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Jos Meja Lequerica naci de la relacin entre el abogado Jos Meja del Valle y

Manuela Lequerica Barrioteca, en la parroquia de San Marcos, en la capital de


la Real Audiencia de Quito, actual Ecuador.
Desde muy temprana edad destac como estudiante de alto coeficiente intelectual,
cursando con tan solo 19 aos Gramtica Latina, Filosofa y la Sagrada Teologa. En
1805 opt por el ttulo de Bachiller en Medicina y luego por el Bachiller de Cnones
(Leyes). La Universidad se neg a graduarle hasta que legitimara y limpiara su
nombre, pues al ser hijo natural, no se le consideraba apto para el grado.
En 1797, contrae matrimonio con Manuela Espejo, hermana de Eugenio Espejo,
considerado el precursor ms importante de la Independencia del actual Ecuador y
del cual fue uno de sus discpulo.
Las imposiciones sociales y los prejuicios, dificultan la vida de Jos Meja Lequerica
en Quito y le animan a viajar a Espaa en 1807, aunque siempre sinti la nostalgia
de querer volver a su tierra natal. Cuando en 1808 las tropas francesas invaden la
Pennsula, Meja Lequerica se une a la lucha contra los invasores, enrolndose en el
ejrcito popular. Sale de Madrid disfrazado de carbonero y tras varias jornadas a pie
llega a Sevilla donde vuelve a alistarse en el ejrcito popular, aqu escribe a su
mujer: ...si salgo con vida y honra, como lo espero de Dios, tendrs en tu compaa
un hombre que habr mostrado no estar por dems en el mundo. Sobre su paso por
las milicias espaolas, escribi varios relatos.
Fue designado diputado suplente por Quito y el virreinato de Nueva Granada a las
Cortes de Cdiz. Al no asistir el titular Jos Matheu, Conde de Puo en rostro, ocupa
l el escao. Desde que las Cortes se instalaron el 24 de septiembre de 1810 en San
Fernando (Cdiz), Meja defendi los derechos y las necesidades de Amrica, la
libertad de expresin y de imprenta y critic duramente a la Inquisicin en discursos
llenos de brillantez y vehemencia, lo que le convirti en uno de los ms aplaudidos
oradores de las sesiones de Cortes. Tras los trgicos acontecimientos en Quito del 2
de agosto de 1810, Meja Lequerica intervino en Cdiz en defensa de la causa de los
prceres asesinados, obligando al presidente Molina, entonces al mando de la Real
Audiencia de Quito, a dar explicaciones pblicas de lo acontecido.
En sus discursos avizor algunos de los acontecimientos que se sucedieron luego
de su muerte, como la cada del Imperio Espaol en la Amrica hispana. Sobre Jos
Meja destaca el historiador ecuatoriano Pedro Fermn Cevallos:1

Mortal enemigo del despotismo defendi en las Cortes de Espaa los derechos del pueblo
espaol con valor y ardorosamente, los de Amrica con ingenio y elocuencia, y los de Quito,
su tierra natal, con ternura y con amor. Sus principios liberales, pero comedidos, fueron
expuestos en La Abeja, peridico que lo dirigan principalmente Meja y (Bartolom Jos
Gallardo).