignados, os consumidores de gua de coco eram
informados de que dali em diante s podiam comprar aquela delcia refrescante e nutritiva em
garrafas de plstico ou copinhos de papel. No final, deu-se uma sada tipicamente brasileira: a lei
fica nos cdigos, sua execuo reduzida e restaura-se a ordem social tradicional, pelo menos at
o prximo vero, quando a batalha com certeza ser reiniciada.
CARNAVAL
No exterior, o Carnaval o aspecto mais bem conhecido da vida brasileira. Filmes como Orfeu
negro o descrevem como uma extravagncia de cinco dias, um vale-tudo, no qual as pessoas
portam mscaras, livram-se de inibies sexuais e identidades sociais e se entregam a
comportamentos normalmente proibidos. O pobre vira rei, o rico pode se misturar com seus
empregados, homens vestem-se de mulher, mulheres podem agir com desfaatez masculina, e
barreiras de raa e classe vm abaixo, numa espcie de loucura dionisaca.
Tudo isso mais ou menos verdade, como logo descobre qualquer novo visitante do Brasil nessa
poca. Comea na tarde da sexta-feira e se estende at o meio-dia da Quarta-Feira de Cinzas, dia
de jejum e abstinncia dos catlicos que marca o incio da poca de penitncia da Quaresma.
Nesses dias a vida brasileira oficial, formal, se fecha e d incio ao festival popular. Cessam
ento as atividades cotidianas normais, incluindo negcios e escolas. Bandos de gente comum,
muitos fantasiados, saem s ruas para danar, cantar e beber. Clubes sociais e centros
comunitrios promovem inventivos bailes de fantasia, de variada opulncia, de acordo com a
riqueza e a classe social dos participantes. H muito sexo casual ou annimo, razo pela qual
outdoors armados semanas antes do incio do Carnaval advertem os folies sobre o uso de
camisinha na hora da farra.
Essa contudo somente uma parte do quadro; s ir mais fundo e ver emergir outros aspectos
aparentemente contraditrios. Pois o Carnaval tambm uma feroz competio e, medida que
o Brasil se moderniza e prospera, o evento tornou-se uma indstria. No Rio, grandes empresas
que buscam publicidade e lucro paulatinamente esto tomando o lugar da contraveno, o jogo
do bicho que tradicionalmente sempre financiara a festa. Nos ltimos anos houve tambm uma
rejeio contra a industrializao do Carnaval e um desejo, pelo menos entre os puristas e
saudosistas, de voltar a um tempo em que o Carnaval era um festival feito pelo povo e para o
povo.
O Carnaval algo antigo, uma "despedida da carne" que remonta Idade Mdia e criao,
pela Igreja Catlica, da Semana Santa, mas deriva tambm de fontes pags europeias ainda mais
velhas. Em sua moderna verso brasileira, porm, o Carnaval tem ntimas ligaes com os ritos e
prticas de origem africana. Em 1930, um prefeito do Rio tratou pela primeira vez de regular as
atividades tradicionais do Carnaval. Dessa forma inadvertida, ele criou um espao para grupos
formados ento nas reas mais pobres da cidade, as dos negros, propagarem um novo estilo de
msica, o samba. As "escolas de samba" levaram ento s ruas os seus ritmos, as canes de
letras satricas e as fantasias elaboradas, e logo foram bem recebidas por outros moradores da
cidade. Como resultado, outros ritmos e outras atividades passaram a um segundo plano, e o
samba gradualmente tornou-se sinnimo de Carnaval.
Ao longo dos anos, essa tradio evoluiu para duas noites de dura competio, realizada numa
rea especialmente construda para isso, o Sambdromo, fora do centro do Rio, perto da maior
cervejaria da cidade, e televisionada ao vivo em nvel nacional. Cada noite, diante de um pblico
aproximado de 70 mil pessoas sentadas em arquibancadas, doze escolas de samba desfilam, cada
uma com direito a uma hora, enquanto so avaliadas por quatro jurados em dez categorias
desde a beleza de suas fantasias eficcia de seus setores de percusso. Os danarinos e os
bateristas so em sua maioria gente comum, motoristas de nibus e donas de casa e outros
membros da classe trabalhadora carioca, que anseiam o ano inteiro por esse momento de glria,

tendo devotado meses aos ensaios para dominar passos e ritmos. Os resultados so anunciados na
tarde da Quarta-Feira de Cinzas, terminado oficialmente o Carnaval, numa cerimnia tambm
registrada pelas emissoras de televiso ao vivo.
Como nas competies de ginstica olmpica e patinao no gelo, a diferena entre terminar em
primeiro lugar e ser o segundo muitas vezes de dcimos ou at centsimos de um ponto.
Crescem ento a tenso e o nervosismo ao longo da tabulao, sobretudo entre os integrantes das
escolas ameaadas de terminar em ltimo lugar. O castigo para tal fracasso a cada para o
Grupo de Acesso, enquanto a vencedora daquela categoria recebe a glria de competir no Grupo
Especial. Durante o ano seguinte, a vencedora do Grupo Especial desfruta da alegria do
reconhecimento, por todo o pas, de ser a melhor das melhores; em contraste, os fiis fs da
detentora do ltimo lugar devem aguentar as constantes gozaes dos demais.
Certas escolas de samba, como a Beija-Flor, do subrbio proletrio de Nilpolis pobre,
abarrotado e violento criou uma forte tradio vitoriosa. Outras escolas, caso da Mangueira, a
mais antiga e tradicional de todas, tiveram seus dias de glria no passado mas nos ltimos anos
tm sido suplantadas por novos grupos e agora lutam para recuperar seu antigo esplendor. Outras
ainda raramente ganham, quando ganham, e no visam vitria, s querem evitar o rebaixamento
para a segunda diviso: a surpreendente vitria da Unidos da Tijuca, por exemplo, na competio
de 2010, acabou com um jejum de setenta e quatro anos. Para atingir seus variados objetivos, as
escolas de samba contam com um pequeno, exclusivo e bem pago grupo de profissionais, os
chamados carnavalescos, que organizam, desenham e dirigem suas apresentaes.
Alguns desses carnavalescos, como Fernando Pamplona e Joosinho Trinta, se tornaram
celebridades nacionais. Pamplona, intelectual e cengrafo, um veterano estudioso do folclore
brasileiro, que utiliza em suas performances cenas da vida diria ou da histria do Brasil.
Joosinho Trinta teve seus grandes sucessos na direo da Beija-Flor. Ele ficou mais famoso
ainda quando, em 1978, respondeu a crticas de que o Carnaval desperdiava dinheiro que
poderia ser usado em educao, moradia e sade para os pobres. "Pobre gosta de luxo", ele disse.
"Intelectual que gosta de pobreza."
Com tanta coisa em jogo, as principais escolas de samba optaram, em anos recentes, por fazer
apresentaes mais ambiciosas e extravagantes. Elas so financiadas em parte pela prefeitura
carioca, que com isso visam a apoiar a grande atrao turstica que o Carnaval. Durante muitos
anos, um bom dinheiro tambm saiu dos bolsos dos mais proeminentes bicheiros da cidade. Na
verdade, para eles era quase como um dever cvico financiar as escolas de samba em suas reas
de atuao, pois boa parte de sua riqueza vem dos mesmos moradores locais que participam da
competio.
Contudo, medida que as ambies das escolas aos poucos superavam a capacidade dos
bicheiros de subsidiar suas apresentaes, elas tiveram de procurar outras fontes de
financiamento. Alguns residentes novos-ricos da favela, supostos reis da droga, entraram em
cena para cobrir parte dos recursos requeridos. Grandes corporaes tambm aumentaram suas
doaes e em troca tm seus logotipos em destaque nos instrumentos musicais e nas fantasias.
Empresas estatais, como a Petrobras, tambm forneceram recursos, com a condio de que a
escola beneficiada apresente um tema elogioso ao patrocinador.
At mesmo o homem forte da Venezuela, o populista Hugo Chvez, reconhecendo a importncia
do evento como uma ferramenta de RP, tornou-se patrocinador do Carnaval. Em 2007, seu
governo contribuiu com 1 milho de dlares para a escola Vila Isabel, cujo tema era "Soy loco
por ti, Amrica: a Vila canta a latinidade". Depois que a Vila Isabel ganhou o desfile de forma
inesperada, e apertada, em meio a especulaes de que os juzes talvez tivessem sido subornados,
Chvez declarou que o triunfo da escola era "uma vitria da integrao latino-americana" e em
seguida patrocinou um tour internacional da agremiao.
Nas ltimas dcadas, inmeras escolas de samba comearam tambm a vender ingressos para
que turistas estrangeiros participem do desfile no Sambdromo. Embora essa prtica ajude as
escolas a levantar dinheiro para montar suas apresentaes, os tradicionalistas se desagradam
com isso, e no s porque a maioria das pessoas de fora no sabe danar samba. Os puristas
argumentam que a presena dessa gente desvaloriza a experincia do Carnaval, diluindo o elo
entre as escolas de samba e seus integrantes, que trabalham duro o ano inteiro para aprender os
passos da dana, decorar o samba-enredo, costurar as fantasias e comparecer aos ensaios.
Outras formas tm sido usadas para alijar da festa ao povo, que tradicionalmente sempre
forneceu ao Carnaval inspirao e raa. Os ingressos para o Sambdromo esto hoje alm das
posses de muitos fs conhecedores do samba, por causa do crescente interesse dos turistas. E as
duas noites de desfile, televisionadas para todo o pas, se convertem num palco onde artistas e
outras celebridades podem atingir um grande pblico e promover a carreira. Como resultado, o

Carnaval tem sido invadido por um exrcito de atrizes de terceiro time e modelos, que parecem
considerar o evento como um teste, uma oportunidade para pavonear seus bem incrementados
corpos diante das cmeras de TV e assim ganhar espao nas revistas de fofocas.
Essa tendncia talvez tenha alcanado seu auge em 1994, quando uma aspirante a modelo foi
fotografada danando ao lado do presidente brasileiro na poca, Itamar Franco, no "camarote de
honra", de onde ele assistia ao desfile de Carnaval. Acontece que ela no usava calcinha naquela
noite, como ficou bem claro no dia seguinte graas s fotos tiradas do nvel da rua, publicadas nos
jornais e mostradas na televiso. O incidente virou um grande constrangimento para Itamar, mas
propiciou um impulso para a tal modelo, Lilian Ramos, que depois foi para a Itlia, onde agora
tem um programa de TV.
Durante muitos anos, a tendncia foi manter as mulheres frente das escolas de samba e assim
mostrar mais seu corpo, usando menos roupas. A TV Globo, que tem o monoplio na transmisso
do Carnaval carioca, muito encorajou essa tendncia com seus spots de promoo do desfile,
apresentando uma belssima danarina mulata, Valria Valenssa. Conhecida como Globeleza,
ela aparecia na TV com os seios desnudos e se exibia ao longo da avenida, quase sem nada em
cima, s algumas estratgicas pinceladas de pintura cobrindo sua genitlia. Dada a natureza
muito competitiva do Carnaval do Rio, outras modelos e danarinas tentaram imitar Valria ou
at mesmo super-la.
No comeo da dcada passada, quando algumas beldades se atreviam a desfilar em pelo, houve
um recuo. Aos ofensores se criticava a vulgarizao do espetculo, diminuindo seu esplendor e
criatividade, levando os organizadores do evento a formalmente proibir a nudez completa. H
poucos anos a TV Globo descartou Valria, e ela se converteu em evanglica. Ela no mais
participa do Carnaval e virou uma crtica feroz do evento. "O Carnaval uma festa da carne, um
festival do mundo", ela disse numa entrevista em 2008. "As pessoas ali esto pecando."
Diante desse crescente fulgor e elitismo, alguns brasileiros levam o Carnaval de volta s suas
razes populares. No Rio, os blocos, pequenos grupos de bairro, semiorganizados, j moribundos
quando cheguei pela primeira vez cidade nos anos 70, foram ressuscitados e tiveram uma
injeo de vida. Hoje no s cresceram como so mais ativos, comeando suas marchas pelas
ruas duas semanas antes do desfile formal no Sambdromo. E, fiis s origens e tradies
irreverentes do Carnaval, vestidos com roupas berrantes e absurdas, seus integrantes cantam
canes criticando autoridades e celebridades, de uma forma muito engraada. O resultado
uma crescente rachadura entre este Carnaval popular, catico nas ruas, e o evento formal
estruturado no Sambdromo.
Os autnticos fs da festa comeam tambm a se integrar em outras celebraes do Carnaval,
em outras cidades, como Salvador e Olinda, esta ao norte do Recife, e outros lugares onde
surgem esforos para preservar o sabor original do evento e manter o envolvimento do pblico.
Em Olinda, a base musical do Carnaval no o samba, mas o maracatu e a ciranda, dois outros
ritmos populares na regio. Da mesma forma, o foco das festividades no uma competio
entre grupos, com um nico vencedor, mas os agitados desfiles de rua apresentando gigantescos
bonecos de papel mach, alguns com mais de seis metros de altura, caricaturas de famosos,
locais ou nacionais.
O principal criador dos bonecos, Silvio Botelho de Almeida, nascido em 1957, muito talentoso,
tem tido seu trabalho exibido em museus no exterior, sendo com frequncia convidado por
escolas de samba cariocas para desenhar peas. Ele porm tem recusado todas as propostas
no porque no necessite do dinheiro, mas porque acredita que o evento no Rio foi desfigurado
por interesses comerciais e convertido num mero "espetculo" para turistas.
"O Carnaval no Rio como ir ao teatro como simples espectador e sair logo que a pea termina",
ele me disse em 2004, "enquanto aqui, voc parte do show que acontece na rua." Ele tambm
se diz chocado com o aspecto imensamente competitivo do desfile carioca, com uma escola de
samba levando toda a glria, coisa contrria, em sua opinio, ao verdadeiro esprito do Carnaval.
Ele prefere a atmosfera de coleguismo de Olinda, que culmina no evento na tera-feira de
Carnaval, por ele patrocinado, em homenagem a todos os fazedores de bonecos locais.
O Carnaval de Salvador h pouco emergiu como o maior rival da festa no Rio. Na capital baiana
a atrao maior so os trios eltricos, patrocinados por empresas ou associaes de bairros, que
puxam as paradas desde as ruas junto ao mar at uma praa da cidade. Surgidos em 1950, esses
conjuntos, alguns hoje convertidos em orquestras completas mas mantendo o nome de "trio",
arrastam centenas de folies de todo o Brasil e de fora do pas, que danam, desfilam, cantam,
bebem, e, sim, fazem sexo aos sons trovejantes emanados dos alto-falantes em cima de
caminhes especialmente projetados; pense no Led Zeppelin, s que com uma intensidade de
som muito mais alta e um ritmo mais veloz, misturando fontes de rock e brasileiras. Como em

Olinda, e num forte contraste com o Rio, a nfase aqui a participao popular, no a
competio.
O Carnaval tanto atia a imaginao e o amor pelas festas dos brasileiros que alguns deles
criaram as prprias verses no autorizadas, realizadas fora da poca tradicional do evento. A
cidade de Parintins, uma ilha no meio do Rio Amazonas, oferece talvez o melhor exemplo, todos
os anos, no fim de junho e comeo de julho. Milhares de pessoas viajam centenas de quilmetros
de barco das regies vizinhas para assistir ou participar das celebraes, cujo foco so dois
grupos, os Vermelhos e os Azuis, que competem para encenar o mais extravagante reconto de
uma lenda local sobre a ressurreio de um boi mtico. Contudo, tambm aqui aparece o aspecto
comercial, pois empresas de bebidas, ansiosas para capitalizar a oportunidade, brigam para
patrocinar os grupos rivais.
O cantor e compositor Caetano Veloso certa ocasio escreveu uma cano sobre o Carnaval
baiano intitulada "Chuva, Suor e Cerveja", na qual urgia os folies a "vir, ver, deixar acontecer,
beijar, ser, o que Deus quiser". O ttulo carrega a qualidade frentica, catica, do Carnaval em
sua mais pura essncia, enquanto a letra capta a atitude quase fatalista do "qualquer coisa pode
acontecer", com a qual os brasileiros comemoram seu mais importante festival, que supera at
mesmo o Natal e o Grito da Independncia em popularidade. O Carnaval ser sempre valorizado
como uma sada para expressar o esprito travesso do Brasil e a alegria de viver de sua gente.
Mas uma questo, vlida, fica agora em aberto: por quanto tempo o evento poder preservar sua
natureza subterrnea, anrquica, antiautoritria em face das crescentes presses para
comercializar, centralizar e padronizar suas atividades?
FUTEBOL
Os brasileiros jogam futebol com tanta paixo e habilidade, com tal graa, destreza e
autoconfiana, que parecem haver inventado o esporte. Embora o Brasil tenha, sem dvida,
aperfeioado o esporte mais popular do planeta pentacampeo do mundo quase
transformando-o numa arte, a verdade que o futebol s chegou ao pas em 1894, quando
Charles Miller, um jovem paulista de descendncia inglesa e escocesa, voltou de um perodo de
estudos na Gr-Bretanha.
No comeo, o esporte era praticado sobretudo por uma pequena elite urbana, branca, altamente
europeizada, nada interessada em ver seu passatempo adotado pela ral. Ao refletir sobre os
preconceitos da poca, o escritor Graciliano Ramos chegou a argumentar que o jogo nunca seria
popular no pas porque o fsico e a mentalidade do brasileiro tpico mal se encaixavam num
esporte "europeu" de tal sofisticao intelectual e exigncia fsica.
Contudo, como sempre fizeram nas artes, os brasileiros logo demonstraram sua extraordinria
habilidade para pegar um artigo de importao e logo transform-lo em algo muito prprio. Nos
campos de atletismo de Eton, o futebol era muito disciplinado, at mesmo retesado, um exerccio
de ordem e estratgia. Mas, quando praticado nos terrenos baldios na periferia das cidades
brasileiras e nos campinhos do interior, o jogo transformou-se num show de agilidade e
criatividade, quase uma extenso da vivacidade requerida dos melhores danarinos no Carnaval.
Ao mesmo tempo, o foco passou do jogo em conjunto para a expresso individual e a realizao
pessoal. Em vez de executar um ataque ao estilo militar, coletivo, os times brasileiros preferiam
deixar seus jogadores improvisarem na hora, estratgia que ao longo do tempo criou inovaes
no chute, no passe, no domnio de bola, driblando e fintando, e alinhamentos ofensivos e
defensivos.
Para negros ou pobres, situaes que no Brasil muitas vezes so anlogas, o futebol oferecia um
dos poucos caminhos rumo aceitao social e o progresso financeiro. Fatores que tornaram o
jogo ainda mais atraente e o ajudaram a fincar razes como o esporte das massas. Muitos dos
primeiros times eram patrocinados por empresas que viam o futebol como uma forma de
anunciar seus produtos, e muitos dos jogadores eram recrutados das prprias fbricas do
patrocinador. Os melhores atletas eram bem recompensados com bnus, promoes ou
transferncias para departamentos com menor carga de trabalho. "Um trabalhador que jogava
bem e assim garantia um lugar no time logo se via no departamento de roupa, fazendo tarefas
leves", escreveu o jornalista Mrio Rodrigues Filho no livro O negro no futebol brasileiro, que,
embora publicado em 1950, ainda a obra de referncia maior no assunto. "E, se ele continuasse
merecedor da confiana dos donos das fbricas, as coisas podiam melhorar ainda mais. Havia o
escritrio, onde o trabalho era mais agradvel, e o salrio mais alto."
Esse fenmeno chegou at os dias de hoje. Pel, estrela maior do futebol, reconhecido em todo
lado, exceto talvez na Argentina, como o maior jogador na histria do esporte, hoje
provavelmente a mais reverenciada celebridade esportiva no mundo. Ele, porm, nasceu em

ambiente humilde, numa pequena cidade de Minas Gerais, e foi criado na periferia de So Paulo.
Dezenas de outros jogadores fizeram fama e fortuna da mesma forma que Pel, incluindo
figuras proeminentes dos ltimos anos, como Romrio, Ronaldo, Rivaldo, Roberto Carlos e Ronaldinho Gacho. Um estudo das selees de 2002 e 2006 que participaram da Copa do Mundo
revelou que trs quartos dos jogadores vinham de reas pobres ou rurais, ou ambas, ou tinham
suficiente grau de pele escura para ser considerados no brancos no complicado mas informal
sistema brasileiro de classificao racial.
Todavia, num agudo contraste com a vida de praia e o Carnaval, onde a presena das mulheres
bem-vinda e mesmo necessria, o futebol tem sido quase de forma exclusiva territrio masculino
pelo menos at anos recentes. Mulheres podem torcer por um time, assistir a seus jogos na
TV, acompanh-lo nos jornais ou at vestir suas cores, sobretudo quando a seleo joga na Copa
do Mundo. Mas, tradicionalmente, no so estimuladas a jogar ou ir aos estdios. Mulher tida
como atltica ou muito interessada em esportes logo chamada de sapato. E, embora o Brasil
tenha uma seleo feminina, nunca ganhou uma Copa, e mnimo o interesse nela, mesmo
quando chegou s finais pela primeira vez, em 2007, contra a Alemanha, um rival feroz quando
as equipes masculinas entram em campo. Alguns torneios anteriores da seleo feminina nem
mesmo foram transmitidos pela TV.
"No Brasil, o futebol tem uma forte demarcao de gnero, o que o torna um domnio masculino
por excelncia", explicou-me certa vez o antroplogo Roberto Damatta. " um esporte que
contm todos os vrios elementos tradicionalmente utilizados para definir masculinidade: conflito,
confronto fsico, coragem, dominncia, controle e resistncia."
De fato, alguns verbos usados na fala popular para descrever a posse da bola so as mesmas
palavras ouvidas nas ruas para descrever a relao sexual. Um jogador, por exemplo, "come" a
bola, da mesma maneira como um homem "come" uma mulher por ele seduzida. Mais ainda,
todos os substantivos em portugus tm um gnero, e a palavra bola, muito comum, tem
significados to femininos quanto a voluptuosa redondeza da prpria bola. Por exemplo: charges
nos jornais e revistas masculinas s vezes representam o corpo feminino com bolas de futebol
onde estariam os seios e as ndegas.
"Vemos os jogadores beijando ou acariciando a bola o tempo todo", me disse certa ocasio
Renata Cordeiro, uma das primeiras mulheres brasileiras na funo de narradora esportiva. "H
a um componente ertico, tudo ligado ideia do homem dominando a bola, como ele faria com
uma mulher."
Tais preconceitos de gnero logo passaram ao ato de assistir os jogos quando realizados em locais
pblicos. O estdio, com toda a sua violncia ritualizada e bravata, no gramado e nas
arquibancadas, era considerado um lugar proibido s mulheres. Poucas se mostravam dispostas a
suportar o frequente comportamento grosseiro no local, que s vezes rivaliza, em matria de
ultraje, com o dos famosos hooligans ingleses. As partidas podem ser estragadas pelas brigas das
torcidas, grupos fanticos por este ou aquele time, muitos dos quais no permitem mulheres em
seu meio. Uma maldade preferida, chamada mijada, praticada por torcedores do alto da
arquibancada, consiste em urinar num copinho de papel e despejar o lquido nos rivais sentados
mais abaixo. s vezes, contudo, a violncia acaba em conflitos maiores, provocando mortes por
espancamento ou facadas. Em geral, isso ocorre depois das partidas, quando torcedores do time
perdedor, j meio embriagados, mal precisam ouvir alguma frase de gozao para explodir.
Hoje, o futebol domina a vida esportiva brasileira de tal forma que descrev-lo como o rei dos
esportes seria dizer pouco. Nos Estados Unidos, os fs do beisebol e do futebol sempre reclamam
para suas hostes o ttulo de esporte nacional americano, enquanto o basquete e o hquei tambm
se atribuem grandes e devotas torcidas. So todos, porm, esportes de temporada, e competem
entre si pelos dlares e pela lealdade dos seus admiradores. No Brasil, entretanto, o futebol,
jogado o ano inteiro, no tem competidores. At mesmo os mais ardorosos seguidores do voleibol
e do automobilismo, que provavelmente detm as maiores torcidas depois do futebol,
reconhecem que suas modalidades disputam um distante segundo lugar.
Na verdade, o futebol se tornou uma parte integral da psique e da paisagem brasileiras, gerando
metforas e grias que esto profundamente embebidas no portugus falado no pas. Nas minhas
viagens ao redor do Brasil, encontrei campos de futebol at mesmo nos mais remotos e pobres
lugares, incluindo reservas indgenas no Xingu, onde os ndios usam s um tapa-sexo e uma
camiseta com as cores de um time popular, como Flamengo ou Palmeiras. O ex-presidente Luiz
Incio Lula da Silva, um eterno sofredor com o Corinthians, costumava apimentar seus discursos
com referncias e analogias do futebol. Seu antecessor, Fernando Henrique Cardoso, um dos
raros brasileiros que no se ligam ao esporte, viu-se obrigado a esconder seu desinteresse, com
medo de ser considerado um homem nada chegado ao seu povo. Quando a seleo pentacampe

do mundo voltou ao Brasil, em 2002, ele fez questo de cumprimentar os jogadores, na mesma
linha do que fez presidentes anteriores.
As relaes entre o futebol e a poltica so quase sempre complicadas, com presidentes e outras
autoridades eleitas fazendo o papel de suplicantes s estrelas do esporte, aparentemente isentas
das muitas proibies aplicadas aos outros cidados. Antes da Copa do Mundo de 1970, por
exemplo, o general Emlio Garrastazu Mdici, o ditador de planto na poca, criticou o tcnico da
seleo, Joo Saldanha, por no haver convocado um jogador de sua predileo, Dario
Maravilha. "Eu no peo para escalar ministro", Saldanha, jornalista e comunista, retrucou, "da
ele no convoca jogador para a seleo."
Saldanha foi apelidado de "Joo sem medo" por se atrever a desafiar o presidente numa poca
em que dissidncia pblica de qualquer tipo podia ser punida. Embora no tenha sido preso, ele
pagou um preo: Mdici j se irritara com a recusa de Saldanha em levar a seleo para um
almoo na presidncia, em Braslia, alegando um treino da equipe na mesma data, e, logo depois
que fez suas crticas,, foi demitido. Mesmo assim, Mdici, cujo apelido era o "Carrasco Azul",
tambm lucrou com sua devoo ao esporte. Imagens do presidente com a orelha grudada no
radinho transistor, ouvindo os jogos do Brasil, ajudaram a humanizar sua figura, e, quando o
Brasil ganhou a Copa do Mundo naquele ano, a mquina de propaganda da ditadura abandeirou o
feito como prova de que o Brasil era um pas prspero, confiante, estvel, rumo ao ranking das
potncias mundiais.
A Copa do Mundo pode tambm ter um impacto significativo na economia nacional. Anlises
estatsticas tm revelado: quando o Brasil se sagra campeo do mundo na Copa, concorrncia
que agora sempre acontece em ano de eleio presidencial, os brasileiros se sentem felizes e
orgulhosos, e a isso respondem gastando mais dinheiro, tendncia que promove o crescimento e,
por extenso, a confiana no governo. Mas todas as apostas caem por terra se o Brasil no tira o
primeiro lugar. O ex-presidente Fernando Henrique Cardoso observou em seu livro de memrias
que quando concorreu a primeira vez ao posto maior, no ano vitorioso da Copa do Mundo de
1994, ele, o relutante nefito de futebol, apostou tudo na seleo nacional, enquanto seu rival,
Lula, o fantico de carteirinha, manteve distncia da equipe, temeroso das consequncias
negativas em caso da eliminao do Brasil. "Houve naquilo uma certa canastrice poltica?"
Cardoso escreveu. "Sim, claro. Mas tambm foi algo perigoso. Se eu estava pronto para me
identificar publicamente com a seleo, o que aconteceria comigo se o Brasil perdesse?"
Jogadores e dirigentes conhecem bem seu status privilegiado e no vacilam em tirar proveito
disso para bem ou para mal. De forma ocasional, eles contestam o poder de um jeito que
outros no podem faz-lo, caso de Saldanha, mas outras vezes eles se comportam como se
estivessem acima da lei. Depois da conquista da Copa do Mundo em 1994, nos Estados Unidos,
jogadores e tcnicos voltaram ao Brasil num avio fretado carregado de computadores,
aparelhos domsticos eletrnicos, joias e outros artigos de luxo. Quando desembarcaram e foram
intimados pela Alfndega a pagar os devidos impostos, ameaaram boicotar as comemoraes
oficiais, e foi preciso a interveno de gente grada do governo para fazer os fiscais desistirem
da cobrana. E, em 2006, quando Lula insinuou que o atacante estrela da seleo, Ronaldo,
estava gordo, o jogador, sentindo-se ofendido, fulminou de volta. "Assim como dizem que eu
estou gordo, dizem que ele bebe para caramba", o craque afirmou aos reprteres. "Tanto
mentira que ele bebe como mentira que estou gordo." Depois disso, Lula evitou novos conflitos,
enviando a Ronaldo o que foi descrito como uma carta de desculpas.
Esse sentido de privilgio e a falta de prestao de responsabilidades permeiam o lado mercantil
do futebol, que se tornou um smbolo de tudo o que errado e ofensivo sobre o Brasil. Como
resultado, a sade e a integridade do que Pel chamou de "o jogo bonito" tm sido contestadas.
Corrupo, nepotismo, falcatruas, tudo ali floresce, especialmente no elitizado crculo incestuoso
de executivos que administram os principais clubes e controlam o contrato dos atletas.
Conhecidos como cartolas, por causa de seu comportamento imperial, alto padro de vida e
gastos extravagantes, esses donos do esporte conseguem prosperar em termos pessoais at
mesmo quando seus times beiram a falncia e escndalos de corrupo, um aps outro, os
afundam.
Assim como o Carnaval, o futebol transformou-se de um mero entretenimento em um grande
negcio, oferecendo, aos mais espertos, todo o tipo de novas e engenhosas formas de fazer
dinheiro. Em 2005, por exemplo, dois renomados rbitros admitiram haver aceito mais de 4 mil
dlares por partida para apitar a favor de determinados times. Revelado o esquema, onze jogos
foram anulados e de novo realizados, o que resultou tambm na mudana da classificao do
campeonato brasileiro.
Alguns anos antes, o tcnico da seleo nacional foi demitido depois que uma amante desprezada

o acusou de convocar alguns jogadores em troca de pagamentos secretos dos empresrios dos
atletas. Antes do escndalo, a seleo era tida como uma das poucas reas da vida brasileira nas
quais as escolhas eram baseadas no talento e no mrito, no nas ligaes. Devido ao prestgio da
seleo, o valor de mercado dos jogadores dispara, e eles obtm mais dinheiro nas transferncias
quando vendidos a clubes europeus. Do tcnico, Vanderley Luxemburgo, se dizia tambm que
ele recebia uma percentagem dos direitos de transferncia, recursos que, depois de serem
devidamente lavados, ele teria usado para comprar apartamentos, obras de arte e carros de luxo.
Apesar das denncias, Luxemburgo no sofreu nenhuma ao penal, nem foi afastado do
futebol. Ao contrrio, desde que o escndalo explodiu, ele dirigiu cinco times brasileiros e um na
Espanha.
Suspeitas tambm pairam sobre a CBF, entidade que supervisiona a seleo nacional. Em 1996,
por exemplo, a Confederao assinou um acordo de patrocnio de 160 milhes de dlares com a
Nike, o que foi considerado, na poca, a maior transao esportiva na histria. O acordo foi
renovado por mais dez anos em 2006, quatro anos depois que o Brasil se sagrou pentacampeo do
mundo. Nunca houve, contudo, uma prestao de contas do dinheiro, e at hoje ningum sabe,
com detalhes, onde e como foi gasto. Na qualidade de correspondente no Brasil, tentei investigar
o assunto em 2002 e 2006, mas a CBF simplesmente ignorou os meus pedidos de dados e
informaes e solicitaes de entrevistas, como colegas brasileiros bem haviam previsto.
Quando da assinatura original do contrato, o jbilo foi geral no pas, com a esperana de que
enormes somas de recursos seriam investidas em novos programas educativos, facilidades de
treinamento e equipamento para dar aos pobres mais oportunidades. No h sinais de que se isso
de fato tenha ocorrido, a no ser em mnima escala, e at mesmo um par de inquritos no
Congresso em relao ao manejo do dinheiro pela CBF no deu em nada. Enquanto isso, a
brecha entre o Brasil e seus principais adversrios europeus, como Alemanha, Espanha, Itlia e
Frana, parece ficar mais estreita. O Brasil permanece o melhor do mundo, a maior fonte de
jogadores talentosos, mas isso acabou se tornando parte do problema.
Empresrios vasculham o interior do pas e favelas procura de jogadores promissores mas
muito jovens, fazendo-os assinar contratos de servios pessoais, de longo termo, o que os torna
propriedade do agente, no um empregado do clube no qual jogam. Embora tal sistema tenha
sido criticado como uma forma moderna e disfarada de trabalho escravo, nenhuma providncia
foi tomada para proibir ou regular essa prtica. To poderosos e enraizados so os interesses
comerciais envolvidos que at mesmo os protestos e as advertncias de Pel, nos anos 90
nomeado secretrio Extraordinrio do Esporte pelo governo federal, passaram em branco.
Outra consequncia desse sistema que, como os empresrios buscam com frequncia as taxas
mais altas de transferncia, mais e mais jogadores de melhor nvel so vendidos a clubes
estrangeiros, fazendo grande parte de sua carreira no exterior, no em casa. Graas reputao
do Brasil como uma fbrica de futebol, at mesmo jogadores mdios so procurados por clubes
do exterior, no s como uma atrao de bilheteria, mas sobretudo porque seu nvel de
habilidades maior do que o dos atletas locais. O resultado disso que a exportao de jogadores
se tornou uma lucrativa fonte de renda para o Brasil, embora nem sempre para os jogadores
envolvidos. Em 2002, o escritor ingls Alex Bellos calculou, em seu livro Futebol: the Brazilian
way of life, que mais de mil brasileiros jogavam em clubes estrangeiros (A CBF reconhece 783
times profissionais, cada um com um mximo de 22 jogadores, o que significa um total de 17 mil
jogadores profissionais no pas). Muitos deles atuavam em pases famosos pela qualidade de seu
futebol, como Frana e Itlia. Outros, contudo, jogavam em lugares como Catar e Malsia, ou
at mesmo na fria e remota Ilhas Faeroe, entre a Islndia e a Noruega. Alguns poucos chegaram
at a mudar de nacionalidade para poder jogar na seleo de seu pas de adoo. Desde a
publicao do livro de Bello, os nmeros s cresceram, e at recentemente se deu um autntico
xodo no futebol brasileiro, que s agora est comeando a minguar com o surgimento de um
real forte e com a crise do euro.
Tal fluxo de sada tem baixado o nvel de qualidade do futebol no Brasil, tornando mais difcil a
montagem de uma seleo consistente, pois os clubes europeus s vezes se mostram relutantes
em liberar os jogadores brasileiros para as eliminatrias da Copa do Mundo. Dos vinte e dois
jogadores da seleo de 2006, derrotada nas quartas de final depois de vencer a competio
anterior, s dois no eram "estrangeiros", ou seja, jogadores que atuavam no exterior; uma
tendncia similar ocorreu com a seleo de 2010, tambm nada efetiva, a qual, mesmo favorita,
foi de novo eliminada nas quartas de final ao perder para a Holanda por 2 a 1.
Visto de fora, o futebol brasileiro parece ser uma mquina bem azeitada. Isso se deve ao bvio
talento dos jogadores, que continuam a surgir em grande nmero, como carros saindo da linha de
montagem. Porm, visto mais de perto, o futebol profissional organizado no s corrupto,

tambm catico. Tal contraste entre a elegncia e a supremacia no campo e a incompetncia


e a funda desonestidade nas salas da diretoria uma clara debilidade, alm de ser quase
sempre culpa dos gananciosos cartolas. Os torcedores brasileiros tm tambm sua parcela de
culpa. Parecem muito satisfeitos em aceitar o status quo e ignorar os abusos desde que a seleo
ganhe e continue a levar a glria ao Brasil. Somente um grande desastre na Copa do Mundo
eliminao do time na fase inicial, de grupos, por exemplo, como j aconteceu com a arquirrival
Argentina parece ser capaz de gerar um movimento pela reforma do futebol brasileiro. E, j
que uma debacle de tal magnitude parece improvvel num futuro prximo, a prevalecente
atitude de laissez-faire deve persistir, tornando escassas as chances de mudana antes da Copa de
2014, com sede no Brasil. Afinal, "o pecado no existe abaixo do Equador", sobretudo quando traz
sucesso aps sucesso e faz o povo feliz.

5 Criatividade, cultura e "canibalismo"


Quando os europeus comearam a colonizar o Brasil, nos anos 1500, marinheiros ou aventureiros
portugueses, franceses, alemes e holandeses eram s vezes capturados por tribos indgenas. No
sabemos muito sobre o que acontecia durante o cativeiro, porque a maioria dos prisioneiros
nunca conseguiu fugir para contar a sua histria. No entanto, um desses refns, Hans Staden,
escapou. Em 1555, ele voltou Europa e escreveu um livro que se tornou best-seller
internacional, descrevendo em detalhes vvidos, e at chocantes, como a tribo tupinamb matava
os seus cativos e devorava a carne deles.
Narrativas ttricas semelhantes a essa sobre a histria do descobrimento do Brasil, que podem ou
no ser verdadeiras, espalharam-se por toda a parte, difundindo a noo popular de que a cultura
brasileira se caracterizava pela antropofagia. No mundo acadmico, isso apenas um termo
tcnico pomposo para canibalismo. Mas, desde que um grupo de crticos e intelectuais se reuniu
em So Paulo, no ano de 1922, a fim de tentar traar um rumo para a arte moderna no Brasil, o
termo "antropofagia", no sentido de canibalismo cultural, foi tambm aplicado metaforicamente
a uma doutrina usada para explicar, codificar e estimular a prodigiosa produo artstica do
Brasil.
A cultura brasileira , sem dvida, o orgulho e a glria do pas, sua maior realizao e principal
carto de visita ao redor do mundo. A incrvel vitalidade e a variedade da expresso artstica
brasileira fornecem uma porta aberta para conhecer o Brasil e a sua gente, mas tambm fizeram
do pas uma potncia cultural. Existe algum no mundo que nunca escutou, seja no rdio, na TV
ou na vitrola, a cano "Garota de Ipanema" pelo menos uma vez? Ou que nunca tenha visto os
msicos e danarinos de fantasias cintilantes sambando pelas ruas no Carnaval? Ou que jamais
vislumbrou imagens das largas avenidas e colossais edifcios de vidro e concreto de Braslia,
elevando-se da savana verdejante?
Para os brasileiros, tudo isso pode apenas ser explicado pelo fenmeno da "antropofagia". Desde
o incio, a cultura deles foi uma mistura de elementos europeus, africanos e indgenas. Mas, do
modo como o veem, o seu relacionamento com o resto do mundo do tipo em que eles
consomem avidamente e digerem produtos artsticos oriundos do estrangeiro desde romances
franceses, no sculo XIX, a filmes de Holly wood e msica popular britnica, no sculo XX , e,
ao faz-lo, os transformam em algo diferente, que adquire um carter e sabor exclusivamente
brasileiro, e depois exportado de volta para o resto do mundo. A bossa nova, por exemplo,
nasceu em grande parte do fascnio de Antnio Carlos Jobim pelo jazz norte-americano e pelos
compositores clssicos romnticos como Chopin, mas ele absorveu essas influncias e produziu
algo novo e tipicamente brasileiro.
"Antropofagia um modo brasileiro de ser", argumenta Caetano Veloso, o cantor e compositor
mais bem-sucedido internacionalmente que qualquer outro artista brasileiro da sua gerao. De
fato, a histria de Hans Staden e suas implicaes simblicas permanecem vvidas e vitais no
imaginrio brasileiro contemporneo, e j foi assunto de novelas, canes, pinturas e de um par
de filmes. Enfardada como um manifesto, a noo de "canibalismo cultural" fornece uma
estrutura terica a praticamente todos os desenvolvimentos importantes na cultura brasileira
moderna. Isso inclui o Tropicalismo, movimento encabeado pelo prprio Veloso no fim da
dcada de 60 e que, nos anos recentes, se tornou uma influncia importante para artistas dos
Estados Unidos e da Europa.
Embora os brasileiros tenham chegado a um consenso sobre a natureza do processo artstico no
seu pas, eles acham difcil explicar as razes para a torrente de criatividade que os rodeia, e por
isso elaboraram diversas teorias. Uma delas, bastante popular, que a prpria imprevisibilidade
da vida cotidiana no Brasil, a tendncia de as coisas no ocorrerem conforme planejadas, ou de
mudarem de rumo inesperadamente, obriga os brasileiros a serem geis e inventivos, dotando-os
de uma capacidade inata de improvisao. Talvez sim, talvez no. Afinal de contas, muitos outros
pases, onde a vida pode ser ainda mais catica e desorganizada, no so nem de perto prolficos
como o Brasil.
Os brasileiros se superam nas atividades criativas em que a habilidade de improvisar muito til
e altamente valorizada, como a msica e a dana. Talvez faa sentido acrescentar tambm o
futebol lista. Eles pegaram um esporte enfadonho e fisicamente desajeitado, nascido nos
campos da certinha escola pblica britnica, e o transformaram num espetculo alegre de dana
e atuao apreciado no mundo todo.
Nas artes, os brasileiros canibalizaram e acrescentaram a prpria personalidade a tudo, da
msica arquitetura. Onde mais, a no ser no Rio de Janeiro, bero do samba, os gerentes de um
restaurante beira-mar na Zona Sul, o clebre e j fechado Caneco 70, reduto tradicional da

bomia carioca, achavam necessrio advertir os fregueses que " terminantemente proibido
batucar nas mesas"? Em quantos outros pases os passageiros de um nibus por exemplo, na
linha 233, que eu frequentava indo da Zona Norte para a praia da Barra da Tijuca
espontaneamente comeariam a cantar um samba, batucando nas janelas, assentos e corrimes
do veculo? Isso, porm, a vida no Brasil, pas onde uma exploso de criatividade parece
sempre prestes a ocorrer.
"Em matria de msica popular, os nicos trs lugares que realmente contam so Brasil, Cuba e
Estados Unidos", proclamou o compositor de bossa nova Antnio Carlos Jobim, numa entrevista
que eu fiz com ele em 1980, no jardim de sua casa, no Rio de Janeiro. "O resto apenas valsa."
A declarao de Jobim pretendia ser provocativa, mas de um modo comicamente indireto ele
estava dizendo duas verdades inquestionveis: o Brasil uma superpotncia musical, e tornou-se
tal graas, sobretudo, habilidade aparentemente inesgotvel dos seus msicos e compositores de
inventar novos ritmos e harmonias, evitando a previsibilidade rotineira da tradio musical
europeia.
O samba e seu derivado mais suave, a bossa nova, so obviamente os exemplos mais conhecidos
da tradio musical popular brasileira. Porm, embora ouvintes casuais talvez no saibam disso,
estilos brasileiros menos conhecidos, que vo desde o maracatu e o maxixe at o frevo e o forr,
sem mencionar o ax, o baio e o pagode, insinuaram-se nas composies de alguns dos astros
pop internacionais mais influentes das ltimas dcadas, entre os quais Paul Simon, Michael
Jackson, Rolling Stones, Talking Heads, Peter Gabriel, Sting, Eric Clapton, Beck, Earth Wind &
Fire, Nelly Furtado e Devendra Banhart. E isso apenas no mundo anglofalante; em lugares como
Frana, Itlia e pases latino-americanos de lngua hispnica, o impacto provavelmente ainda
maior.
Artistas brasileiros tambm conquistaram seu espao no estrangeiro, liderados por Caetano
Veloso e Gilberto Gil, fundadores e tericos do movimento conhecido como Tropicalismo.
Conjuntos de jazz como os de Miles Davis e Chick Corea, bem como bandas de jazz-rock como
Chicago, tiveram membros brasileiros que deixaram sua marca na msica, tanto ritmicamente
quanto na escolha do repertrio. Recentemente, DJs brasileiros como Gui Boratto, DJ Marlboro,
Sany Pitbull, DJ Marky, DJ Patife e Amon Tobin fizeram turn pelo mundo e se tornaram uma
forte influncia na msica eletrnica, house, trip-hop e movimentos drums and bass. Encantados
com a msica oriunda do Brasil, artistas estrangeiros desde M.I.A. e Asian Dub Foundation at
Diplo, do Hollertronix, visitaram o Brasil na esperana de colher amostras de sons inovadores
direto da fonte.
Pelo que sabemos, essa criatividade pode remontar aos tempos coloniais, quando teve incio a
mescla original de elementos europeus, africanos e indgenas que formou a cultura brasileira, em
relativo isolamento do que eram ento os principais centros de cultura global. Mas s a chegada
do sculo XX e da possibilidade de difuso e reproduo cultural em massa, atravs de uma srie
de novas tecnologias, comeando pelo fongrafo e continuando com a internet, permitiu ao Brasil
tornar-se um dos principais exportadores mundiais de msica, cujas inovaes so intensamente
admiradas e copiadas.
Esse processo ocorreu gradualmente nos ltimos cem anos, com a tecnologia ajudando a
espalhar os novos sons. Um dos primeiros beneficirios do nascimento de grandes gravadoras
internacionais, capazes de distribuir sons gravados pelo mundo afora em discos, foi o sambista,
flautista e saxofonista Alfredo da Rocha Viana, conhecido como Pixinguinha, que foi convidado a
fazer uma turn pela Europa com seu grupo Os Oito Batutas em 1922, pouco depois que as
primeiras gravaes em 78 rpm se tornassem disponveis por l.
Definir o samba um desafio porque no somente um sentimento e uma batida, mas tambm
um modo de encarar a vida e ainda um dos principais smbolos da identidade nacional brasileira,
com estilos associados de vesturio e at da prpria gria e culinria. O ritmo bsico do samba
dois quartos, mas, ao longo dos anos, msicos e cantores desenvolveram aparentemente infinitas
variaes para mudar acentuaes e sincopar aquela batida enganosamente simples. O samba
tocado de muitas formas, desde bandas com instrumentao estilo rock lideradas por guitarra
eltrica at orquestras com grandes sees de instrumentos de sopro.
Em sua forma mais simples e pura, no entanto, o samba executado por pequenos conjuntos
acsticos. Estes tradicionalmente incluem instrumentos de corda, como o cavaquinho, para
estabelecer a melodia, acompanhados por um grande nmero de instrumentos de percusso com
nomes exticos (agog, cuca, ganz, pandeiro, reco-reco, surdo, tamborim, xequer) para
formar a cadncia irresistvel. Como diz o velho ditado, que inevitavelmente foi incorporado a
uma msica de sucesso, "quem no gosta de samba ruim da cabea ou doente do p".

Ningum sabe ao certo como o samba surgiu, assim como a origem precisa do jazz e do blues
enevoada por incertezas. Contudo, Pixinguinha pode ser considerado o equivalente brasileiro de
Louis Armstrong: um brilhante instrumentista, improvisador e chefe de banda, que sintetizava
vrias correntes musicais afros num novo estilo vivaz que cativou o mundo. Pixinguinha no
escreveu nem gravou o primeiro samba; isso ocorreu em 1916, com "Pelo telefone", ao passo
que Pixinguinha s fez sua primeira gravao como chefe de banda em 1919, aos 22 anos. Mas
ele acabou personificando a popularidade do samba no Rio de Janeiro, assim como Armstrong
ser associado para sempre com Nova Orleans e jazz.
O samba o manancial de quase todos os demais gneros de msica popular desenvolvidos no
Brasil at hoje, assim como os crticos e musiclogos consideram o blues a fonte principal dos
posteriores estilos musicais populares estadunidenses, do jazz ao hip-hop. Isso no mera
coincidncia: tanto o samba quanto o blues tm suas razes na frica Ocidental e foram trazidos
para o Novo Mundo a bordo de navios negreiros cujo destino era Charleston, na Carolina do Sul,
em uma viagem, e Salvador e Recife na viagem seguinte. O resultado disso foi uma afinidade e
um compartilhamento de valores, especialmente uma nfase sobre complexidade rtmica e
sncope, que ajuda a explicar por que msicos do mundo todo se interessam pela msica.
A nfase no ritmo infiltrou-se at na tradio de msica clssica brasileira. Heitor Villa-Lobos,
ativo durante a primeira metade do sculo XX, o compositor mais tocado e influente que j
saiu da Amrica Latina. Nascido no Rio em 1887, ele tocava em conjuntos de rua e de teatros,
absorvendo a influncia do samba e especialmente do choro, antes de empreender longas
expedies ao interior para colher melodias e ritmos populares. Esses foram incorporados em
poemas sinfnicos, peas de cmara, concertos, quartetos de cordas e uma dzia de sinfonias,
nos quais Villa-Lobos, um nacionalista, procurou demonstrar que temas puramente brasileiros
no eram incompatveis com as convenes artstico-musicais da Europa.
No entanto, foi a ascenso de Pixinguinha que marcou o incio do dilogo constante entre a
msica pop brasileira e a norte-americana. Quando voltou com seu conjunto de uma turn em
1922 pela Europa, onde viu bandas de jazz norte-americanas se apresentando ao vivo, ele
comeou a tocar saxofone. Pixinguinha foi s vezes criticado no Brasil por dar ao saxofone o
mesmo peso que flauta, e algumas de suas gravaes subsequentes, como a mundialmente
clebre "Carinhoso", foram atacadas por serem "jazzsticas demais" ou "americanizadas demais".
Porm, os jazzistas adoravam a msica dele, e ao longo das dcadas tocaram muitas de suas
canes.
O pblico norte-americano s comeou a sucumbir aos encantos do samba depois que Carmen
Miranda chegou aos Estados Unidos, em 1939. Graas a uma srie de apresentaes em boates e
musicais que a tornaram uma estrela da Broadway, ela foi convidada a atuar em filmes que
levariam a msica dela s telas de cinema ao redor do mundo e eventualmente fariam dela a
atriz mais bem paga de Holly wood. A bombshell brasileira, como Carmen Miranda era
chamada, fez catorze filmes entre 1940 e 1953, a maioria obras extravagantes ou cafonas, com
ttulos como Uma noite no Rio e Copacabana.
O samba apresentado nessas produes uma verso muito amenizada, bem distante do estilo
autntico executado no Carnaval ou nos morros do Rio de Janeiro. Mas a batida e a energia de
Carmen Miranda eram irrefreveis e ajudaram a estabelecer o samba como uma dana de
salo popular nos Estados Unidos e na Europa.
Os brasileiros, no entanto, estavam divididos em relao a Carmen Miranda. Se por um lado
gostavam que ela trouxesse reconhecimento internacional ao Brasil e sua msica, por outro
ficavam irritados pelo fato de ela fazer isso interpretando uma desmiolada e reforando todos os
esteretipos condescendentes que o mundo anglo-saxo sempre impingira aos latino-americanos.
Como Miranda nascera em Portugal e nunca adquirira cidadania brasileira, outros lhe
questionavam o direito de cantar uma msica cujas razes eram negras, e a acusavam de
abastardar a imagem e a cultura do pas por ganho pessoal para diverso de estrangeiros. Ela
zombava de tais crticas, mas era suscetvel a elas; durante uma viagem infeliz ao lar, em 1940,
at gravou uma resposta de repdio numa cano intitulada "Disseram que voltei
americanizada".
Quando Carmen Miranda morreu, em 1955, a msica brasileira a havia deixado para trs e j
dera incio prxima inovao a desfrutar de popularidade global: a bossa nova. As razes da
bossa nova estavam no samba, mas um grupo de jovens msicos que tocava em boates no Rio de
Janeiro, encabeado por Antnio Carlos Jobim e Joo Gilberto, tambm andara escutando jazz,
sobretudo gravaes de Stan Kenton, Nat King Cole, Miles Davis e Frank Sinatra, e ainda

compositores clssicos como Chopin, Debussy e Ravel. Misturando tudo isso, inventaram um som
que retinha o ritmo contagiante do samba clssico, porm com uma abordagem mais suave e
menos ruidosa, em que o piano e o violo tm precedncia sobre instrumentos de sopro e
percusso.
A primeira gravao de bossa nova, um LP inicialmente malsucedido em que o pianista Jobim e
o guitarrista Gilberto tocavam em parceria, chegou ao mercado no incio de 1958. Alguns meses
depois, seguiram-se as verses de Gilberto para "Chega de saudade" conhecida em ingls
como "No more blues" , escrita por Jobim e o poeta Vincius de Moraes, e "Bim Bom", de
autoria do prprio Gilberto. Gilberto cantava to suavemente, e com to pouco
acompanhamento, que os ouvintes precisavam esforar-se para ouvi-lo. Mas o Brasil estava com
um humor particularmente confiante, graas prosperidade criada pelo recm-eleito presidente
Juscelino Kubitschek, e a bossa nova parecia captar o otimismo do momento. Em questo de
meses tornou-se uma sensao nacional.
Em 1960, j corria no estrangeiro a notcia sobre esse novo ritmo delicioso que emanava do Rio
de Janeiro. O filme Orfeu negro, cuja trilha sonora inclua canes de bossa nova como "Manh
de Carnaval" e "A felicidade", gozava de sucesso internacional. Msicos de jazz do mundo todo
estavam fascinados pela bossa nova, especialmente com seus acordes complexos, que lhes
ofereciam uma base para improvisao quando eles mesmos comearam a tocar bossa nova.
Em 1961, uma turn patrocinada pelo Departamento de Estado dos EUA trouxe o guitarrista
Charlie By rd e outros msicos de jazz ao Brasil, e eles voltaram aos Estados Unidos
entusiasmados com o que haviam escutado e determinados a gravar no estilo bossa nova.
O que veio a seguir foi uma espcie de exploso quieta, ou reao em cadeia. By rd e o
saxofonista Stan Getz gravaram juntos um disco chamado Jazz Samba, que gerou os sucessos
compostos por Jobim "Samba de uma nota s"o qual ganhou um Grammy para Getz e
"Desafinado". O passo seguinte para Getz foi ir direto fonte: ele colaborou com Joo Gilberto e
sua esposa, Astrud, e com Jobim para fazer outro lbum, chamado Getz/Gilberto. A primeira
cano-solo desse disco, "Garota de Ipanema", de Jobim, fez Getz ganhar mais alguns Grammy s
e convenceu os dois cantores mais renomados dos Estados Unidos, Frank Sinatra e Ella Fitzgerald,
a gravar os prprios discos de bossa nova.
A bossa nova estava dominando as paradas de sucesso norte-americanas e parecia prestes a se
tornar a forma de msica pop mais popular no mundo inteiro, quando foi subitamente
sobrepujada, em meados da dcada de 60, pela invaso britnica. Isso teve um impacto imediato
no Brasil, onde o rock and roll j estava bem difundido, graas ascenso de Elvis Presley, e
havia inspirado um movimento chamado Jovem Guarda, liderado pelo cantor Roberto Carlos.
Jovens msicos populares brasileiros rapidamente comearam a usar instrumentos eltricos e a
incorporar ritmos do rock nas suas canes, para desgosto dos tradicionalistas, que os acusavam
de ser "entreguistas" e de "trarem" a identidade e o legado brasileiros. Quando a msica
psicodlica surgiu em Londres e So Francisco em 1967, o Brasil j estava preparando uma
resposta exploso pop dos anos 60 na forma do movimento nativo que veio a ser conhecido
como Tropicalismo.
O Tropicalismo nasceu na Bahia no incio da dcada de 60, no mago de um grupo de estudantes
universitrios de inclinao artstica, tendo frente Gilberto Gil, Caetano Veloso, sua irm Maria
Bethnia, Gal Costa, Tom Z e Torquato Neto. Eles estavam profundamente interessados no
somente na cultura brasileira, mas tambm na ampla gama de expresso internacional que ento
emergia, da nouvelle vague francesa e a arte de Andy Warhol aos Beatles e Bob Dy lan. Depois
que Maria Bethnia recebeu convite para cantar numa pea em So Paulo, gradualmente os
outros tambm foram e fizeram amizade com espritos afins de l, como a banda pop Os
Mutantes e o arranjador Rogrio Duprat.
Inicialmente, houve forte resistncia ao que os tropicalistas faziam. O ecletismo deles,
especialmente seu entusiasmo por guitarras eltricas e rock and roll escandalizou a velha guarda
musical. Pelo mesmo motivo, a esquerda radical os via como agentes do imperialismo norteamericano, tentando sabotar a integridade da cultura brasileira e enfraquecer o engajamento
poltico dos jovens. Festivais musicais televisionados estavam na moda naquela poca, e os
tropicalistas s vezes foram vaiados ruidosamente enquanto se apresentavam, e depois
desancados por crticas.
Mesmo assim, eles persistiram, e, em 1968, lanaram um disco que foi tanto uma obra-prima
artstica nomeado pela revista Rolling Stone, em 2007, o segundo melhor lbum j gravado

como tambm um manifesto. Tropiclia ou panis et circensis possui doze faixas, a maioria escrita
por Gil e Veloso juntos, individualmente ou em parceria com outros , que renem todas as
influncias desiguais absorvidas pelo Tropicalismo. Esses ingredientes incluem rock and roll, pop
europeu filtrado por uma sensibilidade baiana, msica psicodlica e at uma verso modificada
de balada chorosa dos anos 30, adotada justamente por ser to brega.
"Suponho que fui eu a decidir que devamos fazer um disco-manifesto, um disco coletivo que
explicitasse o carter de movimento do nosso trabalho", escreveu Veloso, muitos anos depois, em
seu livro de memrias, Verdade tropical. "Uma das marcas da Tropiclia e talvez seu nico
sucesso histrico indubitvel foi justamente a ampliao do mercado pela prtica da
convivncia na diversidade, alcanada com o desmantelamento da ordem dos nichos e com o
desrespeito s demarcaes de faixas de classe e de graus de educao."
Embora o Tropicalismo no fosse um movimento explicitamente poltico, a ditadura militar ento
no poder corretamente enxergou sua esttica anarquista como uma ameaa ordem repressiva
que as foras armadas estavam tentando instalar. Pois mesmo que a principal preocupao do
Tropicalismo fosse a expresso artstica, ele tambm defendia a liberdade pessoal irrestrita como
um meio para aquele fim, inclusive uma atitude permissiva com relao a sexo e drogas, que os
governantes do pas viam como de inspirao comunista. No fim de 1968, Gil e Veloso foram
presos em So Paulo e mandados para uma priso militar no Rio de Janeiro. Libertados semanas
depois sob a condio de concordarem em partir para o exlio, no incio de 1969 eles foram
mandados embora para Londres, onde passaram os trs anos seguintes, longe das razes que
haviam alimentado a sua msica.
Esse episdio ilustra dois pontos: quo eficaz a msica popular havia se tornado como instrumento
de resistncia ditadura; e quo encarniados estavam os militares em destruir essa resistncia.
Letras de canes eram censuradas aos montes, e algumas, como "Pra no dizer que no falei
das flores", de Geraldo Vandr, "Apesar de voc", de Chico Buarque, e "Clice", de Gil e
Buarque, foram proibidas de ser transmitidas e tambm interpretadas publicamente. Mas elas se
propagaram boca a boca e se tornaram hinos oposicionistas, cantados em reunies clandestinas
de estudantes e grupos polticos, e at mesmo em manifestaes pblicas contra o regime. O
YouTube possui um filme raro de arquivo de uma apresentao de "Clice" num show em So
Paulo, em 1973, com Gil e Buarque murmurando uma letra nova sem sentido ou cantarolando a
melodia, deixando a audincia preencher as lacunas. O censor militar presente ao concerto
entendeu exatamente o que estava acontecendo, e respondeu cortando o som dos microfones.
A rigor, o exlio de Gil e Veloso marcou o fim do Tropicalismo, visto que muitos dos artistas que
ficaram no pas tornaram-se mais cautelosos, a fim de evitar o mesmo destino que o deles. Mas
Gil falou-me, de modo quase nostlgico, sobre como a experincia do exlio foi positiva para ele,
expondo-o a novas influncias, tais como reggae, Pink Floy d e Jimi Hendrix. Em vez de obriglos a se fecharem em si mesmos, o exlio acabou tornando Gil e Veloso at mais receptivos ao
que estava acontecendo fora do Brasil, e mais convencidos de que este possua direito a um lugar
na mesa da emergente cultura global liderada pelos jovens. Quando voltaram ao pas, em 1972,
Gil e Veloso prontamente injetaram essa atitude, e os novos sons que haviam escutado durante o
exlio, no borbulhante ensopado cultural que Gil chamou de "geleia geral" do pop.
Durante a ausncia dos tropicalistas, o cantor Milton Nascimento e um crculo de msicos e
compositores ligados a ele, conhecido como Clube da Esquina, despontaram como uma nova
fora criativa. Inicialmente sediado em Minas Gerais, Nascimento gravou alguns discos com
sabor de jazz e bossa nova no fim dos anos 60 e tambm escreveu diversas canes gravadas por
outros artistas na poca. Mas ele teve seu primeiro grande sucesso comercial somente em 1972,
com um lbum chamado Clube da Esquina, que o afastou daquele estilo e o aproximou mais do
pop e do rock. De fato, uma das canes desse movimento divisor de guas se chamava "Para
Lennon e McCartney ", e mais tarde, naquela dcada, Nascimento gravaria uma verso
idiossincrtica de "Norwegian wood", dos Beatles.
Os principais atributos de Nascimento eram a sua voz, um tenor puro de doer, que ele
frequentemente deixava subir para um falsete etreo, e seu elaborado senso de harmonia, que
rapidamente fez dele um favorito dos msicos de jazz. Essa inventividade harmnica sutil,
segundo me disse ele numa entrevista de 1991, se devia em grande parte ao fato de ter crescido
numa cidadezinha isolada do interior de Minas Gerais, onde ele era um ouvinte vido das
estaes de rdio paulistas e cariocas, que tocavam os ltimos sucessos brasileiros e estrangeiros,
mas tinham seus sinais parcialmente interrompidos por uma cadeia de montanhas.
"No se podia ouvir os harmnicos porque a recepo do rdio no era forte o suficiente", disse

ele. "Se eles tocavam uma msica de que gostvamos, copivamos a letra e a melodia, mas
tnhamos que inventar as harmonias. Meses depois amos a uma cidade grande para tocar a
msica e vamos que nossas harmonias eram completamente diferentes das do original."
Essa inventividade gerou um convite, em 1974, para colaborar com Way ne Shorter, o
saxofonista de jazz que gravou com Miles Davis e Weather Report, no disco Native dancer,
considerado hoje um clssico do gnero jazz-fuso. Nos anos seguintes, Nascimento trabalhou
no apenas com msicos de jazz, como Pat Metheny, Herbie Hancock, Ron Carter, George Duke
e Quincy Jones, mas tambm com algumas das maiores estrelas da msica pop, como Jon
Anderson, do Yes, Duran Duran, Peter Gabriel, Paul Simon, Sting, Cat Stevens e James Tay lor.
"Milton Nascimento tem uma voz belssima, e nas suas msicas podem-se ouvir coisas que soam
quase como melodias populares", disse-me Sting numa entrevista em 1991, pouco depois que ele
e Nascimento haviam tocado juntos na televiso no Brasil. "A ideia de que pode haver verdade
na beleza se perdeu no rock and roll e jazz contemporneos, mas os brasileiros a conservaram, e
Milton o seu melhor expoente."
Outro personagem colossal da gerao de msicos que atingiu a maioridade no fermento dos
anos 60 o cantor e compositor Chico Buarque, que, numa pesquisa de revista em 1999, foi eleito
o msico brasileiro mais importante do sculo XX. s vezes chamado de Bob Dy lan brasileiro,
por seu domnio das palavras, Buarque estreou em meados da dcada de 60 como uma
"unanimidade nacional", na frase de um crtico de msica da poca, e, portanto, popular em
todos os grupos e classes sociais. Tradicionalistas musicais gostavam dele porque sua msica era
oriunda da tradio do samba e da bossa nova, com a qual ele parecia vontade. Gente
politicamente engajada, sobretudo de esquerda, gostava dele porque suas letras versavam sobre
conscincia social e muitas vezes continham crticas ao status quo revestidas de poesia. As moas
o achavam bonito como um astro de cinema, especialmente por seus olhos muito verdes, e os
pais delas o achavam aceitvel porque ele vinha de uma das famlias mais proeminentes do
Brasil, com vrios artistas e intelectuais na sua rvore genealgica.
Nos anos seguintes, as letras de Buarque, geis e inteligentes desde o incio de sua carreira,
tornaram-se cada vez mais engenhosas e subversivas, e quando os censores militares
proscreveram diversas das suas composies mais populares, como parte do aumento da
represso em dezembro de 1968, ele achou melhor partir para o exlio. Foi Itlia e, depois que
voltou para casa, em 1970, muitas das canes novas que escreveu, cheias de trocadilhos e
duplos sentidos intraduzveis, continuaram a tratar de temas sociais, e ele tambm comeou a
escrever peas e romances para expressar suas inquietudes. Cada vez mais, no entanto, ele se
tornou tambm autor de sambas ondulantes e canes de amor repletas de romantismo.
Nos debates culturais do fim da dcada de 60 e comeo da de 70, Buarque foi frequentemente
considerado uma espcie de antitropicalista, defensor dos valores tradicionais brasileiros contra o
ataque dos brbaros estrangeiristas. Essa distino sempre foi mais artificial que real, e se tornou
ainda menos plausvel depois que Buarque voltou do seu exlio europeu, comps e gravou com
Gil, Veloso e Maria Bethnia, demonstrando disposio, no decorrer da dcada, de adotar
algumas das tcnicas dos tropicalistas. Ele tambm eletrificou sua banda, misturou gneros, s
vezes na mesma cano, e incorporou influncias estrangeiras na sua obra, como nas suas
adaptaes da "pera dos trs vintns", de Kurt Weill, e "Os msicos de Brmen", dos Irmos
Grimm.
Por conseguinte, o experimento tropicalista continua sendo a esttica musical dominante do Brasil
at hoje, no sentido de que nas ltimas quatro dcadas a msica popular brasileira tem sido uma
deliciosa miscelnea. Quando o reggae, na dcada de 70, saiu da Jamaica na direo sul, por
exemplo, os msicos da Bahia o absorveram para criar um novo estilo chamado samba-reggae.
Cada novo desenvolvimento no rock ou msica dance anglo-americanos, do punk e disco ao hiphop, emo e eletrnica, tem sido incorporado "geleia geral" de Gil. Com o aparecimento da
internet, que torna tais intercmbios mais fceis e rpidos, esse processo ficou quase instantneo.
A internet tambm alterou o que se poderia chamar de os termos de intercmbio entre artistas
brasileiros e seus equivalentes nos pases mais prsperos e poderosos do Norte, ou ao menos
alterou o modo como se encaram mutuamente. Em 1991, Gilberto Gil reclamou comigo que o
fascnio do mundo exterior com a msica brasileira estava originando o que ele chamou de
"safri cultural", uma verso moderna do mesmo sistema explorador colonial que "permitiu aos
portugueses vir aqui, remover todo o nosso pau-brasil e mais tarde a outros levarem nosso acar
e caf, mais para seu benefcio que para o nosso".
Quando lhe perguntei especificamente sobre a onda de astros pop que, como parte do chamado

m ovim ento world music, estariam explorando e aproveitando-se do pop brasileiro, ele voltou
analogia do "safari cultural". Incomodava-o, disse ele, a "atitude do aventureiro, o sujeito que
vem procura de novidade, no seu Land Rover com ar-condicionado, de armas engatilhadas, e
entra na selva dizendo: 'Cad os espcimes raros? Ah, esto ali!'. Ento bang, bang, bang, tudo
isso sem deixar o conforto do seu veculo, equipado com rdio e computador".
At 2007, porm, essas prticas haviam "mudado completamente", argumentou ele, em grande
parte graas aos avanos tecnolgicos. "Hoje a hegemonia do Norte foi, de certa forma,
quebrada", disse-me ele numa entrevista na sua casa, em Salvador. "As tendncias locais tm
como se manifestar e adotar sua prpria linguagem e forma de apresentao. No mais aquela
viso de transformar algum material regional cru em um nico produto padronizado. Hoje temos
todos os tipos de cenrios locais que utilizam elementos universais."
Por causa disso a MPB hoje, respeitada mundialmente, est explodindo de energia e criatividade
em todas as frentes, um glorioso pandemnio em que cada estilo imaginvel floresce e aceito.
Os tropicalistas, agora veteranos, continuam a produzir obras que atingem audincias dentro e
fora do pas, assim como Chico Buarque, Milton Nascimento e Roberto Carlos. O processo de
fundir msica soul com pop brasileiro, iniciada por Jorge Ben, Luiz Melodia e o falecido Tim
Maia, tem sido continuado por Ed Motta, Luciana Mello e Max de Castro. Bandas de rock e
intrpretes de longa data, como Arnaldo Antunes, Tits e Para-lamas do Sucesso, tambm
continuam em atividade, assim como uma gerao mais nova de bandas tais quais a pop Los
Hermanos, as de inspirao punk como Charlie Brown Jr. e Jota Quest, e grupos de inspirao
reggae como Skank e Cidade Negra. No Rio, bandas de funk nacionais so particularmente
influentes em favelas, mas tambm tiveram seu trabalho imitado e sampleado por artistas
estrangeiros em visita ao pas.
Particularmente impressionante a vasta safra de cantoras que se desenvolveram nos ltimos
anos, variando desde intrpretes romnticas estilo Joni Mitchell at lderes de rock pesado. Ao
contrrio das intrpretes de geraes passadas, de Carmen Miranda, passando por Astrud
Gilberto, at Gal Costa e Maria Bethnia, essa gerao recente tambm compe suas canes e
toca instrumentos no palco. Adriana Calcanhotto, Ana Carolina, Cssia Eller, Maria Rita e
Vanessa da Matta j atingiram o estrelato no Brasil, e o exemplo delas est estimulando outras
jovens a seguir-lhes os passos.
A paisagem brasileira de florestas, montanhas, mar e cu to surpreendente, com cores to
vibrantes e atraentes ao olhar, que no surpresa os brasileiros terem demonstrado uma vocao
para as artes visuais, que se manifesta no somente na pintura, na escultura, na xilogravura e na
arquitetura, mas tambm nos filmes, sobretudo recentemente.
Nas primeiras dcadas da apario do cinema como forma de arte, o Brasil foi mais um tema
para cineastas de fora do que um produtor de talentos para exportao. O fascnio de Holly wood
com a noo de glamour e exotismo brasileiros gerou filmes como Voando para o Rio , filmado
em terrenos de estdio holly woodiano e no em locao, e o estrelato de Carmen Miranda. Em
1942, Orson Welles teve at a inspirao de vir ao Brasil, depois do sucesso de Cidado Kane,
para filmar It's all true, pelcula sobre Carnaval e pescadores que nunca foi concluda. A prpria
indstria cinematogrfica brasileira, porm, estava nessa poca muito limitada a comdiaspadro de pouca inventividade, as chanchadas.
Isso comeou a mudar no incio da dcada de 60, com o surgimento do Cinema Novo. Inspirado
pelo neorrealismo italiano e pela nouvelle vague francesa, um grupo de jovens diretores e
roteiristas de cinema, trabalhando praticamente sem dinheiro algum, produziu uma srie de
filmes que examinavam a realidade poltica e social do Brasil de um modo nunca feito antes:
com seriedade, utilizando tcnicas cinematogrficas de vanguarda.
O primeiro desses filmes a obter repercusso internacional foi O pagador de promessas, de
Anselmo Duarte, baseado na pea de Alfredo Dias Gomes, que, em 1962, se tornou o primeiro
filme brasileiro a ser indicado a um Oscar e ganhar o principal prmio do jri no Festival de
Cinema de Cannes. Mas o lder e idelogo mais importante do Cinema Novo foi Gluber Rocha,
que via o movimento como uma resposta do Terceiro Mundo ao monoplio de Holly wood e
pregava a "esttica da fome", baseado na noo de que as nicas coisas necessrias para fazer
um filme so "uma cmera na mo e uma ideia na cabea", e no um vasto oramento
holly woodiano. Seu filme de estreia, Barravento, saiu em 1962 e foi seguido de perto por trs
obras que ganharam prmios em Cannes e o tornaram o enfant terrible do mundo do cinema:

Deus e o diabo na Terra do Sol, Terra em transe e O drago da maldade contra o santo guerreiro.
Mas o golpe militar de 1964 praticamente destruiu o Cinema Novo, no momento em que os seus
expoentes mais talentosos estavam entrando na sua melhor fase. Primeiro veio a censura, que
limitou os assuntos que os diretores e roteiristas podiam abordar, sobretudo com relao a temas
polticos e sociais; em seguida, o governo estabeleceu uma cota de filmes nacionais que os
cinemas eram obrigados a exibir, o que paradoxalmente favoreceu a produo de obras da mais
baixa qualidade possvel. Assim, no decorrer dos anos de governo militar, o mercado foi
inundado de pornochanchadas. Foi enorme o impacto disso sobre cineastas com verdadeira veia
artstica, que desistiram do ofcio ou se mudaram para o estrangeiro, e, mesmo depois da queda
da ditadura, em 1985, a indstria cinematogrfica brasileira continuou estagnada, dependendo da
generosidade do governo para sobreviver.
Foi tambm nos anos de ditadura que floresceu um gnero televisivo conhecido como telenovela,
que forneceu refgio para alguns dos criadores que no mais podiam fazer os filmes que
desejavam, como Dias Gomes. A telenovela frequentemente definida como a verso latinoamericana da soap opera, e, se existem semelhanas entre os dois gneros, existem tambm
diferenas, a comear pela estrutura. Enquanto algumas soap operas norte-americanas vm
durando h mais de cinquenta anos, uma novela brasileira tem comeo e fim, e normalmente
tem de 150 a 180 episdios.
Tampouco a novela limitada a um nico dia de exibio semanal. Nos Estados Unidos existem
soap operas no horrio nobre, como Dinastia e Dallas, mas no Brasil as novelas vo ao ar cinco
ou seis noites por semana. Isso atrai audincias maiores, exige cotas de patrocnio maiores e,
portanto, faz jus a oramentos mais elevados, com o custo de um nico episdio chegando a 100
mil dlares. A novela ainda to popular que transmisses noturnas de futebol, a outra paixo do
pas, so atrasadas at que ela termine.
A novela foi inventada em Cuba, para o rdio, e se tornou popular pela primeira vez no Mxico,
mas alega-se que o Brasil tenha aperfeioado o gnero e lhe dado estilo, peso e, ocasionalmente,
seriedade. Sob um exterior frvolo, escritores e diretores de telenovelas usaram o gnero, durante
a ditadura, para fazer crticas sociais e polticas que teriam sido censuradas se feitas em outra
mdia. Por exemplo, O bem amado, de Dias Gomes, transmitida em 1973, retratava um poltico
corrupto e egosta, enquanto a sua Roque Santeiro, feita dois anos depois, usava o zelo religioso
como metfora para qualquer tipo de fanatismo ideolgico.
Ambas as novelas mencionadas foram produzidas pela Rede Globo, que usou o domnio que tem
desse formato para se tornar a maior rede de televiso comercial fora dos Estados Unidos. A
frmula da Globo combinar produo aparatosa e tecnologia com enredos improvveis mas
com apelo comercial, por inclurem sempre o elemento romntico. Isso tem ajudado a emissora
a vender suas telenovelas a mercados variados como China, Turquia, Rssia e Filipinas. Esse
sucesso comercial, porm, provocou uma rigidez na forma, uma previsibilidade no contedo e
uma falta de inovao artstica, que fazem da novela uma opo pouco atraente para os novos
talentos com desejo de experimentao e de contar histrias de um jeito novo.
Talvez em consequncia disso, a partir do fim da dcada de 1990 uma nova gerao de cineastas
comeou a emergir, e com ela o Brasil pde reivindicar um lugar no palco mundial. O primeiro
filme a abrir caminhos foi Central do Brasil, de Walter Salles, a histria do amor que se
desenvolve entre uma velha amargurada e um menino rfo, enquanto percorrem o pas em
busca dos pais dele. Lanado em 1998, tornou-se sucesso mundial e rendeu a Fernanda
Montenegro uma nomeao ao Oscar de melhor atriz em 1999. Graas destreza que
demonstrou em fazer um filme de estrada, Salles foi ento contratado no exterior para dirigir
Dirios de motocicleta, baseado nos dirios que Che Guevara escreveu ao viajar pela Amrica
do Sul quando moo, e depois a adaptao cinematogrfica do livro On the road, de Jack
Kerouac, com estreia programada para 2012.
Mas foi o drama Cidade de Deus, de 2003, dirigido por Fernando Meirelles, que de fato obrigou
Holly wood, e o resto da indstria cinematogrfica mundial, a prestar ateno no Brasil. Olhar
implacvel sobre as violentas vidas e mortes de traficantes nas favelas do Rio, o filme foi um
sucesso mundial e recebeu indicaes ao Oscar em quatro categorias, mas seu maior impacto foi
esttico. Meirelles filmou simultaneamente com cmeras de 16 e 35 mm, depois converteu o
filme para vdeo digital e acrescentou os tons de cor antes de transferir o vdeo de volta para
filme de 35 mm. Os matizes resultantes pareciam lavados e desprovidos de vida, como se
embranquecidos pelo trrido sol. Esse efeito, combinado com o uso prolongado de cmeras
manuais, deu a Cidade de Deus uma sensao deliberada de tontura e desorientao.

"Quando voc assiste ao filme do comeo ao fim, como se o diretor e a equipe estivessem
desaprendendo tudo o que supostamente se deve saber sobre como fazer um filme", disse-me
Meirelles em 2002. "Eu queria que parecesse que estvamos perdendo o controle, porque, com o
passar do tempo, o estado perdia o controle da regio dos traficantes, e isso apenas leva ao caos."
Na poca do Cinema Novo, Glauber Rocha havia declarado que "ns, cineastas brasileiros,
precisamos abandonar a tabela da Kodak e descobrir a luz secreta dos trpicos". Meirelles fez
exatamente isso, e o restante de uma indstria cinematogrfica cada vez mais globalizada
respondeu de imediato. Meirelles continuou em sua carreira bem-sucedida, filmando as
adaptaes para o cinema de O jardineiro fiel, de John le Carr, e Ensaio sobre a cegueira, de
Jos Saramago. Talvez mais importante que isso, seu diretor de fotografia, Csar Charlone, e o
seu montador, Daniel Rezende, tomaram as tcnicas de que Meirelles foi pioneiro e usaram-na
em seus projetos no estrangeiro, fazendo com que se tornassem incorporadas no vocabulrio de
cineastas do mundo todo, na produo de filmes, comerciais e videoclipes.
Porm, a luta do Brasil para criar tradio e estilo prprios talvez mais bvia em artes como
pintura e escultura. Na poca colonial, o isolamento com relao a grandes centros de cultura
mundial na verdade ajudou o Brasil a forjar sua variao nica do estilo barroco ento
predominante, na pessoa de um formidvel escultor e arquiteto conhecido como Aleijadinho, por
causa da enfermidade que o fez perder os dedos e eventualmente deixou-o incapaz de caminhar.
Nascido em Minas Gerais, Aleijadinho, filho de uma escrava negra e de um arquiteto portugus,
trabalhou em madeira e em pedra para criar ricamente ornamentadas e dolorosamente
evocatrias esttuas de santos e profetas bblicos, destinadas a adornar as igrejas do que era ento
a provncia mais rica do Brasil. Crticos contemporneos como Carlos Fuentes e Jos Lezama
Lima consideram-no "a expresso mxima do barroco latino-americano", e boa parte da obra de
Aleijadinho, feita em Ouro Preto e cidades vizinhas, foi tombada como patrimnio da
humanidade pela ONU.
No sculo XIX, no entanto, depois da proclamao da Independncia, o Brasil se voltou para a
Frana como modelo para pintura, escultura e muitas outras formas de expresso, de modo que a
criatividade baseada em fontes locais de inspirao foi sufocada. Qualquer visita a um museu
brasileiro que cobre esse perodo desanimadora, visto que muito da obra dessa poca to
claramente imitativa e derivativa. Foi somente com a chegada do sculo XX que artistas
brasileiros, estimulados por crticos como Mrio de Andrade e Oswald de Andrade, e por uma
classe emergente de colecionadores novos-ricos interessados em temas e cenrios nacionais, se
sentiram confiantes o suficiente para se livrar desses grilhes.
O momento fundamental para as artes visuais a exposio da Semana de Arte Moderna em
So Paulo, no ano de 1922, bem como o manifesto que dela resultou. Jovens pintoras que
iniciavam a carreira, como Tarsila do Amaral e Anita Malfatti, foram beneficirias imediatas,
tendo exibido na mostra obras que lhes granjearam louvores pela primeira vez, aps anos de
zombaria dos crticos. Emiliano Di Cavalcanti, ento com vinte e cinco anos, desenhou o
programa para a exibio e tambm exps algumas telas; Cndido Portinari, embora mais
jovem que os demais, compareceu mostra e incorporou-lhe a esttica e o thos s suas obras
futuras, que incluem O lavrador de caf. Juntos, esses quatro modernistas so os pintores
brasileiros mais importantes do sculo XX.
Tarsila do Amaral particularmente interessante, por motivos tanto estticos quanto comerciais.
Uma tela sua pintada em 1928, chamada Abaporu, palavra indgena que significa "homem que
come carne", o quadro nico mais valioso j surgido no Brasil. Foi vendido por 1,5 milho de
dlares, em 1995, ao colecionador argentino Eduardo Constantini, que o levou para Buenos Aires
a fim de fazer dele a pea principal do seu Museu de Arte Latino-Americana. O mais importante
que essa pintura a leo, uma paisagem semiabstrata que mostra um homem sentado, um sol
abrasador e um cacto, inspirou o marido de Tarsila, o crtico e escritor Oswald de Andrade, a
escrever o seu Manifesto antropofgico, no qual postula que a caracterstica principal da cultura
brasileira a sua habilidade de "comer", ou seja, de absorver e digerir a cultura europeia e
transform-la em algo inconfundvel e singularmente brasileiro.
Muitos dos outros pintores e escultores mais notveis do Brasil no sculo XX no foram filhos
nativos, e sim imigrantes cuja obra reflete um sentimento de assombro e at de desorientao
com as cores brilhantes, o calor e a exuberncia da vida e da natureza nos trpicos. Lasar Segall
nasceu na Litunia; Fay ga Ostrower e Frans Krajcberg vieram da Polnia; Manabu Mabe,
Tomie Ohtake e Tomoo Honda eram nascidos no Japo; Alfredo Volpi e Mira Schendel eram
cidados italianos. De um modo ou de outro, todos foram inspirados pelo que Segall cujas
pinturas mais conhecidas so de paisagens de plantaes, bem como de pobreza e prostituio

urbanas chamou de "milagre da luz e da cor" que eles viam no Brasil.


Os modernistas dominaram a arte brasileira at o fim da dcada de 50, quando outro manifesto
desencadeou uma nova exploso de criatividade, controvrsia e notoriedade para uma gerao
nova de artistas e crticos liderada por Ly gia Clark, Ly gia Pape, Franz Weissmann e Ferreira
Gullar. Esses chamados construtivistas, que tinham como sede o Rio, rejeitavam o formalismo e
procuravam criar, em diversas mdias, obras que diminussem a distino entre criador e
observador, forando o espectador a reagir de modo to visceral quanto palpvel. Ao tocar um
objeto que foi libertado das estritas regras composicionais, segundo eles, o observador se torna
parte dele, e a verdadeira funo da arte recuperada.
"Queramos trabalhar intuitivamente, sem restries", explicou Ly gia Pape numa entrevista
recente. "Na escultura, a ideia era destruir a base e fazer um objeto que pudesse ser chamado
como tal e colocado em qualquer posio. A pintura tampouco seria envolta numa moldura, ela
se projetaria no espao... Essa vontade de inovar, de criar, foi o que realmente caracterizou o
movimento. Nessa poca, ainda se pensava que uma pintura deveria ser um quadro na parede,
apenas para contemplao. No havia o sentido de participao, de uso de materiais diferentes,
de modo que isso nos dava uma tremenda sensao de liberdade."
Foi uma atitude tipicamente brasileira, e por isso que o principal crtico de arte do pas, Mrio
Pedrosa, descreveu o movimento como representativo de um retorno " pr-histria da arte
brasileira". Antes que os portugueses chegassem, os habitantes indgenas originais do Brasil
criavam objetos hoje considerados obras de arte e exibidos em museus do mundo todo a
partir de materiais naturais que encontravam sua volta: plumas, couro e ossos de animais,
tinturas vegetais, madeira e folhas, capim e barbante. Esses objetos, que vo de tiaras e mscaras
a potes, cestos, leques e remos de canoas, eram feitos para ser empunhados, sentidos, tocados e
manipulados na vida cotidiana ou em rituais e cerimnias religiosas. E, quando os escravos
africanos comearam a ser trazidos para o Brasil, eles chegavam com noes semelhantes, que
foram inculcadas na conscincia coletiva brasileira, e, nos tempos modernos, acharam expresso
nos trajes e instrumentos do Carnaval.
Embora todos os membros principais do grupo tenham seguido carreiras internacionais, em
retrospecto o mais influente deles parece ter sido o mais moo: Hlio Oiticica, nascido em 1939.
No incio da dcada de 60, ele comeou a criar o que chamou de "penetrveis", que hoje seriam
classificados como instalaes de multimdia. Os penetrveis de Oiticica eram ambientes
interativos elaborados, s vezes em formas labirnticas, e causaram sensao entre os outros
artistas quando exibidos pela primeira vez em Londres e Nova York. A mais famosa dessas
instalaes foi a Tropiclia, que inclua bananeiras, papagaios, areia e uma televiso exibindo
novelas; ela acabou inspirando diretamente o movimento musical que ficou conhecido como
Tropicalismo.
Gilberto Gil, Caetano Veloso e os demais fundadores do Tropicalismo sentiram uma afinidade
natural com Oiticica e suas ideias. "Pureza um mito", escreveu ele num de seus penetrveis, e
isso constituiu tambm o princpio bsico dos tropicalistas. No incio de 1968, Oiticica publicou
um ensaio argumentando que "o mito da tropicalidade muito mais do que araras e bananeiras:
a conscincia de um no condicionamento s estruturas estabelecidas, portanto altamente
revolucionrio na sua totalidade. Qualquer conformismo, seja intelectual, social, existencial,
escapa sua ideia principal". Os tropicalistas tambm se apropriaram de cada uma dessas
noes e as aplicaram msica.
Oiticica morreu em 1980, mas sua doutrina do "qualquer coisa serve" continua a dominar a arte
brasileira, que consiste hoje numa miscelnea de influncias e tendncias em que nenhuma
escola sozinha ou abordagem nica predomina. A nica ortodoxia que no existe ortodoxia,
como demonstra a cena atual. Vik Muniz explora a relao entre desenho e fotografia com suas
melanclicas gravuras de gelatina; Rivane Neuenschwander faz instalaes com utenslios
domsticos; Marepe prepara ready-mades na tradio de Marcel Duchamp, frequentemente
usando materiais adquiridos de vendedores de rua na sua Bahia natal; e Tunga um criador de
multimdia que mistura elementos de escultura, desenho, vdeo e arte performtica nas suas
instalaes tridimensionais.
Distante do mundo cada vez mais rarefeito e acadmico da arte formal, o Brasil tambm
desenvolveu uma vibrante tradio popular particularmente forte em dois campos. Trabalhando
tanto com argila quanto com madeira, os escultores populares brasileiros h muito atingiram a
excelncia em retratar cenas da vida cotidiana, bem como figuras arquetpicas e animais
mitolgicos de lendas populares. Muitas dessas peas acabaram em museus de arte popular ou
primitiva espalhados pelo mundo. Ao visitar uma dessas colees nos arredores do Rio, num
museu chamado Casa do Pontal, o escritor portugus ganhador do Prmio Nobel Jos Saramago

descreveu-a como "um tesouro nacional, mais importante que o Corcovado", e mais tarde
apontou as peas que viu l como inspirao para o seu romance A caverna.
Recentemente, no entanto, as xilogravuras brasileiras tornaram-se ainda mais valorizadas por
colecionadores. O centro de ambas essas formas de arte o interior rido do Nordeste,
particularmente o estado de Pernambuco e a cidade de Caruaru e arredores. Nascido em 1909,
Vitalino Pereira dos Santos, mais tarde conhecido como Mestre Vitalino, comeou a produzir
essas imagens de terracota na dcada de 30 e, quando seus vizinhos se deram conta do sucesso de
sua empreitada, passaram a seguir-lhe os passos. Com o aumento da demanda e da
concorrncia, os artesos pintavam as imagens com cores brilhantes e at berrantes depois de
cozidas em fornos, na esperana de torn-las mais atraentes para os compradores.
Muito imitados, os quadros vivos de Mestre Vitalino exibem msicos tocando em danas,
cerimnias de casamento, famlias fugindo da seca, consultas ao dentista ou ao advogado, cenas
domsticas na cozinha, vaqueiros e touros, funerais, encontros de fazendeiros com onas ou
javalis, todo o espectro da vida cotidiana no serto, do nascimento morte. H tambm esttuas
em tamanho natural, pintadas com cores brilhantes, do padre Ccero Romo Batista nascido
em 1844 e considerado santo por muitos nordestinos, devido aos muitos milagres que lhe so
atribudos , de Lampio, um bandido atuante na dcada de 30 a quem vrios camponeses
tomam at hoje por uma espcie de Robin Hood brasileiro, e da esposa dele, Maria Bonita.
As xilogravuras exploram os mesmos temas, e de fato comearam como desenvolvimento do
gnero de poesia popular conhecido como literatura de cordel. Desde o sculo XIX, poetas
iletrados percorrem o remoto serto nordestino recitando versos elaboradamente rimados sobre
personagens e acontecimentos reais ou imaginrios, tais como o Pavo Misterioso.
Tradicionalmente, eles vendem esses poemas, transcritos, em feiras e mercados, com as
xilogravuras servindo de capa para os livretos.
A partir da dcada de 60, no entanto, verses de tamanho flio das xilogravuras em preto e
branco, produzidas por prensas antiquadas e manuais, emergiram como uma forma de arte
independente. O xilogravurista mais renomado Jos Francisco Borges, autodidata que j
trabalhou como vendedor de ervas, pedreiro, oleiro e carpinteiro, e cuja obra tem sido exibida no
Louvre e nos museus Smithsonian. "Graas a Borges e a outros como ele, a tradio grfica
popular est viva e vai muito bem, de um modo como no se v em outros pases", disse Marion
Oettinger, diretora do Centro de Arte Latino-Americana do Museu de Arte em San Antonio,
Estados Unidos, que tambm descreveu a obra de Borges como "muito poderosa, comovente e
requintada".
Borges, que trabalha somente com uma faca e um bloco de madeira, frequentemente d nomes
esdrxulos s suas xilogravuras, que hoje so vendidas por centenas de dlares em galerias dos
Estados Unidos, Europa e Japo. Seus assuntos variam de amostras de cor local, como Lua de mel
do matuto e O criador de cabras, a ttulos puramente excntricos, como A mulher que botou o
diabo na garrafa e O monstro do serto.
"Eu entalho o que vejo, no somente lendas e coisas imaginrias que me vm cabea, mas
tambm cenas do cotidiano ou do trabalho no campo, coisas ligadas religio ou sociedade",
falou-me Borges certa vez, durante uma visita ao seu ateli perto de Caruaru, onde suas
xilogravuras estavam disponveis por menos de 20 dlares. "Ningum me ensinou a fazer isso,
porm tenho mais de 200 ttulos e as ideias continuam vindo."
Crticos vm dizendo h dcadas que o fim da xilogravura e outras formas de arte popular
inevitvel, se no iminente. No entanto, assim como outras manifestaes mais clebres de
cultura popular brasileira, a arte popular continua a evoluir, a se adaptar e a absorver novos
materiais e influncias, que parecem assegurar a sua perenidade.
"Os artistas mais jovens vivem num mundo hbrido, e a obra deles reflete um amlgama de
estilos", explica Candace Slater, especialista em folclore brasileiro na Universidade da Califrnia,
em Berkeley. "Eles fizeram cursos de arte e no ignoram quem foi Picasso. Mas, ao mesmo
tempo, so atrados pelos temas tradicionais, como o Pavo Misterioso e Lampio. A longo prazo,
a obra deles continua causando impacto porque a energia e a fora criativas ainda esto l."
O Brasil, com seus vastos espaos abertos, clima tropical e vegetao exuberante, tem tambm
servido de tela para arquitetos, estrangeiros e nativos. O mais famoso destes Oscar Niemey er,
nascido em 1907 e em atividade at hoje (2012). Niemey er um heri nacional para os
brasileiros e projetou tanto edifcios pblicos quanto residncias particulares, em muitas das
maiores cidades do pas. Embora considerado o mais brasileiro dos arquitetos, ele comeou
como discpulo de Le Corbusier, o fundador franco-suo do estilo modernista internacional,
porm mais tarde desenvolveu um manifesto fortemente nacionalista para justificar suas

escolhas estticas peculiares.


"A curva me atraa. A curva livre e sensual que a nova tcnica sugeria e as velhas igrejas
barrocas lembravam", escreveu Niemey er que tambm ajudou a projetar a sede da ONU
em Nova York no seu livro de memrias As curvas do tempo, publicado em 2000. "Desprezei
deliberadamente o ngulo reto to louvado e a arquitetura racionalista feita de rgua e esquadro
para penetrar corajosamente nesse mundo de curvas e formas novas que o concreto armado
oferece. (...) Era o protesto pretendido que o ambiente em que eu vivia exaltava, com suas praias
brancas, suas montanhas monumentais, suas velhas igrejas barrocas, suas belas mulheres
bronzeadas."
Agradvel ao olhar, o amor de Niemey er por curvas exibido em projetos como o Complexo da
Pampulha, que engloba uma igreja, um cassino, um museu e um iate clube em Belo Horizonte; o
Museu de Arte Contempornea de Niteri, semelhante a um ovni; e o sinuoso auditrio no parque
Ibirapuera, bem como no Memorial da Amrica Latina, em So Paulo. Mas seu amor pelo
concreto s vezes estraga a graciosidade dessas curvas, dando sua obra um qu de pesado e
desajeitado que no teria se outros materiais fossem usados. Alm disso, as pessoas obrigadas a
morar ou trabalhar nos edifcios de Niemey er frequentemente se queixam de que os aposentos
dessas estruturas de concreto so muito quentes e incomodamente propensos a ecos. Em outras
palavras, a forma prevaleceu sobre a funcionalidade.
Juntamente com o urbanista Lcio Costa e o paisagista Roberto Burle Marx, Niemey er foi
tambm um dos projetistas de Braslia, a capital federal construda no meio de lugar nenhum,
que se tornou a materializao do esprito brasileiro do "tudo possvel", bem como m para
turistas. Muitos visitantes de primeira viagem, no entanto, voltam de Braslia decepcionados com
o que julgam muito barulho sobre pouco. O passar dos anos no tem sido benvolo para com a
cidade. Reminiscente do Epcot Center em Disney World, Braslia d uma impresso de datada e
parece exatamente o que de fato se tornou: uma viso ultrapassada, dos anos 60, do que o futuro
seria. tambm uma cidade pouco amigvel para com os pedestres e segregada socialmente,
com os pobres relegados s chamadas cidades-satlites, um lugar muito longe do monumento ao
igualitarismo que pretendia ser.
O renome e o prestgio de Niemey er, aliados sua incrvel longevidade, levaram a arquitetura
brasileira a uma ortodoxia rgida da qual tem sido difcil escapar. Uma tentativa de
contrabalanar a influncia de Niemey er a chamada escola paulista de arquitetura, entre cujos
expoentes se encontra Paulo Mendes da Rocha, o nico brasileiro alm de Niemey er a ganhar o
prestigioso Prmio Pritzker, espcie de Nobel da arquitetura. Os arquitetos paulistas conhecidos
como brutalistas compartilham da preferncia de Niemey er por concreto, porm favorecem
mais formas geomtricas, materiais expostos e acabamento mais rstico.
Os praticantes da escola paulista, especialmente Joaquim Guedes, talvez o crtico mais ferrenho
de Niemey er no Brasil, so tambm conhecidos por sua nfase numa arquitetura que v ao
encontro das necessidades da gente comum. Mendes da Rocha, por exemplo, supervisionou a
renovao da Pinacoteca do Estado, complexo artstico numa regio desolada no centro de So
Paulo, enquanto Guedes, falecido em 2008, deu enfoque a casas residenciais unifamiliares.
Poucos aplicariam essa caracterstica obra de Niemey er, o que talvez seja o seu ponto fraco;
pois, embora ele seja um comunista que prega uma sociedade sem classes e alegue ser um
crtico de qualquer forma de elitismo, os seus edifcios apresentam uma tendncia
grandiosidade pessoal, sem levar em conta o usurio.
Pelo fato de o Brasil se superar tanto em outras formas de arte, sua contribuio literatura
mundial s vezes no recebe o reconhecimento que merece. Esse desinteresse talvez se d, em
parte, por causa da lngua em que os autores brasileiros so obrigados a escrever. Embora mais
pessoas falem portugus do que francs, alemo, italiano ou rabe, o portugus no
considerado um idioma universal, e, enquanto as tradues de romancistas, poetas e dramaturgos
latino-americanos de lngua hispnica se multiplicaram nas ltimas dcadas, as de seus
equivalentes brasileiros permaneceram bem atrs.
Os brasileiros tambm gostam de argumentar que o Brasil no um pas de leitores.
Historicamente, h certa verdade nisso: sempre se alegou que em Buenos Aires, na Argentina, h
mais livrarias que no Brasil inteiro, e at a maioria dos grandes romancistas e poetas brasileiros
escreveram como trabalho extra ou diverso, obrigados a ganhar a vida como professores,
diplomatas, jornalistas, mdicos, engenheiros ou burocratas do governo. Mas as palavras deles
sempre carregaram um peso na vida real totalmente desproporcional s vendas, ferindo
sensibilidades, entre as quais as mais aguadas foram as dos detentores do poder poltico: durante
a era Vargas, e sobretudo durante a ditadura militar, alguns dos escritores mais proeminentes do
pas, incluindo poetas de pouco ou nenhum apelo popular, foram forados ao exlio porque suas

obras ofendiam as autoridades.


Poucos brasileiros discordam que a maior figura literria do pas Joaquim Machado de Assis, o
romancista do sculo XIX conhecido como Bruxo do Cosme Velho, bairro carioca onde ele
morava. Machado de Assis para a fico brasileira o que Mark Twain para a literatura
estadunidense: o modelo, pedra de toque e fonte para definir um estilo nacional; descobridor e
desenvolvedor de uma temtica genuinamente nativa; padro ao qual todos que vieram depois
foram inevitavelmente comparados. Os dois homens foram contemporneos, Machado um
pouco mais moo e falecido dois anos antes de Twain. Machado de Assis at traduziu algumas
obras de Twain para o portugus.
Do ponto de vista estilstico, no entanto, Machado nico. Seus assuntos favoritos eram o cime e
a inveja, sobre os quais escreveu com elegante ironia e agudeza ferina, nos seus contos e nos
cinco romances dos ltimos anos de sua vida, considerados suas melhores obras. Sua prosa flui
com grande poesia e beleza, mas ele tambm um incisivo crtico social dos hbitos, costumes e
comportamento dos ltimos anos do Imprio e das primeiras dcadas da Repblica. a
combinao dessas duas qualidades que levou crticos contemporneos a afirmar que Dom
Casmurro, um estudo sobre cime num casamento, e especialmente Memrias pstumas de Brs
Cubas, anlise mordaz das classes altas supostamente ditada por um morto, so provavelmente os
melhores romances j escritos por um brasileiro.
O mundo anglofalante foi apresentado tarde a Machado de Assis, mas, medida que tradues
finalmente comearam a surgir nas duas ltimas dcadas, os louvores cresceram e com eles a
sua reputao. O crtico Harold Bloom descreve Machado de Assis como "o maior artista
literrio negro at hoje", enquanto Susan Sontag, outra ardente admiradora, o chamou de "o
maior escritor j surgido na Amrica Latina", superando at Jorge Luis Borges. Romancistas e
poetas norte-americanos tm sido igualmente entusiastas: Philip Roth o classificou, juntamente
com Samuel Beckett, como "um grande ironista, um comediante trgico" que "sublinha o
sofrimento fazendo-nos rir", e Allen Ginsberg o chamou de "outro Kafka".
Para encontrar as prprias vozes, romancistas que escreveram depois de Machado de Assis,
falecido em 1908, tiveram de guinar numa direo completamente diferente. A busca por um
novo caminho resultou, em 1922, na publicao de um manifesto modernista em So Paulo e,
pouco mais tarde, no romance alegrico Macunama, escrito por Mrio de Andrade, um dos
lderes do movimento de 1922 e talvez o intelectual e crtico brasileiro mais brilhante do sculo
XX. Usando uma linguagem embutida de locues populares e indgenas em vez de portugus
castio, Macunama narra as desventuras de um ndio, "heri sem nenhum carter", mas mesmo
assim "o heri de nossa gente, nascido no mato-virgem e filho do medo da noite", medida que
ele viaja da zona rural para So Paulo e Rio de Janeiro e volta. "Ai, que preguia!" o mote do
personagem, que caiu no uso dirio, geralmente para criticar a inrcia no governo e nos
negcios.
Comeando na dcada de 30 e prosseguindo por mais de cinquenta anos, a obra de Jorge Amado
aprofundou ainda mais a noo de uma literatura genuinamente brasileira, baseada em temas e
linguagem extrados das ruas. Seus diversos romances tm por cenrio o seu estado natal da
Bahia, em vez das duas metrpoles mais cosmopolitas no Sul, e, por meio de uso muito hbil
dessa frmula, com o passar do tempo Jorge Amado tornou-se o romancista mais popular do
pas. Graas a filmes de sucesso baseados em seus romances Dona Flor e seus dois maridos e
Gabriela, cravo e canela, ele tambm clebre fora do Brasil. Os crticos de Amado, e existem
muitos, reclamam que ele favorece um exotismo romntico em detrimento do realismo social,
mas no h dvida de que a sua obra abrange vrios tipos sociais reconhecveis e tambm
explica a influncia de crenas e costumes africanos na sua viso de mundo e valores. Seus
personagens tambm despontaram em telenovelas e comerciais, influenciando tendncias da
moda e at da culinria.
A reputao de dois escritores contemporneos de Amado, que nunca desfrutaram do seu
sucesso comercial, cresceu muito no Brasil e no estrangeiro desde o falecimento deles. Os
brasileiros s vezes chamam Joo Guimares Rosa de "o nosso James Joy ce", e a comparao
apropriada: sua obra-prima de 1956, Grande Serto: Veredas , um pico denso, de estilo fluxo
de conscincia, em que ele brinca com a linguagem, inventando novas palavras e frases para
descrever a vida no serto. Isso o torna difcil de traduzir, embora exista uma aproveitvel verso
em ingls intitulada The devil to pay in the backlands.
Mas a estrela em ascenso dos anos recentes tem sido a romancista Clarice Lispector. Nascida
na Ucrnia em 1920, ela veio criana para o Brasil e foi criada em Macei, Recife, e no Rio,

onde morreu em 1977, aps passar muitos anos no estrangeiro como esposa de diplomata.
Lispector especializou-se em estudos psicolgicos profundamente introspectivos, a exemplo de
Perto do corao selvagem, narrativa estilo fluxo de conscincia sobre as mudanas no estado
emocional de uma jovem chamada Joana, e A paixo segundo G. H., em que uma mulher da
classe alta no Rio de Janeiro atravessa uma crise existencial ao limpar o quarto de sua
empregada. Lispector tornou-se uma espcie de cone feminista; seu tradutor para o ingls,
Gregory Rabassa, descreveu-a memoravelmente como "essa pessoa rara, que se parecia com
Marlene Dietrich e escrevia como Virgnia Woolf e outros crticos a compararam com Kafka e
Dostoievski.
Embora escrevendo em estilos radicalmente diferentes, uma coisa que Amado, Lispector e
Guimares Rosa tm em comum a conscincia do sofrimento e pobreza de seus conterrneos
no Nordeste (onde Amado e Lispector cresceram) e do interior rido (o torro natal de
Guimares Rosa). Isso tem sido um tema constante na literatura brasileira desde a publicao,
em 1902, de Os sertes, de Euclides da Cunha, considerada a maior obra de no fico do pas, e
tem frequentemente inflamado o debate poltico sobre como retificar essas desigualdades
econmicas e regionais to escancaradas. Amado direto e coloquial sobre tais assuntos,
Lispector geralmente mais sutil e oblqua: "O quarto era o retrato de um estmago vazio", como
ela descreve o alojamento da empregada em A paixo segundo G. H. Seu ltimo romance, A
hora da estrela, no entanto, o relato dolorosamente cmico de uma ingnua imigrante
nordestina tentando achar seu caminho em So Paulo, e se tornou um ponto de referncia
cultural.
Entre os romancistas contemporneos, o imensamente popular Paulo Coelho, inicialmente
clebre nos anos 70 como compositor de canes populares com uma nota de misticismo,
pertence a uma categoria prpria. Numa prosa enxuta e fcil de traduzir, ele escreve pequenas
fbulas e parbolas de crescimento e realizao espiritual, entre as quais O alquimista, um dos
romances mais vendidos no mundo nos ltimos anos. Contudo, alguns crticos brasileiros no
sabem como avali-lo, porque as histrias dele tm como cenrio terras distantes (o Oriente
Mdio, a Espanha, os Blcs, os Estados Unidos) em vez do Brasil, e seus personagens tampouco
so brasileiros.
Com a modernizao do Brasil, a vida urbana ficou mais complicada, e uma das tendncias
principais das ltimas dcadas tem sido o afastamento do regionalismo colorido e popular de
Amado e a aproximao a um tipo de hiper-realismo transgressor e ousado. Talvez os
representantes mais notveis desse estilo sombrio sejam dois escritores reclusos, notrios pelo seu
enfoque na violncia e em outras manifestaes de comportamento aberrante: Rubem Fonseca,
um ex-policial residente no Rio de Janeiro, e Dalton Trevisan, apelidado "Vampiro de Curitiba",
que tanto o ttulo de um de seus livros quanto referncia sua cidade natal no Sul, da qual ele
raramente sai.
Fonseca sobretudo romancista, e obras como Agosto, o cido A grande arte e Vastas emoes e
pensamentos imperfeitos foram traduzidas para o ingls. Trevisan, advogado por formao,
especializou-se em contos que perscrutam o lado oculto e escuro da vida na cidade. Ambos tm
em comum o enfoque na psicologia humana, bem como o sofrimento e a angstia que a vida
cotidiana no Brasil urbano pode gerar. Os dois, mas especialmente Trevisan, tambm escrevem
num estilo conciso e despojado, por vezes deliberadamente seco e sem emoo, como um
boletim de ocorrncia policial, que parece ter o propsito de rejeitar tudo o que tiver um rano
ostensivamente literrio.
Um processo semelhante ocorre na poesia. O principal poeta do sculo XIX, Antnio Frederico
de Castro Alves, foi politicamente um progressista, abolicionista e republicano. Mas escrevia num
floreado estilo romntico, fortemente influenciado por poetas franceses como Victor Hugo, que
era derivativo e introspectivo, mas nada experimental. At poemas escritos em favor da causa
abolicionista, como O navio negreiro, hoje parecem ornamentados e elaborados demais,
especialmente quando recitados por crianas na escola, onde ainda so obrigadas a memorizlos.
Mas os maiores poetas do sculo XX, embora diferissem amplamente com relao aos temas
escolhidos, geralmente buscaram um estilo mais despojado e preciso, prximo do vernculo. A
poetisa norte-americana Elizabeth Bishop, que morou no Brasil por quase vinte anos e ainda
uma das mais formidveis tradutoras da moderna poesia brasileira para o ingls, gostava
particularmente de Carlos Drummond de Andrade e de Manuel Bandeira, que se encaixam bem
nessa descrio. De fato, Bandeira, falecido em 1968, declarou uma vez que queria os seus

poemas "dizendo as coisas mais simples e menos intencionais".


Drummond de Andrade, no entanto, que veio a ser considerado pelos compatriotas como
provavelmente seu maior poeta moderno, a tal ponto que existe uma esttua dele sentado num
banco na praia de Copacabana, um dos seus locais prediletos para descansar e observar o
transcorrer da comdia humana. Drummond, que morreu em 1987, era um ironista capaz de
enxergar a vida nos seus termos mais desoladores, como em "Jos", talvez seu poema mais
popular, que comea: "E agora, Jos? / A festa acabou, / a luz apagou, / o povo sumiu, / a noite
esfriou", e continua: "Com a chave na mo / quer abrir a porta, / no existe porta".
O Brasil contemporneo tambm produziu um dramaturgo de gabarito mundial, Nelson
Rodrigues, que, segundo me disse uma vez o diretor de cinema Bruno Barreto, "se apenas tivesse
escrito em ingls, seria to clebre quanto Tennessee Williams, O'Neill ou Pinter, tamanha a
qualidade universal, atemporal e subversiva da sua obra". Rodrigues, que morreu em 1980 aos 68
anos, tambm escreveu romances, contos e jornalismo, mas seu assunto era quase sempre o
mesmo: a classe mdia baixa do Rio de Janeiro, cuja hipocrisia, especialmente no tocante a
sexualidade, ele retratava com jubilosa malcia.
Essa escolha de assunto resultou numa carreira turbulenta: durante a vida, suas peas foram
consideradas to perturbadoras e ofensivas que censores baniram uma delas, inocentemente
intitulada lbum de famlia, por 21 anos, e na estreia de outra um espectador irado sacou uma
arma. Cada vez mais, no entanto, Rodrigues, cuja alcunha "tarado de suspensrios", viu-se
retornando aos temas da represso sexual, do cime obsessivo e do adultrio, geralmente com
uma boa dose de vergonha, culpa, dio de si mesmo e decadncia fsica.
"Minhas peas tm um moralismo agressivo", escreveu Rodrigues em Flor de obsesso, uma
coletnea de aforismos e ensaios dele. "Nos meus textos, o desejo triste, a volpia trgica e o
crime o prprio inferno. O espectador vai para casa apavorado com todos os seus pecados
passados, presentes e futuros. Numa poca em que a maioria se comporta sexualmente como
vira-lata, eu transformo um simples beijo numa abjeo eterna."
Embora Nelson Rodrigues permanea uma figura marginal na cultura popular global, o Brasil
est cada vez mais no centro da ao, mesmo quando sua presena no percebida. Em 2010,
por exemplo, a popular companhia canadense Cirque du Soleil fazia turn pelo mundo com um
espetculo chamado "OVO", para comemorar seu vigsimo quinto aniversrio. Do incio ao fim
a apresentao, idealizada e dirigida pela coregrafa brasileira Deborah Colker, estava permeada
de estilos brasileiros de msica e dana, desde samba e ciranda at forr e baio. No entanto, os
espectadores pareciam no fazer ideia de que estavam assistindo a um espetculo
essencialmente brasileiro. O mesmo ocorre aos ultramodernos nas casas noturnas de Nova York,
danando ao som da compilao feita por Diplo de bailes funk das favelas cariocas.
Ironicamente, esses so exemplos de canibalismo cultural em que a cultura brasileira est sendo
canibalizada no exterior pela mesma gente que no passado teria fornecido ao Brasil material para
consumir e transformar. Assim, como Gilberto Gil corretamente previu, os papis de fornecedor
e de consumidor esto sendo trocados, para vantagem do Brasil. provvel que vejamos cada
vez mais disso no futuro. Atravs dos conceitos de amostragem e do "mash-up", a tradio
brasileira de canibalismo cultural est agora firmemente estabelecida como uma esttica global.
O Brasil pode muito bem estar pronto, de fato, para outro surto de inovao e criatividade, desta
vez com implicaes imediatas para consumidores de arte no mundo inteiro. A cultura brasileira
permanece gil, confortvel com o improviso, e receptiva a toda espcie de influncia externa.
Graas internet e ascenso da tecnologia digital, essa influncia pode agora ser absorvida,
adaptada e alterada quase instantaneamente, em vez de chegar ao conhecimento do Brasil anos
ou dcadas mais tarde. Com 200 milhes de "produtores culturais" com que contar, pode
significar o incio de uma idade de ouro para as artes no Brasil.

6 Gigante industrial, superpotncia agrcola


Ao longo da segunda metade do sculo XX, o Brasil foi um dos maiores e mais assduos clientes
do FMI, condio que se converteu num desgosto nacional. Sempre que uma crise saa de
controle, as autoridades em Braslia acabavam negociando um acordo do tipo "apertar os cintos",
estorvando gastos, crescimento, emprego e investimento, para que o pas pudesse se enquadrar
nas linhas de crdito do FMI e assim receber os recursos para manter a economia a salvo. Em
pocas recentes, fim de 1998 e incio de 1999, ataques especulativos moeda brasileira, o real,
obrigou o Brasil a pedir ajuda ao FMI e a outras fontes internacionais, o que resultou no maior
pacote de resgate financeiro da histria, mais de 41,5 bilhes de dlares em emprstimos e
garantias.
Hoje, em contraste, o Brasil um dos credores do FMI, no um devedor. Uma prova simblica
dessa mudana foi a oferta brasileira de comprar 10 bilhes de dlares em ttulos emitidos pelo
FMI para ajudar pases em desenvolvimento a lidar com o gnero de problemas antes sofridos
pelo Brasil. Mais ainda, as reservas monetrias do pas, produto do supervit da crescente balana
comercial, superam agora os 350 milhes de dlares. Boa parte desse dinheiro est em papis do
Tesouro americano, o que faz do Brasil, antes um costumeiro visitante de Washington, sempre
passando o pires, o quarto maior credor dos Estados Unidos.
"Vocs no acham chique o Brasil emprestar ao FMI?", o ento presidente Lula perguntava,
alegremente, aos jornalistas, em abril de 2009. Todo orgulhoso, talvez com uma ponta de
vanglria, ele relembrava duas dcadas atrs quando, lder sindical, conduzia protestos de rua
exigindo a expulso do FMI do Brasil, alm de acrescentar sua satisfao pela oportunidade de
"entrar para a histria como o presidente que emprestou uns trocadinhos para o Fundo".
H quarenta anos, quando Lula trabalhava como torneiro mecnico numa fbrica de automveis,
o Brasil era considerado um "pas em desenvolvimento", eufemismo que substitua ento o termo
"nao subdesenvolvida". Hoje, o pas , de forma inevitvel, descrito como uma "economia
emergente", tendo deixado para trs seus vizinhos e rivais latino-americanos, e agora colocado ao
lado da Rssia, ndia e China, que formam o chamado Bric. difcil driblar o uso desse termo,
inventado por analistas do Goldman Sachs como uma espcie de abreviatura daquelas quatro
naes que chamaram a ateno devido ao seu tamanho e potencial e que continua a ser usado
em bancos de investimentos e firmas de corretagem de Wall Street. O neologismo artificial e,
embora o termo parecesse adequado ao incio da ltima dcada, as economias desses pases
desde ento guinaram para diferentes rumos.
O Brasil jamais ter um mercado interno to grande como o da ndia ou o da China, cada um
deles com mais de 1 bilho de habitantes. Contudo, para se firmar como uma das grandes
economias do mundo, o pas no precisa igualar-se aos dois em tamanho. Apesar das queixas
sobre pobreza e desigualdade de renda, problemas de fato srios, o Brasil iniciou seu processo de
modernizao num nvel mais alto de desenvolvimento, superior ao dos dois gigantes asiticos,
tanto em termos de renda per capita como na fora de suas instituies.
A exploso da economia brasileira na ltima dcada pode ser medida de vrias formas.
Dependendo dos padres de avaliao utilizados, ela hoje classificada como a sexta ou a oitava
maior do mundo, tendo j ultrapassado, em sua subida recente, pases como Canad, Itlia e o
Reino Unido. Ao longo das ltimas quatro dcadas, a renda per capita anual disparou de meros
mil dlares, em 1970, para quase 10 mil dlares, segundo alguns clculos, em 2008. Em anos
recentes, graas a uma taxa mdia de crescimento de 20 por cento do comrcio exterior, o pas
tem exportado mais de 200 bilhes de dlares anualmente. Algumas vezes, bens manufaturados
como avies e automveis lideram a lista, outras vezes so as matrias-primas tradicionais como
soja ou minrio de ferro.
Hoje em dia, o Brasil tem uma das mais equilibradas e diversificadas economias do mundo. A
exemplo de outros pases que lograram algum grau de desenvolvimento, o comrcio e os
servios respondem pelo grosso da atividade econmica. E, embora no exterior o pas nem
sempre seja visto como um fabricante de mquinas, equipamentos e bens durveis de consumo,
o fato que a indstria responde por mais de um quarto do Produto Interno Bruto (PIB) de mais
de 2 trilhes de dlares. A agricultura e a minerao, embora altamente desenvolvidas e
responsveis pelo maior volume das exportaes, contribuem com menos de 10 por cento do
PIB, uma tendncia que representa uma aguda ruptura com os primeiros 450 anos da histria
brasileira.
Como se deu essa dramtica virada? Em grande parte, isso o resultado de dezesseis anos de
polticas de mercado cada vez mais flexveis, com nfase na disciplina financeira e na abertura
da economia brasileira ao mundo exterior para torn-la mais competitiva. Fernando Henrique

Cardoso, um social-democrata, fez do processo o cerne de seu programa de governo quando


assumiu o poder em 1994. E Lula, mesmo com sua admirao por Fidel Castro e suas repetitivas
promessas de uma "ruptura" com o modelo capitalista de desenvolvimento econmico, continuou
e ampliou as medidas de Cardoso, depois de eleito em 2002. O Brasil sempre teve potencial para
se converter num dnamo econmico, como revelado pelos relatrios entusiasmados dos
primeiros exploradores portugueses e sua moderna e eterna reputao como a prxima potncia
mundial. Porm, at pouco tempo atrs faltava vontade poltica, inteligncia econmica e
polticas consistentes requeridas para pr em prtica tal enorme potencial em benefcio dos
brasileiros.
O principal desafio enfrentado por Cardoso quando se tornou presidente em 1995 era o controle
da inflao. Desde a proclamao da Repblica, em 1889, os preos em espiral sempre foram
um problema crnico, derrotando um presidente atrs do outro. Enquanto alguns pases, como a
Alemanha durante a Repblica de Weimar, ou o Zimbbue nesta fase final do ditador Robert
Mugabe, sofriam crises curtas de superinflao, o desafio do Brasil era constante, com
consequncias mais severas. Durante o sculo XX, o Brasil tinha um ndice inflacionrio
cumulativo de mais de 1 quatrilho por cento, mas ainda assim conseguiu, s vezes meio trpego,
ir em frente e evitar um apocalipse econmico. Ao longo do tempo, contudo, o problema piorou
devido ao fenmeno que os economistas chamam de inflao inercial, o que em termos leigos
significa que inflao tende a gerar mais inflao, que leva ainda a mais inflao.
No comeo dos anos 70, durante a ditadura militar, o governo tentou combater o problema
instituindo um programa de indexao. Na esperana de manter um firme poder aquisitivo para
os consumidores, ajustaram-se preos, taxas de juros e salrios num ritmo regular, no esforo de
ficar ao nvel do ndice oficial da inflao. Anunciava-se a cifra em jornais e na TV, e as pessoas
sacavam suas calculadoras para determinar quanto de aumento receberiam. A iniciativa a
princpio produziu confiana e um arranco de crescimento de taxas de dois algarismos, e durante
algum tempo falou-se no "milagre brasileiro". Mas, medida que a dcada corria, a indexao
simplesmente dobrou a inflao, ou at a triplicou, em vez de elimin-la ou monitor-la. Quando
os militares devolveram o poder a um governo civil, em 1985, a situao comeava a fugir do
controle.
Na dcada seguinte, vrios ministros da Fazenda lutaram, sem sucesso, para trazer a inflao, j
ento conhecida popularmente como "o drago", sob controle. Entre 1986 e 1990, seis planos de
governo foram anunciados com grande estardalhao, cada um representando um enfoque
diferente do problema. A inflao, entretanto, continuava a aumentar, atingindo 2.700 por cento
num perodo entre 1889 e 1990.
Entre 1940 e 1995, o Brasil precisou recorrer a oito diferentes moedas do cruzeiro ao real. O
fato em si era um reflexo do grave mal causado pela inflao ao corroer o valor do dinheiro. Em
vez de imprimir cdulas em denominaes astronmicas, como faziam alguns outros pases, os
governos simplesmente removiam trs ou mais zeros quando a situao saa de controle, ou
adotavam uma moeda com um novo nome. Tratava-se, em parte, de um truque psicolgico
destinado a convencer os brasileiros de que o governo comeava da estaca zero, com novas e
mais disciplinadas polticas, mas o resultado era o mesmo fracasso de sempre. Quatro dessas oito
moedas diferentes foram usadas entre 1986 e 1990, poca em que o problema estava em sua
pior fase, gerando distores que ameaavam afundar a economia inteira.
Durante aquele perodo, os trabalhadores corriam para gastar todo seu salrio sabendo que, se
no fizessem isso, o valor do dinheiro recebido diminuiria to rpido que no fim do ms os
alimentos bsicos arroz, feijo ou ovos podiam facilmente dobrar de preo. Houve at
quem comprasse artigos durveis aparelhos de TV e ar-condicionado como uma espcie
de investimento, pois tais produtos subiriam de preo ao mesmo tempo em que os valores da
poupana cairiam de forma drstica. E, embora fosse proibido por lei, muitos profissionais
mdicos e arquitetos, por exemplo comearam a cobrar seus servios em dlares, convertidos
em moeda brasileira pela cotao do dia, fosse ela qual fosse. As empresas jogavam no
mercado overnight, transferindo o dinheiro de um banco a outro, numa base diria, dependendo
de quem oferecesse a melhor cotao. Com frequncia, obtinham maiores lucros com esses
malabarismos financeiros do que com os produtos por elas fabricados e vendidos. Um samba
popular da poca, "Saco de Feijo", de Beth Carvalho, assim representava a difcil situao:
Meu Deus mas para que tanto dinheiro
Dinheiro s pra gastar
Que saudade tenho do tempo de outrora
Que vida que eu levo agora
J me sinto esgotado

E cansado de penar, meu Deus


Sem haver soluo
De que me serve um saco cheio de dinheiro
Pra comprar um quilo de feijo
Me diga, gente
De que me serve um saco cheio de dinheiro
Pra comprar um quilo de feijo
No tempo dos "derris" e do vintm
Se vivia muito bem, sem haver reclamao
Eu ia no armazm do seu Manoel com um tosto
Trazia um quilo de feijo
Depois que inventaram o tal cruzeiro
Eu trago um embrulhinho na mo
E deixo um saco de dinheiro
Ai, ai, meu Deus
To logo assumiu o poder em maro de 1990, o recm-eleito presidente, Fernando Collor de
Mello, anunciou um plano dos mais radicais para frear a inflao. Congelou no somente preos
e salrios como tambm contas bancrias, impondo altas taxas nas transaes financeiras.
Medidas, todas elas, destinadas a restringir o fluxo de dinheiro, de forma a acabar com a inflao
inercial. Ao mesmo tempo, ele adotou um cmbio de cotao flutuante, decretou a liberalizao
do comrcio exterior e ordenou a privatizao de algumas empresas estatais, alm da extino
de outras, na esperana de levar a economia brasileira, por meio de um choque, a uma posio
mais competitiva. Nos primeiros meses, a inflao caiu de forma aguda, bem como a atividade
econmica. Como resultado, o governo no pde reiniciar a economia sem um novo surto de
inflao. O problema ainda no fora resolvido ao redor de setembro de 1992, quando Collor
sofreu um impeachment por causa de seu envolvimento num esquema de trfico de influncia
ento revelado.
Apesar de seus muitos defeitos, que acabaram por bani-lo da vida pblica por dez anos (ele
voltou ao governo, no Senado, em 2006), Collor, em retrospecto, merece crdito por haver
ajudado na abertura da economia brasileira ao mundo. Ele aumentou a competitividade atravs
de medidas liberalizadoras, tais como tarifas mais baixas, alm da reduo de restries na
importao de computadores e outros produtos de alta tecnologia. Tambm incentivou a
modernizao da indstria e tentou reduzir o endividamento do governo. Em conjunto, essas
medidas seriam importantes na dcada seguinte, medida que a economia comeava a levantar
voo. Contudo, coube ao Plano Real matar o drago da inflao e finalmente pr a economia
brasileira no caminho de uma estabilidade propcia a um planejamento de longo termo e
reformas estruturais mais amplas. O plano foi introduzido em meados de 1994, enquanto
Fernando Henrique Cardoso ainda era ministro da Fazenda. O xito inicial do plano rendeu a
Cardoso a oportunidade de chegar presidncia no fim daquele ano. Fato que forneceu a
continuidade de polticas necessrias para garantir que no haveria uma reincidncia dos maus
hbitos do passado, quando um novo presidente, de forma rotineira, eliminava as medidas do seu
antecessor. De forma simultnea, ele se lanou, em seu primeiro mandato, a reformas
adicionais, como a privatizao de empresas estatais ineficientes, que pesavam no oramento
federal e assim eram uma fonte de presso inflacionria.
Um exemplo era a estatal de telecomunicaes, a Telebras, que operava o sistema telefnico.
Por falta de capital e limitada por lei na cobrana de seus servios, a empresa nunca pde
atender demanda por linhas telefnicas, e quem quisesse um telefone ficava na fila durante
muitos anos. Situao que criou um florescente mercado negro no qual linhas telefnicas eram
vendidas por at 1.500 dlares. A soluo dada por Cardoso foi desmembrar a Telebras, em
pequenos ncleos regionais e depois vend-los pela oferta mais alta, estrangeira ou nacional.
Deu-se assim mais competitividade, melhores servios e um vasto aumento na disponibilidade e
linha de telefones, incluindo celulares. Hoje, esses servios existem at mesmo nos mais remotos
cantos da Amaznia, e as empresas brasileiras de celulares garantem que, per capita, os
brasileiros falem ao seu aparelhinho mais que qualquer outro povo.
A principal caracterstica do Plano Real foi a criao de uma nova moeda com o mesmo nome:
real. Cotado inicialmente em paridade com o dlar, ao real se permitiu aumentar seu valor
medida que grandes quantidades de moedas estrangeiras comearam a fluir ao pas, atradas
pelos juros altos, medida tambm liberada pelo governo. Tais decises tornaram mais baratos
artigos importados, o que amorteceu as presses inflacionrias, forando as empresas brasileiras
a vender seus produtos a preos mais baixos por medo de perderem a sua fatia de mercado. Ao

mesmo tempo, o governo restringiu as prprias despesas, iniciativa que ajudou a reduzir o dficit
de gastos que contribua para mais inflao. Cardoso tambm concentrou seus esforos na
construo de reservas em divisas estrangeiras, outra medida que ajudou imensamente o Brasil
quando o real finalmente foi removido de sua cotao fixa em paridade com o dlar, passando a
flutuar no comeo de 1999.
Ao longo dos ltimos dezesseis anos, a estabilidade trazida pelo Plano Real transformou a
economia brasileira tanto em grande como em pequena escala. A mais importante conquista de
longo termo talvez tenha sido permitir a milhes de famlias de trabalhadores de classe mdia
baixa, ou at pobres, se converterem em consumidores plenos. No passado, esses grupos haviam
sido confinados s margens da economia, vivendo de um parco salrio a outro. Eles no se
dispunham a abrir contas bancrias porque a inflao reduziria o valor de suas poupanas, e
tambm no podiam comprar a crdito porque no tinham certeza de quanto subiriam seus
salrios devido inflao. De repente, tudo aquilo mudou graas s garantias de estabilidade
vindas com o Plano Real. O pas viveu um boom na compra de utenslios domsticos, incluindo
artigos de mais alto valor, como geladeiras e aparelhos de ar-condicionado, medida que os
novos consumidores, fortalecidos, aproveitavam as vantagens de seu status.
Embora a represada demanda inicial tenha sido eventualmente satisfeita, esse padro consumista
continuou atravs dos inevitveis altos e baixos do ciclo econmico ao longo dos anos. Sob a
administrao Lula, os programas do governo que visavam a reduzir a horrvel brecha entre ricos
e pobres colocou renda nas mos dos muito pobres, ajudando-os tambm a se tornarem
consumidores. Hoje, pela primeira vez na histria do Brasil, quase todos os seus cidados
participam da vida econmica do pas, enquanto declina o nmero daqueles que vivem na base
da pura subsistncia. O resultado disso o fortalecimento e a ampliao do mercado interno. Tal
fato tem encorajado as empresas locais a aumentar seus investimentos e a dar emprego a mais
gente, o que acaba incrementando o consumo.
Durante a grande recesso de 2008 e 2009, a contnua vitalidade do mercado interno ajudou a
proteger o Brasil das piores turbulncias econmicas do exterior, sendo essa uma das principais
razes do menor sofrimento do pas em comparao com outros. Em contraste com uma nao
como o Chile, que tem somente 15 milhes de habitantes e assim depende de exportao para
crescer, os produtores brasileiros encontram formas de prosperar mesmo sem necessitarem
competir alm de suas fronteiras. Desde 1950, a populao quase quadruplicou, pulando de 51
milhes para pouco menos de 200 milhes, oferecendo vastas e novas oportunidades. Dessa
maneira, enquanto as exportaes cresceram rapidamente, para mais de 350 bilhes de dlares
por ano, elas constituem somente 15 por cento do grosso da produo domstica.
E, considerando que um mercado com quase 200 milhes de consumidores de interesse
inerente de quase qualquer produtor, a estabilidade gerada pelo Plano Real tambm estimulou o
surto de investimento estrangeiro no Brasil. Em anos recentes, empresas do exterior tm
derramado anualmente no pas ao redor de 60 bilhes de dlares, fazendo do Brasil, durante
alguns anos, o segundo maior beneficiado com tais recursos entre os pases em desenvolvimento
(atrs somente da China). Essa condio vem sendo um incentivo para cada setor da economia,
do comrcio e servios para duas reas que so a principal fonte da riqueza e crescimento do
Brasil: a indstria e a agricultura.
Por mais que os lderes brasileiros gostassem da ideia, o Brasil no usualmente tido como uma
potncia industrial. Na letra da velha cano de Frank Sinatra, "There's an awful lot of coffee in
Brazil", esse o produto, o caf, que os estrangeiros ainda mais associam ao pas. Entretanto, a
cada ano, fbricas brasileiras, a maioria concentrada no tringulo So Paulo-Rio de Janeiro-Belo
Horizonte, no Sudeste ou mais ao Sul, manufaturam milhes de carros, televisores, refrigeradores
e telefones celulares. O Brasil um dos lderes mundiais na produo de qumicos e fertilizantes;
equipamento de transporte como navios, vages de trem e locomotivas; ao e cimento, calados,
eletrnicos, peas automotivas e produtos de papel. Mesmo admitindo todas as vantagens que o
Mxico desfruta de sua proximidade com os Estados Unidos e sua integrao no Nafta, 60 por
cento de toda a produo industrial da Amrica Latina ocorre no Brasil.
E, como em muitos outros setores, o Brasil chegou relativamente tarde ao processo de
industrializao, o que torna o impulso do passado meio sculo ainda mais notvel. Embora o pas
manufaturasse itens como txteis, fsforo e produtos de couro desde a poca da Independncia, a
primeira siderrgica moderna, em Volta Redonda, foi somente construda em 1940, depois que
os Estados Unidos concordaram em financiar a iniciativa sob a condio de que o Brasil se
distanciasse da Alemanha nazista. Na verdade, a industrializao comeou para valer somente
nos anos 50, e ganhou velocidade quando o presidente Juscelino Kubitschek investiu na fabricao
domstica de automveis. Ele tambm tentou estimular indstrias relacionadas como ao,

alumnio, maquinaria pesada, equipamento eltrico, cimento, celulose, qumicos e plstico.


Tal impulso industrializao fazia sentido porque o Brasil abenoado com enormes reservas
de metais e minerais essenciais moderna manufatura, o que d ao pas uma vantagem
estratgica ainda hoje importante em meio a crescentes temores em outros lados de uma
escassez de matrias-primas cruciais. Acredita-se, por exemplo, que depsitos de minrios de
ferro so maiores no Brasil do que em qualquer outra parte do planeta. A mesma coisa com a
bauxita, matria-prima da qual o alumnio feito. Reservas significativas de cobre, chumbo,
mangans, nquel, estanho, tungstnio, urnio e zinco tambm existem e so desenvolvidas para
manufatura domstica em vez de ser exportadas a centros industriais tradicionais do Hemisfrio
Norte. O carvo talvez seja a nica substncia vital produo industrial de baixo suprimento,
mas o Brasil encontrou e desenvolveu substitutos mais baratos e mais limpos, como veremos no
prximo captulo.
Tudo isso era parte de um modelo de substituio de importaes destinado a permitir a indstria
brasileira a fincar razes e se diversificar, protegendo produtores locais da competio externa
por meio de barreiras alfandegrias. Tal enfoque est hoje bastante fora de moda, criticado
como injusto e ineficiente no mundo globalizado, mas na poca parecia a forma mais apropriada
para o governo dar indstria brasileira, que obviamente no podia competir com companhias
estrangeiras mais ricas e mais experientes, a oportunidade de deslanchar e desenvolver a prpria
tecnologia. E o Brasil no fechou as portas totalmente quelas companhias estrangeiras; ao
contrrio, encorajou-as a vir ao pas para investir e construir. Um dos resultados foi que o Brasil
eventualmente se tornou o primeiro pas do mundo no qual cada fabricante automotivo construiu
uma fbrica. De forma mais imediata, a substituio de importaes gerou um surto de
crescimento, com a indstria se expandindo 9 por cento ao ano ou mais durante os anos de
Kubitschek, duas vezes mais que o ndice do ento predominante setor agrcola.
Por trs dcadas, os fabricantes brasileiros continuaram operando com a proteo de altos
impostos aduaneiros. Isso lhes garantiu o domnio de um mercado domstico que crescia
rapidamente, mas ao mesmo tempo permitia prticas ineficientes em seus negcios. Quando
chegaram os anos 90 e a economia se abriu para o mundo exterior, algumas companhias e
indstrias prosperaram; outras, porm, declinaram ou fecharam. Por exemplo, durante os anos
80, o Brasil tentou estimular o desenvolvimento de uma indstria domstica de computadores,
para tanto praticamente proibindo a importao de hardware e software. Essa poltica, contudo,
foi eliminada quando Collor tomou posse. Ele percebeu que companhias brasileiras estavam
ficando para trs do resto do mundo nos esforos para desenvolver tecnologias de computao, e
que o Brasil nunca seria capaz de progredir se essas restries continuassem. Removidas as
barreiras comerciais, os principais fabricantes de computadores afluram para o Brasil. Por essa
razo, o Brasil tem hoje mais computadores e mais usurios com banda larga e conexes sem fio
que todo o resto da Amrica Latina, propiciando assim s companhias locais ganhos significativos
de produtividade.
No entanto, outras companhias brasileiras continuaram florescendo no novo e mais competitivo
contexto. Por exemplo, a Estrela, um fabricante de brinquedos populares, logrou desbancar a
Mattel. Redes domsticas de supermercados como Sendas e Po de Acar resistiram s
incurses de gigantes europeus como o francs Carrefour. O fabricante de papel e celulose
Klabin prosperou, apesar do desafio da Georgia Pacific, e at mesmo se expandiu para a
Argentina. Algumas companhias tomaram outro rumo, vendendo parte do controle a empresas
multinacionais, para modernizar e receber novas injees de capital A Brastemp, por exemplo,
fabricante de foges e geladeiras, parte agora da Whirlpool Corporation, enquanto que a Kibon,
fabricante de sorvetes e doces, de forma a competir com a Nestl, se tornou afiliada local da
Unilever.
Em anos recentes, medida que o Brasil se integrava ao mundo mais amplo da economia,
numerosas empresas brasileiras se expandiam em mercados internacionais com notvel sucesso.
Um exemplo instrutivo, mas pouco conhecido, o da Ambev, um conglomerado de cerveja e
refrigerante formado com a fuso das duas maiores cervejarias do pas, Antarctica e Brahma,
em 1999. Cinco anos depois, a Ambev fundiu-se com a gigante belga Inter para formar a InBev.
Em 2008, aquela companhia comprou nos Estados Unidos a Anheuser-Busch, tornando-se a
maior cervejaria do mundo. O resultado que um brasileiro de So Paulo, Carlos Brito, agora
dirige a companhia que fabrica a mais famosa marca de cerveja americana, a Budweiser.
Em nvel internacional, as companhias brasileiras so particularmente fortes na rea de
matrias-primas. A Petrobras, a maior empresa do Brasil, examinada em detalhe no captulo
sobre energia. Mas a Vale do Rio Doce, conhecida como Cvrd ou Vale, outra antiga empresa
estatal que prosperou desde a sua privatizao, nos anos 90. Originalmente concentrada na

extrao de minrio para siderrgicas, diversificou-se dentro e fora do Brasil para se tornar uma
das trs maiores mineradoras no mundo. E, no espao de uma gerao, a Gerdau passou de uma
pequena siderrgica no Sul do Brasil a ter um importante papel mundial, com unidades em todas
as partes da Amrica Latina e presena crescente nos Estados Unidos, onde tem comprado
vrias companhias americanas.
A histria de maior sucesso talvez seja a da Embraer, a fbrica de avies baseada em So Jos
dos Campos, a uma hora de carro de So Paulo. Fundada em 1969, a Embraer comeou
manufaturando avies de treinamento para um nico cliente, a Fora Area Brasileira,
proprietria e administradora da companhia. Numa dcada, j fazia caas a jato para
exportao a foras areas de pases do Terceiro Mundo na Amrica Latina, frica, sia, alm
de produzir tambm avies civis, inicialmente para linhas brasileiras, depois para estrangeiras. A
companhia, porm, nunca deu lucro, e, em 1994, por ser uma das vrias empresas estatais
deficitrias, acabou vendida iniciativa privada.
Hoje, a Embraer o terceiro maior fabricante mundial de grandes avies, depois da Boeing e da
Airbus. Aps entregar o recorde de 244 aeronaves em 2009, comeou 2010 com encomendas
confirmadas para 265 aeronaves, o que representou contratos de 16,6 bilhes de dlares. A
companhia deve muito do seu xito sua deciso de no brigar com os seus dois rivais maiores
na manufatura de um avio wide-body. Em vez disso, concentrou-se na fabricao de jatos
menores para voos regionais curtos. Esse setor da aviao comercial floresceu com a
desregulamentao e as polticas de open skies ao redor do mundo; bem provvel que um
passageiro de Nova York a Indianpolis, ou de Manchester a Turim, esteja hoje voando num
avio da Embraer. De fato, durante a campanha presidencial americana de 2008, a candidata
republicana Sarah Palin, apesar de sua retrica "America first", voou ao redor do pas em um jet
da Embraer, de 108 lugares, o maior fabricado pela empresa. Esse nicho estratgico tem dado
to certo que a Embraer se expandiu na produo de jatos executivos para corporaes,
representando um desafio crescente Lear.
No por acaso que a Embraer e vrias outras empresas brasileiras de sucesso, incluindo as
maiores automotivas, esto localizadas em So Paulo. Embora o mundo exterior considere o Rio
de Janeiro a metrpole-vitrine do Brasil, a cidade e o estado de So Paulo so o verdadeiro motor
econmico do pas com efeito, alguns lderes empresariais se queixam de que So Paulo
como uma locomotiva puxando vinte e seis vages vazios, referncia aos outros estados.
Com uma populao batendo j nos 45 milhes, um pouco maior que a da Califrnia, So Paulo
responde por 22 por cento da populao brasileira. Contudo, gera mais de um tero da produo
econmica do pas, alm de representar metade da base fiscal. Se o estado de So Paulo fosse
um pas independente em lugar de ser o estado mais populoso e prspero do Brasil, sua populao
e seu PIB superariam os da Argentina e Colmbia, que so, na Amrica do Sul, os pases com
mais habitantes e maiores economias depois do Brasil.
Embora o interior do estado seja pontilhado de prsperas cidades, que fabricam ampla variedade
de produtos industriais e agrcolas, o centro real de gravidade de So Paulo a cidade do mesmo
nome, que, ao longo dos ltimos 140 anos, tem tido "o mais rpido ndice de crescimento urbano
na experincia humana", de acordo com um relatrio publicado pelo Instituto Mundial de
Economia Fernand Braudel, um grupo de pesquisa em So Paulo. Com uma populao de pouco
mais de 12 milhes e outros 9 milhes nos subrbios industriais ao redor da cidade, a Grande So
Paulo , de acordo com nmeros das Naes Unidas, a terceira maior rea urbana no mundo
depois de Tquio e Cidade do Mxico. Em contraste, em 1870, somente 31 mil pessoas viviam
em So Paulo.
Como Nova York, a moderna So Paulo, cidade e estado, foi construda em grande parte por
imigrantes, e a eles deve sua riqueza e natureza cosmopolita. Esse fluxo comeou em 1888,
quando o Brasil aboliu a escravido e precisava de novas fontes de mo de obra. Os paulistas
gostam de se gabar de que em So Paulo h mais japoneses que em qualquer outra cidade fora
do Japo, mais srio-libaneses que em qualquer outra cidade fora do Oriente Mdio e mais
italianos que em qualquer outra cidade fora da Itlia. Milhes mais, como o ex-presidente Lula,
peo de fbrica automotiva antes de se tornar lder sindical, so camponeses que migraram dos
estados pobres e ridos do Nordeste, da mesma maneira que negros pobres migraram em massa
do sul dos Estados Unidos para as fbricas de Chicago e Detroit. Hoje, essa florescente classe
trabalhadora constitui no somente a espinha dorsal da produo industrial, como um crescente e
importante mercado consumidor para produtores.
O que mais diferencia o Brasil, contudo, de outros membros do Bric, alm de naes adiantadas
como Japo e Alemanha, o seu inigualvel potencial agrcola e produo. Dito de forma
simples, o Brasil tem a habilidade de ser o celeiro do planeta, no s provendo alimento interno

como tambm para o resto do mundo. O pas tem sido sempre um produtor lder de safras de
caf e acar, de cacau e tabaco, desde os tempos coloniais. Ao longo da gerao passada,
porm, a agricultura brasileira vinha se diversificando e se modernizando de forma dramtica,
com notveis aumentos em produtividade e variedade de safras. No surpreende, pois, que
quando o ento ministro de Relaes Exteriores dos Estados Unidos, o general Colin Powell,
visitou o pas em 2004, descreveu o Brasil como uma "superpotncia agrcola", rivalizando com
os Estados Unidos e at mesmo superando-os em algumas reas.
A agricultura, historicamente, , alm da caa, o mtodo mais antigo de produo de comida
conhecido da humanidade e, no se pode negar, destitudo do glamour e dos lucros garantidos
associados s recentes conquistas de alta tecnologia. Mas, enquanto a indstria e a tecnologia com
frequncia esto sujeitas s modas e mudanas sbitas e inesperadas cria-se o iPod,
desaparece a mquina de escrever, setores inteiros de manufatura so liquidados por alguma
inovao , as pessoas sempre precisam comer. H muito tempo os planejadores do governo
brasileiro perceberam que a agricultura, quando bem e inteligentemente desenvolvida, oferece
uma base slida menos volvel a um crescimento econmico sustentvel. Por essa razo, sempre
estimularam a produo de gneros alimentcios e outros produtos que podem ser cultivados em
fazendas, plantaes e stios, itens como algodo, celulose e borracha. No de estranhar,
portanto, que os brasileiros s vezes se referem agricultura, que responde por 40 por cento das
exportaes, como a "ncora verde" da economia nacional.
Nesse sentido, o Brasil leva uma clara vantagem competitiva no somente sobre pases
densamente povoados e altamente industrializados, como Japo, Itlia, Frana e Gr-Bretanha,
bem como sobre os outros membros do Bric. Com as suas populaes macias e terrenos
variados que incluem desertos e reas montanhosas, nem a China nem a ndia podem dispor da
terra que seria necessria para suportar uma gigantesca expanso da produo agrcola. A Rssia
dispe de tais expanses, s que em boa parte em lugares onde o clima hostil ao crescimento do
cultivo. D-se aqui um contraste com o clima tropical do Brasil, que favorece um ano inteiro de
cultivo, no qual duas ou at trs safras podem ser colhidas. Alm dos Estados Unidos, que
tambm dirigiram lucros agrcolas para a construo de uma base manufatureira, talvez s o
Brasil tenha a possibilidade de se tornar, de forma simultnea, um poder agrcola e industrial.
At recentemente, porm, o Brasil se via prejudicado por sua tendncia em se concentrar quase
que exclusivamente num produto por vez, um processo conhecido como "o ciclo das
monoculturas". No fim do sculo XIX, por exemplo, um boom na produo de caf logo resultou
em muito dinheiro para alguns grandes produtores e companhias em So Paulo, lucros que os
mais hbeis usaram para a industrializao do estado e a construo de imprios comerciais
familiares ainda hoje em p. O boom cafeeiro, contudo, logo deu lugar a um surto na produo
de borracha, o que permitiu a um pequeno grupo de plantadores e intermedirios em Manaus
fazer fortuna quase da noite para o dia. Esse boom tambm entrou em colapso depois que a
produo se espalhou para o sudoeste asitico, e foi substitudo por um breve boom de cacau na
Bahia (o tema de alguns romances de Jorge Amado). Em ambos os casos, os altos lucros criaram
uma mentalidade de enriquecimento rpido que estimulou o excesso de plantao, levando a um
excesso de produo. Isso permitiu, por sua vez, que os intermedirios, a maioria deles de centros
financeiros mundiais como Londres e Chicago, manipulassem os preos das safras em
detrimento do Brasil.
No entanto, no comeo dos anos 70, o Brasil comeou um esforo, envolvendo governo e
iniciativa privada, na diversificao das safras produzidas. Mesmo quando vim ao Brasil pela
primeira vez, em 1972, o caf era de longe o principal produto de exportao, e a situao
econmica ainda dependia, de uma forma alarmante, de dois fatores que o Brasil no podia
controlar: os preos fixados na Bolsa de Caf de Londres e as previses do tempo para So Paulo
e Minas Gerais a cada julho e agosto, quando uma forte geada podia acabar com grande parte da
safra, forando o Brasil a pedir emprstimos para honrar os seus compromissos internacionais.
Hoje, em contraste, o Brasil no mais depende de um nico produto para manter saudvel seu
comrcio exterior. Em menos de uma gerao, a produo agrcola brasileira diversificou-se a
ponto de que o pas se acha hoje entre os principais produtores e exportadores de pelo menos
doze produtos alimentcios uma faanha extraordinria. A soja, por exemplo, teve um boom
desde meados dos anos 90 em parte graas ao surgimento de uma nova classe mdia na China
e outras localidades da sia que desejavam e podiam bancar uma dieta mais variada e rica em
protena e agora o principal produto agrcola de exportao do Brasil. De fato, em alguns
anos a soja virou o maior produto na pauta global de exportao, competindo nesse campo com
os avies da Embraer. Enquanto os Estados Unidos ainda permanecem sendo o maior produtor

de soja, o Brasil se constitui no maior exportador do produto. Isso ajuda a explicar por que o
Ministrio de Agricultura americano se mantm bem informado de cada passo nas principais
reas de cultivo do Brasil, e por que o prprio Brasil, como parte de um esforo conjunto com a
China, recolhe dados de um satlite que, entre outras coisas, monitora a colheita de soja nos
Estados Unidos. Alguns anos atrs, os principais grupos de fazendeiros em Iowa, o maior rival do
Brasil nos mercados internacionais de gros, montaram uma apresentao para os seus membros
chamada "Ser que o Brasil est nos causando indigesto?" A resposta foi um sim com algumas
ressalvas, e, em anos recentes, agricultores de todo o Meio-Oeste estadunidense tm afludo ao
interior do Brasil para comprar vastas extenses de terra, aproveitando a vantagem de preos
mais baixos e um clima que pouco varia durante o ano, permitindo mltiplas colheitas
anualmente.
Porm, em contraste com o passado, o boom da soja no se deu custa de outras safras.
Produtos tradicionais como acar e cacau tambm esto no alto da lista de exportaes
agrcolas, bem como o caf. Desse jeito, o Brasil permanece sendo o maior produtor e
exportador de caf do mundo, embora o produto tenha cado do primeiro ao stimo lugar na
classificao. Ao mesmo tempo, tambm se tornou um lder mundial na produo e exportao
de laranja, porco, algodo, tabaco, sementes de leo, milho e, especialmente, frango e carne de
boi. Andando pela Amaznia, por exemplo, encontrei caubis brasileiros conduzindo manadas de
gado ao Lbano, onde os animais so sacrificados ritualmente de acordo com os costumes
muulmanos, de forma que os fiis possam consumir a carne. O Brasil possui o maior rebanho
comercial do mundo, mais de 185 milhes de cabeas de gado, duas vezes maior que o rebanho
americano. Exporta tambm mais carne que qualquer outro pas, faturando mais de 5 bilhes de
dlares por ano, tendo a Rssia como seu maior cliente.
Essa diversidade contribui para proteger o Brasil dos inevitveis altos e baixos dos mercados
internacionais, alm de dar ao pas maior flexibilidade e fora na negociao de contratos. Se o
preo da soja cai, como aconteceu no meio da dcada passada, o aumento dos preos de carne
de boi alimentado a pasto e de frango nutrido com soja, consequncia do pnico da Doena da
Vaca Louca na Europa, ajuda a compensar aquela queda e prevenir prejuzos balana de
pagamentos do Brasil. Tivesse o Brasil j investido mais em armazenamento de suas safras,
como fizeram h muito tempo os agricultores do Meio-Oeste americano, o pas teria um poder
de negociao ainda maior. Essa melhora, contudo, j vem sendo implementada medida que
cooperativas rurais, sobretudo nos estados frteis do Centro-Oeste, se tornam mais prsperas e
investem no prprio futuro. Dessa forma, o Brasil espera ganhar nos prximos anos uma posio
mais forte de mercado.
Muito do surto de soja e outros produtos agrcolas veio do cerrado, uma vasta savana que se
estende por mais de 1.500 quilmetros atravs do Brasil central, bem ao sul da Amaznia.
Descartada durante sculos como imprestvel, a regio do cerrado transformou-se, em menos
de uma gerao, no cinturo de gros do Brasil. Em grande parte isso se deve ao trabalho
pioneiro de agrnomos numa agncia do governo, a Embrapa.
Comeando em meados dos anos 70, os cientistas da Embrapa avanaram em duas reas
importantes. Primeiro, tratando de encontrar a mistura adequada de qumicos, eles
determinaram que os solos do cerrado poderiam ficar frteis desde que banhados com fsforo e
cal para reduzir a sua natural acidez. Ao mesmo tempo, tambm desenvolveram mais de
quarenta variedades tropicais de soja, produto que, at ento, se acreditava s podia ser cultivado
em climas temperados, e forneceram assistncia tcnica aos agricultores que plantavam essas
sementes.
Hoje, trs quartos da produo de algodo do Brasil tambm se originam no cerrado, que
proporciona terra de pasto a quase metade do gado brasileiro. A Embrapa tambm criou uma
variedade tropical de porco com menos gordura e colesterol do que o porco norte-americano,
porm com maior produtividade de lombo e presunto, que resultou no aumento das exportaes
sunas brasileiras. Estimulados por esses resultados, os cientistas da Embrapa em anos recentes se
concentraram na adaptao de safras de outras zonas temperadas, como trigo, aos trpicos. Ao
longo de sua histria, o Brasil sempre importou trigo de pases vizinhos, como a Argentina. A
Embrapa, porm, j desenvolveu variedades de trigo para ser plantadas no cerrado tropical, com
produtividade comparvel de pases como Canad e Austrlia, e tambm investiga agora
formas de adaptar a cevada regio.
Lder mundial na pesquisa de um campo altamente promissor como o da agricultura tropical, a
Embrapa, nos ltimos anos, comeou a mover-se de forma agressiva em reas de ponta como
biotecnologia e bioenergia. Em 2007, a Embrapa e a Basf, fabricante qumica alem,
anunciaram uma associao para desenvolver um tipo de soja geneticamente modificado,

resistente aos herbicidas. Esse produto deve comear a ser negociado em 2012 e dele se espera
que compita com a marca Roundup Ready, da Monsanto, que hoje domina o mercado. E,
embora a Embrapa continue sendo uma entidade governamental, recebeu em 2005 autorizao
do Congresso brasileiro para formar joint ventures e reter lucros dessas iniciativas comerciais,
deciso destinada a ajudar a empresa a superar a crnica escassez de capital de investimento no
Brasil.
Com o apoio do Banco Mundial e outros organismos internacionais de desenvolvimento, a
Embrapa tambm se fez mais ativa na sia e especialmente na frica.
Em 2007, abriu um escritrio em Gana para ajudar na transferncia de tecnologia e mtodos
brasileiros a pases que tm savanas com solo e condies de chuva similares ao cerrado e que
gostariam de repetir o sucesso do Brasil. Em longo prazo, isso significaria possibilidades
comerciais de royalties para o Brasil, ao assistir naes que querem aumentar sua produtividade
de soja, carne bovina, milho e especialmente mandioca, um tubrculo feculento, ingrediente
bsico na dieta de povos em reas tropicais ao redor do mundo. O doutor Norman Borlaug, o pai
da chamada Revoluo Verde e ganhador do Nobel da Paz, me disse em 2007 que havendo
"transformado uma terra incultivvel numa das reas mais produtivas agrcolas do mundo", a
Embrapa e os seus cientistas merecem reconhecimento "por uma das maiores faanhas da
cincia agrcola no sculo XX".
Consideradas juntas, a Embrapa e a Embraer so exemplos de uma estratgia que funcionou
bem para o Brasil em sua escalada no campo econmico e tecnolgico num mundo cada vez
mais competitivo e globalizado. Retardatrio em seu desenvolvimento, o Brasil descobriu que a
forma mais rpida de se fazer competitivo encontrar um nicho ignorado por outros e explor-lo
agressivamente. A Fundao de Apoio Pesquisa do Estado de So Paulo (fapesp) oferece outro
exemplo. O consrcio concentra o seu foco em Genmica, sendo j um lder mundial nesse
campo. Financiados pela fapesp, pesquisadores brasileiros foram os primeiros a sequenciar o
genoma da cana-de-acar; outros sequenciaram o genoma das pragas de plantas que atacam
rvores frutferas e a do eucalipto, esta a preferida da indstria do papel e celulose por seu rpido
crescimento. Tais esforos de pesquisa tm bvia importncia econmica porque o Brasil o
lder mundial na exportao desses produtos.
Mesmo com todo o rendimento que o Brasil colheu de seu solo, a agricultura continua oferecendo
enigmas que o pas tem sido incapaz de resolver. Em 1940, 80 por cento da populao vivia no
campo, somente 20 por cento nas cidades. Na virada do sculo, essas porcentagens haviam
revertido com exatido. Mas isso ainda significa que 40 milhes de pessoas vivem na terra e dela
dependem, muitas das quais so meeiros arrendatrios ou agricultores de subsistncia, desligados
dos mercados globais e at locais, mal conseguindo se sustentar com os seus esforos. Isso pode
ser primariamente um problema social, e assim visto, mas tambm um desafio economia.
A propriedade da terra no Brasil sempre esteve concentrada nas mos de uma pequena elite.
Contudo, a inexorvel lgica do moderno agronegcio, com sua nfase na economia de escala
que vem com grandes fazendas e stios, exacerba aquela tendncia ainda mais, da mesma forma
que o foco brasileiro na produo para exportar. De acordo com cifras divulgadas em 2009 pelo
Ibge, a concentrao na posse da terra s piorou ao longo da ltima dcada. Mais de 1,3 milho
de agricultores abandonaram seu meio de vida durante aquele perodo, mas, daqueles que
permaneceram, quase 40 por cento no sabem nem ler nem escrever. Como de esperar, esse
problema de desigualdade mais severo nos estados mais pobres, onde grande parte da terra
pertence a alguns poucos.
Dessa forma, em algum momento, o Brasil ter de escolher se deseja mecanizar e padronizar
sua produo agrcola completamente, como fizeram os Estados Unidos, quase liquidando no
processo a fazenda familiar, ou preservar um nicho para arrendatrios e agricultores de
subsistncia, mesmo sendo isso ineficiente em termos puramente econmicos. Trata-se
obviamente de uma deciso poltica e, embora Lula, um homem de esquerda, ele prprio de
origem camponesa, tenha deixado claro que prefere a segunda opo, governos futuros talvez
no pensem assim. Mas ento o Brasil ter de encontrar algum outro caminho para incorporar
essa fora de trabalho ociosa a outras partes da economia e tornar os seus integrantes membros
produtivos da sociedade.
Graas a um boom da indstria e da agricultora, o Brasil mostrou na dcada passada uma notvel
expanso do seu comrcio com o resto do mundo. Acompanhando tal impulso, deu-se tambm
um notvel progresso na balana comercial comparado com dcadas recentes, quando um fluxo
de equipamento e maquinaria, necessrios no processo de industrializao, geralmente causava
dficits. Em 1999, o total de exportaes e importaes estava quase perfeitamente equilibrado e
chegava a quase 100 bilhes de dlares, uma cifra relativamente pequena para um pas do

tamanho do Brasil. Contudo, quando esses nmeros foram apurados no fim de 2008, momento
em que a crise financeira nos Estados Unidos estava comeando, o comrcio exterior brasileiro
quase quadruplicara para 371 bilhes de dlares, com as exportaes superando as importaes
em 24,7 bilhes de dlares. Naquele ano, o comrcio exterior somou o equivalente a quase 30
por cento do PIB. Isso foi um recorde para o Brasil em tempos modernos, embora ainda abaixo
do desempenho de pases latino-americanos menores, tais como Chile ou at mesmo o Mxico,
onde o comrcio exterior de forma rotineira excede 50 por cento do PIB.
Os supervits no comrcio exterior so comuns em pases no estgio de desenvolvimento do
Brasil, e at mesmo excedentes maiores foram registrados no meio da dcada, quando por trs
anos consecutivos as exportaes brasileiras excederam as importaes por mais de 40 bilhes
de dlares. Esses supervits so eclipsados, claro, quando comparados aos da China e so
basicamente o resultado da alta demanda por commodities de minrio de ferro a soja em
vez de produtos manufaturados, a fonte principal do excedente chins. Mas, em contraste com o
caso da China, no so o resultado de um cmbio manipulado ou polticas cujo propsito de
restringir importaes. No caso do Brasil, as importaes tm crescido mais de 40 por cento em
anos recentes, em parte porque o real se fortaleceu diante do dlar, tornando as importaes
mais baratas.
De igual ou maior significado a forma como o Brasil conseguiu diversificar seus parceiros
comerciais ao longo da ltima dcada. Historicamente, os Estados Unidos tm sido o maior
cliente e fornecedor do Brasil, padro que remonta a quase um sculo. Em certas ocasies
durante aquele perodo, os Estados Unidos vm respondendo por mais de dois teros de todo o
comrcio do Brasil com o mundo exterior. Porm, nos anos 90 os planejadores do governo
implementaram uma poltica destinada a reconfigurar os padres do comrcio internacional, de
forma que o comrcio exterior ficasse dividido em quatro setores, cabendo partes quase iguais
Amrica Latina, Amrica do Norte, Europa e sia. Essa meta em grande parte tem sido
atingida: de fato, em abril de 2009 a China substituiu os Estados Unidos como o maior parceiro
comercial do Brasil, fato devido basicamente a um aumento da demanda por minrio de ferro.
No total, o comrcio exterior brasileiro est assim dividido: 25 por cento com a Unio Europeia,
25 por cento com a Amrica Latina, 25 por cento com a sia, 14 por cento com os Estados
Unidos e 11 por cento com outros, frica includa, Oriente Mdio, Europa Oriental e Canad.
Essa mudana ajudou o Brasil a amortizar o impacto frontal da crise econmica que comeou
nos Estados Unidos em 2008. A situao brasileira, a propsito, mostra um agudo contraste com a
do Mxico, cujo destino econmico permanece dependente de sua relao com o vizinho do
norte, bem como com as de muitos outros pases latino-americanos e naes do Caribe. Mais
uma razo para que o Brasil parea estar muito bem posicionado para se beneficiar do aumento
do comrcio exterior mundial que se espera ao trmino da grande recesso. Graas sua
insacivel sede por recursos naturais como minrio de ferro, outros metais e polpa de celulose, a
China deve permanecer como o parceiro comercial mais importante do Brasil. O que se deu
entre os dois pases ao longo da dcada passada foi uma relao triangular, na qual o Brasil
exporta matrias-primas China, onde so transformadas em mercadorias de consumo e outros
produtos acabados, depois vendidos aos Estados Unidos. Por essa razo, alguns investidores
institucionais agora consideram a presena no Brasil como uma forma indireta de investir na
China, onde as protees legais so sabidamente escassas e o mercado manipulado pelo
governo.
Embora esse arranjo, combinado com o aumento nas vendas da soja e outros produtos
alimentcios, tenha contribudo para o acmulo de grandes supervits na balana comercial do
Brasil e a solidificao de suas reservas monetrias, notam-se dvidas e descontentamento em
alguns pontos do pas, sobretudo entre lderes empresariais paulistas. Em pocas coloniais, as
riquezas naturais do Brasil mantiveram a prosperidade do imprio portugus sem com isso
beneficiar os brasileiros, e no sculo XIX tais recursos foram essenciais para a Gr-Bretanha e
os Estados Unidos em seus esforos de industrializao. Os brasileiros esto bem conscientes
daquele padro. O que eles menos desejam no sculo XXI novamente fazer o papel de
fornecedores de um emergente gigante industrial, forados a se contentar com migalhas. Como
resultado, crescem as exigncias para que a China processe alguns de seus produtos no Brasil,
dessa forma criando valor adicional para ambos os lados. H tambm queixas sobre a tremenda
agressividade chinesa no campo da exportao, que ameaa devastar a indstria domstica
brasileira em setores tradicionais como calados e txteis.
Quando em 2008 explodiu a crise financeira global, a reao inicial do Brasil foi a de zombar do
problema. "Crise? Que crise?" Lula perguntou logo em seguida ao colapso do Lehman Brothers,
em setembro daquele ano. "Perguntem ao Bush. A crise dele." Contudo, os tecnocratas do

Banco Central e os ministros da Fazenda e do Planejamento tinham uma viso mais realista da
situao. Para comear, 20 por cento dos mercados de crdito do pas consistiam em dinheiro
vindo de fora. Isso significava que, no mesmo instante em que aquelas linhas secassem devido a
problemas nos Estados Unidos e em outros lugares, as empresas brasileiras no conseguiriam
obter ou renovar emprstimos. E os bancos comerciais brasileiros tampouco poderiam aliviar a
situao, pois grande parte de sua liquidez tambm dependia da manuteno de fluxos
abundantes de capital externo. medida que os consumidores no mais podiam levantar
emprstimos para comprar carros, por exemplo, a atividade industrial no setor logo comeou a
diminuir, parecendo ento que o Brasil poderia ser arrastado pela grande recesso.
Entretanto, devido ao fato de que o governo brasileiro vinha h muitos anos acumulando
supervits no oramento e no comrcio exterior, alm de seguir outras polticas fiscais
responsveis, num claro contraste com os Estados Unidos do ento presidente George W. Bush, o
Banco Central do Brasil tinha em caixa, como citado acima, mais de 200 bilhes de dlares em
reservas. Tais recursos logo ficaram disponveis, aumentando o acesso a linhas de crdito em
dlares, de forma a compensar a sbita evaporao de fluxos externos. Alm disso, o Banco
Central diminuiu as exigncias, muito altas, para as reservas dos bancos, dando a eles uma fonte
adicional de fundos que poderiam emprestar. Baixou tambm as taxas de juros, que eram das
mais altas do mundo. Assim armado, o Brasil no precisou gastar um centavo para resgatar
bancos, e, at mesmo antes do fim de 2008, o crdito j circulava de novo.
Indiretamente, porm, as exportaes brasileiras, especialmente de matrias-primas, sofreram.
Enquanto os consumidores americanos cortavam fundo suas compras, a China, a fonte de muitos
produtos manufaturados, diminua sua produo, no mais precisando importar do Brasil tanto
ferro, alumnio, cobre ou madeira. Mas a demanda domstica brasileira, que vinha crescendo
numa media anual de 9 por cento, continuou robusta. Ou seja, em contraste com crises
anteriores, como o baque financeiro de 1997, no qual o chamado "efeito contgio" de problemas
no sudoeste da sia, Turquia e Rssia eventualmente infectou as percepes internacionais do
Brasil, desta vez coube ao Brasil o papel de resgatador. Em setembro de 2009 o ministro do
Tesouro dos Estados Unidos, Timothy Geithner, chegou a agradecer publicamente ao Brasil por
ajudar o mundo a sair da recesso. Suas palavras despertaram pouca ateno nos Estados
Unidos, mas no Brasil deram primeiras pginas nos jornais e manifestaes de orgulho pelo novo
status do pas.
Vale lembrar tambm que o Brasil nunca caiu na armadilha de acreditar no mantra repetido nos
Estados Unidos durante os anos Bush: o mercado infalvel e onisciente sempre faz as melhores
escolhas e, portanto, no precisa de regulao. Todos os principais partidos polticos do pas
menos um endossam o conceito de uma presena estatal significativa, e o estado com frequncia
tem guiado ativamente a poltica econmica. Tal papel no to intruso como na China, no Japo
ou na ndia, mas h no Brasil um consenso de que o desejo de lucro nem sempre garante o
melhor resultado para a sociedade como um todo e, portanto, necessria alguma superviso.
Essa crena s vezes sujeita a debate, especialmente quando contestada por grupos
empresariais que mantm que o Brasil faria um progresso ainda mais rpido se o esprito
empreendedor pudesse funcionar sem entraves. Contudo, a regulao governamental do setor
financeiro e de outros sem dvida fez com que o Brasil no se visse prejudicado pelos piores
efeitos da crise de 2008-2009.
Embora o Brasil muito tenha logrado no espao de uma gerao, ainda continua a enfrentar
importantes gargalos estruturais que impedem a sua economia de funcionar e de chegar
eficincia mxima. O mais importante desses problemas so as vastas deficincias na sua
estrutura fsica. Um segundo problema importante a ampla, ineficiente e quase sempre
corrupta burocracia pblica que administra um desconcertante sistema de formulrios,
permisses, licenas e regulaes que desesperam a quem quer fazer negcios o chamado
"custo Brasil".
So bvios os problemas na infraestrutura brasileira (especialmente no setor de transporte), e
podem ser minorados, seno solucionados, simplesmente com mais investimento. Os portos so
em grande parte congestionados porque simplesmente no existem docas nem armazns
suficientes (embora prticas trabalhistas corporativistas tambm sejam um fator problemtico).
O transporte areo comercial, essencial em um pas de dimenses continentais, quase quebrou
em 2007 por causa de falhas num sistema de segurana com base no obsoleto equipamento de
controle de trfego areo, incluindo defeitos nos sistemas de radar. No h suficientes estradas,
sobretudo estaduais, e muitas das existentes so obrigadas a suportar excesso de trfego ou foram
mal construdas, abrindo crateras no asfalto que retardam e avariam veculos. Considerado o
tamanho do pas, o Brasil, num forte contraste com a ndia e a China, no conta com uma

verdadeira rede ferroviria, mesmo no altamente populado e industrializado Sudeste. Durante


dcadas, por exemplo, falou-se no Brasil da construo de uma via rpida ferroviria entre So
Paulo e Rio de Janeiro comparvel ao trem-bala Tquio-Osaka ou com o servio da Amtrak
entre Nova York e Washington. Mas somente agora depois de dcadas de falatrio
desarticulado e manchetes peridicas a construo parece finalmente prestes a comear, e
isso em decorrncia das promessas feitas pelo Brasil para garantir ser anfitrio da Olimpada de
2016 no Rio de Janeiro.
Por outro lado, lidar com os entraves burocrticos talvez represente um problema ainda mais
complexo, que requer no um aumento de investimentos, mas a mudana de uma mentalidade
presente no pas desde a poca da chegada dos portugueses, h 500 anos. A exigncia de
certificados, credenciais, licenas e outros documentos oficiais perpassa todos os aspectos da vida
brasileira, causando longas filas e perda de tempo. Ainda me lembro da minha reao atnita
quando a minha mulher precisou levar a sua av de 80 anos ao banco para provar, por meio de
um documento juramentado, que estava viva e assim poder receber a sua penso o mesmo
banco, alis, no qual ela recebia todo ms esse mesmo benefcio. No fim dos anos 80 at foi
criado um Ministrio da Desburocratizao para combater o problema, mas a iniciativa acabou
em mais uma onda de inspees e requisitos, logo virando objeto de zombaria.
De forma regular, a imprensa e grupos empresariais conduzem estudos comparativos do
processo de abertura de um negcio no Brasil em relao a outros pases. Inevitavelmente, os
resultados mostram que o Brasil exige mais papelada, alm de ser mais lento nas autorizaes do
que qualquer outro pas com setores industriais e comerciais significativos.
De acordo com uma pesquisa do Banco Mundial de 2009, por exemplo, leva cinco meses em
mdia para completar toda a papelada requerida para abrir um negcio no Brasil. Dos 181 pases
estudados na pesquisa, o Brasil ficou no 125 lugar, bem abaixo da maioria das naes que v
como rivais ou que aspira superar.
Esse gargalo acabou criando um sistema complexo no qual exrcitos dos chamados despachantes
so contratados para acelerar o andamento dos processos. Como dito antes, a funo do
despachante "agilizar" a papelada e evitar que ela fique jogada durante meses em cantos
empoeirados das reparties pblicas. Tal objetivo com frequncia atingido por meio de
propinas a servidores de menor nvel, que esperam tal benefcio como forma de permitir ao
requerente furar a fila. Num nvel mais elevado, sabe-se de funcionrios com o poder de
conceder contratos em troca de comisses ou at percentagens do total. Da resulta uma falta de
transparncia que prejudica a reputao do Brasil e um sistema no qual os contatos pessoais
valem mais que a lei.
No passado, era equivocado e ingnuo observar a combinao das vastas e abertas expanses do
pas e sua grande populao e acreditar que uma bonana econmica apontava no horizonte. De
um lado, o grosso da populao vivia ao longo da costa, deixando grande parte do interior
subdesenvolvida e fora do alcance de ligaes de transporte. Ainda mais decepcionantes eram os
nmeros do Censo feito a cada dez anos, mostrando que milhes de brasileiros, talvez mesmo a
maioria, viviam na pobreza, num regime de subsistncia, fora da economia formal.
Durante os anos 70, o economista brasileiro Edmar Bacha inventou o termo "Belndia" para
descrever a estrutura econmica e social do Brasil. A ideia, ainda bastante popular, sugeria que o
Brasil era realmente dois pases, "uma Blgica dentro de uma ndia" Havia uma pequena elite,
moradora em reas urbanas, que desfrutava de um padro de vida como o europeu e dispunha
dos bens materiais para se distanciar do resto da sociedade, e por outro lado uma maioria
miservel, comparvel a camponeses indianos, que estava condenada pobreza e lutava
desesperadamente para sobreviver de um dia para o outro.
Na verdade, tal descrio, cujo propsito principal era provocar vergonha entre legisladores e
votantes, era imprecisa em ambos os aspectos. A pobreza no campo brasileiro, ainda hoje ruim
em alguns bolses do Nordeste e na Amaznia, nunca foi to severa como na ndia ou na China.
E aqueles no alto da pirmide, com frequncia entregues a uma vida de luxo e cio, acabavam
dando inveja gente da classe alta europeia quando estas vieram conhecer o Brasil e visitaram
os apartamentos, palcios e ilhas particulares de seus anfitries locais.
O Brasil hoje, em ritmo crescente, um pas com uma ampla e florescente classe mdia.
Segundo um estudo publicado no fim de 2009 pela Fundao Getlio Vargas, a instituio lder de
pesquisa econmica e social do pas, mais da metade dos brasileiros agora se qualificam como
classe mdia, condio que o estudo define, de forma generosa, como qualquer famlia com
uma renda mensal entre mil e 2.750 dlares. Isso significa que mais de 100 milhes de brasileiros
agora dispem de recursos para dar-se o luxo de certos smbolos do status de classe mdia, tais
como telefones celulares, viagens de frias ou compras a crdito. Muitos podem at aspirar a

maiores confortos, como um automvel, casa prpria e talvez at escolas particulares para os
filhos (muitas das quais cobram mensalidades mais baixas que as dos Estados Unidos). Um grupo
adicional de 16 por cento de famlias obtm uma renda mensal de mais de 2.750 dlares, o que
lhes confere status de elite e at mesmo mais rendimento disponvel.
Este novo estouro de mobilidade ascendente ameaa o domnio que velhas famlias, conhecidas
na gria brasileira como "quatrocentonas" (por sua riqueza e influncia desde os tempos
coloniais), sempre exerceram sobre a economia. Entre 2006 e 2008, por exemplo, o nmero de
milionrios no Brasil cresceu quase 70 por cento, saltando de 130 mil para 220 mil, segundo um
estudo realizado pelo Boston Consulting Group. Ainda de acordo com o mesmo estudo, somente
nove pases tm mais milionrios que o Brasil. Mais, 210 daquelas famlias tm patrimnio
lquido de 100 milhes de dlares ou mais, dando ao Brasil o dcimo lugar em nvel global na
categoria. Com 16 por cento da populao da ndia, o estudo apurou, o Brasil tem mais
milionrios. O ainda mais seleto clube de bilionrios brasileiros tambm cresce num ritmo sem
precedentes. A revista de negcios Exame calculou que s em 2007 pelo menos catorze
brasileiros se converteram em bilionrios, contra trs em 2006.
Em questo de poucos anos, o Brasil tem visto o surgimento de jovens empreendedores que
fizeram fortunas em atividades diversas, como linhas areas, cosmticos, matadouros, sapatos,
brinquedos e computadores. Parte dessa nova riqueza foi gerada pela sbita exploso de ofertas
pblicas iniciais no mercado de aes, entre 2005 e 2008, quando companhias tradicionalmente
pertencentes a grupos familiares decidiram vender aes para levantar o capital necessrio para
expandir suas atividades. Esse fenmeno, particularmente notvel nos campos da agricultura,
agropecuria, petrleo e minerao, fez-se acompanhar por um surto de gastos em itens de luxo
desde joias e roupas de grife at avies privados e iates, privilgios que os novos super-ricos
gostam de desfrutar em grande estilo.
So Paulo o epicentro dessa exploso de consumo conspcuo. Os novos-ricos, como seus
antecessores, talvez prefiram passar frias no Rio de Janeiro, onde pagam preos escorchantes
por ingressos do Carnaval e compram, no ato, coberturas de frente para o mar, elevando os
preos a nveis tais que os moradores locais se sentem alijados do mercado imobilirio. Os
novos-ricos, porm, preferem, sem dvida, fazer compras em So Paulo, a capital de shopping
centers de alto luxo, como a Daslu, onde se faziam compras somente a convite ou com hora
marcada at a polcia entrar, prender os donos do negcio e fechar o local, pois muitos
produtos eram importados ilegalmente, com preos rebaixados nas declaraes da Alfndega,
dessa forma livrando-se do pagamento de impostos.
Na rua Oscar Freire, no entanto, a resposta paulista Rodeo Drive de Beverly Hills ou Quinta
Avenida de Nova York, as lojas de luxo continuam florescendo, exibindo em sua vitrines marcas
mundiais famosas Cartier, Louis Vuitton, Gucci, Armani, Herms, Versace, Calvin Klein,
Dior e Montblanc. E novas butiques do gnero, especializadas em produtos de altssimo luxo, so
abertas toda semana. Segundo um estudo feito em 2008 pela empresa consultora brasileira MCF,
o mercado de luxo no pas cresce trs vezes mais rpido que a prpria economia. J que o
crescimento geral da economia est na base de 5 por cento ou mais, calcula-se que as vendas
desses produtos somem j mais de 5 bilhes de dlares anuais.
De todos os exemplos de como operam os novos-ricos, o mais emblemtico talvez seja o de
Joesley Batista, homem frugal, comprador nato, conhecido como o "rei da carne". Nascido numa
famlia proletria no estado de Gois, no centro do pas, ele comeou a trabalhar antes mesmo da
adolescncia, num aougue fundado pelo pai em 1953. Com outros dois irmos, em meio a uma
crise aps outra, aguentou firme e expandiu o negcio. Quando ocorreu a drstica desvalorizao
do real, em 1999, a empresa da famlia Batista, a JBS Friboi, encarou os problemas no como
uma ameaa, mas como uma oportunidade de entrar no mercado externo, para tanto tomando
recursos emprestados pelo Bndes. Essa estratgia, apoiada pelo governo, mostrou-se to bemsucedida que, em 2007, a JBS Friboi, depois de levantar um capital adicional atravs de uma
oferta pblica inicial, pde comprar o frigorfico americano Swift, uma das marcas mais
conhecidas no mundo. Em 2009, os Batista, Joesley sempre no pleno comando da empresa,
acrescentaram sua lista de aquisies a Bertin, sua maior rival no mercado, e a Pilgrim's Pride,
outra empresa americana. Em seguida, a companhia comeou a negociar aes em bolsas fora
do Brasil.
Hoje, embora quase totalmente desconhecida fora do Brasil, a JBS Friboi o maior negcio
frigorfico do mundo, tendo h pouco superado a americana Ty son Food, muito mais conhecida.
Dentro do Brasil, um quarto da carne bovina processado e embalado pela JBS Friboi; em nvel
mundial, a poro da empresa de quase 10 por cento. Estimam-se as vendas de 2009 em 29,1
bilhes de dlares, 2 mil por cento a mais do que em 2004. Joesley Batista, j bilionrio, tem

afirmado na imprensa brasileira que ultrapassar a Ty son Foods foi "apenas o primeiro passo" de
uma estratgia maior e que a companhia planeja tambm tornar-se lder no setor de leite e
produtos lcteos, campo onde j vem concentrando esforos e investimentos.
A ascenso de Joesley Batista mais do que uma verso brasileira contempornea da histria de
Horatio Alger. Contm tambm uma mensagem promissora sobre a natureza dinmica do
capitalismo brasileiro no comeo do sculo XXI. Quando o Brasil, relutante, duas dcadas atrs
abriu sua economia competitividade exterior, muitos analistas previram que os principais
conglomerados internacionais do agronegcio, como Cargill, Archer Daniels Midland e Ty son,
afluiriam em bloco ao pas, arrasando ou comprando os lderes locais. Em vez disso, deu-se o
contrrio: ao mesmo tempo em que a JBS Friboi comprava a Pilgrim's Pride em 2009, por
exemplo, seu principal rival no Brasil, a Marfrig, comprava da Cargill a Seara Foods.
Esses exemplos deixam bem claro um fato: o Brasil no est simplesmente criando animais e
cultivando safras para as mesas de jantar do mundo inteiro. De forma crescente, tambm vem
processando carne, frutas, gros e vegetais para o consumo externo, uma atividade industrial que
a fonte real de lucro e empregos no negcio alimentcio. Trs dos dez maiores produtores
globais de protena animal so agora empresas brasileiras. Espera-se que o papel do Brasil cresa
ainda mais na prxima dcada, medida que aumente a sua produo de carne bovina, frango e
porco. A mesma coisa vale para produtos que vo do suco de laranja ao algodo: no lugar de
exportar as matrias-primas para mercados que vo consumi-las, o Brasil tem optado pelo
processamento em casa, ficando com a maior parte do lucro e estimulando a produo
domstica de equipamento para fazer daquele processamento tambm um negcio rendoso.
O recente surto de crescimento e prosperidade no se confina a uma nica regio geogrfica. O
tringulo formado por So Paulo, Rio de Janeiro e Braslia, historicamente o corao do pas tanto
no plano econmico como no poltico, domina a vida nacional em cada sentido da palavra. Tal
situao no deve mudar no futuro prximo. Mas novos centros regionais, na forma de prsperas
cidades comerciais e industriais de meio milho de habitantes, tm surgido em anos recentes,
ganhando agora mais importncia. Pouca gente fora do Brasil jamais ouviu falar de lugares
como Barreiras, Campina Grande, Goinia, Londrina, Marab, Ribeiro Preto ou Uberlndia.
Algumas delas mal existiam h cinquenta anos. Todas, porm, so agora cidades em fase de
crescimento rpido, com uma classe mdia vibrante e em expanso, tendncia cujo efeito o de
espalhar a riqueza do Brasil, afastando-a dos centros tradicionais e reduzindo a dolorosa
desigualdade entre regies.
Essa diversidade geogrfica especialmente importante no caso do Nordeste, historicamente a
regio mais pobre e atrasada do pas. Se um dos maiores desafios da histria norte-americana
desde a Guerra Civil tem sido eliminar a brecha econmica entre Norte e Sul, o mesmo
problema ainda mais acentuado no Brasil, onde o abismo entre regies mais amplo e mais
fundo. O fluxo de negros pobres do Deep South rumo s fbricas do norte durante o sculo XX na
busca de oportunidades e libertao do racismo uma parte essencial da narrativa histrica
norte-americana. O Brasil tem o prprio equivalente na migrao do Nordeste de famlias
pobres, camponeses analfabetos, com frequncia arrancados da terra pela seca e uma
interminvel explorao, que se dirigem s fbricas de So Paulo. O prprio Lula viveu aquela
experincia e sempre pareceu levado por um impulso obsessivo de melhorar a vida dos que
ficaram para trs, ao redor de uns 50 milhes de pessoas. Sua sucessora precisa encontrar
formas de dar seguimento e aprofundar esse processo.
Antes mesmo da crise de 2008, o Brasil comeava a ser reconhecido pelo manejo cuidadoso de
sua economia. Em 2007 e 2008 todas as trs maiores agncias internacionais de rating de crdito
(Fitch, Moody s, Standard & Poors) outorgaram ao Brasil o cobiado ranking de "alto grau de
investimento". Em setembro de 2009, o Moody s concedeu ao Brasil outro ponto, fazendo do pas
o primeiro a melhorar seu rating de crdito desde a crise global econmica um ano antes. Esse
upgrade colocou a credibilidade do Brasil ao nvel da ndia e de vrios pases da Europa Ocidental
uma faanha inimaginvel no comeo da dcada e, portanto, amplamente destacada na
imprensa brasileira.
Contudo, obter o ranking do grau de investimento significa mais do que uma questo de orgulho
ou um voto simblico de confiana num pas como o Brasil. De posse desse selo oficial de
aprovao, grandes investidores institucionais dos Estados Unidos e outros lugares, tais como
fundos de penso que controlam trilhes de dlares, so autorizados a comprar aes na Bolsa
brasileira e adquirir ttulos brasileiros. Muitos deles estavam ansiosos para fazer isso, j que a
principal bolsa brasileira, a Bovespa, em So Paulo, tem de forma consistente superado seus
competidores em anos recentes, mas se viram contidos pelo ceticismo das agncias de crdito.

Agora que elas deram seus selos de aprovao ao Brasil, podemos esperar crescentes fluxos de
investimento estrangeiro e compra de aes. Tal tendncia deve minorar a eterna escassez de
capital no mercado domstico brasileiro.
A modernizao da economia brasileira estendeu-se Bovespa. Durante muitos anos, a Bovespa
era um lugar indisciplinado, onde s se negociavam as aes de algumas poucas companhias,
sendo assim suscetvel a manipulaes de mercado. Apesar dos esforos para eliminar os
problemas, alguns deles ainda persistem. A Bovespa, porm, tornou-se a quarta maior bolsa do
mundo, quando medida em termos de valor de mercado, e a dcima segunda maior em termos
de valor das aes de 432 companhias que l so negociadas. Como um grupo, essas companhias
valem mais de 1 trilho de dlares, o que representa o duplo do valor em 2004. Juntas, essas
empresas levantaram mais de 100 bilhes de dlares de recursos atravs de oferta de aes
daquele perodo. Na primeira metade de 2009, nenhum mercado de aes em lugar algum do
mundo produziu melhores resultados para investidores. Os investidores da Bovespa viram o valor
das suas aes em dlares aumentar 87 por cento, comparados aos 79 por cento da bolsa mais
prxima, a de Xangai, 64 por cento da Rssia e 59 por cento da ndia. Esse salto veio depois de
uma aguda retrao em 2008, de 41 por cento. Mas, mesmo com aquela cada mundial includa,
o ndice da Bovespa, que mede a performance das aes que representam 80 por cento dos
negcios, quase quadruplicou em valor entre o comeo da dcada e o fim de 2009.
Como nos Estados Unidos, Europa e Japo, muito dos maiores players no mercado so fundos
domsticos de penso, representando empregados de empresas privadas como o gigante do
minrio Vale do Rio Doce ou dezenas de milhares de trabalhadores de companhias estatais como
Petrobras e Banco do Brasil. Entre o comeo da dcada e o fim de 2009, quase triplicou o valor
total dos ativos que investidores institucionais brasileiros colocaram no mercado. Um estudo
recente conduzido pelo Bank of America Merrill Ly nch prev que, por volta de 2013, o total de
posses desses investidores ter mais que dobrado outra vez, a 280 bilhes de dlares. Mas, j que
o Brasil desfruta de status de grau de vencimento por parte das agncias de rating, investidores
estrangeiros tambm esto entrando na Bovespa, s vezes na base de 3 bilhes de dlares por
ms ou mais. bvio que so atrados pelas altas taxas de retorno numa moeda estvel que nos
ltimos anos se valorizou diante do dlar.
Ao mesmo tempo em que essas amplas transformaes aconteciam, o Brasil, quase em silncio,
tambm fazia pequenos ajustes tcnicos, que resultaram importantes na estabilizao da
perspectiva financeira de longo prazo. No fim dos anos 90, por exemplo, grande parte do dbito
governamental estava denominada em dlares ou outras moedas estrangeiras. Tal dependncia
deixava o pas vulnervel a bruscas flutuaes nas taxas de cmbio, do tipo que afligiam a
economia brasileira no fim de 1998 e comeo de 1999, fazendo com que ficasse mais difcil para
devedores brasileiros honrar os seus compromissos. Em resposta, o governo paulatinamente
comeou a dar preferncia a bnus e outros dbitos denominados em reais, medida que aliviou
enormemente a carga dos devedores e tornou mais fcil para o governo e dirigentes corporativos
realizar as suas tarefas.
Como outros pases em desenvolvimento, o Brasil tem procurado mostrar-se mais atraente aos
negcios e a investidores, para tanto produzindo mo de obra mais bem formada e mais treinada.
Depois de anos investindo nessa e em outras reas de infraestrutura social, comeando com
Fernando Henrique Cardoso e acelerando com Lula, o Brasil est hoje pronto para colher os
benefcios daquele esforo. Em 1995, por exemplo, 15 por cento das crianas brasileiras em
idade escolar no iam s aulas. Graas, contudo, ao Plano Real, hoje os pais se sentem
estimulados a investir no futuro dos filhos. To logo o drago da inflao foi vencido, no mais se
pensava ser necessrio colocar a criana para trabalhar numa idade prematura, para ajudar no
sustento familiar. Durante o primeiro mandato de Cardoso, a formao no segundo grau
aumentou 35 por cento, crescendo mais em termos absolutos do que nos cinquenta anos
anteriores. Por volta de 2005, em decorrncia dos programas que o governo do Lula continuou ou
expandiu, somente 3 por cento das crianas em idade escolar no iam s aulas. Mais
aprimoramentos na qualidade e no acesso sade resultaram na entrada de mais gente na fora
de trabalho, pessoal mais bem formado, com perspectivas de uma longa carreira pela frente, o
que os converte em mais produtivos e mais atraentes para as companhias contratantes.
Isso constatado, o sistema educacional brasileiro continua sendo um problema que dificulta o
desenvolvimento econmico e social do pas. De acordo com cifras compiladas pela
Organizao de Coordenao Econmica e Desenvolvimento, em 2009, o Brasil fica em segundo
lugar no mundo em termos de gastos com educao como uma porcentagem do PIB, indicando
que o governo tem, em anos recentes, incrementado seus investimentos em escolaridade. Porm,
especialistas do Banco Mundial e outras organizaes internacionais vm criticando a qualidade

da instruo no Brasil, observando que, entre outras deficincias, os professores so mal


treinados, o currculo escolar no rigoroso o suficiente, o tamanho do sistema universitrio
pequeno demais para atender s necessidades do pas e inclui muitas instituies inferiores que
no so bem supervisionadas. Alm disso, quase 10 por cento da populao permanece na
condio de analfabetos funcionais.
O principal desafio para o governo que sucede ao de Lula ser continuar o processo de trazer os
excludos do crescimento para dentro da economia, criando-lhes empregos que paguem salrios
decentes, de forma que possam se converter em consumidores. Um quarto da populao
brasileira ainda permanece abaixo da linha da pobreza: o salrio mnimo, por lei ajustado
anualmente, era de 258 dlares mensais em 2009, e milhes de pessoas subsistem com essa
quantia ou at menos, j que prtica comum empregar trabalhadores sem registro. Milhes
mais podem oficialmente estar acima da linha da pobreza, mas eles tambm lutam para
sobreviver, sobretudo porque o tamanho das famlias tende a crescer medida que algum desce
mais fundo na escala de renda.
Mas os novos governantes tero uma base slida sobre a qual construir. A economia brasileira
est mais estvel, diversificada e resiliente do que em qualquer outra poca na histria do pas.
Grande parte do trabalho duro de adaptar o Brasil economia globalizada j foi feita e o custo
poltico j pago. forte a base de recursos do pas e variados seus parceiros comerciais. A fora
de trabalho jovem, flexvel, desejosa de aprender e aproveitar as oportunidades oferecidas. E o
Brasil dispe de mais opes em relao s indstrias a serem desenvolvidas que cultivos
plantar, que metais e minerais a serem prospectados e que fontes de energia a explorar , tudo
isso mais que quase qualquer outra nao.
Sempre existe o perigo, claro, de que um novo presidente com tendncias populistas possa tentar
alterar o rumo assumido pelo pas nos ltimos dezesseis anos. Polticos desse tipo ainda existem, e
tm ambies pessoais e seguidores, embora o nmero de partidrios dessa filosofia esteja
diminuindo. A vasta maioria do povo, o cidado brasileiro comum, porm, j colheu alguns
frutos da disciplina e do sacrifcio feitos desde o comeo dos anos 90, e parece perceber que
mais benefcios esto por chegar nos prximos anos desde que o pas mantenha seu curso. O
otimismo, tanto no campo pessoal como no futuro da nao, sempre foi uma caracterstica do
brasileiro mdio. Hoje, contudo, mais do que nunca, um sentimento justificado.

7 Energia para queimar Petrleo, etanol e hidreltricas


"Deus brasileiro", afirmam orgulhosos os brasileiros quando, ao contemplar seu pas, fazem um
balano dos vastos recursos naturais com que foram abenoados. Constatao verdadeira,
sobretudo em relao abundncia de fontes de energia que parecem, medida que o sculo
XXI avana, se converter num dos fatores determinantes do poder, influncia e prestgio de uma
nao na cena mundial. Talvez por isso o governo de Lula tenha adotado, em 2009, o slogan
"Brasil, quinto poder mundial", insinuando que a extraordinria base energtica do pas capaz de
projet-lo na mesma categoria que os Estados Unidos, Unio Europeia, China e ndia.
De fato, o Brasil talvez seja singularmente abenoado, dispondo de mais opes do que qualquer
outro pas. J autossuficiente em petrleo e gs, e logo dever subir ao nvel de grande
exportador graas s recentes e gigantescas descobertas no mar, as mais promissoras desde o
incio do novo sculo, estando previsto que comecem a jorrar em meados da dcada. Muito
antes, nos anos 70, depois que o primeiro choque no preo do petrleo disparou o custo
energtico, o governo brasileiro sabiamente aproveitou a longa experincia do pas no cultivo da
cana-de-acar e suas vastas expanses de terra no lavradas para assumir a liderana na
produo de etanol sua mais barata e promissora fonte de energia renovvel. E os trs
principais sistemas de rios, incluindo grande parte da bacia do Amazonas, que tem o maior
volume de gua no mundo, do ao Brasil mais capacidade hidreltrica do que qualquer outro
pas, um potencial que mal comeou a render frutos. Alm disso, claro, o pas tambm conta
com energia solar e elica em quantidades virtualmente ilimitadas, ainda pouco desenvolvidas,
bem como depsitos significativos de urnio para energia nuclear.
O desafio para o Brasil na prxima dcada ser administrar essa abundncia sem produzir
distores econmicas e prejudicar o meio ambiente, sobretudo na esteira do novo ceticismo
sobre offshore drilling, resultado do desastre "Deepwater Horizon" no golfo do Mxico, em abril
de 2010. Os depsitos de petrleo e gs no fundo do mar somam talvez 80 milhes de barris, mas
so de difcil e caro acesso. Contudo, alguns lderes polticos parecem ter sido vtimas da mesma
euforia populista que provocou gastos desmesurados no Oriente Mdio, na Venezuela e na
Indonsia. E, na corrida para desenvolver etanol e energia hidreltrica, algumas vezes se
descuidaram dos fatores ambientais e sociais. Lidar com a bonana de energia obviamente
prefervel a batalhar com as carncias que muitas naes devero enfrentar nos prximos anos.
Administrar aquela fartura, porm, vai exigir disciplina e muito planejamento a longo prazo, duas
virtudes frequentemente ausentes no Brasil.
Comparado a outros produtores lderes de energia na Amrica Latina, sobretudo Mxico e
Venezuela, o Brasil registrou um atraso relativo na descoberta e explorao de depsitos de
petrleo e gs. At vinte anos atrs, quando o Mxico e a Venezuela exportavam milhes de
barris de petrleo por dia e ganhavam enormes somas em moeda corrente, isso parecia uma
desvantagem que poderia dificultar o progresso e o crescimento do Brasil no tocante s suas
aspiraes de se tornar um poder mundial. No final, contudo, a condio de recm-chegado
acabou beneficiando o Brasil: agora o dcimo quinto maior produtor de petrleo do mundo, o pas
parece pronto, graas s recentes descobertas martimas, para galgar um dos cinco lugares no
ranking mundial na prxima dcada, ao mesmo tempo em que diminuem as reservas em outros
lados e os preos sobem.
Por outro lado, a produo da Venezuela vem declinando. A empresa estatal do pas, a Petrleos
de Venezuela, tem sido muito afetada por agitaes polticas, situao que provoca instabilidade
entre a junta administrativa e a sada de engenheiros e outros profissionais tecnicamente
habilitados. A poltica do presidente Hugo Chvez, no sentido de desviar lucros para financiar seus
programas sociais populistas, que reduziu a disponibilidade de dinheiro para investimento e
explorao, tem sido tambm um golpe igualmente devastador. Em janeiro de 2010, uma nova
avaliao do cinturo de petrleo do Orinoco dobrou a estimativa de reservas "tecnicamente
recuperveis" para mais de 500 bilhes de barris. Acontece que extrair petrleo daquela regio
arenosa vai exigir enorme expertise e investimento, alm da habilidade da Venezuela, sobretudo
numa poca quando Chvez alienou as empresas petroleiras e os bancos estrangeiros, que tm
esses recursos. Assim, se o Brasil jogar direitinho e Chvez continuar no seu ritmo antagnico, o
Brasil deve substituir a Venezuela como o principal destino de investimentos em petrleo e gs na
Amrica Latina, podendo at mesmo emergir como o principal poder petrolfero da regio.
As primeiras descobertas de campos de petrleo comercialmente explorveis no Brasil
ocorreram na Bahia, no fim dos anos 30 e comeo dos 40, quando Getlio Vargas, ento ditador,
dirigia o pas. Tais descobertas eram extremamente modestas, contudo, e, uma dcada depois,

aps impor racionamento durante a 2a Guerra Mundial, o Brasil ainda importava 93 por cento de
petrleo e produtos relacionados que consumia. Apesar disso, muitos brasileiros se diziam
convencidos de que o pas, rico em tantos outros recursos naturais, devia com certeza ter
depsitos de petrleo pelo menos de igual dimenso ao dos vizinhos. Grupos nacionalistas logo
aproveitaram esse sentimento para deslanchar uma campanha intitulada "O petrleo nosso",
culpando o governo por sua incapacidade de localizar os depsitos que, clamavam, estavam
espera de ser descobertos. Em outubro de 1953, de novo no poder, agora eleito com o voto
popular, Vargas respondeu com a criao da Petrobras, uma empresa petrolfera que seria de
propriedade do Estado e por ele dirigida, com os direitos exclusivos para a extrao de petrleo e
gs no Brasil.
Desde ento, a poltica energtica brasileira tem sido entrelaada com a Petrobras, s vezes at
como sinnimo da empresa, que, embora pouco conhecida fora do Brasil, tem hoje um valor de
mercado que supera o da Microsoft. Em 1997, quebrou-se o monoplio da extrao e distribuio
de petrleo e gs, em meio a intensos debates polticos, logo depois que o controle governamental
tambm se diluiu em consequncia de uma deciso paralela, que permite a compra e venda de
aes da empresa em bolsas do exterior. Apesar das sinistras previses dos nacionalistas,
temerosos da competio e a perda de soberania, a Petrobras seguiu prosperando. E continua
sendo a maior empresa do Brasil, alm de a maior fonte pagadora de impostos, com 70 mil
funcionrios e um valor de mercado que passa dos 291 bilhes de dlares. Faz-se tambm cada
vez mais presente no cenrio mundial: em 2010 j se convertera na terceira maior empresa
aberta no Hemisfrio Ocidental, a quarta maior entre as petroleiras mundiais e a sexta maior em
termos globais quando medida por valor de mercado.
No entanto, nada convencional tem sido o caminho da Petrobras rumo a esse status exaltado e a
essa posio de comando. Quando a empresa comeou a operar, em 1954, mal produzia 2.700
barris por dia, ou menos de 3 por cento das necessidades energticas do Brasil na poca. Ao
longo das prximas dcadas, o Brasil continuou importando grandes quantidades de cru enquanto
batalhava, com resultados desalentadores, na descoberta de fontes domsticas de petrleo e gs.
Em 1960, Walter Link, um gelogo americano a servio da Petrobras, escreveu uma srie de
relatrios, logo vazados imprensa, concluindo que, com a exceo do alto rio Amazonas, eram
plidas as perspectivas do pas em relao a descobertas significativas de petrleo e gs em terra.
Em vez disso, ele recomendava que a Petrobras se concentrasse na explorao em alto-mar e
tambm investisse na prospeco de petrleo no exterior.
Tratava-se de uma posio impopular na poca, quando um governo nacionalista, de esquerda,
chegava ao poder, sendo Link logo denunciado como espio da CIA, cujo objetivo secreto seria
atrasar o desenvolvimento do Brasil. Sob presso poltica, a Petrobras perfurou inmeros poos
de testes em terra, a um custo de 10 milhes de dlares e sem nenhum resultado notvel. De fato,
a produo domstica de petrleo e gs declinou entre 1960 e 1964, aumentando a dependncia
do Brasil de energia importada. Foi s depois do golpe militar de 1964 que a Petrobras finalmente
comeou a dar maior nfase explorao martima.
Nos anos 70, acelerada a explorao de guas da plataforma continental com boas promessas
geolgicas, o destino do Brasil comeou a mudar. Em 1974, houve descobertas ao longo da costa,
e, um ano depois, a Petrobras, relutante, deu o primeiro passo na renncia de seu monoplio.
Como o governo precisava de capital para expandir investimentos, permitiu-se s empresas
estrangeiras assinar "contratos de risco", por meio dos quais se tornavam scias minoritrias da
Petrobras na explorao martima. Isso propiciou um surto de atividade e, por volta de 1984, o
Brasil produzia 500 mil barris por dia. Grande parte do petrleo provinha dos poos martimos, e,
embora isso no fosse suficiente para satisfazer todas as necessidades de um pas cuja indstria e
cidades cresciam de forma to rpida, representava um aumento de quase um tero sobre a
cifra que a Petrobras vinha produzindo dez anos antes.
Em 1997, a produo domstica j atingira 1 milho de barris por dia. Naquele mesmo ano, o
Congresso aprovou uma lei controvertida, que acabava com o monoplio de 44 anos da
Petrobras. Essa legislao no s permitiu a empresas de fora competir com a brasileira na
licitao e permisses para perfurao, como tambm reduziu subsdios para energia, instituiu
medidas obrigatrias para estimular eficincia energtica e criou uma agncia reguladora para
supervisionar o setor de petrleo e gs. Em poucos anos, mais de setenta companhias,
estrangeiras e nacionais, j estavam envolvidas na explorao petrolfera no Brasil, com
frequncia associadas Petrobras, s vezes, porm, por sua prpria conta.
Em 2003, a Petrobras deu um importante passo para reforar seu perfil no exterior ao comprar,
por preo de ocasio, a segunda maior petroleira argentina, a Prez Companc Energia, tambm
ativa na Bolvia, no Peru e na Venezuela. Hoje, a Petrobras opera em vinte e sete pases, possui

refinarias e uma frota de navios petroleiros e fabrica produtos petroqumicos vitais para a
indstria. Dentro do pas, a empresa tambm se diversificou na produo e distribuio de etanol
e eletricidade, estando presente em cada aspecto do fornecimento de energia para os quase 200
milhes de habitantes.
medida que o Brasil incrementou seus esforos na explorao martima, a Petrobras tornou-se
mais e mais apta na perfurao submarina, eventualmente se convertendo na lder mundial da
especialidade. Ao longo dos ltimos trinta anos, a companhia petrolfera brasileira tem quebrado
recordes sucessivos na perfurao dos mais profundos poos no mar; em 2010, o mais fundo
desses poos chegava a 3 mil metros de gua ocenica. To respeitada a expertise brasileira
em perfurao que a Petrobras exporta sua tecnologia de guas profundas a vrios pases,
enviando seus tcnicos para aconselhar outras naes e companhias, alm de treinar estrangeiros
nos trs campi da Universidade Petrobras.
Graas a esse know-how, a empresa tem tambm ampliado suas investidas na perfurao em
guas profundas em outras partes do mundo, como o golfo do Mxico e a frica Ocidental. Em
setembro de 2009, anunciava o que chamou de "uma gigantesca descoberta", a 300 quilmetros
ao sudeste de Houston, no campo Tiber-1, descrito ento como o mais fundo poo de petrleo
jamais perfurado. A distncia total perfurada at atingir petrleo era de 11 mil metros
distncia debaixo da superfcie do mar equivalente altitude de avies voando sobre a terra em
viagens intercontinentais. Porm, os planos da Petrobras para aquele projeto talvez tenham sido
atrapalhados pelo fracasso da operao "Deepwater Horizon", da British Petroleum, que
envenenou amplas reas do golfo do Mxico e provocou um forte clamor exigindo um basta na
perfurao adicional na regio.
Em 2006, o Brasil finalmente conquistou a autossuficincia energtica. A Petrobras ento
produzia, sozinha, mais de 2 milhes de barris de petrleo por dia, e as reservas provadas
estavam ao redor de 8 bilhes de barris, segundas na Amrica do Sul, superadas s pelas da
Venezuela. Revelou-se um sucesso a abertura do setor de petrleo e gs, tanto para o Brasil como
para a Petrobras, cujas aes j eram negociadas na Bolsa de Nova York desde 2000. Embora o
governo brasileiro continuasse dono da maioria das aes de voto, quase trs quartos do capital
total estava em mos de investidores privados, tornando a Petrobras muito mais adaptvel aos
padres internacionais de prestao de contas e gerncia corporativa.
A ento, em 2007, com o preo do petrleo quase batendo nos 100 dlares por barril, um
extraordinrio golpe de sorte pareceu ser a prova mais convincente de que de fato Deus
brasileiro. Em novembro daquele ano, a Petrobras anunciou uma descoberta gigante a mais de 6
mil metros de profundidade das guas da bacia de Santos, no litoral de So Paulo. A descoberta
se deu em parte do que se conhece como rea do pr-sal, assim chamada por causa de uma
grossa camada de sal entre o solo do mar e o petrleo. Segundo a empresa, foram detectados ali
entre 5 bilhes e 8 bilhes de barris de cru e gs natural, tudo isso num nico campo, o Tupi,
constituindo a maior descoberta no mundo em quase dez anos. Se corretas as estimativas, o
tamanho dessa nica descoberta faria o Brasil passar o Mxico e o Canad no total de reservas,
colocando o pas em segundo lugar, depois da Venezuela, na condio de lder na produo de
energia. Em outras palavras, numa nica tacada, as reservas provadas quase dobraram para 14
bilhes de barris.
Desde ento, dois outros megacampos na camada pr-sal, chamados Iara e Parque das Baleias,
foram encontrados, gerando previses de que poderiam produzir outros adicionais 6 bilhes de
barris anuais. Exploraes preliminares de campos em mar profundo, na mesma regio,
tambm deram resultados promissores. Ningum sabe com exatido quanto petrleo existe na
plataforma continental, sendo bom por isso evitar o que Alan Greenspan chamaria de
"exuberncia irracional". Contudo, estimativas do governo brasileiro vazadas imprensa local
asseguram entre 50 bilhes e 80 bilhes de barris, informao que, se for correta, seria
espetacular: o nmero mais alto dos dois mais do que as reservas provadas combinadas dos
Estados Unidos, Canad e Mxico. Uma coisa est clara: os 149 mil quilmetros da rea do prsal, que correm pelas guas litorneas do Esprito Santo, passando pelo sul de So Paulo, so
provavelmente, hoje, a regio petroleira mais promissora no mundo, e companhias de todo o
globo se mostram ansiosas em participar da festa.
O campo Tupi, a quase 300 quilmetros mar adentro, no deve, at 2014, comear a produzir
quantidades significativas de petrleo, e o pleno desenvolvimento de outras reas do pr-sal s se
dar num prazo de dez anos. Mas, to logo foi anunciada essa bonana, em novembro de 2007,
deu-se um equilbrio de poder no campo da energia tanto no Brasil como no resto da Amrica
Latina. Numa reunio de chefes de estado na Argentina, naquele mesmo ms, Hugo Chvez,
ameaado de perder muito de sua influncia se o Brasil emergir como uma potncia energtica,

referiu-se, algo nervoso, ao colega brasileiro Lula como um "baro do petrleo", e Lula, no ato,
exerceu a autoridade que lhe confere tal status. Ele disse que o Brasil "obviamente integraria a
Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo", cujo "choque de petrleo" em 1973
impulsionou o Brasil rumo autossuficincia, mas prometeu trabalhar dentro do grupo para
reduzir os preos do produto. Uma semana depois, a Petrobras informava a um encolhido Chvez
que se retirava de um ambicioso projeto de gs natural, em parceria com a Venezuela,
mencionando, sem especificar, "razes tcnicas e econmicas".
Dentro do Brasil, a promessa dessa nova riqueza reabriu o velho debate sobre o papel apropriado
do Estado no desenvolvimento dos recursos energticos do pas. Assumidos herdeiros ideolgicos
de Getlio Vargas, Lula e o PT estavam a favor de uma crescente participao estatal, propondo
ademais que Petrobras, representando o Estado, fosse concedido o monoplio total da regio do
pr-sal. Alguns membros do governo falaram at na criao de uma nova estatal, a Petro-Sal,
para controlar todos os aspectos do desenvolvimento do pr-sal. Prometiam honrar todos os
contratos vigentes na rea, mas tambm queriam um sistema no qual as propostas de perfurao
em campos ainda por abrir viriam com uma exigncia as companhias estrangeiras deveriam
ter um scio brasileiro. Certas reas promissoras, eles sugeriam, seriam totalmente vedadas aos
de fora. Um slogan governamental veiculado no fim de 2009 explica a posio do partido no
poder, o PT, de forma sucinta: "Pr-sal: patrimnio da Unio, riqueza do povo, futuro do Brasil".
Integrantes do governo argumentam que a desistncia de um modelo de concesso se justifica
porque a perfurao na rea do pr-sal "como ganhar na loteria", e insistem que 87 por cento
dos poos de testes perfurados tm produzido quantidades comercialmente explorveis de
petrleo e gs. Analistas independentes e consultores de energia dizem que o ndice de sucesso
no chega to alto e observam uma srie de fatores prprios da rea do pr-sal que devem
dificultar e encarecer a operao.
Em primeiro lugar, mesmo com a reconhecida expertise da Petrobras, a extrao de petrleo na
regio do pr-sal ser um enorme desafio tcnico que s em novos investimentos ter um custo
de dezenas de bilhes de dlares. Novas tecnologias devero ser desenvolvidas, dezenas de
milhares de novos trabalhadores contratados e treinados: pelo menos 285 mil por volta de 2014,
de acordo com estimativas da indstria. Dzias de plataformas em alto-mar devero ser
compradas ou construdas e depois instaladas. Os poos perfurados nessas plataformas precisaro
primeiro passar atravs de camadas cambiantes de areia e sedimento antes de atingir o grosso
estrato de sal, que poderia corroer tubos e at entupir o poo. O prprio petrleo estar misturado
com gs e outras substncias e, assim, ter de ser separado antes de enviado terra, um desafio
logstico e ambiental de enorme dimenso.
O ceticismo no Brasil tambm cresceu como resultado do desastre ambiental da British
Petroleum, no golfo do Mxico, em abril de 2010, fato que gerou temores de que pudesse haver
um vazamento similar nas bacias de Santos ou Campos, com as conhecidas consequncias sobre
as praias, a vida cotidiana litornea e a economia do Rio de Janeiro e So Paulo. O recorde de
segurana da Petrobras, a propsito, embora no to ruim como os de outras empresas, no
imaculado. A companhia operava a maior plataforma do mundo, a P-36, nas guas do Rio de
Janeiro, quando uma exploso a bordo, em 15 de maro de 2001, provocou o afundamento da
plataforma cinco dias depois, com a perda de trs vidas. Alm disso, vrios outros vazamentos
ocorreram no pas, incluindo alguns em reas populosas, como a baa de Guanabara. Tudo isso
levantou questes sobre os mtodos a serem usados na extrao do petrleo da camada pr-sal.
No comeo de 2009, a Petrobras anunciou um aumento de mais de 50 por cento em seu plano
quinquenal de investimento, de 112 bilhes para 174 bilhes de dlares, dos quais uma gorda fatia
se destina aos esforos do pr-sal. A empresa informa ainda que talvez tente levantar capital com
a emisso de aes, a serem negociadas nas bolsas do pas e do exterior. Em maio de 2009,
anunciou um incomum contrato de permuta com a China, cuja fome por matrias-primas a
torna um cliente atraente para o Brasil. Em troca de 10 bilhes dlares dos chineses, a Petrobras
lhes fornece, durante dez anos, entre 150 mil e 200 mil barris por dia.
Ainda assim, analistas do ramo energtico questionam se tais iniciativas so suficientes para
bancar os custos de desenvolvimento da camada pr-sal e de outros projetos da Petrobras. Na
opinio deles, a empresa j est alm de seus recursos e ficar ainda mais apertada se o governo
fechar ou reduzir o papel da iniciativa privada. Muitos desses analistas esto contra a ideia de um
novo monoplio da Petrobras tanto em bases ideolgicas como prticas. Recomendam um
papel maior para empresas privadas, que tm acesso a capital prprio, como uma forma de
reduzir a possvel presso na economia do pas e na capacidade da Petrobras.
H sinais, contudo, de que o governo brasileiro venha a escolher uma estratgia de deliberada
lentido no desenvolvimento do pr-sal. Isso em parte se deve a que o pas tem outras opes

atraentes de energia, algumas delas menos poluentes, mas outras razes tambm entram no
clculo estratgico. Por exemplo, retardar o passo de desenvolvimento permitiria ao Brasil
avanar numa indstria domstica de servios petroleiros. Lula sempre manifestou seu desejo de
dispor de maquinaria, plataformas, navios, embarcaes flutuantes e equipamento manufaturado
no Brasil (em vez de lugares como Cingapura), o que criaria dezenas de milhares de empregos
para brasileiros. A curto prazo, baixar o ritmo significaria menos receitas a ser distribudas a
governos estatais e municipais. A ideia, porm, a de que os benefcios polticos da criao de
tantos e bem pagos empregos compensariam um jorro menor de royalties.
Se a Petrobras no vai permitir iniciativa privada um papel significativo no desenvolvimento do
pr-sal, a oposio tambm apoia uma reduo de ritmo embora por motivos inteiramente
diferentes. Dentro do Brasil, a Petrobras mais do que uma empresa; tambm uma potncia
poltica que, muitas vezes no passado, foi administrada em beneficio dos poderosos. A companhia
faz enormes doaes a programas comunitrios e sociais e financia tambm a produo de
filmes, peas, livros, exposies de arte e programas de TV, atividades que obviamente podem
ser manipuladas em favor dos interesses do partido no poder. Alm disso, cifras divulgadas pelo
prprio setor de controle de gastos do governo indicam que ao redor de 80 por cento dos contratos
da Petrobras so assinados sem licitao ou com severos limites de competio. Disso resulta que
muitos deles vo parar nas mos de um grupo de companhias que so tambm os maiores
doadores ao PT e seus aliados. A oposio quer mais transparncia e licitaes abertas, e se diz
de acordo em retardar o passo do pr-sal, desde que isso diminua o fluxo antecipado de doaes
polticas coalizo de inclinao esquerdista no poder.
Com os preos do petrleo em alta, a Petrobras j comeou a reexaminar suas perspectivas em
terra, sobretudo em relao produo de leo de xisto, essencialmente petrleo preso em
forma slida dentro da pedra. O Brasil tem o segundo maior depsito de leo de xisto no mundo,
superado s pela Venezuela, sendo j o segundo maior produtor do gnero, depois da Estnia.
Desde 1954, a Petrobras desenvolve tecnologia de extrao do produto, e hoje opera a maior
superfcie em terra do mundo nesse tipo de atividade. Mas, quando liquefeito, o leo de xisto
produz uma forma muito pesada de cru, s vezes zombado como lodo e geralmente condenado
como o combustvel mais sujo do mundo. Por essa razo, o leo de xisto tido como um
combustvel a ser desenvolvido s em ltimo caso, e ainda assim mais para exportao do que
para uso domstico.
Por outro lado, o gs natural aos poucos emergiu como uma fonte de energia abundante e mais
atraente, muito embora represente s uma pequena parte do consumo total de energia do Brasil.
Os altos preos do petrleo tambm ajudaram no aumento da demanda de gs natural,
tradicionalmente usado em aplicaes industriais ou em usinas de fora, como um substituto da
gasolina. E, como os preos do gs natural domstico permanecem mais baixos do que os da
gasolina, que acompanham os valores do mercado internacional, o diferencial de preo tem
estimulado os consumidores a usar o gs natural.
difcil imaginar tal situao, mas o fato que o papel da Petrobras no setor do gs talvez mais
predominante que no de petrleo. A companhia o maior produtor de gs natural do mundo e
controla 90 por cento das reservas domsticas. tambm o maior fornecedor em vendas por
atacado de gs natural, alm de operar o sistema de transporte de gs, bastante incmodo e
limitado, tendo sido no passado um dos obstculos no aumento da produo e consumo. Essa rede
inclui 2 mil quilmetros de tubulao de gs, ainda no interconectada, com projetos em
andamento para fazer essa ligao.
Quantidades significativas de gs tm sido importadas, sobretudo da Bolvia, atravs de um
gasoduto de 3 mil quilmetros que alimenta So Paulo. Porm, uma combinao de fatos em
anos recentes vem estimulando os planejadores brasileiros a incrementar a produo domstica
de gs. Em 2006, o novo presidente eleito da Bolvia, Evo Morales, um nacionalista de esquerda
que reclamou do preo baixo que o Brasil vinha pagando, com base num antigo acordo,
nacionalizou as indstrias de leo e gs do pas. A nova conjuntura forou o Brasil a pagar preos
mais altos pelo gs boliviano e levou a Petrobras, at ento um grande investidor na Bolvia e
com planos de expanso local, a suspender os seus projetos. Um novo acordo, pessoalmente
negociado por Lula e Morales, exigiu da Petrobras absorver perdas significativas, centenas de
milhes de dlares, reduzindo-a a uma participao minoritria na nova companhia estatal
boliviana de energia, com direito a somente 18 por cento do que ela produz.
Contudo, o gosto amargo deixado por esse episdio de alguma forma foi compensado no ano
seguinte pela perspectiva de riqueza do pr-sal. As mesmas reas mais promissoras na produo
de petrleo parecem tambm conter reservas significativas de gs, como com frequncia ocorre
com petrleo e seus subprodutos. A Petrobras estima que o campo Tupi possa conter 7 trilhes de

ps cbicos de gs natural recupervel. Como sempre acontece com esse tipo de previso,
especialmente quando o preo da ao de uma companhia est envolvido, recomenda-se
cautela. Se essa cifra se confirmar de fato, vai incrementar as reservas de gs natural brasileiras
em 50 por cento e tambm estimular a explorao e o desenvolvimento de uma melhor
infraestrutura de energia.
No passado, o Brasil simplesmente queimou muito gs natural em locais de extrao martima,
uma prtica esbanjadora que parecia justificada pela baixa demanda e pelas deficincias no
sistema interno de transporte de gs. Agora, as reservas potenciais de gs envolvidas so to
grandes que seria insensato continuar com aquela prtica. Como acontece com o petrleo,
enormes investimentos, dezenas de bilhes de dlares, sero exigidos, primeiro para separar o
gs do leo, depois dissolv-lo para transferi-lo para navios, que devem lev-lo aos terminais
porturios. Ou construir novas tubulaes para lev-lo aos consumidores, tanto industriais como
residenciais. Mas a demanda est l, da mesma forma que o suprimento.
Em terra, tambm so promissoras as perspectivas de desenvolvimento de gs, especialmente na
Amaznia, como previu Walter Link h cinquenta anos. Em 1986, a Petrobras fez uma grande
descoberta em Urucu, numa selva densa bem ao sul do rio Solimes, a 500 quilmetros a oeste
de Manaus. Mas o plano inicial de desenvolver a rea esbarrou numa srie interminvel de
desafios geogrficos, logsticos, ambientais e polticos, s contornados quando a Petrobras
finalmente concordou em compartilhar alguns dos benefcios materiais do projeto com gente
local, alm de construir uma tubulao para Manaus, de forma a limitar e mitigar os danos
ambientais. Era uma nova forma de fazer as coisas na Amaznia, com mais conscincia social, e
essa mudana de tticas recebeu a aprovao relutante at dos mais ardorosos ambientalistas.
Usando o modelo Urucu, a Petrobras espera agora desenvolver depsitos de petrleo e gs mais
a oeste, na densa selva perto do rio Juru, que foram descobertos em 1938. "Eles realmente
tentaram minimizar o impacto, e o resultado no to ruim como temamos", disse-me Paulo
Adario, diretor da campanha amaznica do Greenpeace em Manaus, no fim de 2006. "J que
eles esto tirando petrleo e gs do corao da Amaznia, criando um modelo para o que ser no
futuro, essa preocupao nossa bem compreensvel e necessria."
A economia brasileira provavelmente muito grande e diversificada para cair vtima da
chamada sndrome do petroestado, que aleijou ou distorceu o desenvolvimento, alimentando a
corrupo em lugares como Indonsia e Venezuela. Sobre esta, a propsito, o romancista Arturo
Uslar Pietri disse certa vez: "Colombo descobriu, Bolvar libertou e o petrleo arruinou". Porm, a
promessa do pr-sal fascinante e a tentao de permitir que o desenvolvimento de petrleo e
gs tenha precedncia sobre outras formas de energia j pode ser sentida no pas. Ceder a essa
tentao seria um erro, porque duas outras fontes de energia renovvel oferecem tambm uma
promessa extraordinria. As duas tm os seus problemas, verdade, mas so eles mais baratos e
mais fceis de resolver do que o desafio tecnolgico e poltico de extrair petrleo e gs do mais
fundo da crosta terrestre, em nveis que a humanidade jamais penetrou.
O desenvolvimento da indstria brasileira de etanol, um dos grandes triunfos do pas, uma
histria pouco conhecida em outros lados. Que o Brasil tenha se tornado um lder absoluto nesse
campo , antes de tudo, um testemunho da persistncia e engenho de cientistas e membros do
governo que ignoraram gozaes e previses de fracasso. tambm uma das deliciosas ironias
da histria que a cana-de-acar, o cultivo mais antigo no pas, em produo contnua de quase
500 anos, tenha sido a chave da habilidade do pas para desenvolver a tecnologia e ganhar a
experincia que permitiu dele fazer uma potncia em energia renovvel no sculo XXI.
O etanol, tambm conhecido como lcool etlico, produto de fermentao, como cerveja ou
vinho. Pode ser produzido de uma ampla variedade de materiais orgnicos com fibras de
celulose, como milho, acar de beterraba, lascas de madeira e capim, que os Estados Unidos, a
Europa e a China tentaram desenvolver. Mas, das plantas que os cientistas examinaram como
fontes potenciais de etanol, a cana-de-acar revelou-se de longe a mais atrativa. Para cada
unidade de energia gasta para produzir etanol de cana, o produto final gera mais do que oito
unidades de energia. Em contraste, a proporo de energia de etanol feito de milho, a fonte
preferida nos Estados Unidos, menos que duas para uma. Alm disso, os custos mais baixos de
produo e os preos de terra mais baratos fazem da cana-de-acar uma fonte mais eficiente e
econmica de etanol do que as outras plantas.
Defensores ardorosos do etanol o descrevem como uma maravilha de combustvel. No uma
panaceia, mas oferece vantagens significativas sobre os combustveis convencionais. Em
primeiro lugar, uma fonte de energia renovvel, ao contrrio da gasolina, e mais barata de
produzir, pelo menos no Brasil. Embora um carro movido a gasolina faa mais quilmetros por
galo, o etanol tem um ndice mais alto de octanagem, o que ajuda a compensar aquela
desvantagem. Mais importante, contudo, o etanol , sem dvida, um combustvel ecologicamente

correto, sobretudo quando usado exclusivamente para mover um veculo em vez de ser
misturado com gasolina. O uso de etanol puro em lugar de gasolina redunda numa queda de 20%
ou mais nas emisses dos gases do efeito estufa, particularmente dixido de carbono e benzeno.
Inicialmente, a deciso do Brasil de investir em etanol foi uma consequncia da Guerra do Yom
Kippur, entre Israel e os pases rabes, em outubro de 1973. A subsequente deciso da
Organizao de Pases Exportadores de Petrleo, dominada por estados rabes ou muulmanos
como Arbia Saudita, Iraque, Ir e Kuwait, primeiro em suspender a produo de petrleo e
depois subir os preos, pegou o Brasil desprevenido. Aquele primeiro "choque petrolfero"
praticamente acabou com o chamado Milagre Brasileiro, no qual o pas tivera um crescimento
econmico de dois dgitos e era festejado como um modelo para o mundo em desenvolvimento.
Os generais que dirigiam o Brasil na poca se mostraram nervosos com a estratgica
vulnerabilidade exposta por aquela primeira crise de energia global, e imediatamente partiram
para encontrar ou criar fontes alternativas de energia. Eles anteciparam, corretamente, que
crises similares ocorreriam de novo, e queriam reduzir ou mesmo eliminar, se pudessem, a
dependncia do Brasil de fontes externas de energia. Um grupo queria dar prioridade exclusiva
energia nuclear. Esse ncleo, liderado por nacionalistas, estava interessado em obter a bomba
atmica, mas ao mesmo tempo rejeitava a cana-de-acar como uma fonte energtica, porque
a considerava um smbolo do atraso brasileiro. Por causa de suas presses, o Brasil assinou um
acordo multibilionrio com a ento Alemanha Ocidental, em 1985, para instalar uma srie de
setes usinas nucleares no litoral do Rio de Janeiro at o ano de 2000. Em 2010, s duas unidades
haviam sido terminadas e esto em operao, embora vrios governos tenham falado na
reativao dos esforos.
Mas o foco principal do governo militar converteu-se no programa por eles denominado Prlcool, tambm lanado em 1975. Ao longo do resto dos anos 70 e na dcada seguinte, o governo
forneceu subsdios generosos a produtores de acar, bilhes de dlares, para ajudar uma
indstria quase moribunda medida que os produtores agrcolas se expandiam com safras mais
lucrativas. Incentivos similares eram concedidos aos grandes fabricantes automotivos, que
pareciam relutantes em fabricar carros com motores movidos a etanol, at que estivessem
seguros de que o novo combustvel estaria disponvel. Tratava-se de uma equao do tipo o ovo
ou a galinha, j que os produtores de acar no queriam ficar com estoques do etanol no
vendido, o que poderia lev-los falncia. Em meados dos anos 80, porm, mais de trs quartos
dos 800 mil carros ento fabricados anualmente no Brasil rodavam com etanol manufaturado
com cana-de-acar, cultivada em grande parte no estado de So Paulo.
Naquela altura, o Brasil parecia a caminho de liberar os seus motoristas da dependncia da
gasolina importada e cara. Mas, quando os preos do acar subiram bastante em 1989 por causa
de um surto global na demanda, os proprietrios das usinas de acar pararam de ceder a cana
disponvel para o processamento do lcool e aproveitaram a oportunidade de lucrar com o
prmio em moeda corrente que os mercados internacionais queriam pagar pelo acar. O
resultado foi que os motoristas brasileiros ficaram na mo, bem como os fabricantes de carros
que haviam reequipado suas linhas de produo para fazer carros movidos a etanol. O etanol caiu
em descrdito devido a razes puramente econmicas, no tcnicas. Continuou sendo uma fonte
eficiente de combustvel, mas, se um fornecimento confivel no pudesse ser garantido, os
consumidores preferiam se proteger voltando gasolina, que nunca teve o seu suprimento
interrompido.
Essa situao persistiu ao longo dos anos 90. Mesmo depois que os preos do acar voltaram aos
seus histricos baixos nveis, os motoristas temiam ser novamente enganados, e assim as vendas
dos carros movidos a etanol continuaram caindo. A equao, contudo, mudou no comeo de
2003, com um avano tecnolgico: o desenvolvimento do que veio a ser conhecido como motor
flex, que funciona com gasolina ou etanol ou qualquer combinao dos dois. Esses motores do
ao consumidor autonomia para comprar combustvel disponvel mais barato, assim livrando-o
tanto de uma escassez de etanol como de qualquer aumento maior no preo da gasolina. E, como
os motores a etanol podem demorar no arranque em temperaturas mais frias, o motor flex
tambm oferecia uma vantagem prtica.
A Volkswagen foi o primeiro fabricante automotivo a introduzir o motor flex, mas logo presses
de mercado foraram todos os outros, incluindo as afiliadas brasileiras das trs grandes
americanas, a entrar no sistema. Em trs anos, trs quartos dos carros vendidos no Brasil eram
modelos com motores flex, geralmente vendidos sem aumento de preo que foraria os
consumidores a absorver o custo da nova tecnologia. Hoje, virtualmente todos os 3 milhes de
veculos de passageiros manufaturados anualmente no Brasil, alguns dos quais destinados a
exportao para a Amrica Latina e a sia, saem equipados com motores flex. Como resultado,
as vendas do etanol no Brasil agora superam as da gasolina. Na verdade, at mesmo a gasolina

vendida no Brasil contm uma mistura de etanol de 25 por cento, uma prtica que acelerou a
independncia brasileira do custoso petrleo importado.
"O ritmo com o qual essa tecnologia tem sido adotada notvel, o mais rpido que eu jamais vi
na indstria automotiva, mais ainda que o airbag, a transmisso automtica ou as janelas
eltricas", disse Barry Engle, ento presidente da Ford do Brasil, em 2006, quando visitei a
fbrica em So Bernardo do Campo. "Do ponto de vista do consumidor, maravilhoso, porque
voc tem flexibilidade e no precisa pagar mais por isso."
Graas em grande parte ao sucesso do motor flex, a indstria automotiva brasileira cresceu de
forma substancial ao longo da dcada passada, com isso atraindo novos investimentos de muitos
dos principais fabricantes automotivos mundiais. Mesmo com a reduo da produo em outros
lados, a fabricao de carros no Brasil tem sido dobrada: cifras preliminares de 2008, as mais
recentes disponveis, indicam que o Brasil j passou a Frana e agora o quinto maior produtor
mundial de carros e caminhes.
Mesmo com essas e outras vantagens conferidas pelo etanol, porm, outras naes tm se
mostrado relutantes em seguir o caminho brasileiro e dedicar-se integralmente ao uso do etanol e
de outros biocombustveis renovveis. Vrias so as razes disso, que vo desde a economia
simples e as polticas de comrcio exterior, sobretudo protecionismo em pases industrializados
como os Estados Unidos, at preocupaes ambientais e estratgicas.
Fossem os mercados internacionais realmente livres e o conceito de vantagem competitiva
permitido para operar sem superviso, no haveria razo para um pas como os Estados Unidos,
muito menos os membros da Unio Europeia, tentar competir com o Brasil na produo de
etanol. Mas os fazendeiros representam um poderoso grupo nos Estados Unidos e na Europa, e o
resultado um esquema de duas frentes politicamente esperto, mas custoso em termos
econmicos: subsdios designados a sustentar fazendeiros no Hemisfrio Norte que de outra
maneira no poderiam competir, e tarifas destinadas a manter produtores brasileiros de etanol
mais eficientes fora daqueles mercados.
Os Estados Unidos, por exemplo, impem uma taxa de 54 centavos o galo de todo o etanol
brasileiro importado, uma medida em grande parte destinada a ajudar os agricultores do MeioOeste interessados em produzir etanol do milho. O dinheiro recolhido, de fato, distribudo aos
produtores agrcolas norte-americanos como um subsdio para as suas prprias safras. O Brasil
argumenta que tanto a tarifa como o subsdio norte-americano violam as normas da Organizao
Mundial do Comrcio. O governo brasileiro, contudo, tem hesitado em registrar uma queixa
naquela organizao e, assim, tanto os subsdios como a tarifa, esta considerada ilegal por muitos
economistas norte-americanos, continuam vigentes. Graas ao senador Chuck Grassley , de Iowa,
e outros senadores dos estados do chamado cinturo do milho, a atual lei agrcola garante que
ambas as prticas devem continuar at pelo menos 2013.
O Brasil gostaria de expandir sua indstria de etanol de forma mais rpida, mas, como outros
pases em desenvolvimento, sofre de uma escassez domstica de capital de investimento.
Normalmente, o pas recorreria aos mercados internacionais, mas, dado que as exportaes do
etanol brasileiro aos maiores mercados mundiais continuam bloqueadas, investidores estrangeiros
tm hesitado a dedicar-se construo de novas usinas e a compra de equipamentos e terras que
produtores no Brasil esto procurando. Os quatro gigantes internacionais que controlam grande
parte do agronegcio mundial Archer Daniels Midland, Bunge e Born, Cargill e Louis
Drey fuss tm mostrado interesse, sobretudo por causa do potencial oferecido pelo enorme
mercado brasileiro. Mas, enquanto grandes bancos de investimento e outros investidores
institucionais e individuais continuam visitando o Brasil e fazendo ofertas modestas, o pas ainda
tem muita sede pelo capital exigido para expandir a indstria do etanol.
O Japo, como uma nao desenvolvida comprometida a reduzir as emisses de gases estufa sob
o acordo de Ky oto, e a China, com uma economia crescendo rapidamente, sedenta de energia e
sob presso para reduzir a poluio de seu enorme consumo de carvo, pareceriam ser os
mercados lgicos para o etanol brasileiro. De fato, os dois pases, junto com a Coreia do Sul,
tambm tm mostrado interesse. Mas o Japo, o cliente mais promissor, se preocupa com a
habilidade brasileira de cumprir compromissos em qualquer acordo formal de exportao. No
momento, o Brasil produz suficiente etanol para atender demanda domstica e muito lhe sobra
ainda para exportao. Mas o que acontece se a demanda no Brasil continua a crescer e a
infraestrutura no acompanha? uma possibilidade real diante da falta de capital. Entre honrar
os contratos de exportao e despertar a indignao dos eleitores brasileiros, o que faria o
governo? S de pensar nisso governos e empresrios do leste da sia se sentem incomodados.
O papel dominante do Brasil na produo de combustvel de lcool e sua liderana na tecnologia
do etanol tambm surgiram como problemas no uso do etanol em nvel internacional. Depois de

dcadas forados a contar com petrleo importado de regies politicamente repressivas e


volteis, tais como o Oriente Mdio e a Venezuela, a ltima coisa que a maioria dos governos
quer fazer trocar um tipo de dependncia energtica por outra. Tampouco apreciam a ideia de
pagar royalties pelo uso da tecnologia de etanol desenvolvida no Brasil ou preocupar-se que o
acesso a essa tecnologia possa ser cortado numa crise global. Tais inquietaes ainda existem,
embora o Brasil tenha a imagem internacional de um bom vizinho e procura garantir suas boas
intenes para com os seus possveis clientes.
"No estamos interessados em nos tornar a Arbia Saudita do etanol", disse em 2006 Eduardo
Carvalho, o ento diretor do Sindicato Nacional da Cana-de-Acar e da Agroindstria, o
principal grupo de produtores de etanol no Brasil, em So Paulo. "No nossa estratgia porque
no produz resultados. Como grande produtor e usurio, preciso ter grandes compradores e
vendedores no mercado internacional, caso o etanol se converta numa commodity global, nosso
real objetivo."
Durante uma visita ao Brasil em maro de 2007, o presidente George W. Bush assinou um
memorando de entendimento em So Paulo, capital da indstria do etanol, com Lula, que
convocava os Estados Unidos e o Brasil, que produzem 70 por cento do etanol mundial, a
promoverem a produo e uso do etanol como combustvel. A ideia era que, juntos, ajudassem
outros pases produtores de acar a replicar a experincia brasileira na produo do etanol. Tal
medida abriria ao Brasil novos mercados para sua tecnologia e equipamentos, ao mesmo tempo
dando aos americanos uma fonte confivel de energia renovvel em sua prpria vizinhana.
Como um subproduto, tambm debilitaria o poder e as finanas do homem forte da Venezuela,
Hugo Chvez.
No Brasil, o acordo foi visto como um histrico divisor de guas, um mecanismo que permitiria
ao pas projetar-se no cenrio mundial como um player maior e exportador de energia. "Isto
mais que um documento, um ponto de convergncia na relao mais densa e mais intensa do
que nunca vimos nos ltimos vinte ou trinta anos", me disse Antnio Simes, diretor da diviso de
energia do Ministrio de Relaes Exteriores naquele momento. "O Brasil lucrar, os Estados
Unidos lucraro, bem como terceiros pases. uma situao imbatvel para todos os envolvidos."
Simes deixou claro que o Brasil esperava usar o acordo para estimular a produo de etanol
atravs da frica tropical, onde o pas h muito tempo faz um esforo para expandir sua
influncia e comrcio, e em naes asiticas produtoras de acar, como a Tailndia. "O bom
que um pas pobre pode reduzir o que paga por petrleo importado e ganhar dinheiro exportando
isso", ele explicou. "Dessa forma, disporo de mais recursos para investir em programas sociais,
e a produo de energia ser democratizada no mundo, com uns cem pases produzindo-a, em
vez de quinze ou vinte."
Embora o acordo prometesse oportunidades, pouco se fez durante o resto do mandato de Bush no
sentido de dar sequncia iniciativa, e quando Barack Obama assumiu a presidncia, em 2009, o
entusiasmo americano pelo etanol de cana-de-acar j se havia evaporado. Como senador por
Illinois, Obama representava um estado produtor de milho com uma florescente mas ineficiente
indstria de etanol. Na mesma medida em que tinha interesse no etanol como uma fonte de
energia renovvel, ele queria a produo dentro da Amrica, no no exterior, mesmo havendo
pouca justificativa econmica ou cientfica para tanto.
"Substituir petrleo importado por etanol brasileiro no serve nossa segurana nacional e
econmica", argumentou Obama num discurso durante sua campanha pelo Meio-Oeste em
2008. Fazer isso, acrescentou, s atravancaria "o esforo do nosso pas rumo independncia
energtica". Como presidente honrando a sua palavra, ele no tomou medidas para eliminar a
tarifa em cima do etanol brasileiro, a qual, alis, foi ratificada na mais recente lei agrcola
aprovada pelo Congresso.
As prioridades do Brasil parecem tambm estar mudando. Antes da descoberta do pr-sal, em
2007, o governo claramente considerava o programa de etanol como um mecanismo estratgico
mais importante na conquista da autossuficincia energtica. Mas a dimenso da recente
bonana petrolfera to grande e to deslumbrante que as esperanas de que o etanol tenha
efeitos mgicos, ideia certamente irrealista, parecem se desfazer. O Brasil continua a investir e
apoiar o programa, mas perdeu-se algum entusiasmo, e com ele o momento oportuno. No est
claro, por exemplo, que porcentagem de lucros do petrleo, se houver algum, ser dirigida ao
programa de etanol, e se o custo de desenvolvimento do pr-sal vai desviar investimentos dos
programas de etanol. O discurso do Brasil nos fruns internacionais tambm j mudou: antes o
mais ardoroso proponente de energia verde renovvel, o Brasil agora tem um interesse
estratgico em prolongar o consumo de combustveis fsseis (a preos mais elevados, claro) o
maior tempo possvel.

A produo de etanol hoje est claramente em uma encruzilhada, com decises difceis que
tero de ser tomadas nos prximos anos. A experincia inicial do Brasil com o acar, em
pocas coloniais, gerou todo tipo de abuso e explorao, desde a escravido de milhes de ndios
e africanos at a destruio da paisagem original do pas nas regies de cultivo da cana-deacar. Grupos ambientais internacionais j advertem que o rpido crescimento da indstria
brasileira de etanol tende a expandir e acelerar a destruio da Amaznia. Alm disso, sindicatos
e grupos de direitos humanos em alguns pases tentam bloquear a importao do etanol brasileiro
sob a alegao de que as atuais prticas trabalhistas na indstria so to deplorveis como nos
tempos da colnia.
O problema trabalhista deve ser menos preocupante ou relevante medida que a indstria do
etanol se mecaniza e governos estaduais apertam as suas inspees e fazem esforos na
aplicao das regras nas fazendas onde se cultiva acar. Em So Paulo, que responde por dois
teros da produo brasileira de cana-de-acar para etanol, metade da colheita j feita por
mquinas, e, por volta de 2014, espera-se a eliminao de todo corte manual. Por outro lado, a
expanso da produo na Amaznia um legtimo motivo de preocupao, alm de ser um teste
da habilidade do Brasil em planejar, fiscalizar e administrar, sobretudo considerando a duvidosa
performance durante booms anteriores de commodities, como o recente surto de produo de
feijo-de-soja na Amaznia.
A cana-de-acar no floresce no corao da Amaznia, onde chuvas pesadas e o calor ao longo
do ano reduzem bastante a produo. De acordo com um estudo governamental, um acre de
cana-de-acar na Amaznia produz ao redor de 25 por cento menos do que um hectare
plantado em So Paulo. E porque a cana da Amaznia no to doce, a quantidade de acar
processada de uma tonelada de cana crua em So Paulo 50 por cento mais alta do que a
quantidade de uma tonelada plantada na Amaznia. Contudo, graas ao crdito governamental
disponvel, acelerou-se a plantao de cana-de-acar nas reas de savanas nas franjas da
regio amaznica. Dentro da regio definida pelo governo como Amaznia Legal, somente em
terra j classificada como "degradada" pode ser plantada a cana-de-acar. H, porm, pouco
monitoramento do que ocorre, e um influxo de usinas de acar, cujos operadores querem
funcionar na capacidade total, parece encorajar violaes daquela poltica. Grupos ambientais
brasileiros e partidos de esquerda tm batalhado pelo maior rigor da lei e suas aplicaes, mas
at agora com pouco sucesso.
Existem, sim, alternativas para incentivar o cultivo da cana-de-acar na Amaznia. Jos
Goldemberg, um fsico brasileiro que j foi ministro da Cincia e Tecnologia e secretrio
estadual de Ambiente de So Paulo, calcula que o estado de So Paulo sozinho tenha suficientes
alqueires de terra de pasto, 10 milhes de hectares, para acomodar um aumento na produo
para satisfazer todas as necessidades de etanol do Brasil sem infligir mais danos Amaznia. J
que os campos de cana-de-acar de So Paulo esto mais prximos de portos e cidades do que
de selvas que seriam arrasadas na Amaznia, haveria benefcios adicionais e economias na
forma de reduo das "pegadas de carbono" e custos mais baixos no transporte dos estoques de
etanol.
Em anos recentes, alguns crticos tm atribudo ao etanol a aguda alta nos preos dos alimentos
observada em 2008 e que provocou protestos em alguns pases pobres. Houvesse nisso uma
ligao direta e demonstrvel, ainda assim sujeita a debate, seria a produo de etanol de milho
no Hemisfrio Norte, no o etanol de cana-de-acar do Brasil. Enquanto as terras de cultivo nos
Estados Unidos e outros lados eram desviadas para a produo de milho, de forma a aproveitar o
boom temporrio do etanol, o Brasil no caiu na armadilha desse jogo de "vencedores e
vencidos". um dos poucos pases no mundo com terra frtil ainda no lavrada, como dito
acima, alm de possuir muita terra que pode ser usada no cultivo de cana-de-acar sem reduzir
terreno para outras safras.
Tambm com ceticismo devem ser encarados argumentos de que o etanol , de forma inerente,
ineficiente e poluente. De novo, a distino entre cana-de-acar e milho, j mencionada,
crucial: cada unidade de energia gasta para converter cana-de-acar em etanol gera oito novas
unidades de energia, comparadas com menos de duas para milho. E, enquanto alguns estudos
indicam que o etanol pode aumentar os nveis de oznio, a energia produzida da cana-de-acar
tal que, dito antes, reduz as emisses de outros gases estufa, mais do que o milho.
Estimulado pelo sucesso do programa do etanol nos ltimos anos, o governo brasileiro tem
tambm destinado dinheiro pesquisa para produzir um substituto para o diesel que seja
orgnico, renovvel e biodegradvel, e que seria usado em caminhes, nibus, tratores e
geradores. O programa do biodiesel investiga uma variedade de plantas, incluindo feijo-de-soja,
leo de palma, girassis, algodo e at alga. Contudo, o grosso do esforo at agora tem sido

dirigido mamona, um arbusto que cresce abundantemente no Nordeste e produz sementes


grandes, escuras. Conhecida em ingls como castor bean, a mamona tem sido tradicionalmente
usada no Brasil como purgante. Porm, sua alta viscosidade e fcil solubilidade lhe do um poder
de adaptao que outras plantas e gorduras animais no tm. Outra vantagem que Lula,
nordestino, um fascinado pelo potencial da planta, tendo por isso estimulado com vigor o
desenvolvimento do produto. Empenho que causou protestos de grupos a favor de outras fontes,
incluindo uma planta local, o pinho-manso. Mas paira a dvida se seus sucessores tero o
mesmo entusiasmo pela mamona.
J em 2010, os resultados iniciais eram limitados, embora encorajadores. Frotas de nibus de
Curitiba, uma cidade de 2 milhes de habitantes no sul do pas, j esto usando o biodiesel,
havendo planos para a instalao de bombas de biodiesel em postos de gasolina em quase 500
cidades at o fim de 2010. Nos estgios iniciais dos testes do programa, o Brasil planeja misturar
o biodiesel com o diesel comum, este um combustvel poluente, em pequenas quantidades de 2
por cento a 5 por cento, por volta de 2013, e eventualmente at 20 por cento. Isso no exigiria a
modificao de motores dos carros. Mas, se os resultados continuarem sendo positivos, o prximo
passo seria comear a manufaturar veculos com motores movidos a puro biodiesel.
Enquanto o debate global sobre o etanol se inflama, o Brasil continua a dar passos para solidificar
o seu domnio no campo do etanol e aprimorar a eficincia da produo. Isso inclui melhoras
tcnicas que prometem aumentar a produo e cortar ainda mais os custos. No passado, por
exemplo, o bagao, resduo deixado quando a cana-de-acar comprimida para extrao do
caldo, era simplesmente descartado. Hoje as usinas brasileiras usam esse resduo para gerar
eletricidade no processamento da cana-de-acar para o etanol, e aplicam outros subprodutos
como fertilizadores nos campos de plantao da cana. Algumas usinas produzem agora tanta
eletricidade que podem vender as sobras para o governo. Por volta de 2015, Goldemberg estima
que a quantidade que elas produziro possa chegar a 10 milhes de kilowatts, quase o equivalente
da eletricidade produzida pelo maior projeto hidreltrico do pas, Itaipu.
Do ponto de vista brasileiro, ainda mais prometedora a perspectiva de um enorme aumento de
produo, por meio do cultivo de cana-de-acar geneticamente modificada. No fim dos anos
90, cientistas brasileiros financiados pelo governo mapearam o genoma da cana e comearam
pesquisa nos genes para fazer a planta mais doce, coisa que interessa tanto aos produtores de
etanol como s grandes multinacionais de refrescos e doces como Coca-Cola e Nestl. O Brasil
tem a capacidade de comear a modificar a gentica da cana-de-acar imediatamente, mas
vem adiando esse plano at que o debate global sobre organismos geneticamente modificados se
resolva, por causa do temor de perder mercados para os seus produtos agrcolas.
Outra possibilidade desenvolver novas variedades de cana-de-acar ou engendrar
geneticamente variedades existentes, de forma a que resistam a pesticidas e pragas naturais, at
mesmo seca. Cientistas brasileiros j aumentaram a produo de energia de algumas
variedades da cana-de-acar do padro 8,3 a 1 at mais de 10 por 1 e falam em atingir o nvel
de 20 por 1, ou at mais alto. "Estamos convencidos de que no h limite na produtividade, pelo
menos teoricamente", disse, em 2006, Tadeu Andrade, o diretor do Centro de Tecnologia
Canavieira em So Paulo, onde se faz a mais avanada pesquisa.
Em meio excitao pelas recentes e extraordinrias descobertas de petrleo e gs e ao orgulho
associado criao de uma indstria domstica de etanol de cana, h uma tendncia, entre os
prprios brasileiros, de negligenciar a enorme capacidade hidreltrica do pas, at agora mal
explorada. Tal potencial se concentra, mas no est limitado, bacia do rio Amazonas, que em
termos de volume de gua circulando a maior do mundo. Mesmo diante dessa promessa, o
poder hidreltrico continua largado no terceiro lugar da hierarquia brasileira de fontes de energia.
Em teoria, no devia ser assim. A gua um recurso abundante e renovvel que produz energia
limpa. Nesse sentido, como energia nuclear, mas sem nenhum risco de vida e outras
associaes negativas que acompanham os reatores nucleares, e tambm se mostra em distinto
contraste com o carvo, com a inevitvel poluio por ele trazida. E, ao contrrio do etanol e o
petrleo extrado dos depsitos do pr-sal, a energia hidreltrica no requer a inveno de novas
e inovadoras tecnologias. Alm disso, o custo por quilowatt-hora gerado muito baixo. Mas,
devido ao mau gerenciamento do governo, especialmente a escassa ateno dada pela ditadura
militar ao impacto social e ambiental causado pela construo de represas e a falta de
planejamento apropriado nos posteriores governos civis, a energia hidreltrica criou um
problema de imagem que ainda luta para superar.
O potencial hidreltrico do Brasil to vasto que, embora o pas tenha mal arranhado a
superfcie, s a China e o Canad geram mais energia daquela fonte. Mais de 80 por cento da
eletricidade consumida no Brasil do ramo hidreltrico, o que acontece desde os anos 80, quando

concludo o projeto Itaipu, no rio Paran, ao sul, ao longo da fronteira com o Paraguai. Quando
Itaipu, gigantesca, ao custo de 19,6 bilhes de dlares, comeou a operar, em 1984, era a maior
do gnero. Desde ento foi superada pela represa Three Gorges sobre o rio Yangtze, na China,
mas hoje, com todas as suas vinte turbinas funcionando, tem uma capacidade de gerao de 14
mil megawatts. Isso faz de Itaipu uma das cinco maiores fontes de eletricidade no mundo, que
lhe permite fornecer quase 20 por cento da eletricidade consumida pelo Brasil. Ao longo dos
ltimos vinte e cinco anos, outros grandes projetos surgiram, incluindo Sobradinho, Paulo Afonso
e Xing ao longo do rio So Francisco, no nordeste, e Ilha Solteira e Furnas, nos estados de So
Paulo e Minas Gerais, no sudeste do pas.
Todas as represas aqui mencionadas, alm de outras, foram construdas, ou ficam prximas, ao
corao industrial do pas, o tringulo So Paulo-Rio de Janeiro-Belo Horizonte, e se destinam a
abastecer e servir fbricas e consumidores naquela regio. Mas, medida que a economia
brasileira vem crescendo, cresce tambm seu apetite por mais energia, forando os planejadores
a ir mais longe. O macio projeto de Tucuru, no rio Araguaia, no estado amaznico do Par,
com uma capacidade instalada de 8.300 megawatts, foi o primeiro a ser construdo longe de
centros populacionais, tendo sido erguido no incio dos anos 80, quando a ditadura militar ainda
podia sufocar os protestos de grupos ambientais e indgenas.
Desde a volta democracia, em 1985, tornou-se mais e mais complicado o processo de
aprovao de construo de represas. Tucuru um bom exemplo de como no se deve
proceder. Na pressa para construir o projeto, que custou 8 bilhes de dlares, os militares
brasileiros nem se preocuparam em remover rvores do lago artificial de 2.800 quilmetros
quadrados que cresceram atrs da represa. Por essa razo, a decomposio da vegetao ao
longo dos anos gerou milhes de toneladas de dixido de carbono e metano, convertendo Tucuru
numa fonte de gs estufa maior que a rea metropolitana de So Paulo.
Alm disso, to intensas tm sido as infestaes de mosquitos que alguns assentamentos da regio
tiveram de ser realocados, e os cientistas se preocupam que a crescente acidez da gua no
reservatrio poderia corroer as turbinas da represa. Mais ainda, nenhuma providncia foi tomada
para fornecer moradia permanente ou emprego aos milhares de trabalhadores trazidos
Amaznia do Nordeste para construir a represa. Assim, quando terminado o projeto, alastraramse assentamentos favelados, notrios por sua violncia, bares e bordis, e repletos de famlias
pobres desesperadas, tudo isso ao redor da cidade de Tucuru.
Originalmente, o setor eltrico brasileiro se baseava numa imitao do modelo da Petrobras. Em
1962, o governo de esquerda ento no comando do pas criou um monoplio estatal denominado,
e no podia ser de outro jeito, Eletrobras. Mesmo depois do golpe militar de direita de 1964, a
Eletrobras e as suas muitas subsidirias continuaram sendo dirigidas com uma filosofia estatizante
aparentemente mais interessada em atingir os objetivos polticos e estratgicos do governo do que
em aderir aos princpios do livre mercado. De 1974 a 1992, por exemplo, o preo da eletricidade
era fixado no mesmo nvel para todo o pas, sendo proibidos os ajustes de uma regio a outra,
baseados em diferenas de demanda ou distncias de transmisso. As tarifas de eletricidade
tambm eram usadas s vezes como um instrumento para controlar a inflao, embora sem
muito sucesso. As receitas saam basicamente do oramento federal, e de uma taxa especfica
de consumo, ou, quando isso se mostrava insuficiente, de emprstimos externos que s
aumentavam a carga de dbito do Brasil.
Com a volta da democracia em meados dos anos 80 ocorreram duas mudanas importantes. A
primeira, a nova constituio brasileira, ratificada em 1988, aboliu o imposto de consumo da
eletricidade, privando a Eletrobras de uma importante fonte de renda. Ao mesmo tempo,
agncias de desenvolvimento internacional se mostravam mais relutantes em fornecer
emprstimos de juros baixos para projetos hidreltricos, em parte por causa do crescente clamor
dos ambientalistas, preocupados com o impacto de tais iniciativas sobre o meio ambiente e os
povos indgenas que viviam perto dos locais mais indicados para represas. Dessa forma, durante
a primeira metade dos anos 90, houve insuficiente investimento na gerao e transmisso de
eletricidade. Em mdia, a capacidade expandiu-se s em 1.250 megawatts anualmente, bem
abaixo do aumento da demanda associado a um setor industrial prspero e uma crescente classe
mdia.
Em resposta, o governo decidiu em 1995 acabar com o monoplio da Eletrobras, abrindo a
distribuio de eletricidade ao investimento privado. Um ano mais tarde, criou-se uma agncia
regulatria independente para eletricidade, e em 1998 permitiu-se ao capital privado participar
da gerao de eletricidade. O setor privado respondeu com entusiasmo a essas e outras
iniciativas: menos de uma dcada depois, investidores privados representam quase dois teros da
distribuio de eletricidade no Brasil e mais de um quarto da gerao de eletricidade. Hoje, a
fatia do governo na Eletrobras, que ainda continua sendo a maior companhia do gnero na

Amrica Latina, mal perfaz 50 por cento, e a empresa registra saudveis lucros.
To logo terminou o monoplio da Eletrobras, o investimento em novas hidreltricas e linhas de
transmisso explodiu imediatamente. Mas, devido ao fato de que tais projetos exijam um longo
tempo inicial antes de comear a operar, a crescente demanda por eletricidade continuou a
ultrapassar o arrastado aumento no fornecimento, e, com a chegada do novo milnio, a matriz
energtica do Brasil ficou mais e mais apertada. Por volta de 2000, o consumo de eletricidade
era 58 por cento mais alto do que fora em 1990. Por outro lado, a capacidade instalada de
gerao de energia cresceu somente 32 por cento durante o mesmo perodo.
Esse quadro provocou uma ampla crise em 2001 quando uma severa seca, a pior em setenta
anos em algumas partes do pas, se mostrou muito pesada para o sistema. Em vrios lugares, os
nveis de gua nos reservatrios caram para menos da metade do normal, incapacitando a
habilidade das represas existentes de gerar energia. O governo de Fernando Henrique Cardoso
respondeu na metade do ano impondo um racionamento de eletricidade, o qual requeria cortes
no consumo entre 15 e 25 por cento, forando a indstria e o comrcio a suportar mais carga do
que clientes residenciais.
Essas restries que incluam multas e at suspenso do servio por falhas na reduo do
consumo continuaram at o comeo de 2002, ano de eleio presidencial, e afetaram
severamente a economia, sobretudo a produo industrial. O crescimento econmico que em
2000 fora de 4,4 por cento, caiu para 1,5 por cento em 2001, e com isso alguns operrios de
tempo integral foram demitidos ou tiveram seu emprego reduzido a meio expediente. Embora a
crise de energia no tenha sido o fator decisivo na vitria de Lula e do PT na eleio de 2000,
acabou sendo um embarao para o sucessor escolhido de Cardoso, Jos Serra, expondo o
presidente a crticas de que a crise toda poderia ter sido evitada se o governo tivesse sido mais
eficaz e assumido um papel mais ativo. Nos primeiros anos depois da debacle de Tucuru, os
planejadores do governo pareciam ter aprendido e comearam a dar prioridade maior a projetos
menores, mais modestos, dzias dos quais foram construdos. As represas de Balbina e Samuel,
ambas na Amaznia, foram erguidas e operadas com base naquele princpio. Contudo, elas
tambm provocaram a ira dos ambientalistas, sobretudo por causa da grande rea inundada pela
Balbina em relao a sua produo modesta, proporcionalmente at pior que a de Tucuru, e sua
alta produo de gases estufa.
A crise energtica de 2001, porm, encorajou o poderoso lobby de eletricidade a pensar grande
outra vez e a advertir que o impacto de outro blecaute seria mais danoso economicamente que o
anterior. Desde a posse de Lula, um presidente claramente a favor de um papel maior do Estado
no desenvolvimento econmico, a Eletrobras e seus apoiadores tm pressionado agressivamente
pela construo de megaprojetos em uma escala similar a Tucuru.
Os dois mais importantes desses projetos so Belo Monte, numa curva do lmpido rio Xingu, no
leste da Amaznia, projetado para 11.100 megawatts, e Santo Antnio-Jirau, no rio Madeira, no
oeste amaznico, que deve ter uma capacidade instalada de 6.400 megawatts. Uma verso
anterior de Belo Monte, que parecia haver sido arquivada no comeo da dcada, apareceu
reavivada em 2007, apesar dos considerveis desafios financeiros e ambientais que apresenta.
Como planejado, agora Belo Monte seria a terceira maior hidreltrica do mundo, com um custo
de 15 bilhes de dlares, podendo inundar 6 mil quilmetros quadrados de floresta tropical, mais
do dobro de Tucuru. A Santo Antnio, que consiste em duas represas separadas, uma delas a s
150 quilmetros da fronteira com a Bolvia, seria a sexta maior do mundo, com um custo
estimado de 9 bilhes de dlares, podendo inundar 500 quilmetros quadrados de selva.
Esses dois projetos hidreltricos se converteram em campos de batalha entre o governo e as
construtoras de um lado, e os grupos ambientais e indgenas do outro. Proponentes dos projetos de
represas argumentam que os atuais procedimentos de construo so muito mais ecologicamente
corretos e menos invasivos do que nas pocas de Itaipu e Tucuru. Os oponentes, por outro lado,
dizem que no se tem feito o suficiente para amenizar danos ao ambiente e proteger residentes
indgenas da rea afetada. Dizem tambm ser questionvel a eficincia de muitas das medidas
prometidas pelo governo. No caso de Santo Antnio, argumenta-se ainda que o projeto viola um
acordo que o Brasil assinou com a Bolvia, o que fez o presidente boliviano Evo Morales a
ameaar com o envio do caso s cortes internacionais.
Um problema adicional com ambos os projetos que exigiriam milhares de quilmetros de
linhas de transmisso do local das represas at a rede eltrica nacional no sul do pas, onde se
localizam o grosso da populao brasileira e a indstria. Para comear, tal medida seria custosa e
destrutiva em termos ambientais, porque vastas expanses de floresta tropical na Amaznia
teriam de ser derrubadas. Como a eletricidade tende a se dissipar em longas distncias, uma
grande quantidade de energia, talvez 30 por cento do total, se perderia na transmisso, problema

que faz pensar sobre a viabilidade econmica dos projetos.


Uma alternativa a essas longas linhas de transmisso seria a construo de at cinco usinas no
leste amaznico para processar metais industriais, que seriam acionados por Belo Monte. Mas o
principal beneficirio desse plano seria a China, dona das empresas que manifestaram inteno
de se instalar na regio para fazer minerao e transformar alumnio, ao, cobre e nquel. Os
produtos finais seriam exportados de volta China, em vez de ser usados para o desenvolvimento
local ou enviados ao sul do pas aos centros industriais j existentes. Assim, alm de suspeito em
termos ambientais, o plano tambm politicamente impopular.
"Tudo na Amaznia que depende da eletricidade tem um componente chins e vem obtendo
forte apoio oficial, embora o beneficirio principal vai ser claramente a China, e no o Brasil",
disse Lcio Flvio Pinto, o autor do livro Projetos hidreltricos na Amaznia e editor do Agenda
Amaznica, a principal newsletter que cobre a regio. "Os chineses no s vo investir o mnimo
possvel como tambm estaro transferindo os problemas de poluio para a Amaznia."
Diante de tais crticas, a Eletrobras e os planejadores do governo tratam de adaptar o modelo
ambiental menos invasivo que a Petrobras desenvolveu para os seus gasodutos na Amaznia. O
governo agora prope a construo de um complexo de cinco represas no rio Tapajs, regio
vista como a prxima fronteira de energia no Amazonas, com uma capacidade total de 10.700
megawatts. Em vez de construir estradas para o local da represa e enormes dormitrios para
milhares de trabalhadores, o Ministrio de Minas e Energia prope instalar plataformas no
prprio rio. Ao invs de morar no prprio local durante o projeto, os trabalhadores seriam
levados em turnos de duas ou mais semanas por vez e abrigados nas plataformas. Esse sistema
no s reduziria o desmatamento na rea como tambm impediria a chegada de madeireiros
ilegais e fazendeiros que habitualmente tm sua entrada na selva facilitada por projetos desse
tipo.
Um benefcio imprevisto da crise energtica de 2001 foi fazer cidados brasileiros comuns mais
parcimoniosos no uso da energia do que em pocas anteriores. Hoje, o consumo de energia per
capita ao redor de um dcimo da mdia americana e somente um quinto da mdia em naes
altamente industrializadas pertencentes Organizao para Cooperao Econmica e
Desenvolvimento. Os brasileiros tambm tm estado atentos importncia de diversificar as suas
fontes de energia, de forma a no serem apanhados de surpresa outra vez no caso de uma crise.
Parecem tambm conscientes da necessidade de investimento privado, preos atraentes de
gerao de energia e um regime regulador estvel. Enquanto pases vizinhos como Argentina e
Chile se preocupam todos os anos com falta de energia e blecautes, na poca de inverno no
Hemisfrio Sul, o Brasil at aqui tem estado livre de tais transtornos.
H, porm, sinais de advertncia no horizonte. O consumo de energia no Brasil agora o dcimo
maior no mundo, e deve crescer ainda mais medida que as demandas de uma economia
prspera e uma vibrante classe mdia continuam a se expandir: em 1970, menos de um tero de
lares brasileiros tinha eletricidade comparado aos 99 por cento de hoje. Alm disso, quando a
Eletrobras foi privatizada, em meados dos anos 90, muitos investidores que chegaram ao pas
receberam concesses de vinte anos, o que significa que estas comearam a expirar em meados
desta dcada. No est claro se o governo tem inteno de renovar essas concesses ou sujeitlas a novas licitaes, e essa deciso no seria feita por Lula, pela sua sucessora, Dilma Rousseff.
A incerteza resultante desse quadro contribui, nenhuma surpresa nisso, para uma brecha entre
demanda e instalaes de nova capacidade reminescente do comeo dos anos 90. De fato, Luiz
Pinguelli Rosa, o mesmo cientista que ento advertiu o governo da escassez de petrleo vista e
que foi presidente da Eletrobras durante os dois primeiros anos de Lula na presidncia, de novo
adverte sobre uma crise de energia em meados desta dcada.
No geral, o sistema energtico brasileiro um dos menos intensivos em carbono no mundo, com
quase metade do consumo total fornecido por combustveis renovveis menos poluidores. Essa
uma situao a que muitos outros pases aspiram, mas no podem, e isso permitiu ao Brasil
adotar uma posio nas negociaes de mudanas climticas em Copenhague e em outros
lugares, que mais flexvel do que no passado. Mas, para eliminar a brecha entre o fornecimento
e a demanda por eletricidade, o Brasil ao longo da ltima dcada utilizou usinas movidas a
energia trmica, utilizando combustveis poluentes como carvo, como uma soluo temporria
at que novas hidreltricas comecem a funcionar.
Essa tendncia, que poderia se exacerbar devido incerta situao que pode prevalecer no setor
eltrico depois de 2015, no nada saudvel. Combinada com o enorme potencial, atrao do
pr-sal e a tentao de impulsionar a produo de cana-de-acar na Amaznia, tal perspectiva
cria um risco verdadeiro de que o Brasil poderia regredir de uma situao hoje invejada por
naes ao redor do mundo, justo quando outros pases esto finalmente fazendo esforos para

resolver a equao da energia equilibrada que o Brasil vem desfrutando. Esse tipo de retrao
seria um erro, ao qual o pas deveria resistir tanto para o seu prprio bem-estar e o de outros,
especialmente porque o seu comportamento e suas polticas para o Amazonas j causaram muito
dano ao meio ambiente.

8 Amaznia: Nacionalismo e paranoia na selva


Na manh de 12 de fevereiro de 2005, um sbado, dois pistoleiros a soldo de terratenentes locais
assassinaram com seis tiros a freira norte-americana Dorothy Stang, quando ela, Bblia na mo,
percorria uma senda da floresta, a poucos quilmetros ao norte da Transamaznica, a caminho
de uma reunio com lderes camponeses. Quando visitei a rea alguns meses depois, uma
simples cruz de madeira com o seu nome marcava o local exato onde ela cara e capangas
armados ainda perambulavam por ali, ameaando os moradores cuja causa a Irm Dorothy
abraara, destruindo suas safras e derrubando suas frgeis casinhas.
O conflito que causou a morte da irm Dorothy comeara havia alguns anos antes, quando o
governo brasileiro anunciou planos de pavimentar a esburacada Transamaznica na regio onde
a religiosa trabalhava desde os anos 70. A informao fez subir muito o valor das terras, e
madeireiros, fazendeiros e especuladores de outras partes do pas afluram rea, derrubando
rvores, incendiando a floresta, abrindo serrarias, poluindo rios, matando a vida animal, trazendo
enormes rebanhos de gado e usando de violncia para forar famlias camponesas a deixar as
terras onde viviam havia muitos anos.
"A Amaznia nossa." Desde o jardim da infncia inculca-se na cabea dos brasileiros esse
slogan, to repetido ao longo de suas vidas que acabou virando uma espcie de mantra
nacionalista. H quem interprete esse princpio como "Podemos fazer o que quisermos com a
terra, e ningum tem nada com isso" embora persistam abusos como a escravido. A Amaznia
maior do que a Europa inteira, e nos ltimos quarenta anos um quinto dela tem sido queimado,
cortado, retalhado ou arrasado. Enquanto o Brasil abre caminho para fazendas de gado,
plantaes de soja, estradas, madeireiras, siderrgicas, projetos hidreltricos, ferrovias, minas,
campos de gs e petrleo e assentamentos para camponeses sem teto, vale perguntar se tal
deciso realmente acelera o desenvolvimento econmico do pas ou se trata simplesmente de
uma devastao gratuita de um precioso recurso natural.
Dizer que a Amaznia a maior selva tropical do mundo no transmite na plenitude a sensao
de majestade e mistrio que a regio deixa gravada de forma indelvel no visitante. Certa
ocasio, quando eu percorria aldeias indgenas no alto Rio Negro, acabou a gasolina do nosso
barco a motor. "E agora?", perguntei ao piloto, que, sem dizer palavra, me passou um remo de
canoa. Nas trs horas seguintes, at chegar ao assentamento mais prximo e conseguir algum
combustvel, remamos em meio a um silncio quase sepulcral, rompido o sossego apenas pelo
grasnar ocasional de um multicolorido tucano, o guincho de um macaco ou o farfalhar de algum
bicho desconhecido no mato. Ao nosso redor, rvores, algumas com sessenta metros de altura e
pontilhadas de enxames de insetos e ninhos de pssaros, se espichavam at o cu azul sem
nuvens. No mais afugentados pelo barulho do nosso motor, antas, tamandus e capivaras de
dentes salientes quatro ps de comprimento, o maior roedor do mundo emergiam da selva
para nos examinar. Bandos de borboletas em brilhante colorao pastel se alvoroavam nas
margens do rio, nutrindo-se do sal no solo. No rio, golfinhos e lontras curiosos chapinhavam
nossa volta, e peixes saltavam da gua e davam piruetas no ar, suas escamas faiscando luz do
sol.
A selva, porm, nem sempre to idlica. Acidentalmente, entrei em pntanos que pareciam
areia movedia, ameaando tragar-me ao fundo. Apanhei febres das mordidas de formigas de
fogo e picadas de vespas, fiquei zonzo com os enxames de mosquitos ao entardecer ou moscas
atradas pelos rios de suor produzidos pelo mnimo esforo naquele implacvel calor e umidade.
Contudo, o animal mais aterrorizante no a temida ona ou a infame piranha, mas o candiru,
um peixinho em forma de agulha que, por isso mesmo, penetra fcil nos orifcios humanos: em
praias de rios na regio, encontrei placas advertindo mulheres menstruadas e gente precisando
urinar ou defecar que se afastem das guas, infestadas de candiru.
Embora escassos 10 por cento da populao do pas viva na Amaznia, a regio cobre 60 por
cento do territrio brasileiro e contm muitos dos seus privilegiados recursos naturais. Para o
grosso da populao, moradora ao longo da costa, no sul, a Amaznia sempre pareceu distante e
estranha. um lugar hostil, visitado por poucos brasileiros, mas com uma aura mtica algo
semelhante que os americanos cultuam em relao ao faroeste.
Para o resto do mundo, devido ameaa de mudana climtica, a Amaznia, fonte de um quarto
da gua fresca do mundo e local da maior concentrao de peixes, plantas e espcies de pssaros
no planeta, est prestes a se converter num campo de batalha. Os cientistas no podem prever
quando os gases estufa atingiro nveis to altos que a regio deixar de ser um sistema ecolgico
vivel e funcional, capaz de extrair imensas quantidades de dixido de carbono do ar e convertlas em oxignio. No entanto, eles concordam que, devido ao ritmo acelerado com que os

brasileiros devastam a floresta, o mundo se aproxima mais, a cada ano, do chamado ponto de
inflexo, depois do qual a mudana climtica irreversvel, e pode ser alcanada em dez ou
vinte anos a no ser que se reduza drasticamente o desmatamento. Assim, a poltica dos
brasileiros em relao ao seu tesouro nacional ter importncia crucial no s para eles como
para o resto do mundo.
A floresta tropical foi aberta ao desenvolvimento numa grande escala h menos de cinquenta
anos, e desde ento autoridades do governo e interesses empresariais que tm lucrado com
aquela medida nos garantem que "somente" 20 por cento da selva tem sido arrasada, no
havendo nada com que se preocupar. A evidncia cientfica, contudo, contradiz essa afirmao.
Todo ms de julho, no comeo da estao seca durante a qual ocorre a maior parte da
destruio, o Instituto Nacional de Pesquisa Espacial (inpe) anuncia que outra rea do tamanho
do estado de Nova Jersey (ou Israel ou a ilha da Sardenha) foi despojada de sua cobertura
florestal. Lderes do governo manifestam ento sua preocupao e sua inteno de maior rigor
na aplicao da lei, mas para o resto da estao seca a fumaa da selva, queimada para abrir
novos espaos de cultivo ou pasto de gado, to espessa que pilotos no podem sobrevoar certas
reas.
Ironicamente, a tecnologia do pas est bem adiantada para identificar desde o espao sideral o
que o governo no pode controlar em terra. Embora o Brasil teoricamente tenha os recursos para
descobrir e punir aqueles que querem explorar a selva de forma irresponsvel, o planejamento
de longo prazo no faz parte da tradio do pas, e as leis com frequncia no so aplicadas.
Mesmo assim, o Brasil comprometeu-se em dezembro de 2009, na conferncia de Copenhague
sobre mudana climtica, a reduzir suas emisses de gases estufa em 40 por cento, metade disso
vinda da reduo do desmatamento. Honrar essa garantia ser o maior desafio ambiental do
Brasil no futuro prximo.
Como resultado das polticas atuais que enfatizam a explorao em detrimento do
desenvolvimento sustentvel, o Brasil o quarto maior produtor mundial de importantes gases
estufa. Somente a China, os Estados Unidos e a Indonsia expelem mais dixido de carbono na
atmosfera que o Brasil, e, ao continuar essa tendncia, o Brasil logo poder ultrapassar a
Indonsia. Entretanto, em contraste com os Estados Unidos e a China, as emisses do Brasil no
so produto de um estilo de vida extravagante de seus habitantes nem a rpida expanso de uma
base industrial excessivamente dependente de combustveis fsseis. Mais de trs quartos das
emisses de gases estufa se originam na derrubada da floresta amaznica, da a importncia das
promessas brasileiras feitas em Copenhague.
Viajei pela primeira vez Amaznia em 1978, no auge dos esforos da ditadura militar para
abrir a regio fornecendo "terras sem homens para homens sem terra", como rezava o slogan da
poca. Minha primeira parada foi no estado fronteirio de Rondnia, na Amaznia ocidental,
fronteira com a Bolvia, onde camponeses pobres do sul do Brasil, a 3 mil quilmetros de
distncia, eram estimulados a ocupar pedaos de terra na selva para construir cabanas para suas
famlias, limpar o bosque cerrado ao redor e comear a cultivar suas rudimentares propriedades.
Esses colonos formaram assentamentos com nomes otimistas como Nova Esperana ou
Progresso, mas suas utopias no tinham base alguma. No se construram estradas secundrias
para permitir aos lavradores-camponeses transportar suas safras de mandioca, feijo e abacaxi a
cidades prximas, e muito menos a cidades famintas no Sul, e assim grande parte de sua
produo ou estragava ou alimentava os animais. De forma ilegal, especuladores se
apresentavam munidos de escrituras de propriedade da terra, enquanto pistoleiros, conhecidos
como jagunos, expulsavam os camponeses. Como a presena policial quase no existia, tudo
parecia catico ao extremo. Este era o mundo no qual a irm Dorothy, com outros defensores da
floresta tambm assassinados, como Chico Mendes, era forada a trabalhar.
Ainda hoje o governo no exercita uma soberania completa e efetiva sobre amplas pores do
territrio. Em parte devido a isso, a preocupao do mundo com a sade dos ecossistemas
amaznicos, expressada atravs de declaraes de lderes governamentais e cientistas,
campanhas internacionais de grupos ambientais e indgenas, alm de visitas muito badaladas
regio por celebridades como James Cameron, o diretor do filme Avatar, levantam suspeitas. Os
brasileiros proclamam que "A Amaznia nossa", mas tambm sabem que no dispem dos
recursos para firmar o seu domnio na regio, nem mesmo podendo fornecer os servios bsicos
a muito dos seus habitantes. O resultado uma espcie de paranoia nacional, a convico de que
os de fora, sobretudo os Estados Unidos, com sua histria tumultuada na Amrica Latina,
invejam o domnio brasileiro sobre a Amaznia e adorariam arrancar o controle da regio.
"Tudo indica que os problemas ambientais e indgenas so meros pretextos" para essa to
coordenada investida internacional, de acordo com relatrio da inteligncia militar brasileira que

obtive em 2007 de um ex-membro do governo preocupado com o contedo do documento. O


documento afirmava que grupos como Greenpeace, Conservation International, Rainforest
Action Network e The World Wildlife Fund so instrumentos que "poderes hegemnicos" como
os Estados Unidos manipulam "de forma a manter e aumentar os seus domnios".
muito difcil convencer os brasileiros de que tal conspirao no existe, especialmente quando
qualquer mostra de preocupao internacional ou investimento na Amaznia dada como prova
dessa ameaa. De 1920 em diante Henry Ford tentou cultivar borracha em larga escala em
plantaes ao longo do rio Tapajs, ao redor de 1.500 quilmetros da boca do Amazonas; nos
anos 70, o bilionrio magnata de navegao Daniel Ludwig enterrou uma enorme fatia de sua
fortuna no Projeto Jari, destinado a produzir papel e alumnio numa fbrica por ele construda no
Japo e depois transportada por meio mundo a um local quase no Equador. Porm, essas
empreitadas eventualmente fracassaram, em parte porque tanto Ford como Ludwig no
entenderam o clima poltico e calcularam mal as dificuldades prticas de operar em escala
industrial na selva. Estes mesmos fatores tm desencorajado outros investidores estrangeiros e
contribudo para o atraso econmico da Amaznia.
s vezes, as provas apresentadas para reforar a ideia de um compl chegam a ser
simplesmente tolas. Nos anos 90, um mapa que teria sido extrado de um livro de geografia para
escolas secundrias norte-americanas mostrava a Amaznia debaixo do controle de um
consrcio internacional. O tal mapa continha um texto num ingls macarrnico, gramaticalmente
incorreto, escrito por algum que obviamente no era um nativo, argumentando que, pelo fato de
os brasileiros serem um povo "sem inteligncia e primitivo", incapaz de administrar a Amaznia,
a regio deveria ser tomada deles e transformada em uma reserva global.
Durante anos, tanto o governo brasileiro quanto a embaixada estadunidense vm tentando rebater
essa fabricao grosseira sem sucesso. Em vez disso, tem havido a proliferao de outras fbulas
improvveis: uma publicao da Universidade de Harvard recomendando o desmembramento
do Brasil, a comear pela Amaznia; um general norte-americano dizendo no Congresso que os
Estados Unidos deveriam invadir a Amaznia no caso de polticas brasileiras irresponsveis na
rea; h ainda um memorando naval, de nmero 1817, que advoga a "desestabilizao" do Brasil,
de forma que a Amaznia e o Nordeste possam ser recortados e transformados em repblicas
independentes subjugadas pelos Estados Unidos. At mesmo Al Gore foi vtima de uma
campanha similar. Quando ele ganhou o Prmio Nobel da Paz, em 2007, a imprensa brasileira
reproduziu suas palavras de que "ao contrrio do que pensam os brasileiros, a Amaznia no lhes
pertence, de todos ns". Gore, contudo, nunca disse tal coisa, nem nada semelhante. Essas
palavras foram na verdade ditas por um senador republicano, Robert Gasten, em 1989, numa
homenagem fnebre em Washington ao ambientalista Chico Mendes e imediatamente
repudiadas por Gore.
Embora seja difcil rastrear propaganda na internet s suas origens, no caso da paranoia da
Amaznia a trilha quase sempre leva ao site de algum obscuro grupo nacionalista liderado por
militares aposentados do SNI, o rgo de espionagem fechado depois da queda da ditadura, em
1985. Inevitavelmente, esses nacionalistas advogam um desenvolvimento econmico acelerado,
alm de um papel maior para os militares cuja reputao e oramento encolheram desde ento.
Outros sites do gnero tambm so operados por grupos da extrema esquerda, como os
comunistas, ou outros aliados radicais do governo do PT. No fundo, eles basicamente ecoam a
linguagem e os argumentos de seus antigos inimigos e perseguidores na direita, os malucos
saudosos pelos velhos e bons tempos da ditadura militar.
Contudo, outro grupo, ainda mais poderoso e influente em anos recentes, tambm propaga o mito
dos estrangeiros cobiando a Amaznia. Trata-se dos interesses econmicos e comerciais
responsveis pelo grosso da destruio da Amaznia ao longo da gerao passada: fazendeiros,
madeireiros, mineiros, construtoras, arrozeiros, a maioria dos quais migrados do Sul. Eles se
apresentam aos brasileiros como uma verso moderna dos bandeirantes, os pioneiros que
desbravaram o interior na poca colonial, e proclamam que esto trabalhando para construir um
Brasil forte e prspero. Na verdade, porm, muitos deles manipulam os sentimentos patriticos
para forrar os prprios bolsos, e alguns at recorrem escravido para montar sua fora de
trabalho. Como grupos similares nos Estados Unidos, eles tambm tentam desacreditar cientistas
e entidades ambientais, contestando a noo de mudana climtica ou negando que as prprias
atividades prejudicam a Amaznia.
Ao longo dos anos, tenho comparecido a numerosas audincias pblicas em lugares to
longnquos como Altamira, no leste, no rio Xingu, e Porto Velho, no rio Madeira, extremo oeste
do pas, convocadas para discutir projetos como represas. Sempre tem gente ali distribuindo
volantes ou panfletos clamando que os Estados Unidos ou a Comisso Trilateral ou o prncipe

Bernhard da Holanda (fundador do WWF) querem controlar a Amaznia. A nica maneira de


deter a conspirao estrangeira, prossegue o raciocnio, o fortalecimento da presena brasileira
na regio, medida obviamente mais bem atingida com a liberao de um desenvolvimento
econmico sem entraves.
uma estratgia inteligente, que fala tanto ao patriotismo da populao local como sua fome
por empregos. O Brasil tem um ativo movimento ambiental prprio, e ambientalistas s vezes
vm ocupando importantes posies no governo. Por exemplo, quando Fernando Collor de Mello
se tornou presidente, em 1990, ele nomeou como seu ministro do Meio Ambiente Jos
Lutzberger, ecologista conhecido por sua combatividade; nomeou tambm como seu ministro de
Cincia e Tecnologia Jos Goldemberg, um fsico renomado que se ops, com grandes riscos
pessoais, ao programa nuclear militar. Grupos ambientalistas nutriam ento grandes esperanas
de uma mudana de poltica. Collor, contudo, logo se viu envolvido em grande escndalo de
corrupo e em 1992, para evitar um impeachment, renunciou presidncia. Dez anos mais se
passaram antes que outro ambientalista de prestgio ocupasse o posto outra vez.
Enquanto as afiliadas brasileiras de grupos ambientais internacionais como Greenpeace e World
Wildlife Fund tentam promover o desenvolvimento sustentvel, especuladores de terras,
comerciantes de madeiras, fazendeiros, mineiros que arrasam a Amaznia usam o nacionalismo
para questionar a credibilidade e o patriotismo dos ambientalistas. Trata-se de um antigo e
familiar recurso que remonta construo da Transamaznica, h mais de quarenta anos.
Com quase 4.500 quilmetros de extenso, grande parte no asfaltada, a Transamaznica a
espinha dorsal de uma ampla rede de rodovias destinadas a ir at as fronteiras do Brasil e a elas
levar a presena e a jurisdio do governo federal. Com o seu quilmetro inicial no Nordeste
empobrecido, esperava-se tambm que atrasse regio milhes de camponeses lavradores,
assentando-os em terras prprias. Em certa medida, a Transamaznica atingiu esse objetivo, mas
tambm se converteu na principal rota atravs da qual milhares de camponeses de estados
pobres do Nordeste, especialmente Piau, Maranho e Cear, foram atrados escravido, com
falsas promessas de empregos bem pagos e oportunidades para melhorar de vida.
O regime militar no poder durante os anos 70 imaginou um programa de assentamento no
somente liderando o desenvolvimento econmico, mas tambm ajudando a manter os
camponeses longe dos agitadores marxista-leninistas. Mas os chefes polticos tradicionais da
Amaznia, conhecidos como caciques, viam a Transamaznica e a onda de colonos por ela
trazidos como uma oportunidade para expandir o prprio poder e riqueza. Lembro ainda de fazer
campanhas em barcos, subindo e descendo rios tributrios do Amazonas, em 1980, junto ao mais
famoso e durvel desses caciques: Gilberto Mestrinho, durante muito tempo governador do
estado do Amazonas, na poca candidato ao Senado, tentando uma volta depois de ter seus
direitos polticos suspensos por dez anos por causa de corrupo.
Mestrinho, falecido em 2009, conhecido por ser um cara bom de papo, foi apelidado de "Boto
Tucuxi", em aluso a uma lenda amaznica de um golfinho que se transforma em homem e
seduz jovens mulheres. A cada parada que fazamos ao longo do rio, ele honrava sua fama,
falando da floresta tropical como um obstculo ao progresso e crescimento do estado. Os
maiores aplausos explodiam quando prometia que, se eleito, forneceria motosserras a todos os
interessados. Naquela poca, a lei brasileira proibia o comrcio de madeira e peles de animal, e
ele tambm jurava eliminar essas restries e criar uma nova legislao que permitiria aos
camponeses lavradores cultivar terras florestais sem limites. Seu objetivo, ele dizia, era criar "um
novo Amazonas", no qual os camponeses "no mais sero sufocados pela floresta".
Promessas desse tipo atraam os habitantes tradicionais da Amaznia, conhecidos como caboclos,
termo algo pejorativo, ou mais respeitosamente, como ribeirinhos. Os governos sempre
negligenciaram essa gente, e os sofisticados residentes do sul do pas os consideravam caipiras,
que nem sabiam falar o portugus corretamente. Sempre tiveram vida difcil e assim continuam
at hoje. Muitos deles vivem fora da economia formal, ganhando sua subsistncia de uma
mistura de pesca, caa, agricultura e armadilhas. Sofrem de doenas tropicais como malria,
dengue, leishmaniose e chagas, e morrem ainda jovens. Somente um punhado de gente como a
irm Dorothy , que conheci nos anos 70, adotou a sua causa.
" duro aguentar aqui no meio do nada, mas este o nico mundo que conhecemos", me disse
Sebastio Batista Pereira em 2005, quando visitei a sua cabana de palha numa ribanceira acima
do rio Solimes, a poucos quilmetros corrente abaixo de Tef. Ele se queixava de regulaes
governamentais que o impediam de caar os jacars que comiam os seus porcos e galinhas e
ameaavam os seus filhos. "No temos lojas, escolas, clnicas mdicas, eletricidade, delegacias,
policiais, igrejas. Vivemos como os nossos antepassados, ou seja, muito humildemente."
Para incentivar o crescimento e fornecer aos colonos a infraestrutura necessria, a ditadura

militar criou em 1966 uma agncia chamada Superintendncia do Desenvolvimento da


Amaznia (sudam). No entanto, ao longo dos anos esse esquema acabou sendo um presente do
cu mais para caciques como Mestrinho e Jader Barbalho, do vizinho estado do Par, do que para
os ribeirinhos supostamente beneficiados. Muitos contratos foram facilitados a amigos e aliados
dos chefes, para projetos corruptos, de mnimo uso prtico e prejudiciais ao ambiente, de forma
que em 2001 o governo federal decidiu extinguir a agncia.
No ano anterior, enquanto eu pesquisava uma matria sobre as dificuldades de fazer o censo na
Amaznia, encontrei o que me pareceu um perfeito exemplo do desenvolvimento fracassado, ao
estilo amaznico. Um dos recenseadores que eu acompanhei quando eles percorriam o rio
Solimes era uma mulher de 26 anos, France Maria de Souza, que aceitara o emprego porque
no encontrava trabalho como professora. Viajando de barco, visitamos uma pequena ilha com
quase cem crianas, nenhuma das quais ia s aulas pela simples razo de que a construo de
uma escola rural fora abandonada quando os recursos se esgotaram. "Eu daria tudo para ser a
professora daqui", France me disse pensativa, enquanto amos de casa em casa. "Mas o dinheiro
nunca chega aonde deve. Sempre acaba nos bolsos dos polticos e seus amigos."
Essa paranoia em torno das supostas intenes estrangeiras de arrebatar o controle da Amaznia
tambm tem levado muitos brasileiros a olhar a prpria populao indgena com profunda
suspeita como uma espcie de quinta coluna. H muito tempo os nacionalistas se queixam do
desinteresse dos grupos tribais em adotar a lngua oficial do pas e sua cultura, impostas ao longo
da histria de 500 anos do Brasil, obliterando, por sua vez, a cultura e a identidade daqueles povos
indgenas. Mas o problema especialmente agudo na Amaznia, onde as terras tradicionais de
grupos tribais como os ianommis e os uaiuais se dividem por fronteiras sem controle.
Sitiados por foras econmicas e sociais desatadas pelo governo na Amaznia desde a construo
da Transamaznica, os povos indgenas tm tentado se proteger e sua cultura, forjando alianas
com organizaes domsticas e estrangeiras favorveis sua causa. Estas abrangem desde a
Igreja Catlica, por meio de seu Conselho Indigenista Missionrio (cimi), a entidades quase
ambientais, como a Survival International, at pop stars como Sting. Mas os militares e seus
simpatizantes nacionalistas tendem a desconfiar dos esforos indgenas em sua autodefesa. Para
eles, os ndios, cujo status legal no Brasil durante muitos anos foi igual o de uma criana, so
joguetes de estrangeiros inescrupulosos, os quais, de acordo com esse ponto de vista, esto
procurando uma abertura para estabelecer uma presena fsica na Amaznia e minar o Estado
brasileiro.
Em 2002, visitei uma reserva dos ianommis, que por milhares de anos tm vivido em ambos os
lados do que hoje a fronteira Brasil-Venezuela. As foras armadas brasileiras h pouco tempo
instalaram bases na reserva, chamada Surucucu, contra a vontade dos lderes tribais, que me
convidaram para ouvir suas queixas. Os soldados engravidaram pelo menos dezoito meninas
ianommis e transmitiram doenas venreas s outras, eles disseram, e tentavam recrutar jovens
ndios para o exrcito. Quando escrevi uma matria detalhando tais abusos, o exrcito e o
Ministrio da Defesa me acusaram de ser parte "de uma campanha sistemtica e reiterada" para
manipular a questo dos ianommis com o propsito de despojar o Brasil de sua soberania na
Amaznia.
Esse problema tem sido exacerbado pela notvel ressurgncia demogrfica dos povos indgenas
ao longo dos ltimos quarenta anos. Ningum sabe quantos ndios habitavam a regio quando os
primeiros exploradores espanhis e portugueses l chegaram no sculo XVI, mas as estimativas
calculam 6 milhes, e relatrios da poca falavam de grandes e florescentes comunidades
pontilhando as margens dos principais rios. Por volta de 1970, contudo, a populao indgena j
cara para 200 mil, e alguns defensores da causa indgena preveem o completo desaparecimento
de grupos tribais. Mesmo assim, no Censo de 2000, aquele nmero triplicara, indo a 600 mil,
sendo esperado um aumento adicional quando anunciados os resultados do Censo de 2010.
Muitos desses grupos tribais so nmades, vivendo em pequenos ncleos com apenas duas ou trs
dzias de integrantes. Para manter a sua forma tradicional de vida, eles no querem abrir mo de
seus costumes, precisam de grandes espaos para circular. medida que cresce a populao,
novos assentamentos tm sido criados para acomodar mais comunidades e grupos familiares.
Isso gerou certa competio pelas melhores terras dentro das reas designadas como reservas, o
que por sua vez levou algumas tribos a solicitar do governo a expanso das fronteiras das reservas
e a cesso de mais terras.
Tal exigncia causa indignao aos grupos mais interessados em acelerar o desenvolvimento da
Amaznia. E opem os ndios contra os fazendeiros, plantadores de soja e outros interesses
comerciais que querem desenvolver partes da Amaznia frteis e ricas de recursos. Muitos
brasileiros sem nenhum interesse pessoal na briga se mostram inclinados a concordar com os

desenvolvimentistas. Em torno de 10 por cento do territrio brasileiro hoje designado como


reservas de povos indgenas, que mesmo com o seu crescente aumento ainda constituem menos
que 1% da populao. No densamente populado sul do pas, as reivindicaes indgenas so
respondidas com perguntas: "O que mais eles querem?" e "Quando vo acabar suas exigncias?".
H dez anos, o governo tentou criar uma nova reserva denominada Raposa-Serra do Sol.
Localizada no extremo norte do Brasil, na fronteira com a Venezuela e a Guiana, essa rea era
terra tradicional dos povos Macuxi e Wapixana. Contudo, arrozeiros, mineiros (diamante e ouro),
madeireiros e contrabandistas aos poucos invadiram o territrio, e um ex-governador chegou a
ponto de construir uma casa de fim de semana em terra dentro das fronteiras da reserva.
Preocupados com a porosidade da fronteira, os militares se fizeram presentes na rea, mas
foram grosseiros, arrogantes e desrespeitosos em seu trato com os povos nativos, neles
provocando muito ressentimento, como constatei em viagens zona de conflito em 2004 e 2007.
Por decreto governamental, os ndios so os proprietrios oficiais da terra. Mas manifestantes
brancos, armados com rifles e pistolas, tm bloqueado estradas durante dias com seus carros e
caminhes, ameaando tambm os chefes indgenas e os pajs. O governo federal nunca quis
punir essas violaes das leis ou processar os lderes dos protestos. Em vez disso, tem negociado
acordos de tal forma esticando o processo legal que at este momento a reserva continua
existindo somente no papel.
No de admirar, portanto, que alguns povos indgenas ainda resistem ao contato com o mundo
exterior. Tais grupos tribais parecem se concentrar na Amaznia ocidental, perto de trechos das
fronteiras do Brasil com o Peru e a Bolvia, que permanecem subdesenvolvidos. Ao contrrio de
outros grupos contatados no passado, muitos deles esto cientes de que existem ao seu redor
outros modos de vida mais avanados em termos tecnolgicos. Eles temem, porm, o que pode
acontecer caso tentem se integrar a um mundo alm do seu, onde so os donos do prprio
destino.
A Fundao Nacional do ndio (funai), agncia do governo encarregada de lidar e cuidar dos
povos indgenas, tinha um corpo de agentes conhecidos como sertanistas, famosos por sua
bravura, que se especializaram nos primeiros contatos com as tribos. H um sculo seu lema tem
sido o mesmo: "Morrer se preciso for, matar nunca". Mas eles sabem que os grupos tribais
remanescentes ainda relutam em entregar-se ao mundo de fora, e por essa razo a poca do
sertanista parece agora chegar ao fim. O mais famoso desses aventureiros intrpidos, Sy dney
Possuelo, j disse publicamente que lamenta os danos infligidos em muitas das tribos que ele
contatou e por isso abandonou o trabalho de campo.
Por ser a Amaznia to vasta e o controle do governo federal sobre ela to tnue, h registros de
abusos sociais como escravido no s no passado, como em anos recentes. Esse foi um
grande problema durante o boom da borracha no fim do sculo XIX e comeo do sculo XX,
quando milhares de camponeses pobres foram enviados a plantaes remotas na selva para
trabalhar em condies que hoje seriam caracterizadas como desumanas. O problema diminuiu
somente quando empresas britnicas transferiram sua produo de borracha para o sudeste da
sia. Mas, medida que a economia da Amaznia tem se modernizado em anos recentes, com a
chegada de agricultura de exportao, corte de rvores e minerao, o velho problema parece
ressurgir. Um grupo da Igreja Catlica estima que, em dado ano, pelo menos 25 mil pessoas so
foradas a trabalhar nessas indstrias como escravos. E nos ltimos anos incurses federais tm
libertado mais de mil desses escravos durante cada estao seca.
A escravido na Amaznia no se enquadra no modelo clssico, no qual pessoas so diretamente
compradas e vendidas. Em vez disso, camponeses de estados pobres do Nordeste assinam
contratos e so transportados para trabalhar em locais no fundo da selva, com frequncia a
centenas de quilmetros de estradas, assentamentos ou telefones. L chegando, descobrem que
no vo receber os salrios prometidos, alm de pagar preos exorbitantes por comida,
alojamento e ferramentas e equipamentos necessrios. Como esses itens s podem ser
comprados na loja local da empresa, os trabalhadores logo ficam endividados e so proibidos,
com frequncia ameaados de morte, de ir embora at que liquidem os seus dbitos, os quais,
claro, crescem medida que eles permanecem.
Em 2001, passei mais de um ms percorrendo reas de rpido crescimento entre os rios
Tocantins e Xingu. Vastas extenses onde a selva florescera nos anos 70, quando visitei a regio
pela primeira vez, se viam agora pontilhadas de fazendas de gado, plantaes de castanha,
operaes madeireiras, serrarias, olarias e produtores de carvo. Grupos religiosos e de direitos
humanos que monitoram os abusos na regio me disseram que o trabalho escravo era uma parte
essencial de todas aquelas atividades, e logo descobri que no exageravam.
Um dos ex-escravos liberados que conheci, Bernardo Gomes da Silva, me contou que ficara

preso ali, contra a sua vontade, durante doze anos, trabalhando em quatro diferentes fazendas de
gado. "ramos obrigados a trabalhar das 6 da manh s vezes at as 11 da noite", ele diz. "Nunca
me pagaram nada em todo esse tempo, e ainda alegavam que eu lhes devia dinheiro."
Grande parte do trabalho envolvia a derrubada de rvores em pontos da floresta, onde os
trabalhadores dormiam em cabanas de palha que gotejavam quando chovia. A comida era
escassa, boa parte dela estragada, incluindo alimentos imprprios at para o gado. Quando os
trabalhadores ficavam doentes, coisa comum, devido ao excesso de trabalho e s epidemias de
malria, deles tambm se cobravam os remdios necessrios. Os criadores de casos, sobretudo
aqueles que pressionavam para receber os seus salrios, eram simplesmente assassinados.
"No sei ler, e assim talvez uma meia dzia de vezes recebi ordens de queimar as cdulas de
identidade e carteiras trabalhistas de homens que vi na estrada, indo embora", ele disse.
"Tambm encontramos ossurios na selva, mas nenhum de ns jamais falou sobre isso."
Seis anos mais tarde, um governo diferente estava no poder, agora comandado por um ex-lder
sindical que se dizia protetor do trabalhador brasileiro. O Brasil, contudo, se encontrava em meio
a um boom de exportao, e, quando voltei aos estados amaznicos do Par e Maranho, por
insistncia de grupos antiescravido, dessa vez viajando rumo ao leste do rio Tocantins, constatei
que pouco havia mudado. A paisagem era pontilhada por centenas de fornos de barro, fceis de
ver da estrada por causa dos rolos de fumaa que soltavam no ar. Com frequncia consumindo
madeira ilegalmente adquirida, os fornos, usando trabalho escravo, produzem carvo vegetal,
depois transportado s siderrgicas de Marab, uma cidade poeirenta e rude de 250 mil
habitantes s margens do Tocantins. Ali o carvo usado para fazer ferro-gusa, componente
bsico do ao, que ento enviado aos Estados Unidos e Europa, onde usado na fabricao de
carros e eletrodomsticos.
"Os fornos de carvo so ainda piores que as fazendas, posso lhe dizer da minha prpria
experincia", me disse Jos Alves de Souza, 30 anos, que fora escravo ainda adolescente, numa
entrevista que fiz com ele em uma cidade chamada Aailndia. "Voc trabalha cercado de
guardas armados, que podem te matar, tem doena para todo lado, s come arroz e feijo cheios
de vermes, e eles te foram a trabalhar longas horas s de bermudas e sandlias, sem nenhuma
proteo contra o calor ou o fogo."
Depois de quase dez anos em cativeiro, Souza e um irmo surdo-mudo decidiram fugir.
"Tivemos de percorrer 100 quilmetros de selva para chegar estrada", disse Souza, cuja histria
foi checada por um grupo antiescravido ativo na rea. "Ns nos cansamos de ser enganados e
decidimos no mais tolerar aquilo. Eles mentem e mentem, e voc no tem como reagir,
protestar, conseguir justia."
A reao do governo brasileiro presena de trabalho escravo na Amaznia, to prejudicial
imagem internacional do pas, tem sido contraditria. A seu favor, ao longo dos ltimos quinze
anos tem reforado o combate ao fenmeno, invadindo fazendas e operaes madeireiras e
mineiras onde trabalhadores ficam contra a sua vontade, e obrigam os responsveis a pagar
salrios atrasados. Mas tudo isso tem sido de forma relutante e incompleta, em muitos casos
respondendo a ameaas de boicotes de grupos antiescravido e de consumidores do exterior.
Com frequncia, o governo tambm desfere golpes verbais aos seus crticos estrangeiros e seus
motivos, num claro esforo para neutralizar opinies negativas e conseguir apoio dentro do pas.
Na opinio do governo brasileiro, da mesma forma que aqueles preocupados com o ambiente
planejam secretamente tomar a Amaznia, crticos estrangeiros da escravido so meros
protecionistas invejosos do crescente sucesso brasileiro na exportao de seus produtos para os
Estados Unidos e outros pases industriais e esto determinados em bloquear o acesso do Brasil a
esses mercados. "Quanto mais competitivo for nosso pas, mais entraves nos sero colocados",
disse Luiz Furlan, ministro da Indstria e do Comrcio, durante o primeiro governo de Lula,
quando surgiram as primeiras queixas contra o ferro-gusa na Amaznia. "Os pases vo
melhorando e acabam incomodando setores que estavam acomodados."
Essa atitude talvez compreensvel num ministro cujo dever principal promover as
exportaes brasileiras a qualquer custo. Mas no Ministrio do Trabalho, cujas responsabilidades
incluem a proteo dos trabalhadores brasileiros, as reaes ao trabalho escravo na Amaznia
no tm sido muito diferentes. Quando um subcomit da Cmara de Deputados americana
anunciou intenes de promover audincias sobre prticas trabalhistas injustas na indstria
brasileira de ferro-gusa, Luis Marinho, ento ministro do Trabalho, disse claramente a
Washington que cuidasse dos prprios negcios. "O congresso norte-americano que se preocupe
com os norte-americanos", disse Marinho, que foi presidente da maior federao trabalhista do
pas antes de entrar para o governo. "Do trabalho brasileiro, ns damos conta."
S que o ministro do Trabalho nunca se mostrou competente para lidar com a praga do trabalho

escravo. Eu viajei com as equipes mveis de fiscalizao do Ministrio, em ambos os estados


onde os trabalhadores so recrutados e retidos contra a sua vontade, quando pude constatar como
os inspetores so corajosos e comprometidos com a sua misso. Mas quase sempre eles no tm
dinheiro suficiente, equipamento ou proteo, o que limita a sua habilidade no trabalho a ser feito.
A polcia poucas vezes est disponvel ou pronta para acompanhar os inspetores, alguns dos quais
foram baleados ou assassinados pelos pistoleiros a servio dos fazendeiros e outros donos de
escravos. Com frequncia, as misses so adiadas ou suspensas porque as equipes no tm
suficiente gasolina para os seus veculos ou porque um deles quebrou e as peas de reposio no
so encontradas.
Esse problema tambm afeta o trabalho de campo das unidades do ibama e da funai. Aquele
problema maior, por sua vez, de novo sugere o enigma fundamental que aflige a conduo
brasileira da Amaznia. O prprio governo, confrontado com apertos oramentrios comuns
num pas em desenvolvimento, no tem a capacidade de fazer tudo o que precisa ser feito para
proteger a Amaznia e os que l vivem. Entretanto, devido ao temor de ver a sua soberania na
regio ainda mais enfraquecida, o Brasil no quer que estrangeiros tenham um papel ativo, nem
mesmo quer aceitar a sua assistncia financeira. Tal atitude fortalece a mo de poderosos
interesses domsticos que controlam a Amaznia e seus aliados na bancada rural do Congresso,
alguns dos quais so donos de propriedades onde se usa trabalho escravo.
Entretanto, nos ltimos dez anos tem se dado uma revelao positiva na Amaznia, ou seja, o
surgimento de uma nova gerao de lderes mais esclarecidos em alguns cantinhos da regio. Os
primeiros sinais encorajadores vieram do Acre, pequeno estado no extremo oeste onde Chico
Mendes, o lder ambientalista e dos seringueiros, conhecido internacionalmente, trabalhou e foi
assassinado, em 1988. Um dos seus aliados, Jorge Viana, l se elegeu governador em 1998,
quatro anos depois que outro de seus associados, Marina Silva, filha de um seringueiro que
cresceu na selva, foi eleita senadora. Ambos pertenceram ao PT, na poca na oposio, e eram
naturais do estado, ao contrrio de muitos fazendeiros e madeireiros que afluram rea.
Juntos eles trouxeram uma nova perspectiva Amaznia. Em vez de considerar a floresta
tropical como um obstculo prosperidade do Estado, nela viam uma fonte de crescimento
desde que tratada de forma apropriada. Criaram novas polticas destinadas a inibir a devastao
da floresta para dar lugar a mais fazendas de gado, que empregam pouca gente. Estimularam
projetos de longo prazo baseados na sustentabilidade econmica da floresta. Isso inclua
incentivos financeiros e garantias de mercados para encorajar os caboclos a voltarem ao cultivo
da borracha. Um projeto particularmente interessante que eu visitei, em Xapuri, terra de Chico
Mendes, envolvia a fabricao de "camisinhas verdes", feitas de borracha cultivada em
plantaes com certificados ambientais. A mesma cooperativa tinha um contrato garantido para
fornecer borracha fbrica de pneus italiana Pirelli.
Como indicava o envolvimento da Pirelli, o governo do Acre no tinha medo de deixar de lado a
xenofobia tradicional e forjar parcerias com estrangeiros. A primeira vez que falei com Jorge
Viana, no seu escritrio na capital do estado, a cidade de Rio Branco, ele me disse que seu
objetivo era "fazer do Acre a Finlndia da Amaznia", o que significava usar os recursos da vasta
floresta para expandir os servios e exportaes de produtos refinados. Para esse fim, numerosos
grupos ambientais e universidades dos Estados Unidos e da Europa se candidataram mandando
pesquisadores ao Acre para ajudar em projetos designados a comercializar plantas locais para
usar em perfumes, blsamos e remdios. O desmatamento caiu dramaticamente, subindo de
forma considervel a renda de agricultores e seringueiros, fato que despertou interesse entre
grupos de camponeses em outras partes da Amaznia.
Quando Lula se tornou presidente em 2003, havia esperana que esse novo enfoque poderia se
espalhar a outras reas. Os ambientalistas haviam integrado o grupo de fundadores do PT, e
como ministro do Ambiente Lula escolheu Marina Silva, o que aumentou aquele otimismo.
Rapidamente, porm, Lula se mostrou um defensor do desenvolvimento em primeiro lugar, o
ambiente em segundo. Marina Silva conseguiu evitar o trmino do asfaltamento da BR-163 que
corre atravs do corao da Amaznia e encabeava os desejos dos plantadores de soja ansiosos
em expandir as suas atividades mais fundo na floresta. Mas ela perdeu a maioria das grandes
batalhas, enquanto Lula optava com frequncia por alinhar-se com seus ministros de Agricultura
e Comrcio e Indstria, que viam a Amaznia como um celeiro para o mundo e uma fonte
exportadora a novas potncias industriais emergentes na sia. Em 2008, depois de anos de
frustrao, Marina Silva finalmente se demitiu.
Enquanto isso, contudo, outros lderes cuja perspectiva era compatvel com o desenvolvimento
sustentvel e a cooperao com os movimentos ambientais internacionais j haviam ocupado o
cenrio. O mais importante deles era Eduardo Braga, governador do estado do Amazonas, o
maior do Brasil, com um territrio superior ao da Frana, da Alemanha, da Gr-Bretanha e da

Itlia combinados. Um dos problemas que Viana e Marina Silva haviam tido era o pequeno
tamanho do seu estado, sempre margem dos acontecimentos. O Amazonas, em contraste,
responde pela maior poro da Amaznia, e at seu nome lembra a regio. Durante uma
entrevista, Braga me explicou: "Quando viajo ao exterior as pessoas acham que sou governador
da Amaznia inteira".
Braga nomeou Virglio Viana, um proeminente ecologista de So Paulo, como Secretrio de
Meio Ambiente e Desenvolvimento Sustentvel e tambm deslanchou o programa Green Free
Trade Zone, para garantir esforos encorajando ribeirinhos a cultivar borracha, plantas
medicinais e fragrncias, como alternativas para o desmatamento ou migrao para Manaus,
capital do estado, que abriga trs quartos dos 2,5 milhes de habitantes do estado. O cultivo da
soja j causara um rpido desmatamento em Mato Grosso, o estado vizinho mais ao sul, e o
objetivo de Braga era fornecer uma alternativa econmica que bloquearia a sua expanso no
canto sudeste do Amazonas.
Reeleito em 2006, Braga, um empresrio que pertence a um partido aliado ao presidente,
mostrou-se tambm inovador em seu segundo mandato. Pouco depois de assumir o poder, ele
assinou o primeiro estatuto brasileiro para combater a mudana do clima, em uma cerimnia em
Manaus qual compareci. Aquela medida pioneira confere um valor monetrio ao que agora
conhecido como "desmatamento evitado" e permite aos ribeirinhos e s tribos indgenas receber
compensao por "servios ambientais" que forneam ao estado e ao mundo, no destruindo a
floresta. Em outras palavras, governos estrangeiros e grupos ambientais internacionais foram
abertamente recrutados como financiadores, avalistas e monitores da manuteno da floresta. Os
habitantes da Amaznia no mais depredariam a floresta, e em troca patrocinadores mais ricos
do norte lhes pagariam por isso.
Braga deu esse passo ousado, de pedir o envolvimento de estrangeiros, apesar da ativa oposio
de setores poderosos do governo, sobretudo o Ministrio de Relaes Exteriores. No Brasil, como
em outros pases, a poltica exterior tende a refletir as preocupaes internas e as prioridades e
presses de eleitorados regionais. No de admirar, portanto, que a posio brasileira nas
discusses internacionais sobre mudana climtica tem espelhado seus temores, reais e
imaginrios, sobre a Amaznia. Ao longo dos anos, governos brasileiros, no importando a
ideologia do partido no poder nem o ministro de Relaes Exteriores no comando, sempre
resistiram a qualquer acordo internacional que permitiria compensao por evitar
desmatamento.
Essa resistncia ficou clara durante as negociaes patrocinadas pela ONU em 1992, no Rio de
Janeiro, que resultaram no Protocolo de Ky oto em 1997, e continuaram na primeira dcada
deste sculo. Embora seja um dos maiores poluidores ambientais do mundo, o Brasil
tradicionalmente tem combatido qualquer medida que foraria os pases em desenvolvimento a
conter suas emisses ou, no mesmo sentido, tomar providncias para control-las, com
frequncia agindo junto com a China para bloquear tais esforos.
"Todos sabemos que os pases ricos so responsveis por 60 por cento das emisses de gs, e,
portanto, precisam assumir responsabilidades", disse o presidente Lula numa reunio do G-8, em
2007. "No aceitamos a ideia de que os emergentes que tm de fazer sacrifcios, inclusive
porque a pobreza j um sacrifcio."
Comparada ao enfoque nada delicado da administrao Bush, a estratgia do Brasil era mais sutil
e, portanto, mais efetiva. Mas o resultado foi quase to danoso. Em vez de deixar abertamente as
negociaes e assim prejudicar a sua imagem internacional, como fez o governo Bush, o Brasil
permaneceu dentro do processo, participando das conversas e ao mesmo tempo bloqueando
qualquer progresso. Por causa dessa postura, ganhou vrias vezes o prmio de "Fssil do dia",
concedido por grupos ambientais que tambm contemplaram os governos obstrucionistas dos
Estados Unidos e da Arbia Saudita.
Por exemplo, o Brasil havia tempos tentava sabotar os esforos para um acordo internacional
para criar qualquer mecanismo de crditos de carbono baseado em foras de mercado, a
chamada legislao cap and trade que o Partido Republicano tambm est combatendo. Esta
uma proposta apoiada pela maioria dos pases em desenvolvimento, que seriam os principais
beneficirios dos recursos dos pases industrializados, seja na forma de dinheiro, ou assistncia
tcnica, ou ainda benefcios comerciais, como uma compensao pelos gases estufa que as
indstrias e automveis dos pases ricos produzem. O Brasil, contudo, tradicionalmente tem
estado a favor de outro sistema, no qual as naes mais prsperas do mundo contribuiriam para
um fundo administrado pelos prprios pases em desenvolvimento, para projetos que estes
considerem mais necessrios, em lugares mais vulnerveis.
A maioria dos governos e organizaes ambientais que tratam habitualmente com o Brasil tem

dvidas fundamentais sobre essa proposta, ou a rejeitam de cara. No entanto, esto conscientes
de que no pode haver um progresso real e efetivo na mudana de clima, a no ser que o Brasil
esteja totalmente envolvido, cooperando, e por essa razo eles tm expressado as suas
preocupaes em surdina. Porm, pelo que dizem em privado, est claro que a proposta
brasileira no pode funcionar porque doadores nunca concordaro com ela.
O principal problema a falta de fiscalizao. Conhecida a histria de programas
governamentais para melhorar as condies de vida na Amaznia, os doadores estrangeiros no
esto dispostos a oferecer centenas de milhes de dlares, sem poder dar um palpite em como e
onde o dinheiro ser gasto. Mas a sua insistncia na prestao de contas como condio sine qua
non para qualquer transferncia monetria bate de frente com o argumento tradicional brasileiro:
qualquer opinio estrangeira sobre a Amaznia constitui "ingerncia" que "feriria a soberania do
Brasil".
Com base na teoria que a melhor defesa um forte ataque, o Brasil tem tambm se voltado
contra as principais naes industriais que vm se queixando da errtica administrao da
Amaznia feita pelo governo brasileiro. Como Lula disse em 2008, "O que no podemos aceitar
que aqueles que fracassaram nos cuidados de suas prprias florestas, que no preservaram o que
tinham, desmataram tudo e so responsveis por grande parte dos gases lanados na atmosfera e
pelo efeito estufa, eles no deveriam meter o nariz em assunto alheio e dar palpite". Est uma
posio popular no Brasil que tambm evoca os sentimentos de culpa entre os simpatizantes
verdes nos Estados Unidos e na Europa.
Essa posio deu ao Brasil alguma cobertura e fora enquanto Bush esteve no poder e bloqueou
qualquer esforo de ir alm do Protocolo de Ky oto, que ele mesmo se recusou a assinar. Mas,
to logo Obama assumiu a Casa Branca, a posio obstrucionista do Brasil ficou mais difcil de
defender ou justificar. Lula e seu governo apontaram para uma reduo substancial no
desmatamento como prova de que esto agindo com maior vigor, mas esses nmeros devem ser
tratados com certa cautela. Tradicionalmente, os nmeros anunciados todo ms de julho
correspondem a flutuaes mais relacionadas com o estado da economia do que com polticas ou
aes governamentais. Quando as pocas so boas e a economia se expande, o desmatamento
aumenta, e quando as pocas so magras e a economia se contrai, o desmatamento diminui.
Por todas essas razes, a mudana de atitude demonstrada pelo Brasil durante a conferncia de
Copenhague sobre mudana climtica, em dezembro de 2009, um sinal de esperana. Um ms
antes do incio da reunio, o Brasil indicou um recuo de sua intransigncia anterior, prometendo
fazer grandes cortes nas emisses de carbono ao longo da prxima dcada. Tal flexibilidade foi
premiada pela incluso do Brasil, junto com a China, ndia, frica do Sul e eventualmente os
Estados Unidos, nas discusses paralelas conferncia. Isso resultou num projeto de convnio
conhecido como o Acordo de Copenhague, que, entre outras coisas, reconhecia "o papel crucial
da reduo de emisses de desmatamento e degradao da floresta e a necessidade de aumentar
a remoo das emisses de gases estufa pelas florestas", atravs de um mecanismo a ser
financiado por pases desenvolvidos.
Os brasileiros argumentam que essa sua mudana de poltica aumentou a presso em cima de
seus aliados China e ndia para que trilhem o mesmo caminho. Mas, como foi notado pelos
crticos, aquele acordo lateral, modesto em seus objetivos, no tem uma estrutura legal, e no foi
adotado pela conferncia como um todo, no contendo compromissos compulsrios para a
reduo das emisses de dixido de carbono ou outros gases estufa. Alm disso, o Brasil est
somente prometendo "redues voluntrias" como um "gesto poltico" para envergonhar as
naes ricas do norte, e lev-las a aceitar cortes maiores nas emisses. O Brasil continua
tambm a rejeitar a ideia de "metas vinculadas" de qualquer espcie para pases em
desenvolvimento. Finalmente, para o Brasil atingir o objetivo pelo qual tem lutado, o
desmatamento ter de declinar 80 por cento por volta de 2020, o que representa uma formidvel
tarefa.
Assim, teria sido irreal esperar uma dramtica alterao da postura brasileira quando Lula
deixou o poder, em 2011 algo que aconteceu na passagem de Bush para Obama. Alm de
Marina Silva, nenhum dos candidatos sucesso de Lula estava estreitamente identificado com o
movimento ambiental. Alm do mais, nenhum presidente brasileiro pode se dar o luxo de
sacrificar crescimento e desenvolvimento s para garantir a preservao da Amaznia. Mas
nenhum poltico nunca ganhou uma popularidade significativa, fora de alguns poucos bairros de
classe alta no Rio de Janeiro ou So Paulo, defendendo a necessidade de conteno na Amaznia.
Em sua grande maioria, os brasileiros continuam considerando a regio como um tesouro de
recursos que devem ser extrados para o beneficio da nao, e esperam que seus lderes pensem
da mesma forma. Espera-se, portanto, do tema amaznico, nos prximos anos, o mesmo de

sempre: esforos que apenas roam brandamente o problema, levando a um progresso limitado,
mas a nenhuma soluo fundamental.
O Brasil tem prometido amplas mudanas em sua poltica amaznica, que deve ser posta no
lugar ao longo da prxima dcada. O governo merece elogios por finalmente demonstrar
coragem e vontade de engajar o resto do mundo num tema sensvel que hoje no mais pertence
ao Brasil de forma exclusiva. Contudo, e em vista das promessas no cumpridas e programas
fracassados que se alastram pelo passado da Amaznia, vale a pena tambm lembrar a frase que
Ronald Reagan citou durante outro tipo de negociao que tambm tinha implicaes de
segurana mundial: "Confie, mas verifique".

9 Virando "um pas srio"


Em 2 de outubro de 2009, o Comit Olmpico Internacional (I0C) concedeu os Jogos Olmpicos
de 2016 cidade do Rio de Janeiro, que ganhou de Chicago, Madri e Tquio, apesar dos apelos
pessoais do presidente americano Barack Obama e dos primeiros-ministros da Espanha e do
Japo. O ento presidente do Brasil, Luiz Incio Lula da Silva, tambm foi a Copenhague fazer
lobby pelo seu pas. Quando ele falou aos jornalistas brasileiros depois do anncio oficial do
Comit Olmpico, to emocionado estava que rompeu em lgrimas e precisou de um leno para
secar os olhos.
"Hoje o dia em que eu senti muito mais orgulho de ser brasileiro do que eu j sentia", ele disse,
seus comentrios transmitidos ao vivo no Brasil. "Hoje o Brasil conquistou sua cidadania
internacional. Hoje quebramos a ltima coisa de preconceito que tinha contra o nosso pas.
Acredito que hoje um dia para celebrar, porque samos do patamar de segunda classe para a
primeira. Hoje ganhamos respeito. Provamos ao mundo que ns temos competncia de fazer
uma Olimpada, que somos cidados."
Para entender a reao emocional de Lula, precisamos voltar ao comeo dos anos 60, quando o
Brasil e a Frana se envolveram numa briga sobre direitos de pesca em guas costeiras. Muito
irritado, Charles de Gaulle, o ento presidente francs, teria dito, queixoso, "que o Brasil no um
pas srio". A verdade que ele provavelmente no disse nada disso e que um reprter brasileiro
em Paris interpretou erroneamente o comentrio casual de algum diplomata. Mas a frase le
Bresil n' est pas un pays srieux pegou to mal, to fundo feriu a prpria imagem do Brasil e suas
aspiraes de desempenhar um papel maior no cenrio mundial, que acabou entrando para o
folclore poltico nacional como uma espcie de bordo. Ainda hoje, sempre que o Brasil
experimenta o que percebe como uma leve reprimenda de outras naes de maior poder ou
prestgio ou, quando algum se comporta de uma forma to absurda ou frvola que faz com
que o pas seja visto l fora como uma nao de gente leviana , a crtica contida na frase do
general de Gaulle ressuscitada.
Se existe alguma coisa que o Brasil deseja acima de tudo nas suas relaes com o resto do
mundo ser levado a srio, sobretudo pelos pases que tem na conta de grandes poderes. Os
brasileiros consideram sua nao destinada grandeza, e anseiam pelo respeito de outros, coisa
que interpretam como uma confirmao da prpria crena na grandeza do pas. A imagem do
Brasil como a terra do futebol e do samba, de praias e belezas em biqunis, e s isso, irrita e
constrange os seus cidados. Se alguma publicao americana ou europeia derrapa e escreve
que Buenos Aires a capital do Brasil ou sugere que os brasileiros falam espanhol, a reao no
Brasil intensa. Quando um chefe de Estado comete uma gafe semelhante, como Ronald
Reagan fez em 1982, quando, num jantar oficial em Braslia, levantou um brinde ao "povo da
Bolvia", os lamentos sobre a falta de status global do Brasil e a falta de conhecimento e
considerao pelo pas externada l fora podem s vezes se tornar ensurdecedores.
Como resultado, o objetivo subjacente do Brasil em seus tratos com pases estrangeiros no
tanto defender interesses comerciais ou de segurana (embora estes tambm sejam importantes)
e sim obter seu respeito. Por trs da calidez com a qual os brasileiros tipicamente tratam os
visitantes pois a noo do "brasileiro cordial" tambm uma parte essencial da identidade
nacional reside uma profunda insegurana. H mais de cinquenta anos, o dramaturgo e
jornalista Nelson Rodrigues, um dos mais astutos observadores do carter nacional, escreveu que
os brasileiros padecem do que ele chamou de o complexo de vira-lata. O termo evoca a imagem
de um animalzinho assustado, que revira as latas de lixo procura de migalhas e restos. Nelson
usava essa analogia porque via os brasileiros como sofredores de um complexo de inferioridade
que estraga sua autoestima e envenena sua habilidade para lidar com gente de fora numa base de
respeito mtuo e igualdade.
Tal comportamento se explicaria como reao natural de uma nao que v a si prpria como
um scio que chega um pouco atrasado ao clube dos grandes poderes. Como os Estados Unidos, o
Brasil um pas jovem, mas carente de muitos dos instrumentos convencionais atravs dos quais
o poder expresso. Durante grande parte de sua histria tem sido um tpico pas em
desenvolvimento, forado a se concentrar na ocupao do seu vasto territrio e na luta para
alimentar, abrigar e educar seu povo. Suas foras armadas sempre foram fracas e mal
equipadas, e sua diplomacia tmida, embora com um servio exterior extraordinariamente capaz.
Mesmo com sua dimenso e recursos, o comportamento do Brasil no quadro internacional tem
sido historicamente o de um pas muito menor, hesitante e inseguro. Um ex-embaixador norteamericano em Braslia certa vez me disse, usando uma analogia do boxe, que o Brasil um pas

que consistentemente "golpeia debaixo de seu peso".


O desejo ardente pelo respeito alheio revelou-se muito claro ao longo da campanha para levar o
maior evento esportivo do mundo, a Olimpada, para a Amrica do Sul, pela primeira vez. O
governo brasileiro havia tempos fazia um lobby constante e incansvel em nome do Rio de
Janeiro, e, quando se divulgou a deciso, numa sexta-feira tarde, centenas de milhares de
pessoas fluram praia de Copacabana para comemorar. Brandiam a bandeira verde e amarela
e a de seus times de futebol, soltavam fogos de artifcio, jogavam confete no ar, danavam e
cantavam ao som das baterias de samba, beijavam-se e se abraavam, enquanto o anncio e a
reao de Lula eram vistos numa tela gigante.
Mas aquela resposta entusiasmada deixou claro tambm que muitos brasileiros comemoravam
algo que, em suas mentes, ia muito alm da competio para hospedar o evento esportivo. Viam
o seu triunfo tambm como uma confirmao do mundo do seu status como um poder em
ascenso. Houve at quem falasse de uma "consagrao" que permitiria ao Brasil armar uma
festa para formalizar o seu novo status, como fez o Japo em 1964 com a Olimpada de Tquio, e
a China com a Olimpada de 2008, em Pequim. "Nosso momento finalmente chegou", uma
mulher exultante, cara pintada com as cores nacionais, dizia s cmeras de televiso. "Para os
outros competidores, teria sido s outra olimpada. Mas para ns uma oportunidade que nunca
tivemos antes para mostrar ao mundo do que somos capazes, de fortalecer nossa autoestima e
lograr novos avanos."
Esse mesmo desejo pelo reconhecimento e apreo de outras naes ajuda a explicar a forma
entusistica como o Brasil recebeu sua classificao como um membro do bric, junto com a
Rssia, a ndia e a China. O bric essencialmente uma construo artificial, elaborada em 2003
pelo banco de investimentos Goldman Sachs, uma ferramenta de marketing de Wall Street, mais
do que qualquer outra coisa, e ignora as significativas diferenas culturais e polticas de seus
integrantes. Mas os brasileiros esto emocionados, at mesmo lisonjeados, ao serem colocados
com a Rssia, ndia e China como poderes econmicos em ascenso no sculo XXI, capazes de
mudar o equilbrio do comrcio global, em vez de ser confundidos, como tem sido o caso no
passado, com a Argentina, Colmbia e Venezuela. Tenha ou no um sentido objetivo, aos ouvidos
brasileiros o termo "bric" tem um som mais agradvel que "nao em desenvolvimento" ou "pas
emergente", expresses muito aplicadas ao Brasil no passado.
Contudo, essa fome de ser classificado como um pas srio, membro apreciado do que se
considera, de certa forma ingenuamente, uma espcie de clube da nova gerao de grandes
poderes, s vezes tem levado o Brasil a se exceder e dar passos em falso, que acabam minando
aquelas mesmas ambies. Um exemplo disso o programa nuclear brasileiro, que criou
frices e suspeitas desnecessrias e facilmente evitveis nas relaes com amigos e aliados;
outro exemplo o programa espacial do pas, que se converteu num verdadeiro constrangimento.
Uma campanha de dez anos para conseguir um assento permanente no Conselho de Segurana
das Naes Unidas mal chegou perto de seu objetivo, e vrias outras iniciativas e polticas
tambm falharam. Para o Brasil, a estrada rumo grandeza tem sido com frequncia semeada
com iniciativas mal concebidas ou executadas de forma inepta. O mais recente desses projetos
foi o fracassado esforo conjunto com a Turquia, em maio de 2010, para evitar um confronto
internacional com o programa nuclear do Ir atravs de um acordo no qual este pas enviaria
combustvel nuclear ao exterior em troca dos Estados Unidos e seus aliados no Conselho de
Segurana concordarem em no impor sanes a Teer.
H muito tempo o Brasil se considera um pas injustamente depreciado ou desacreditado, e os
brasileiros s vezes percebem desfeitas que no so intencionais ou se ofendem com insultos
imaginrios. Estrangeiros que travam contato com o pas pela primeira vez quase sempre no
captam essa hipersensibilidade, incapazes que so de enxergar mais alm do exterior afvel e
cordial dos brasileiros que conhecem, e s vezes do mancadas e afrontam sem querer. Essa
insegurana, de razes profundas, e a propenso para se sentir esnobado e afrontado podem
emergir nos mais inesperados momentos e contextos.
Na condio de uma nao de dimenses continentais, o Brasil tradicionalmente tem se definido
e comparado no com seus vizinhos menores, mas com Estados maiores e poderes regionais em
outras partes do mundo. Esse foco no longnquo tem provocado amplas brechas no entendimento
brasileiro dos pases vizinhos e um sentido de superioridade em relao a muitos deles,
especialmente Argentina, Bolvia e Paraguai. Por exemplo, tenho ouvido com frequncia
brasileiros chamando os argentinos de gringos, e at mesmo se referindo aos residentes de pases
latino-americanos com uma populao predominantemente indgena, como cucarachas, termo
inspirado na cano mexicana sobre baratas. Em termos psicolgicos, quase como se o Brasil

tivesse vivido toda a sua histria de costas para o resto da Amrica Latina, seus olhos fixos nos
centros mais distantes de cultura e poder aos quais aspira.
Inicialmente, esse olhar se dirigia Europa, embora no tanto ao pas-me, Portugal, com
frequncia alvo de piadas, mas Frana. Mais que qualquer outro lugar, a Frana forneceu ao
pas de independncia recente um modelo to desejado. Considerava-se a cultura francesa, as
roupas e os costumes como o mximo do refinamento; muito se valorizava uma educao
francesa ou uma viagem Paris, palavras francesas se incorporavam ao portugus falado na
Corte Imperial, ela prpria um ramo da casa francesa de Orleans. Brasileiros bem formados
preferiam, como lngua estrangeira, falar francs, claro, e famlias das altas classes brasileiras,
incluindo a do imperador, tentavam casar os seus filhos com jovens membros de ilustres famlias
francesas. At mesmo ondas subsequentes de imigrantes da Itlia e da Alemanha pouco fizeram
para alterar esse fascnio com tudo o que francs.
Em anos recentes expandiram-se os horizontes do Brasil na direo de pontos muito mais
distantes, como Japo, China e ndia. Mesmo com as origens negras da maioria da populao, o
establishment brasileiro evita qualquer comparao com a frica, vista como um continente
fracassado e inferior, s servindo como mercado para produtos brasileiros, nada oferecendo
alm disso. Por outro lado, os trs modernos e maiores poderes asiticos inspiram curiosidade e
admirao porque oferecem diferentes modelos para tirar da pobreza e do subdesenvolvimento
pases fragilizados e projet-los na comunidade de naes industrializadas. No caso do Japo, os
laos so fortalecidos pela presena da maior comunidade de descendentes de japoneses fora do
Japo, os quase 2 milhes de brasileiros que podem reivindicar algum grau de ascendncia
nipnica.
Contudo, de forma crescente, no sculo passado os Estados Unidos se tornaram o foco principal
de ateno do Brasil quando este se v em relao ao mundo exterior. H muitas razes para
isso, comeando com certas similaridades superficiais entre as duas naes mais populosas do
hemisfrio ocidental. Tanto o Brasil como os Estados Unidos so pases de dimenses
continentais, construdos por pioneiros empreendedores, que enfrentaram todo o tipo de perigos e
privaes para povoar o vasto interior: a saga da conquista do Oeste Americano ressoa to forte
no Brasil que ainda hoje o termo faroeste usado para descrever um assentamento de fronteira
ou qualquer situao tumultuada ou violenta.
Ambos os pases tambm tiveram de lutar para superar o legado negativo da escravido e o
extermnio dos povos nativos que originalmente habitavam seu territrio; e ambos os pases
tiveram seu carter moderno forjado por milhes de imigrantes que l chegaram de todos os
cantos do mundo. Alm disso, eles criaram identidades que permanecem apostas vasta massa
de falantes em espanhol, pouco alm de suas fronteiras.
O Brasil e os Estados Unidos so tambm sociedades cujo marco central o otimismo construdo
sobre a noo de que quase tudo possvel, que o mais modesto cidado pode chegar ao alto da
pirmide. Em ambos os pases, isso tem se traduzido como algo excepcional, a sensao de viver
numa nao abenoada por Deus, com um papel histrico nico a desempenhar. O destino
manifesto, ideia bem americana, um conceito que os brasileiros entendem e apreciam, embora
no usem esse termo.
Mas o foco do Brasil nos Estados Unidos, que em certos setores virou uma espcie de obsesso,
se origina tambm de outros fatores. Precisamente porque os dois pases parecem compartilhar
muitas caractersticas, os Estados Unidos com frequncia acabam sendo um instrumento
pertinente de avaliao, oferecendo mais pontos de comparao que outros lugares. Ainda assim,
por causa do fato de que os Estados Unidos cresceram a ponto de se tornar uma superpotncia
mundial, o Brasil ficando atrs, o sucesso americano resulta quase uma reprimenda para alguns
brasileiros. Nas discusses de suas prprias deficincias, seja material, seja moral, eles citam
com frequncia esse sucesso para medir suas conquistas ou justificar seus fracassos. Se o ndice
de homicdios com armas de fogo no Rio ou em So Paulo alarmantemente alto, por exemplo,
qualquer discusso ou problema cedo ou tarde acaba mencionando estatsticas de Nova York ou
Los Angeles, numa tentativa de argumentar que as coisas poderiam ser piores.
Essa mentalidade, claro, complica as relaes entre os dois pases, de maneira que a maioria
dos americanos no percebe ou nem pensa sobre o assunto o que s agrava a ofensa na
opinio dos brasileiros. Milhes de brasileiros admiram os Estados Unidos e acham inspiradora
sua ascenso, com base na teoria de que "se eles podem conseguir, por que ns no podemos?"
Existe, porm, outro pensamento local que v a histria como um jogo de soma nula e
argumenta que o xito americano foi conquistado custa do Brasil. Alguns intelectuais, sobretudo
da esquerda, vo mais longe e afirmam que os Estados Unidos sempre estiveram, desde os
primeiros dias de sua existncia, engajados num esforo para impedir o Brasil de atingir a

grandeza que de outra forma seria o seu destino. No se trata aqui de uma escola de pensamento
marginal, mas de uma corrente expressa por historiadores respeitados como Luiz Alberto Moniz
Bandeira, autor de livros como Presena dos Estados Unidos no Brasil, publicados por grandes
editoras e adotados para estudos em universidades e tambm nos programas de treinamento dos
jovens diplomatas formados pelo Itamaraty .
Talvez o exemplo mais extremo e curioso de tal fenmeno, do ponto de vista norte-americano,
seja o debate interminvel sobre quem merece o crdito de haver feito o primeiro voo. Os
brasileiros afirmam que o avio foi de fato inventado no pelos irmos Wright, mas por Alberto
Santos-Dumont, o filho de um cafeeiro milionrio, que passou a maior parte de sua vida em
Paris. No Brasil, os irmos Wright so tidos como uma fraude, dois enganadores que, querendo
se fazer ricos, roubaram o crdito a Santos-Dumont, que pilotou o primeiro voo pblico de um
avio em 1906, trs anos depois do voo dos irmos Wright com o seu Kitty Hawk. O brasileiro fez
os desenhos para suas invenes, incluindo o aileron e o hidroplano, disponveis para todos os
interessados, sem objetivos de lucro pessoal. O voo dos irmos Wright com o Kitty Hawk em
1903, por outro lado, teria sido feito em segredo, sem verificao, auxiliado por uma catapulta, e
portanto sem validade.
Cem anos depois, Santos-Dumont continua sendo um heri nacional, um smbolo de como o
mundo agiu mal com o Brasil. Sua imagem, habitualmente mostrando-o com um chapupanam e colarinho alto e duro, seu traje favorito, onipresente por todo o pas. Ele e seu avio
denominado 14-Bis aparecem em cdulas de dinheiro e dezenas de canes, poemas, pinturas e
livros, que celebram os seus feitos. Um dos dois aeroportos do Rio leva o seu nome, bem como
ruas, praas e escolas, onde estudantes aprendem que a insistncia norte-americana em honrar
os irmos Wright, nas palavras de um livro didtico, " desonesta e desrespeitosa com o Brasil".
Mais tarde, Santos-Dumont suicidou-se, e sobre os americanos recaiu a culpa pelo fato. que ele
teria ficado inconsolvel ao ver sua inveno usada com objetivos militares, alm de no haver
recebido o reconhecimento que lhe era devido.
A maioria dos norte-americanos nunca ouviu falar de Santos-Dumont e se mostra chocada com
a veemncia dos brasileiros na defesa do seu heri, ou, dando outro exemplo, quando alegam que
os Estados Unidos tratam de minar seu controle da Amaznia. Isto, claro, parte de um padro
muito mais amplo de indiferena e falta de percepo. Se os brasileiros tendem a ser obcecados
com os Estados Unidos, o oposto verdadeiro do lado dos norte-americanos: para muitos deles, o
Brasil mal registrado em sua tela de radar. Para os brasileiros, a relao com os Estados Unidos
central, da maior importncia; para Washington, no passa de uma das muitas relaes, e s
recebe ateno concentrada da Casa Branca em pocas de crise, quando a cooperao do Brasil,
ou sua ajuda, de repente se torna til ou o pas percebido como um obstculo teimoso, como
acontece no recente impasse do programa nuclear do Ir.
Desde que assumiu o poder em 2003, Lula e seu ministro de Relaes Exteriores, Celso Amorim,
disseram vrias vezes que "nunca antes na histria" foram melhores as relaes entre Brasil e
Estados Unidos como agora, sob seu comando. um exagero, e nisso concordam diplomatas
brasileiros e americanos quando falam com os jornalistas em off. Ao longo dos ltimos cinquenta
anos, as relaes estiveram no seu mais baixo nvel entre 1977 e 1981, quando Jimmy Carter
ocupava a Casa Branca e no Brasil havia uma ditadura militar no poder. Desde o primeiro dia de
Carter, houve choques retricos sobre direitos humanos. Tal situao gerou discusses sobre
compras de armas e proliferao nuclear, o que fez a visita de Carter ao Brasil, em maro de
1978, quando conversou com crticos e oponentes do regime militar, tensa do comeo ao fim.
Eu diria que essas relaes na verdade atingiram o seu auge histrico duas dcadas depois,
durante as presidncias de Bill Clinton e Fernando Henrique Cardoso, na segunda metade dos
anos 90. No somente se deu uma boa qumica entre os dois chefes de Estado, logo
estabeleceram uma boa amizade que continuou depois que deixaram o poder, como tambm
tinham afinidades ideolgicas e uma viso de mundo comum, que se traduziu em laos mais
clidos entre os dois pases. Como resultado disso, quando o Brasil sofreu uma crise fiscal no fim
de 1998 e comeo de 1999, Washington mostrou-se disposta a intervir em favor de Cardoso,
fornecendo apoio financeiro e defendendo o pas junto ao Banco Mundial, ao FMI e em Wall
Street.
Por outro lado, Cardoso e Bush eram como azeite e gua. Bush, isso ficou bem claro, achava o
presidente brasileiro, um renomado intelectual e autor de vrios livros de sociologia e economia,
uma figura pomposa e condescendente, como se fosse um professor universitrio e Bush um
estudante particularmente lento. Cardoso, por sua vez, ficou perplexo com a ignorncia de Bush e
sua preguia intelectual. Um incidente famoso ilustra bem tal situao: durante uma visita Casa
Branca em 2001, enquanto Cardoso conversava com Bush sobre os negros brasileiros, este se

mostrou surpreso ao ouvir que o Brasil tinha em sua populao descendentes de africanos.
Quando a notcia vazou para a imprensa no Brasil, provocando risos, desdm, e o tradicional
constrangimento diante da ignorncia estrangeira em relao ao Brasil, a Casa Branca negou o
episdio. Contudo, outros brasileiros presentes na sala quando houve essa conversa me
confirmaram sua autenticidade, e eu no tenho nenhuma razo para duvidar deles.
Desde que Lula assumiu o poder, as relaes entre Brasil e Estados Unidos tm sido cordiais e
construtivas. Apesar de suas diferenas ideolgicas, Lula e George W. Bush "o Camarada
Bush" como Lula certa vez o chamou brincando se deram bem e pareciam apreciar a
companhia um do outro. Isso aconteceu talvez porque os dois so to parecidos, em aspectos que
vo mais alm de sua preferncia por churrasco e a tendncia a maltratar sua prpria lngua.
Ambos chegaram presidncia com pouca experincia do mundo exterior, alm das fronteiras
de seus pases, restritos por uma viso ideolgica rgida e um limitado entendimento de poltica
internacional e de outros povos e culturas. A ambos lhes falta curiosidade intelectual, e os dois
dependeram principalmente de um nico conselheiro na formao de sua viso de mundo para
lev-los a um mnimo de compreenso das complexidades da poltica externa: Condoleezza Rice
para Bush, e, para Lula, Marco Aurlio Garcia, um professor universitrio de esquerda de So
Paulo e h muito tempo chefe da diviso internacional do PT.
Em um nvel pessoal, Barack Obama caiu ainda mais nas graas de Lula, e, depois que ele
substituiu Bush, predies entusisticas do Brasil garantiam que as relaes seriam mais prximas
e mais calorosas. "Esta uma oportunidade nica para a Amrica Latina estabelecer uma nova
relao com os Estados Unidos," o prprio Lula disse a reprteres brasileiros depois que ele e
Obama bateram papo durante uma reunio do G-20, em Londres, em abril de 2009. "Obama o
primeiro presidente com a cara da gente. Se voc encontrar ele na Bahia, vai pensar que
baiano, se encontrar com ele no Rio, vai dizer que carioca."
Do seu lado, Obama tambm foi efusivo: "Ele o cara", disse, cmeras de televiso rodando
quando Lula dele se aproximava naquela mesma reunio do G-20. "Eu amo esse cara, ele o
poltico mais popular sobre a Terra. Isso porque ele um boa-pinta." E, como os brasileiros com
frequncia tendem a ver e avaliar as relaes entre Estados atravs do prisma de relaes
pessoais entre chefes de governos, essas frases casuais, virtualmente ignoradas nos Estados
Unidos, logo foram captadas no Brasil como um endosso do governo de Lula e de suas polticas,
alm de um sinal de que o Brasil pode finalmente receber dos Estados Unidos o que lhe devido.
Contudo, a despeito da mudana de ocupantes da Casa Branca e a virada resultante em tom e
clima, a substncia das relaes bilaterais continua praticamente a mesma. verdade que
Obama, ao rejeitar o unilateralismo da poca Bush, fez um esforo para consultar Lula sobre
temas regionais e trabalhar ativamente com o Brasil na tentativa de resolver problemas na rea,
tais como o golpe de Estado em Honduras que derrubou o presidente eleito em 2009. Mas, no
final, os Estados Unidos e o Brasil acabaram em lados opostos do conflito, sendo que a posio
americana prevaleceu, fato que muito irritou o Brasil. E, em relao ao Ir e fervente disputa
em cima do seu programa nuclear, Lula e Obama tiveram posies conflitantes, e nelas
continuam. "Quando o Brasil olha para o Ir, no v s o Ir. V tambm o Brasil." o que disse
um assessor de Marco Aurlio Garcia a Matias Specktor, o coordenador do Centro de Estudos de
Relaes Internacionais da Fundao Getlio Vargas, em abril de 2010.
Do lado brasileiro, ento, as relaes com os Estados Unidos continuam se caracterizando com
um enfoque esquizofrnico, no qual Lula e seus conselheiros no somente assumem posies
contrrias a Washington como com frequncia adotam um tom antiamericano em muitos de
seus pronunciamentos e aes, ao mesmo tempo professando sua amizade pelos Estados Unidos.
As coisas devem permanecer assim, nesse estado, enquanto o PT conseguir permanecer no
poder. Como Lula, sua sucessora Dilma Rousseff assumiu o posto maior sem nenhuma
experincia em poltica exterior e marcada dependncia do mesmo pequeno grupo de
especialistas que trabalhou com ele.
Tal divergncia entre retrica e ao em grande parte se deve dinmica da poltica domstica
brasileira. Como Obama, Lula foi eleito numa plataforma que prometia mudanas profundas. No
campo interno, contudo, ele deu sequncia s polticas econmicas de mercado aberto de seu
predecessor Cardoso, o que o fez querido em Wall Street. Mas a adoo de Lula pelo capitalismo
causou funda desiluso na ala esquerda de seu prprio partido e de outros mais esquerda
tanto assim que Chico de Oliveira, um dos fundadores do PT, mas agora dissidente crtico, passou
a descrever o primeiro ano de Lula no poder como "o nono ano da presidncia de Fernando
Henrique Cardoso".
Na maioria dos pases, inclusive nos Estados Unidos, a poltica exterior sempre contm um amplo
componente de retrica e, salvo em poca de guerra ou em outros momentos de crise nacional,
geralmente s interessa a uma pequena elite. Assim no Brasil. Lula rapidamente descobriu que

a poltica exterior lhe oferecia um caminho fcil e indolor para mitigar a sensao de traio e
irritao sentida pela ala esquerda do partido. Ao falar num "tom de esquerda" sobre assuntos
internacionais, ele podia compensar pelo menos em parte sua deciso de "agir direita" na
economia, como os Estados Unidos queriam que ele fizesse. Como resultado disso, seu governo
passou a advogar conceitos vagos que soam importantes e que presumem uma comunidade
inexistente de interesses e valores compartilhados entre todos os pases do que foi chamado de
Terceiro Mundo. Assim, muito se fala de "solidariedade Sul-Sul", o que significa juntar Brasil,
China e frica do Sul em um nico grupo, alm do patrocnio de uma reunio rabe-Amrica
do Sul, em Braslia, que fracassou quando o Brasil tentou dar nfase ao comrcio, e os
participantes rabes insistindo em se concentrar no seu conflito com Israel.
Mesmo com o carinho com que se refere a Obama, Lula tambm procurou manter a percepo
de distncia e independncia dos Estados Unidos e, nas palavras da imprensa brasileira, at
mesmo dando um "puxo na barba do Tio Sam", quando isso servia a seus propsitos. Essa
estratgia fazia sentido na poca da administrao Bush, porque, desde que as pesquisas
comearam na Amrica Latina, nenhum presidente norte-americano foi mais impopular na
regio do que George W. Bush. Faz menos sentido agora, mas o Brasil continuou engajado em
gestos provocadores, que causaram desconcerto e resmungos em Washington. Em 2009, por
exemplo, o Brasil convidou o presidente do Ir, Mahmoud Ahmadinejad, para uma visita oficial,
com o objetivo ostensivo de incrementar o comrcio entre os dois pases, e deu ao lder iraniano
uma recepo muito calorosa e amigvel. Lula defendeu o programa nuclear do Ir, enquanto se
postava ao lado do visitante, e mais tarde reiterou a mesma posio na visita que fez ao Ir, em
maio de 2010, para anunciar que o pas aceitara uma proposta brasileira para transferir seu
combustvel nuclear ao exterior. Lula depois culpou o governo de Obama quando o trato
fracassou, e a imprensa brasileira comeou a criticar sua iniciativa, que incluiu um presente ao
presidente iraniano, uma camisa da seleo brasileira.
"Ningum gosta de um novo ator, mas quem diz que os Estados Unidos devem ser o xerife do
Oriente Mdio e do mundo?", queixou-se Lula. "So necessrios mais atores numa nova
governana global." Logo depois de voltar a Braslia, ele e Garcia se disseram perplexos quando
Obama, quela altura exasperado, recusou um convite para visitar o Brasil antes das eleies de
outubro de 2010. Em informaes vazadas imprensa brasileira, o Brasil atribuiu a frieza norteamericana a dois fatores relacionados: o suposto ressentimento da secretria de Estado, Hillary
Clinton, com Lula por ele haver negociado um acordo que ela no pde fazer e a amizade de seu
marido com Fernando Henrique Cardoso.
Mas essa no foi a primeira vez que os Estados Unidos e o Brasil discordaram sobre o tema de
proliferao nuclear. Dos quatro pases que formam o bric, o Brasil o nico que no tem a
bomba atmica, fato que algumas vezes irrita nacionalistas da direita e da esquerda, que
consideram a possesso de um arsenal nuclear como uma afirmao necessria de status de
uma grande potncia. No passado, eles responderam reivindicando um programa nuclear, atitude
que criou confuso e problemas desnecessrios para o Brasil. Por exemplo, durante a ditadura
militar no poder, de 1964 a 1985, cada um dos trs setores das foras armadas tinha o prprio
programa nuclear, secreto, com o objetivo de dar ao Brasil capacidade nuclear.
Contudo, cada um dos quatro governos civis que chegaram ao poder depois do fim da ditadura
militar tomou decises no sentido de enfraquecer o esforo nuclear, sob a presso dos Estados
Unidos e seus aliados. Jos Sarney assinou um acordo de cooperao no setor, com troca de
informaes, com a Argentina, o rival histrico, cujo programa nuclear, tambm controlado
pelos militares, ostensivamente justificava o esforo brasileiro. Fernando Collor de Mello revelou
oficialmente o plano dos militares, mandando fechar o tnel de 300 metros de profundidade em
uma base area na Amaznia, construdo de forma clandestina para um teste de bomba nuclear.
Em maio de 1994, o governo de Itamar Franco ratificou o Tratado de Tlatelolco de 1967, que
declarou a Amrica Latina uma zona livre de armas nucleares. E com Fernando Henrique
Cardoso o Brasil finalmente assinou o Tratado Global de No Proliferao Nuclear em 1998.
Todas essas medidas teriam respondido a todas as perguntas e dvidas. Mas, durante a campanha
presidencial de 2002, Lula de novo levantou a questo: num discurso feito no Rio em um clube de
oficiais militares da reserva, ele criticou o tratado de no proliferao como injusto, desdenhando
a noo de que pases como Brasil deveriam renunciar as armas nucleares. "Como cidado,
imagino que s teria sentido se todos os pases que j detm essas armas abrissem mo das suas,
porque se um cidado pede para eu me desarmar, ficar de estilingue e ele de canho em cima
de mim, qual a vantagem que eu levo?" Disse ainda que "No justo que os pases
desenvolvidos, que tm a tecnologia das armas nucleares, exijam que os outros no tenham e no
desativem as deles. Ento ficamos todos os pases em desenvolvimento com estilingue e eles com

a bomba atmica".
Diante da onda de protestos no Brasil e no exterior, Lula fez um "esclarecimento", dizendo que o
Brasil no intencionava desenvolver armas nucleares. Mas, to logo ele assumiu a presidncia
em janeiro de 2003, seu ento designado ministro de Cincia e Tecnologia, Roberto Amaral,
levantou o assunto de novo, agora em termos ainda mais inflamatrios. Numa entrevista dada
BBC, Amaral disse que "o domnio do ciclo atmico importante" para o Brasil porque era
necessrio criar uma espcie de defesa contra ameaas externas em potencial. Pouco
importava, nesse contexto, que o Brasil tivesse relaes amistosas com todos os seus vizinhos e
que o maior desafio soberania brasileira no viesse de um exrcito estrangeiro, mas de
traficantes de drogas e contrabandistas de armas.
"O Brasil um pas pacfico, sempre preservou essa condio, um defensor da paz, mas
devemos estar preparados, inclusive em termos tecnolgicos," o ministro Amaral frisou. "No
podemos renunciar a qualquer forma de conhecimento cientfico, seja o genoma, o DNA ou a
fisso nuclear." De novo houve um clamor internacional, de novo o Brasil se retraiu sob essas
presses. Em Braslia, respondendo aos jornalistas, o porta-voz de Lula disse que "o governo est
a favor da pesquisa nessa rea s e exclusivamente com propsitos pacficos".
Contudo, ao longo do mandato de Lula, surgiram focos de tenso com a Agncia Internacional de
Energia Atmica devido recusa do Brasil em permitir a inspeo de uma usina de
enriquecimento de urnio no Rio de Janeiro controlada pela marinha brasileira. Oficiais dessa
corporao se gabavam de que a instalao operava com centrfugas baseadas em "tecnologia
100 por cento brasileira". Logo, grupos nacionalistas saram a campo com o argumento j
conhecido, ou seja, de que a agncia agia como parte de uma conspirao internacional para
roubar o valioso segredo cientfico do Brasil. Na verdade, a tecnologia bsica nada tinha de
brasileira, pois fora adquirida da Alemanha da mesma forma que o Paquisto desenvolveu uma
tecnologia similar. O governo, porm, mostrou-se avesso em admitir o fato, num gesto que
minaria a imagem apresentada aos brasileiros como um triunfo da prpria capacidade interna
para desenvolver know-how.
Eventualmente, logrou-se um compromisso entre as partes, e agncia permitiu-se uma
inspeo parcial da usina. Entretanto, devido ao fato que um acordo de armas com a Frana
anunciado em 2009 inclui um submarino atmico a ser entregue ao Brasil ainda nesta dcada,
alguns aspectos do tema podem ressurgir no futuro prximo. H mais de trinta anos, a marinha
brasileira vem batalhando para construir um reator nuclear de duplo uso, alimentando o
submarino e tambm gerando eletricidade para populaes civis. A posio brasileira insiste que
um reator desse tipo no estaria sujeito aos critrios internacionais de segurana, que incluem
inspees. Tanto a agncia como autoridades americanas j deixaram claro que no concordam
com isso, queixando-se de que a postura recalcitrante do Brasil s complica os esforos na busca
de acordos com ditaduras maliciosas como o Ir e a Coreia do Norte. Nesse sentido, vale notar
que o Brasil no assinou, e continua veementemente contra, o "Protocolo Adicional" ao Tratado
de No Proliferao Nuclear, que permite a inspetores da agncia maior autoridade para fazer o
escrutnio de reatores nucleares como o do Rio de Janeiro, alm de examinar documentos
relativos ao programa nuclear do pas.
A questo maior, porm, se resume a uma pergunta: por que o Brasil, um pas que no tem
inimigos, deseja ter um submarino nuclear? A marinha brasileira argumenta que o pas necessita
de uma frota de submarinos para proteger suas guas territoriais, sobretudo os vastos depsitos de
leo e gs nas costas do Rio de Janeiro e So Paulo. verdade que o Brasil conta com um
enorme litoral, com mais de 8 mil quilmetros, o que dificulta seu patrulhamento. Contudo,
analistas da marinha norte-americana que avaliaram a Estratgia de Defesa Nacional anunciada
pelo Brasil em dezembro de 2008 alegam que o argumento dos campos petrolferos "em nada
contribui para justificar o enorme investimento que o projeto requer". Submarinos no so
apropriados na defesa de plataformas off-shore de perfurao de petrleo. Tal constatao leva a
uma concluso: o esforo do Brasil para ter um submarino nuclear se deve em grande parte a
um projeto vaidoso, destinado a dar aos brasileiros a impresso de que cresce a fora do seu pas,
alm de projetar no exterior uma imagem de seriedade e poderio.
O Brasil tem tido tambm quase a mesma cota de experincias ambivalentes, embora muito mas
trgicas, na sua tentativa de construir o programa espacial, projeto que sucessivos governos
militares e civis sempre consideraram como outro smbolo de status e poder mundial. Esse
esforo nasceu no fim dos anos 60 como parte do projeto da ditadura militar para criar um
"Brasil Grande" e se destinava a capitalizar a vantagem pouco usual que o Brasil tinha em
comparao com os Estados Unidos, a Unio Sovitica e outros rivais possveis: uma plataforma
de lanamento quase no Equador, o que permite colocar em rbita os satlites mais facilmente e

com menos combustvel.


Muito rapidamente, construiu-se uma base, em Alcntara, na extremidade leste da Amaznia.
Porm, ao mesmo tempo em que sucessivos governos abraavam a viso de um Brasil no
espao csmico, todos eles, em contraste com a China e a ndia, falharam ao no alimentar tal
ambio com recursos econmicos. Desde o comeo, o programa de desenvolvimento de
foguetes, controlado pelos militares e tocado em segredo, sofreu crnica falta de dinheiro,
forando os pesquisadores a depender de peas inferiores e procedimentos questionveis.
Falharam trs tentativas de lanar um satlite num foguete brasileiro. Mas, em agosto de 2003,
um foguete explodiu na plataforma de lanamento, na hora incinerando 21 cientistas e tcnicos
importantes que ali trabalhavam.
O programa de satlites brasileiro manejado por uma agncia civil, que coopera de forma
extensiva com os seus congneres ao redor do mundo. O Brasil e a China, por exemplo,
desenvolveram em forma conjunta quatro satlites de sensoriamento remoto, que circulam a
Terra em uma rbita polar, permitindo aos dois pases monitorar de perto grande parte do
hemisfrio ocidental. Autoridades brasileiras me garantiram que o seu interesse maior no
lanamento de tais satlites comercial: ao monitorar colheitas, cultivos e padres de
temperatura das plantaes ame ricanas, entre elas a de soja, Brasil e China ficam mais bem
equipados para lidar com a flutuao de preos nos mercados mundiais. Mas essas mesmas
autoridades reconheceram, ainda que com relutncia, que o sistema de satlites eventualmente
dar aos brasileiros e chineses uma forma de monitorar o movimento de tropas americanas e
equipamento militar.
Entretanto, por ser o desenvolvimento dos foguetes controlado pelos militares, os americanos
com frequncia bloqueiam os esforos brasileiros na aquisio de certas tecnologias, ao mesmo
tempo que pressionam seus aliados a seguir a mesma poltica. Com base em parte no antigo
namoro do Brasil com os projetos nucleares do Iraque, as autoridades em Washington h muito
tempo se preocupam com a possibilidade de que um foguete Made in Brazil venha a cair nas
mos de terroristas. Durante a poca de Saddam Hussein, o Brasil exportou ao Iraque foguetes de
artilharia, vendeu urnio que acabou entrando no programa nuclear secreto do Iraque, ajudou o
pas na prospeco de urnio e desenhou uma usina processadora de urnio subterrnea. Em
1990, o general Hugo Piva, ex-diretor do Centro de Tecnologia Espacial do pas, era visto no
Iraque com uma equipe de especialistas brasileiros em msseis, quando Saddam Hussein invadiu
o Kuwait. O general admitiu mais tarde que tambm fora ao mercado negro procura de peas
de foguete, para assim acelerar o programa brasileiro nesse campo.
O bloqueio resultante acabou levando elaborao de artimanhas e estratagemas, incluindo, por
parte da Fora Area brasileira, um acerto clandestino com cientistas russos depois do colapso da
Unio Sovitica, duas dcadas atrs. Especialistas russos foram levados ao Brasil para ensinar em
universidades ou funcionar como conselheiros do programa espacial, que tem sua base em So
Jos dos Campos. Alm disso, em meados dos anos 90, em vrias ocasies a Fora Area
adquiriu na Rssia peas essenciais de foguetes, em seguida enviadas de forma clandestina ao
Brasil. Num caso especfico, o equipamento russo foi escondido num embarque de visores
noturnos e depois levado secretamente em um avio da Fora Area para So Jos dos Campos.
A Fora Area brasileira nunca reconheceu publicamente o papel dos russos em toda a histria,
preferindo promover o programa espacial ao povo brasileiro como mais um exemplo da mais
pura tecnologia tupiniquim.
Em 1997, o Brasil foi um dos dezesseis pases convidados a participar da construo da Estao
Espacial Internacional. O convite se devia ao lobby feito pelos Estados Unidos, especialmente
pelo governo Clinton, que queria encorajar intercmbios cientficos e tcnicos com o Brasil e ao
mesmo tempo incrementar o prestgio do presidente Fernando Henrique Cardoso. Como preo de
entrada, o Brasil prometeu separar 120 milhes de dlares para a construo de seis mdulos da
estao. Em troca, ao Brasil seria permitido usar a estao espacial para experimentos
cientficos, tendo ainda o direito tambm de contar com um astronauta na equipe espacial.
Mas o dinheiro que o Brasil havia prometido nunca apareceu. O governo de Fernando Henrique
contava com um fluxo seguro de dinheiro obtido com o aluguel da base de Alcntara para
companhias americanas e de outros pases, que queriam economizar recursos lanando satlites
de comunicao no Equador. Contudo, o PT afundou esse acordo com os Estados Unidos sob o
argumento, previsivelmente paranoico, de que isso daria aos militares americanos uma
plataforma para infiltrar a Amaznia e, portanto, ameaar a soberania brasileira. Como
resultado, o Brasil perdeu o prazo inicial e em 2003, depois de negociaes com a nasa, optou por
um papel muito mais modesto que requeria um gasto de somente 8 milhes de dlares. Esse
dinheiro tampouco apareceu. Eventualmente, o Brasil se viu forado a sair do consrcio espacial,

sua credibilidade entre os exploradores espaciais ficou em frangalhos.


Mesmo assim, o Brasil continuou a nutrir ambies de ter algum tipo de presena no espao. Em
2006, o governo do mesmo PT que sabotara a cooperao com os Estados Unidos logrou
encontrar 10,5 milhes de dlares para pagar Rssia para que o astronauta Marcos Pontes,
originalmente treinado na nasa, pudesse passar algum tempo numa nave Soy uz, que viajava
estao espacial. No por coincidncia, a viagem de Pontes coincidia com o centenrio do
primeiro voo de Santos-Dumont. Na semana que o brasileiro ficou no espao, alguns jornalistas o
ridicularizaram, chamando-o de "turista espacial" e "carona sideral". O governo de Lula, no
entanto, retratou o voo de Pontes como um triunfo para o Brasil. O presidente falou com ele por
telefone e os escolares estudaram os oito experimentos que ele realizou na estao. Para o
consumo domstico, pelo menos, parecia que o Brasil finalmente se firmava na elite cientfica do
mundo, embora a realidade fosse totalmente o contrrio.
Em setembro de 2009, um pouco antes do dia da Independncia brasileira, 7 de setembro, o
presidente da Frana, Nicolas Sarkozy, visitou Braslia. Depois de um jantar oficial algo
embriagador, durante o qual se consumiram muitas caipirinhas e usque, os dois lderes
anunciaram uma parceria "estratgica" entre os seus dois pases, incluindo um acordo militar.
Parte da declarao conjunta consistia de afirmaes simblicas, mas os detalhes que revelavam
tambm incluam o negcio de armas, que talvez seja o maior da histria do Brasil: trinta e seis
caas a jato, cinquenta helicpteros de transporte, tanques, quatro submarinos convencionais e
um submarino nuclear, num pacote total de mais de 12 bilhes de dlares.
O Brasil nunca se pensou ou foi assim visto por outros como uma potncia militar. Em toda
a sua histria, o pas s travou uma guerra maior, contra seus vizinhos muito menores, Uruguai e
depois Paraguai, de 1864 a 1870 um conflito que se mostrou to perturbador e custoso que
acabou reforando o trao pacifista que os brasileiros consideram parte de seu carter nacional.
O Brasil conta hoje com exrcito, marinha e aeronutica, atualmente com 360 mil membros na
ativa. Mas, como o pas no enfrenta nenhuma ameaa externa sria, a principal funo das
foras armadas, desde que o Imprio cedeu Repblica, h quase 125 anos, tem sido a guarda
de fronteiras, a manuteno da estabilidade interna e a intromisso nas polticas domsticas.
Mas at mesmo esses papis do exrcito tm diminudo desde o fim do duro regime militar, em
1985. Outro golpe foi a formalizao de uma aliana entre Brasil e Argentina, esta
tradicionalmente vista como um inimigo, quando da fundao do Mercosul, em 1991, e a
ratificao de outro tratado, no qual os dois pases concordaram em abandonar seus programas
nucleares e permitirem inspees mtuas. Desde ento, o oramento governamental tem sido
parcimonioso com as foras armadas, com efeitos previsveis. Em meados da ltima dcada,
mais da metade dos 773 avies da Fora Area ficaram no cho, no levantaram voo por falta
de peas de reposio. Mais ainda, arrochou-se o oramento do exrcito de tal forma que os
convocados, jovens de 19 anos que servem em bases prximas de suas residncias, iam dormir
em casa, assim economizando o custo de abrig-los e aliment-los nos alojamentos.
Em outras palavras, os militares brasileiros se tornaram uma fora em busca de uma misso,
qualquer misso, para justificar sua existncia. Muitas das reclamaes de que poderes externos,
especialmente os Estados Unidos, tm seus olhos na Amaznia e querem tom-la do Brasil se
devem a oficiais militares, tanto na reserva como ativos, que buscam obter uma fatia maior do
oramento para os seus camaradas. Outros ncleos apontam uma suposta ameaa fronteira
amaznica por parte das farc, um grupo guerrilheiro colombiano de esquerda, traficantes de
droga, que desde 1960 luta contra o governo. As farc tiveram o seu auge nos anos 90, e agora
parecem haver entrado em declnio.
Na esperana de ganhar dinheiro e adquirir experincia, os militares tm tambm aproveitado
cada oportunidade de servir nas misses de paz das Naes Unidas em 23 lugares diferentes
como Congo, Chipre, Timor Leste e Haiti. E, apesar das reservas manifestadas por alguns
integrantes do Estado-Maior, que temem ser o exrcito arrastado num conflito que, alm de ser
altamente corruptor, impossvel vencer, a instituio tambm tem sido s vezes levada a
intervir numa guerra urbana interna, ajudando a polcia na batalha contra as gangues do trfico
de drogas e fazendo patrulhamento nas ruas durante grandes eventos internacionais como os
Jogos Pan-americanos.
Contudo, uma "parceria estratgica" com a Frana beneficiaria o Brasil em muitos aspectos. Em
primeiro lugar, daria aeronutica e marinha brasileira, ambas mal equipadas, um monte de
novos e brilhantes brinquedos e o sentido de satisfao e importncia. S isso j teria sido uma
justificativa suficiente para Lula, quando estava no poder. Na condio de presidente que
representa um partido de esquerda e que veio de um movimento trabalhista combatido pelos
militares, sob a suspeita de inspirao comunista, Lula empenhou toda a sua energia para
assegurar seus antigos adversrios de suas intenes benignas. Por outro lado, dar s foras

armadas novos armamentos cria tambm nos brasileiros um sentido de orgulho nacional, que,
segundo o prprio Lula, o que falta ao pas. O Brasil pode no ser uma potncia militar, capaz
de projetar fora alm de suas fronteiras, mas pelo menos ter os recursos para tanto, como
outras naes em ascenso, que aspiram a se converter em grandes potncias.
Os que apoiam o armamento agora em fase incipiente argumentam que isso necessrio
somente como uma medida defensiva, do tipo proteo s riquezas petrolferas h pouco
descobertas na costa brasileira. Essa ameaa, se que ela existe, , claro, um exagero muito
parecido com a noo de que o resto do mundo ambiciona o controle da Amaznia, um mito
discutido em detalhe no captulo 8 deste livro. Militares e grupos nacionalistas tm de fato se
referido aos depsitos off-shore como a "Amaznia azul", jogando assim com as tradicionais
inseguranas dos brasileiros em relao aos desgnios estrangeiros sobre o seu territrio. H
tambm talvez uma certa satisfao subliminar ao ver Sarkozy, o sucessor de de Gaulle, fazendo
a longa viagem ao Brasil para pleitear uma "relao especial" e tentar vender seu peixe a um
Brasil mais confiante, mais poderoso e mais prspero do que o prprio de Gaulle jamais
imaginou em outras palavras, a definio de um pas srio.
Porm, fica a pergunta: ter um Brasil equipado com armamento sofisticado, de repente,
objetivos agressivos em relao aos seus vizinhos? Isso tambm parece igualmente improvvel.
Alguns brasileiros, incluindo membros do Congresso, reagiram com raiva em 2006, quando o
presidente da Bolvia, Evo Morales, nacionalizou as instalaes da Petrobras em seu pas, e
claramente teriam gostado de prosseguir na briga. O conflito, contudo, foi resolvido
amigavelmente, por meio de negociaes, nas quais o Brasil no levou vantagem. A mesma
coisa aconteceu num desacordo recente com o Paraguai sobre o preo que o Brasil paga pela
energia do projeto hidreltrico de Itaipu, na fronteira dos dois pases.
Bem mais real a possibilidade de que o Brasil esteja querendo simplesmente manter o nvel
com os vizinhos. Nesse caso, isso significa Hugo Chvez, o presidente populista da Venezuela, ao
norte do Brasil. Chvez em anos recentes gastou mais de 6 bilhes de dlares em compras de
armas da Rssia, incluindo tanques, msseis antiareos, caas a jato Sukhoi, helicpteros,
submarinos a diesel e 100 mil rifles de assalto Kalashnikov AK-103, em sua mais moderna
verso. Embora ele tenha dito repetidas vezes que todo esse armamento tem exclusivamente
propsitos defensivos, o fato que ele dispe agora de uma capacidade ofensiva que a Venezuela
pode projetar bem dentro do corao da Amrica do Sul. Tendo em vista o acordo de
cooperao militar assinado entre Venezuela e Bolvia, logo depois da posse de Evo Morales,
acordo esse que prev o treinamento de tropas bolivianas por tropas venezuelanas, o
compartilhamento de armas, e at mesmo a presena de soldados da Venezuela nos postos
fronteirios da Bolvia, o Brasil tem boas razes de questionar os motivos de Chvez.
De forma alguma, Chvez um inimigo do Brasil. Na verdade, ele sempre se apresentou como
um amigo do Brasil e de Lula. Ele, porm, tornou-se uma dor de cabea maior para os
governantes brasileiros ao longo da dcada passada. O Brasil sempre se considerou o lder natural
da Amrica Latina, e quando Lula assumiu o poder em 2003, seu carisma pessoal e seu passado
de lder sindicalista eram vistos como fatores que permitiriam ao Brasil assumir mais facilmente
um papel mais visvel. Trata-se de uma antiga ambio brasileira, que transcende a ideologia de
quem quer que seja presidente. Essa aspirao mostrou-se particularmente pronunciada no caso
do PT, que cultivou laos estreitos com outros partidos de esquerda da Amrica Latina, ademais
de se considerar na vanguarda de um novo ressurgimento de esquerda na regio.
Em vez disso, na opinio dos altos escales brasileiros Chvez tem ocupado o centro das atenes,
empurrando o Brasil para o lado, em sua nsia de falar em nome de todo o continente, e ser
percebido no cenrio mundial como o principal lder da regio. Essas tenses ficaram muito
claras desde o comeo do governo Lula, quando Chvez chegou tarde primeira reunio em
Braslia dos dois chefes de estado, e s se intensificaram desde ento. Sejam quais forem as
afinidades ideolgicas entre Lula e Chvez, o Brasil tem respondido friamente a vrias iniciativas
por ele propostas, especialmente quando so tidas como projeo da Venezuela na esfera de
interesse e influncia que o Brasil considera sua.
Talvez a maior, a mais cara e a mais mirabolante dessas ideias tenha sido a do projeto de um
gasoduto que iria de Caracas a Buenos Aires e ligaria as redes de energia do Brasil, Argentina,
Uruguai e Venezuela. Chvez tambm urgia a criao de uma Organizao do Tratado do
Atlntico Sul, com o objetivo de juntar os militares de cada pas sob um comando unificado, uma
agncia de notcias sul-americana e uma rede de televiso, alm de um banco regional de
desenvolvimento. Em cada caso, Chvez se via como lder da nova instituio, e o Brasil,
reconhecendo que tal proposta conflitava com os prprios objetivos, trabalhou em silncio para
minar ou at sabotar as propostas, ao mesmo tempo professando acordo com a ideia de Chvez

de uma unidade regional muito mais ampla. Assim fazendo, o Brasil agiu de acordo com o que
considera seus prprios interesses, que nesse caso convergem com aqueles dos Estados Unidos e
tm o tcito apoio e aprovao de Washington.
De formas sutis, Chvez parece querer aproveitar de uma certa desconfiana das intenes do
Brasil, algumas vezes latente no resto da Amrica do Sul, devida ao tamanho do Brasil e sua
cultura e linguagem diferentes. Como me disse certa vez um ex-ministro de Relaes Exteriores
do Paraguai, talvez o vizinho de menor prestgio junto aos brasileiros, "o que os Estados Unidos
so para o Mxico, o Brasil para ns". Durante a ditadura militar, publicou-se um livro em
espanhol, escrito por um diplomata boliviano, intitulado O processo do subimperialismo brasileiro.
Ou como me disse um proeminente intelectual uruguaio, "os Estados Unidos so imperialistas por
necessidade, mas o Brasil imperialista por vocao". Com isso ele queria dizer que o Brasil s
vezes tem uma tendncia de exibir o seu poder e se considerar superior aos vizinhos menores de
fala espanhola, e com frequncia relegados a segundo plano nos esforos de Braslia para se
projetar no quadro global.
Durante o seu primeiro mandato, a iniciativa de Lula mais importante na rea de relaes
exteriores foi sua campanha para conseguir um assento permanente, com poder de veto, no
Conselho de Segurana da ONU. Tradicionalmente, o Brasil o primeiro pas a se manifestar na
abertura da Assembleia Geral da ONU, em setembro de cada ano, alm de ser o pas que mais
tem servido como membro eleito do Conselho de Segurana. O Ministrio de Relaes Exteriores
do Brasil sempre se mostrou ambguo em relao a tal ambio, que era uma ideia popular, mas
nunca perseguida com seriedade e agressividade. Como me explicaram diplomatas brasileiros,
se eles pressionam de forma muito dura para que o Brasil se torne o primeiro pas latinoamericano membro permanente do conselho, correm o risco de alienar o Mxico, que tambm
deseja esse assento, e a Argentina, que j props um assento rotativo alternado entre Brasil e a
prpria Argentina.
Mas, quando Lula assumiu o poder, sua campanha para juntar-se aos Estados Unidos, Frana,
Gr-Bretanha, Rssia e China como um membro permanente do Conselho de Segurana, tornouse uma alta prioridade, o principal objetivo da diplomacia brasileira. Numa tentativa de ganhar o
apoio de naes africanas, por exemplo, Braslia despachava misses quele continente,
oferecendo tentadores financiamentos comerciais e promessas de perdoar dvidas. Para
persuadir os Estados Unidos e a Frana e mostrar que era capaz de desempenhar um papel maior
fora de suas fronteiras mais prximas, o Brasil concordou em liderar, junto com o Chile, a
misso de paz das Naes Unidas no Haiti. Essa misso fora desde 1994 uma dor de cabea para
Washington e Paris, quando uma fora militar das Naes Unidas liderada por esses dois pases
restaurou ao poder Jean-Bertrand Aristide. Para ficar bem com os Estados rabes, o Brasil
recalibrou a sua poltica no Oriente Mdio e tornou-se mais crtico de Israel e mais pr-Palestina.
Para ganhar os favores de Pequim, oficialmente reconheceu a China como uma economia de
mercado pleno, iniciativa que facilitou a entrada dos chineses na Organizao Mundial de
Comrcio e trouxe ao governo chins alguns outros benefcios concretos no setor.
Embora os Estados Unidos no tivessem sido conquistados e oficialmente continuaram
descompromissados com o Brasil, os esforos de Lula no Haiti contriburam para a deciso
francesa de apoiar o pas em relao a um assento permanente no Conselho de Segurana. Mas
os gestos beneficiando os chineses simplesmente fracassaram. Pois ao certificar a China como
uma economia de mercado, o Brasil tornou mais fcil o fluxo de entrada de produtos chineses
baratos no pas, em detrimento dos produtos locais como sapatos e brinquedos, coisa que
enfureceu o empresariado paulista. E, quando chegou a hora de uma deciso sobre os planos de
expanso dos assentos permanentes no Conselho de Segurana na ONU, a China exerceu seu
veto e votou contra, dessa forma aniquilando a proposta. O Brasil cometera o erro de se aliar
ndia e ao Japo, ambos tambm ambicionando assentos permanentes no Conselho de Segurana.
Pequim, querendo permanecer como a nica potncia asitica com status e poder de veto, se
ops quele esforo, e o Brasil, ao se colocar no pacote com os dois maiores rivais regionais da
China, saiu perdendo no fogo cruzado.
Ao mesmo tempo, o Brasil tem sido incapaz de livrar-se do Haiti, e pode enrolar-se mais ainda
nessa situao como resultado do terremoto de janeiro de 2010. Quando concordou em liderar a
misso de 2004, depois da deposio do presidente Aristide, e mandar 1.200 soldados a Port-auPrince, Lula parecia confiante de que o Brasil teria sucesso onde seguidas administraes
americanas haviam falhado. No havia histria de laos estreitos entre o Brasil e o Haiti, mais do
que um certo sentimento de pan-africanismo entre alguns poucos brasileiros da comunidade
negra. Contudo, a diplomacia de "mo mais leve" que o Brasil prometeu, como afirmaes do
tipo "os haitianos trabalhariam melhor com latino-americanos do que com brancos americanos

ou europeus," acabou se mostrando ingnua e ao mesmo tempo falhando quanto estabilidade ou


paz. Alm disso, no chegou ao Haiti a ajuda prometida pela comunidade internacional, o que
exige agora maior nvel de assistncia para que o pas se recupere dos efeitos do terremoto.
Como resultado, o Brasil agora se encontra num lamaal. Cresceram as crticas a um
compromisso aberto, bem como queixas de que o dinheiro gasto em tal misso poderia ser mais
bem aplicado nas cidades mais pobres do prprio Brasil.
A campanha na busca de um assento permanente no Conselho de Segurana da ONU e as
consequncias desse esforo representam um srio erro de clculo do Brasil e mostram um
triunfo da ambio e ideologia sobre o bom-senso. Em seu desejo de incrementar a imagem e
estatura do Brasil no exterior, ao mesmo tempo construindo confiana e orgulho em casa, Lula
foi longe demais. Mas ele no pode, porm, alegar que no foi avisado, isso porque o Itamaraty,
h muito tempo ciente dos perigos de uma campanha ambiciosa dessa natureza, j advertira,
com muito vigor, governos anteriores dos riscos de se envolver em tais iniciativas. Dessa vez,
contudo, o slido conselho dos profissionais foi ignorado e a diplomacia brasileira sofreu um
revs.
Quando Henry Kissinger visitou o Brasil como ministro de Relaes Exteriores dos Estados
Unidos, nos anos 70, seu colega brasileiro Antnio Azeredo da Silveira o levou a um tour das
instalaes do Itamaraty, em Braslia, uma cintilante e ultramoderna estrutura de vidro e
mrmore projetada por Oscar Niemey er. Mais tarde, como Silveira lembrou anos depois, ele
perguntou a Kissinger suas impresses sobre o que viu. E logo veio a resposta: " um belo
edifcio, Antnio. S falta agora uma poltica exterior para us-lo".
O Brasil um pas abenoado ao contar com um corpo diplomtico amplo e altamente
profissional, popularmente conhecido como Itamaraty, que o nome do palcio onde ficava o
Ministrio das Relaes Exteriores, quando o Rio de Janeiro era a capital do Brasil. Os diplomatas
brasileiros, altamente treinados, multilingues, tm sido em vrias situaes escolhidos para dirigir
agncias das Naes Unidas e da OEA, servindo tambm em postos burocrticos de reas de
defesa, cincia e tecnologia. Algumas naes latino-americanas e africanas enviam seus
diplomatas para estudar no Instituto Rio Branco, onde os futuros embaixadores e attachs so
formados, mas a reputao do Itamaraty vai muito mais alm disso.
Numa viagem que fiz a Washington quando Bill Clinton ainda era presidente, fui conversar com
Charlene Barshefsky, que era ento a representante americana da rea de comrcio,
encarregada de negociar acordos comerciais, industriais e direitos de propriedade intelectual
com os parceiros dos americanos. A certa altura, perguntei a ela que pas tinha os mais
competentes negociadores que ela jamais conhecera, esperando que mencionasse a China. Em
vez disso, ela me surpreendeu com a sua resposta: sem vacilar, disse que era o Brasil. "O
Itamaraty sempre envia diplomatas que so educados, corteses, clidos, sofisticados e
habilidosos", ela respondeu. Mesmo diante de algum desacordo dos assuntos em pauta, dizia, as
diferenas sempre se expressavam de uma forma charmosa, revelando um desejo de encontrar
uma soluo ou acomodao, um meio-termo aceitvel para ambos os lados. Sem abrir mo das
prprias posies, ela conclua, os brasileiros tambm reconheciam que todos tm interesses que
precisam defender.
Seja como for, a observao de Kissinger, embora feita como uma piada, era vlida e assim
permanece at hoje. As ambies do Brasil cresceram ao longo dos ltimos trinta e cinco anos,
assim como o seu nvel de engajamento com o mundo externo. Mas em muitas ocasies, ainda
hoje, a poltica externa brasileira parece reativa, movida no por uma filosofia abrangente, ou
um conjunto de metas estratgicas de longo prazo, mas navegando na direo de onde sopram os
ventos, de forma a poder atingir objetivos de curto prazo.
medida que as relaes exteriores do Brasil so guiadas por crenas fundamentais, o princpio
maior tradicionalmente parece ter sido simplesmente minimizar conflitos e evitar inimigos
sempre que possvel. Isso pode ser apreciado na maneira como o Brasil tem manejado suas
relaes em anos recentes com os Estados Unidos e a Venezuela. Os dois pases se tornaram
adversrios, mas o Brasil logrou permanecer em bons termos com ambos.
De forma inevitvel, a poltica de relaes exteriores de uma nao reflete seus cdigos internos
e atitudes, sendo esse claramente o caso do Brasil. Como j vimos, em seus tratos um com o
outro, os brasileiros apostam firme no jeitinho, uma forma de contornar desacordos, encontrar
solues e conciliar interesses. s vezes, esse enfoque, discutido em profundidade no captulo 2
deste livro, implica fingir que diferenas reais no existem, que todos esto em bons termos, e
que todas as partes buscam o mesmo objetivo. Essa uma das razes pelas quais os diplomatas
brasileiros tm se mostrado to aptos no cenrio mundial e porque o Brasil com frequncia

solicitado como mediador de disputas internacionais.


Em termos prticos, isso significa que o Brasil com frequncia tenta ser amigo de todos e que,
tambm com frequncia, suas crenas mais fundas, sejam elas quais forem, no so claramente
definidas, articuladas ou defendidas. Sofredor que foi durante o regime autoritrio, o Brasil
professa ser um rigoroso campeo da democracia. A seu crdito, quando golpes ameaaram
governos civis democraticamente eleitos em lugares como Paraguai ou Honduras, o Brasil tem
se manifestado abertamente em favor de respeito ao estado de direito. Contudo, nas Naes
Unidas, o Brasil no vota para condenar as violaes de direitos humanos em pases como Cuba,
com frequncia se abstendo. Embora o Brasil reivindique o manto da liderana regional, tem se
mostrado pouco disposto a suportar os custos desse papel e demonstrar comando decisivo, at
mesmo em assuntos mais prximos de casa. Tal situao acabou criando uma expresso bastante
usada agora no resto da Amrica Latina: "Brasil: gigante econmico, ano diplomtico".
Por exemplo, o Mercosul, uma unio alfandegria sul-americana fundada em 1990, foi uma
iniciativa do Brasil, e dela participam Argentina, Paraguai e Uruguai como membros plenos, e
Chile e Bolvia como membros associados. Contudo, desde 2006, Argentina e Uruguai tm tido
conflitos por causa de uma fbrica de celulose, construda pelos uruguaios s margens do rio que
forma sua fronteira comum. medida que a disputa se aprofundou, os dois pases pediram a
mediao do Brasil. Mas o Brasil se recusou a entrar na briga, aparentemente temeroso de se ver
obrigado a escolher um lado e ofender o outro.
Como resultado, os esforos para reduzir barreiras comerciais entre os pases-membros e adotar
uma moeda comum se arrastam. No final das contas, o Uruguai o integrante mais infeliz do
Mercosul, e no tem ocultado sua ideia de assinar um acordo comercial bilateral com os Estados
Unidos, atitude criticada no Brasil, como se o comportamento do Brasil nada tivesse a ver com
essa disposio.
Esse desejo de ser todas as coisas para todas as pessoas e evitar tomar partido um enfoque
bastante tradicional. Ficou evidente, por exemplo, nos anos anteriores 2a Guerra Mundial, dessa
forma arredondando as percepes que uma gerao de diplomatas americanos tinham do
Brasil. Inicialmente, o Brasil cultivou uma clida relao com a Alemanha nazista e a Itlia
fascista, refletindo as inclinaes ideolgicas de Getlio Vargas, o ditador do pas, e seu chefe de
polcia, Filinto Mller, o filho nazistoide de imigrantes alemes. Depois de Pearl Harbor e da
entrada dos Estados Unidos na guerra, contudo, o Brasil abandonou a neutralidade, tornando-se
um aliado dos americanos e declarando guerra aos poderes do Eixo. Para agradar mais ainda a
Washington, Vargas enviou uma fora expedicionria de uns 25 mil homens para combater ao
lado dos Aliados na Itlia, ao mesmo tempo em que revitalizou o cultivo da borracha na
Amaznia, assim oferecendo aos Estados Unidos um substituto de suprimentos do sudoeste da
sia cortados pelos japoneses.
Hoje, os poucos e velhos sobreviventes da fora expedicionria marcham todo dia 7 de setembro
e so tratados como heris. Livros didticos de histria enaltecem o seu sacrifcio na Itlia,
exagerando a contribuio brasileira ao esforo de guerra aliado e habilmente evitando
mencionar o namoro inicial com nazistas e fascistas. Alguns brasileiros at mesmo se queixam
que historiadores americanos e europeus diminuem, de forma deliberada, o papel do Brasil na
guerra, com o objetivo de privar o pas do crdito que merece por ter ajudado na vitria final.
Tais recriminaes, claro, no reconhecem o hbito do Brasil de jogar dos dois lados.
Queira ou no, o prximo presidente brasileiro ter de se engajar mais com o resto do mundo,
mais do que os outros presidentes at agora. O Brasil hoje tem mais pontos de contato com outras
naes do que tinha dez ou vinte anos atrs, e por isso aumenta o potencial tanto de frico quanto
de cooperao. No somente disparou o investimento estrangeiro, realando o perfil do pas e
fazendo suas opinies mais importantes, como o comrcio do Brasil alcanou cifras recordes, o
que lhe conferiu um papel de destaque em duas recentes negociaes importantes, a primeira
com o objetivo de estabelecer uma rea de Livre Comrcio com as Amricas e a segunda para
estender as caractersticas de liberalizao comercial da Organizao Mundial de Comrcio. No
final, falharam as duas negociaes multilaterais, com acusaes de prticas de obstruo por
parte do Brasil, feitas pela administrao Bush e pela Unio Europeia. Embora injustas, essas
acusaes so um sinal saudvel porque indicam que pelo menos no territrio da diplomacia
comercial o Brasil talvez no precise mais "golpear abaixo do seu peso" e finalmente define,
articula e defende uma viso coerente do seu interesse nacional.
Porm, no front poltico tudo indica que o Brasil vai continuar sentindo "dores de crescimento"
enquanto batalha para encontrar seu lugar no mundo. A situao haitiana tem sido uma
experincia decepcionante para o Brasil, ensinando aos seus lderes como pode ser difcil lidar
com uma crise internacional. Mas o Brasil tambm abenoado ao ocupar um canto do mundo

que no tem sido amaldioado com guerra ou conflitos contnuos baseados em diferenas
tnicas, religiosas ou raciais. Assim, em sua confortvel cadeira de espectador, de alguma forma
margem dos assuntos internacionais, tende a alfinetar aqueles envolvidos na tentativa de
resolver tais problemas, especialmente aqueles pases que considera aliados e rivais, caso dos
Estados Unidos e grandes naes europeias. Com todas as lies aprendidas do Haiti, essas
espcies de suposies e reclamaes mesquinhas no pararam nem vo parar.
O cantor de blues americano B.B. King h muitos anos escreveu uma cano intitulada "Voc
tem que pagar o custo de ser chefe". Nesse caso, o que se aplica a relaes pessoais no menos
relevante para polticas internacionais. O Brasil pode continuar se aborrecendo com o domnio
dos Estados Unidos no hemisfrio ocidental, reclamando das desfeitas reais ou imaginrias que
sente de naes que ele considera inferiores, e se irritando ao ver o papel que o Brasil quer
assumir entre as naes latino-americanas eclipsado por Hugo Chvez. Ou o Brasil pode escolher
agir com mais equanimidade na busca de seus interesses nacionais e menos ansiedade sobre a
sua imagem na cabea de estrangeiros. Mas, enquanto no se livrar do complexo de
inferioridade que h tanto tempo arrasta, o Brasil, tudo indica, vai permanecer amarrado a uma
poltica exterior essencialmente reativa, e o resto do mundo ter de continuar pisando leve se
quiser obter a cooperao do Brasil e evitar ofend-lo.

10 Poltica depois de Lula e FHC


Desde o colapso da ditadura militar de direita em 1985, dois personagens dominaram a poltica
do Brasil mais que todos os demais: Fernando Henrique Cardoso e Luiz Incio Lula da Silva. A
regra nmero um da poltica brasileira que, em muitas situaes, personalidade, carisma
pessoal e laos de amizade e sangue importam mais que filiaes partidrias ou mesmo
ideologia. Os brasileiros geralmente se referem aos seus polticos, sobretudo aqueles de quem
gostam mais, por apelidos carinhosos. Assim, Getlio Vargas era afetuosamente chamado
apenas de Getlio, e o nome difcil de pronunciar de Juscelino Kubitschek se tornou JK. O mesmo
vale para Cardoso, identificado pelas iniciais FHC, e para Silva, conhecido por todos como Lula.
Isso pode soar informal demais para um ouvido no brasileiro, mas um sinal de familiaridade
que os dois polticos cultivam, a ponto de Silva ter legalmente mudado seu nome para incorporar
o "Lula", a fim de aparecer assim nas cdulas eleitorais.
Lula e FHC foram inicialmente aliados na luta para derrubar a ditadura, e ambos sofreram por
causa desse engajamento. FHC passou mais de uma dcada no exlio, primeiro no Chile, depois
nos Estados Unidos, na Gr-Bretanha e na Frana, lecionando em universidades de l. Lula,
embora nunca forado a deixar o pas, foi perseguido por muito tempo e preso por pouco tempo
durante a ditadura militar, devido a sua atividade como lder sindical. Aps a volta da
democracia, eles gradualmente se tornaram adversrios, com FHC defendendo uma socialdemocracia no estilo europeu e Lula continuando a flertar com o marxismo e atacando o
capitalismo at o incio da ltima dcada.
FHC e Lula representam, de forma acentuada, facetas diferentes do Brasil. Filho de um general,
nascido no Rio de Janeiro em 1931, mas criado em So Paulo, FHC um membro
particularmente esclarecido da elite histrica e teve acesso ao que o Brasil tem de melhor para
oferecer aos seus filhos escolhidos. Ele tem Ph.D. em sociologia, fala cinco idiomas, escreveu
numerosos livros e claramente no apresenta inclinaes populares: ele admitiu, numa
autobiografia, que no aprecia futebol, confisso quase impensvel num poltico brasileiro.
Tampouco nunca mostrou muito entusiasmo pelo Carnaval, e sempre preferiu degustar um bom
vinho a entornar um trago de cachaa. O partido que ele representa e ajudou a fundar, o Partido
da Social-Democracia Brasileira, ou Psdb, uma agremiao de centro-esquerda moderada,
semelhante ao Partido Trabalhista ingls ou aos sociais-democratas da Alemanha.
Lula, em contrapartida, o que os brasileiros chamam de "povo". Nascido em outubro de 1945,
numa famlia de camponeses no rido e pauprrimo estado nordestino de Pernambuco, ele
percorreu, criana ainda, 2.500 quilmetros na traseira de um caminho at So Paulo, onde foi
vender laranjas na rua e trabalhar como torneiro mecnico em fbricas. Parou de estudar aps a
quinta srie, e at hoje, em pblico, Lula massacra o idioma portugus de tal forma que existem
pginas na internet dedicadas s gafes dele. Ecltico quanto a bebida, ingere cachaa, usque e
cerveja com igual prazer. Nas suas declaraes pblicas recorre frequentemente a metforas
futebolsticas para enfatizar seus argumentos. o fundador do Partido dos Trabalhadores, sobre o
qual falarei mais daqui a pouco neste captulo, originalmente publicado em ingls em setembro
de 2010, antes da eleio.
Nos anos 90, ambos concorreram presidncia da Repblica, e em ambas as vezes FHC teve
vitria decisiva. Foi apenas em 2002, quando o segundo mandato de FHC chegou ao fim, que
Lula, na sua quarta tentativa, conseguiu vencer uma eleio presidencial, e mesmo assim s
depois que moderou suas opinies de esquerda ortodoxa. Em outubro de 2006, foi eleito para um
segundo mandato de quatro anos. Juntos, FHC e Lula so responsveis em grande parte pela
transformao radical do Brasil nos ltimos dezesseis anos. A despeito de todas as suas diferenas
pessoais e ideolgicas, eles devem ser considerados em conjunto como os arquitetos e
engenheiros de um perodo de estabilidade econmica e tranquilidade social incomum na histria
do pas.
preciso reconhecer que a primeira dcada da fase democrtica atual no foi nada auspiciosa, o
que torna as realizaes dos ltimos dezesseis anos ainda mais notveis. Tancredo Neves foi
eleito presidente em 1985, num acordo intermediado no Congresso, mas morreu antes de tomar
posse. No lugar dele, foi empossado o seu vice-presidente, Jos Sarney, um membro da
oligarquia nordestina convidado para a chapa com o propsito de que a liderana conservadora
na sua regio apoiasse uma transio democrtica. Ele demonstrou ser um hbil articulador
poltico, dado a negociatas e a dividir os esplios do poder com aliados. Mas foi absolutamente
incompetente em lidar com a economia, e deixou o cargo com sua credibilidade maculada por
acusaes de corrupo.
Quando os brasileiros finalmente tiveram chance de votar, em 1989, elegeram Fernando Collor

de Mello, um candidato jovem, vigoroso, que aparecia bem na televiso e que havia surgido no
cenrio nacional projetando uma imagem de reformador ao atacar o que ele chamava de
"marajs", burocratas do governo que ganhavam salrios enormes para no fazer nada. Mas,
como governador do pequeno estado de Alagoas e filho de um senador famoso por dar um tiro
num oponente em pleno Congresso, Collor de Mello era tambm um membro da oligarquia
nordestina, e, mal completou um ano depois de tomar o poder aos 40 anos de idade, foi envolvido
num imenso escndalo de corrupo e trfico de influncia. O processo de impeachment foi
instaurado em setembro de 1992, e ele renunciou no fim desse ano para no ser formalmente
afastado do cargo. Isso deixou o poder nas mos de um presidente tampo, Itamar Franco, exsenador de Minas Gerais que cultivava a imagem de mulherengo, tinha reputao de
temperamental e caprichoso, e pareceu desnorteado pela inflao, que chegou a mais de 2 mil
por cento em 1993.
FHC iniciou o processo de estabilizao mesmo antes de se tornar presidente, quando, na
qualidade de ministro da Fazenda de Itamar Franco, implementou o Plano Real em 1994. Isso
rapidamente ps fim a dcadas de inflao e provocou um surto de crescimento, que lhe
assegurou uma vitria decisiva contra Lula no primeiro turno da eleio ocorrida naquele ano.
Depois de se tornar presidente, em janeiro de 1995, FHC tambm iniciou reformas no aparato
estatal por meio de leis e emendas constitucionais que impuseram, entre outras coisas, cortes no
oramento e nos salrios de burocratas, e tambm na quantidade da dvida de estados e
municpios que o governo federal teria de cobrir. Com o dinheiro poupado graas a essas
medidas e obtido com a privatizao de empresas estatais ineficientes, ele investiu muito em
infraestrutura fsica, mas tambm fiel s convices que adquirira como acadmico estudioso
de raas, classe e pobreza em educao e programas sociais de longo prazo.
Durante os oito anos de FHC, as matrculas no ensino secundrio triplicaram, o ingresso de
estudantes nas universidades duplicou e o nmero de crianas fora das escolas caiu para 3 por
cento, em comparao aos quase 20 por cento do incio dos anos 90. Ao mesmo tempo, a taxa de
mortalidade infantil caiu 25 por cento, e as mortes causadas por aids foram reduzidas em dois
teros. Alm disso, cerca de 600 mil famlias de camponeses sem-terra foram assentadas em
propriedades prprias, mais que o dobro do total durante as trs dcadas precedentes. Em 2002, o
Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento deu a FHC o primeiro prmio por
liderana excepcional, declarando que a sua administrao havia "supervisionado importante
progresso no desenvolvimento humano" nas reas de educao, sade e reforma agrria.
Contudo, talvez o presente mais precioso que FHC tenha deixado para Lula foi a estabilidade
poltica. Quando ele colocou a faixa presidencial no seu sucessor, em 1o de janeiro de 2003, foi a
primeira vez em mais de quarenta anos que um presidente civil eleito transferia o poder a outro.
FHC no conseguiu aprovar reformas que teriam regulado as doaes de campanhas, limitado o
poder de caciques locais e tornado mais fcil governar sem o apoio de partidos nanicos que
continuam a exercer uma influncia desproporcional na poltica brasileira at hoje. Mas ele
estimulou o respeito pelo Judicirio e suas decises, tratou o Congresso como igual ao Poder
Executivo, sentando-se mesa de negociaes com lderes no Congresso de modo democrtico,
e criou condies para que uma imprensa livre florescesse, mesmo quando lhe causava
problemas pessoalmente. FHC tambm conseguiu colocar os militares sob o controle civil, feito
significativo num pas onde as foras armadas tinham um longo histrico de intromisso na
poltica, e uma das razes pelas quais a sucesso presidencial foi talvez mais tranquila que
qualquer outra j ocorrida no Brasil anteriormente. No de estranhar, portanto, que numa
pesquisa feita quando FHC deixava o cargo os brasileiros o tenham apontado como o melhor
presidente da sua histria.
Governar altura de FHC no seria fcil, mas Lula, na maioria das ocasies, demonstrou aptido
para a tarefa. Depois de ter inicialmente prometido uma "ruptura" com o capitalismo e chamado
a classe empresarial de parasitas, ele teve o bom senso de, chegando ao poder, dar
prosseguimento e at expandir as reformas favorveis ao mercado que FHC comeara. Isso
tranquilizou Wall Street, que havia reagido com nervosismo durante a transio, fazendo o real
sofrer uma queda recorde. Lula tambm aprimorou e ampliou programas sociais j existentes,
s vezes dando-lhes nomes novos para que o seu antecessor no recebesse o crdito por hav-los
criado. No fim da era Lula, o Brasil ganhara reconhecimento pelo mundo afora, simbolizado pela
deciso de sediar a Olimpada de 2016 no Rio de Janeiro, aps uma campanha vigorosa liderada
pessoalmente por Lula, que via isso como o seu presente de despedida nao.
Contudo, os oito anos de Lula no poder tambm podem ser considerados os mais corruptos da
histria do Brasil republicano, em termos de quantidade de dinheiro envolvido e nmero de
escndalos. Diversas pesquisas, no entanto, mostraram que, embora os brasileiros vissem com

repugnncia a enxurrada de subornos, fraudes, sordidez, desonestidade, conduta ilegal e


nepotismo em Braslia, eles no culpavam Lula pelas irregularidades, em vez disso dirigindo sua
raiva contra os deputados e ministros.
Lula foi tambm propenso a rompantes de autoritarismo, como em 2004, quando, ofendido por
um artigo que escrevi sobre seus hbitos etlicos, ele ordenou a minha expulso, utilizando a
mesma lei da poca da ditadura outrora usada para silenci-lo. Ele suspendeu essa ordem s
depois que o Superior Tribunal de Justia emitiu uma liminar, criticando-o severamente por se
exceder em sua autoridade. "No Estado democrtico de direito no se pode submeter a liberdade
s razes de convenincia ou oportunidade da Administrao", estabelecia a liminar. "E aos
estrangeiros residentes no pas, como aos brasileiros, so assegurados direitos e garantias
fundamentais pela Constituio Federal." Houve outras tentativas por parte de Lula de controlar e
intimidar a imprensa, as quais o Congresso Nacional, para seu mrito, se recusou a aprovar.
No geral, porm, a administrao de Lula foi positiva para os brasileiros. Como todos os demais
povos, eles tendem a votar com o bolso, e nesse quesito Lula obteve muito sucesso. Os
rendimentos cresceram, a distribuio de renda melhorou de modo significativo e duas dcadas
de hiperinflao tornaram-se uma lembrana remota. Investimentos de longo prazo em
infraestrutura fsica e desenvolvimento humano tambm aumentaram consideravelmente,
embora a educao tenha ficado para trs. Alm disso, o Brasil est em paz com seus vizinhos e
se tornou um grande exportador, com uma moeda estvel que se fortaleceu de tal forma com
relao ao dlar nos ltimos anos que os brasileiros da classe mdia podem facilmente passar as
frias nos Estados Unidos e na Europa.
O Brasil est hoje numa visvel fase de transio. Em 2010, pela primeira vez desde a volta da
democracia 25 anos antes, nenhum desses dois personagens colossais foi candidato ao cargo mais
importante do pas. Durante quatro anos, a partir de 1o de janeiro de 2011, o Brasil vem sendo
governado por uma presidente cujo principal desafio preservar e aperfeioar o balano positivo
dos dezesseis anos anteriores. No fcil, e no somente porque Dilma Rousseff no possui a
vantagem do enorme carisma e popularidade de Lula. medida que o pas continua a crescer e
prosperar, as muitas deficincias dessa complicada colcha de retalhos que o seu sistema
poltico devero certamente piorar e a corrupo tender a crescer, o que forar a presidenta a
encarar esses desafios.
Um defeito fundamental que contribui para ambos os problemas o incomum sistema de
representao proporcional do Brasil, implantado pela Constituio de 1988, a nona da histria do
pas. Em vez de um sistema em que o vencedor leva tudo, como o dos Estados Unidos, do Reino
Unido e de vrios outros pases europeus, o Brasil reparte a representao em seus corpos
legislativos numa base percentual que corresponde votao total. Nas eleies para o
Congresso, no h, portanto, distritos: os partidos compem chapas estaduais, e candidatos do
mesmo partido competem para estar entre os mais bem colocados na lista do partido, a fim de
aumentar suas chances de conseguir uma cadeira. Isso significa muito pouca competio entre
os partidos durante as campanhas e uma grande quantidade de conflitos dentro dos mesmos, com
uma vantagem bvia para os candidatos mais endinheirados. Isso acarreta no somente falta de
lealdade, mas tambm partidos cronicamente fracos e indisciplinados.
Uma consequncia disso que polticos frequentemente trocam de partido, em busca do melhor
negcio para si e para seus seguidores. No incomum um deputado ser eleito como candidato
por um partido, mudar para outro uma vez no Congresso e concluir seu mandato como membro
de um terceiro. O caso mais notrio, muitas vezes citado como exemplo de por que o Brasil
precisa urgentemente de uma reforma poltica, o do deputado que mudou de partido oito vezes
ao longo de sua carreira legislativa, incluindo trs estadas separadas, mas breves, no mesmo
partido.
Oportunidades de manipular o sistema so abundantes porque o Brasil tem mais de vinte partidos
polticos. Nem todos esses chamados partidos nanicos sempre possuem cadeiras no Congresso,
mas muitos deles tm representao (e um desejo de aumentar seus nmeros a qualquer preo)
para permitir que essa desordem prossiga. Eles tambm tm sido eficazes em barrar repetidas
tentativas de dinamizar as eleies e de tornar mais difcil para esses partidos se organizarem e
participarem do sistema. Lembro-me como se fosse ontem quando entrevistei Fernando
Henrique Cardoso, em abril de 1999, em Braslia, e escutei, ctico, quando ele prometeu que a
grande realizao do seu segundo mandato seria uma reforma geral do sistema poltico. Uma
dcada depois, essa reforma ainda no ocorreu, em grande parte devido ao poder
desproporcional detido por essas pequenas "siglas de aluguel", como so conhecidas na gria
poltica de Braslia. Na verdade, a situao ficou ainda mais complicada depois da eleio de
2010, com 22 partidos atualmente representados no Congresso.
Essa confusa disperso de representao dificulta, s vezes at impossibilita, que um presidente

governe com autoridade, no importa de que tamanho seja o seu mandato eleitoral. Era isso que
se esperava, obviamente, quando Fernando Collor de Mello teve uma vitria esmagadora em
1989, concorrendo sob a bandeira de um pequeno partido ao qual ele se filiou apenas para
preencher o requisito legal de que todo candidato precisa ter uma afiliao partidria. Mas isso
foi verdade tambm com relao a Lula, que venceu duas vezes com grandes margens como
candidato do PT. De fato, desde a volta da democracia h um quarto de sculo, nenhum
presidente jamais desfrutou o privilgio de ter o seu partido detendo maioria absoluta no
Congresso, com exceo de Jos Sarney durante a conveno que redigiu a Constituio de 1988.
Por causa disso, conseguir que qualquer legislao seja aprovada requer constante negociao, a
fim de alcanar a maioria necessria, com alianas instveis e movedias cuja composio
muda de um projeto de lei para outro. Alguns presidentes, graas ao seu temperamento ou
experincia, tm sido mais hbeis nesse tipo de coisa do que outros. Jos Sarney, por exemplo,
ele mesmo uma criatura do Congresso, foi talvez o mais astuto em forjar essas alianas
temporrias quando deteve o poder entre 1985 e 1990. FHC, apesar de ser um acadmico e um
intelectual que precisou tampar o nariz e aprender a barganhar, tambm se saiu
surpreendentemente bem, especialmente nas negociaes de 1997, que possibilitaram uma
mudana constitucional permitindo que presidentes concorram a um segundo mandato
consecutivo. Lula, por outro lado, sempre demonstrou averso pelo processo, apesar de sua vasta
experincia como lder sindical, acostumado a sentar-se mesa de negociaes com patres e
fazer acordos com eles.
bvio que essa situao acarreta corrupo desenfreada, o que infelizmente se tornou uma das
bases e principais caractersticas do sistema poltico brasileiro, deformando o processo legislativo.
Uma coisa um presidente ou seus aliados e os lderes do seu partido no Congresso apoiar
um projeto de um deputado de outro partido, em troca do seu voto em um projeto de lei que o
presidente quer aprovar: esse tipo de fisiologismo acontece em todas as democracias. Porm, no
Brasil moderno de hoje, esforos para aliciar deputados amide vo muito alm disso. Eles
tambm adotam prticas tais como agraciar algum parente ou amante do deputado com uma
sinecura, troca de favores entre ministrios e agncias reguladoras que fiscalizam atividades
lucrativas, como comunicaes e transporte, e at mesmo a compra descarada de votos.
Numerosos indcios provam que tais mtodos tm sido utilizados em todas as administraes
desde o fim da ditadura militar. Porm, o exemplo mais notrio e pblico o chamado escndalo
do mensalo, que veio luz perto do fim do primeiro mandato de Lula e pode ter influenciado a
sucesso presidencial em 2010, provocando a renncia de alguns dos conselheiros mais prximos
do presidente, vistos como sucessores em potencial. Num testemunho pblico em 2005, o lder de
um pequeno partido aliado do presidente declarou que membros do PT haviam oferecido a
deputados at 400 mil dlares para cada um para que ingressassem em partidos aliados, e depois
pago mensalidades de 12.500 dlares queles que mudaram de partido. Foi instaurada uma CPI,
que apurou que cerca de vinte deputados estavam envolvidos no esquema. Muitos dos implicados
renunciaram ou tiveram seus direitos polticos cassados, e outros quarenta foram acusados por
promotores pblicos, num processo que percorre at hoje as cortes brasileiras.
Esse sistema de troca de favores, mexer os pauzinhos e comprar e vender apoios, seja por
dinheiro, seja por outras consideraes, precede a constituio adotada em 1988. A prtica
brasileira do clientelismo, que Augusto de Franco, no seu livro Pobreza e desenvolvimento local,
definiu como um "modo de regulao autocrtico" envolvendo uma "cadeia vertical de
subordinaes e favores", est de fato to profundamente entranhada na poltica do pas que
conseguiu sobreviver a duas dcadas de esforos das foras armadas para extirp-la. A
sucessora de Lula herdou esse sistema carcomido e paralisante, e, independentemente do
tamanho do mandato eleitoral registrado em outubro de 2010, ela vai inevitavelmente descobrir
que, enquanto no for eliminado o que seria uma tarefa herclea , a necessidade de fazer
acordos vai constantemente limitar a sua habilidade de governar.
Em alguns outros aspectos importantes, no entanto, a ditadura militar foi bem-sucedida em
organizar e guiar a transio gradual do Brasil de volta democracia. Isso faz da situao do
Brasil bastante diferente da dos pases vizinhos que tambm padeceram sob governos repressivos
de extrema direita, nas dcadas de 70 e 80. No Chile, o general Augusto Pinochet no tinha
inteno alguma de abrir mo do poder, at que ele inesperadamente perdeu um referendo
organizado para ratificar seu governo perptuo, enquanto o brutal regime militar da Argentina, a
despeito de suas ambies de longo prazo, simplesmente desmoronou, desacreditado aps sofrer
uma derrota humilhante da Gr-Bretanha na Guerra das Malvinas, de 1982. No Brasil, em
contrapartida, durante pelo menos dez anos antes da volta democracia, comeando no mandato
do general Ernesto Geisel, os militares prepararam a devoluo do poder aos civis, num processo

que resultou relativamente ordeiro e pacfico quando comparado com a situao nos pases
vizinhos.
Mesmo no auge da ditadura, no incio dos anos 70, quando o general Emlio Mdici estava no
poder, os militares procuravam manter uma certa fachada de democracia e conservar pelo
menos algumas das instituies existentes antes do golpe. Os partidos polticos tradicionais foram
proscritos, mas, ao contrrio da Argentina e do Chile, a atividade poltico-partidria no foi. Em
vez disso, criou-se um sistema bipartidrio artificial e cuidadosamente controlado, com os
apoiadores do regime arrebanhados numa entidade chamada Aliana Renovadora Nacional, e
todos os oponentes, independentemente de ideologia, reunidos no Movimento Democrtico
Brasileiro, mencionado no captulo 1. Os prprios militares no fingiam estar operando uma
democracia; em vez disso, eles descreviam o seu governo como "estado de exceo", que
eventualmente terminaria, embora ningum soubesse exatamente quando.
Alm disso, a represso poltica, ainda que ampla e profundamente detestada, com toda razo,
pelos brasileiros, nunca foi to feroz quanto na Argentina ou no Chile em seus piores momentos,
fato que provou ser importante depois de 1985. Milhares de opositores polticos da ditadura
tiveram seus direitos polticos cassados ou foram forados a se exilar, e cerca de 400 pessoas, a
maioria guerrilheiros marxistas e seus simpatizantes, foram raptadas e assassinadas; mas no
houve uma chacina generalizada da classe poltica. No Chile e especialmente na Argentina, onde
a lista dos mortos chegou a cerca de 30 mil, intelectuais como FHC e lderes sindicais como Lula
simplesmente desapareciam e eram assassinados. O extermnio de toda uma gerao de jovens
inteligentes e politicamente engajados ajuda, de fato, a explicar a mediocridade da liderana
argentina nos ltimos anos.
Ao contrrio desses pases, o Brasil foi relativamente afortunado, embora decerto no parecesse
na ocasio. Os anos de FHC no exlio ampliaram sua perspectiva poltica e econmica, levando-o
a se afastar do simplismo de teorias de cunho marxista, como as que ele subscrevia em livros
com o Dependncia e desenvolvimento na Amrica Latina. Lula nunca foi obrigado a deixar o
pas, embora fosse constantemente importunado, ameaado e at, por um curto perodo,
aprisionado. No entanto, mesmo essa priso revela algo fundamental sobre a natureza da poltica
no Brasil e quanto difere da de outros pases sul-americanos. Enquanto Lula estava detido sob a
acusao de subverso, sua me morreu, e Romeu Tuma que, como chefe da polcia poltica
de So Paulo, era responsvel pela perseguio e tortura dos inimigos e crticos do regime militar
autorizou a libertao temporria de Lula para que ele pudesse comparecer ao funeral.
Posteriormente, at seu falecimento, em 2010, Tuma foi senador pelo estado de So Paulo e,
embora defensor implacvel da lei e da ordem, alm de membro de um partido de oposio
direitista, ele apoiou Lula em algumas ocasies. Em 2007, seu filho, Romeu Tuma Jr., membro
de um partido aliado de Lula, foi nomeado secretrio nacional de Justia. Isso talvez simbolize,
melhor que qualquer outro exemplo, um aspecto positivo do pragmtico sistema brasileiro de
lealdades polticas maleveis. Ao contrrio de outros pases da Amrica Latina, o passado
realmente passado, e rixas e antagonismos histricos podem ser perdoados, se no esquecidos,
em vez de transmitidos de gerao para gerao.
O que tudo isso significa agora que o Brasil deixou a era FHC-Lula? Mesmo que os brasileiros se
sintam tentados a ter uma recada em seu afeto por lderes carismticos, com os quais o
eleitorado pode criar vnculos emocionais, isso vai ser difcil. A eleio presidencial de 2010 foi
incomum, com os dois partidos principais escolhendo candidatos notoriamente desprovidos de
carisma. Tanto Jos Serra, representando o Partido da Social-Democracia Brasileira (psdb),
quanto Dilma Rousseff, do PT, comearam a campanha com a reputao de serem oradores
sem graa e pouco calorosos no contato pessoal com eleitores, e eles pouco fizeram no decorrer
da disputa eleitoral para desfazer tal percepo. muito cedo para dizer se a escolha de
candidatos vistos como reservados ou antipticos representa uma mudana na poltica
presidencial do Brasil, ou se o pleito de 2010 foi apenas uma curiosa coincidncia que no se
repetir; mas essa foi a dinmica inesperada e atpica que caracterizou essa eleio.
Serra (o nico dos grandes aspirantes presidncia nos ltimos anos a ser conhecido pelo
sobrenome) e Dilma diferem em muitos aspectos, mas ambos so personalidades cerebrais,
tecnocratas, que frequentemente se destacam como ministros, mas raramente obtm sucesso ao
concorrer para o mais alto cargo executivo do Brasil. Serra, de fato, sofreu uma derrota
esmagadora na eleio de 2002, recebendo 20 milhes de votos a menos e ficando 22 pontos
percentuais atrs de Lula. Sua histria de vida, no entanto, bastante atraente, e, como a de Lula,
resulta de uma combinao de origem humilde, mobilidade social e perseguio poltica.
Acontece que Serra, como de seu estilo, sempre foi reticente em usar suas experincias
pessoais para ganhar votos; em vez disso, ele prefere dar nfase s suas realizaes intelectuais e

se apresentar ao pblico como um homem de ideias e habilidade administrativa.


Nascido em So Paulo em 1942, Jos Serra foi filho nico de um imigrante italiano, que vendia
frutas num mercado local, e de uma filha de imigrantes italianos; ambos economizaram o que
puderam para que seu filho pudesse receber a melhor educao possvel. Primeiro membro de
sua famlia a ingressar na faculdade, Serra inicialmente estudou engenharia e logo ficou to
profundamente envolvido em poltica estudantil que foi eleito presidente da Unio Nacional
Estudantil em 1963. Por causa disso, ele era frequentemente o orador mais jovem nos comcios
que o governo esquerdista de Goulart organizou numa tentativa malsucedida de mobilizar o apoio
da populao e impedir o golpe militar.
Por causa da sua proeminncia, Serra foi obrigado a se esconder logo que as foras armadas
tomaram o poder em 31 de maro de 1964. Inicialmente, aps se refugiar na Embaixada da
Bolvia, ele se exilou na Frana, mas eventualmente foi parar no Chile, onde permaneceu at que
o governo de Salvador Allende foi derrubado, a 11 de setembro de 1973, em outro golpe militar
apoiado pelos Estados Unidos. No Chile, Serra trocou a engenharia pela economia, tornou-se
amigo ntimo de Fernando Henrique Cardoso e de outros intelectuais que mais tarde fundariam o
psdb, conheceu e se casou com Silvia Monica Allende, uma bailarina chilena (sem parentesco
com o presidente Allende) que mais tarde se tornou psicloga.
Depois que Pinochet tomou o poder, no entanto, Serra foi preso quando tentava deixar o pas e
detido no Estdio Nacional, onde centenas de outros esquerdistas foram executados. Num golpe
de sorte, eventualmente conseguiu se refugiar na embaixada italiana e passou oito meses l antes
de partir para os Estados Unidos, onde obteve um Ph.D. em economia na Universidade Cornell e
depois lecionou em Princeton e outras universidades estadunidenses. Voltou ao Brasil somente
em 1978, aps catorze anos no exlio. Embora ainda proibido pelo governo de se candidatar a
cargos eletivos, Serra imediatamente mergulhou na poltica, mas permaneceu nos bastidores.
Durante o incio da dcada de 80, Serra foi consultor econmico de lderes oposicionistas, o que o
levou a se tornar secretrio do Planejamento do estado de So Paulo quando a oposio chegou
ao poder, em 1983. Foi eleito deputado em 1986 e senador em 1994, nomeado ministro do
Planejamento pouco depois que seu amigo FHC se tornou presidente, e de 1998 a 2002 serviu
como ministro da Sade. No parecia um cargo particularmente glamoroso, mas Serra fez nele
um trabalho exemplar. Supervisionou um programa de combate aids que reduziu muito a taxa
de mortalidade causada por essa doena e se tornou um modelo mundial recomendado pela
ONU; estimulou a produo de medicamentos genricos para ajudar a estender a assistncia
mdica aos pobres e teve a ousadia de quebrar as patentes de empresas farmacuticas
internacionais, que insistiam em cobrar preos altos por medicamentos que os pacientes de aids e
vtimas de vrias doenas tropicais precisavam, mas no podiam custear.
Na eleio presidencial de 2002, Serra emergiu como o candidato de reserva depois que a
primeira escolha lgica do Psdb, Mrio Covas, governador de So Paulo, morreu de cncer na
bexiga aos 70 anos. A essa altura, no entanto, o psdb estivera no poder por oito anos, e o Brasil
estava visivelmente ansioso por mudanas. Lula personificava essa inclinao de um modo que
Serra simplesmente no podia, alm de ter maior carisma pessoal. Assim, Serra sofreu uma
derrota to grande que at pareceu predestinada. Ele foi de novo a Princeton para lecionar e
estudar; mas, aps voltar para casa em 2004, foi eleito prefeito de So Paulo e, dois anos depois,
governador do estado de So Paulo, o que lhe deu a tribuna e a visibilidade poltica que ele no
tivera como ministro.
Tal como seu amigo FHC, Serra evoluiu de marxista ortodoxo a adepto da social-democracia em
estilo europeu, conforme praticada em pases como a Sucia ou a Gr-Bretanha de Tony Blair.
Ele parece particularmente interessado em questes de desenvolvimento e contempla um papel
economicamente forte para o estado com mais simpatia que alguns outros membros do seu
partido. A classe empresarial de So Paulo o tem apoiado resolutamente em cada etapa de sua
carreira nos ltimos vinte e cinco anos, em parte porque ele tem geralmente apoiado grandes
projetos de investimento governamental. Essas ligaes com So Paulo tm sido uma
desvantagem, contudo, no Nordeste, onde Serra frequentemente visto como indiferente s
necessidades dessa regio. Tal percepo no corresponde realidade, uma vez que o Nordeste
se beneficiou enormemente com o trabalho de Serra frente do Ministrio da Sade, mas ela
continua a perseguir Serra e prejudicar o seu partido.
Como Jos Serra, Dilma Rousseff economista e filha de pai imigrante. Oriundo da Bulgria,
onde foi membro do Partido Comunista, Petar Rousseff veio ao Brasil nos anos 1930,
estabelecendo-se em Minas Gerais como um prspero homem de negcios, especializando-se
em construo civil e administrao de imveis. Segunda de trs irmos, Dilma, nascida em Belo
Horizonte em dezembro de 1947, foi criada com regalias da classe mdia: escola particular,
aulas de piano, um professor de francs, empregados e fins de semana em um clube social

exclusivo.
Incentivada pelos pais, Dilma tambm se tornou (e permanece) uma leitora voraz, o que a levou
a desenvolver profundo sentimento de indignao por causa das injustias sociais que via ao seu
redor. Quando terminou o colegial, pouco depois do golpe militar de 1964, ela j havia se
engajado e mergulhado em poltica estudantil. Dali foi apenas um passo para o seu envolvimento
no movimento clandestino marxista-leninista empenhado em derrubar a ditadura, e, antes de
completar 21 anos, Dilma juntou-se a um grupo de guerrilha fora da lei, o Comando de
Libertao Nacional.
Um ano mais tarde, depois que a polcia e agentes da inteligncia rastrearam e prenderam
membros da organizao dela que haviam assaltado um banco a fim de angariar fundos para a
sua causa, Dilma foi forada a largar seus estudos universitrios, entrar na clandestinidade e
adotar um disfarce e um nome falso. Sua organizao fundiu-se pouco mais tarde com outra,
chamada Vanguarda Armada Revolucionria Palmares, que se mudava entre vrias casas
seguras no Rio de Janeiro e em So Paulo, enquanto ela auxiliava a obter e esconder armas e
dinheiro, dava aulas de teoria marxista e ajudava a supervisionar as finanas da organizao.
Exatamente qual a importncia do papel que Dilma desempenhou na resistncia armada
ditadura tem sido assunto de debate, que apenas se intensificou medida que a notoriedade dela
aumentava nos ltimos anos. Relatrios da inteligncia militar e de promotores na poca em que
ela estava na clandestinidade se referem a ela como "Joana d'Arc da subverso" e afirmam que
ela "controlava vastas somas de dinheiro" para o grupo. "Ela um dos crebros do esquema
revolucionrio posto em funcionamento pela esquerda radical", assevera um documento. " uma
pessoa de dotes intelectuais considerveis." Porm, ex-comparsas recentemente entrevistados
pela imprensa zombam dessa verso, dizendo que a polcia secreta e o aparato de espionagem
deliberadamente exageravam a importncia de Dilma, porque assim poderiam se gabar da
prpria habilidade quando eventualmente a prendessem ou matassem.
Por essas razes difcil, se no impossvel, determinar qual papel Dilma desempenhou (se que
teve algum) no planejamento e execuo de um dos atos mais notrios de "expropriao
revolucionria" durante o perodo mais repressivo da ditadura: o roubo, em 1969, de um cofre
que continha cerca de 2,5 milhes de dlares, da casa de uma amante de Adhemar de Barros, o
notoriamente corrupto ex-governador de So Paulo. Barros, cujo slogan de campanha era "Ele
rouba, mas faz", havia acumulado uma fortuna custa do povo, e a Vanguarda Armada
Revolucionria o considerava um alvo cuja expropriao contaria com a simpatia popular. Em
entrevistas, Dilma repetidamente negou envolvimento no assalto. Militares e membros do servio
de inteligncia, no entanto, acusaram-na tanto de planejar o assalto quanto de distribuir do
dinheiro que ele rendeu, e documentos que aparentam ser relatrios oficiais do suposto
envolvimento dela, os quais podem ou no ser falsificados, tambm tm circulado nos ltimos
anos.
Qualquer que tenha sido o papel dela na guerrilha clandestina, Dilma foi de fato capturada em
So Paulo, em meados de janeiro de 1970. No crcere, ela foi severamente torturada. Em
queixas judiciais encaminhadas mais tarde, ela afirmou ter sido espancada, submetida a choques
eltricos e amarrada durante horas em varas suspensas horizontalmente, uma prtica comum da
ditadura militar, conhecida como "pau de arara". Condenada por algumas acusaes e absolvida
de outras, ela foi libertada no fim de 1972 e se mudou para Porto Alegre, a fim de ficar perto de
um namorado mais tarde marido aprisionado l e para retomar seus estudos de economia,
os quais concluiu em 1977, pouco depois do nascimento de sua nica filha.
Da em diante, todas as atividades polticas de Dilma ocorreram dentro do sistema polticopartidrio convencional. Inicialmente ela era filiada no ao PT, mas ao PDT, que se considera
herdeiro de Getlio Vargas e suas ideias, e que concorreu na eleio de 2006 com um candidato
adversrio de Lula. Ela liderou a usina de ideias do partido, a Fundao de Economia e
Estatstica, e enquanto o partido esteve no poder ela serviu como secretria municipal das
Finanas em Porto Alegre e secretria estadual de Minas, Energia e Comunicaes. Depois que o
PT assumiu de novo o poder no Rio Grande do Sul em 1999, Dilma foi convidada a reassumir a
Secretaria de Minas e Energia. Ela resolveu aceitar a oferta e permaneceu mesmo depois que
lderes do seu prprio partido quiseram que ela sasse, o que contribuiu para que ela trocasse de
partido em 2000, ingressando no PT.
Desde ento, a ascenso de Dilma foi nada menos que espetacular. Ela chamou a ateno de
Lula pela primeira vez durante a campanha presidencial de 2002, como membro de um comit
cuja funo era elaborar a poltica relativa a energia. Esperava-se que o cabea desse grupo
fosse nomeado ministro das Minas e Energia depois que o PT vencesse; mas Lula surpreendeu os
analistas polticos ao escolher Dilma. Segundo outros conselheiros de Lula, ele ficou

impressionado com sua eficcia, capacidade organizacional, domnio sobre questes e nmeros,
equilbrio sob presso e habilidade em argumentar e defender seus pontos de vista.
Mesmo assim, Dilma era um personagem obscuro quando chegou a Braslia em 2003, e emergiu
como sucessora de Lula, escolhida mais a dedo que por meio de prvias do partido, quase por
eliminao, devido em grande parte distncia dela da enxurrada de escndalos de corrupo
que enxovalhou o governo Lula. Quando o Partido dos Trabalhadores chegou ao poder, Lula
parecia estar preparando dois outros ministros para suceder-lhe. Esses favoritos iniciais, ambos
com bases fortes e um histrico longo dentro do partido, eram Antnio Palocci, mdico e exprefeito de Ribeiro Preto, nomeado por Lula seu ministro da Fazenda, e Jos Dirceu de Oliveira
e Silva, conhecido popularmente como Jos Dirceu, seu chefe da Casa Civil. Dilma, como
relativamente nova no partido e escalada para um papel secundrio, no foi mencionada por
ningum.
Contudo, Palocci e Dirceu caram por causa de escndalos separados de corrupo, durante o
primeiro mandato de Lula: Dirceu em meados de 2005, devido ao mensalo, e Palocci no incio
do ano seguinte, aps ser acusado de manter encontros secretos com lobistas numa manso em
Braslia, alugada para esse propsito. Dirceu retomou seu assento no Congresso, mas sofreu
impeachment no fim de 2005 e teve seus direitos polticos suspensos por dez anos, o que o deixa
sem ao at o meio da dcada atual. Palocci, nascido em 1960, tambm voltou ao Congresso,
mas procurou no chamar ateno nos anos seguintes. Os dois homens, segundo se diz, ainda
nutrem fortes ambies para cargos mais altos, mas, apesar dos esforos do PT em limpar a
imagem deles, a reabilitao da reputao de cada um tem sido lenta. (No entanto, quando
Dilma assumiu a presidncia, no incio de 2011, Palocci foi nomeado ministro-chefe da Casa
Civil, cargo que o deixou mais uma vez numa posio muito privilegiada, no corao do poder,
mas fora dos holofotes.)
Para preencher o vcuo deixado pela queda de Jos Dirceu, que havia funcionado como uma
espcie de primeiro-ministro, desempenhando as tarefas rotineiras do governo que Lula achava
tediosas ou desagradveis, o presidente recorreu a Dilma. Ela j havia demonstrado ser um dos
membros mais capazes e disciplinados do gabinete de Lula, e, como essas qualidades eram
dolorosamente escassas no Palcio do Planalto, ela foi a escolha lgica para se tornar a nova
chefe da Casa Civil. medida que ela resolvia um problema aps o outro, a admirao de Lula
por ela crescia, e em 2008, a despeito das ambies de um punhado de governadores e
deputados, havia pouca dvida de que Dilma era a herdeira poltica dele.
Como resolvedora de problemas e negociadora de Lula, Dilma encontrava-se com ele quase
diariamente, e muitas vezes viajava com Lula pelo Brasil e para o exterior. Embora com apenas
dois anos de diferena de idade, "eles tm um relacionamento de pai e filha", disse o secretrio
de Imprensa de Lula em 2009. Isso no quer dizer que no houvesse queixas dentro do PT, e no
apenas porque a rpida ascenso de Dilma frustrava aspiraes alheias. A despeito de sua
ostensiva capacidade e experincia administrativa, Dilma nunca concorrera a cargos eletivos
antes que Lula a ungisse sua sucessora. Sim, ela dirigira campanhas e escrevera estudos tcnicos
e discursos para candidatos, mas sempre trabalhara nos bastidores, nunca como centro das
atenes ou discursando na tribuna, e, medida que sua notoriedade aumentava, aumentava
tambm a especulao sobre qual tipo de plano B Lula guardava na manga se a candidatura dela
no decolasse.
A falta de experincia de Dilma no vale-tudo de uma campanha poltica no era vista
necessariamente como um defeito fatal. Michelle Bachelet tambm era uma novata poltica
quando concorreu presidncia do Chile em 2005, aps servir como ministra da Sade e depois
da Defesa, e rapidamente aprendeu a combinar certa falta de jeito nesse novo papel com um
calor humano e franqueza quase maternais, fazendo com que esses atributos trabalhassem a seu
favor. Dilma, no entanto, no demonstrou esse mesmo talento.
Uma das deficincias de Dilma durante a campanha foi, de fato, que ela demonstrava os
mesmos traos de personalidade que a tornavam to eficaz como brao direito de Lula. A sua
oratria foi sempre pedaggica em vez de inspiradora, e ela parece s vezes lacnica, abrupta,
rgida, impaciente, rspida, severa, quase autoritria, no seu trato com os outros. Ningum jamais
duvidou da inteligncia ou competncia de Dilma, mas mesmo seus colegas de partido
duvidavam de sua habilidade em interagir com eleitores num nvel pessoal, o que continua sendo
a chave para o sucesso na poltica brasileira. Em 2008, Dilma submeteu-se a uma cirurgia
plstica, que suavizou sua aparncia e a fez parecer menos austera. Mas a piada da poca era:
"Quando ela vai fazer plstica na sua personalidade?"
Como candidata cuja primeira campanha foi para o mais elevado cargo do pas, Dilma foi
tambm submetida a intenso escrutnio a respeito do seu passado, e no somente sobre suas

atividades guerrilheiras. Sua biografia oficial inicialmente alegou que ela obtivera mestrado e
doutorado em economia numa das mais prestigiosas universidades do Brasil. Porm, uma
investigao conduzida pela revista Piau em 2009 descobriu que ambas as alegaes eram
falsas, e em meio a uma tempestade de crticas ela corrigiu seu curriculum vitae. Tambm
houve questionamentos referentes sua sade. Em abril de 2009, Dilma anunciou que mdicos
haviam removido um tumor cancergeno do seu seio, admitiu que tambm sofria de linfoma e
comeou a fazer quimioterapia. Ela parece ter se recuperado, mas recordaes da experincia
penosa de Tancredo Neves em 1985, e o trauma nacional que ela causou, permanecem na
lembrana de milhes de brasileiros.
Dilma no foi a primeira mulher a concorrer presidncia do Brasil, mas foi a primeira
candidata a representar um partido com chances realistas de vencer uma eleio. Como outras
lderes poderosas, ela foi rotulada com apelidos do tipo "Dama de Ferro" e tem reclamado da
"camisa de fora" do esteretipo sexual. "No sou criticada por ser dura, mas sim por ser
mulher", declarou em 2009. "Sou uma mulher dura cercada por ministros meigos." No geral,
porm, a novidade da ideia de uma mulher presidente favoreceu Dilma, criando uma aura de
entusiasmo e curiosidade que faltariam na campanha de um candidato homem com as mesmas
qualificaes e formao. E, a despeito da reputao machista do pas, os eleitores brasileiros
no hesitaram em eleg-la presidente, tampouco a outras mulheres como governadoras,
prefeitas (incluindo duas em So Paulo) e deputadas.
Dilma no foi a nica mulher a concorrer na corrida presidencial de 2010. Tambm concorreu
Marina Silva, uma senadora do Acre e candidata pelo Partido Verde, cuja trajetria poltica
seguiu o caminho oposto ao de Dilma. Ela pertenceu ao PT desde os primeiros dias e chegou a
ser uma estrela no ministrio empossado junto com Lula em 2002, mas se decepcionou com a
poltica ambiental e relacionada Amaznia do presidente e se demitiu, em protesto, do seu
cargo de ministra do Meio Ambiente. Por fim, rompeu com o PT, que sempre a exibiu como um
smbolo do seu compromisso com as causas ambientais, a Amaznia, os pobres e as minorias
raciais.
Nascida numa famlia de onze irmos, em 1958, Marina Silva filha de um seringueiro e
cresceu no corao da selva amaznica. Aos 15 anos, prxima da morte em consequncia de um
caso de hepatite erroneamente diagnosticado como malria, ela foi trazida para a cidade de Rio
Branco, capital do Acre, onde ficou sob tratamento mdico, morando com freiras. Ali aprendeu
a ler e se matriculou na escola, eventualmente estudou histria numa universidade local, tornouse professora, converteu-se ao protestantismo evanglico e se juntou fundamentalista
Assembleia de Deus.
Devido sua formao, ela tambm foi atrada ao movimento liderado por Chico Mendes, que
em breve se tornaria o smbolo mundialmente famoso da Amaznia. O movimento dele fundia
ativismo sindical com ambientalismo, e, juntos, Mendes e Marina fundaram uma federao
sindical para seringueiros e outros trabalhadores rurais, pregando um evangelho de
desenvolvimento econmico sustentvel ambientalmente correto. Quando Mendes foi
assassinado, em dezembro de 1988, ela se tornou a lder mais visvel do movimento, e sua
ascenso poltica acelerou: eleita deputada estadual em 1990, Marina concorreu vitoriosamente
ao Senado em 1994 e foi reeleita duas vezes. Com a eleio de Lula em 2002, foi a escolha bvia
para se tornar ministra do Meio Ambiente, e sua nomeao causou uma onda de otimismo que
previa uma nova era de conscientizao ambiental oficial.
Infelizmente, a realidade acabou sendo outra. Embora o desmatamento tenha declinado por
alguns anos, Marina Silva perdeu muitas, se no a maioria, das batalhas que travou como ministra
e foi ficando cada vez mais frustrada. Repetidas vezes Lula optou por polticas que os
ambientalistas consideram nocivas: o uso de sementes geneticamente modificadas foi aprovado
durante seu primeiro mandato, bem como a pavimentao de uma estrada que atravessaria o
corao da Amaznia. Ao longo do segundo mandato a situao piorou, com a demarcao de
reas protegidas cada vez mais lenta e o governo adotando um novo plano de desenvolvimento da
Amaznia que privilegiaria a atividade econmica e enfraqueceria os controles de licenciamento
ambiental. Em 13 de maro de 2008, cinco dias depois que o plano foi anunciado, Marina Silva
demitiu-se como ministra para reassumir sua cadeira no Senado, e em agosto de 2009 deixou o
PT e se filiou ao PV.
Sob muitos aspectos, Marina Silva a anti-Dilma. Como pessoa, ela gentil, afvel, de fala
mansa e aparncia frgil devido a sequelas das vrias doenas tropicais de que padeceu ao longo
dos anos. E como afro-brasileira nascida numa famlia pobre, sua formao no poderia ser
mais diferente da de Dilma. Politicamente, as duas mulheres tambm diferem e frequentemente
entraram em conflito sobre questes polticas, quando serviam juntas sob Lula. Quando ministra

das Minas e Energia, por exemplo, Dilma aprovou projetos de construo de enormes
hidreltricas na Amaznia sem as salvaguardas que Marina Silva insistia serem necessrias, e
Dilma impacientou-se quando esses projetos foram adiados por causa de preocupaes
ambientais.
Se a sade dela permitir, Marina Silva promete continuar sua atividade poltica e ambientalista
por muitos anos. Como membro do Partido Verde, ela no tinha esperanas realistas de ser eleita
presidente da Repblica; mas uma porta-voz e smbolo extremamente efetivos das causas
ambientalistas e da Amaznia, alm de ser conhecida e respeitada no exterior, o que ajuda a ela
e ao seu partido em termos de captao de recursos. Sua credibilidade pessoal e popularidade so
enormes, tanto que o Brasil parece disposto a desculpar o fato de que, por causa de sua crena
religiosa, ela contrria ao aborto e a favor de que o criacionismo seja ensinado nas escolas.
Graas ao seu prestgio e dedicao, questes ambientalistas finalmente se tornaram um tema
fundamental em qualquer campanha presidencial, situao que no dever mudar to cedo.
Tendo se beneficiado do crescimento que o Brasil experimentou nos ltimos anos, os dois
principais partidos do pas pareciam haver aderido plenamente economia de mercado agora
vigente. Seria, portanto, improvvel primeira vista que um novo presidente, de qualquer partido,
de repente abandonasse por completo essa abordagem ou a alterasse de modo drstico. Isso no
quer dizer que polticos praticantes de um populismo semelhante ao de Getlio Vargas e Joo
Goulart em eras passadas, ou ao de Hugo Chvez nos dias atuais, no existam mais no Brasil.
Essa posio a de uma minoria, mas ainda tem vrios seguidores. Na eleio presidencial de
2002, por exemplo, dois candidatos populistas, Ciro Gomes e Anthony Garotinho, receberam
mais de 25 milhes de votos, somando 30 por cento dos votos no primeiro turno. No segundo
turno, quase todos esses votos foram para Lula, e no para Serra.
Mesmo dentro do PT fundado em 1980 como uma alternativa moderna e menos dogmtica
que os dois partidos comunistas tradicionais que sempre procuraram representar a esquerda
existe uma nostalgia, em alguns crculos, por um retorno abordagem estatizante.
Historicamente, o partido tem sido composto de faces, que vo desde ex-trotskistas e outros
linhas-duras, conhecidos como "xiitas", at defensores da Teologia da Libertao, ambientalistas
e sociais-democratas no estilo europeu. Desde o incio, o nico fator contnuo de unio vem sendo
a figura de Lula, que tem demonstrado uma habilidade notvel para dar n em pingo d'gua. Se
Dilma, uma relativa novata, ter a autoridade ou a inclinao, como presidenta, para refrear
aqueles que nunca se conformaram com o abandono do socialismo por parte de Lula, e que
continuam afirmando que a guinada capitalista do partido apenas "por enquanto" e exigido
"pelas condies atuais", uma pergunta ainda sem resposta definitiva.
A ltima fase do mandato de Lula tambm se caracterizou por uma espcie de triunfalismo, at
de arrogncia, o que sugere que Dilma talvez sofra presses para se desviar do caminho dos
ltimos dezesseis anos. A postura pblica do partido a de que todos os avanos e conquistas
recentes do Brasil se devem exclusivamente sabedoria de Lula e da sua poltica, uma posio
que ao mesmo tempo ignora a imensa contribuio de FHC e o boom internacional de
commodities dos ltimos anos, liderado pela crescente demanda por matrias-primas da
economia chinesa, que auxiliou a expanso do Brasil. A convico de que Lula e o PT possuem
uma espcie de toque de Midas e so infalveis explica tanto a fracassada iniciativa diplomtica
com o Ir, em maio de 2010, quanto o clamor crescente, dentro do partido, para que a riqussima
explorao do pr-sal e do gs natural seja colocada sob o controle do estado, sentimentos que
devero se intensificar, agora que o partido ganhou um terceiro mandato. No ajuda muito o fato
de os escritos econmicos de Dilma serem obscuros quando se trata de questes bsicas,
relacionadas aos papis pertinentes ao estado e iniciativa privada.
Talvez o que deva causar mais preocupao, agora que Dilma Rousseff venceu, a possibilidade
da recorrncia do cncer, que a obrigaria a se submeter a tratamento mdico ou debilitar-se a
ponto de precisar ser substituda pelo seu vice-presidente, Michel Temer. Ele j foi trs vezes
presidente da Cmara dos Deputados e membro no do PT, mas de uma agremiao aliada, o
Partido do Movimento Democrtico Brasileiro. O Pmdb, que se originou da nica entidade de
oposio poltica aos militares permitida durante a maior parte da ditadura, no possui hoje
nenhuma verdadeira ideologia prpria. Ele existe principalmente como refgio para polticos
cuja maior preocupao seja obter e conservar os esplios do poder, independentemente de
quem seja o presidente, e o grande bloco do partido no Congresso de fato o tornou um parceiro
atraente de coalizo, primeiro no governo de FHC e depois no governo de Lula.
Temer, um advogado de So Paulo nascido em 1940, personifica bem esse pragmatismo no
ideolgico. Sob muitos aspectos, ele faz lembrar Jos Sarney, o vice-presidente eleito que
assumiu a presidncia aps a morte de Tancredo Neves em 1985: um articulador poltico e

negociador extremamente hbil, sem conhecimento de economia e, segundo seus crticos, com
valores ticos pouco firmes. Na poca em que o PT o nomeou colega de chapa de Dilma, o
nome de Temer estava envolvido em escndalos de corrupo, um relacionado a uma
empreiteira, em que ele figura como beneficirio de propinas, e outro ligado a pagamentos do
mensalo. Temer nega qualquer ligao com prticas ilegais e atribuiu as acusaes "vis e
desonrosas" contra ele a maquinaes de adversrios polticos. Mas nunca ficou claro quais as
suas convices se que as tem a respeito das importantes questes polticas e econmicas
que o Brasil enfrenta.
Embora Lula j tenha servido os dois mandatos consecutivos como presidente permitidos por lei,
sua carreira poltica talvez no tenha acabado. Aps o resultado das eleies de 2010, pouco
provvel que ele se retire para a quietude de uma aposentadoria, e, mesmo com a vitria de sua
protegida presidncia, no se pode descartar a possibilidade de ele querer voltar ao Palcio do
Planalto. Ao contrrio da constituio estadunidense, que impede a mesma pessoa de ser
presidente por mais de dois mandatos, a brasileira permite que um ex-presidente concorra a um
terceiro mandato, desde que ao menos um mandato tenha transcorrido desde o trmino do seu. A
popularidade de Lula decerto permanecer forte mesmo ele tendo deixado o cargo, e uma
eventual crise ou desacelerao da economia nos prximos anos deixar o eleitorado brasileiro
com mais saudade ainda da era Lula.
Tambm, agora que Dilma venceu, provvel que Lula queira continuar mexendo os pauzinhos
dentro do partido, desempenhando o papel de fazedor de reis em vez de velho estadista. At que
ponto esse desejo vai se realizar, impossvel predizer. Dilma deve sua ascenso quase
exclusivamente a ele, e tem havido muita especulao de que Lula quis Dilma na presidncia
com o propsito nico de guardar o lugar para ele durante quatro anos. difcil imaginar um
presidente em exerccio abrindo caminho em 2014 para deixar Lula concorrer de novo sem que
isso resulte numa briga feia. No entanto, coisas ainda mais estranhas ocorreram, e existe um
precedente bem ao lado, na Argentina. Em 2007, Nestor Kirchner optou por no concorrer a um
segundo mandato consecutivo, preferindo em vez disso permitir que sua esposa, Christina,
disputasse o cargo maior do pas. Isso foi parte de um esquema para contornar a lei que limita os
mandatos por l, de modo que o casal pudesse se alternar no poder pelo tempo que os eleitores
argentinos o tolerassem. Ser isso o que Lula tem em mente quando fala de seu relacionamento
pai-filha com Dilma?
Na pior das hipteses, Lula vai querer continuar a dar palpite na poltica e nas nomeaes, se o
PT continuar no poder. O partido no teria escolha a no ser permitir. Lula tem sido seu nico
lder desde a fundao do PT, em 1980, e nem ele nem outros membros do partido fizeram um
bom trabalho em preparar uma nova gerao de lderes capazes de substitu-lo. O PT
identificado com uma nica pessoa e o seu destino depende, em grande parte, da imagem e da
presena de um lder que os eleitores acham mais popular e confivel do que o partido que ele
representa.
Certamente foi construdo um culto personalidade de Lula, a fim de preparar o caminho para o
seu eventual retorno. Em janeiro de 2010, precisamente quando a campanha presidencial estava
prestes a comear, um filme hagiogrfico intitulado Lula, o filho do Brasil, o mais caro j
produzido no pas, foi lanado e logo se tornou um sucesso de bilheteria. Feito com um custo de
aproximadamente 10 milhes de dlares e baseado numa biografia autorizada de mesmo ttulo, o
filme cuidadosamente evita as controvrsias e escndalos de corrupo da presidncia de Lula,
ao escolher contar a histria dele desde o seu nascimento na pobreza at a morte de sua me, em
1980, pouco depois que o PT foi fundado. Os produtores do filme disseram que de propsito no
pediram financiamento ao governo, a fim de evitar crticas de que deveriam favores a Lula. Mas
pelo menos trs empreiteiras em processo de licitao por contratos com o governo forneceram
dinheiro, e o produto final um retrato sentimentalista de Lula, descrito por crticos como
idealizado demais e nada fiel aos fatos.
O perfil geral do Psdb, o outro grande partido nacional, bastante diferente do PT. Ele no est
atrelado a nenhum culto a personalidade, possui uma coerncia ideolgica maior e no conta
com um nico lder extremamente popular que personifique o partido, transmita a sua
mensagem e estimule eleitores. No escritrio de sua fundao no centro de So Paulo, FHC
dirige farpas contra Lula e o PT, continua envolvido com a poltica interna do seu partido e,
verdade, s vezes tenta desempenhar o papel de fazedor de reis. Mas ele no a nica autoridade
do partido, e um dos seus legados que ele no apenas permitiu, mas at estimulou, o
aparecimento de focos concorrentes de poder, ciente de que tal atitude necessria para que o
partido viva mais do que ele. O resultado disso que a vontade de FHC nem sempre prevalece, e
a sua voz, embora a mais alta de todas, apenas uma das muitas que falam em nome do partido.

Dos jovens lderes emergidos desse ambiente revigorante, aquele que parece ter o futuro mais
brilhante Acio Neves da Cunha, nascido em 1960. Neto do nunca empossado presidente
Tancredo Neves, Acio comeou seu aprendizado poltico ao servir como secretrio particular
do seu av, um mestre na arte da articulao e negociao, apelidado de Velha Raposa. Boa
parte da simpatia residual, despertada entre os brasileiros pela morte trgica e frustrante na
vspera da sua posse, talvez tenha sido transferida ao seu neto. Mas, alm do sobrenome famoso,
Acio, divorciado e pai de uma filha adolescente, conta com outras vantagens a seu favor, entre
elas a sua boa aparncia e encanto pessoal.
As maiores qualidades de Acio, no entanto, so a sua altamente requintada habilidade poltica e
a sua excelente ficha de servio como administrador. Elegeu-se deputado em 1986 e, pouco aps
o seu quadragsimo aniversrio, tornou-se presidente da Cmara Federal. Em 2002, foi eleito o
mais jovem governador de Minas Gerais, o segundo estado mais populoso do Brasil, sucedendo
ao ex-presidente Itamar Franco, que deixara o estado na bancarrota. No fim do seu primeiro
mandato, no entanto, Acio foi capaz de anunciar que o dficit de Minas Gerais era zero. Reeleito
em 2006, no pde tentar, por restrio da lei, um terceiro mandato. Ele anunciou que
concorreria presidncia em 2009, mas eventualmente se retirou da disputa e concorreu a uma
cadeira no Senado, a qual obteve graas sua enorme popularidade.
Ao contrrio de muitos do Psdb, Acio manteve relaes pessoais e de trabalho cordiais com
Lula, to cordiais que o presidente tentou, no seu segundo mandato, afastar Acio da oposio e
atra-lo para o partido aliado seu, o Pmdb. Se a tentativa tivesse sido bem-sucedida, Lula parecia
disposto a fazer de Acio o seu sucessor, caso a candidatura de Dilma no decolasse, ou ao
menos era essa a fofoca poltica que corria em Braslia nos ltimos anos da dcada passada.
Porm, como Acio escolheu continuar na oposio, ele visto como o candidato mais provvel
do Psdb eleio presidencial de 2014.
A cadeira no Senado vai dar a Acio no somente um palanque poltico confortvel nos prximos
oito anos, mas tambm vai lhe garantir a notoriedade nacional de que ele precisa para ter sucesso
em sua tentativa de ser presidente. Certamente no lhe faltam outras qualidades de liderana. Em
2002, quando Howell Raines, editor executivo do The New York Times na poca, visitou o Brasil,
consegui marcar um almoo com Acio, ento presidente da Cmara dos Deputados, no hotel
Copacabana Palace, no Rio. Bronzeado, cordial e exalando autoconfiana, Acio dominou
facilmente a conversa, e, depois que terminamos e ele se foi, perguntei a Raines o que ele havia
achado. "Acho que acabamos de almoar com um futuro presidente do Brasil", ele respondeu,
uma avaliao que muitos outros tambm fizeram, antes e depois. A nica pergunta, deixando de
lado a possibilidade de algum problema de sade ou escndalo pessoal imprevisto, parece ser
quando Acio cumprir essa profecia.
Mas, enquanto o prprio sistema poltico no for revisado, nenhum chefe de estado brasileiro, no
importa de qual partido, pode ter esperana de ser um executivo realmente moderno. Embora a
economia tenha chegado ao sculo XXI, graas s mudanas ocorridas desde o fim da ditadura
militar, o sistema poltico continua retrgrado, prisioneiro de prticas e atitudes arcaicas. Esse
abismo se alargou nos ltimos anos, apesar de medidas contra a corrupo poltica como a Lei da
Ficha Limpa, e uma imensa quantidade de riqueza nova ameaa aumentar essa disparidade
ainda mais. Bilionrios recentes e as empresas que eles administram tm se tornado mais
ousados em suas tentativas de suborno, corroendo os valores e princpios democrticos para
servir aos seus prprios interesses mesquinhos.
Para que funcione, a reforma precisaria incluir diversos elementos que os cientistas polticos
brasileiros e grupos cvicos pelo bom governo defendem h muito tempo. Proibir, ou pelo menos
restringir, a mudana de partido pelos polticos eleitos seria um bom comeo. O voto distrital, em
vez de obrigar candidatos a deputado federal e estadual a concorrer em chapas estaduais,
tambm poderia surtir efeitos positivos, assim como escolher candidatos por meio de primrias,
em vez das negociatas e trocas de favores que predominam no processo seletivo atual. Realocar
a distribuio das cadeiras no Congresso segundo o princpio de um homem, um voto, tambm
ajudaria muito, pois reduziria o poder de estados nordestinos que continuam dominados por
famlias oligrquicas e beneficiaria estados como So Paulo, Minas Gerais, Rio de Janeiro e Rio
Grande do Sul, onde o eleitorado maior, mais instrudo e com mais probabilidades de exigir o
fim dos abusos e das prticas retrgradas.
A aprovao e aplicao de uma rigorosa lei de financiamento de campanha provavelmente
acarretariam grandes transformaes. Do jeito que as coisas esto agora, nem os candidatos
nem os partidos polticos declaram todas as doaes que recebem, situao que estimula
contribuies clandestinas, bem como abuso e corrupo generalizados. Acredita-se que todos os
grandes partidos administrem fundos secretos, conhecidos como "caixa dois", em acrscimo s

quantias que os candidatos publicamente admitem gastar em suas campanhas. Muito desse
dinheiro vem de doaes por debaixo do pano de empresas interessadas em contratos com o
governo, como empreiteiras, ou em legislao que favorea os seus interesses. As somas, muitas
vezes pagas em dinheiro vivo, vo para contas bancrias no exterior e depois so recicladas de
volta para o Brasil, constituindo o grosso do financiamento das despesas de campanha e
propaganda poltica.
A poltica brasileira mudou drasticamente, na maior parte para melhor, desde que pus os ps no
pas, h quase quarenta anos. O que os governantes militares ento mais temiam acabou
acontecendo: um lder sindical de esquerda foi eleito presidente e foi sucedido por uma exmilitante de um grupo de resistncia armada. Mas a instabilidade do incio dos anos 60 que
derrubou a democracia no voltou a acontecer: sinal da maturidade poltica do Brasil.
Homens pblicos eleitos podem se expressar livremente sem risco de serem encarcerados ou de
terem seus direitos cassados. A imprensa clamorosa e combativa, o Judicirio no hesita em
criticar ou frear o Poder Executivo, e grupos cvicos, religiosos, profissionais e ambientalistas
obtiveram participao no processo governamental.
A democracia brasileira pode ser barulhenta, bagunada e imperfeita, mas de um modo geral
tem servido bem ao povo brasileiro. O desafio agora reunir a coragem para dar o prximo
passo e jogar fora os vestgios de prticas autocrticas de sculos... ou arriscar perder o apoio dos
eleitores e solapar o processo que vem evoluindo nos ltimos vinte e cinco anos.

POSTSCRIPTUM O primeiro ano de Dilma


No dia 1o de janeiro de 2011, Dilma Rouseff foi empossada como a primeira mulher presidente
do Brasil, com 56 por cento dos votos ganhos no segundo turno, contra Jos Serra, num total
recorde de 106,5 milhes de votos depositados nas urnas. Apesar da contnua crise econmica na
Europa e nos Estados Unidos no momento em que ela assumiu o poder, o Brasil estava em muito
boa situao, a economia tendo crescido 7,5 por cento em 2010, a terceira taxa mundial mais
alta, e a moeda nacional, o real, fortalecida diante do dlar e do euro. As exportaes
disparavam e cresciam as reservas monetrias, bem como a estatura econmica e poltica do
Brasil ao redor do mundo. Ao mesmo tempo, a poltica interna era mais estvel do que nunca,
como ficou claro pela serena resposta de cada instituio brasileira importante, a militar includa,
chegada de uma ex-guerrilheira presidncia.
Durante seu primeiro ano no Palcio do Planalto, Dilma mostrou ser uma pragmtica de
carteirinha. Diante do perigo de uma economia superaquecida e das presses inflacionrias
acumuladas, ela no hesitou em tomar medidas para desacelerar o crescimento, limitando, por
exemplo, o aumento do salrio mnimo e restringindo os gastos governamentais mesmo que
isso desagradasse a gente de seu prprio partido. Na rea de poltica exterior, de forma imediata
e bem pblica, comeou a afastar o Brasil de uma relao com o Ir, vista por muitos brasileiros
como demasiado prxima. Criticou a discriminao contra as mulheres e os abusos de direitos
humanos naquele pas, ao mesmo tempo em que reafirmava a posio independente do Brasil no
Oriente Mdio, recusando-se a votar a favor da resoluo da ONU que permitia otan intervir na
Lbia e ajudar a derrubar Muammar el-Qaddafi.
Essa absteno foi anunciada justo no momento em que o presidente norte-americano, Barack
Obama, chegava a Braslia numa visita de Estado. Durante os anos Bush, um desacordo como
esse, sobre um tema importante de poltica exterior, provavelmente teria gelado o clima da visita.
Obama, porm, no se alterou, manteve o seu ar tranquilo e at viajou ao Rio, para parabenizar a
cidade por haver sido escolhida como sede da Olimpada de 2016, e, de quebra, realar o
interesse de companhias americanas que querem vender equipamentos ao Brasil nas prsperas
reas de petrleo, gs e telecomunicaes. No final, saiu-se com um tom conciliatrio, de
maneira explcita declarando que os Estados Unidos no mais consideram o Brasil como um
simples poder regional. "De forma crescente, o Brasil um lder global, um lder mundial", ele
disse, "passando de um recipiente de ajuda externa a uma nao doadora, indicando o caminho a
um mundo sem armas nucleares e se colocando frente dos esforos globais para enfrentar as
mudanas climticas."
Dentro de casa, Dilma e seus aliados mostraram uma postura enrgica ao abordarem alguns dos
problemas sociais brasileiros mais prementes, com grande nfase na violncia urbana,
especialmente nas favelas, os enormes assentamentos que rodeiam as maiores cidades. Esse
problema, se no for controlado, tem o potencial de manchar a imagem do Brasil na Copa do
Mundo de 2014 e na Olimpada de 2016. Como resultado, Unidades Pacificadoras de Polcia
(UPPs) foram montadas em algumas das favelas cariocas mais infestadas de crimes e drogas,
atacando as gangues fortemente armadas que nelas operam. O programa UPP na verdade
comeou no fim de 2008, mas ganhou maior vigor a partir da eleio de Dilma e, mais
importante, parece haver ganhado o apoio dos moradores, que no passado consideravam a
polcia corrupta e ineficiente, uma praga do mesmo nvel que os criminosos supostamente por ela
combatidos. Ainda muito cedo para cantar vitria sobre a violncia urbana, mas pelo menos
feito agora um esforo prometedor na soluo do problema.
Como parte do mesmo esforo, os programas sociais destinados a melhorar a vida dos pobres,
urbanos e rurais, tambm foram reforados. Isso, combinado com a economia florescente, tem
reduzido a migrao do Nordeste para as grandes cidades industriais do Sul, e em alguns casos
at reverteu o processo, pois os trabalhadores voltam para casa para assumir empregos em
fbricas de lugares como Campina Grande, Caruaru, Petrolina e Juazeiro. Quanto aos milhes
que permanecem na periferia das grandes cidades, eles so os principais beneficirios do
dinheiro do governo aplicado na melhoria da habitao, transporte, sade, educao caso, por
exemplo, do plano de expanso do ano escolar de 180 para 200 dias, requerido por lei, mas
sempre ignorado no passado.
Na rea do off-shore, seguem as descobertas de petrleo e gs, enquanto nos campos so
contnuas as grandes colheitas. A fora do Brasil nessas reas tem ajudado a atrair capital
estrangeiro: de acordo com dados publicados pela Conferncia das Naes Unidas em Comrcio
e Desenvolvimento em 2011, em menos de dois anos o Brasil pulou do dcimo quinto para o
quarto na lista dos pases que mais recebem investimento estrangeiro direto. (Para 2011 o

governo estimava uma cifra recorde de 65 bilhes, o que levaria o Brasil ao terceiro lugar).
Alm disso, os maiores e os mais geis conglomerados de negcios do pas esto se convertendo,
eles prprios, em investidores estrangeiros. Caso, por exemplo, da compra da rede americana de
fast-food Burger King por um grupo de investidores de So Paulo, ou a compra de uma diviso do
gigante de petrleo Sunoco pela petroqumica Braskem. De acordo com algumas estimativas, as
aquisies feitas no exterior por companhias brasileiras, estimuladas pela fora do real diante do
dlar e do euro, j superam as compras de empresas estrangeiras que querem fincar o p no
Brasil.
Desde a publicao deste livro na sua verso em ingls, em setembro de 2010, o evidente
crescimento por todo o Brasil, seja na forma de novos comrcios e negcios ou o crescente
consumo por parte da populao, j propeliu o Brasil a passar a Itlia e a Gr-Bretanha, assim se
tornando a sexta economia mundial. Mais ainda, alguns estudos vaticinam agora que o Brasil
deve passar na frente da Frana at 2015, dessa forma atingindo a proclamada meta oficial de
fazer do pas o "quinto poder". Embora existisse dez anos atrs algum ceticismo no que se refere
aos mritos do Brasil para ser colocado na mesma categoria da China e ndia, o fato que essas
dvidas iniciais parecem ir se desfazendo na medida em que o Brasil mostra fora e oferece
oportunidades mais bvias e atraentes.
Entretanto, alguns sinais de advertncia tambm tm surgido no primeiro ano de Dilma na
presidncia, particularmente o reaparecimento de figuras estreitamente associadas corrupo
da poca de Lula algumas delas desacreditadas. Por exemplo, ela manteve no seu posto
crucial Gilberto Carvalho, que foi secretrio pessoal de Lula e tem sido apontado como
intermedirio de vrios esquemas de lavagem de dinheiro e propinas supostamente operados pelo
PT. E, como seu chefe de gabinete, Dilma nomeou Antonio Palocci, que foi ministro da Fazenda
de Lula at ser forado a renunciar em 2006. Nas anlises da imprensa brasileira, esse fato
automaticamente o converteu no brao direito e preferido da prpria Dilma, pois isso significaria
que Palocci, treze anos mais jovem, teria enorme poder longe dos holofotes e poderia ser
preparado como seu sucessor nas eleies de 2018 no caso de ela ser reeleita em 2014.
Em junho, porm, Palocci teve de renunciar de novo depois de denncias na imprensa de que,
durante os quatro anos entre sua sada em desgraa do Palcio do Planalto e seu retorno
triunfante, ele havia adquirido propriedades de vrios milhes de dlares com dinheiro cuja
origem se negou a explicar. Nos meses seguintes, outros seis ministros tambm se demitiram,
todos, menos um, por causa de alegaes de corrupo no exerccio de suas funes. A exceo
foi o ministro da Defesa, Nelson Jobim, que irritou Dilma ao declarar a uma revista que Gleisi
Hoffman, a senadora que a presidente colocou no lugar de Palocci, era uma escolha fraca e
inadequada porque ela "nem sequer conhece Braslia".
Em cada um dos outros casos, contudo, o ministro em questo (Transporte, Agricultura, Turismo,
Esporte e Trabalho) era membro de um pequeno partido aliado ao partido presidencial, o PT,
acusado de usar seu posto em esquemas ilcitos para seu prprio benefcio ou do seu partido, tais
como propinas ou subornos. Mltiplas formas existem para interpretar essa onda de renncias
foradas, num agudo contraste com o os mandatos dos dois mais recentes antecessores de Dilma:
em seu primeiro ano na presidncia, Fernando Henrique Cardoso s substituiu dois ministros e
Lula no demitiu nenhum. Dilma tem dito que no vai tolerar incompetncia ou corrupo, e
nesse sentido ela parece manter sua palavra. Outra leitura da situao que a corrupo est
mais espalhada e enraizada, sendo um problema mais srio do que nunca, considerando as
imensas quantidades de dinheiro que agora entram na economia brasileira.
J que nenhuma dessas interpretaes mutuamente excludente, ambas podem ser verdadeiras.
Mas duas coisas so claras: os partidos pequenos continuam no somente querendo cobrar um
alto preo por seu apoio ao governo, como consideram o controle das agncias pblicas uma
fonte fcil de dinheiro vivo para seus prprios negcios particulares ou partidrios. Mas, acontece
que Dilma, como Lula e FHC antes dela, no pode governar sem esse apoio e de modo geral tem
substitudo o ministro demitido por outro membro do seu partido, em vez de punir o partido inteiro
por seus malfeitos, deixando-o fora de seu gabinete.
A demisso no fim de outubro do ministro do Esporte, um membro do Partido Comunista do
Brasil e ex-integrante do ministrio de Lula, sob alegaes de que ele exigia 10 por cento de
comisso em contratos com ONGs, particularmente reveladora e preocupante. Embora o posto
no seja um dos mais importantes, o Brasil ser, como j mencionado antes, o anfitrio da Copa
do Mundo de 2014 e da Olimpada de 2016.
Isso significa que muitos contratos extremamente lucrativos so assinados agora, deles constando
rigorosos prazos de construo. A fifa j se queixa de que o Brasil est atrasado na construo da
infraestrutura da Copa do Mundo, e assim o pas mal aguentaria outros deslizes, que levantariam

dvidas sobre sua habilidade de realizar os dois eventos ou possam sugerir at mesmo a
aparncia de corrupo e favoritismo poltico. Dilma j tirou do ministro de Esporte, que
tradicionalmente teve uma relao bem prxima com o Comit Olmpico Brasileiro e a CBF
essas duas organizaes tambm acusadas de corrupo, nepotismo e falta de transparncia ,
grande parte de suas responsabilidades nos dois eventos, mas infelizmente ainda existem
possibilidades de mais estragos.
Como estava previsto, Dilma tambm encontrou algumas dificuldades para controlar o refratrio
PT, no qual alguns setores ainda se ressentem da rpida ascenso da presidente e nutrem dvidas
sobre sua confiabilidade ideolgica. Em maio de 2011, o partido substituiu seu presidente, um
aliado de Dilma, por Rui Falco, uma figura muito associada a dois de seus rivais, um deles Jos
Dirceu, que fora visto como sucessor de Lula at ser derrubado em 2005, na crise do mensalo.
Lderes do PT tambm decidiram trazer de volta Delbio Soares, que era tesoureiro do partido
durante aquele escndalo ainda no resolvido nos tribunais. "Em 2010 tudo era em nome de
Dilma", Falco disse depois de eleito; "agora tudo para o PT".
Mas, em 29 de outubro de 2011, todos os clculos polticos de repente ficaram questionveis
quando Lula anunciou ser portador de um cncer na laringe e que comearia de imediato um
programa de quimioterapia. Por recomendao expressa de seus mdicos, ele dever
permanecer em silncio por alguns meses, e sua habilidade para viajar e fazer campanha pelo
PT nas eleies de 2012 pode tambm ficar limitada, dependendo da seriedade de sua condio.
Como os analistas polticos brasileiros logo perceberam, tal fato priva Dilma de um aliado valioso
e confivel, pelo menos de forma temporria, e poderia contribuir para rixas ainda maiores
dentro do partido enquanto escolhe os seus candidatos e tenta acertos com parceiros de coalizo.
Tambm, em eleies anteriores, Lula, tem demonstrado grande capacidade de dar carona a
outros candidatos, como o nico lder do PT com prestgio e autoridade suficientes para manter
os membros na linha.
Por outro lado, as relaes com a oposio parecem ter melhorado, especialmente com os
social-democratas. A quase patolgica inveja e ressentimento de Lula por FHC, e o prazer quase
infantil deste em provocar Lula publicamente, tornavam aquela relao impossvel. Mas Dilma
tem sido elegante e amigvel tanto com FHC como com governadores do psdb de estados
maiores como So Paulo e Minas Gerais, indo ao ponto de convidar FHC para sentar-se ao seu
lado em eventos pblicos, com cmeras de televiso rodando, e jantar no palcio presidencial.
Como resultado, a atmosfera poltica, embora poluda pela corrupo, parece menos txica em
termos partidrios do que durante o perodo de Lula no poder.
J que o PT e o psdb esto de acordo de forma geral no modelo socioeconmico que o Brasil
deve seguir, como ficou claro durante a campanha eleitoral de 2010, quando Dilma e Serra
tiveram de recorrer a temas perifricos como aborto e relaes exteriores para diferenciar suas
posies, nesse clima poderia diminuir paulatinamente a hostilidade recproca, e talvez estimular
uma cooperao maior no futuro. Isso, por sua vez, poderia reduzir a necessidade de Dilma de
fazer acertos nada palatveis com partidos menores, que so hoje aliados essenciais de seu
governo.
Contudo, mais crucial para o futuro a longo prazo do pas, como Dilma e sua equipe
administram os gargalos que j comeam a aparecer como resultado do rpido crescimento do
Brasil e a crescente prosperidade. Embora o ministro da Fazenda, Guido Mantega, tenha
proclamado que estes so "bons problemas para resolver", eles tm o potencial de reduzir o
crescimento do pas e impedir seu avano ao prximo nvel de desenvolvimento econmico e
social. J surgiu em alguns setores a escassez de mo de obra qualificada, e as deficincias na
educao, no transporte e nos sistemas de comunicao se fazem mais claras todos os dias.
Um estudo anual do Banco Mundial sobre competividade global difundido no fim de 2011, por
exemplo, mostrava o Brasil baixando 6 pontos, para a posio 126, entre as 183 naes
pesquisadas, devido a problemas nas reas de gerao de eletricidade, abertura de negcios e
obteno de licenas de construo. Dentro da Amrica Latina, esse um desempenho melhor
que o da Venezuela, mas muito pior que do Chile, Mxico e at mesmo Peru. Estudo similar do
Conference Board, um grupo norte-americano de negcios, publicado na mesma poca,
revelava que a produtividade dos trabalhadores brasileiros se arrastava, em parte por causa das
deficincias em educao e investimento: em 2010, o trabalhador brasileiro mdio produziu
somente 20 por cento da riqueza de um trabalhador norte-americano e um tero daquela de um
trabalhador da Coreia do Sul. Entre 2005 e 2010 o relatrio tambm apontou que a produtividade
dos trabalhadores brasileiros cresceu 2,1 por cento ao ano, bem atrs dos outros membros do bric
liderados pela China, e mostrou um ganho anual mdio de 9,8 por cento.
Outra preocupao est relacionada a isso: aumentos de salrios superando ganhos de
produtividade em anos recentes contribuem para presses inflacionrias. O Banco Central

admitiu que a inflao para 2011 iria alm da meta oficial de 6,5 por cento, a primeira vez em
mais de uma dcada que o governo falhou em seu objetivo. Mas prometeu que as cifras para
2012 estariam abaixo dos 4,5 por cento estabelecidos. Contudo, o Congresso brasileiro calcula 5,5
por cento, o que parece mais realista considerando os enormes investimentos em estradas,
aeroportos, portos e estdios, que so parte dos preparativos para a Copa do Mundo e da
Olimpada.
O Brasil tambm continua vulnervel a foras externas. Para esfriar a economia em 2010, o
governo imps uma taxa sobre o dinheiro de curto prazo que entra agora no pas com o nico
propsito de aproveitar os juros muito mais altos. Mas uma recesso dupla nos Estados Unidos e
na Europa e o enfraquecimento ou colapso do euro poderiam levar a uma rpida desacelerao,
situao que o governo de Dilma tambm quer evitar. O Brasil escapou das piores consequncias
da grande recesso que comeou em 2008, em grande parte devido s polticas prudentes
discutidas no capitulo 6 deste livro. Mas o pas estaria mais exposto e correndo riscos numa
segunda rodada, especialmente se, como parece possvel, a economia da China, o maior parceiro
comercial do Brasil em anos recentes, tambm desacelerasse. No fim de 2011, o Ministrio da
Fazenda revisou sua estimativa de crescimento para 2012, baixando-o para 4 por cento ou menos,
um nmero que estaria muito bem em qualquer lugar da Amrica do Norte ou Europa, mas
considerado uma decepo para um pas no atual estgio de desenvolvimento econmico como o
Brasil.
Os brasileiros, entretanto, continuam otimistas, e no sem razo. Claro, ainda existe a
possibilidade de que o pas regrida, e disso eles esto bem cientes. Nas entrevistas que fao, nas
palestras que dou ao redor do pas, com frequncia me perguntam que garantias existem de que
eu, daqui a dez anos, no serei obrigado a escrever outro livro chamado Brasil em baixa. Minha
resposta aos brasileiros sempre a mesma: "No existe tal garantia, j que o futuro do pas est
em suas mos e depende amplamente das decises que vocs tomarem como um povo". Mas, no
momento, nada no horizonte sugere um destino catastrfico como esse; ao contrrio, a maioria
dos indicadores aponta que o Brasil permanecer onde est, como uma potncia intermediria
em ascenso, ou at mesmo atingindo o prximo nvel, na companhia rarefeita das verdadeiras
grandes potncias mundiais.

AGRADECIMENTOS
A origem deste livro remonta aos anos 70, quando eu conversava com meu sogro e seu cunhado
toda vez que eu voltava ao Rio de Janeiro de uma viagem prolongada a algum canto longnquo do
Brasil. Inevitavelmente eles me diziam: "Voc precisa escrever isso num livro". Portanto, quero
comear agradecendo a David William Amaral e Sinval Paranhos Haefeli por essa sugesto.
Minha nica mgoa que nenhum deles viveu para ver este livro publicado.
Tenho uma dvida de gratido com outros membros da minha famlia brasileira. Um obrigado
especial minha sogra, Ana Maria Haefeli Amaral, s minhas tias Euclea e Lucie e tambm aos
meus primos por casamento e seus filhos: Leonardo, Ana e Raphael, Paula e Vtor; Luciana, Fred
e Priscilla; Mnica, Joo e Lorena; e Teodoro e Magda. Foram eles que me levaram pela
primeira vez ao Maracan e Feira dos Nordestinos, em So Cristvo, e que me convidaram a
assistir com eles aos ensaios da Salgueiro para o Carnaval, abrindo para mim perspectivas que
me permitiram vivenciar o Brasil por dentro.
Tambm sou grato a Leonardo de Melo Haefeli e Ana Parrini por me convidarem a ficar com
eles no Rio de Janeiro e em Terespolis durante o tempo que passei no Brasil, em 2008 e 2009,
pesquisando e escrevendo este livro. Do mesmo modo, Antnio Callado e Dbora Matedi foram
extremamente generosos ao me deixarem usar um apartamento em Botafogo como escritrio.
Mais de um quarto deste livro foi escrito l, com uma vista panormica do Po de Acar e da
baa de Botafogo e a msica das ruas cariocas para me inspirar.
Durante os nove anos em que fui chefe da sucursal do The New York Times no Rio de Janeiro,
recebi assistncia e aconselhamento inestimveis de Mery Galanternick, a gerente da sucursal.
Ela no apenas forneceu uma muito necessria memria institucional, mas tambm conhece
praticamente todo mundo no Brasil ao menos o que parece e est sempre disposta a
compartilhar o seu conhecimento e a fazer sugestes teis. Obrigado tambm a Luiz Carlos
Gomes e a Magno da Silva por me manterem atualizado sobre as novas grias e por me
explicarem as complexidades de aspectos fundamentais da vida e da cultura brasileiras, como
jogo do bicho, Carnaval, samba, futebol, telenovelas, e como lidar com policiais corruptos,
autoritrios ou racistas.
Com os anos, eu tambm me beneficiei enormemente de discusses (e debates) com alguns dos
mais astutos socilogos, antroplogos, historiadores, analistas polticos, economistas e cientistas
brasileiros. Nem sempre concordaram comigo, nem eu com eles, e imagino que algumas coisas
que escrevi aqui devero acender debates futuros com eles. Mas minhas leituras das obras de (e
minhas conversas com) Roberto DaMatta, Gilberto Dupas, David Fleischer, Elio Gaspari, Jos
Goldemberg, Hlio Jaguaribe, Felipe Lampreia, Bolvar Lamounier, o finado Darcy Ribeiro, e
Rubens Ricupero, foram essenciais para formar a viso que tenho do Brasil.
Em minhas viagens jornalsticas pelo Brasil fui frequentemente acompanhado por fotgrafos
dedicados e perceptivos, que me ajudaram a olhar e realmente enxergar o pas, apreciando a
beleza tanto da sua geografia quanto de sua gente. Meu obrigado, portanto, a Lalo de Almeida,
John Maier, Joo Silva e Adriana Zehbrauskas. Devo mencionar tambm o falecido Nicolas
Rey nard, que era o companheiro de viagem ideal na Ama znia, artista visual talentoso e fonte
de conhecimento prtico sobre a regio e seus mistrios. Sua morte num acidente de hidroavio
no rio Negro, ao norte de Manaus, em 11 de novembro de 2004, privou a mim de um amigo
querido e a Amaznia de um dos seus defensores mais eficazes e apaixonados.
impossvel trabalhar na Amaznia sem contar com a gentileza de outros, e em mais de
cinquenta viagens durante mais de trinta anos, contra muitas dvidas de gratido. Conheci Lcio
Flvio Pinto em Belm e Mrcio Souza em Manaus na minha primeira visita regio em 1978, e
continuo sendo um admirador de ambos, no apenas por dividirem de modo desinteressado o seu
conhecimento comigo, mas tambm por sua cordialidade e senso de humor. Para perguntas
cientficas, Philip Fearnside, do Instituto Nacional de Pesquisas da Amaznia, em Manaus, e Dan
Nepstad, do Instituto de Pesquisa Ambiental da Amaznia, em Belm, foram professores
pacientes e instrutivos. Tambm sou muito grato a numerosos sacerdotes catlicos, freiras e
voluntrios leigos que tantas vezes me abrigaram, alimentaram e, por intermdio das comisses
de Justia e Paz e Pastoral da Terra, forneceram-me ideias para matrias e documentao
quando mais precisei delas.
A esse respeito, sou especialmente grato a trs membros do clero. O monsenhor James Ry an, de
Chicago, veio Amaznia em 1942 para ser capelo do projeto de Henry Ford no rio Tapajs,
depois serviu como bispo de Santarm e foi um querido amigo at a sua morte em 2002, aos
oitenta e nove anos. Eurico Krutler, bispo do Xingu, e Alano Pena, bispo de Marab, tambm
forneceram hospitalidade, amizade e pistas ao judeu errante que periodicamente aparecia

porta deles.
Uma das bnos do meu envolvimento de quarenta anos com o Brasil tem sido a oportunidade
de mergulhar na sua extraordinria cultura. Como filho de msico, sempre achei minhas
conversas com Gilberto Gil e Caetano Veloso particularmente estimulantes e teis para o meu
entendimento da incomparvel produo artstica do pas. Diversos encontros com outras
personalidades criativas notveis, de Jorge Amado, Paulo Coelho e Moacy r Scliar a J. Borges,
Carlinhos Brown e Joosinho Trinta causaram um impacto permanente em mim e alimentaram
minha insacivel curiosidade sobre a cultura brasileira.
Nos Estados Unidos, devo comear expressando minha gratido aos diretores do The New York
Times, especialmente Joseph Lely veld, por me enviar ao Brasil e me dar autonomia e oramento
para escrever sobre mltiplos assuntos. O incentivo e os conselhos sensatos da minha agente,
Nancy Love, facilitaram a minha jornada e tranquilizaram minha mente. Sou grato a todos da
Palgrave Macmillan por me oferecerem a oportunidade de escrever este livro, sobretudo
minha editora, Luba Ostashevsky, por suas sugestes e uma objetividade aguda que ajudaram a
evitar que eu me perdesse na selva amaznica das minhas prprias palavras. E, embora no
tenham trabalhado diretamente neste projeto, meus editores brasileiros, Roberto Feith e Bruno
Porto, tambm merecem ser mencionados. Suas perguntas e nossas discusses e debates
animados sobre o Brasil durante a edio do meu livro anterior em portugus, Deu no New York
Times, fizeram com que eu escrevesse aquele livro preparado para o combate.
Minha maior dvida, no entanto, para com minha esposa, Clotilde Amaral Rohter. Meus
primeiros contatos com o Brasil e com brasileiros foram atravs dela. Ela me ensinou a falar e a
escrever em portugus, e fez as sugestes iniciais sobre o que eu deveria ler, assistir, ouvir e
comer, as quais me puseram no caminho que me levou a escrever este livro. Se no fosse por
ela, eu provavelmente teria me tornado um estudioso sobre a China e perdido toda essa grande
aventura que o Brasil. Acrescente-se a isso a sua constncia e sacrifcio, e ser bvio que devo
a ela bem mais do que palavras podem expressar.

BIBLIOGRAFIA
ABREU, Alzira Alves de. Dicionrio histrico-biogrfico brasileiro. Rio de Janeiro: Fundao
Getlio Vargas, 1999.
ALBIN, Ricardo Cravo. Dicionrio Houaiss ilustrado de Msica Popular Brasileira. Rio de
Janeiro: Paracatu, 2006.
ALMEIDA, Alberto Carlos. Por que Lula? Rio de Janeiro: Record, 2006.
ALMEIDA, Roberto de. Relaes internacionais e poltica externa do Brasil. Porto Alegre:
Editora UFRGS, 1998.
ARAJO, Joel Zito. A negao do Brasil. So Paulo: Senac, 2000.
BANDEIRA, Luiz Alberto Moniz. Presena dos Estados Unidos no Brasil. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1978.
BELLOS, Alex. Futebol: soccer, the Brazilian way. Nova York: Bloomsbury USA, 2002.
BERNARDES, Roberto. Embraer: elos entre Estado e mercado. So Paulo: Hucitec, 2000.
BOTELHO, Raul. Proceso del subimperialismo brasileiro. Buenos Aires: Eudeba, 1977.
BUARQUE de Holanda, Srgio. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Oly mpio, 1993.
BUENO, Eduardo. Coleo Terra Brasilis. 4 vols. Rio de Janeiro: Objetiva, 1998.
CABRAL, Srgio. As escolas de samba do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Lumiar, 1996.
CARDOSO, Fernando Henrique. A arte da poltica: a histria que vivi. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2006.
e MULLER, Geraldo. Amaznia: expanso do capitalismo. So Paulo: Brasiliense, 1977.
CARRASCO, Lorenzo. Ambientalismo, novo colonialismo. Rio de Janeiro: CapaxDei, 2005.
CASTRO, Ruy . Chega de saudade: a histria e as histrias da bossa nova. So Paulo: Companhia
das Letras, 1990.
CHACON, Vamireh. Histria dos partidos brasileiros. Braslia: UnB, 1998.
CONTI, Mrio Srgio. Notcias do Planalto. So Paulo: Companhia das Letras, 1999.
COSTA, Haroldo. Fala, crioulo: o que ser negro no Brasil. Rio de Janeiro: Record, 2009.
DAMATTA, Roberto. A casa e a rua. Rio de Janeiro: Rocco, 1997.
. O que faz o Brasil, Brasil Rio de Janeiro: Rocco, 1984.
e Elena Sorez. guias, burros e borboletas: um estudo
antropolgico do jogo do bicho. Rio de Janeiro: Rocco, 1999.
DINIZ, Andr. Almanaque do samba. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2006.
FARIAS, Patrcia Silveira de. Pegando uma cor na praia: relaes raciais e classificao de cor.
Rio de Janeiro: Biblioteca Carioca, 2006.
FAUSTO, Boris. Getlio Vargas. So Paulo: Companhia das Letras, 2006.
FREYRE, Gilberto. Ordem e Progresso. Rio de Janeiro: Record, 2000.
. Sobrados e mucambos. Rio de Janeiro: Record, 2000.
. Casa-grande e senzala. Rio de Janeiro: Record, 1998.
FURTADO, Celso. Formao econmica do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2007.
. A hegemonia dos Estados Unidos e o subdesenvolvimento da Amrica Latina. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1978.
GASPARI, Elio. A ditadura encurralada. So Paulo: Companhia das Letras, 2004.
. A ditadura derrotada. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.
. A ditadura envergonhada. So Paulo: Companhia das
Letras, 2002.
. A ditadura escancarada. So Paulo: Companhia das
Letras, 2002.
GAWORA, Dieter. Urucu: impactos sociais, ecolgicos e econmicos. Manaus: Valer, 2003.
GOLDENBERG, Mirian. Nu & vestido: dez antroplogos revelam a cultura do corpo carioca. Rio
de Janeiro: Record, 2002.

GUIMARES, Samuel Pinheiro. Desafios brasileiros na Era dos Gigantes. Rio de Janeiro:
Contraponto, 2006.
HIRST, Monica e HURRELL, Andrew. Brasil - Estados Unidos: desencontros e realidades. Rio de
Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2009.
ITUASSU, Arthur e ALMEIDA, Rodrigo de. O Brasil tem jeito? Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
2006.
KAMEL, Ali. No somos racistas. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2006.
LAFER, Celso. A identidade internacional do Brasil e a poltica externa brasileira (passado,
presente e futuro). So Paulo: Perspectiva, 2004.
LESSA, Ricardo. Brasil e Estados Unidos: o que fez a diferena. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2008.
MARGOLIS, Maxine L e CARTER, William E. Brazil: anthropological perspectives. Nova York:
Columbia University Press, 1979.
MARX, Anthony. Making race and nation: a comparison of the United States, Brazil and South
Africa. Nova York: Cambridge University Press, 1998.
MENDES, Candido. Lula: a opo mais que o voto. Rio de Janeiro: Garamond, 2002.
. A presidncia afortunada. Rio de Janeiro: Record, 1998.
NASCIMENTO, Abdias do. O genocdio do negro brasileiro: processo de um racismo mascarado.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1978.
NOVAIS, Fernando. Histria da vida privada no Brasil: contrastes da intimidade contempornea.
So Paulo: Companhia das Letras, 1997.
PARAN, Denise. Lula: o filho do Brasil. So Paulo: Fundao Perseu Abramo, 2003.
PARKER, Richard G. Bodies, pleasures and passions: sexual culture in contemporary Brazil.
Boston: Beacom Press, 1991.
PINTO, Lcio Flvio. Hidreltricas na Amaznia. Belm: EJP, 2002.
PRADO, Caio. The colonial background of modem Brazil. Berkeley : University of California
Press, 1971.
PRADO, Eduardo. A iluso americana. So Paulo: Ibrasa, 1980.
PRIORE, Mary del. Histria do amor no Brasil. So Paulo: Contexto, 2005.
. Histria das mulheres no Brasil. So Paulo: Contexto, 2004.
REGA, Loureno Stelio. Dando um jeito no jeitinho. So Paulo: EMC, 2000.
RIBEIRO, Darcy . O povo brasileiro. So Paulo: Companhia das Letras, 2006.
ROHTER, Larry . Deu no New York Times. Rio de Janeiro: Objetiva, 2008.
SANTOS, Roberto. Histria econmica da Amaznia. So Paulo: T.A. Queiroz, 1980.
SKIDMORE, Thomas E. Politics in Brazil 1930-1964. Londres: Oxford University Press, 1967.
SOUZA, Tarik. Tem mais samba: das razes eletrnica. So Paulo: Editora 34, 2003.
SPEKTOR, Matias. Kissinger e o Brasil. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2009.
STADEN, Hans. Duas viagens ao Brasil. Porto Alegre: L&PM, 2008.
VARNHAGEN, Francisco Adolfo de. Histria geral do Brasil. 3 vols. So Paulo: Melhoramentos,
1978.
VELOSO, Caetano. Verdade tropical. So Paulo: Companhia das Letras, 1997.
WAGLEY, Charles. An introduction to Brazil. Nova York: Columbia University Press, 1971.