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Livro 01

Terra das Sombras

KATE BRIAN

SINOPSE
Rory Miller teve uma chance de revidar e ela a aceitou. Rory sobreviveu... e o
assassino em srie que a atacou escapou. Agora que o infame Steven Nell est
solta, Rory deve entrar na proteo de testemunhas com o pai e a irm, Darcy,
deixando seus amigos e familiares sem nem um adeus.
Comear de novo em uma nova cidade com apenas uma a outra inimaginvel
para Rory e Darcy. Elas eram inseparveis quando crianas, mas agora elas mal
podiam ficar uma com a outra. Enquanto as irms se instalam em Juniper
Landing, uma pitoresca ilha de frias, parece que sua nova casa pode ser o
recomeo que elas necessitam. Elas conhecem um grupo de jovens belos e
despreocupados e passam seus dias surfando, em festas na praia, e caminhando ao
pr do sol sem fim. Mas assim que elas esto comeando a se sentir seguras
novamente, um de seus novos amigos desaparece. uma coincidncia? Ou o
pesadelo est comeando de novo?
Da autora do Best-Seller do New York Times Private e de Privilege, Kate
Brian.

1
A TENTATIVA
Traduzido por Manoel Alves

uas mos pareciam gelo. Ele as esfregou, o farfalhar ressoando na


floresta, outrora tranquila. O frio no ar era inaceitvel, especialmente
para to tarde na primavera. Depois que ele terminasse aquilo, iria se
mudar para um clima mais quente. Mas por enquanto ele estava aqui, e o sol
estava comeando a fazer a sua descida. Ela estaria ali a qualquer momento.
Ento o frio j no importaria. Logo suas mos estariam quentes. Ele as
soprou e cantarolou The Long and Winding Road, uma msica que
sempre o fez sorrir.
Ele ouviu um estalo. Um triturar. Sua pele comeou a ronronar. Ele
levantou-se ligeiramente de onde estava agachado, apenas o suficiente para
espreitar atravs dos culos sobre a rocha escarpada que blindava sua vista.
Um suspiro escapou de sua garganta com a viso dela. To pequena, to
atrevida, to completamente distrada. Seu cabelo loiro caa em uma trana
grossa pelas costas. Foi o cabelo que o seduziu. To belo, to suave, vrios
tons de dourado. Ela no tinha ideia de como ele era bonito. De como ela
era bonita. Ele a amava por isso.
Ela estava contornando o carvalho morto, prestes a passar por cima do
escorregadio rochedo molhado cheio de limo, desgastado pela gua. Era a
hora. Ele assegurou que sua bolsa carteiro de lona cinza estava devidamente
camuflada por uma pilha de folhas e saiu de trs da rocha. Um galho fino
que tinha cado de uma btula perto rachou sob sua bota pesada.
Ela congelou. Ele podia sentir o medo que irradiava dela. Ela se virou,
com os olhos arregalados, mas no o viu. Abraando-se, ela deu alguns
passos rpidos, sua pesada mochila batendo contra sua espinha. Ele deu um
passo para outro galho, propositadamente desta vez, quebrando-o em dois.
Ela parou de novo. Agora, ele podia provar o seu medo, e ele o engoliu por
completo, saboreando a salinidade picante dele. Ela comeou a correr. No
momento em que ela olhou para trs elas sempre olhavam para trs

ele surgiu no caminho sua frente. Quando ela bateu nele, ele no vacilou.
Ela pesava praticamente nada. Ela gritou, e seu peito encheu de puro jubilo.
Ele colocou as mos em seus braos, estabilizando-a. Ela se afastou,
com seus olhos arregalados, sua pele esticada, sua tez plida. Ento ela o
viu. Realmente o viu. E seu corpo relaxou.
Sr. Nell! Oh, meu Deus! Sua mo estava em seu corao. Tudo
estava bem. Ela o conhecia. Ela sentia-se segura agora. Menina boba.
Voc me assustou! O que voc est fazendo aqui?
Ele a soltou por um breve momento. Deu-lhe aquele instante confiante
de segurana. Ento, ele lambeu os lbios.
Foi o que bastou. O medo voltara, mais quente e mais rpido desta vez.
Ela deu um passo para trs, mas eles estavam bem na borda do penhasco.
Ela vacilou, assim como ele sabia que ela faria. Estendendo a mo, ele fechou
os dedos ao redor de seu pulso e usou seu prprio impulso para arremessla do outro lado, jogando a mochila no cho com a mo livre. Ela tentou
gritar novamente, mas ele segurou um brao em volta do seu pescoo e
outro sobre sua boca. Ele arrastou-a para trs para fora da trilha, seu cabelo,
seu delicioso cabelo, roando em seus lbios.
Ela lutou, claro. Elas sempre lutavam. A nica varivel quanto
tempo ela duraria. Quanto tempo ela iria lutar antes de perceber a
inevitabilidade do que estava para acontecer. Antes que ela aceitasse.
Algumas lutavam at o fim, arranhando, chutando, mordendo, batendo os
seus pequenos punhos contra ele at que ele estrangulava toda a fora que
havia neles. Outras simplesmente imploravam. No importava o que elas
fizessem. O final era sempre o mesmo.
Rory Miller provavelmente imploraria para ele. Ele a observara
durante meses e sabia que ela no era uma menina espirituosa. Alm de sua
paixo por cincia e sua capacidade de chegar em terceiro em quase todas as
corridas corta-mato que ela j tinha participado, ela no tinha muito fogo
nela. Na verdade, no havia quase nada de especial sobre ela. Exceto o
cabelo. Seu lindo cabelo dourado.
Ele abriu a boca e levou alguns fios para debaixo da sua lngua.
Ela tentou gritar novamente, mas seu abrao era muito apertado para
deixar escapar qualquer som. A pedra estava a poucos centmetros de
distncia. Ele imaginou batendo sua cabea na borda afiada, causando uma
ferida irregular em seu couro cabeludo. Mas, provavelmente, isso seria
rpido demais.
Quando chegou beira do rochedo, seu calcanhar deslizou sobre uma
folha molhada, e ele escorregou. Por uma frao de segundo, ele lutou para

manter o equilbrio, e seu domnio sobre ela afrouxou ligeiramente. Fora


um descuido mnimo, mas foi o suficiente. Ela soltou um grito e bateu o
cotovelo afiado em seu peito.
Ele se agachou, tentando respirar, mas o ar no vinha. Sua viso
nublou. Sua mo pressionou contra a superfcie fria da pedra, e ele piscou
at que seus olhos comearam a clarear. Foi quando ele viu o galho
quebradio e irregular sendo levantado para cima em direo ao seu rosto.
Ele ouviu o barulho. Provou o sangue segundos antes de sentir a dor
excruciante. Seus culos voaram de seu nariz. Seus joelhos atingiram a lama
fria, que rapidamente ficou vermelha do rio de sangue que escorria de seu
nariz.
Sua desgraada! ele gritou, sangue borbulhando em sua boca.
Mas ela se foi.
No. No. No. Aquilo no podia estar acontecendo. Ele tirou um leno
do bolso, cobriu seu nariz, e cambaleou para frente. Galhos e arbustos
chicoteavam seus braos, a vegetao rasteira prendia seus ps, o vento frio
batia em seu rosto. Ele j havia provado ela. Ele tinha que t-la.
Tudo era um borro sem seus culos. E ento, um vislumbre. Um flash.
O forro de lona branca de seu capuz. Ele correu mais rpido. Ele podia sentila novamente. Sentir o seu terror. Tudo o que ele tinha que fazer era fechar
o espao entre eles e ela seria dele. Seus dedos esticaram. Eles doam. S
mais alguns passos e ele a teria. Apenas. Mais. Alguns. Passos.
Uma luz ofuscante brilhou. Um barulho de pneus. Ele ouviu seu grito
antes que percebesse o que estava acontecendo. Ela chegou beira da
floresta. Ela chegou na estrada. E agora ela estava morta ou salva.
Instintivamente, ele limpou a sujeira. Seu nariz latejava. Seu suor era
visvel em sua pele, congelando-o de fora para dentro. Havia vozes. Gritos
de alarme. Muito lentamente, ele se esgueirou para trs. Fugiu para os
arbustos, para as arvores que ele conhecia to bem. Ele poderia se esconder
aqui. Ele poderia desaparecer. Ele ficaria bem. Mas no era o suficiente.
Porque ele tinha provado ela. Ele tinha provado ela. Ele tinha provado ela.
Como ele poderia sobreviver sabendo o quo perto ele havia chegado? Esta
necessidade jamais seria saciada. No agora. Ele sabia que nunca iria
descansar at que a tivesse.
No esteja morta, ele orou enquanto deslizava mais fundo na escurido
que se aproximava. Por favor, no permita que ela esteja morta.
Se ela no estivesse morta, ainda havia uma chance. Se ela no estivesse
morta, ele iria encontrar um jeito. Ele sempre, sempre encontrava um jeito.

2
A FUGA
Traduzido por Manoel Alves

s resqucios desiguais de um galho de uma rvore fina arrancaram


a pele da minha bochecha. Meus pulmes queimavam com cada
respirao em pnico e irregular. Minha viso estava to turva que
eu no conseguia ver para onde estava indo. Meu p ficou preso em uma raiz
de rvore, e eu voei para frente. Gritei, imaginando-o bem atrs de mim, se
aproximando de mim, me agarrando para longe do cho, e me arrastando
para a morte. Obriguei-me a ficar de joelhos e respirei. Sua respirao estava
quente no meu pescoo. Seus dedos roaram em meu ombro. Soltei outro
grito, minha garganta dolorida, mas quando virei, no havia ningum l.
Forcei-me a levantar e continuei correndo.
Eu empurrei um ramo e saltei sobre um tronco cado, quase tropeando
novamente no momento em que acertei o cho do outro lado. Isso no estava
acontecendo. Isso realmente no podia estar acontecendo. O Sr. Nell era
meu professor. Ele era um bom homem. Engraado. Todo mundo o achava
to legal naquele estilo de professor retro e bobo. Isso tinha que ser um
pesadelo, e em qualquer segundo eu iria acordar e rir sobre o fato de que eu
pensava ser real.
Eu ouvi um galho estalar atrs de mim. Uma pisada. Ele estava se
aproximando. Ele olhou nos meus olhos e lambeu os lbios. Ele provou o
meu cabelo e gemeu.
Minha garganta encheu de bile. Eu no ia morrer dessa forma. Eu no
ia deix-lo ter essa satisfao. Eu deveria ir para a faculdade, me tornar uma
mdica, casar e ter filhos, ganhar prmios, comprar uma casa de praia, e
morrer cercada por minha amada famlia sabendo que eu tinha salvado
inmeras vidas ao longo de minha longa carreira. Ou, como minha irm,
Darcy, sempre dizia, eu deveria morrer sozinha e cercada por gatos. De um
ou de outro jeito. Mas no assim.

Com uma exploso desesperada de adrenalina eu saltei frente e, de


repente, no havia rvores. No havia folhas, nem arbustos, nem vegetao
rasteira. S havia asfalto rasgando o tecido da minha cala jeans na altura
do joelho e um SUV passando sobre mim.
A ltima coisa que eu vi antes de jogar minhas mos para cima foi a
grade de prata reluzente indo direto para o meu rosto. Houve um grito
ensurdecedor horrvel, e o mundo preencheu-se com o cheiro de borracha
queimada.
Prendi a respirao e me preparei para o impacto.
Rory?
Eu pisquei. O rosto de Christopher pairava sobre mim. Seu belo rosto
perfeito e assustado. Seu cabelo escuro estava penteado para trs de sua
testa, molhada dos chuveiros escolares.
Oh meu Deus, voc est bem?
Olhei de volta para a floresta quando ele agarrou os meus braos e me
arrastou para fora da estrada. Quando eu tentei ficar de p, meus joelhos
cederam e eu me inclinei para ele, agarrando as mangas de sua jaqueta preta
e branca do time do colgio, com meus dedos manchados de sujeira. Havia
sangue nas costas de uma mo, e lama encharcando o punho da manga. Cada
centmetro meu estava tremendo.
Entra no carro! eu gritei.
O qu? Suas sobrancelhas franziram em confuso sobre seus
olhos castanhos. Rory, o que voc...
Entra no carro, Chris! eu gritei novamente. Ns temos que
sair daqui!
Mantendo meus olhos na floresta, eu cambaleei para a porta do lado do
passageiro. As rvores mergulharam e giraram em minha viso, e o cho
debaixo de mim comeou a se inclinar. Eu pressionei minhas mos contra o
cap para no cair, respirando atravs da vertigem. Eu no podia desistir
agora. No quando eu estava to perto de ficar segura.
Eu peguei voc disse Christopher no meu ouvido.
Ele me ajudou a entrar no carro e bateu a porta. Enfiei meus dedos
trmulos para baixo no boto de bloqueio vrias vezes, at que finalmente
fez um clic. Algo se moveu no canto da minha viso e eu paralisei, mas depois
eu vi uma cauda espessa, e percebi que era apenas um esquilo correndo at
um tronco de rvore.
Rory, o que est acontecendo? perguntou Christopher, ficando
atrs do volante. Por que voc est coberta de lama?

Apenas dirija, Chris. Por favor eu implorei. Meu corpo comeou


a tremer to violentamente que doa. Tentei segurar minha respirao,
tentei controlar o tremor, mas no parava. Mesmo quando eu envolvi
minhas mos em torno dos meus braos, juntando meus joelhos, e apertando
a minha mandbula. Simplesmente no parava.
Mas a minha casa bem...
Por favor, me leve para casa eu implorei. E ligue para a
emergncia.
Por que? perguntou Christopher. Ele me olhou de cima a baixo,
com o rosto plido. Rory disse ele, com a voz tensa. O que
aconteceu?
O Sr. Nell eu gaguejei atravs dos meus dentes. O Sr. Nell me
atacou.
O Sr. Nell, o professor de matemtica? ele deixou escapar, virando
no final de sua rua larga demais e quase acertando um carro esperando na
placa de pare. Meu estmago revirou enquanto o outro motorista apertava
a buzina. Minhas mos foram arremessadas para fora e as apoiei contra a
porta e ao lado do banco de Chris.
Chris puxou o carro para o acostamento. Ele colocou uma mo sobre
sua boca, formando uma linha de preocupao logo acima do nariz. Quando
ele olhou para mim, o meu corao parou de bater. Sua expresso era de
atordoado, a resignado, a mrbido no espao de cinco segundos. Foi s ento
que eu entendi o que ele realmente sentia por mim. Bem ali, naquele
momento terrvel, com os carros zunindo rpido o suficiente para tremer o
carro.
Por que eu o recusara? Se eu tivesse dito sim, se eu tivesse apenas
exibido meus sentimentos, como Darcy tinha demonstrado para mim tantas
vezes na minha vida, Chris e eu teramos sido um casal. Ns teramos sado
da escola juntos hoje, e ele teria me levado at a casa dele para cuidar da sua
irm. Se eu tivesse dito sim, eu nunca teria tomado esse atalho atravs da
floresta, e nada disso teria acontecido.
Ele no... Manchas vermelhas apareceram ao longo do pescoo
de Chris, movendo-se para seu rosto. Rory, ele no...
Meu estmago revirou quando eu percebi o que ele estava
perguntando. Eu balancei minha cabea. No. Um soluo escapou da
minha garganta, e eu cobri o rosto com as duas mos. No.
Chris afundou em sua cadeira. Graas a Deus. Ele estendeu a
mo para o boto do Bluetooth em seu painel.

De repente, uma voz masculina encheu o carro. 911. Qual a sua


emergncia?
Minha namo... minha amiga foi atacada disse Christopher, com
a voz embargada.
Sua amiga est com voc? perguntou o homem.
Sim respondeu Christopher. Ela est aqui. Ela... est bem.
Ele estendeu a mo e pegou a minha, apertando-a com tanta fora que
doeu.
Qual a sua localizao?
Estamos em meu carro na 17, bem perto do Cruzamento da Fisher
disse ele. Mas o cara ainda est por a. Sr. Nell. Eu no sei o seu
primeiro nome. Ele trabalha na minha escola. Na Princeton Hills High. Ele
ainda est na floresta.
E os seus nomes? o homem perguntou.
Christopher Kane e Rory Miller.
Tudo bem, senhor. No saia da. Estamos enviando algum agora
mesmo at vocs.
Tudo bem disse Christopher, engolindo em seco. Ok.
A chuva comeou a cair em gotas enormes, respingando em todo o
para-brisa. Ele apertou o boto para desligar a chamada. Por um longo
momento, nenhum de ns disse uma palavra, ou se mexeu ou respirou. Em
seguida, ele saiu do carro, deu a volta ao meu lado, e apertou-se em mim.
Arrastei-me em seu colo, e ele fechou a porta e me abraou. Enterrando meu
rosto em seu peito, eu respirei profundamente o cheiro de l de sua jaqueta,
fechei os olhos e tentei parar de ver o rosto do Sr. Nell. Eu tentei pensar em
outra coisa. Qualquer outra coisa. Minha me sorrindo para mim, alguns
meses antes de morrer. Meu pai me levando na minha primeira corrida
corta-mato. Minha irm girando em torno de um tutu vermelho e culos de
sol em forma de corao, dando um show para a famlia no Ao de Graas.
Mas a imagem do Sr. Nell obliterava as memrias uma por uma. A
horrorosa jaqueta de veludo cor de vmito. A rachadura na parte superior
dos seus culos de aros de arame. Os olhos lacrimejantes. Os dentes
amarelos. Os lbios secos, finos. A lngua lisa. Isso. Simplesmente. No.
Parava.
Deixei escapar um gemido pattico, e Christopher me segurou mais
apertado.
Est tudo bem ele sussurrou. Tudo vai ficar bem.
Mas eu sabia no meu corao que ele estava errado. Nada iria ficar bem
de novo.

3
NMERO QUINZE
Traduzido por Manoel Alves

s luzes azul e vermelha da polcia piscavam causando borres


pulsantes em minha viso. Christopher manteve seu olhar frente,
sua respirao notvel enquanto ele seguia o carro de patrulha na
minha rua sinuosa, seus para-brisas batendo de um lado para o outro, rpido
demais para a garoa cada vez mais leve. Ele parou em um meio-fio perto da
minha casa, onde dezenas de carros da polcia estavam estacionados e uma
van preta estava parada metade no meu gramado, metade na rua.
Uau ele disse calmamente.
Lentamente, entorpecidamente, sa do carro. Tudo o que eu queria
fazer era entrar no chuveiro, me enrolar como uma bola no cho de azulejos,
e ficar l at que me sentisse limpa novamente. Mas eu tinha a sensao de
que aqueles oficiais tinham ideias diferentes.
Rory? Meu pai se afastou de uma multido de policiais
uniformizados e homens srios em casaces e correu em direo ao carro.
Sua camisa branca de boto estava meio fora de suas calas, e seu surrado
palet de tweed voava aberto. Seus olhos estavam injetados, seu nariz
vermelho, e os pingos de chuva brilhavam em seu cabelo escuro. Quando ele
me alcanou, ele jogou os braos ao meu redor, seus dedos cravando em
meus ombros.
Enquanto estvamos l, dezenas de estranhos e vizinhos nos espiavam,
e eu me senti estranha e rgida. Eu no conseguia me lembrar da ltima vez
que ele me abraou. Meu pai ainda me pegava na escola quando eu estava
doente e fazia nossas refeies favoritas sempre que tinha tempo. Mas desde
que minha me morreu, ele tinha parado de verificar como estvamos ou de
nos dar um beijo de boa noite. Ele retirou-se para dentro de si,
desenvolvendo esta camada raivosa fervendo lentamente, que
constantemente explodia.

Uma sirene soou quando um outro carro da polcia parou. O abrao


terminou abruptamente. Darcy pairava perto, seus braos magros cruzados
sobre o moletom das lderes de torcida do ensino mdio da Princeton Hills,
e havia uma capa preta por cima de seu cabelo castanho escuro para protegla da garoa. Christopher comeou a sair do carro, mas no segundo em que
seus olhos se encontraram, ele voltou e ficou l. Meu pai limpou a garganta.
Voc est bem? ele questionou. Quando a polcia apareceu na
minha sala, eu pensei... Sua voz sumiu, e ele estendeu a mo para agarrar
desajeitadamente meu pulso, como se quisesse ter certeza que eu ainda
estava realmente ali. Se alguma coisa acontecesse com voc...
Eu estou bem eu assegurei o meu pai. Eu s estou...
O que voc estava pensando? ele perguntou de repente,
afastando-se. Eu vacilei, meu corao saltando na minha garganta, e dei um
passo instintivo para trs. Pegando atalhos entre esses bosques sozinha?
Voc poderia ter morrido!
Agora, este era o pai que eu conhecia. Rpido no temperamento, mais
rpido ainda para culpar. Era estranho o quanto aquilo era reconfortante
uma coisa normal em um dia surreal.
Pai, d um tempo! Darcy rebateu.
Seu rosto ficou vermelho e ele olhou para o cho, evitando contato
visual com qualquer pessoa.
Entre ele disse em voz baixa, mas com firmeza.
Abaixei meu queixo, as lgrimas ardendo meus olhos, e caminhei
trmula em direo nossa casa. Darcy caminhou comigo, to perto que
nossos ombros se tocavam enquanto andvamos. Um olhar para trs para
Christopher foi tudo o que eu consegui fazer. Ele ergueu a mo do volante
dando um aceno, os lbios achatados em um sorriso tenso e encorajador. De
repente, eu s queria estar de volta no carro, de volta com ele, de volta onde
eu me sentia segura. Mas ento ele ligou o motor, e simples assim, ele se foi.
Uma vez que estvamos l dentro, meu pai bateu a porta atrs de ns.
Ento ele parou. De p perto da parede na sala de estar, ao lado das fotos
emolduradas de mim e Darcy quando ramos mais jovens, estava uma
mulher franzina em um bon de beisebol preto pingando e um sobretudo
preto. Vrios homens em macaces azuis estavam fazendo uma varredura
nas escadas, correndo com bastes mecnicos ao longo das paredes e
balces, enquanto outro subia as escadas para o segundo andar.
Quem so vocs? meu pai exigiu saber.

Meu nome Sharon Messenger. Ela tirou uma carteira e


mostrou um distintivo para ns. Trs letras maisculas em negrito saltaram
para mim: FBI.
Meu corao comeou a bater dolorosamente.
Por que o FBI est aqui? Meu pai perguntou, sua testa
enrugando.
A agente o ignorou e virou-se para mim. este o homem que a
atacou? ela perguntou, pegando um smartphone e tocando uma das teclas
na tela. No mesmo instante, o rosto do Sr. Nell apareceu na tela, mas ele era
muito mais jovem, com um bigode e culos escuros quadrados em vez dos
atuais aros de arame dourado.
Sim eu disse, me virando. ele. Esse o Sr. Nell.
A agente Messenger apertou os lbios plidos. Ela deslizou para fora
de seu casaco encharcado da chuva, pendurou-o no suporte para casacos,
ento fez um gesto em direo sala de estar. Por que voc no se senta?
Por que voc no nos diz o que est acontecendo em primeiro lugar?
meu pai desafiou, ajustando os ombros. H algum tempo, meu pai era um
atleta, um maratonista esbelto como eu. Mas, depois que minha me morreu,
ele parou de malhar, parou de correr, e agora ele s parecia cansado e fraco.
Pai Darcy reclamou, ns podemos, por favor, no entrar em
brigas durante isso?
Os olhos do meu pai brilharam, mas ele sentou-se na velha poltrona.
Eu me afundei na extremidade do sof, puxando meus joelhos at embaixo
do meu queixo e me abraando com fora. Darcy tomou a extremidade
oposta, enquanto a agente Messenger andava sobre o tapete oriental gasto
que meus pais tinham comprado na lua de mel.
O homem que voc conhece como Steven Nell na verdade Roger
Krauss disse ela sem prembulos. O FBI est tentando encontr-lo
por mais de uma dcada. Ela parou de andar e me olhou diretamente nos
olhos. Seus cachos negros encharcados grudavam em seu pescoo,
parecendo tatuagens contra sua pele leitosa. Ele matou quatorze meninas
em dez estados. Primeiro, ele as perseguiu. Em seguida, ele as atacou e...
Voc tem sorte de ter escapado.
Meu sangue se transformou em gelo. Quatorze meninas. Ele havia
assassinado quatorze meninas. E eu deveria ter sido a prxima. Eu era a
nmero quinze.
De jeito nenhum desabafou Darcy, empurrando o capuz do rosto.
O Sr. Nell um serial killer de verdade?
Olhando dessa forma, ele sim Messenger respondeu.

De repente, o tremor comeou de novo. Pela primeira vez, notei as


folhas secas que se agarravam na parte inferior das minhas mangas. Eu as
joguei freneticamente no cho, minhas unhas rasgando a l.
Messenger tirou o bon de beisebol, limpando as gotas de gua de sua
testa. Ela tinha olheiras roxas sob os olhos, as bochechas estavam magras,
e alguns fios cinza eram visveis em seu cabelo escuro, embora ela no
parecesse muito mais velha do que trinta e cinco. Eu me perguntava quanto
tempo na ltima dcada Messenger havia se dedicado a encontrar o Sr. Nell
e falhara.
Krauss inteligente. Brilhante, na verdade Messenger disse em
um tom uniforme, como se estivesse falando sobre o tempo ou um filme que
ela vira na semana passada, e no de um assassino brutal. Ele sempre
cobre seus rastros e ele um mestre em desaparecer. Toda vez que
chegamos perto, ele escapa. O telefone de Messenger vibrou em seu
quadril. Ela rapidamente verifica a tela antes de guard-lo de volta.
Tivemos indcios de que ele poderia estar aqui em Nova Jersey, e agora
temos a nossa prova. Cada oficial e agente na cidade est procurando por ele
agora.
timo disse Darcy, olhando para mim. Espero que atirem na
cara dele.
Darcy meu pai avisou.
No posso dizer que discordo dela, senhor Messenger disse,
levantando as mos.
Agente Messenger? uma voz chamou.
O homem que havia subido levantava um saco de plstico na mo.
Aninhado dentro havia um pequeno quadrado preto ligado a um fio. Uma
cmera espi. Descobrimos isso no quarto da menina, escondido entre as
portas do guarda-roupa.
Oh, meu Deus. O queixo de Darcy caiu, quando ela se virou para
olhar para mim horrorizada.
Eu no conseguia respirar. Ele esteve em nossa casa. Ele estava me
observando. O tremor se tornou violento.
Leve isso para o laboratrio disse Messenger com um aceno
rpido. Descubra o raio de transmisso. Pode levar para um local nas
proximidades.
Meu estmago se apertou. Quanto tempo esteve l? eu sussurrei.
Os olhos escuros de Messenger suavizaram. impossvel dizer
disse ela suavemente.

Pensei no meu quarto, com as suas paredes amarelas, o meu


microscpio e os meus livros de biologia. Era onde eu fazia meu dever de
casa e dos laboratrios, onde eu ligava para os meus amigos, onde minha
me costumava me contar histrias sobre um sapo chamado Neville para me
ajudar a adormecer. Era onde eu acordava todas as manhs e me vestia e...
Corri para o banheiro do corredor, batendo os joelhos contra o cho de
ladrilhos em frente ao vaso sanitrio. Eu arfei e vomitei at que meu
estmago ficou vazio. Ento eu me sentei de costas contra a parede e fechei
os olhos, cegamente alcanando a descarga. No mesmo instante, o rosto do
Sr. Nell voou em minha direo, e eu pressionei as bordas das mos em
minhas rbitas, tentando apagar a imagem.
Se eu pudesse apagar o fato de que o Sr. Nell o homem que sempre
escrevia BOM TRABALHO em letras maisculas em meus testes e
sublinhava trs vezes, o homem que me convenceu a entrar na competio
estadual de matemtica no ano passado, a pessoa que eu confiava e
considerava um mentor me observava no meu quarto e espionava os
momentos mais ntimos da minha vida. Eu nunca me senti to violada. Eu
precisava fugir. Eu precisava de um banho. Eu precisava ficar limpa. Eu
precisava ficar sozinha.
Eu vou l para cima gritei no meu caminho para fora do banheiro.
Espera.
Meu pai parou no final do corredor com um olhar preocupado no rosto.
Ele hesitou por um momento estranho antes de perguntar, Voc est
bem?
Lgrimas brotaram imediatamente dos meus olhos. Meu pai
atravessou a sala em dois passos, tomando a frente da agente. Eu quase no
podia acreditar no que estava vendo. Meu pai e eu tnhamos acabado de nos
comunicar. Ns, na verdade, nos entendamos.
Bem, obrigado por ter vindo, mas se voc e os outros oficiais no se
importam, eu acho que a minha filha precisa de um pouco de paz e
tranquilidade meu pai disse, tentando conduzi-la para a porta. Ela no se
moveu.
Sinto muito, senhor, mas isso no vai acontecer disse Messenger,
dobrando o casaco mido sobre seu brao. No seguro vocs ficarem
aqui sozinhos. H uma boa chance de Krauss no ter terminado com a sua
filha.
Meu corao e estmago trocaram de lugar. Apertei minhas mos para
par-las de tremer. No terminou comigo? O que diabos isso queria dizer?

Ns vamos colocar um servio de proteo em sua casa disse


Messenger, virando-se para me olhar nos olhos, como se soubesse o quanto
eu precisava ser reconfortada. Eu no quero que nenhum de vocs saia
desta casa at que ele seja capturado e preso atrs das grades. Isso significa
nada de escola, nem trabalho, nem nada.
E as minhas aulas? perguntou o meu pai. Seu trabalho era tudo
para ele, pelo menos desde que a mame tinha morrido. O perodo de
vero acabou de comear.
Tenho certeza que a universidade pode encontrar um substituto
disse a agente Messenger.
Eu acho que isso significa que eu no tenho que fazer minha prova
final de biologia minha irm disse com um sorriso.
Meu pai olhou para ela. Ns vamos pedir que a escola traga toda a
sua lio de casa.
Darcy visivelmente decepcionou-se, mas eu mal registrava tudo aquilo.
De repente, eu estava de volta naquela floresta, correndo pela minha vida,
sentindo Nell respirando no meu pescoo, enquanto as palavras de
Messenger ecoavam na minha cabea repetidamente.
No seguro. No seguro. No seguro.
Voc vai peg-lo, certo? eu disse com urgncia, finalmente
encontrando a minha voz. Quero dizer, com todos os policiais e tudo
procura dele... No h nenhuma maneira dele escapar.
Eu gostaria que tivesse acontecido de outra maneira, Rory, mas essa
era exatamente a oportunidade que precisvamos. Messenger colocou
uma mo reconfortante no meu brao, seus olhos escuros grudados nos
meus. Com alguma sorte, vamos peg-lo at o final da noite.

4
EM BREVE
Traduzido por Matheus Martins

que voc quer dizer com ainda no o encontrou? meu pai


exigiu.
Sinto muito. Ns suspeitamos que ele ainda esteja
na cidade, mas ele desapareceu no subsolo Messenger disse, cansada.
Suas calas pretas caam em torno de seus quadris estreitos. Eu prometo
que ns estamos fazendo o nosso melhor. s um pouco de jogo de espera.
Esperar. Isso era tudo o que fazamos. Sete dias inteiros se passaram e
aqui estamos ns mais uma vez, se reunindo na sala de estar, ouvindo
Messenger nos dizer exatamente nada. Eu inclinei minha cabea no encosto
do sof e olhei para o teto, olhando para a rachadura que eu estava estudando
durante toda a semana. Ela tinha na verdade ficado mais longa desde a
sexta-feira passada, serpenteando a partir do canto perto da porta da frente
at o centro da sala. Perto de mim, as unhas polidas de prata de Darcy
pararam de bater no teclado do seu laptop.
Ento, espere disse ela, fechando o computador e ficando em p.
Voc est me dizendo que ainda no podemos sair?
Sim, isso que eu estou dizendo Messenger respondeu, franzindo
sua testa.
No. De jeito nenhum Darcy estalou. Esta noite a festa de
formatura de Becky Mazrow. Eu estive ansiosa por isso o ano todo. De jeito
nenhum eu vou ficar sentada aqui assistindo as Kardashians no meu
computador enquanto todos da minha turma esto l.
Darcy meu pai disse, impaciente.
O qu? Ela levantou os ombros. Eles podem me enviar com
um segurana ou algo assim disse ela, olhando para a agente Messenger.
Sua inepticidade a razo pela qual estamos escondidos aqui como uma
famlia de fugitivos.
Inepticidade no uma palavra eu disse em voz baixa.

Darcy me ignorou.
Sim, eu no acho que isso esteja no topo da lista de prioridades do
Tio Sam Messenger respondeu.
Eu no acredito nisso! Voc disse que iria peg-lo hoje noite
Darcy gritou, fazendo aspas no ar. Isso foi h uma semana!
Sinto muito, mas...
Sente muito pelo qu? Por ser uma merda em seu trabalho?
Darcy disparou de volta.
Darcy! meu pai trovejou.
Ela ficou em silncio e se jogou de volta no sof, com o queixo se
projetando em desafio. Mas a coisa era que ela estava certa. No era justo
que ficssemos presos aqui. No fazia sentido que todo o FBI no
conseguisse pegar um cara. Eu nunca teria tido a coragem de dizer isso.
E ento... o qu? eu perguntei, cruzando os braos sobre o E=mc2
no meu moletom. Voc est apenas esperando ele fazer alguma apario?
Cometer um erro? Eu pensei que voc tinha dito que ele era brilhante. Quais
as chances de que ele realmente estrague tudo e deixe ser pego?
Messenger no teve que responder. O olhar resignado em seu rosto
dizia tudo. Eu puxei meus joelhos at embaixo do meu queixo e me abracei
to forte quanto eu poderia. E se o erro que ele cometesse fosse invadir o
meu quarto e me esfaquear at a morte antes que algum pudesse fazer
alguma coisa? Algum tinha considerado isso?
Inacreditvel meu pai disse, jogando as mos para cima. Ele
andou at a janela da frente e olhou para as duas viaturas policiais em
marcha lenta perto do final da nossa garagem, uma coisa constante desde o
dia em que eu fui atacada. Uma luz vermelha na base da janela piscava em
intervalos regulares, que fazia parte de um sistema de alarme complicado
que o FBI manipulou para a casa. Eu no sei quanto mais eu posso
aguentar disso. Minha substituta vai dar um teste hoje noite ele
murmurou. Se ela no conseguir dar a eles o questionrio, todo o meu
sistema de avaliao ser totalmente jogado fora.
O telefone de Darcy tocou, e ela gemeu.
Becky de novo. Ela vai me matar se eu perder essa festa.
J chega! eu soltei, me levantando. De repente, eu senti que no
podia me sentar ao lado dela por mais nenhum segundo. H um assassino
solta e ele est atrs de ns! Eu no posso acreditar que voc est
preocupada com uma festa! Eu queria gritar para o meu pai parar de se
preocupar com um teste estpido, tambm, mas claro que eu no fiz isso.

Todos os meus pensamentos furiosos sobre o meu pai no passavam disso


pensamentos.
Darcy revirou os olhos. Eu sei que voc nunca foi em uma, Rory
ela disse sarcasticamente. Mas elas so realmente divertidas. Ento
ela me olhou de cima a baixo e lentamente embolsou seu telefone. A
menos que voc goste de estar sob priso domiciliar.
Eu gosto de ficar segura retorqui.
Por que no estou surpresa? ela atirou de volta, levantando-se
para me enfrentar. Voc est aqui praticamente o tempo todo mesmo,
escondida em seu quarto com seu pequeno estetoscpio e todos os seus
bqueres...
um microscpio eu cuspi.
Tanto faz. Tudo que eu sei que no de se admirar que voc nunca
teve um namorado.
Darcy! Meu pai estalou. J chega.
Darcy me lanou um olhar cido.
Minha boca se encheu com um gosto amargo. To desesperada como
eu estava para manter o segredo sobre mim e Christopher, havia momentos,
como agora, que tudo que eu queria fazer era jogar na cara dela. Provar que
ela no era a nica com uma vida, a nica que as pessoas achavam atraente,
a nica que poderia ter uma chance.
Nesse exato momento, meu telefone apitou com um sms. Eu sorri um
pouco quando vi que era de Christopher.
Alguma novidade?
Chris tinha mandado mensagens algumas vezes para checar como eu
estava. Algumas pessoas da equipe de corrida tambm tinham mandado.
Todos eles tinham o mesmo conjunto de perguntas, perguntas que nunca
teriam perguntado se eles realmente parassem para pensar. Como Voc ficou
com medo? ou Voc achou que ia morrer? E a minha favorita, Toda a sua vida
passou diante dos seus olhos?
No. No, isso no aconteceu. O que passou diante dos meus olhos
foram as coisas que estavam realmente l. As folhas brotando das rvores,
o cu nublado, a sujeira debaixo das minhas unhas. Tudo o que eu conseguia
pensar era: Estas so as ltimas coisas que eu vou ver. Eu vou morrer na
floresta. A mesma floresta onde Darcy e eu costumvamos brincar de Peter
Pan e Piratas do Caribe. A mesma floresta onde eu quebrei meu brao
quando eu escalei uma rvore para espionar Darcy e seu primeiro namorado.

A floresta para onde eu costumava escapar e ler enciclopdias antigas da


minha me quando a provocao de Darcy ficava to impiedosa que eu no
aguentava mais.
Eu digitei uma resposta.
No... Ainda presa.
Ento eu coloquei meu celular de volta no bolso da frente do moletom.
Darcy olhou para mim rapidamente. Quem era?
Ningum eu disse rapidamente, esperando que meu rosto no
parecesse to quente como eu sentia.
Messenger esfregou os olhos.
Voc no contou a ningum sobre as medidas de segurana aqui,
certo?
No, claro que no eu disse rapidamente, com um tom defensivo
na minha voz. Eu sempre fazia o que me era dito. Por um momento horrvel,
eu me perguntava se foi por isso que o Sr. Nell tinha me escolhido. Porque
eu era to previsvel, to organizada, to fcil de seguir.
Messenger balanou para trs em seus calcanhares, segurando as mos
em sinal de rendio.
Ok, ok. Eu s no quero que voc se machuque novamente, Rory.
Meu corao dobrou sobre si mesmo e apertou at doer. Era uma
sensao nova, algo que comeou aps o ataque, sempre que eu pensava
sobre Steven Nell.
Olha, gente, eu entendo que isso difcil. Eu realmente entendo. Eu
s preciso que vocs permaneam aqui um pouco mais. Vocs podem fazer
isso por mim?
O tom de Messenger era srio. Mas ela no entendia. Nenhum deles
entendia. Eles no entendiam como era correr pela floresta com um
assassino em seus calcanhares. A nica pessoa com quem eu queria estar, a
nica pessoa com quem eu me sentia segura desde o ataque, era Christopher.
Meu corao deu outro aperto doloroso, e de repente me senti
claustrofbica, como se eu no pudesse respirar.
Dane-se. Eu ia ligar para ele. Darcy nunca saberia. Se ela perguntasse,
eu apenas diria a ela que eu estava conversando com o meu parceiro de
laboratrio. Ento ela definitivamente me deixaria em paz.
Eu vou para o meu quarto eu disse, j segurando meu telefone
dentro do meu bolso.

Me virei e subi de dois em dois degraus, meu corao batendo com


antecipao com a ideia de ouvir a voz de Christopher. O andar de cima da
nossa casa se abria para um grande patamar com uma claraboia acima.
Todas as cinco portas, que levavam a trs quartos, um escritrio, e um
banheiro, estavam fechadas. Abri a primeira direita, a que era do meu
quarto, e fechei-a atrs de mim, inclinando-me contra a madeira familiar. Eu
puxei o telefone, mas minhas mos tremiam tanto que ele caiu no cho.
Deixei-o l por um segundo e respirei fundo. Eu no queria ligar para ele
soando toda sem flego e histrica. Eu precisava me dar um segundo para
me acalmar.
Fechei os olhos, e imediatamente os pensamentos de nosso primeiro
e nico beijo me encheram. Havia sido quando eu ainda estava sendo
tutora dele, antes de eu comear a trabalhar com sua irm mais nova.
Estvamos sentados mesa em seu quarto. Eu estava em sua cadeira
confortvel na mesa, porque ele insistia, e ele estava em uma cadeira de
cozinha dura que ele tinha arrastado pelas escadas. Eram cinco centmetros
mais curta do que a minha, o que deixava nossos rostos na mesma altura.
Eu tinha tido uma queda por ele durante semanas, mas ele tinha sido
namorado de Darcy desde sempre, e eu tinha feito um bom trabalho em
controlar a mim mesma ao recitar a tabela peridica ou ao listar os
presidentes mesmo que eu quisesse olhar para ele. Por alguma razo, no
entanto, naquela noite eu no conseguia impedir que o meu olhar vagasse
para seu rosto a cada cinco segundos. Ele estava com um corte de cabelo
curto, e pela primeira vez eu notei as manchas verde em seus olhos
castanhos. Era difcil acreditar que algum to bonito existia na minha
escola, e de repente senti tanta inveja de Darcy por ter chegado a beij-lo.
Ela deve ter sentido o que era estar em seus braos. Ela deve ter visto ele
olhar para ela como se ela fosse a nica garota na terra.
Ento Christopher de repente teve um progresso em clculo e ele
pulou, aplaudindo como se ele tivesse acabado de bater um home run, e girou
minha cadeira ao redor. Eu ri e fechei os olhos para no ficar tonta, o que s
me deixou mais tonta. Quando ele me parou, abri os olhos de novo e tudo o
que eu vi foi o seu rosto quando ele trouxe seus lbios para baixo nos meus.
No segundo que ele me tocou, foi como se algo dentro de mim tivesse
sido liberado. Algo que eu nem sabia que estava l. Mas ainda assim, eu o
empurrei.
O que voc est fazendo? eu exigi.
Eu terminei com Darcy ele exclamou, sem flego.

Eu senti como se tivesse acabado de ser derrubada de cabea para


baixo.
O qu? Quando?
Esta manh. Voc no soube?
Revirei os olhos. Era to natural para ele pensar que tudo sobre sua
vida chegava a todos os ouvidos na escola em um nano segundo.
No. Ela no... Eu ainda nem a vi eu disse.
Bem, eu terminei com ela porque eu no aguentava mais disse
Christopher, agachando-se na frente da minha cadeira como se estivesse
tomando a posio do seu receptor do beisebol. Nas ltimas semanas,
sempre que voc est aqui... Ele fez uma pausa e estendeu a mo para os
meus dedos. Rory, sempre que voc est aqui, tudo o que consigo pensar
nisso.
Ento, ele se inclinou e me beijou novamente. Coloquei meus braos ao
redor de seu pescoo e ele me abraou, me puxando at que ns dois
estivssemos de p. Eu no podia acreditar que isso estava acontecendo.
Christopher gostava de mim. Ele tinha terminado com Darcy por mim. Eu
quis isso por tanto tempo, e, inacreditavelmente, descobri que ele queria,
tambm.
Christopher me beijou com fora, como se estivesse faminto por isso, e
eu me uni a cada movimento seu. Ele tinha gosto de Oreos e cheirava a
banho fresco. Quando ca em sua cama, eu estava to animada, confusa,
lisonjeada e feliz. E ento eu vi o rosto de Darcy e me afastei.
Ns no podemos fazer isso eu disse, ofegante.
Por causa de Darcy? disse ele, pegando meu pulso. Ele fechou os
dedos em torno dele, e eu percebi o quo grande era a sua mo e quo
pequeno era o meu pulso. Ele balanou a cabea. Ela vai ficar bem. Vamos
apenas...
Virei-me e sentei-me de costas para ele, minhas pernas penduradas
para o lado da cama.
Ela minha irm, e ela est apaixonada por voc eu disse. Eu
no posso...
Mas, Rory. Ele se sentou atrs de mim. Eu no estou
apaixonado por ela.
Chris...
Rory disse ele, brincando. Ele deslizou para que eu pudesse ver
seu rosto. Eu tenho tentado no te beijar por uns dois meses. Toda vez
que voc vem aqui, eu fico animado como se fosse um encontro ou algo
assim. pattico, mas eu realmente espero ansiosamente as suas aulas de

clculo. Eu no aguento mais. E sim, uma merda que voc a irm da


garota que eu estive nos ltimos dois anos, mas isso apenas o jeito que .
Ele empurrou uma mecha de cabelo atrs da minha orelha. Eu quero
estar com voc, no com ela.
Estas foram as palavras mais doces que algum j tinha dito para mim.
Algum tinha me escolhido. A tmida, inteligente demais e estranha ao invs
da popular, linda e espirituosa Darcy. Mas para Darcy tudo se resumia a
Christopher. Ela saltava quando ele mandava uma mensagem. Ela usava o
casaco do time do colgio em casa mesmo quando ficava calor.
Ento eu lhe disse que no, me levantei e fui embora. Mas ele ainda
veio no dia seguinte, quando Darcy foi ao treino de torcida e me convidou
para o baile de frias. E embora eu no quisesse nada mais do que ir com ele,
eu ainda disse que no. Porque Darcy tinha passado a noite inteira chorando
em seu quarto. E eu no podia fazer isso com ela.
O tique-taque rtmico do relgio com tema de qumica que minha me
tinha comprado para mim no meu dcimo aniversrio me trouxe de volta ao
presente. Minha respirao desacelerou e eu me senti um pouco mais calma.
Talvez eu no pudesse ter sado com Christopher at ento, mas eu poderia
pelo menos dizer-lhe como eu me sentia agora, especialmente considerando
como Darcy estava sendo malvada. No mnimo, a experincia com Steven
Nell era um lembrete terrvel que a vida era curta.
Eu abri meus olhos, e meu quarto entrou lentamente em foco. Fora da
janela, uma chuva comeou a cair. Uma imagem de proteo de tela de mim
e minha me na linha de chegada da minha primeira corrida corta-mato
apareceu em meu laptop. Meu tapete de ioga azul estava desfraldado no cho
de quando eu tinha feito meus exerccios abdominais, meu celular pousado
no centro dele. Um tnis de corrida aparecia debaixo da minha cama com
colcha branca. Ento eu pisquei. Eu podia jurar que tinha deixado minha
cama desfeita naquela manh eu tive pesadelos desde o ataque, e parecia
intil esticar os lenis j que eu os amassava descontroladamente todas as
noites. Mas agora ela estava arrumada perfeitamente, os travesseiros
ordenadamente afofados. E l, na minha colcha remendada, havia uma nica
rosa vermelha.
Por um momento, eu me perguntei se Christopher havia deixado para
mim. Um carto de nota pequeno estava escondido debaixo do caule
espinhoso da rosa. Uma respirao irregular ficou presa na minha garganta.
No carto, impresso em letras maisculas completamente familiares e
sublinhadas trs vezes, havia cinco palavras sinistras:
NS ESTAREMOS JUNTOS. EM BREVE.

5
CORRER
Traduzido por Matheus Martins

u gritei. Bem alto. Meus joelhos cederam e minha bunda bateu no


cho. Encostei minhas costas contra a porta do armrio e enroleime em uma bola, soluos quebrando meu peito.
Rory! Meu pai entrou no quarto com Messenger e Darcy em seus
calcanhares. Rory, o que aconteceu?
Tremendo, apontei para a cama. Instantaneamente, Messenger estava
em seu walkie-talkie, gritando ordens.
Oh meu Deus Darcy arfou.
Leve-a para fora daqui meu pai disse a ela.
Gentilmente, Darcy me puxou do cho para o corredor, onde ambas
nos sentamos no cho. L fora, sirenes soaram.
Ele esteve aqui, Darcy eu choraminguei. Ele esteve no meu
quarto. Ele passou por dois oficiais... o alarme...
Est tudo bem. Voc est bem disse Darcy, colocando o brao
em volta de mim.
No est tudo bem eu disse. Ele vai me matar, Darcy. Ele vai
me matar.
Eu apertei meus olhos e chorei. L fora, o barulho de um motor de
helicptero encheu a noite, e holofotes iluminavam o corredor.
Como isso pde acontecer? meu pai exigia de dentro do meu
quarto. Como ele entrou aqui?
Como ele entrou no importante agora. O fato que ele entrou
Messenger declarou, saindo para o corredor. A rosa e a nota pendiam de
seus dedos em sacos de provas distintas. Ns pensamos que nossas
medidas seriam o suficiente, mas evidente que ele ainda mais capaz do
que tnhamos pensado.
Ela colocou a mo em seu coldre de arma, como se quisesse garantir
que ele ainda estava l. De repente, ela parecia uma nova pessoa toda

energizada, pronta para entrar em ao. Seu telefone tocou e ela verificou a
mensagem, em seguida, o guardou. Ela olhou para cada um de ns.
Vocs vo precisar ir para uma casa segura ela nos disse. Hoje
noite.
Ir embora? Agora? exclamou o meu pai.
Darcy levantou-se, arrastando-me do cho.
De jeito nenhum disse ela. Eu no posso simplesmente ir
embora. Eu vou me formar semana que vem!
Uma casa segura? eu disse. Por qu?
H algo que eu no lhe disse antes Messenger explicou, me
olhando nos olhos de uma forma que adultos nunca pareciam fazer como
se eu fosse igual a ela. Ele nunca falhou em terminar um trabalho antes.
Apenas outra vtima escapou dele, e duas semanas mais tarde, ele invadiu a
casa dela e matou toda a sua famlia. Ela me pegou pelos meus ombros.
Rory, eu no estou tentando assust-la, mas ele vai continuar vindo. Ele
nunca vai parar.
Meu corao executou uma srie de manobras dobrveis que me fez
sentir fraca.
E quanto a voc, eu tenho certeza que ainda vo te dar um diploma,
mas voc realmente vai se importar se voc estiver morta? a mulher
perguntou a Darcy.
Uau. Voc realmente no adoa nada, no ? perguntou Darcy.
Messenger olhou-a de cima a baixo.
No o meu estilo. Agora eu sugiro que vocs comecem a arrumar
tudo. Vocs sairo em quinze minutos. Sem fotos, sem itens pessoais ou
documentos. Nada que conecte vocs de alguma forma a esta vida.
Virando as costas para ns e indo para a janela acima da escada, ela
olhou para fora. Dezenas de policiais em capas de chuva vasculhavam o
gramado molhado, o holofote dos helicpteros piscando seu feixe amplo
sobre tudo, desde o nosso balano antigo at o muro em runas em torno do
que costumava ser a horta da minha me.
Ns realmente temos que fazer isso? Ns realmente temos que ir
embora? disse meu pai atravs de seus dentes, apoiando uma mo sobre
a sua cabea na parede perto da porta de seu quarto. Seu rosto estava plido.
Eu vi seus olhos viajarem para um quadro emoldurado na parede
oposta. Uma foto profissional da minha famlia, tirada quando eu estava na
terceira srie, Darcy estava na quinta, e minha me era jovem, bonita e
intocada pelo cncer. Ela sorriu de volta para ele, seu cabelo loiro brilhante,
sua maquiagem perfeitamente aplicada, sua gola rul rosa favorita ntida e

inaltervel. Estava todo esfarrapado nas extremidades, com manchas de


suor em todo o topo da gola e pequenos buracos desgastados na bainha, mas
ela se recusou a tir-lo. Era a sua coisa favorita e ela no queria tir-lo.
Meu corao lentamente rasgou ao meio. Eu desejei com todas as fibras
do meu ser, com todos os ossos do meu corpo, com cada grama do meu
sangue, que ela estivesse aqui agora. E eu sabia que ele estava pensando a
mesma coisa, tambm. Minha me saberia o que dizer, o que fazer. Minha
me teria dado conta.
Olha, Sr. Miller Messenger disse, seu tom calmo. Esperemos
que no seja para sempre. Mas a nica maneira de manter a sua famlia
segura.
Meu batimento cardaco martelava em meus ouvidos. Minha pele se
arrepiou. Meus ps coavam para se moverem, para correr, para fugir. Meu
pai olhou por cima do ombro para ns, e nossos olhos se encontraram.
Temos que sair daqui, eu queria gritar. Por favor, escute-a. Por favor.
Meninas disse ele, sua voz rouca. Faam as malas.

6
SAINDO DE CASA
Traduzido por Manoel Alves

o meu quarto, peguei minha mochila grande, a que eu geralmente


usava para o acampamento de cincia, e comecei a abrir as gavetas,
tirando as roupas de forma aleatria, e empurrando-as para

dentro.
Eu no podia acreditar que aquilo estava acontecendo. Eu no podia
acreditar que o Sr. Nell tinha encontrado um jeito de passar pelo FBI e
entrar em minha casa. Que eu estava sendo forada a deixar o nico lar que
eu j tinha conhecido. A casa onde minha me tinha vivido. A casa onde ela
morreu.
Zangada, lgrimas encheram meus olhos, enquanto eu me movia para
os lados, aterrorizada. Pregado no espelho ao redor da minha mesa havia
dezenas de fitas azuis, vermelhas e amarelas, prmios de cincia e
competies acadmicas. No canto na minha mesa estava meu microscpio,
cercado por livros escolares, cadernos, slides e placas de amostras. Nada
disso iria comigo, obviamente, mas eu peguei o Manual Merck na minha
estante e joguei meu iPad na minha bolsa. Ele deslizou para fora e saltou
pelo cho.
No! eu gritei, liberando toda a minha emoo em nome do meu
bem mais valioso. Ajoelhei-me para peg-lo, meus olhos transbordando de
lgrimas quando eu verifiquei os arranhes. Virei-o, e ele piscou
alegremente vida. Irracionalmente, eu ri e o levei at o meu peito, em um
abrao.
Rory? meu pai chamou. Que diabos foi isso?
Nada! Eu estou bem! eu gritei de volta, minha voz embargada.
Por qu? Por que eu tive que ir pela floresta naquele dia? Por que o Sr.
Nell me escolheu? De repente, minhas lgrimas no paravam.
Apenas respire, Rory. Acalme-se e respire.

Sentei-me em meus calcanhares e, silenciosamente, recitei a tabela


peridica.
Hidrognio, hlio, ltio, berlio, boro, carbono, nitrognio, oxignio,
flor...
Recitao era um grande mecanismo calmante. Minha me me ensinou
quando ela estava doente, e isso me ajudou a passar por todas as visitas ao
hospital, as longas noites depois que ela voltava para casa e no havia nada
a fazer seno esperar pela morte dela. Isso me ajudou a aguentar ir ao
funeral e ao velrio, e as mil noites aterrorizantes desde ento, desejando
que ela estivesse aqui comigo.
Rory! Onde est o meu jeans preto? Darcy exigiu, aparecendo na
porta.
O qu? Como eu poderia saber onde seus jeans pretos esto? Eu
rapidamente empurrei meu iPad na mochila e virei de costas para ela,
enxugando os olhos com as duas mos. Olhei para a foto de mim e minha
me no meu nono aniversrio e tirei do meu armrio. Eu no ligo para o que
Messenger disse. A foto iria comigo.
Porque eu coloquei eles no meu armrio esta manh e agora eles
no esto l.
Lancei Darcy um olhar incrdulo. Ela sempre fazia isso, me acusava
de pegar coisas que eu nunca iria pegar dela.
Como se seus jeans sequer coubessem em mim eu respondi, com
a voz trmula, recolhendo meu carregador e alguns pares de meias da minha
gaveta de cima. Caso voc no tenha notado, voc no tem coxas.
Bem, ento onde diabos eles esto? ela gritou.
Eu no fao ideia! realmente com isso que voc est preocupada
agora? eu gritei.
Aquele o meu jeans favorito! ela gritou de volta.
Meninas!
A agente Messenger tinha aparecido no topo das escadas.
O qu? ns duas gritamos para ela.
Ento, meu corao afundou. Gritar com uma agente do FBI era,
provavelmente, uma coisa ruim.
Vocs tm dois minutos ela nos disse. Se aprontem.
Ento ela virou-se e entrou no quarto do meu pai, onde ele estava
ocupado batendo gavetas e tirando roupas dos cabides.
Eu no acredito nisso Darcy balbuciou, arrancando os cordes
de seu moletom. Eu fiquei o ano inteiro ansiosa pela festa da Becky! Todo

mundo vai. Todo mundo! Mas adivinhe quem no vai estar l em seus jeans
favorito? Eu!
Revirei meus olhos e respirei fundo. Ela estava apenas desabafando.
Apenas lidando, do seu jeito, com a situao. Se eu podia gritar com meu
iPad caindo no cho, ela poderia divagar loucamente sobre alguma festa
estpida. Isso era tudo o que importava para ela, afinal de contas. Seus
amigos. Suas festas. Sua diverso.
Ela correu para o corredor e comeou a descer as escadas. De repente,
houve um rudo alto seguido por um estrondo. Com o corao na garganta,
eu corri para fora do meu quarto.
Filhoda...
Darcy estava esparramada na parte inferior da escada, a cabea contra
o canto da cmoda pequena, onde ns jogamos as correspondncias e tudo
o mais que no sabamos o que fazer. Ela sentou-se e trmula tocou a parte
de trs de sua cabea.
Voc est bem? eu exigi.
Eu estou bem.
Ela retirou a mo. Seus dedos estavam manchados de sangue.
Eu vou chamar o papai eu disse.
No! Eu disse que estou bem Darcy gritou, obrigando-se a ficar
de p. Eu vou verificar na lavanderia.
Ela deu um passo cambaleante, ento se endireitou e desapareceu
virando em um corredor. Olhei por cima do ombro, surpreendida por meu
pai e Messenger no terem ouvido a sua queda. Mas ento eu percebi que
eles estavam fazendo barulho suficiente para abafar qualquer coisa, ele
caminhava ao redor do quarto e ela falava alto sobre o barulho.
Lentamente, subi na ponta dos ps e fiquei perto da porta aberta, fora
de vista.
At quando vamos ter que ficar fora? Eu ouvi meu pai perguntar,
fechando uma gaveta.
Enquanto for preciso para encontrar esse cara e prend-lo disse
Messenger. Por enquanto, vamos falar de logstica.
Tudo bem, certo meu pai disse laconicamente. Ouvi um zip,
depois outra pancada. Ento fale.
Assim que voc e as meninas estiverem prontos, vamos trancar aqui
e ir embora disse ela. O carro que estamos disponibilizando para voc
est estacionado na garagem. Tem um GPS programado com o seu destino
final, juntamente com um pacote de informaes sobre suas novas
identidades, cartes de crdito, esse tipo de coisa.

Novas identidades? meu pai perguntou, incrdulo. Isso


realmente necessrio?
Ser, se voc precisar ficar escondido por mais de alguns dias
respondeu ela. Seus primeiros nomes permanecero o mesmo, mas vocs
sero a famlia Thayer, de Manhattan.
Meu pai soltou uma risada triste.
O que to engraado? perguntou a agente.
Eu sempre quis viver na cidade, mas minha esposa no podia
suportar o barulho.
Eu nunca soube que meu pai queria isso. Ele sempre parecia o Sr.
Suburbano.
Voc sempre arranja novas vidas to rpido? ele perguntou.
Ao lidar com um homem como Krauss, tentamos manter as nossas
bases cobertas. Criamos este plano de contingncia, logo que soubemos do
ataque de Rory.
Oh meu pai disse, com raiva na voz. Havia uma razo para
voc no ter mencionado isso para mim antes?
Eu estou dizendo a voc agora disse Messenger com calma.
No havia nenhuma necessidade de preocupar suas meninas mais do que j
estavam.
Houve uma longa pausa, seguido por outro zip.
Tudo pronto, Sr. Miller? perguntou Messenger.
Voc no quer dizer Sr. Thayer? disse meu pai, pingando
sarcasmo em todo o lugar.
Meu rosto queimou. Por que ele no podia nunca responder a uma
pergunta normalmente? Por que tudo tinha que ser uma briga?
Meninas! disse o meu pai, entrando no corredor com uma velha
mala preta. Darcy voltou de cima com o capuz sobre a cabea e seus jeans
pretos dobrados em seus braos. Vocs esto prontas? perguntou o
meu pai.
Eu vou pegar minhas malas Darcy respondeu, passando por ele
e entrando em seu quarto. Peguei minhas coisas e as juntei, justo quando
Darcy chegou na porta com a bolsa hobo em um ombro, a mochila sobre o
outro, a mala de rodinhas atrs dela, e seus fones de ouvido em seus ouvidos.
Voc vem com a gente? eu perguntei agente Messenger.
Ela balanou a cabea. Eu tenho que ficar aqui. Eu sou a especialista
em Krauss disse ela, apontando para as luzes brilhantes de fora.
Oh, ok eu disse suavemente, um tremor de nervos percorrendo
atravs de mim.

Eu preciso de seus celulares disse Messenger, levantando a mo.


O qu? Por qu? Os olhos de Darcy estavam arregalados. Ela
era viciada em mensagens de texto. Eu tinha certeza que ela no poderia
imaginar a prxima hora sem o telefone dela, muito menos possivelmente
dias.
Vocs no podem contatar ningum Messenger respondeu
quando eu entreguei o meu celular. Se algum souber onde vocs esto
indo, isso colocar no s vocs, mas eles prprios em perigo tambm. E
quando vocs chegarem onde esto indo, vocs no podem dizer quem vocs
realmente so, ou de onde vocs vieram ou por que vocs esto l. Para sua
segurana e a deles.
Meu pai deu-lhe o seu celular. Darcy puxou o dela e comeou a apertar
alguns botes. Messenger arrancou para fora de suas mos.
Ei! Darcy gritou. Eu estava apenas apagando algumas coisas!
No se preocupe. Eu no estava pensando em ler suas mensagens
de amor a agente disparou de volta. Agora vamos embora.
Seguimos Messenger descendo as escadas. Eu arranquei meu casaco de
chuva do gancho e me arrastei com a minha famlia para fora da porta da
frente, onde dezenas de carros da polcia estavam em silncio, suas luzes
piscando. A chuva caa forte. Eu puxei meu capuz para cobrir meu cabelo.
Um grande SUV preto estava parado no centro da nossa garagem, suas
calotas cromadas brilhantes da chuva.
Meu pai estava estendo a mo para abrir a porta do lado do motorista,
quando o telefone de Messenger tocou. Todos ns congelamos. Talvez eles
tenham encontrado ele. Talvez a gente no tivesse que ir.
Sim. Sim, eu entendo disse Messenger. Claro, senhor. Sim.
Estamos a caminho. Ela empurrou o telefone no bolso e abriu a porta do
carro para o meu pai. Tanta esperana para isso. No parem at que vocs
estejam fora do estado ela instruiu. No faam chamadas, no contem
a ningum quem vocs realmente so, e mantenham suas novas histrias.
Alguma pergunta?
Algum agente nos encontrar l? disse o meu pai.
Messenger balanou a cabea. Toda a nossa fora de trabalho ser
dedicada caa desse homem. Vocs tm segurana mxima eu sou
apenas uma de um punhado de agentes que sequer sabem onde esta casa
segura fica, e no podemos correr o risco de falar a sua localizao. Eu vou
entrar em contato na prxima semana mas eu espero trazer vocs para
casa antes. Algo mais?
No disse ele. No, est tudo bem.

Mas havia medo por trs de seus olhos, e minhas mos comearam a
suar. Eu no tinha visto meu pai parecer assustado desde que minha me
morreu. Triste, sim. Irritado, todos os dias. Mas com medo? Nunca.
Bom disse ela. Agora peguem a estrada.
Ela virou-se, dobrou sua estrutura alta atrs do volante de seu carro, e
fechou a porta.
Por um longo momento, meu pai, Darcy e eu s ficamos l. Tudo o que
eu queria fazer era voltar para dentro, rastejar na cama, e enterrar minha
cabea sob os travesseiros. Era a nossa casa. Nossa casa. Eu vi minha irm
e eu brincar de fazer ch na varanda quando ramos pequenas. Vi minha
me plantar flores ao longo da entrada da frente. Vi o meu pai me ensinar a
andar de patins na garagem. Vi o carro fnebre chegando e levando minha
me para longe, no dia em que ela morreu. Vi meu pai chorando nos braos
da minha av no degrau da frente. Havia lembranas terrveis nesta casa,
muitas que eu preferiria esquecer, mas havia uma grande quantidade de
boas, tambm. Meu corao apertou ao pensar em deix-las todas para trs
em deixar a minha me para trs.
Quando abri a porta de trs, vi Darcy enxugando os olhos. Ela entrou
aps o meu pai e se encolheu. Alguns dos carros de patrulha saram do
caminho para dar espao medida que andvamos com o carro. Meu pai
limpou a garganta e mudou a marcha no SUV, em seguida, dirigiu pela rua.
Quando chegamos na placa de pare no final da rua, eu me virei para dar uma
ltima olhada na fachada de tijolos da minha casa, meus dedos cavando o
assento de couro falso. Ento, meu pai virou a esquina, e a casa desapareceu
atrs das rvores.

7
A EMOO
Traduzido por Manoel Alves

ento ela estava fugindo. No era do jeito que ele sempre fazia as
coisas, mas ele podia se ajustar. Ele poderia se adaptar. Essa era a
marca de um ser humano altamente desenvolvido.
Ele agachou-se no quintal dos vizinhos, atrs da casinha de brinquedos
infantis, e observou. Ele assistiu a irm xingar baixinho quando ela abriu a
porta do carro. Assistiu o pai lutando com suas prprias emoes quando
ele assumiu o volante. Aqueles dois eram to previsveis. Ele quase os quis
mat-los primeiro. Para fazer isso por ela. Para livr-la deles, antes que ele
pegasse o que precisava.
Ento, ele a observou. A viu apertar o capuz por cima do cabelo lindo.
Viu seus cachos em seu assento. A viu olhar para sua prpria janela do
quarto, sentindo saudade disso mesmo depois que ele o tinha invadido.
Ele esperou at que o SUV tinha sado da garagem e comeou a descer
a rua. Ento ele se levantou, sacudiu a gua do seu chapu de polcia, e
acendeu a lanterna. Ningum olhou para ele quando ele caminhou em torno
do lado da casa, atravs das azaleias florescendo e por toda a passarela.
Ningum piscou quando ele abriu a porta do carro da polcia em marcha
lenta. Ele sorriu e ligou o aparelho de som, ento colocou o carro em marcha.
Ningum fazia a menor ideia.

8
SOLTA
Traduzido por Manoel Alves

s autoridades ainda esto vasculhando o estado atrs do serial


killer chamado Roger Krauss disse o locutor de rdio em
sua voz nasal. O homem que se acredita ter assassinado
quatorze meninas e atacou mais uma ainda est solta...
Darcy apertar o boto DESLIGAR no rdio. Meu pai atirou-lhe um
olhar, que ela ignorou. Eu gostaria de saber se Christopher estava assistindo
ao noticirio. Se ele tinha tentado me ligar. Se na segunda-feira, quando eu
no estivesse na escola, ele iria perceber que eu tive que fugir. Se pelo menos
eu tivesse ligado para ele antes de achar o presente doentio que Steven Nell
havia deixado na minha cama, antes que Messenger tivesse tomado nossos
telefones. Eu teria dado qualquer coisa agora s para ouvir sua voz.
Eram quatro da manh e ns dirigamos sem parar por sete horas. Mal
tnhamos conversado, os nicos sons eram dos pneus vibrando ao longo da
rodovia; o rdio, que Darcy ligava e desligava de forma intermitente; e a voz
mecnica do GPS, que estava nos levando para a I-95 para o nosso destino
final na Carolina do Sul. As estradas estavam quase vazias, exceto por causa
de um sedan ocasional e alguma entrega de carga de um estado para o outro.
Este deve ser o trecho mais chato da terra na Amrica meu pai
murmurou por entre os dentes, curvando sobre o volante enquanto olhava
para fora do para-brisa. A chuva tinha parado em algum lugar em Maryland,
e agora estvamos na Virgnia, cercados por um denso matagal de rvores
em ambos os lados da rodovia, dividindo-nos do trfego norte e das terras
a oeste. Parecia que o cenrio no mudava h horas.
Meu corpo estava pesado. Eu vinha lutando para me manter acordada
com medo dos pesadelos que eu sabia que iriam me atacar assim que eu
fechasse meus olhos mas era uma batalha perdida. Eu vinha observando
com os olhos turvos as sadas das estradas, uma a uma, contando os
quilmetros que estvamos colocando entre ns e o lugar onde o Sr. Nell

tinha me atacado. Cada quilmetro fazia eu me sentir mais segura, mais


calma, at que minha respirao ficou firme e minhas plpebras caram no
momento em que senti o sono me atingir.

***
Uma buzina soou alto, e meus olhos se abriram. O carro foi
subitamente inundado de luz. Eu virei no meu assento. Um enorme
caminho estava caindo em cima de ns, seu brilho to ofuscante que eu mal
conseguia distinguir a forma quadrada da cabine. Meu corao deu uma
guinada em minha garganta, e meu pai sentou-se ereto, olhando para o
espelho retrovisor.
O que esse idiota est fazendo?
Uma buzina soou alto novamente e eu gritei.
Que diabos? Darcy virou em seu assento e apertou os olhos,
levantando a mo para bloquear a luz. Apenas ultrapasse, imbecil! ela
gritou.
Darcy! meu pai gritou. A lngua!
E, em seguida, o caminho nos acertou por trs. Agora ns trs
gritamos. Meu pai desviou, e houve um guincho de pneus.
Oh meu Deus, ele. ele! eu chorei, curvando-me para frente,
com a cabea entre as mos e a testa nos joelhos. Em minha mente, imaginei
Steven Nell ao volante do caminho, os lbios finos escancarados para
revelar dentes amarelados, enquanto ele se abatia sobre a minha famlia.
O caminho bateu em ns de novo, e minha cabea foi para frente.
Imaginei suas mos violentamente agarrando o volante, as olheiras feias sob
os olhos sdicos, a camisa xadrez e a jaqueta de veludo horrvel que ele
estava usando na floresta quando desapareceu.
No ele, Rory meu pai disse, parecendo em pnico. um
bbado que no sabe o que est fazendo.
O motor do caminho estava to barulhento no meu ouvido que eu
poderia jurar que estavam sob o cap do reboque do caminho. Outra batida.
O carro deu uma guinada. Meu pai xingou quando ele lutou com o volante.
O qu!? Darcy gritou, com uma mo apoiada no painel. O que
isso?
Nosso para-choque est preso em seu caminho.
De repente, o caminho acelerou novamente, e nosso carro comeou a
acelerar fora de controle em direo a uma placa de sada verde se

aproximando. Meu estmago afundou. Era isso. Ns iramos morrer. Minha


famlia ia morrer.
Pai! O que voc est fazendo? gritou Darcy.
No sou eu! ele! meu pai gritou, com as mos fora do volante.
Pai! Faa alguma coisa! Faa alguma coisa! eu gritei.
Mas j era tarde demais. Houve um terrvel chiado, emitido por cima
do som de pneus queimando no pavimento. Ento ns estvamos girando.
A fora me jogou contra o lado do veculo. Meu crnio bateu na janela. Tudo
estava estremecido. Tudo doa. Meu ombro. Meus joelhos. As minhas
costelas. Meu corao. O carro girou novamente, sacudindo minhas
entranhas. Senti algo puxar meu peito, puxar meu esprito. Como se eu
estivesse tentando flutuar para fora do carro para o ter, tentando escapar
do que estava acontecendo. Por uma frao de segundo, eu estava pairando
fora do meu corpo, olhando para baixo, vendo a mim mesma se acovardar.
Ento, virei mais uma vez, e eu senti o corte do cinto de segurana em
minhas coxas. Os gritos de Darcy ficaram mais altos, aflitos, desesperados.
E ento, de repente, paramos. Houve outro rugido ensurdecedor do motor,
e o som de pneus quando o caminho saiu para a noite. Ento tudo ficou
dolorosamente, estranhamente silencioso.

9
ACABADO
Traduzido por Matheus Martins

eninas? Meninas! Os olhos do meu pai se arregalaram


enquanto ele lutava com o cinto de segurana.
Meu estmago se revirava de dentro para fora, em
chamas, tentando rasgar-se do meu corpo. Eu desfiz o meu cinto e me
dobrei, tentando recuperar o flego.
Pai? Darcy resmungou. Virei o rosto e olhei para cima. Ela
continuava vesga enquanto tentava se concentrar e quando ela finalmente
fechou os olhos, esfregou-os, em seguida, abriu-os novamente. Ele estendeu
a mo para tocar seu rosto, virando sua cabea para trs e para frente
lentamente enquanto ela piscava para ele.
Estou bem ela murmurou.
Rory? meu pai disse.
Estou bem eu engasguei. Eu acho. Lentamente, comecei a
me sentar, com a mo sobre minha barriga. A dor ainda estava l, mas eu
era capaz de tomar uma respirao profunda sem passar mal.
O caminho tinha nos empurrado para fora da estrada, e tnhamos
vindo parar em um aterro ngreme coberto de grama, a poucos metros do
concreto da sada da estrada. A rodovia aparecia em cima, fora de vista e
tranquila.
Meu pai engoliu to forte que pude ouvir o gole. Ele abriu a porta com
um rangido agudo.
Fiquem aqui.
Espera! Aonde voc vai? eu soltei, agarrando seu ombro sobre o
encosto da cadeira.
Eu vou ver se ainda temos um para-choque disse ele
severamente, deixando claro que era duvidoso. Eu preciso ver se ainda
podemos dirigir o carro.
Mas...

Mas o qu? disse ele, impaciente.


E se ele ainda estiver l fora? eu perguntei em voz baixa. E se
ele estiver apenas esperando...
No era Steven Nell, Rory meu pai disse suavemente.
Meus olhos ardiam com lgrimas quentes que eu mal conseguia
segurar.
Como voc sabe?
Ele est certo disse Darcy, girando em seu assento. Se fosse
ele, ele teria nos rondado para ter certeza de que o trabalho foi feito, certo?
Voc ouviu alguma coisa? Voc est vendo o caminho?
Eu engoli um soluo que estava alojado na minha garganta e olhei em
volta. Estava muito escuro para ver muito alm do muro denso de rvores,
mas a sada da estrada estava silenciosa. At mesmo a rodovia estava imvel.
Ok eu disse, minha voz embargada. Limpei a garganta e olhei
para o meu pai. Ok.
Ele desligou o motor, colocou as chaves no bolso, e saiu. Eu pressionei
meu nariz na janela, tentando v-lo, mas no havia nada fora das janelas.
Nada alm de escurido.
Darcy, voc est vendo o papai? eu disse com urgncia.
Tenho certeza que ele est bem disse ela, roendo sua unha
pintada de prata.
Um minuto se passou. Em seguida, outro. Meu corao batia
dolorosamente.
Porque ele est demorando tanto?
Darcy deu de ombros e foi abrir a porta.
Disparei para frente. No v l!
Rory. Minha irm me nivelou com um olhar controlador. Est
tudo bem. Eu s vou dizer a ele que queremos dar o fora daqui.
No eu disse, balanando a cabea. Algo no est certo.
E foi a que eu ouvi. Um baixo assobio fnebre, claro como o dia.
Era a msica The Long and Winding Road dos Beatles.
Darcy eu engasguei.
Os olhos de Darcy se arregalaram, e ela sentou-se em linha reta.
Oh meu Deus ela arfou. O Sr. Nell sempre assobiava isso nos
corredores.
Ela estendeu a mo para o lado do motorista e acendeu os faris com
um estalo decisivo. O brilho amarelo dos faris capturaram o ar enevoado,
iluminando a extenso do gramado ao lado do aterro, o emaranhado de
rvores, e...

Eu respirei fundo, piscando rapidamente. Isso no poderia... isso


simplesmente no poderia ser.
Esse ... o papai...? Darcy disse, sua voz quase um sussurro.
Nosso pai estava no meio da sada da estrada, com o pescoo dobrado
em um ngulo antinatural. Sua boca congelada aberta em um grito. Seus
olhos mortos olhando diretamente para ns.
Antes que eu pudesse processar o que eu estava vendo, antes que eu
pudesse colocar um nome no que estava acontecendo, uma pedra veio
cambaleando pelo para-brisa de trs do SUV, quebrando o vidro e me
pulverizao com detritos.
Darcy e eu gritamos.
Estava acontecendo de novo. De novo. De novo. De novo. S que desta
vez Darcy estava comigo. E meu pai... Eu movi minhas unhas em minhas
coxas, desejando que eu mesma agisse. O Sr. Nell estava l fora. Meu pai
estava morto. E em segundos, estaramos mortas tambm. Era hora de agir.
Darcy, ns temos que ir. Agora eu disse atravs dos meus dentes,
empurrando minha porta para abrir.
Ela no se moveu. Meus ps tocaram o cho, e corri ao redor do carro
para o lado dela.
No olhe, eu me ordenei, angulando o meu olhar para longe do meu pai.
Abri a porta do lado do passageiro e puxei Darcy do assento.
Vamos insisti, mas Darcy ficou ali sentada, com uma expresso
horrorizada no rosto.
Darcy! Temos de correr, voc est me ouvindo? eu disse,
segurando suas mos. Corra!
Finalmente, minha irm rompeu-se do foco. Ela agarrou meus dedos e,
juntas, corremos em direo ao matagal de rvores que separavam o trfego
sul das pistas sentido norte.
Temos que chegar do outro lado da estrada eu disse a ela atravs
de suspiros para respirar, um plano cristalizando no meu crebro. Nosso
lado da rodovia estava imvel mas talvez houvesse carros indo para o
norte. Temos de acenar para um carro.
Darcy assentiu, acompanhando-me passo a passo.
Os bosques pressionavam espessamente ao nosso redor. No estava
chovendo mais, mas gotculas gordas da chuva de mais cedo pingavam das
folhas em cima, estatelando sobre meus ombros e cabelos. Minha respirao
estava entrecortada em meu peito. Galhos rasgavam nossas peles, tatuando
nossa carne com marcas vermelhas de raiva. Eu olhei rapidamente para trs,
e um galho de rvore estalou em minha bochecha. Instintivamente, minha

mo foi para o meu rosto. Quando eu puxei-o para longe, estava pegajoso
de sangue.
Rory Miller uma voz familiar e doente chamou. Para onde
voc foi?
Os sons de passos trovejavam atrs de ns, do nosso lado, na nossa
frente. Eles estavam por toda parte e em lugar nenhum, saltando fora das
rvores com o mesmo eco desencarnado como a voz.
Rory Darcy disse ofegante, com os olhos arregalados. E se
ele nos pegar?
Ele no vai! eu insisti.
Pensei em minha primeira corrida corta-mato na quinta srie. No rosto
sorridente da minha me, j magra pelos tratamentos, enquanto ela
esperava por mim na linha de chegada. Eu tinha diminudo meus passos
enquanto o marcador final vinha vista, deixando a pessoa a alguns passos
atrs de mim me passar e se afastar. Eu no queria ser o centro das atenes,
desde ento. Eu queria as sombras. Eu no corria para ganhar. Corria para
libertar minha mente.
Mas agora eu tinha que ganhar. Tnhamos que vencer. Porque se ns
no o fizermos, se no fugirmos, se deixarmos o medo tomar conta,
perderamos tudo.
Uma rvore enorme apareceu na frente, e Darcy soltou o aperto em
minha mo para que pudssemos correr em ambos os lados da mesma. Eu
corri para frente, mas quando eu estendi a mo para pegar a mo dela mais
uma vez, tudo o que eu peguei foi o ar.
Darcy eu sussurrei, no abrandando o meu ritmo enquanto eu
olhava ao redor. Onde voc foi?
Rory? uma voz fraca chamou.
Darcy!
Rory? a voz veio novamente.
Eu parei e me virei. A rea arborizada que dividia a estrada era muito
maior do que eu esperava, e eu estava em uma clareira com cerca de vinte
metros de largura. Houve uma pausa nas nuvens, revelando uma meia-lua
perfeita pendurada no alto.
Darcy gritei, de repente, no me importando se isso chamasse o
Sr. Nell para mim. Eu tinha que encontrar a minha irm. Darcy! Onde
voc est?
Aves decolaram de uma rvore acima. Um esquilo correu pelos meus
ps. Um gemido suave soou distncia. Minutos pareceram horas quando
eu me virei ao redor, procura de Darcy.

Ento eu vi.
Um dedo longo e plido em um emaranhado de arbustos baixos e
galhos. A unha era pintada de um prata cintilante que brilhava a luz do luar.
No eu sussurrei, meu sangue fluindo como gelo nas minhas
veias. No, no, no.
Lentamente, muito lentamente, eu cortei atravs da clareira. Folhas
mortas estalavam sob meus ps. Um galho estalou. Agulhas de pinheiro
cadas farfalhavam como lixa em madeira, e uma coruja piou ao longe. Ento
logo alcancei a mo. Com o corao na minha garganta, eu puxei de trs dos
arbustos. Um soluo alto escapou dos meus lbios.
Minha irm minha linda irm estava bem ali. Ela estava de
bruos, com os braos sobre a cabea como se tivesse sido derrubada prestes
a mergulhar em uma piscina. Seu cabelo escuro se espalhara em todos os
ngulos, escondendo seu rosto mas no o corte profundo na parte de trs
de seu crnio.
Oh Deus, oh Deus.
Pnico inchou dentro de mim assim que eu agarrei seu pulso. Sua pele
ainda estava quente, mas quando eu tateei o pulso dela, meu corao se
despedaou. No havia nada. Nada. Lgrimas escorriam pelo meu rosto,
misturando-se com o sangue no cabelo emaranhado da minha irm. Darcy,
a menina que usou um tutu por um ano inteiro, que tinha chutado Grant
Sibley quando ele puxou minha trana na quarta srie, que s vezes tinha
me provocado at eu chorar, mas que eu amava desesperadamente, estava
morta. Assim como o meu pai.
A minha famlia, todo mundo que eu amava, tinha morrido.
Rory Miller... uma voz desencarnada sussurrou atrs de mim.
Eu me virei. Uma figura estava ali, encapuzada e escurecida, uma
sombra ganhando vida.
Steven Nell.
Ele usava a jaqueta de veludo cor de canela horrvel sobre uma camisa
azul escura. Seus culos de aros de arame brilhavam luz do luar, e ele
segurava uma longa faca em uma mo e uma pedra sangrenta na outra. Seu
nariz era plano onde eu tinha quebrado ele, as mas do rosto afiadas, e seus
olhos azul-gelo se estreitaram para mim.
Sentiu minha falta? ele sorriu afetadamente.
Bile subiu na minha garganta.
Voc matou a minha irm eu assobiei, raiva e tristeza lutando
dentro de mim. Voc matou o meu pai.
O Sr. Nell sorriu.

Eu no teria que ter feito isso se voc tivesse apenas vindo comigo.
Mas voc no joga pelas regras. A faca de prata ao lado dele brilhou.
Voc vai ser uma boa menina agora e se comportar?
Se eu seria uma boa menina? Ele estava falando srio?
Adrenalina correu atravs de mim, e eu soltei um grito selvagem. Eu
vi o olhar assustado em seus olhos pouco antes de eu bater nele, como se ele
no esperasse que eu lutasse. Como se ele pensasse que eu era apenas uma
garota dcil que tinha tido sorte em Nova Jersey. Como se eu fosse
simplesmente aceitar que ele matasse a minha famlia, que ele tivesse
tomado tudo o que eu tinha como se no fosse nada mais do que apagar uma
vela. Como se eu fosse ser sua dcima quinta menina depois de tudo.
Dcima sexta, uma voz mecnica disse na minha cabea. Ele j tinha
matado Darcy.
Meu joelho bateu em sua coxa com um estalo alto. Ele soltou um grito
de dor, mas eu no senti nada, exceto a raiva que corria atravs de mim
como lava derretida. A faca escorregou da sua mo, pousando com um baque
suave no cho aos nossos ps. Ele agarrou meu ombro, mas eu abaixei,
dando uma cotovelada no seu estmago.
Ele engasgou, soltando um oof alto, e caiu.
Antes que eu pudesse me mover, sua mo envolveu o meu tornozelo.
Ele deu um puxo forte, e eu me senti cair para trs. Eu chutei forte, batendo
meus membros, e meu p esquerdo enganchou em algo assim que minhas
costas bateram no cho. Ouvi um rudo e olhei para cima para ver o Sr. Nell
agachado com as mos sobre o rosto. Com satisfao sombria, eu percebi
que eu requebrei seu nariz.
Sua vadia ele gaguejou, o sangue escorrendo pelo rosto. Tentei
chut-lo novamente, mas ele pegou meu p e torceu-o, com fora. Senti algo
estourar na minha perna, e dor explodiu pelo meu corpo. Ele me prendeu e
empurrou seu joelho contra minhas costelas, me pressionando contra o
cho. Um momento depois, duas mos speras fecharam-se ao redor do meu
pescoo e apertaram.
Engoli em seco, tensa, minhas mos puxando a sua para tentar me
libertar de suas garras, mas ele era muito poderoso. Seus olhos azuis
perfuraram os meus, e uma gota de sangue de seu nariz quebrado pingava
sobre a minha bochecha.
Eu disse que eu teria voc disse ele com um sorriso. Suas palavras
eram quentes e doentes de amor. Eu disse a voc. Ele apertou com
mais fora.

Pontos cinza formaram-se na borda da minha viso. Agarrei o cho,


tentando me segurar, e minha mo sentiu algo frio, metlico.
A faca. Meus dedos se fecharam em torno do punho. Reunindo toda a
minha fora restante, eu arqueei a faca e enfiei a lmina em suas costas.
Ele soltou um rugido alto e saiu de cima de mim.
Oxignio correu em meus pulmes, e eu rolei sobre o meu lado,
engolindo avidamente. O Sr. Nell contorceu seu corpo e puxou a faca em
suas costas. Apenas a ponta estava vermelha. A ferida no era profunda
minha pouca fora no tinha adiantado para isso.
Uma dor rasgou atravs de mim enquanto eu estava l, olhando para o
meu pretensioso assassino. Minha perna latejava, meu pescoo estava
sensvel e a inspirao enviava agulhas para o meu peito; o Sr. Nell tinha
quebrado minhas costelas quando ele se ajoelhou em mim.
Mas eu ainda tinha uma perna boa, meus braos, e minha raiva.
Quando Steven me atacou novamente, com a faca na mo, eu estava
pronta para ele. Um segundo antes de ele me alcanar, eu balancei minha
perna direita e disparei nele, em seguida, prendi minhas pernas nas dele. Foi
uma agonia, mas eu segurei.
O movimento era algo meio Darcy, e eu tinha feito quando estvamos
habituadas a jogar Crocodile no nosso quintal quando ramos pequenas.
Nossas pernas eram as mandbulas, e ns derrubvamos uma a outra e os
nossos amigos quando eles tentavam saltar por cima de ns.
E, assim como os nossos amigos, Steven caiu em cima de mim, com as
pernas presas na minha. Ele torceu, tentando ficar em p, mas caiu,
aterrissando com fora em suas costas, a mo direita batendo no meu
estmago, enquanto a esquerda caa inutilmente contra o cho. Eu
engasguei com o impacto, e ele soltou um gemido baixo, o vento o
nocauteando.
Eu disse que eu ia pegar voc ele rosnou mais uma vez, um
pequeno sorriso em seus lbios sangrentos.
Eu pisquei, confusa. Mas enquanto eu lutava para me sentar, uma dor
aguda atravessou meu abdmen. Foi ento que eu percebi que a faca ainda
estava na mo de Steven e essa lmina estava enterrada no meu
estmago. Apenas o cabo era visvel, e tudo ao redor daquilo foi ficando
escuro, numa mancha crescente. Notei com um desprendimento mpar que
era a mesma tonalidade exata da rosa vermelha que Steven tinha deixado na
minha cama.
Ele estava certo. Ele tinha me pegado. Ele tinha pegado o meu pai, e
ento Darcy, e agora a mim. Desta vez, enquanto eu estava l com as rvores

verdes me circulando, a minha vida ficou passando diante de meus olhos. Vi


o rosto risonho da minha me quando nos sentamos mesa de jantar. O
sorriso orgulhoso do meu pai quando eu ganhei o primeiro lugar na feira de
cincias. O piscar de olhos verdes de Darcy quando ela sorrateiramente
pegava uma colher extra de sorvete. O doce sorriso de Christopher antes de
me beijar.
O Sr. Nell tinha vencido.
Ou no tinha? Eu envolvi minhas mos em torno do punho da faca,
todo o meu corpo em chamas. Eu tinha estudado o suficiente de biologia
para saber que a nica coisa me impedindo de sangrar era a faca, e que a
remoo seria a ltima coisa que eu faria.
A segunda ltima coisa, eu jurei.
Olhei para Steven, com as pernas presas nas minhas, seu torso
espalhado no cho da floresta enlameada. Seus olhos estavam fechados por
trs de seus culos rachados, com aros de metal, e ele estava deitado de
costas, respirando ruidosamente atravs de seus dentes quebrados. Sua
jaqueta de veludo cor de canela estava manchada com sujeira e sangue, as
abas abertas, expondo sua camisa de flanela rasgada e seu corao.
Rangendo os dentes, eu puxei a faca do meu estmago. Mal registei a
dor, mas eu estava muito perto do fim de sentir qualquer coisa, alm da
minha necessidade de vingana.
Os olhos de Steven se abriram agitados. Suas pupilas estavam enormes
e to negras quanto sua alma. Ento a lua saiu de novo, derramando luz
sobre ns, e tudo que eu podia ver era o meu prprio reflexo nas lentes de
seus culos. Minhas mos levantaram a faca. Meu sangue escorreu na
lmina de metal. Um sorriso sombrio apareceu em meus lbios enquanto eu
descia com fora, direto sobre o corao de Steven.
Quando isso foi feito, eu me deitei de novo, exausta, encarando o cu
negro.
Rory uma voz gritou de algum lugar. Rory!
De repente, eu acordei no banco de trs do nosso novo SUV, um grito
entalado na minha garganta. A mo de Darcy agarrou a frente do meu
suter.
Shhh! Papai est dormindo ela sussurrou, me liberando e
torcendo para trs em seu assento ao lado do meu pai. Voc estava tendo
um pesadelo.
Um pesadelo?
Eu balancei minha cabea, meu corao batendo descontroladamente.
Minha camiseta estava agarrada minha volta em manchas de suor e meu

pescoo estava molhado debaixo da minha trana. Corri minhas mos sobre
o banco e sobre o meu corpo, tocando em qualquer coisa real para provar
que o que eu tinha acabado de experimentar era nada mais que um sonho.
Meu corpo estava inteiro. Minha irm, muito viva, estava olhando para
mim, e no meu colo tinha o envelope contendo a histria de Nick, Darcy e
Rory Thayer, que no era muito diferente da nossa histria real. Exceto
pelo fato de que ns viemos de Manhattan e que o meu pai era um professor
particular em vez de um professor de literatura na Universidade de
Princeton.
Eu inspirei e expirei lentamente, tentando me acalmar e me orientar.
Onde estamos agora? eu pressionei minha testa contra a janela,
o vidro frio me trazendo totalmente de volta realidade. O carro estava
cercado pela nvoa, e meu pai estava roncando atrs do volante. Uma buzina
de neblina soou e eu percebi que o motor no estava nem ligado. Eu olhei
para fora da janela e vi o espelho lateral de outro carro a poucos centmetros
de distncia, sem se mover. Ns estvamos em uma balsa, assim como aquela
que tnhamos pegado quando fomos para o casamento da minha prima Talia
em Massachusetts.
Darcy deu de ombros.
No tenho ideia. Eu acabei acordando porque voc estava gritando.
Ns paramos desde o acidente? perguntei.
Que acidente? perguntou Darcy, franzindo a testa confusa.
Eu hesitei. O acidente na sada, na Virgnia.
Darcy olhou para mim como se eu fosse uma louca. Rory, voc
desmaiou na Virgnia. No houve acidente.
No houve acidente. Conforme as palavras de Darcy me atingiam, deixei
escapar um suspiro de alvio.
Graas a Deus.
Darcy revirou os olhos. Ok, se voc j acabou de pirar, eu vou
dormir um pouco mais.
Eu balancei a cabea fracamente, retirando meu iPad e clicando sobre
a minha cpia de O Imperador de Todos os Males. Eu estava com muito medo
de voltar a dormir, no caso de eu comear a sonhar novamente. Mas
enquanto eu olhava para a tela brilhante, um leve sorriso cruzou meus
lbios. Ns estvamos em uma balsa para uma casa segura. Estvamos
vivos. E ns estvamos longe, muito longe de Steven Nell.

10
JUNIPER LANDING
Traduzido por Matheus Martins

eu pai e Darcy agitaram-se conforme o nevoeiro comeava a se


levantar. minha direita havia gua escura azulada e ondas com
cristas de espumas tanto quanto o olho pudesse ver. Houve um
barulho e um grito diretivo, seguido por outro e outro. A balsa estava
ancorada.
J chegamos? Darcy perguntou com um bocejo, olhando pela
janela.
Meu pai piscou o sono dos olhos e estendeu a mo para o GPS. Ele
soltou um bipe duplo alto e piscou vida. A tela branca exibiu a mensagem
que ningum nunca queria ver: SEM SINAL.
nossa frente, a rampa para o carro estava abaixada. Um homem em
uma camisa plo azul com um cisne branco bordado no bolso do peito nos
acenou na frente. Meu pai ligou o motor e endireitou-se, limpando a
garganta.
Acho que estamos prestes a descobrir.
Ele nos levou para fora da balsa, descendo a rampa para um pequeno
estacionamento, onde um homem estava distribuindo mapas. Meu pai abriu
a janela para tomar um ar, e uma brisa quente e salgada do mar fez ccegas
na minha pele. Apertei o boto para a minha prpria janela, tambm,
respirando o ar fresco que me cercava. L fora, as gaivotas crocitavam e um
sino em uma boia soou.
Assim que meu pai entrou em uma vaga de estacionamento para olhar
para o mapa, eu assisti os passageiros desembarcando para a passarela de
pedestres. Eram em sua maioria crianas da minha idade e adultos mais
jovens, com algumas pessoas de meia-idade e idosos apimentados. Eu vi dois
caras de mos dadas, a definio de os opostos se atraem. O cara mais alto
tinha a pele escura e cabelo escuro e usava uma camisa estampada apertada
e um chapu de palha descolado, enquanto seu namorado tinha cabelo loiro-

branco e sardas, e usava uma camisa plo verde sobre o short. Mas quase
todo mundo parecia estar sozinho, perdido em seus prprios pensamentos.
Sentei-me um pouco mais reta quando notei uma placa de madeira esculpida,
que era pintada de azul escuro no fundo, as palavras escritas em letras
brancas destacadas:
BEM-VINDO JUNIPER LANDING
Acima da mensagem havia um cisne de madeira, inflando seu peito com
orgulho, suas asas para trs e sua cabea erguida.
Rory, os panfletos que Messenger nos deu tem um endereo?
perguntou meu pai, virando o mapa para cima.
Eu folheei os papis em meu colo e encontrei um pequeno carto na
pasta de bolso com uma chave da casa grudado nele.
Sim. Rua Magnolia, nmero noventa e nove.
Meu pai deixou cair um dedo no mapa. Aqui disse ele. Na
praia.
Legal comentou Darcy, colocando um par de culos de sol.
Meu pai saiu do estacionamento e dirigiu-se lentamente para a cidade.
Os prdios eram amontoados todos juntos, suas telhas de madeira eram
resistentes e cinza, a ornamentao branca em torno de suas janelas estava
estilhaada em alguns lugares. Havia varandas de tbuas; brilhantes, birutas
com temas de praia eram balanadas pela brisa; e pranchas de surf
encostadas nas portas. Pelo menos uma dzia de bicicletas estavam
estacionadas por toda parte, nenhuma delas presa, e quando ns passamos
por um aougue, ouvi cinquenta msicas piegas tocando em um alto-falante
velho e rachado. Cada janela tinha uma caixa de flor, e cada local de trabalho
tinha uma placa pintada mo e um toldo colorido.
Passamos por tudo, desde uma padaria a uma loja de roupas de banho
at um estande de esquina que vendia culos de sol. Isso na verdade me fez
lembrar de Ocean City, onde alugvamos uma casa por uma semana todo
ms de agosto. Definitivamente era um destino de frias, o que explicaria
todos os jovens solteiros na balsa. Eles provavelmente vinham do
continente todas as manhs para o trabalho. Um lugar como este tinha que
estar bombando no vero.
A estrada se abriu em uma praa da cidade e um bonito parque com um
cisne numa fonte de pedra que jorrava gua no ar. Um cara com dreads
compridos e um gorro estava no centro de uma das passarelas
entrecruzadas, cantando One Love. Ele tinha um violo vermelho,

amarelo e verde, que parecia que tinha tido dias melhores, e a case do seu
violo estava aberta no cho na frente dele. Ele se manteve o tempo todo
tocando com o p descalo.
Est longe de abraar o esteretipo, cara disse Darcy baixinho.
Acima de sua cabea, amarrada de poste a poste, havia uma grande
placa azul que dizia EXIBIO ANUAL DE FOGOS DE ARTIFCIO DE JUNIPER
LANDING! SEXTA-FEIRA, AO PR DO SOL!
Eu me virei quando passamos pelo Departamento de Polcia de Juniper
Landing, querendo solidificar a localizao do pequeno prdio de tijolos na
minha memria, s por precauo. distncia, eu podia distinguir os dois
principais pontos de uma ponte acima das nuvens brancas flutuando no
nevoeiro, que ainda pairavam sobre a gua.
Por que no pegamos a ponte? eu perguntei, sentando-me para
frente novamente.
Parando em uma placa de pare, meu pai olhou no retrovisor, ento se
virou para olhar por cima do ombro.
Porque o GPS nos levou at a balsa disse ele, impaciente.
Meu rosto queimou. Eu estava to cansada do tom humilhante do meu
pai que eu poderia ter gritado. Mas, claro, eu no disse nada. Como sempre.
Ns comeamos a nos mover novamente. Duas meninas caminhavam
na calada e olharam para o nosso carro como se estivessem tentando ver se
havia algum famoso no interior. Uma delas, uma garota alta, de aparncia
confivel, com cabelo vermelho encaracolado, olhou nos meus olhos e no
desviou o olhar. Ela segurou o meu olhar at que eu finalmente me senti to
desconfortvel que eu virei minha cabea e fingi tossir.
Oh meu Deus, olha s aquele moreno-alto-e-bonito! Darcy
assobiou.
Ela inclinou-se para frente em seu assento quando passamos pela Loja
de Departamentos Juniper Landing, que tinha um toldo listrado azul e
branco, um par de mesas de fio branco do lado de fora, e uma grande placa
na janela anunciando o servio de caf da manh e de almoo, bem como o
MELHOR SORVETE CASEIRO DA ILHA. Um cara de cabelos escuros,
de ombros largos, de queixo quadrado estava encostado janela com um p
pressionado no vidro. Ele estava casualmente lanando uma moeda que
brilhava ao sol, o que lhe dava a aparncia de ouro ou bronze, e rindo de
algo que a menina loira ao lado dele tinha dito. Sua risada foi carregada
atravs da estrada.
Do outro lado dele havia um cara com cabelo loiro comprido, mas do
rosto acentuadas, e olhos azuis to marcantes que eu podia v-los mesmo

desta distncia. Suas mos estavam cruzadas atrs das costas, os cotovelos
para fora, e ele estava olhando para o nosso carro. Enquanto eu olhava, ele
cutucou o menino de cabelos escuros e ele olhou para ns, tambm. Ento a
menina loira tambm, em seguida, a menina asitica pequena ao lado dela,
em seguida, os outros trs adolescentes sentados em uma mesa prxima.
Eles simplesmente pararam de falar e olharam.
Darcy sentou-se imediatamente para trs e olhou para frente, tentando
parecer legal, mas eu no conseguia tirar os olhos do cara loiro. Seu olhar
estava travado no meu, muito parecido com o que aconteceu com a ruiva na
calada. Mas de alguma forma, isso era diferente. Ele estava olhando para
mim como se me conhecesse. Como se j nos conhecssemos. Mas tambm
como se ele estivesse triste em me ver.
Meu corao comeou a bater de uma forma totalmente nova. Como se
eu estivesse beira de alguma coisa, mas eu no sabia se era algo bom ou
algo ruim.
Deus. Ele literalmente o cara mais gostoso que eu j vi disse
Darcy quando meu pai virou o carro em direo a uma curva na estrada.
Talvez essa coisa toda de fugir de Princeton no tenha sido a pior ideia de
todas.
Eu no lhe respondi. Em vez disso, eu me virei em meu banco para
olhar para a multido mais uma vez. Eles ainda estavam olhando. E eles
continuaram encarando fixamente at que finalmente descemos a colina e
ficamos fora de vista.

11
PRESA
Traduzido por Matheus Martins

erfeio. Este lugar era a perfeio. A cidade das frias. Moradores


de cidades das frias eram blass por natureza. Eles nunca tomavam
conhecimento de um rosto estranho, porque cada rosto era estranho.
E lugares como este eram notrios por sua fora de polcia descuidada
indivduos mal treinados que no tinham ideia de como lidar com qualquer
coisa mais urgente do que filhos perdidos e brigas de bbados na praia. Sem
mencionar o fato de que era uma ilha. Uma ilha com, na medida em que ele
era capaz de discernir, apenas duas possveis rotas de volta para o continente
uma balsa com uma programao espordica e uma ponte no extremo
norte, uma boa meia-hora de carro at a cidade.
Ela no iria escapar dele. Ela estava presa. Ele no poderia ter pedido
ao FBI para enviar Rory Miller e sua famlia para um local mais oportuno.
Ele teria que se lembrar de enviar um carto de agradecimento quando
isso acabasse.

12
SENSAO FAMILIAR
Traduzido por Matheus Martins

lhei pela janela enquanto o meu pai parava na frente de uma bela
casa branca com janelas azuis, uma enorme varanda na frente, e
uma cerca branca. Um choro pairava sobre a calada, e o jardim
estava cheio de lrios alaranjados e equinceas roxas. Atrs da casa, o oceano
se estendia em direo ao horizonte distante. A gua era verde brilhante
perto da costa arenosa e aprofundava para o azul marinho alm da
rebentao.
Ento isso? eu disse com ar de dvida. Eu estava imaginando
um prdio cinza deprimente com trs camas e um chuveiro. Talvez o
governo tivesse mais empatia do que eu pensava. Talvez eles imaginassem
que se voc estivesse fugindo de um serial killer, voc merecia um pouco de
mimos.
o nmero noventa e nove Darcy gritou alegremente,
disparando para abrir a porta do carro.
Eu sa e inclinei a cabea para trs, saboreando o sol quente no meu
rosto. Um pungente aroma floral arrepiou meu nariz de uma forma
agradvel. Eu respirei-o, na esperana de que uma boa inspirao fosse
acalmar os meus nervos em frangalhos e parar a batida irregular em meu
peito. Eu segurei o ar dentro dos meus pulmes enquanto eu podia enquanto
Darcy destravava o porto e caminhava para a varanda, onde um grande
balano rangia para frente e para trs na brisa. Ento eu finalmente soltei o
ar.
Meu corao bateu contra as minhas costelas. No. Ainda apavorada.
Mas pelo menos havia o sol, a brisa era fria, e no havia seriais killers vista.
Por enquanto.
Porta trancada Darcy anunciou, sacudindo o punho.
Meu pai andou a passos largos para se juntar a ela enquanto eu ficava
atrs.

Aqui eu disse, jogando a chave do pacote para ele.


Ele pegou-a facilmente. Darcy saltou para cima e para baixo quando
meu pai abriu a porta. Notar alguns garotos surfistas gostosos tinha
claramente melhorado o seu humor.
A porta rangeu alto, como se no tivesse sido movida nos ltimos anos.
No interior, a casa estava clara e ensolarada, e tudo estava polido e brilhoso.
Darcy correu at as escadas, sem dvida com a inteno de obter o melhor
quarto. Meu pai e eu s ficamos l por um momento, observando os tapetes
antigos desbotados, os pisos de madeira escuros, a moblia antiga. Uma
cozinha pastel estilo-anos-cinquenta se elevava na parte de trs da casa.
Minha me teria adorado.
Eu acho que ns deveramos desfazer as malas disse meu pai,
parecendo cansado e soando exausto.
Ok. Vou verificar o...
Mas ele j estava se afastando de mim de volta para o carro. Subi a
escada de madeira frgil, meus membros parecendo subitamente pesados.
Darcy saiu do primeiro quarto direita, quase me derrubando.
Esse meu ela anunciou antes de correr as escadas e sair pela
porta da frente. Eu pisei em seu novo quarto, examinando o papel de parede
listrado de amarelo e branco e a cama queen-size. A enorme janela da sacada
dava para a rua, e eu podia ver Darcy quando ela abriu a mala do carro e
puxou sua mala.
Sua escolha estava boa para mim. Depois de tudo o que tinha
acontecido, a ltima coisa que eu queria era encarar a rua.
Do outro lado do corredor havia uma sute principal feita em azul e
cinza, que meu pai iria reclamar, e a prxima porta se abriu para um
banheiro de azulejos brancos. No final do corredor, uma terceira porta
estava entreaberta, revelando uma escada em caracol. Olhei dentro e inclinei
a cabea, mas tudo que eu podia ver era um teto com painis de madeira.
A escada era to estreita que eu era capaz de arrastar os dedos ao longo
das paredes opostas, conforme eu fazia o meu caminho para cima, as escadas
rangiam a cada passo meu. No topo, fiz uma pausa. O quarto era grande,
quase to grande quanto a casa, com um teto inclinado e paredes caiadas de
branco. A cama de casal estava no centro sob a parte mais alta do teto, com
uma janela de seis painis do cho ao teto por trs dela de frente para a gua.
A nica outra janela tinha como vista a praia ao norte. A moblia era escassa
um guarda-roupa, uma mesa, uma estante de livros cheia de volumes
cobertos de tecido arrumados aleatoriamente.

Em qualquer outra circunstncia, eu teria adorado. Mas naquele


momento, eu no queria nada mais do que ir para casa. Eu sentia falta do
meu quarto. Eu sentia falta da minha mesa e de todas as minhas coisas. E
estar longe de casa, longe do papel de parede da minha me, seus utenslios
de cozinha, a obra de arte que ela tinha arranjado to cuidadosamente na
sala de estar, estava me fazendo sentir falta dela ainda mais.
apenas temporrio, eu me lembrei com uma profunda e forte
respirao. Mas eu sabia que a primeira coisa que eu iria desempacotar seria
o retrato emoldurado de ns duas.
Virando-me, eu desci as escadas para pegar minhas coisas. Quando
passei pela porta aberta do quarto de Darcy, ela puxou o capuz de seu cabelo.
Na parte de trs de sua cabea havia uma enorme mancha de sangue, toda
seca em seus cabelos emaranhados.
Darcy! Sua cabea! Ainda est sangrando! eu engasguei.
Ela virou-se para mim, os olhos verdes piscando enquanto ela tentava
encobri-lo novamente. Est tudo bem.
No est tudo bem eu disse, um arrepio correndo por mim.
Do nada, um flash ultrapassou minha viso. A mo plida sob o luar
prateado. O pio distante de uma coruja. Um emaranhado de cabelo preto
sangrento sobre um crnio esmagado. Mas quando eu pisquei, a viso tinha
desaparecido. Foi apenas um pesadelo, eu me lembrei. Eu apertei a mo na
parede mais prxima e tentei respirar.
Rory? O que foi? O que h de errado? perguntou Darcy,
alarmada.
Nada eu disse, olhando para longe, evitando seus olhos.
Isso no parece no ser nada. Isso parece com... voc tinha esse
mesmo olhar em seu rosto quando voc tinha...
Os flashes ambas dissemos ao mesmo tempo.
Engoli em seco e sentei-me ao lado dela. Meu corao batia forte com
o pnico, e eu tentei fazer o que meu psiquiatra me disse para fazer todos
esses anos focar no que era real, me concentrar no que estava aqui. Havia
uma mancha cinza no meu tnis. Um grande n negro na tbua de madeira
debaixo do meu p. Uma cutcula rasgada no meu dedo anelar direito. Essas
coisas eram reais. Este quarto, este assento, e Darcy. Eles estavam aqui.
Eu sabia! Darcy exclamou, seu rosto enrugado de preocupao.
Est acontecendo de novo? Desde quando?
Eu no sei. S... essa foi a primeira vez eu disse. Tenho certeza
que no nada. No se preocupe com isso.

Mas assim que eu disse isso, meu estmago se amarrou em ns. Depois
que minha me havia morrido, eu passei meses tendo flashes a cada dia.
Vises vvidas de sua tosse com sangue, ou dela gemendo de dor ou
chorando para o meu pai. Mas elas no eram apenas lembranas. Era como
se eu fosse transportada de volta para o momento em que eu tinha visto
essas coisas acontecendo e eu estava l de novo, revivendo-as em puro 3-D.
Meu pai tinha me levado a um psiquiatra, que me diagnosticou com
transtorno de estresse ps-traumtico, e depois de alguns meses de terapia,
os flashes tinham abrandado, ento finalmente pararam. Mas agora,
aparentemente, eles estavam de volta. E eu estava tendo um flash do pior
pesadelo que eu j tive.
Tem certeza? Darcy me perguntou.
Sim. Eu estou bem eu disse, levantando-me de novo. O quarto
girou por uma frao de segundo, mas eu me forcei a focar e respirar. Eu
j volto. Temos que te limpar.
No. Eu posso lidar com isso. Voc devia se sentar disse Darcy.
Mas eu a ignorei e me dirigi para o banheiro. Eu estava muito feliz por
ter algo para fazer algo para me distrair do flash. Encontrei uma toalha
em um armrio de linho atrs da porta do banheiro e a gua correu na pia
de cermica, at que ficou quente. Ento eu espirrei um pouco de gua no
meu rosto e me dei um olhar reforado no espelho. Quando voltei para o
quarto de Darcy, ela estava sentada no assento da janela, esperando por
mim.
Voc quer que eu faa isso? perguntei.
Ela no disse sim, mas ela tambm no me jogou para fora de seu
quarto, o que eu tomei como um sinal positivo. Em vez disso, ela trouxe os
ps para cima da almofada xadrez do banco e virou-se para olhar para a rua.
Timidamente, eu toquei o pano mido na ferida. Ela fez uma careta.
Di muito? eu perguntei.
S acabe com isso respondeu ela secamente.
Limpei o sangue e fiquei aliviada ao descobrir que por baixo de tudo
era simplesmente uma raspagem superficial. Quando eu terminei, eu trouxe
sua bolsa de couro at o banco, sabendo que ela iria querer trabalhar em seu
cabelo. Ela vasculhou-a at que encontrou sua escova e comeou a
desembaraar as pontas.
Devamos andar pela cidade e encontrar aqueles caras Darcy
falou, puxando as pontas de seu cabelo ao redor para estudar um n teimoso.
Se vamos ficar aqui por um tempo, podemos fazer amigos tambm.

Virei meu perfil para Darcy e olhei para o cho de madeira. Trs ns
escuros no gro de madeira formavam um rosto sorridente vacilante.
Quanto tempo voc acha que vamos ficar aqui? eu perguntei em
voz baixa.
Darcy se encolheu, trabalhando em seus emaranhados.
Eu diria que um mau sinal que eles estejam perseguindo-o por dez
anos.
Sim eu disse, meu corao dobrando sobre si mesmo. Eu acho
que ele muito inteligente.
Darcy ficou em silncio por um momento. Ela estava olhando para fora
da janela, como se perdida em pensamentos, a escova mole na mo.
Voc quer ouvir algo realmente doente? ela finalmente disse em
uma voz enojada. Eu realmente gostava do Sr. Nell. Ele sempre explicava
matemtica de uma maneira que eu poderia realmente usar na vida real, o
que tornava muito mais interessante. E eu gostava de como ele fazia
competies de velocidade de matemtica nos ltimos cinco minutos de cada
aula, porque ele sabia que, caso contrrio, todo mundo ia ficar olhando para
o relgio. Ela estremeceu.
Eu sei. Eu gostava dele, tambm eu admiti. E eu gostava. Eu
gostava de como ele levava seu caf em uma caneca dos Beatles, como ele
sempre tinha uma cpia orelhuda de Auto Reparo para Idiotas escondida
debaixo do brao, e como ele nunca tinha mal hlito, quando ele se inclinava
para ver o meu trabalho, ao contrrio de todos os outros professores em
Princeton Hills High. Eu costumava sorrir quando eu o via passeando pelos
corredores, segurando a ala de sua bolsa carteiro cinza com as duas mos,
assobiando como se ele no tivesse nenhuma preocupao.
Eu acho que voc nunca pode realmente saber o que est
acontecendo na cabea de algum Darcy falou, comeando a escovar o
cabelo novamente.
Olhei para seus olhos verdes brilhantes, que eram to parecidos com
os da nossa me. Ns no tnhamos sido as melhores amigas h muito
tempo, no desde antes da nossa me morrer. Mas depois de Christopher
chutar Darcy, ela tinha mudado completamente. Cada frase que saia de sua
boca era uma repreenso ou um insulto. A nica coisa que tinha continuado
na mesma era ela se elevando contra o papai. Ela sempre era a nica a
respond-lo enquanto eu me encolhia no canto. Eu era grata a ela por isso
por encar-lo um pouco para que eu no precisasse. Mas eu no sabia
como dizer isso a ela.

Minha me teria me dito apenas para dizer de uma vez. Que era
importante que as pessoas soubessem como eu me sentia. Meu corao batia
forte com uma energia nervosa em minhas veias s de pensar nisso, mas eu
decidi tentar de qualquer maneira. Eu poderia estar morta agora, afinal de
contas. Ento ela nunca saberia. Aparentemente A vida curta ia ser meu
novo mantra.
Darcy, Eu...
Ela se levantou abruptamente.
Vou verificar o resto da casa disse ela, virando-se, evitando me
olhar nos olhos. Era como se tivesse ouvido a emoo na minha voz e tivesse
medo dela.
Hum, tudo bem.
Coloquei minhas mos sob minha bunda, envergonhada, mas ela j
estava saindo pela porta. Suspirando, eu me virei para a janela e olhei para
fora para meu novo bairro. Ele era pitoresco, com casas coloridas em verde
limo e hortel. Cada jardim continha uma profuso de flores e rvores bem
aparadas. Apenas a casa do outro lado da rua parecia fora do lugar. Era cinza
clara com persianas pintadas de preto. No tinha rvores, nem jardim, nem
arbustos. A nica coisa interessante sobre ela era a grade quadrada no
centro da porta da frente um daqueles antiquados olhos mgicos que se
abriam como uma mini porta por dentro.
Enquanto eu olhava, a cortina caiu sobre a janela em frente de Darcy
e eu vi uma mo desaparecer de vista. Meu corao bateu na minha
garganta. Tinha algum nos observando? Eu me inclinei para frente,
apertando os olhos quando a cortina se agitou.
Algo caiu no andar de baixo, e minha mo voou para o meu corao.
Meu pai amaldioou a plenos pulmes. Levantei-me e caminhei para o meu
novo quarto. Deixando para trs o susto rpido que eu tive no quarto de
Darcy, eu fechei a porta silenciosamente atrs de mim. Ns estvamos
seguros aqui. Ningum estava me observando mais. Pessoas eram
autorizadas a olhar para fora de suas janelas.
Subi as escadas, sentei-me na cama e olhei para o teto com vigas de
madeira com um suspiro. Ento era isso. Esta era a minha vida nova. Com
a minha famlia, mas completamente sozinha. Pelo menos alguma coisa
neste lugar era familiar.

13
A GAROTA NOVA
Traduzido por Manoel Alves

ory...

Sentei-me em linha reta na cama. Meus olhos correram


ao redor do quarto desconhecido, dos cantos escuros, das
sombras distorcidas. Algum havia acabado de sussurrar meu nome.
Rory Miller! a voz soou novamente. Rory Miller pode sair e
brincar?
Joguei as cobertas de lado, meus ps descalos batendo no cho de
madeira fria. Um giro rpido no quarto me convenceu de que no havia
ningum l, mas a voz veio novamente.
Vamos l, Rory. Venha brincar comigo.
Arrepios surgiram pelos meus braos nus enquanto eu, trmula,
andava em direo as escadas e olhava por cima da grade de proteo.
Ningum estava l. Apenas os passos descalos desacelerando na escurido.
Rory? Era Darcy, desta vez. Rory ela gritou. Rory, me
ajude!
Com o corao na garganta, desci as escadas. Quando abri a porta, parei
com um baque. Eu olhei para baixo e l estava Darcy, enrolada em posio
fetal no cho. Seus olhos estavam abertos e fixos, mortos. Sua cabea estava
to esmagada que parecia impossvel aquilo um dia ter sido uma cabea
humana.
No! eu gritei, cobrindo meus olhos. No! No! No!
Eu me virei na escada, indo diretamente para os braos de Steven Nell.
No!
Acordei assustada no domingo de manh, minhas mos sobre minha
barriga, o sol brilhante agredindo meus olhos. O suor cobria cada
centmetro do meu corpo e minha pele parecia que estava pegando fogo.
Minha barriga doa como se eu tivesse comido sacos de algodo doce demais
e me enchido com uma garrafa inteira de Coca-Cola. Eu cobri meu rosto e

disse a mim mesma que era apenas um sonho. Era apenas um sonho. Era
apenas um sonho.
Respire, Rory. Respire.
No momento em que minha respirao comeou a acalmar, eu ouvi o
som do meu pai batendo panelas e frigideiras na cozinha. Enfiei meus ps
em meus chinelos e puxei meu suter E=mc2 antes de descer os dois lances
de escada. Na ponta dos ps, atravs do foyer, parei ao lado da mesa perto
da porta. Meu pai tinha colocado a foto de famlia ali aquela que
costumava ficar pendurada na nossa parede no andar de cima. Eu nem
sequer o tinha visto tir-la de nossa casa. Quando um outro barulho soou,
eu deslizei at a porta da cozinha e espiei dentro. Meu pai usava jeans e uma
camiseta, vasculhando um armrio baixo, de vez em quando jogando uma
frigideira Teflon ou uma panela de bronze atrs dele no cho.
Eles nos disseram que precisvamos deixar nossa casa e, em
seguida, nos enviam para uma ilha sem nenhum servio de telefone e
nenhum Wi-Fi ele murmurou para o oco do armrio. Eu tinha notado o
problema do Wi-Fi ontem noite quando tinha tentado fazer logon na
internet do meu iPad, mas esperava que fosse uma falha temporria. Que
tipo de jeito este que executam em uma agncia do governo? Ele
comeou a se levantar e bateu a cabea na borda da abertura. Filhos da...
Eu pulei para trs para me esconder antes que ele pudesse me
identificar e comear a gritar comigo, tambm. Do lado de fora, ouvi um
sino de bicicleta, e me encaminhei para a porta da frente. Eu escorreguei
para a varanda, fechando a porta silenciosamente atrs de mim. O ar quente
de vero me envolveu dos ps cabea. Andei na ponta dos ps para o
balano da varanda e sentei-me, passando os braos em volta de mim
mesma. Mesmo da frente da casa, eu podia ouvir as ondas correndo contra
a praia l atrs, e o ar cheio de um picante aroma salgado do mar, alm de
uma doce infuso floral que eu no pude identificar totalmente.
Algum por perto estava cantarolando. A msica soava vagamente
familiar assim que flutuou na brisa. Familiarizada o suficiente, eu comecei a
cantarolar junto. At que eu percebi exatamente porque eu sabia a melodia.
Eu pulei do balano, girando ao redor.
Era The Long and Winding Road.
Eu estava tendo um flash novamente. Eu tinha que estar tendo um
flash novamente. Mas, ento, um pequeno pssaro amarelo sobrevoou e
pousou no parapeito da varanda. Eu ouvi o som distante de um sino. A
rvore magnlia do outro lado da rua sussurrava na brisa. Eu estava aqui.
Em Juniper Landing. No agora. E o zumbido era real.

Tremendo, caminhei para o fim da varanda e espiei por cima da grade


para a parte traseira da casa. Sndalos e capim se estendiam como um
colcho irregular por um calado que separava nossa casa da praia. Mas
diferente de um melro empoleirado em uma rvore em florao e algumas
abelhas zumbindo em torno de uma equincea, no havia nada l. Eu
caminhei para o outro lado e voltei a olhar a garagem. Nosso carro novo
estava na calada, seu cap preto brilhando no sol da manh. Prendi a
respirao, fechei os olhos, e escutei. Nada mais do que o quebrar das ondas
e o grasnar do melro.
Mas quando eu abri meus olhos novamente, a mesma cortina na mesma
janela da casa do outro lado da rua se fechou. Desta vez, eu peguei um
vislumbre de cabelos loiros quando algum se afastou da janela.
Que diabos? Antes que eu pudesse perder a coragem, eu corri
nos degraus da varanda, abri o trinco, e sai para a calada, para ver melhor.
Uou!
Eu quase pulei para fora da minha pele quando duas meninas da minha
idade derraparam at parar em suas bicicletas, apenas alguns centmetros
do porto e de mim. Uma era bonita, de pele escura, bochechuda, com cachos
saindo em todas as direes e um piercing na sobrancelha que brilhava ao
sol. Ela usava uma jaqueta do exrcito, apesar de o clima estar quente, junto
com um vestido preto, um cachecol listrado, e botas pretas altas. A outra era
a garota pequena que eu havia visto com a nova conquista de Darcy na loja
de departamentos ontem. Ela tinha cabelos pretos e lisos que caiam no
queixo, olhos escuros, e usava uma camiseta com JUNIPER LANDING
sobre shorts jeans. Uma pulseira de couro desgastada agarrava-se a seu
pulso direito.
Essa foi por pouco a menina com o piercing na sobrancelha disse,
recuando sua bicicleta.
Hum, sim eu disse, meus olhos correndo de volta para a janela.
A cortina estava parada.
Voc nova disse a menina pequena friamente. Ela me olhou
com uma pontada de curiosidade, como se estivesse estudando meu rosto.
to bvio assim? perguntei.
Para um nativo, sim ela disse com uma risada curta que senti
quase zombeteira. Como se houvesse alguma piada particular que eu tivesse
perdido.
Menos bvio para mim, mas eu estou apenas visitando. A outra
garota chutou para baixo o trip de sua bicicleta e me ofereceu sua mo.
Eu sou Olive Walden. Esta Lauren Caldwell.

Eu apertei a mo dela, ainda olhando para o outro lado da rua, para a


casa cinza.
E voc ...? Olive solicitou, claramente se divertindo.
Oh, desculpe eu disse, me trazendo de volta para o momento.
Rory. Rory... Thayer. O novo nome parecia estranho na minha lngua.
Lauren olhou para a minha casa longe de casa. Lugar maneiro.
Obrigada. Voc tem alguma ideia de quem vive do outro lado da
rua? eu perguntei, levantando meu queixo para a casa cinza.
Lauren e Olive trocaram um olhar, ento olharam de volta para a casa.
J est tentando saber os podres de seus vizinhos, no ? Lauren
disse, com um brilho malicioso nos olhos.
Corei. No. Eu apenas pensei que eu vi... Eu quero dizer... Eu
parei, sem saber como terminar a frase. Eu no poderia explicar exatamente
que um serial killer estava me perseguindo, e que cortinas se movendo
misteriosamente estavam me deixando maluca.
No se preocupe. Ela est apenas bancando a difcil. Olive riu,
acotovelando Lauren, para ela se comportar. Quer ir dar um passeio com
a gente? Podemos lev-la para um passeio pela cidade.
Eu olhei de volta para a casa. Eu no gostava da ideia de sair com Darcy
mal humorada e papai irritado, mas o zumbido sinistro ainda ecoava na
minha cabea.
Obrigada, mas eu no tenho uma bicicleta eu disse, feliz pela
desculpa. Alm disso, eu sou mais do tipo que corre.
Voc corre? Srio? Olive protegeu os olhos contra o sol. Eu
nunca tive vontade.
No? timo. Eu adoro eu disse a ela.
Mesmo?
Eu levantei meus ombros e respirei fundo. ... Eu apenas gosto de
estar sozinha e no ter que pensar em nada, alm do ritmo dos meus passos
e a velocidade do meu pulso eu disse. muito...
Zen ela respondeu.
Ok, Zen eu disse com uma risada. Eu olhei nos olhos dela. Ela
olhou de volta com uma expresso intrigada.
Lauren, por outro lado, estava comeando a ficar entediada. Vamos
indo, Olive disse ela, impaciente, rolando para frente em sua bicicleta.
Estou morrendo de fome.
Olive pulou para trs em seu assento, ergueu o estribo lateral com o
calcanhar e, em seguida, virou-se para mim mais uma vez. Oh! ela
disse, seus olhos brilhando. Voc deveria vir para a festa hoje noite.

Festa? eu perguntei cautelosamente. Eu detestava festas. As


evitava tanto quanto possvel. Eu sempre me dava bem com um amigo ou
outro, mas as multides no eram a minha praia. De fato, uma das maneiras
que eu me consolei sobre nunca ter tido um encontro com Christopher era
dizendo a mim mesma que ele teria me arrastado para pelo menos uma das
festas de fim de semana.
claro, agora aquilo parecia um pensamento bobo. Meu corao
apertou s de pensar nisso. Eu deveria ter dito sim a ele. Eu teria tido o
prazer de ter ido a dez milhes de festas, se isso significasse estar com ele.
Ns vamos fazer uma fogueira na praia explicou Lauren,
brincando com a pulseira de couro. Ns sempre convidamos todos os
turistas acrescentou ela, como se quisesse ter certeza de que eu no me
achasse especial de alguma forma.
Comea por volta das nove e ns estaremos l at qualquer hora
disse Olive. Basta olhar para fora de sua janela. Voc vai nos ver.
Hum... ok. Talvez eu disse, mesmo que no tivesse a inteno de
ir. Claro, era totalmente o estilo de Darcy, mas se eu dissesse a ela, ela iria
querer ir, meu pai diria que no, ela iria fugir e a III Guerra Mundial
explodiria dentro da nossa casa temporria.
Legal. Vejo voc mais tarde, ento. Talvez disse Olive com um
sorriso irnico. Em seguida, as duas se foram.
Assim que elas foram embora, a porta da frente se abriu e meu pai saiu
vestindo shorts Adidas e uma antiga camiseta de Harvard. Ele saltou sobre
os ps algumas vezes, sua barriga se movendo para cima e para baixo como
uma bola pesada.
Eu estou indo dar uma corrida disse ele, tenso. Voc quer vir?
Eu pisquei. Meu pai no tinha me convidado para uma corrida desde
antes de minha me morrer. Ele no tinha me convidado para fazer qualquer
coisa desde antes de minha me morrer. O prprio pensamento de ir com
ele fez meus ombros ondularem, como se ele esperasse que eu esquecesse
cinco anos dele ignorando minha existncia.
Hum... Eu ainda preciso tomar caf da manh eu disse, sem jeito.
Ok. Estarei de volta em uma hora.
Ento ele abriu o porto e correu para longe. Eu ainda estava de p l,
boquiaberta atrs dele, quando pelo canto do meu olho, eu vi outra vibrao
em uma das janelas da casa cinza. Com o corao na garganta, me virei e
corri para dentro, fechando ambas as fechaduras atrs de mim. Ento eu me
movi para a janela da sala e me escondi atrs da pesada cortina floral,
inclinando-me para que eu pudesse ver o lado de fora.

De repente, a porta da frente da casa cinza abriu com um rangido. Um


cara com o cabelo louro, um bronzeado de matar e olhos azuis penetrantes
desceu as escadas, olhou para a nossa casa furtivamente, e depois
rapidamente virou o quarteiro, com a cabea baixa. Eu o reconheci
imediatamente. Ele era o cara do lado de fora da loja de departamentos.
Aquele que tinha olhado para mim como se me conhecesse.
Minha respirao ficou presa na minha garganta. Cabelo loiro. Olhos
penetrantes. Teria sido ele que tinha estado me observado da janela? E se
ele morasse l, Lauren no teria dito? Eles tinham sado ontem. Parecia que
eles eram amigos.
Eu o observei chegar ao fim da rua e desaparecer na esquina, que levava
cidade. Ento eu verifiquei novamente as fechaduras, fui para o meu quarto
e tranquei a porta atrs de mim. Se havia uma coisa que Steven Nell tinha
me ensinado, era para no confiar em ningum especialmente as pessoas
que pareciam ter uma queda por me observar.

14
FOGUEIRA
Traduzido por Manoel Alves

u estava terminando um captulo da biografia de Marie Curie,


quando ouvi a porta no fundo das escadas abrir. Meu corao quase
parou, e meus olhos correram para o relgio cinza e branco
pendurado na parede oposta. Era meia-noite.
Ol? eu disse, minha voz falhando quando me sentei reta.
Passos rpidos soaram subindo as escadas, e eu me enrolei contra a
cabeceira da cama, agarrando o meu iPad contra o meu peito. Eu estava me
perguntando quanto eu iria danific-lo se tivesse que us-lo como uma arma
quando Darcy apareceu. Ela estava completamente vestida em jeans skinny
e uma regata brilhante, e usava maquiagem completa.
Voc me assustou! eu disse.
Olha s! disse ela, me ignorando enquanto gesticulava para a
janela voltada para o norte. Fogueira na praia!
Droga. Eu deveria ter sabido que ela podia sentir o cheiro de uma festa
no ar. Eu suspirei, colocando meu iPad/potencial estrela ninja para baixo, e
caminhei at a janela. De fato, havia uma fulgurante fogueira, talvez trs
casas at a praia, com pelo menos vinte jovens em torno dela. Daquela
distncia, tudo o que eu pude notar foram suas sombras. Parecia vagamente
como a capa de O Senhor das Moscas, um romance que eu tinha sido forada
a ler na aula de ingls no ano passado. Fico realmente nunca tinha sido a
minha praia.
Eu aposto que aquele cara da loja de departamentos estar l
Darcy sussurrou animadamente, levantando as sobrancelhas. Ela virou-se e
comeou a vasculhar o guarda-roupa em frente ao p da cama, deslizando os
cabides para o lado de um por um.
O que voc est fazendo? eu perguntei cautelosamente.

Encontrando algo para voc vestir respondeu ela em sua voz


condescendente favorita. V fazer alguma coisa com o seu cabelo. Parece
que passarinhos esto fazendo ninhos a dentro.
Darcy, eu no quero ir a uma festa eu protestei, passando minhas
mos sobre minha trana, no entanto.
Bem, eu quero, e eu no quero aparecer sozinha. As mos dela
caram para os lados e ela gemeu. Voc no tem alguma coisa que no
seja um moletom?
Oh, bem. Eu no tenho nada para vestir, ento eu acho que seria
melhor ficar em casa eu tentei, temendo a ideia de ficar por a, tentando
jogar conversa fora com estranhos.
Darcy me olhou de cima a baixo, analisando minha blusa branca e
cinza, e minha larga cala com uma faixa lateral. Voc pode pegar alguma
coisa minha disse ela, pegando a minha mo e me puxando em direo s
escadas.
Papai vai nos matar se sairmos escondidas eu disse, agitada.
E da? Qual a novidade?
Darcy...
Oh, vamos l, Rory! ela gemeu, inclinando a cabea para trs no
instante que tomou minhas mos nas dela. Por favor? Por favor, por
favor, por favor? Estou morrendo de tdio aqui. Ficamos trancadas em casa
por dois dias inteiros depois de ficarmos trancadas em nossa casa por uma
semana. Por favor, vem comigo? Eu estou te implorando. Por favor? Voc
me deve.
Eu olhei nos olhos da minha irm e senti um baque de mau
pressentimento misturado com uma culpa esmagadora.
Por que eu devo a voc? eu perguntei lentamente. Ela no sabia,
no ? Como ela poderia saber?
Ela desviou o olhar e levantou os ombros. Eu no sei. Por defender
voc do papai no outro dia? Por defender voc do papai todos os dias? Por
deixar para trs todos os meus amigos, a festa da Becky e desaparecer da
minha formatura para vir para c?
Como isso minha culpa? eu apontei. Mas ainda assim. Eu
poderia respirar um pequeno suspiro de alvio, porque pelo menos ela no
tinha falado sobre Christopher. Pelo menos ela no tinha de alguma forma
descoberto. Mas o estrago estava feito, e a culpa estava agora pressionada
no meu peito.
Alm disso, Darcy estava certa. Ela tinha desistido de muita coisa para
vir aqui. Quando Steven Nell tinha me atacado, ela estava esperando

avidamente no s a sua formatura e a festa de Becky, mas tambm cerca de


meia dzia de outras festas e uma viagem at a costa. Para no falar de outro
vero trabalhando no restaurante da famlia de seu amigo, Liam. Este ano,
ela seria velha o suficiente para servir bebidas e trazer para casa altas
gorjetas. Eu nunca tinha gostado ou compreendidos seus amigos, mas ela
vivia para eles, e tudo isso tinha sido tirado dela.
Tudo bem, tudo bem. Ns vamos eu disse, empurrando os meus
ps nos tnis que eu tinha jogado ao lado da minha cama mais cedo. Mas
eu vou usar minhas prprias roupas.
Eba! Darcy realmente me abraou por meio segundo, e um
sorriso brincou em meus lbios. Fui at o guarda-roupa, arranquei o meu
suter azul-marinho e o coloquei. Ento eu segui a minha irm, descendo as
escadas e saindo pela porta dos fundos.
O ar estava frio do lado de fora, e at mesmo antes da praia, eu podia
sentir o cheiro de cinzas na brisa. Longas linhas finas estavam penteadas na
areia debaixo dos nossos ps, como se tivessem sido recentemente niveladas
e enfeitadas por uma equipe de manuteno. Enfiei as mos nos bolsos e
combinei com o ritmo ocasional de Darcy quando nos aproximamos da
fogueira. Meu pulso acelerou quando as primeiras pessoas na margem da
multido comearam a nos notar. Eu me senti bem visvel, como se no
pertencesse aqui. Mas Darcy estava no seu habitat. Ela parou a poucos
metros do fogo e empurrou uma mo no bolso de trs da cala jeans, e agitou
seu cabelo longe de seu rosto.
L est ele disse ela por entre os dentes, deslizando os olhos para
a direita.
O gato de cabelos escuros de Darcy estava com Lauren e Olive perto
de um cooler azul. Eles estavam com os dois meninos e a menina loira da
loja de departamentos, juntamente com mais dois caras do tipo surfista e a
ruiva que tinha olhado para ns da calada. Todos eles eram bonitos e
estavam completamente vontade, seus cabelos jogados ao vento, seus
sorrisos despreocupados, suas roupas soltas e casuais, em um estilo de
litoral.
O segredo deixar o cara vir at voc Darcy me informou,
inclinando-se um pouco em direo ao meu ouvido. Nunca, jamais, ir at...
Oi!
Ns duas saltamos. A paixo de Darcy estava sua direita, segurando
um copo vermelho e exibindo um sorriso perfeito e suave. Ele tinha uma
covinha na bochecha esquerda. Seu cabelo castanho caa sobre o olho direito,
e as mangas de sua camiseta vermelha se agarravam a seus bceps. Seus jeans

estavam desgastados na parte inferior, e ele estava com os ps descalos,


como o resto do seu grupo. At mesmo Darcy tinha ido descala. De repente,
eu me senti deslocada no meu tnis.
Ento o cara loiro do outro lado fixou os olhos nos meus. Uma frao
de segundo depois, ele desviou o olhar e tomou um gole de sua bebida.
Lambi meus lbios secos e agarrei minhas mos atrs das minhas costas.
Meu pulso comeou a acelerar, enquanto eu me perguntava se ele iria falar
comigo, e o que eu diria para ele se ele o fizesse.
Oi. Sou Darcy Thayer a minha irm estava dizendo. Ela inclinou
a cabea com um sorriso. Seus longos cabelos castanhos caram sobre seu
ombro nu.
Joaquin Marquez disse o rapaz. Ele apontou para o cara loiro, e
eu notei que Joaquin estava usando a mesma pulseira de couro que eu vira
em Lauren antes. Este Tristan Parrish.
Tristan simplesmente assentiu. Meus olhos dispararam para seus
braos. Como esperado, uma pulseira de couro estava amarrada em seu
pulso.
E esta sua irm, Krista disse Joaquin, erguendo o copo em
direo loira, que usava um vestido branco transparente; um colar de ouro
longo e delicado; e o bracelete, embora o dela parecesse mais novo do que
os outros.
Ol disse ela, me examinando da cabea aos ps, como se fosse
uma designer de moda examinando seu trabalho. Havia uma confiana
sofisticada nela, o que no era to surpreendente, considerando como ela era
bonita. Ela tinha as mesmas mas do rosto acentuadas que seu irmo e os
mesmos olhos azuis impressionantes. Eu amei o seu cabelo ela disse,
tocando o fim da minha trana.
Hum, obrigada. Eu me contorci sob seu toque.
Que tal passarmos as introdues antes de voc apalpar ela, Krista?
Joaquin sugeriu levemente.
Desculpe Krista se desculpou, soltando meu cabelo.
No se preocupe com ela. Ela bonita, mas socialmente desajeitada
disse Joaquin baixinho, inclinando-se um pouco para ns.
Cale a boca! Krista disse, empurrando seu brao, mas sorrindo
de uma forma autodepreciativa no mesmo instante que todo mundo riu.
Ento, ele era esse tipo de cara. No importava se o que ele dizia era rude
ou desagradvel, todos apenas o deixavam dizer. Darcy tinha um desses em
seu grupo o amigo dela, Liam e eu no conseguia suport-lo.

Esse pessoal l atrs so Bea, Fisher e Kevin Krista me disse,


deslizando um brao ao redor do meu e apontando para a ruiva e dois
rapazes. Eles silenciosamente levantaram suas bebidas em saudao. Fisher
era alto, largo-como-um-linebacker, de pele escura e o cabelo to raspado que
era quase inexistente. Kevin era magro e plido, com cabelos pretos e uma
tatuagem de fogo intrincada atravessando seu antebrao direito. E voc
j conhece Lauren e Olive.
Darcy me lanou um olhar confuso.
Limpei a garganta, desembaraando meu brao de Krista. Hum, eu
conheci Lauren e Olive mais cedo eu expliquei a Darcy. Elas estavam
andando de bicicleta na frente da casa.
Lauren vestia a mesma camiseta e cales que usara naquela manh,
mas Olive tinha mudado para uma blusa preta de mangas compridas sobre
calas largas. Seus cachos escuros saltavam loucamente com a brisa do
oceano. Ela era a nica sem uma pulseira de couro no brao, a no ser que
estivesse escondido debaixo da manga.
Oi, Rory disse Olive.
Oi eu disse. Esta minha irm, Darcy.
As meninas sorriram educadamente para Darcy, mas no disseram
nada. Darcy pigarreou e mudou seu peso.
Ento, Rory, como est sendo Juniper Landing at agora?
Joaquin me perguntou, passando por Darcy e indo para o meu lado.
Enquanto o resto do grupo ficava me olhando, eu olhei de lado para
Darcy, cujo sorriso vacilou. Ela no estava acostumada a ser ignorada,
especialmente por minha culpa. Meu rosto ficou quente, e de repente meu
corao parecia estar pulsando diretamente contra a minha pele.
Hum, est... legal eu disse.
Voc j foi cidade? perguntou Krista, brincando com seu colar.
O sorvete na loja de departamentos de matar Olive adicionou.
E voc tem que ir biblioteca acrescentou Krista. Eles tm
uma seo de cincia incrvel.
Meu corao pulou. Como Krista saberia que eu gostava de cincia?
Porque voc estava usando aquele moletom E=mc2 esta manh
explicou Krista, lendo claramente o meu olhar assustado. Pelo menos foi
o que Lauren me disse.
Oh eu disse com cautela, lanando um olhar para Lauren, que
olhou diretamente para mim, como se no fosse estranho que ela houvesse
relatado a minha roupa. Certo.

Ela estava? Deus disse Darcy de forma apologtica, tocando meu


brao. Perdoem a minha irm. Ela ainda est aprendendo a se vestir.
Levantei uma sobrancelha irritada para a minha irm.
Eu acho que ela est bem Tristan disse, falando pela primeira
vez. O timbre grave de sua voz enviou um arrepio pela minha espinha.
Cada um tem seu estilo Darcy falou, jogando o cabelo para trs.
Mas eu podia ver o vermelho se formando em suas bochechas por ter sido
contrariada. As pessoas bonitas deveriam estar na sua, no na minha.
Ento, Rory, vamos encontrar um lugar para sentar disse
Joaquin, colocando o brao em volta de mim e dando em meu ombro um
aperto familiar. Eu gosto de conhecer todos os nossos novos visitantes.
Aposto que sim, eu pensei, me perguntando com quantas garotas aquela
fala j tinha funcionado no passado.
Tristan olhou mortificadamente para mim com isso, com uma
expresso de mgoa.
Na verdade, eu estou com sede eu disse, esquivando-me do toque
de Joaquin.
Fisher vai pegar algo disse Joaquin, inclinando a cabea em
direo aos outros. Certo, Fish?
Instantaneamente, Fisher estava ao lado de Joaquin, como se estivesse
pronto para fazer o que ele mandasse. Olhei para Darcy, assustada, mas ela
simplesmente olhou de volta para mim.
Hum, obrigada, mas eu posso pegar sozinha eu disse, me
inclinando para que eu pudesse deslizar por ele.
Tem certeza? perguntou Joaquim.
Sim! Absoluta. Eu j volto eu disse a Darcy.
Mas pelo jeito que ela estava olhando para mim, estava muito claro que
ela no teria se importado se nunca me visse novamente.

15
ZONA MORTA
Traduzido por Manoel Alves

u caminhei para o outro lado da fogueira, agarrada a uma garrafa de


gua do cooler, e tentando parecer que bebericava aquilo
perfeitamente satisfeita, enquanto observava as ondas.
Discretamente, eu mantive um olho em Darcy e nos outros. Ela estava
flertando com Joaquin agora, mas de vez em quando ele olhava em minha
direo. Olive e Tristan estavam conversando sozinhos, suas cabeas
inclinadas juntas, enquanto Fisher, Kevin e Bea tinham encontrado alguns
coolers para se sentar, de frente para o fogo. Lauren e Krista estavam ao
lado deles, sussurrando e olhando na minha direo.
Apenas respire. Apenas respire e recite.
Hidrognio, hlio, ltio, berlio, boro, carbono, nitrognio, oxignio,
flor...
Uma rodada de riso feminino me chamou a ateno. A poucos metros
de distncia, mais perto da borda da gua, um cara da minha idade estava
conversando com duas meninas mais jovens. Ele tinha o cabelo castanho e
olhos castanhos, um rosto bonito, e era a nica outra pessoa usando tnis.
Ele estava ouvindo o que as meninas estavam dizendo, mas de vez em
quando, quando elas no estavam olhando, ele olhava em volta, como se
estivesse entediado.
Enquanto ele observava a festa, seu olhar captou o meu. Um momento
depois, ele desculpou-se da sua conversa e se aproximou de mim.
Importa-se de me salvar da conversa mais ridcula de todos os
tempos? ele perguntou com um sotaque britnico cadenciado.
Claramente, ele no era da ilha, o que significava que ele no fazia parte do
Grupo Super Popular de Juniper Landing. Olhei para seu pulso, testando
uma teoria. Sem pulseira de couro. Parecia que era algum tipo de tendncia
local, ou talvez uma coisa do tipo clube exclusivo. Talvez houvesse alguma

sociedade secreta dos moradores locais, deixando todos os outros saberem


o quanto exclusivo era por usarem um mesmo acessrio. Muito maduro.
Qual era a conversa? perguntei.
Ele soltou de seus lbios. Voc acredita que elas estavam falando
sobre o casal real, me perguntando se eu os conhecia? Como se todas as
pessoas britnicas conhecessem um ao outro.
Voc no os conhece? eu brinquei.
Ele riu, e o som quente me deixou vontade.
Eu sou Rory.
Aaron disse ele com um leve aceno de cabea. Ele moveu-se mais
perto de mim, observando a festa. Do outro lado do fogo, dois rapazes
lutavam, enquanto um grupo de meninas gritava. Na minha direita, um
esguicho soou enquanto um cara sem camisa tentava se sustentar sobre o
barril. Algo que eu no teria sequer reconhecido se no fosse uma exposio
recente sobre trotes de fraternidades no noticirio noturno. Joaquin e Darcy
estavam entre eles.
Aaron estalou a lngua. Voc no odeia essas coisas?
Muito, muito mesmo eu respondi. Ento lhe atirei um sorriso
provocante. Os seus amigos Lady Kate e o Prncipe Will se ergueriam
sobre o barril?
Aaron deixou escapar um gemido exagerado. Na minha ltima festa,
eu tive que chamar a guarda real para ter que tir-los disse ele, seus olhos
castanhos danando. Mas eu vi voc falando com as pessoas bonitas. Qual
o problema com o moreno alto? ele perguntou, olhando Joaquin de cima
a baixo apreciativamente.
Eu balancei minha cabea. No fao ideia. No o meu tipo.
Mas o meu disse ele, tomando um gole de sua bebida. Eles
no se aventuram desse jeito neste lado do oceano. Infelizmente, ele parece
jogar no seu time, no no meu disse ele, lanando um olhar para a minha
irm, que agarrou o brao de Joaquin enquanto ria.
Se isso faz voc se sentir melhor, ele meio que parece ser um idiota
eu disse.
Ele sorriu. Obrigado por isso.
Eu sorri. Ento, de que parte da Inglaterra voc ?
Eu sou um menino Birmingham, mas estou indo para Oxford no
outono.
Oxford, uau. Ento voc ridiculamente inteligente eu disse.

Ele deu de ombros, sacudindo a cabea. No. Estou na nona gerao,


ento eles tinham que me deixar entrar. Eu decidi estudar arqueologia, para
grande desgosto dos meus pais literrios de esprito.
Arqueologia no soa muito prosaico para mim eu disse.
E voc? O que voc quer estudar? Ele tomou um gole de sua
bebida, virou um pouco o rosto para mim, e plantou os ps, como se
decidindo que era ali que queria ficar, pelo menos por enquanto.
Eu? Eu coloquei minha garrafa de gua para baixo no cooler, em
seguida, puxei minha trana por cima do meu ombro e comecei a mexer no
final dela. Cincia. Medicina, especificamente. Eu quero ser uma
oncologista.
Eu queria salvar pessoas como a minha me. Pessoas que no mereciam
morrer. Pessoas cujas famlias no mereciam ser deixadas para trs. Mas eu
achei que era muito mrbido para uma festa.
Uau. Voc tem sua vida traada. Impressionante disse ele. Houve
um longo momento de silncio entre ns, mas no foi desconfortvel. Ns
dois tomamos nossas bebidas. Ento, voc est de frias, ou...
Mordi o interior da minha bochecha. Sim. Ns chegamos aqui
ontem.
Ns? ele questionou.
Eu, meu pai, minha irm. Meu corao pulou uma batida. Falar
sobre a minha famlia podia significar que eu teria que comear a contar a
nossa histria de fachada. Eu tinha memorizado os fatos da nossa vida nova
no carro, mas ser capaz de contar as mentiras era uma coisa completamente
diferente. E voc?
Acabei de chegar esta manh disse ele. Ele terminou sua bebida,
pegou minha garrafa vazia, e lanou-as em um saco de lixo nas
proximidades, que j estava transbordando com copos e latas. Na
verdade, eu vim aqui para visitar o meu tio, que mora em Boston, mas houve
um incndio enquanto eu estava l e toda a famlia foi desalojada.
Oh meu Deus eu engasguei. Espero que todos estejam bem.
Sim, todos ns conseguimos sair ilesos, milagrosamente disse
ele, brincando com um anel de prata em sua mo direita.
Que bom eu respondi, pensando em minha prpria fuga de casa.
No que eu pudesse falar com ele sobre isso.
De qualquer forma, eles decidiram voar de volta para o Reino Unido
at que os reparos na casa fossem feitos, mas eu no estava pronto para
voltar, ento eu decidi que eu iria ver um pouco do pas primeiro ele
explicou.

Oh. Legal. Desta vez a pausa foi estranha. Eu senti como se


devesse elaborar sobre as nossas frias, mas minha lngua estava amarrada.
Ns apenas... viajamos todos os anos logo aps a escola liberar eu
improvisei.
Na verdade, nosso ano escolar terminaria em uma semana, mas ele no
tinha como saber disso.
Minha famlia sempre vai praia no feriado disse Aaron, com um
sorriso melanclico. Estar aqui est me fazendo sentir falta da minha
irm, devo confessar. Eu no tenho ningum para ir fazer suf de vela. Ele
me olhou com curiosidade. Eu suponho que voc no...?
Surf de vela? No eu zombei.
Ento, eu gostaria de lhe ensinar. O que voc diz? ele perguntou,
seus olhos iluminados com o entusiasmo.
Meu corao acelerou de nervosismo. Eu nunca tinha sido de
mergulhar em coisas novas. Com estranhos. Em lugares estranhos.
Eu prometo que vou ser gentil ele brincou, levantando uma mo.
Por favor? Eu realmente quero ir, mas eu prefiro ir com um amigo. E
voc definitivamente parece ser uma boa amiga.
Corei, lisonjeada, depois encontrei-me imaginando como Darcy
reagiria se eu lhe dissesse que estava indo fazer surf de vela. Ela
provavelmente iria rir na minha cara com um Sim, claro e o prprio
pensamento fez minha pele queimar. Eu no queria mais ser previsvel. Eu
no queria ser a menina fraca e chata que Steven Nell escolheu da multido.
Eu queria abraar todo este lema de A vida curta, e se eu fosse fazer isso,
era hora de comear a enfrentar meus medos e tentar coisas novas.
Tudo bem eu disse. Por que no?
Fantstico! ele exclamou. Encontre-me na baa amanh
tarde, s duas. H um lugar de alugueis l. No tem como no encontrar.
Eu estarei l eu prometi.
Ouvi a risada de flerte da minha irm do outro lado da festa e suspirei
quando ela praticamente caiu em Joaquin rindo. Duas meninas nas
proximidades pareciam irritadas. Eu desejei que ela no tivesse que ser to
evidente.
Bem, algum est se divertindo disse Aaron, seguindo o meu
olhar.
Voc disse que tem uma irm? eu perguntei, na esperana de
mudar de assunto.
E um irmo disse ele. Ele abaixou-se para pegar uma pedra e
atirou-a na gua. Eu tentei ligar para eles hoje pela primeira vez em

muito tempo, mas no tinha servio. Ele apertou os olhos quando olhou
para mim. Eu acho que o seu celular no funciona aqui, no ?
Eu no sei, eu no tenho um em minha posse. Mas o GPS tinha morrido
quando chegamos aqui, meu iPad ainda no estava funcionando, e meu pai
tinha dito que at mesmo os telefones fixos no funcionavam. Talvez seja
por isso que o FBI nos enviou aqui, no havia nenhuma maneira possvel de
ns entrarmos em contato com as pessoas da nossa vida antiga e estragar
nosso disfarce. No. Aparentemente, a ilha uma zona morta.
Ele suspirou. Eu estava com medo disso.
Por que a primeira vez que voc liga h algum tempo? eu
perguntei.
Aaron chutou a areia. Isso meio que uma longa histria, mas
basicamente, eu tive uma enorme briga com o meu pai antes de ir embora,
ento eu tenho evitado ligar para casa.
Ah eu disse. Isso faz sentido.
claro que, a grande ironia das ironias, eu finalmente me sinto
pronto para pedir desculpas e ligar para ele, e eu no consigo falar com ele.
Ele encolheu os ombros.
Antes que eu pudesse responder, as garotas que ele tinha falado
anteriormente correram at ele com um grito alto.
A est voc! A garota de cabelos castanhos disse, envolvendo
seu brao no dele.
Pensamos que havamos perdido voc! sua amiga loira arfou,
balanando levemente na areia. O copo vermelho em sua mo estava quase
vazio.
Aqui estou eu disse ele fracamente, olhando para mim se
desculpando. Vejo voc amanh ele murmurou enquanto o puxavam
para longe.
Ok! Eu dei-lhe um aceno e um sorriso encorajador, que ele
respondeu com uma careta, mas eu tinha certeza que ele poderia cuidar de
si mesmo. Pelo menos, eu esperava que sim.
Deixada sozinha novamente, bati meus punhos juntos, querendo saber
o que fazer a seguir. Eu verifiquei Darcy, esperando que ela pudesse estar
ficando entediada, mas ela estava olhando para Joaquin, extasiada, enquanto
ele gesticulava contando uma histria. Deixei escapar um suspiro e estava
prestes a me virar quando notei Lauren, Krista, Kevin, Fisher e Bea sentados
de frente para o fogo com bebidas na mo. As chamas lanavam sombras
escuras sobre os seus rostos, e as fascas do fogo faziam os seus olhos

brilharem vermelho. Nenhum deles estava falando. Em vez disso, eles


estavam todos olhando para mim, com expresses ilegveis em seus rostos.
Seu rosto. O rosto de Nell. Salpicado de sangue. Olhando para mim. O
flash de uma faca. O ramo torcido de uma rvore. Algum gritou.
Sentei-me com fora no cooler mais prximo, com falta de ar. Outro
flash. O grito tinha sido apenas uma garota qualquer, fugindo de dois
rapazes na gua. Eu apertei a mo na minha testa e disse a mim mesma que
no era real.
Concentrei-me no cooler frio abaixo das minhas coxas. As ondas
quebrando em meus ouvidos. O calor do fogo contra a minha pele. Isso me
trouxe de volta para a Terra, mas tudo o que eu queria era estar de volta em
casa, lendo meu livro na segurana do meu quarto no terceiro andar.
Eu me levantei, caminhando trmula para Darcy, e toquei seu ombro.
Podemos ir agora? eu perguntei em voz baixa. Por favor?
Rory, acabamos de chegar aqui disse ela. Joaquin tomou um gole
de bebida, me estudando.
Vamos l, Darcy. Eu vim com voc, agora eu preciso que voc venha
para casa comigo eu sussurrei.
Est tudo bem? perguntou Joaquim, aproximando-se de ns.
Rory disse Darcy por entre os dentes, com os olhos arregalados.
Mas eu...
Se voc quer ir para casa, v. Eu vou ficar bem disse ela um pouco
mais alto.
Olhei para ela. Certo. Claro. Ela ficaria bem. Mas e quanto a mim? Eu
no estava exatamente feliz com a ideia de voltar sozinha.
Estamos h cinco passos de casa disse ela em voz baixa, seu tom
apaziguador. No se preocupe. Eu no vou ficar at muito tarde.
Eu me virei e olhei da praia para a nossa casa. No era realmente to
longe, e todas as casas entre aqui e l tinha luzes em seus terraos. Alm
disso, se alguma coisa acontecesse comigo, algum na festa iria me ouvir
gritar. Assim eu esperava.
Tudo bem, tudo bem. Eu vou. Mas tenha cuidado eu disse, me
inclinando em direo a sua orelha.
Deus. Se acalme ela replicou. Ento ela virou-se para Joaquim.
Ento, como exatamente voc comeou a salvar vidas?
Voltei a olhar para o fogo, e meu olhar caiu sobre Tristan. Olive estava
falando com ele, mas ele estava olhando diretamente para mim de novo, me
estudando, como se estivesse tentando ler meus pensamentos. Meu corao
comeou a bater de uma forma superficial, oscilante, e parte de mim queria

apenas ir l e falar com ele. Perguntar a ele o porqu de todos aqueles


olhares. Mas eu no poderia fazer isso. Talvez ele no estivesse olhando
para mim. Talvez ele s gostasse de olhar. E tudo que eu ganharia por
confront-lo seria trazer mais ateno para mim e sair como uma idiota
egosta no processo.
Ento, em vez disso, eu virei de costas para ele e me dirigi at a praia
sozinha, meu queixo enfiado na gola alta do meu suter.
Eu tinha andado cerca de cinquenta passos quando uma nvoa cinzenta
comeou a girar em torno de meus tornozelos. Meu corao deu um pulo
assustado, e ento meus ps desapareceram inteiramente de vista. O ar ao
meu redor parecia estar se movendo, se encolhendo, ondulando. Com o
corao na garganta, eu me virei para olhar para trs, o fogo no era nada
mais do que uma bola fosca e brilhante no cinza. Eu no podia distinguir
nem um nico rosto, nem uma nica pessoa. O nevoeiro tinha rolado e
distorcido tudo.
Eu me virei novamente, sentindo-me totalmente desorientada, e
acelerei meu ritmo. Eu no podia ver mais de meio metro frente, ento eu
desviei para a direita, procurando um ponto de referncia. Um conjunto de
escadas apareceu, levando at uma das casas, mas no era a nossa.
Uma risada veio do nada.
Eu congelei no meu caminho, e um calafrio deslizou pela minha
espinha. O som arrepiou meus ouvidos. Era exatamente como o riso de meus
pesadelos. Exatamente como o de Steven Nell.
No eu disse baixinho. No.
Ele veio de novo, desta vez mais perto. Gargalhando. O mais
silenciosamente que pude, comecei a correr. A areia sob meus ps me fez
tropear e eu estendi a mo, pronta para cair, mas minha mo bateu em algo
duro. Um grito subiu na minha garganta at que eu percebi que era apenas
um corrimo. Um corrimo de um outro conjunto de escadas. Eu no tinha
ideia se era a nossa casa ou de um vizinho, mas naquele momento eu no me
importava. Subi de dois ou trs degraus de cada vez. Tudo o que importava
era entrar. Ficar longe dele.
Quando cheguei ao topo da escada, ouvi a risada de novo. Pairou na
nvoa, quase em cima de mim. Subi atravs das tbuas de madeira e descobri
que eu estava no terrao da nossa casa. Depois de me atrapalhar com a chave
no meu bolso, eu consegui deslizar para dentro e fechar a porta atrs de
mim, girando a fechadura o mais rpido que pude. A nvoa cinza rodou
contra a vidraa quando eu recuei, deixando um rastro molhado de
condensao. No outro lado do vidro, a nvoa movia em pequenas pulsaes.

Como se algum estivesse l fora, em p a poucos centmetros de distncia


de mim, respirando lentamente para dentro e para fora. Dentro e fora.
Virei-me e corri at as escadas para o segundo andar, meu corao
batendo em meu crnio. No topo da escada, ouvi um barulho e parei,
agarrando-me ao canto do papel de parede. Mas, desta vez, no era um riso.
Era algo totalmente diferente.
Ofegando, eu andei na ponta dos ps pelo corredor e fiquei do lado de
fora da porta fechada do quarto do meu pai. Ele deixou escapar um soluo
to aflito que pude senti-lo dentro do meu corao. Meu pai estava l,
sozinho, chorando. Uma coisa que eu no tinha ouvido dele desde o dia que
tnhamos enterrado a minha me.
Eu fiquei l, com minha mo na porta, e escutei. Escutei at que o medo
desapareceu. At que eu comecei a perceber o quo irracional eu tinha sido.
Como eu devia ter imaginado tudo. Como eu deixei um fenmeno climtico
natural me assustar a ponto do pnico. Nada disso era real. Isso era real. A
dor do meu pai. Ele finalmente desmoronando.
Isso era real. E por mais que doesse, estar ali de p no corredor,
ouvindo a sua dor, isso me deu esperana.

16
UM CONVITE
Traduzido por Lua Moreira

ps o caf da manh na manh seguinte, eu decidi andar na cidade


e ver se conseguia encontrar um jornal. No havia uma nica TV
em casa, e eu precisava saber o que estava acontecendo com a
busca por Steven Nell. Talvez a polcia o houvesse encontrado. Talvez tudo
estivesse bem e ns poderamos ir para casa.
Assim que coloquei minha mo na maaneta da porta da frente, vi algo
se mover em uma das janelas do outro lado.
O que voc est fazendo?
Minha mo voou para cobrir meu corao. Darcy! Voc me assustou!
Bem, por que voc est a congelada? ela perguntou, olhando-me
de cima a baixo do degrau como se no pudesse acreditar que estava
relacionada com algum to estranha. Ela estendeu a mo para amarrar o
cabelo preto brilhante em um rabo de cavalo alto com uma faixa dourada.
Voc pareceu catatnica por um segundo. Voc teve outro flash?
No. Eu no podia acreditar que ela sabia o que significava
catatnica. Eu estava prestes a fazer uma caminhada dar uma olhada
na cidade. Eu abri a porta e fiz uma pausa. Quer ir?
Ela estreitou os olhos. Eu tinha certeza que ela estava pensando a
mesma coisa que eu estava pensando. Ns duas saindo juntas duas vezes em
menos de vinte e quatro horas? Parecia que o inferno havia finalmente
congelado.
Claro ela disse finalmente, pegando sua bolsa da mesa ao lado da
porta e quase derrubando a foto da famlia no processo.
Devemos dizer ao papai que vamos sair? eu perguntei.
Ele foi dar uma corrida, tipo, de uma hora disse ela enquanto
colocava seus culos escuros.
Srio? eu perguntei, seguindo-a para fora da porta e do outro
lado da varanda. De novo?

O qu? Isso to bizarro? ela perguntou. Ela abriu o porto e


atravessou, sem se preocupar em mant-lo aberto para mim.
Papai no sai para uma corrida h cerca de cinco anos eu disse a
ela. Era estranho Darcy no ter notado. Agora ele foi duas vezes desde
que estamos aqui.
Ela ergueu um ombro, andando para trs at a calada iluminada pelo
sol. Bem, bom para ele. Talvez isso o relaxe.
Ento ela se virou, jogando o cabelo, e caminhou na minha frente.
Quando chegamos esquina, olhei para trs para a casa cinza, meio que
esperando ver o rosto de Tristan em uma das janelas, mas ela estava quieta.
O lugar parecia deserto. Mesmo assim, eu acelerei meus passos, tentando
fazer parecer que eu s queria acompanhar Darcy, no que eu estivesse com
medo. Um homem de meia-idade em uma bicicleta pedalava com uma
prancha debaixo do brao, e tocou sua buzina quando passou. Do outro lado
da rua, um cara de vinte e poucos anos estava regando seu pequeno
gramado. Respirei profundamente o ar excepcionalmente perfumado e
tentei relaxar.
Que cheiro esse? eu meditei. madressilva? Lavanda? No
consigo identific-lo.
Darcy inalou. Eu no sei, mas bom. Ela parou sua mo no topo
de uma roseira ordenadamente cortada crescendo ao longo da calada.
meio...
Calmante eu falei.
Ela inclinou a cabea, considerando. . Como aromaterapia.
Andamos alguns quarteires, passando por casas coloniais coloridas
com jardins floridos, balanos na varanda e pessegueiros, cada uma mais
impressionante que a anterior. Era tudo muito bonito, mas quase perfeito
demais. Como se algum tivesse chegado e dito a todos para comear a
aprontar suas casas para o fotgrafo de carto postal.
Ento, voc no me perguntou como foi com Joaquin ontem noite
disse Darcy.
Como foi com Joaquin ontem noite? perguntei.
Incrvel! respondeu ela, inclinando-se um pouco nos joelhos.
Ele um salva-vidas. Isso no incrvel? E ele trabalha em um bar na baa,
ento temos isso em comum.
Que legal eu disse.
Ele to bonito, e ele totalmente acreditou em toda a histria sobre
ns sermos de Manhattan. Ele ficou fascinado disse Darcy, apertando as
mos sob o queixo e, em seguida, balanando os braos. Graas a Deus

que nos fizeram ser de algum lugar legal e no da cidade do Kansas ou algo
assim. Eu mal posso esperar para v-lo novamente.
Bem, pelo menos ela tinha conseguido espalhar nossa histria de
disfarce por a. Talvez agora todos soubessem e eu no teria que responder
a perguntas sobre nosso suposto passado.
Isso timo, Darcy, de verdade. Eu estava feliz que ela parecesse
ter esquecido toda a ateno que Joaquin tinha dado a mim quando tnhamos
chegado l. E sua raiva contra mim por isso. Aparentemente, o charme de
Darcy tinha feito sua magia.
Quando virvamos em uma rua lateral e amos para o centro da cidade,
uma brisa fria deslizou pela minha espinha e eu tive um sentimento
opressivo de que eu estava sendo vigiada. Virei-me lentamente, verificando
cada uma das janelas, mas a maioria das cortinas estava fechada. No havia
nada.
Enquanto eu fiquei parada, Darcy tinha andado em frente e estava
quase no topo da colina. Eu me abracei enquanto passava por um velho
parque cheio de mato. Tinha dois balanos, um escorregador, e um conjunto
de barras de macaco enferrujadas. A cerca estava quebrada, e as ervas
daninhas j tinham ultrapassado um banco destinado a pais atentos. Era a
primeira coisa feia que eu tinha visto na ilha, e meu passo automaticamente
diminuiu novamente. Um dos balanos rangeu para trs e para frente com
a brisa do oceano, o seu ritmo parecendo com o de um relgio.
frente, Darcy virou esquerda e desapareceu de vista. Com o canto
do meu olho, eu notei um pedao de tecido de veludo cor de canela preso a
uma das cercas enferrujadas. A mesma cor exata da jaqueta que Steven Nell
estava usando quando me atacou.
Minha garganta se contraiu de medo. Eu me virei, mas no havia
ningum l. Apertando os lbios, eu puxei o pedao de tecido. Costurado no
largo vergo havia dois pequenos remendos quadrados. Um era xadrez
branco e azul. O outro era azul ao redor da borda, com um quadrado branco
dentro do contorno e um quadrado vermelho slido no centro. Pareciam
bandeiras de marinheiros usadas para sinalizar a passagem de barcos. Nell
no tinha nada parecido com isso em sua jaqueta.
Eu respirei fundo e o larguei. Eu tinha que relaxar. Steven Nell no
possua a nica pea de veludo cor de canela do planeta. Respirei
profundamente e corri atrs da minha irm.
Dez segundos depois, fui parar na Main Street, onde podia ver a loja
de departamentos no final do bloco. No parque no centro da cidade, dois
homens jogavam boliche de gramado enquanto o menino menestrel cantava

uma verso reggae de The Remedy sob o banner de publicidade dos fogos
de artifcio de sexta-feira.
O menino balanava a cabea enquanto cantava e tocava seu violo. Ele
havia atrado uma multido, e um cara estava tocando bateria no ar com a
batida. Vi Tristan e Fisher se aproximarem do grupo vindo da direo
oposta, e meu corao pulou. Toda vez que eu via Tristan, era como se eu
fosse surpreendida mais uma vez pela forma como ele era lindo seu cabelo
loiro roando aquelas alucinantes mas do rosto, seu bronzeado, seus
braos fortes. Ele olhou para mim, ento direcionou rapidamente a sua
ateno para o cantor. Corei ao ser pega olhando.
Fisher estava chupando um picol, e eu o vi dobrar a embalagem e
comear a jog-la por cima do ombro, mas Tristan o deteve com uma mo
em seu brao. Ele disse alguma coisa, e Fisher deu de ombros, colocando a
embalagem no bolso. Acho que Tristan era to ecolgico quanto era bonito.
Sabe, ele realmente no to ruim Darcy falou, balanando junto
com a cano do menestrel.
Revirei os olhos. Essa era a Darcy. Zombando de algo um dia, amandoo no outro.
Vamos eu disse. Vamos dar uma olhada na loja de
departamentos.
Caminhamos at o final da rua, e Darcy colocou a mo na porta, ento
congelou, olhando para algo sobre o ombro. Pairando sobre o oceano em
uma falsia no ponto mais ao sul da ilha estava uma casa enorme com uma
varanda ao redor. Era pintada de azul, com intrincados detalhes esculpidos
em torno das muitas janelas e dezenas de vasos de flores pendurados na
varanda. Tinha duas torres, quase como um castelo, e as janelas ficavam de
frente para cidade, alm de um enorme ptio com trelias cobertas de
videiras que as rodeavam. No topo de uma das torres estava um cata-vento
dourado com um tema de cisne, que eu notei que estava apontando para o
norte, embora o vento estivesse definitivamente soprando do oeste.
Isso um hotel? perguntei.
Tem que ser disse Darcy. Ou isso ou algum podre de rico
vive l.
Viramos para entrar na loja, mas a porta se abriu e ns duas pulamos
para trs quando Joaquin saiu.
Ei, Rory disse ele em sua voz profunda, dando-me um sorriso do
tipo Voc no est feliz porque esbarrou em mim?.
Um, oi eu disse, olhando para Darcy.

E Darcy! ele acrescentou rapidamente. Ele estava vestindo uma


camisa polo preta, com um cisne bordado no bolso do peito esquerdo, as
palavras THIRSTY SWAN costuradas em letras cursivas sobre a cabea do
cisne. Notei Darcy admirando seus bceps enquanto ele torcia a tampa de
uma garrafa de ch gelado.
Oi! ela disse. Eu pensei que voc estava trabalhando dois
turnos hoje.
Eu estou. Ele tomou um gole, ento abaixou novamente a garrafa
e se afastou da porta para deixar duas meninas entrarem na loja. Eu as
reconheci como as meninas que tinham falado com Aaron ontem noite,
mas elas no se preocuparam em dizer oi. Eu s vim aqui para um lanche.
Oh. Ns tambm disse Darcy.
Nenhuma de ns disse uma palavra sobre lanchar, mas era como se ela
tivesse que concordar com tudo o que ele dissesse.
Pena que eu j tenha lanchado disse ele, olhando-a de cima a
baixo. Eu no teria me importado em ter as garotas Thayer como minhas
acompanhantes.
Ela corou em um vermelho profundo. Eu tentei no vomitar. Ele deu
um passo em direo a ns, forando-nos a dar um passo para trs para que
ele pudesse passar.
Vocs deveriam vir para o Swan esta noite disse ele, parando
perto da beira da calada e olhando diretamente para mim.
Por qu? eu disse.
Darcy deu um tapa no meu brao com as costas da mo.
Porque eu vou estar l respondeu ele. O brilho em seus olhos
estava meio brincalho, meio arrogante.
Ha-ha eu disse, sem rodeios.
Eu realmente no vou receber nenhuma afeio de voc, no ?
ele perguntou, ainda sorrindo.
A adorao bvia da minha irm no era o suficiente para ele?
No, srio acrescentou ele, quando eu no me incomodei em
responder. Todo mundo aparece l. o nosso tipo de coisa.
Legal. Ns vamos disse Darcy, empurrando as mos nos bolsos
de trs da cala jeans, o que forou seu peito para cima e para fora.
Eu atirei-lhe um olhar. No iramos nos safar tantas vezes por escapar
de casa.
Legal disse Joaquin. Basta ir at as docas e procurar a
escultura do cisne bbado. No tem como no encontrar.

Ento ele abriu um par de culos aviador, deslizou pelo nariz com um
dedo, e se afastou. Eu no pude deixar de notar que todas as mulheres que
passaram por ele na rua, desde as de doze anos de idade com sorvete de
casquinha idosa com o cabelo azul, viraram-se para olh-lo.
Por que voc gosta desse cara? eu perguntei a Darcy, logo que
ele estava fora do alcance da voz.
Como voc pode no gostar daquele cara? ela perguntou.
Porque ele era arrogante. Porque ele era muito seguro de si mesmo e,
obviamente, um conquistador. Alm disso, mesmo depois de sua suposta
sesso de intimidade ontem noite, ele continuava a falar comigo como se
ela nem estivesse l.
Ns no vamos sair hoje noite eu disse a ela, pensando de novo
no nevoeiro que me envolveu na praia. Risada imaginada ou no, ficar em
casa parecia uma opo muito mais segura.
Sim, ns vamos respondeu ela, puxando a porta da loja.
No. Ns no vamos eu respondi.
Darcy gemeu alto e entrou na minha frente. Ela j estava
experimentando culos de sol em uma grade quando eu fechei a porta atrs
de ns. Lentamente, eu fiz o meu caminho ao redor da loja, para cima e para
baixo pelos trs corredores curtos. O lugar era abastecido com tudo, de
cereais a luvas de jardinagem, at roupas ntimas, mas no havia nenhuma
seo de revistas. Isso era estranho. Pensei que as pessoas em cidades de
frias estavam sempre pedindo as ltimas edies da US Weekly ou qualquer
coisa para ler na praia.
Aproximei-me do balco, onde uma mulher de cabelos brancos estava
secando copos altos da fonte de soda. Ela estava com um vestido de algodo
azul e branco e um avental branco com acabamento de renda.
Com licena eu disse.
Seu sorriso era mais brilhante do que o sol do lado de fora. O que
posso fazer por voc, querida?
Voc tem jornais? eu perguntei.
Ela apontou o queixo em direo registradora. Tem esses. Eles
so gratuitos. Prximo registradora antiga estava uma pilha de papis
dobrados que pareciam com o meu jornal da escola, que s era impresso
quatro vezes por ano. Fui at l e levantei a primeira folha.
REGISTRO DIRIO:
A NICA FONTE DE NOTCIAS DE JUNIPER LANDING

O primeiro artigo estava intitulado UM DIA NA VIDA DE UM


SALVA-VIDAS DE JL. Sob o ttulo estava uma grande fotografia de um
sorridente Joaquin Marquez.
S isso? eu soltei.
As pessoas vm aqui para ficar longe de tudo isso disse a mulher
com um encolher de ombros. Em seguida, ela empurrou a porta balanando
atrs do balco e desapareceu na cozinha.
Inacreditvel. Eu vou l pra fora! eu gritei para Darcy.
Tanto faz respondeu ela.
A campainha tilintou novamente quando eu empurrei a porta e sentei
na primeira cadeira de arame. Eu rapidamente folheei a folha fina, minhas
esperanas caindo a cada virada de pgina. Havia histrias do desfile do
prximo Dia do Fundador, uma parte sobre um joalheiro local, e um aviso
sobre uma mesa-redonda que o prefeito estava organizando, mas no havia
nenhuma pgina de notcias nacionais. Nem mesmo uma coluna. Nem uma
nica meno a Roger Krauss/Steven Nell ou adolescente sem nome que
ele atacou na floresta fora de Princeton. L em casa, a nossa histria tinha
sido notcia de primeira pgina todas as manhs e estampada em todas as
estaes locais. Tinha estado na CNN e na Dateline.
Mas aqui em Juniper Landing era como se nenhum de ns sequer
existisse.

17
COISAS NOVAS
Traduzido por Matheus Martins

traje de mergulho era surpreendentemente confortvel, uma vez


que todo o neoprene tinha sido esticado, ajustado e endireitado.
Mas graas a Deus que eu nunca tinha sido to autoconsciente
sobre o meu corpo, porque esta coisa mostrava cada curva dele. Eu dei um
passo para dentro do compartimento de gua fria e caminhei at onde Aaron
estava de p com um traje semelhante, embora o seu fosse de dois tons de
azul e moderno, enquanto o meu era preto liso e parecia algo sado de um
filme de espionagem de 1950.
Ento. O que voc acha? ele perguntou, batendo palmas e
esfregando-as juntas.
Eu olhei para a prancha de surf de vela florida vermelha e branca e a
sua vela alagada no lado oposto. Foi s nesse momento que eu senti a
enorme fora do vento e o ouvi tentar cavar um tnel atravs do meu ouvido.
A poucos metros de distncia, a gua estava agitada e com ondas
espumantes. Ao longe, vi os principais pontos da ponte aparecendo acima
da sempre presente neblina, que se agarrava gua ao norte de ns, mesmo
que o cu estivesse azul brilhante sobre nossas cabeas. Eu senti um arrepio
com a simples viso da nvoa rodopiando.
Eu acho que isso insano eu disse.
Uma possibilidade concreta aps o episdio de pnico no nevoeiro da
noite passada e o zumbido que eu poderia ou no ter ouvido na nossa
varanda. No que eu fosse dizer algo do tipo para ele.
Aaron riu e deu um passo em cima da prancha como se no fosse nada.
Voc vai adorar. Ele pegou uma corda presa vela com uma mo
e segurou a outra para mim. Ns vamos sair juntos da primeira vez, e
quando voc ver como simples, vamos voltar e pegar a sua prpria
prancha.
Essa ideia era um pouco menos assustadora.

Agora suba aqui disse ele com um sorriso.


Meu corao acelerou, e eu peguei a mo dele. Ele me puxou e me
deslizou na frente dele. Ele se inclinou para o lado e puxou a corda at que
a vela subisse lentamente para fora da gua. Meus ps escorregaram e quase
ca, mas Aaron de alguma forma me segurou contra seu peito enquanto
continuava a hastear a vela com as duas mos.
Segure-se na vela e encoste-se em mim disse ele, uma vez que
iramos ficar em p todo o caminho. Havia um bar frente de ns, e eu me
agarrei a ele como um salva-vidas. Ele rapidamente pegou uma corda de
nylon e amarrou em torno das nossas cinturas, ancorando-nos um ao outro
e ao mastro. Ele estava to seguro de si e to rpido que eu senti minha
pulsao comear a correr.
As trs coisas mais importantes so que voc segure a vela, se
mantenha inclinada para trs, e mantenha os ps o mais prximo do mastro
que puder disse ele no meu ouvido. Eu vou virar a prancha para
continuarmos indo.
Tudo bem. Eu balancei a cabea, olhando para os meus ps. Meus
dedos estavam enrolados, segurando a superfcie escorregadia como um
salva-vidas, e os msculos de meus tendes j estavam comeando a doer.
Onde voc aprendeu a fazer tudo isso?
Seus braos e ps estavam ambos trabalhando, movendo a prancha ao
redor sob os nossos ps. Eu dei um passo para cima e para baixo, tambm,
sentindo como se a cada segundo eu fosse perder o equilbrio e cair de cara
na gua. Mas eu supus que seria outra primeira vez.
Meu pai me ensinou disse ele. Tiramos frias todo Natal em
St. Croix. Minha famlia inteira faz surf de vela.
Que legal eu disse.
Eu no poderia imaginar minha famlia inteira fazendo nada juntos.
Bem, nada a no ser fugir de um serial killer. Meu corao acelerou com o
pensamento de Steven Nell, mas to rpido quanto eu pude, eu empurrei-o
de lado. Eu no queria ter medo. No agora. Agora eu queria tentar algo
novo. Eu queria ser livre.
O vento tinha acabado de atingir a vela, e de repente ns cambaleamos
para frente, dirigindo-nos para a baa aberta. Eu ca para frente, mas Aaron
rapidamente travou os braos perto dos meus lados, apertando meus ombros
para me firmar, e eu fui capaz de me endireitar.
Se incline para trs! ele gritava para ser ouvido sobre o vento.
Incline-se em mim.
Fiz o que me foi dito, deixando meu corpo roar o dele.

No o suficiente ele gritou. Voc tem que confiar em mim,


Rory. Incline-se para mim.
Eu engoli o meu medo, deixei meus cotovelos relaxarem, e me inclinei
para trs. Instantaneamente eu pude sentir a diferena. A prancha estava
mais equilibrada e eu me sentia dez vezes mais segura com o meu corpo
contra o dele.
isso a disse ele. Mantenha os joelhos dobrados assim, se a
prancha saltar voc pode absorver o impacto.
Relaxei meus joelhos. A prancha pulou e saltou, mas no demorou
muito para que eu encontrasse o ritmo e estarmos nos movendo juntos como
profissionais. Ou pelo menos como se tivssemos feito isso antes.
Daqui a pouco, eu vou te ensinar como mudar de direo, mas, por
enquanto, apenas fique calma e desfrute do passeio.
Eu respirei fundo e soltei o ar lentamente. O sol estava quente no meu
rosto, mesmo quando o vento soprava meu cabelo molhado para trs de
meus olhos. Aaron tinha o controle completo da prancha, e eu relaxei um
pouco na vela. Olhei para longe no horizonte, encarando o cu azul, as
gaivotas mergulhando, o sal picante da gua. Pulamos uma onda
particularmente grande, e eu soltei um grito de alegria, me entregando mais
ao passeio.
Uma hora depois, eu cambaleei at a baa e ca do meu lado na areia
quente. Todos os msculos do meu corpo pareciam geleia. Meus ombros
doam. Meus ps estavam em chamas. Meu rosto estava to queimado que
eu ia precisar de um galo de Aloe vera. Mas eu no conseguia tirar o sorriso
do meu rosto.
Aaron caiu esparramado ao meu lado, e rolou de costas, deixando
escapar um gemido de satisfao.
Voc no pode me dizer que essa no foi a coisa mais divertida que
voc j fez em sua vida disse ele, piscando um olho ao olhar para mim.
Empurrei-me para cima em meus cotovelos trmulos e olhei para as
duas pranchas de surf de vela, que estavam sendo transportadas para fora
da gua pela tripulao do aluguel.
Voc est certo. Eu no posso te dizer isso eu disse.
Sentei-me e inclinei a cabea para trs para olhar as nuvens
perseguirem umas as outras pelo cu. A areia agarrou-se a cada centmetro
da minha roupa de mergulho, e meu rosto se arrepiou com o vento quente,
mas eu nunca me senti melhor em toda a minha vida. Eu me sentia realizada.
Me sentia livre. Me sentia viva.
Obrigada por me trazer at aqui eu disse. Eu precisava disso.

Havia manchas verdes e douradas em seus olhos castanhos e uma


camada de areia presa em sua bochecha.
Quando quiser, Rory Thayer.
Minha pulsao parou. Aaron era o meu novo amigo, e ele ainda nem
sabia meu nome verdadeiro ou qualquer coisa sobre de onde eu vim. Mas
isso era uma coisa boa, eu me lembrei. Isso significava que eu estava a salvo.
Que ele estava a salvo. E enquanto eu estivesse l, o sol aquecendo meu
corpo e o cheiro do ar calmante de madressilva envolvendo meus sentidos,
eu acho que talvez, apenas talvez, tudo ficaria bem.

18
O THIRSTY SWAN
Traduzido por Matheus Martins

ssim que meu p em tnis passou pela porta do Thirsty Swan na


segunda-feira noite, eu quis dar a volta e ir para casa. Cada uma
das mesas de madeira estava cheia de pessoas e cada pessoa no
lugar parecia ter vinte e cinco anos ou menos. A msica era alta, as
conversas eram feitas aos gritos, e de vez em quando uma rodada de risos
estridentes irrompiam a partir de um canto do salo. Trs paredes eram
completamente compostas de janelas de tela com vista para a baa, e a brisa
fresca circulava por toda o salo, misturando o ar salgado do mar com os
aromas de fritura de alimentos e cerveja derramada.
Isso incrvel! Darcy gritou, olhando quando dois rapazes no
bar beberam um conjunto de copos de doses, cada um preenchido com um
lquido marrom escuro.
Na verdade, eu acho que isso meio ilegal eu respondi, quando
um dos caras j bbado entornou sua ltima dose. Todo mundo ao redor
dele aplaudiu, incluindo Fisher e Kevin. O garoto parecia ter cerca de 14
anos de idade. Eu explorei a multido procurando Aaron, mas ele estava
longe de ser encontrado. Eu tinha mencionado isso para ele esta tarde, mas
aparentemente ele era esperto o suficiente para evitar esta cena em
particular.
Rory Joaquin gritou de trs do bar. Ele inclinou-se para o balco
quando nos aproximamos, e sorriu. Eu sabia que voc no poderia ficar
de fora.
Eu senti Darcy endurecer ao meu lado.
Na verdade, eu s estou aqui para ser brao direito de Darcy eu
disse. Voc se lembra de Darcy, certo? eu adicionei incisivamente,
apontando para a minha irm.
Lealdade. Eu gosto disso disse ele, ignorando minha alfinetada.
Ei, Darce disse ele, levantando o queixo para ela. Por que vocs

no pegam um lugar? Ele fez um gesto em direo a trs bancos livres


no final do bar. Krista acenou para ns a partir do quarto, ao lado da parede.
Ei, pessoal disse ela, batendo no banco sua esquerda.
Guardei um assento para vocs, Ror.
Darce? Ror? Srio? No tnhamos acabado de conhecer essas pessoas?
Sentei-me ao lado de Krista enquanto Darcy tomava o banquinho na
extremidade, deixando um vazio entre ns. Isso fez eu me sentir conspcua
e desajeitada, o que era provavelmente o que ela estava esperando. Tristan
estava ocupado cortando limes no balco de trs. Na frente dele estava uma
enorme parede espelhada, repleta de prateleiras longas cheias de garrafas de
bebidas alcolicas. Ele no disse oi nem ao menos olhou por cima de sua
tarefa. Joaquin virou de lado e deslizou por ele, ento inclinou uma mo para
o bar na minha frente. Sua pulseira de couro se agarrava a sua pele to forte
que parecia desconfortvel.
O que posso pegar para voc? ele questionou.
gua, por favor eu disse.
Qualquer coisa que voc tiver na torneira Darcy respondeu,
tirando sua jaqueta de couro.
isso a disse ele com um sorriso.
Voc vai servi-la? eu perguntei, surpresa.
Rory! disse Darcy, olhando para mim.
Tristan olhou para cima brevemente, olhando em meus olhos, em
seguida, voltou para seus limes.
Ele serve a todos disse Krista com um encolher de ombros. Ela
parecia uma supermodelo em um vestido maxi colorido, joias de bom gosto,
e, claro, a sua pulseira de couro. Como se tivesse notado o meu olhar, ela
colocou a mo sobre o bracelete de couro. Esse o nosso Joaquim.
No o meu trabalho dizer s pessoas o que elas podem e no podem
fazer Joaquin respondeu, enchendo uma caneca de cerveja at a borda.
Mas eu gosto que voc tenha um saudvel senso de moralidade, Rory.
Krista sorriu para isso, e eu no pude evitar me perguntar se eles
estavam tirando sarro de mim de alguma forma. Com um suspiro, ela retirou
uma moeda do bolso e segurou-a na posio vertical em cima do balco com
a ponta do seu dedo. Quando ela jogou-a para faz-la girar, percebi que no
era qualquer moeda americana normal. Era do tamanho de uma moeda, mas
era de uma cor bronze claro, e eu me perguntei de que pas ela vinha. Os
Parrishs eram viajantes pelo mundo? Eu no tive tempo de ver o entalhe,
no entanto, antes que ela estivesse girando sobre o balco. Tristan olhou

para cima e seus olhos se arregalaram um pouco. Ele bateu sua mo sobre a
moeda e a deslizou de volta para ela.
No brinque com isso ele disse atravs de seus dentes.
Ela revirou os olhos e guardou a moeda.
J a centsima vez que voc me diz o que fazer hoje, ou apenas a
nonagsima nona? ela brincou. Tristan ignorou-a e voltou para o seu
trabalho.
Olhei para Darcy para ver se ela tinha notado suas atitudes estranhas,
mas ela estava muito ocupada olhando para Joaquin enquanto ele colocava
os nossos copos na frente de ns, em seguida, afastava-se para ajudar
algum. Darcy tomou um gole de cerveja, e eu a vi tentando no estremecer.
Eu me forcei a no rolar os olhos e tomei um gole de gua.
Ento, vocs j estiveram na loja de departamentos? perguntou
Krista, voltando a inclinar-se para trs contra o balco. Era como se ela
estivesse trabalhando em uma srie de poses pr-definidas.
Fomos esta tarde Darcy respondeu, tomando outro gole.
Oh! Pena que eu no vi vocs disse Krista com uma pequena
careta. Eu teria oferecido sorvete grtis para vocs.
Voc trabalha l? perguntei.
Sim disse ela, revirando os olhos novamente. Mame insistiu
para que eu conseguisse um emprego. Tenho que me manter ocu...
Tristan jogou uma toalha em seu rosto, onde ela se agarrou a seu
cabelo e cobriu tudo, at sua boca. Ela puxou-a lentamente, ficando
brilhantemente vermelha.
Muito obrigada, mano disse ela com sarcasmo, chicoteando-a de
volta para ele. Ele pegou-a do ar e deu-lhe um olhar de advertncia. Ele
acha que assuntos de famlia devem permanecer na famlia explicou ela.
Olhei para Tristan, cujo rosto parecia um pouco rosa, tambm.
E a, pessoal?
Olive deslizou para o banco ao lado do meu, preenchendo o vazio entre
mim e Darcy.
D para acreditar nesse lugar? perguntou Olive, sorrindo
afetadamente quando um cara do outro lado do bar deu uma cuspida em sua
bebida e todo mundo riu. como frias de primavera elevado ao cubo.
Como se fosse uma sugesto, um grupo de meninas perto das janelas
soltou um sonoro Wuu-huuu!
Olive e eu nos olhamos nos olhos e rimos.
Ei, Olive.
Meu corao aqueceu ao som da voz de Tristan.

Ei, T ela respondeu de uma forma familiar, ajustando a manga


de sua blusa preta florida.
Ol eu disse incisivamente, tentando destacar o fato de que ele
ainda no tinha cumprimentado nem eu nem Darcy.
Ele se virou para olhar para mim, mas no disse nada. O azul de seus
olhos era profundo, quase a cor do Oceano Caribenho, slido e liso, no
marcado por variao ou manchas. Ele usava uma camiseta do Thirsty Swan
azul que exibia os msculos do seu peito e seu bronzeado escuro.
Posso pegar alguma coisa pra voc, Olive? ele perguntou, ainda
olhando para mim.
Voc me conhece, T ela respondeu, brincando com um
guardanapo. Coca-Diet.
Ele deu um pequeno sorriso, o primeiro que eu tinha visto nele, e isso
mudou seu rosto completamente. Se possvel, o deixou ainda mais bonito.
pra j.
Ele virou-se e pegou um copo limpo.
Olive me cutucou. Ento, eu estive pensando sobre essa coisa toda
de corrida, e eu decidi dar uma chance disse ela, levantando-se no degrau
de seu banquinho e se estendendo por cima do bar para pegar uma varinha
de coquetel. Ela colocou-a entre os lbios e mastigou a extremidade. Voc
quer ir comigo amanh?
Eu adoraria ir dar uma corrida! Krista entusiasmou-se.
Voc no corre disse Tristan, colocando a Coca-Diet de Olive na
frente dela.
Mas eu...
Voc no vai estar trabalhando amanh de qualquer maneira? ele
questionou.
O rosto de Krista caiu, e ela fez beicinho de novo. disse ela por
entre os dentes assim que Tristan afastou-se para encher um copo para
outro cliente.
Eu mordi meu lbio inferior, considerando. Eu no havia sado para
uma corrida desde que tinha chegado aqui, e eu sabia que eu nunca iria
sozinha, no com o espectro de Steven Nell pairando sobre mim.
Ainda assim, sob o meu banquinho, os meus ps saltavam loucamente,
ansiosos com a ideia de um bom treino. Por que no? eu disse
finalmente. Quanto mais pessoas mais seguro , certo?
Seguro? perguntou Joaquim, convergindo para ns. Com o
que voc est preocupada?

Meu rosto ficou vermelho. Droga. Por que eu disse isso em voz alta?
Atirei a Darcy um olhar de me salve, mas ela estava congelada com os lbios
na borda do copo. Tristan se aproximou e deu um tapa nas costas de Joaquin,
mas ele parou quando viu a cena de mim e Darcy em modo suspense opa! e
Olive, Krista e Joaquin esperando pela minha resposta.
Ok. No que eu acabei de me meter? perguntou Tristan.
Ns estvamos prestes a descobrir por que Rory est preocupada
com sua segurana disse Krista enquanto Joaquin apoiava os cotovelos
no balco.
Darcy colocou seu copo na mesa e limpou a garganta.
Oh disse Tristan, e uma sombra passou atravs de seus olhos.
Isso soa sinistro.
Meu corao batia horrivelmente forte.
E quando vocs chegarem onde estiverem indo, vocs no podem dizer quem
vocs realmente so, ou de onde vocs so ou por que vocs esto l, a voz da Agente
Messenger disse no meu ouvido. Para sua segurana e a deles.
No nada. Eu s... eu no gosto de correr sozinha eu improvisei,
tomando outro gole de gua. sempre melhor com um amigo.
Mas voc disse que gostava de ser Zen Olive me disse. Voc
disse que era o que voc amava sobre isso.
Eu disse isso, no disse? eu disse. Coloquei o copo no balco com
um barulho. Eu s... eu no sei. Meu corpo inteiro queimou quando
todos ao meu redor ficaram me olhando. Deus, eu odiava isso. Hum,
correr em torno de um lugar estranho... sem saber para onde est indo...
parece mais inteligente ter algum com voc, certo? Eu s... eu... eu s...
Rory, no h nada para se preocupar. Do nada, Tristan pegou
minha mo, colocando seus dedos em cima dos meus. Eu instantaneamente
fiquei rgida. Darcy, Olive, Krista e Joaquin olharam para nossas mos, mas
Tristan no pareceu notar. Sua pele estava incrivelmente quente, a ponta
dos seus dedos confortavelmente calejadas, e seu toque enviou arrepios pelo
meu brao. Juniper Landing praticamente o lugar mais seguro do
universo. Honestamente. Nada de ruim acontece aqui.
Olhei em seus olhos, sem flego, e acreditei em cada palavra que ele
disse. Ou, pelo menos, eu acreditei que ele acreditava nisso. Minha
frequncia cardaca comeou a desacelerar. Quando Tristan rompeu o
contato e jogou algumas cascas de limo e guardanapos em uma pequena
lata de lixo, meus dedos formigaram onde sua mo tinha estado. Eu tive
uma imagem mental sbita de me derreter nele e fiquei to assustada com
isso que eu realmente tive de sacudir a minha cabea para limp-la.

Tristan agarrou a lata de lixo e empurrou-a de volta sob o balco. Eu


tive uma clara viso de dentro quando ele fez isso e senti um estalo no meu
crebro, como uma chicotada. Mesmo que ele tivesse acabado de jogar lixos
l dentro, a lata de lixo estava vazia.
Olive estreitou os olhos para mim. Voc est bem? Seu rosto est
vermelho brilhante.
Tristan limpou as mos em seu meio avental, como se nada estivesse
errado.
Oh, hum. Eu estou bem. Eu s preciso... correr para o banheiro
eu falei atrapalhada, empurrando meu banquinho. O que eu precisava era de
um minuto para me recompor. Eu no s era a pior mentirosa do planeta,
mas agora, ao que parecia, eu no podia nem mesmo confiar em meus
prprios olhos.
Eu evitei um bbado cambaleante e estava tecendo meu caminho por
entre as mesas em direo parede de separao, quando de repente a
msica no jukebox mudou. A msica de dana que estava tocando foi cortada
abruptamente e, de repente, uma familiar melodia aguda encheu o bar. The
Long and Winding Road. Eu parei de me mover. Parei de respirar.
Rory Miller algum sussurrou.
Meu corao virou pedra. Eu me virei. E virei. E virei.
Rory Miller a mesma voz sussurrou novamente.
Algum estava dizendo o meu nome. Exceto que ningum em Juniper
Landing conhecia esse nome. Para eles eu era Rory Thayer.
De repente, eu estava correndo pela floresta, meu pescoo molhado de
suor, meu corao batendo em pnico. Havia escurido em toda parte. Um
galho estala. Uma risada. Uma risada horrvel, horrvel.
Algum bate no meu ombro.
Ai! eu disse em voz alta, voltando ao presente.
Desculpe um cara em uma camisa de flanela disse
sarcasticamente, olhando-me de cima a baixo como se eu fosse uma
aberrao.
Meus olhos correram pela sala. Darcy continuava sentada olhando
Joaquin ansiosamente. Olive estava fazendo algum tipo de trabalho artstico
no bar com as varinhas de coquetel e pretzels enquanto Tristan estava de
costas para mim por trs do balco, olhando fixamente para algo que eu no
podia ver. Fisher e Kevin estavam inclinando-se para o balco, sussurrando
algo para Joaquin. De repente, os trs se viraram para olhar para mim, suas
expresses em branco, e eu rapidamente desviei o olhar. Havia jovens com
bons de beisebol, meninas em saias apertadas, um casal discutindo perto do

banheiro. Mas em nenhum lugar, em nenhum lugar, em nenhum lugar


estava Steven Nell.
Eu fiquei l por um momento, escutando. No havia nada. Nada mais
do que gritos, risos e aquela msica horrvel. Mas quando eu olhei uma
ltima vez para o bar, eu vi Tristan me olhando de novo tambm, com os
olhos mais azuis do que nunca, olhando para mim como se soubesse cada
detalhe da minha vida.
At o meu nome verdadeiro.

19
FUGA
Traduzido por Matheus Martins

u acho que Joaquin o cara mais gostoso que eu j conheci


disse Darcy quando ns pisamos no calado fora da
Thirsty Swan. Bem mais gostoso do que Christopher,

voc no acha?
Eu atirei-lhe um olhar rpido, mas ela estava muito ocupada inclinando
a cabea para trs para olhar as estrelas. Christopher. Eu no tinha pensado
nele o dia todo. Eu acho que entre Aaron, Tristan, Olive e Joaquin, alm de
toda a diverso potencialmente-enlouquecendo-minha-mente, eu tinha
estado meio distrada.
Claro. Eu acho eu disse cuidadosamente, ouvindo o som da gua
da baa batendo suavemente contra as torres enquanto caminhvamos. Era
um alvio estar fora do bar e longe do barulho. Longe daquela multido e da
jukebox com suas selees estranhamente desconcertantes.
Toda vez que eu pensava naquela msica tocando, naquele sussurro,
no zumbido que eu ouvi no outro dia, no riso no meio do nevoeiro e no
pedao de tecido no parque, meu corao paralisava dolorosamente e eu me
sentia como se quisesse gritar. Se eu no conversasse sobre isso com algum,
eu ia enlouquecer.
Darcy, eu tenho algo para lhe dizer, mas por favor no surte eu
disse.
Ela parou de andar e me olhou com interesse.
O qu?
Eu pensei ter ouvido Steven Nell no bar hoje noite eu disse.
A mandbula da minha irm caiu. Era quase como se ela esperasse que
eu iria dizer uma coisa, e eu tinha dito uma completamente diferente.
O qu?

Algum sussurrou meu nome. E no foi Rory Thayer, foi Rory


Miller eu disse. Voc no ouviu The Long and Winding Road na
jukebox?
Darcy piscou. Sim, mas os Beatles so a banda mais popular de todas
ela ressaltou.
E eu ouvi algum cantarolando fora da nossa casa no outro dia,
tambm eu insisti. E ento, nesta manh, eu encontrei um pedao de
tecido no parque que se parecia com aquele casaco cor de canela que ele
sempre usava.
Por um longo momento, ela apenas olhou para mim, como se estivesse
espera de mais. isso?
O que voc quer dizer com isso? eu rangi. Isso no o
suficiente?
Rory disse ela, estalando a lngua com impacincia. Voc j
parou para pensar que talvez voc esteja apenas ouvindo coisas?
Ouvindo coisas? eu repeti.
Ela levantou os ombros. Eu no sei. Talvez esses seus flashes sejam
um sintoma de estresse ps-traumtico. Faz total sentido que esteja
acontecendo de novo, certo? Quero dizer, voc quase foi morta.
Eu cerrei os dentes. Isso no era como os flashes, Darcy eu disse
a ela. Eu posso dizer a diferena entre os flashes e a realidade. Eu sei o
que eu vi! Eu sei o que eu ouvi!
Darcy revirou os olhos e gemeu. Podemos apenas ir? Est ficando
frio aqui fora.
Eu deveria ter sabido que ela nunca me levaria a srio. No mundo de
Darcy, nada de ruim acontecia. E se acontecesse, ela simplesmente ignorava
ou nunca conversava sobre isso. Como depois que minha me morreu. Tudo
o que Darcy fez foi fazer mais amigos, comprar mais roupas no shopping, ir
a mais festas. Ela nunca chegou a ficar deprimida ou nostlgica; ela nunca
quis relembrar. Ela estava muito ocupada se divertindo. Muito ocupada
seguindo em frente.
Tudo bem eu disse com firmeza. Vamos.
Estvamos prestes a virar o calado e nos dirigir para a cidade,
quando vi algo se mover na gua. O ar parecia estar se movendo. Eu agarrei
o brao de Darcy, e minha garganta ficou seca. Era o nevoeiro de novo, e
estava rolando rapidamente.
Darcy, olha! eu sussurrei.
O qu? Steven Nell est pendurado em um dos barcos?

No momento em que ela virou a cabea, a nvoa j estava girando em


torno de ns. O som sibilante estranho comeou a fazer meu pulso bater nos
meus ouvidos. Darcy estava to tensa que eu podia praticamente sentir isso
saindo dela em rajadas.
Venha. Est ficando tarde. Darcy comeou a subir a colina e
desapareceu completamente. O nevoeiro engoliu-a por inteiro. Com o
corao na minha garganta, eu avancei e corri alguns passos at que avistei
suas panturrilhas duas listras brancas deslizando no cinza enquanto ela
acelerava para caminhar na minha frente.
Darcy eu sussurrei. Vai mais devagar.
Por que voc no me acompanha, estrela das corridas? ela atirou
de volta.
Eu tentei, mas o nevoeiro era muito desorientador. No topo da colina,
meu p bateu numa rachadura irregular na calada, e meu tornozelo torceu.
No momento em que eu me endireitei, minha irm tinha desaparecido de
novo inteiramente.
Darcy! eu assobiei, virando-me na nvoa. Darcy! Onde voc
est?
Nenhuma resposta. Nada alm do silvo da nvoa ondulante.
Darcy? eu choraminguei.
Eu estou aqui! Sua voz estava praticamente no meu ouvido.
Voc me assustou eu sussurrei, lanando o brao para frente.
Minha mo bateu em seu ombro. Eu no tinha ideia de que ela estava to
perto.
Ai! ela disse.
Peguei a mo dela para que no nos separssemos novamente.
Isso realmente necessrio? ela reclamou, tentando se afastar.
Sim. sim eu respondi, esmagando seus dedos.
Deus! Tudo bem! Apenas solte-os, ok?
Eu soltei. Mas apenas um pouco.
Combinando os nossos passos, cortamos na diagonal da grama
molhada do parque e descemos a colina em direo a nossa casa. Eu podia
ouvir as ondas rolando na praia frente e comecei a relaxar. Estvamos
quase l. Quase seguras.
Ento, em algum lugar dentro do nevoeiro, algum riu.
Darcy e eu congelamos. Ela apertou minha mo com tanta fora que
eu senti um estalo.
Voc ouviu isso? ela disse.
Sim eu arfei.

Ento veio de novo. Outra risada. Uma espcie de risada baixa e


ameaadora.
Darcy? eu sussurrei com a voz rouca.
Corre ela ordenou.
Viramos e arrancamos pela rua, tropeando para fora da borda invisvel
da calada e tropeando em toda a estrada larga. O nevoeiro puxou meu
cabelo enquanto eu corria, puxando-o do meu rosto e deixando sua calorosa
trilha mida ao longo da minha pele. Meu p bateu no meio-fio oposto, e eu
voei para frente sem peso, mas Darcy parou a minha queda com um puxo
forte no meu brao.
A porta est bem aqui! ela sussurrou.
Ns viramos e gritamos enquanto corramos de cabea para o peito de
algum. Uma mo forte apertou em torno de meu brao. Eu estava prestes
a comear a implorar por nossas vidas quando eu reconheci o cheiro do gel
de banho do meu pai.
Garotas! Para dentro! Agora! meu pai exigiu.
Eu senti como se meu corao fosse explodir. Darcy agarrou-se ao meu
lado, cambaleamos at o porto aberto, subimos os degraus, e entramos em
nossa casa. As luzes brilhantes feriram meus olhos aps a escurido da rua,
e levaram um segundo para se focarem. Meu pai bateu a porta atrs de ns,
e eu pulei quando ele a trancou.
O que vocs estavam pensando? meu pai se irritou, girando sobre
ns. Vocs saem de casa sem me dizer? Ficam fora at meia-noite? O que
vocs acham que isso , uma espcie de frias?
Darcy cruzou os braos sobre o peito. O que voc espera que
faamos? Que fiquemos trancadas aqui o tempo todo?
Sim ele gritou, tremendo enquanto seu rosto ficava fcsia.
Isso exatamente o que eu espero que vocs faam! No conheo ningum
nesta cidade. Vocs duas poderiam ter sido feridas! Ou mortas!
Mas ns no fomos! Darcy destacou com raiva. Ns estamos
muito bem!
Mas meu pai no parecia ouvi-la. A partir de agora, vocs duas esto
de castigo. Sem sair de casa noite. E durante o dia vocs vo me dizer
exatamente onde vocs esto indo e com quem vocs esto indo. Sem
discusso.
Ele se virou e comeou a pisar duro pelas escadas.
Mas, pai Darcy lamentou.
No me responda! ele rugiu. para sua prpria segurana.

Os olhos de Darcy brilharam. Quando foi a ltima vez que voc me


perguntou onde eu estava indo noite? Quando eu iria voltar para casa
depois da escola? Quem eram meus amigos? Quem era o meu namorado?
ela vociferou, lgrimas transbordando em suas bochechas vermelhas.
Voc nunca me perguntou nada! Voc nunca ouvia qualquer coisa que eu
dizia! E agora, de repente, voc quer me dizer o que fazer, quem eu posso
ver, onde eu posso ir? No! De jeito nenhum! Voc no pode simplesmente
decidir de repente ser um pai novamente aps cinco anos de completo
silncio!
Ela passou por ele e caminhou at as escadas.
Darcy! ele gritou atrs dela.
No! ela gritou de volta. E, em seguida, a porta dela bateu.
Eu estava contra a parede, olhando para a nossa foto de famlia sobre a
mesa com os olhos embaados, tentando recuperar o flego. Darcy j tinha
respondido o meu pai antes, mas nunca assim. Ela nunca gritou com ele.
Nunca colocou para fora todos os seus defeitos. E agora, aqui estvamos,
ns dois, de p em meio destruio de sua bomba nuclear.
Depois de um longo momento, eu ouvi meu pai suspirar. Olhei para
cima, derramando uma lgrima, e ele olhou para mim. Seus olhos estavam
pesados e tristes. Sua postura curvada. Pela primeira vez em muito tempo,
ele parecia arrependido.
Eu apenas vou para a cama eu disse calmamente.
Ele sentou-se na escada, como se o ar tivesse sido soltado dele. At o
momento que eu passei por ele, ele tinha o rosto enterrado nas mos. Pensei
no que eu tinha ouvido na noite passada, ele chorando sozinho em seu
quarto, e meu corao se penalizou por ele.
Boa noite, pai eu disse, percebendo que eu no tinha dito isso em
um impossvel longo tempo.
Ele no respondeu a princpio, mas quando cheguei ao topo da escada,
ele se virou e olhou para mim, com lgrimas brilhando em seus olhos.
Boa noite, Rory.

20
PRESENTES
Traduzido por L. G.

sta ilha no economizava em seus presentes. A neblina. A fantstica


neblina. Sua capacidade de cegar era to completa. To
absolutamente abrangente. No era igual a nada que ele j tivesse
visto, lido ou ouvido falar, mas era adorvel. Era estimulante.
Ele tinha estado to perto dela esta noite. Muito, muito perto. Ele
provou o seu medo de novo, to doce e salgado. Ele se segurou para no
estender a mo e arrancar um fio daquele cabelo para si. Para prov-lo
novamente. Para obt-lo. A possibilidade era quase demais para suportar.
Mas agora no era o momento. Ele j tinha colocado o seu plano em
ao e no podia arriscar agora. Desta vez, tudo iria acontecer como o
planejado. Desta vez, nada e ningum iria impedi-lo. Desta vez, ela seria
dele.

21
PERFEITO
Traduzido por L. G.

eus msculos da coxa estavam em chamas, e minhas


panturrilhas com cimbra. Havia uma bolha se formando no
lado do meu dedo do p, e suor encharcava as costas da minha
camiseta cinza. Meus pulmes queimavam, meus olhos estavam aguados, e
meu pescoo coava sempre que meu cabelo roava contra ele.
Eu estava no paraso. Por que eu tinha esperado tanto tempo para fazer
isso?
Quando cheguei a uma curva na pista, o topo da falsia apareceu vista.
No primeiro quilmetro, Olive tinha acompanhado o meu ritmo, ofegando
ao meu lado. Depois disso ela ficou para trs e agora no havia nada alm
das ondas quebrando no mar e o vento chicoteando. Eu esperava que ela
estivesse bem, porque eu no iria parar. Isso era muito divertido.
Imaginando a linha de chegada frente, ativei minha excitao e me
empurrei para uma arrancada para o ltimo declive. Assim que cheguei ao
topo, deixei escapar um riso triunfante e eufrico. Eu diminu meus passos
para uma caminhada e segurei meus dedos no pescoo para ver o meu pulso.
Perfeito. Tudo, neste momento, estava perfeito. Decidi saborear isso.
Saborear o sol no meu rosto, o ar limpo sibilando dentro e fora dos meus
pulmes, o aroma floral encantador ao meu redor. Eu no iria pensar na casa
estranha cinza, no pedao de tecido e nem nos sussurros, nas risadas ou nos
assobios. Eu no iria refletir sobre o fato de que Darcy se recusou a me levar
a srio ontem noite, ou que meu pai no tinha sado de seu quarto esta
manh. Eu ia ficar aqui e respirar.
Bem abaixo de mim na colina havia um pequeno afloramento com um
mirante muito branco em seu centro, e mais abaixo eu podia ver o telhado
da nossa casa na Rua Magnolia. Depois disso, o mar seguia at o infinito.
Eu ergui meus braos sobre minha cabea e estiquei.

Minha me teria adorado este lugar. Ela vivia para a praia, para cidades
pequenas e pitorescas. Os jardins daqui fariam ela morrer de inveja, e eu
podia imagin-la polvilhando os moradores locais com perguntas sobre
como eles conseguiram fazer suas tulipas florescerem assim no final da
estao e se suas rosas precisavam de mais ou menos poda. Senti uma
pontada de tristeza, desejando que ela estivesse aqui neste lugar que parecia
feito sob medida para ela, e me esforcei para deix-la de lado. Essas dores
eram parte da minha vida agora elas seriam para sempre e embora eu
s vezes me deixasse chafurdar nelas, este no era um desses momentos.
No enquanto eu estava tentando apreciar a perfeio.
minha esquerda, uma trilha fina e pavimentada cortava a grama, e
eventualmente rompia em duas direes. Uma levava direita para a grande
casa azul que Darcy tinha notado ontem, a outra para a rua, onde se
transformava em uma grande calada. Fui at um banco situado direita na
bifurcao no caminho e me sentei nas costas dele alongando a panturrilha
enquanto eu esperava por Olive. Assim que eu virei de costas para a casa,
senti um arrepio como se algum estivesse me observando e olhei por cima
do meu ombro. As plantas balanavam na brisa, e o cata-vento no topo do
telhado estava voltado para o sul. De resto, o lugar estava quieto.
Deus, voc no estava brincando quando disse que voc era uma
corredora! disse Olive entre suspiros quando ela finalmente se juntou a
mim uns bons cinco minutos mais tarde. Ela caiu sobre o banco e colocou a
cabea entre os joelhos. Sua camiseta listrada preta e cinza de mangas
compridas estava saturada com o suor. Voc perversamente rpida.
, eu sou um terceiro lugar slido disse eu, levantando um
ombro.
Os olhos dela se arregalaram. Terceiro lugar? As pessoas que
chegam em primeiro tm asas em seus ps?
Eu ri e voltei a alcanar meu tornozelo para alongar meus quadrceps.
Ento voc decidiu que correr no sua praia?
Nem um pouco disse Olive, segurando sua mo em seu corao,
enquanto tentava regular a respirao.
Eu dei-lhe um sorriso torto. Bem, obrigada, de qualquer maneira,
por me pedir para vir com voc. Era exatamente o que eu precisava. Pela
ltima meia hora, eu no tive um pensamento srio.
Sem problema Olive respondeu. Ela puxou sua faixa para fora de
seu cabelo. Voc geralmente tem um monte de pensamentos srios?

Meu corao golpeou com todos os pensamentos escurecendo minha


mente pensamentos que eu no podia compartilhar. Eu contornei o banco
e me sentei ao lado dela, descansando os antebraos em meus joelhos.
As coisas tm sido realmente... difceis para a minha famlia
ultimamente eu restringi.
Olive franziu os lbios. Eu entendo. Ela colocou sua faixa dentro
do bolso de seu short volumoso, que no foi feito para correr, e se inclinou
para trs, curvando os braos atrs da cabea. claro que eu sou a que
torna as coisas difceis, ento...
Ela parou, puxando seus ps para cima do banco e olhando para alm
do meu ombro para o oeste. Nesse sentido estavam as docas do estaleiro e
cerca de meia dzia de barcos balanando pacificamente na baa. Aparecendo
distncia ao norte estava a ponte, cercada como sempre pela nvoa espessa.
Havia algo de fascinante na nvoa cinza que lentamente girava. De longe,
no era to aterrorizante.
Como assim? perguntei.
Ela me olhou nos olhos, e a profundidade da tristeza e pesar que eu vi
fez algo virar dentro de mim.
Quero dizer, voc no tem que me dizer se no quiser eu voltei
atrs.
No, s que... nos ltimos anos, eu no fui exatamente a melhor
filha. E ento um dia eu ultrapassei os limites disse Olive, levantando os
ombros. Estou melhor agora... quero dizer, eu me fiz melhorar, mas eu
sei que realmente machuquei a minha me. Fiz coisas... Ela suspirou com
tristeza e balanou a cabea. Bem, de qualquer maneira, eu tenho que
pedir desculpas a ela, encontrar uma maneira de fazer as pazes com ela, eu
s... no sei como.
Eu sinto muito eu disse a ela, sem saber o que dizer.
Eu no era boa nesse tipo de coisa. Eu nunca tinha tido qualquer
amizade prxima, a menos que Darcy contasse, e mesmo assim parecia ser
h um milho de anos atrs. Olive olhou em volta para o cu, e vi que havia
lgrimas em seus olhos. Engoli em seco, odiando quo estpida e intil eu
me sentia.
E voc? ela perguntou. Quer falar sobre o que est
acontecendo com a sua famlia?
Senti-me quente e sem flego, desejando que eu pudesse dizer a ela,
desejando que eu pudesse apenas deixar escapar toda a histria louca. Eu
tinha a sensao de que iramos nos sentir melhor, ela sabendo que no era
a nica com um passado deprimente, e eu porque desabafar tudo seria to

libertador. Mas eu no podia. Eu tinha que manter tudo em segredo. Talvez


fosse por isso que eu estivesse tendo pesadelos. Porque eu no tinha
ningum para conversar sobre essas coisas. No tinha libertao.
Isso era s mais uma coisa que Steven Nell tinha tirado de mim.
Eu no posso eu disse finalmente. muito... complicado.
Eu entendo disse Olive. Ningum sabe todos os detalhes da
minha vida, tambm. Bem, exceto Tristan. Ela corou e olhou para seus
ps. Ento Olive gostava de Tristan. Claro que ela gostava. Lembrei-me da
primeira noite na praia quando eles estavam muito envolvidos em uma
conversa. A forma familiar na qual eles falavam um com o outro no bar e
como ela no parava de olhar para ele quando ele no estava olhando. Senti
um lampejo de cime antes de me lembrar de que eu no queria Tristan. Eu
queria Christopher. Eu s queria que ele no estivesse a centenas de
quilmetros de distncia. E fosse ex da minha irm.
Mas se voc quiser conversar, eu sou uma ouvinte fantstica
Olive acrescentou, me empurrando com o ombro.
Eu cutuquei suas costas. Eu acredito nisso. Eu me levantei.
Quer voltar para a cidade?
Claro. Mas vamos caminhando, s pra voc saber, porque eu acho
que minhas pernas podem se revoltar se eu tentar alguma coisa mais rpida.
Sem problemas eu respondi com uma risada.
Antes de irmos em direo rua, virei para olhar a casa azul mais uma
vez. Havia algo quase assustador, mesmo em sua alegre beleza. Ele ficava l
como uma espcie de fortaleza ou castelo, impondo sua imensa presena
sobre o resto da pitoresca cidade.
Lindo, no ? disse Olive, olhando por cima do ombro enquanto
caminhvamos na descida. Voc deveria ver o interior.
Voc j esteve l dentro? eu disse. Quem mora l?
Suas sobrancelhas se juntaram, e ela olhou para mim como se eu tivesse
acabado de lhe perguntar como se soletra que. Essa a casa do Tristan
e da Krista. Sua me a prefeita.
Eu parei em minha caminhada e olhei para ela, sentindo como se
algum tivesse acabado de arrancar o asfalto de debaixo de mim.
Espera. Tristan mora l? Eu pensei que ele morasse na casa em
frente minha eu disse.
Hum, no disse ela. O prncipe de Juniper Landing vive aqui
em cima no castelo com a princesa e a rainha, assim como deve ser disse
ela, levantando o nariz no ar comicamente. No que eles hajam como
um prncipe e uma princesa. Eles so apenas tratados dessa maneira.

Eu teria pensado que Joaquin era o prncipe deste lugar eu disse


vagamente.
Srio? Eu o vejo mais como um cavaleiro desonesto Olive
respondeu.
Eu presumi que tudo era questo de percepo, e se ela gostava de
Tristan, talvez ela o visse como o lder da matilha. Mas eu ainda tinha que
v-lo mandar em algum como Joaquin fez com Fisher. Tristan parecia mais
refinado. Mais modesto. Mais confortvel nas sombras.
Mais como eu.
Interessante eu disse, s para dizer alguma coisa.
Eu me virei e estreitei os olhos para a casa, e meu corao ficou preso
na minha garganta. Algum estava de p na varanda, sombra de uma aba
do telhado, olhando para mim.
Oh meu Deus eu disse, inclinando-me para longe do espreitador
e falando com os dentes cerrados. Eu agarrei o brao de Olive. Algum
l em cima est nos observando.
Olive seguiu meu olhar. Onde? disse ela, franzindo as
sobrancelhas em confuso.
Bem ali. Encorajada por seu movimento flagrante, eu me virei
tambm, mas depois congelei. A varanda estava deserta. Quem quer que
estivesse l, nos observando, tinha desaparecido.

22
CONFRONTAO
Traduzido por Ivana

eus ps batiam contra o pavimento enquanto eu corria para


baixo em direo cidade. Se Tristan vivia aqui em cima, por
que ele estava espreitando da casa do outro lado da minha rua?
Ser que ele estava l apenas para me observar? Ele era algum tipo de
perseguidor bizarro que ficava de olho na garota nova? E quem estava me
observando de sua verdadeira casa? Eu queria respostas, e eu queria elas
agora.
Eu cruzei a cidade, passando pelo nosso local favorito no parque, onde
um msico estava tocando seu violo com os olhos fechados e um sorriso no
rosto. Em um canto, eu flagrei um par de olhares perturbados de um casal
mais velho em um banco. No que eu tivesse ficado surpresa. Devo estar
parecendo uma luntica maluca, correndo vigorosamente e ignorando
completamente a calada. Eu s esperava que Olive no tivesse pensado que
eu estava louca quando eu disse que tinha que ir e fui embora, deixando-a
para trs.
Corri pela rua em diagonal, propositadamente evitando olhar o parque
degradado, e tomei o caminho para o nosso bloco, derrapando com tanta
fora que quase tropecei no lixo. Eu estava prestes a tomar o caminho mais
curto para a casa cinza, quando vi algo pendurado no porto da frente.
Parei e recuperei o flego. Era uma bolsa estilo carteiro, cinza, com
uma correia desgastada. Exatamente a mesma bolsa que Steven Nell levava
para a escola todos os dias.
O ar estava frio e o cho molhado contra minhas costas. Agulhas de pinheiro
perfuraram meus braos. As nuvens se abriram em cima. Uma meia-lua perfeita e
o sorriso sdico de Steven Nell, com os olhos lacrimejantes, os lbios finos e secos.
Um sino tocou e me trouxe de volta para o agora. O sol quente fez
ccegas na minha carne. Pisquei enquanto um homem de meia-idade com
sua maleta passava por mim com um sorriso. Alm dele, a rua estava deserta,

mas essa bolsa ainda estava l. Aquilo no podia estar acontecendo. No


podia ser real.
Parte de mim queria dar meia volta e correr direto para a polcia, mas
o que eu ia dizer a eles? Que algum tinha deixado uma bolsa em nosso
porto? Eu ia ter que lidar com isso sozinha. Talvez no fosse nada.
Desafiadoramente, eu atravessei para o outro lado da rua at a bolsa.
Ela estava aberta, praticamente me convidando a olhar para dentro. Mas o
que eu ia encontrar se eu olhasse? Um bilhete ameaador? Uma mo
decepada? O qu?
Segurando minha respirao, eu puxei a bolsa aberta. Eu pisquei,
surpresa. Estava cheia at a borda com modelos de faris de vrios
tamanhos. O menor tinha cerca de cinco centmetros de altura, esculpido em
pedra e meticulosamente pintado. O maior tinha cerca de quinze
centmetros de altura, feito de plstico de baixa qualidade e encimado por
uma pequena luz que iluminava ao pressionar um boto. Haviam dezenas
deles, cada um com um cisne de Juniper Landing estampado em suas
laterais.
Ei.
Eu me virei, deixando cair a bolsa de volta onde ela estava, deixandoa bater contra o muro. Tristan estava bem na minha frente, simplesmente
perfeito em uma camiseta branca e bermuda cargo, seu cabelo loiro caindo
para a frente em suas bochechas.
Que diabos? eu gritei, empurrando-o com as duas mos to forte
quanto eu podia. Ele no se moveu um centmetro, mas ele olhou para mim,
surpreso. Voc me assustou!
Sinto muito disse ele, com uma expresso sincera.
Por cima do ombro dele, vi a porta da casa cinza balanando
lentamente, se fechando. De repente, lembrei-me por que eu corri para casa.
Por que voc est sempre aqui? eu exigi, cruzando os braos
sobre o peito. Meu rosto estava em chamas, e eu senti minha garganta
tentando fechar a maneira do meu corpo de rejeitar o confronto mas
eu pressionei. Olive me disse que voc vive em cima da falsia, ento por
que voc passa tanto tempo nessa casa? eu disse, apontando do outro lado
da rua. Por que voc est sempre me olhando?
Tristan olhou por cima do ombro. Eu s... Eu conheo a pessoa que
mora l disse ele. Ento ele colocou as mos sob seus braos e me olhou
diretamente, como se isso explicasse tudo.
Ah, ? Quem? Quem mora l? eu exigi.

Ele franziu a testa ligeiramente. Minha nanna disse ele. A


minha av. Da parte do meu pai. Ela est confinada a uma cadeira de rodas
por isso que eu... ns... eu e Krista tentamos vir visit-la sempre que possvel.
Oh. Me enchi de culpa. L estava eu, julgando antecipadamente,
e tudo o que ele estava fazendo era ser o neto perfeito.
Ela gosta de se sentar e ficar olhando por muito tempo para fora da
janela, ento se voc v as cortinas se movendo ou o que for, provavelmente
ela ele acrescentou com um encolher de ombros.
Ento foi ela que eu vi me observando aquela primeira manh?
eu perguntei.
Provavelmente ele respondeu. Na verdade, eu me lembro dela
mencionar algo. A menina loira bonita caminhando no outro lado da rua.
Ele parou e limpou a garganta, olhando para longe. Como se talvez ele
tivesse falado demais. Como se talvez ele concordasse com Nanna.
Oh eu disse de novo, corando. Bem, isso legal da parte dela.
.
Tristan bateu suas mos juntas, e eu vi seu pomo de ado quando ele
apertou os lbios em uma linha. Por um longo momento, ns s ficamos ali,
at a situao ficar completamente estranha. Eu estava prestes a inventar
uma desculpa para ir para dentro quando Joaquin veio vindo da esquina e
caminhou propositadamente em direo mim, uma linha vincada em sua
testa.
Rory. A est voc ele disse, sua respirao um pouco irregular.
Ele caminhou at mim e me envolveu em um grande e caloroso abrao,
forando Tristan a dar um passo para longe de mim.
Eu me contorci e mergulhei para fora do crculo de seus braos, quase
perdendo o equilbrio. Tristan estendeu a mo e rapidamente me segurou.
Hum, o que foi isso?
Eu acabei de ver Olive na cidade. Voc est bem? perguntou
Joaquim, segurando meu pulso. Ela disse que vocs estavam juntas
quando de repente voc fugiu como se tivesse visto um fantasma.
Olhei para Tristan e corei. Oh, isso. Eu estou bem eu disse,
puxando meu brao para fora do agarre de Tristan. Eu disse a ela que eu
tinha que voltar para casa. Ela est brava?
Nem um pouco disse Joaquin. S preocupada.
Bem, eu estou bem eu repeti, olhando de Tristan para Joaquin e
de volta. Dois exemplos de perfeio fisicamente, a propsito e tudo
que eu conseguia pensar era em ficar longe deles. As meninas da corrida a

corta mato do meu antigo lar provavelmente teriam pensando que eu havia
sofrido srios danos cerebrais. De qualquer forma, melhor eu...
Ento, voc j convidou ela? Joaquin perguntou a Tristan.
Eu estava prestes a fazer isso Tristan respondeu.
Me convidar para o qu? perguntei.
Tristan e Krista daro uma festa amanh noite disse Joaquin,
cruzando os braos sobre o peito. Eu acho que voc deveria vir.
Eu senti meu rubor se aprofundar. Voc acha que eu deveria vir
eu repeti. Olhei para Tristan. O que voc acha?
Ele piscou, surpreso. O qu? Ah, com certeza. Sim. Voc
definitivamente deve vir. Se voc quiser.
Uau. Ento um deles esperava que eu fosse apenas porque ele achava
que eu deveria e outro claramente no poderia se importar menos se eu iria
ou no.
Isso um belo convite, pessoal. Obrigada eu disse
sarcasticamente. Eu vou com certeza pensar bastante a respeito.
Rory disse Joaquin em um tom condescendente quando me virei
para ir embora.
Mas eu no queria parar. Corri em passos largos para casa, batendo a
porta atrs de mim e recostando-me contra ela. O que acontecia com esses
caras? Por que eles no poderiam perseguir Darcy em vez de mim? Ela teria
adorado cada minuto.
Olhei pela janela e vi Joaquin dizer algumas palavras para Tristan
antes de ir embora. Uma vez que ele se foi, Tristan olhou para a bolsa cinza,
e eu senti meu corao pular uma batida. Eu momentaneamente havia
esquecido que ela estava l. Ele levantou a bolsa e espiou para dentro, as
sobrancelhas vincando em confuso. Pelo menos eu no era a nica que
pensava que uma bolsa cheio de faris era estranho. Ele olhou para a minha
casa, e eu abaixei para trs da parede novamente.
Quando eu olhei para fora da janela novamente, eu meio que esperava
que Tristan ainda estivesse l, mas ele j havia ido. A bolsa cinza, no
entanto, continuava pendurada no porto, me provocando. Eu chequei se a
porta estava trancada e, em seguida, fui para o meu quarto. Eu esperava que
quem quer que tivesse deixado l fosse voltar para busc-la em breve, mas
eu tambm no queria estar ali quando eles voltassem.

23
RENDIO
Traduzido por Ivana

momento estava chegando. O momento em que ele iria finalmente


ter o que era seu por direito. Ele tinha estado to perto tantas
vezes, mas agora, nada iria ficar em seu caminho. Uma vez que a
ltima etapa de seu plano estivesse concluda, no haveria nenhuma maneira
dela dizer no a ele. No havia nenhuma maneira dela resistir.
Sim. Ela viria a ele, de bom grado. E, talvez, talvez, talvez...
Talvez esse seria o fim mais satisfatrio para essa perseguio. Saber
que ele tinha vencido ela, finalmente. Que ela no iria lutar. Que a sua
rendio seria completa.

24
MILAGRE
Traduzido por Ivana

uarta-feira de manh eu me sentei na mesa de frmica da cozinha,


comendo sucrilhos de uma tigela lascada, observando o telefone velho
que estava pendurado na parede mais distante. Ns tnhamos estado
em Juniper Landing por quatro dias. Ele no tinha tocado uma nica vez.
Ok, qual a sua? Darcy perguntou, entrando na cozinha vestida
com seu pijama de seda preto e puxando uma cadeira na diagonal da minha.
Ela tinha o cabelo para trs em um rabo de cavalo elegante e j tinha lavado
o rosto. Voc lanou um feitio sobre esta ilha ou algo assim?
Do que voc est falando? eu perguntei, pegando minha tigela
para beber o ltimo gole do leite.
Darcy ficou me olhando com um olhar de repugnncia e esperou eu
colocar a tigela para baixo novamente.
Ontem noite, Joaquin finalmente me convidou para ir a uma festa
na casa de Tristan esta noite, e eu estava toda animada, at que ele
basicamente deu a entender que eu tinha que levar voc ou eu no poderia
ir ela disse, curvando-se para trs na cadeira com os braos cruzados
sobre a blusa de alcinha.
Oh, isso eu disse.
Voc j sabe sobre isso? perguntou Darcy, com os olhos
incrdulos.
Eles me convidaram ontem, tambm eu disse a ela.
Inacreditvel disse ela, empurrando a cadeira para trs e
caminhando para o armrio. Ela pegou uma caixa de Froot Loops e colocou
de volta na mesa. E isso teria sido quando Joaquin foi at voc l fora e
deu-lhe aquele abrao totalmente ntimo?
Senti minha pele quente. Voc viu isso?
Todo mundo no bloco viu Darcy respondeu, jogando um Froot
Loop em sua boca. Eu aposto que algum l fora ficou inspirado a

escrever um blog sobre isso. Eu acho que no havia um centmetro sequer


de seus corpos que no estivessem se tocando.
Estremeci. O prprio pensamento me deu arrepios. Darcy...
Voc e Joaquin esto tendo alguma coisa pelas minhas costas?
ela interrompeu.
Eu soltei uma risada. O qu?
Darcy deu a volta at o final da mesa para que ela pudesse me olhar
nos olhos. A expresso em seu rosto, apontando, levantando seu queixo, a
ligeira apreenso em seus olhos, fez meu corao parar. Ser que ela sabia
sobre Christopher e eu? Era por isso que ela estava imaginando alguma
intimidade entre mim e Joaquin?
Ele vive me perguntando sobre voc, em primeiro lugar. E depois
h todos os abraos, sorrisos e cumprimentos... Me diga a verdade, Rory.
Eu sou uma menina grande. Eu posso lidar com isso disse ela. As pontas
de seus dedos ficaram brancos quando ela agarrou a caixa de cereal.
Darcy, eu posso te garantir com cem por cento de certeza que no
tenho interesse em Joaquin eu disse a ela com firmeza. Eu prometo.
Ela me olhou por mais um momento, antes de caminhar de volta para
sua cadeira e cavar o saco de cereal com a mo. timo.
Vi quando ela saiu com um punhado de bolinhas de cereal coloridas.
No havia nenhuma maneira que ela pudesse saber sobre mim e
Christopher. Eu no tinha contado a ela, e eu tinha certeza que ele no tinha
dito a ela tambm, e mais ningum na Terra sabia. Eu estava apenas sendo
paranoica. Como de costume.
O que, exatamente, Joaquin disse para voc? eu perguntei,
inclinando o meu peito em cima da mesa. Por que voc acha que tem que
me levar?
Ele veio com uma conversa estranha sobre no ter o mesmo nmero
de rapazes e garotas... Ela parou, colocando pedaos de cereais em sua
boca enquanto ela estreitava os olhos. Fez sentido no momento, quando
ele tinha o brao em volta de mim, eu estava um pouco distrada...
Que idiota pensei, pegando meu suco de laranja.
Tanto faz disse Darcy, colocando a caixa em cima da mesa.
Mas isso bom! Voc j ia mesmo, ento no uma grande coisa.
Isso era uma loucura. Como ela ainda podia querer ir na festa? Como
ela ainda podia gostar desse cara depois que ele veio com uma conversa to
bvia? Eu nunca ia entender o crebro de Darcy. Nunca em um milho de
anos.
S que eu no vou eu disse, levantando e indo para longe da mesa.

Uh, sim, voc vai disse Darcy.


No. Eu no vou eu disse enquanto eu largava minha tigela e
copo na pia de cermica. Deus, eu desejava que ns voltssemos para casa.
Se estivssemos em casa, eu estaria na aula de clculo agora, resolvendo
problemas que eu poderia resolver. No lidando com o dilema de saber se
eu deveria ajudar a manter a vida social de Darcy viva um dilema que eu
nunca pensei que fosse ter que lidar em um milho de anos e eu no tinha
ideia de como lidar. E voc no vai, tampouco. Ns estamos de castigo,
lembra?
Naquele momento, meu pai parou perto da porta aberta entre a cozinha
e o hall de entrada. Ele estava completamente vestido em jeans e uma
camiseta, com o rosto barbeado e seu cabelo penteado para trs. Ele tinha
comeado a pegar um bronzeado, provavelmente das suas corridas, e ele
parecia diferente. Saudvel.
Na verdade, eu queria falar com vocs, meninas, sobre isso. Ele
examinou ns duas e seu rosto caiu um pouco. Oh. Vocs j comeram?
No, na verdade disse Darcy com cautela, seu rosto ainda cheio
de cereal.
Eu s comi cereais eu disse. Por qu?
Vamos sair para tomar caf da manh disse ele. Eu ouvi que
a loja de departamentos tem excelentes panquecas.
Darcy e eu trocamos um olhar. Quem era essa pessoa e o que ele tinha
feito com o nosso verdadeiro pai?
Hum... eu teria que me vestir disse Darcy, engolindo.
Eu tambm eu acrescentei, olhando para a camiseta e calas de
moletom que eu vestia para dormir.
Eu posso esperar disse ele com um sorriso.
Nenhuma de ns se moveu.
Vamos l, meninas meu pai incentivou. apenas um caf da
manh.
Ok eu disse finalmente.
Claro acrescentou Darcy.
Ento ns duas caminhamos para fora da cozinha passando por ele.
O que h com ele? Darcy sussurrou enquanto subamos os
degraus rangentes.
Eu no tenho ideia eu respondi, seguindo-a em seu quarto.
Talvez voc gritar com ele na outra noite mexeu com ele.
Voc acha? ela perguntou, surpresa.

Nunca se sabe. Mas seja legal com ele no caf da manh eu disse
enquanto ela deslizava para dentro de seu guarda-roupa. Encostei-me em
uma de suas cmodas e olhei atravs da rua para as janelas da casa cinza.
Meu corao pulou uma batida com a viso da casa. Talvez voc tenha
deixado ele sem cho.
E ento, voc vai festa comigo? perguntou Darcy, segurando
um suter branco em seu peito quando ela veio at a porta do guarda-roupa.
Revirei os olhos, mas sorri. Era bom compartilhar este momento
fraternal com ela. Me senti esperanosa sobre o meu pai.
Tudo bem eu disse a ela. Se, por algum milagre, ficarmos sem
cho, eu prometo que vou festa com voc.
Uhul! Ela pulou nas pontas dos ps, ento mergulhou de volta
para o guarda-roupa para se vestir.
Eu ri e comecei a me virar para que eu pudesse ir me vestir, mas,
naquele momento, a cortina do outro lado se moveu. E dessa vez, eu podia
jurar que vi uma pulseira de couro desaparecer por trs dela.

25
UM PEDIDO DE DESCULPAS
Traduzido por Manoel Alves

ristan estava definitivamente me observando. A no ser que a


vovozinha tivesse uma pulseira de couro, tambm. Mas o que havia
de to estupidamente interessante em mim que fazia ele ficar
espionando de uma casa de um dcimo do tamanho da sua prpria? E era
possvel que fosse algo inocente? Que talvez ele apenas... tivesse uma queda
por mim?
Est tudo bem, Rory? perguntou meu pai, olhando para mim.
Minha pele estava queimando aps o meu ltimo pensamento, e
rapidamente desviei o olhar. Estvamos apenas passando pelo parque
estranhamente silencioso, onde as oscilaes temporais pairavam sobre as
ervas daninhas desordenadas. O porto estava to totalmente aberto que
estava nivelado com a cerca do lado de dentro, e como de costume, no havia
crianas vista.
Est eu disse distraidamente. Por qu?
Voc s parecia... sria disse ele com um pequeno sorriso.
Darcy me lanou um olhar assustado, e eu sabia que ela queria saber se
eu tinha acabado de ter um flash. Eu dei uma sacudida quase imperceptvel
de cabea e relaxei os ombros. Eu no tinha dito ao meu pai sobre os flashes,
porque eu no precisava que ele se preocupasse e vasculhasse em alguma
lista telefnica para encontrar um psiquiatra na ilha para mim. No que eu
j tivesse visto alguma lista telefnica desde que tinha chegado aqui, embora
na nossa antiga casa o nosso carteiro as deixava em nossa varanda, a cada
duas semanas. Na verdade, agora que eu pensava sobre isso, eu no tinha
visto nenhum carteiro aqui, tambm. Ou uma caixa de correio. Olhei em
volta para as casas e, de fato, no havia uma nica caixa de correio vista.
Hum. Talvez todos aqui tivessem suas encomendas entregues diretamente
para uma caixa postal. No seria a primeira coisa antiquada e pitoresca nesta
ilha.

Eu estava apenas... tentando me lembrar da ltima vez que todos


ns comemos juntos eu disse em resposta ao meu pai.
Oh. No foi h muito tempo disse o meu pai vagamente.
Darcy e eu trocamos um olhar. Deveria fazer, pelo menos, quatro anos.
O nico instante que eu conseguia me lembrar era o dcimo terceiro
aniversrio de Darcy e uma viagem mal aconselhada para o restaurante
Friendlys, a qual meu pai tinha insistido que ela comesse um daqueles
sundaes de palhao, como se ela tivesse seis anos de idade. Desde que ela
tivera sua primeira menstruao e comeara sua primeira dieta sem a mame
por perto para aconselh-la em ambos, Darcy comeou a chorar e correr
para fora do restaurante. E talvez tenha sido por isso que no comamos
juntos desde ento.
Chegamos ao topo da colina e viramos para a Main Street. Meu pai
olhou para o cu e sorriu.
Agora isso eu estava certa de que no via h anos. Pelo menos no
desde que minha me havia morrido.
Do outro lado da rua, a fonte no centro do parque borbulhava e
espirrava enquanto dois caras com cabelos longos e bermudas xadrez
saltavam em seus skates fora da borda da piscina. O banner dos fogos de
artifcios ondulava na brisa.
Ei, Darcy, seu namorado rastafri que tinha sumido eu brinquei,
empurrando meus culos de sol para cima em meu cabelo. O lugar no topo
do caminho, onde ele normalmente ficava, parecia estranhamente solitrio
sem ele.
Darcy olhou para mim sem entender. O qu?
Olha eu disse, levantando o queixo em direo ao parque.
Voc acha que ele conseguiu dinheiro o suficiente para levar sua habilidade
para a estrada ou algo assim?
Eu no podia ver os olhos de Darcy por trs de seus culos escuros,
mas sua expresso estava plida quando ela se virou para olhar para o
parque. Ok, eu no tenho ideia do que voc est falando.
Eu fiquei boquiaberta para ela, meu corao dando um aperto
desagradvel, nervoso. Meu pai tinha andado em frente e estava a poucos
passos das mesas ao ar livre da loja de departamentos.
Darcy, vamos l. Ele esteve l todas as manhs desde que chegamos
aqui? eu disse, forando uma risada na minha voz. O cara que parece
Bob Marley...? Voc disse que ele estava abraando o clich?
Darcy olhou para mim como se eu fosse louca.

Eu acho que voc precisa ter sua cabea examinada disse ela,
virando-se. Sua minissaia floral voava enquanto ela se afastava. Senti como
se meu crebro tivesse acabado de ser ligado em hiperdrive. No era como
se eu o tivesse imaginado. Eu o tinha visto trs ou quatro vezes, eu tinha
visto outras pessoas em p ao redor dele desfrutando de sua msica, eu
poderia citar todas as msicas que eu o ouvi cantar, e Darcy e eu tnhamos
falado sobre ele em mais de uma ocasio. Ter cado da escada e batido com
a cabea havia, de alguma forma, afetado a sua memria a curto prazo?
Respirando fundo, eu olhei de volta para o parque mais uma vez antes
de entrar na loja de departamentos. Papai e Darcy j tinham encontrado
uma pequena cabine em frente ao antigo contador de aro cromado. O casal
que eu tinha visto descer da balsa em nosso primeiro dia estava aqui no
balco, seus mindinhos ligados enquanto bebericavam seu caf. O alto
chapu de feltro do homem estava pousado ao lado dele. Ele sorriu quando
ele me pegou olhando, e eu sorri de volta enquanto me escorregava no banco
ao lado de Darcy.
Meu pai me entregou um pequeno cardpio de plstico. Eu deixei meus
olhos deslizarem sobre as selees clssicas do restaurante, ento entreguei
para Darcy. Ela estava sem os culos escuros e sentada com a cabea
casualmente descansando em sua mo enquanto examinava o cardpio.
Ei, pessoal! O que vo querer? Uma garonete em um vestido de
algodo azul e branco apareceu na nossa mesa, com a caneta j pronta.
Meninas? perguntou o meu pai.
Eu vou querer uma pequena pilha de panquecas com mirtilo disse
Darcy, empurrando o cardpio do outro lado da mesa. E caf.
Bagel tostado e suco de laranja, por favor eu disse.
Eu vou experimentar essas panquecas de trigo com bacon e caf
tambm meu pai disse. Ele empilhou os cardpios e os entregou para ela.
Obrigado.
Obrigada vocs disse ela com um sorriso, ento se virou e se
afastou.
Meu pai soltou um suspiro e entrelaou as mos em cima da mesa.
Ouam. Eu devo um pedido de desculpas a vocs.
Agarrei a borda do assento de vinil em ambos os lados das minhas
pernas. Perto de mim, Darcy parou de respirar.
Tem sido muito difcil para mim... desde que sua me morreu, e eu
sei que isso no desculpa, mas eu no percebi at recentemente o quo...
fechado eu estava ele disse, olhando para ns duas. E... furioso.
Limpei a garganta. Darcy se moveu em seu assento.

Na verdade, isso no verdade disse ele, esfregando a testa.


Eu percebia o quanto eu estava com raiva, mas eu no queria admitir isso,
porque eu estava com raiva dela e me sentia mal.
Meu estmago espremeu-se, porque eu sabia exatamente o que ele
queria dizer. Houve momentos em que eu senti raiva da minha me por me
deixar, por nos deixar. Como se ela tivesse tido qualquer controle sobre
aquilo. No ano passado eu havia ganhado o primeiro lugar na feira de
cincias regional com o meu estudo de clulas cancerosas em ratos de
campo, derrotando Samir Clark e seu brao robtico, e enquanto todos os
funcionrios, professores e alunos aplaudiam a minha vitria, eu apenas
olhava para a multido, desejando que ela estivesse l. Ela tinha se formado
em biologia na faculdade e ensinava em Princeton, assim como meu pai, e
eu sabia o quo orgulhosa ela teria ficado, mas no era o suficiente. Eu queria
ela l. De alguma forma eu tinha conseguido passar por toda a recepo e
todas as fotos, mas assim que eu cheguei em casa, joguei o trofu no sof,
corri para o meu quarto, e comecei a gritar em um travesseiro. Eu gritei,
gritei e gritei at que comecei a me sentir estpida por estar gritando. At
que eu percebi que ela estaria l se ela pudesse. E ento eu me senti muito
estpida.
Eu no acho que realmente aceitei que nunca vou ver sua me de
novo meu pai disse, lgrimas brilhando em seus olhos. Darcy fungou.
Seus olhos estavam marejados, tambm. Talvez ela pensasse em nossa me.
Talvez ela sentisse falta dela. E vocs, meninas, tm muito dela em
vocs... Eu a vejo sempre que olho para vocs. E isso me deixa muito
orgulhoso, mas ao mesmo tempo, isso me deixa triste. Eu apenas nunca sei
como lidar com isso. Eu nunca soube como ser a pessoa que vocs
precisavam que eu fosse.
Ele engoliu em seco, contendo as lgrimas. Darcy pegou um
guardanapo do dispensador e cobriu os olhos por alguns instantes.
Eu entendo, pai eu disse, minha voz um coaxar. Eu realmente
entendo. Eu s... Eu acho que ela quer que faamos melhor. Acho que ela
quer que a gente se esforce mais para sermos...
Uma boa famlia concluiu Darcy, fungando novamente. Ela
queria que fssemos uma famlia.
Papai assentiu e desviou o olhar. Vocs acham que ns poderamos
fazer isso? ele perguntou depois de um momento. Vocs acham que
ns poderamos tentar? Por ela?
Eu acho que ns poderamos eu disse, meu corao batendo
contra minhas costelas.

Darcy assentiu, ainda tentando no chorar. timo disse meu pai.


Ele respirou fundo, sentando-se em linha reta enquanto tomava ar e soltava,
apoiando os braos na mesa. Obrigado disse ele. Por me ouvirem.
Obrigada disse Darcy suavemente, sua voz chorosa.
Ainda havia uma tonelada de porcarias entre ns. Todos os gritos, toda
a confuso e a raiva. Mas bem ali, naquele momento, o meu pai parecia,
soava, como antigamente. Como o pai que eu conhecia antes da palavra
cncer ter entrado em nossas vidas. Eu amava esse pai.
Ento eu forcei um sorriso. A qualquer hora.
Olhei para Darcy, esperando que ela aproveitasse a chance para
perguntar ao papai sobre a festa, mas ela estava olhando para a mesa, o lbio
inferior tremendo enquanto ela brincava com os dedos trmulos em seu
colo. Ela parecia frgil, como se caso eu a tocasse de forma errada ela fosse
desmoronar. Engoli em seco. Eu me senti to culpada, de repente, por
pensar que ela no se importava que a mame tivesse partido. Talvez ela
lidasse com isso de forma diferente da que eu lidei. Talvez todas as festas,
as compras e a torcida tenha sido sua maneira de distrair-se. Porque no era
tudo o que eu estava fazendo, estudando pra caramba o tempo todo,
correndo sempre que eu tinha muito tempo para pensar?
Pai? eu disse de repente. H uma festa hoje noite, e Darcy e
eu estvamos pensando se poderamos ir.
Darcy levantou o queixo e olhou para mim como se nunca tivesse me
visto antes.
Uma festa? disse ele, hesitante. Eu no sei se...
Um prato de panquecas caiu na nossa mesa fazendo barulho. Vocs
vo para a festa?
Krista estava ao lado de nossa mesa em um minivestido azul que fazia
suas pernas parecer com palitos de dente, o seu cabelo para trs em um rabo
de cavalo alto, e um sorriso de expectativa em seu rosto. Ela colocou a
comida de Darcy na frente dela, e ento na minha. Olhei por trs ela e vi que
a nossa garonete original estava ocupada fazendo um novo copo de caf.
Isso timo! Tristan achava que voc no ia! disse Krista,
juntando as mos enquanto sorria para mim.
E voc ? meu pai perguntou agradavelmente.
Pai, esta Krista Darcy saltou. A festa vai ser na casa dela.
Oh meu pai disse, limpando a garganta. Prazer em conhecla, Krista. Haver adultos nessa festa?
Pai! disse Darcy entredentes.

Oh, claro! Krista respondeu, rindo. Minha me a prefeita,


ento ela sempre faz questo de deixar a polcia a postos quando meu irmo
e eu damos uma festa. Ela totalmente superprotetora, por isso eles
costumam enviar alguns oficiais para termos vigilncia policial disse
ela, acrescentando algumas aspas no ar. Elas so, tipo, as festas mais
calmas de todas. Ento ela olhou para mim e Darcy. Mas ainda assim
so divertidas!
Viu? eu disse, erguendo as sobrancelhas. Uma festa com a
presena da polcia. No vamos ter mais segurana do que isso, certo,
Darcy?
Totalmente! exclamou Darcy.
Voc tem que deix-las ir, Sr. Thayer disse Krista, tocando o
brao do meu pai. Olhei para a sua pulseira de couro, que parecia dura, em
comparao com a macia de seu irmo. Estou morrendo de vontade de
conhecer Rory melhor. Ela sorriu para mim.
Obriguei-me a sorrir de volta, apesar de que a ltima coisa que eu
queria era que Krista disparasse perguntas para mim a noite toda. Eu no
conseguia entender, mas sentia como se ela estivesse procura de uma razo
para ficar perto de mim. Para algo nos unir. Ela segurou meu olhar, e um
punhado de arrepios passou ao longo dos meus braos.
Tudo bem. Se for na casa da prefeita, eu tenho certeza que vai ficar
tudo bem disse meu pai, finalmente. Vocs, meninas, podem ir.
Eba! Obrigada, obrigada, obrigada! Darcy aplaudiu.
Eu soltei um suspiro. Obrigada, pai.
Obrigada, Sr. Thayer! disse Krista.
Meu pai sorriu. Talvez ele estivesse percebendo que fazia um bom
tempo desde que ele tinha feito alguma coisa para fazer tantas pessoas felizes
ao mesmo tempo.
Vocs me avisem se precisarem de alguma coisa, est bem? disse
Krista. Eu estarei bem atrs do balco!
Ela praticamente pulou para longe, sua saia flutuando, e pegou o
telefone velho atrs do balco. Depois de discar rapidamente, ela virou as
costas para ns, sussurrando para quem estava na extremidade oposta.
Quando ouvi seu grito, eu sabia que ela estava dizendo a algum que ns
havamos decidido ir festa. Eu me perguntei se era Tristan. Eu me
perguntei se ele estava sorrindo.
E eu me perguntei por que eu me importava.

26
UM LIFER
Traduzido por Manoel Alves

orri pela rua que levava s docas naquela tarde, dizendo a mim
mesma que eu no estava indo por ali porque queria topar com
Tristan. Eu estava indo por aquele caminho porque queria fazer um
tour pela ilha, eu queria experimentar diferentes rotas para corrida
algum lugar povoado, para me sentir um pouco mais segura em minha
primeira corrida sozinha desde Nell.
Mas, conforme eu virava a esquina e me dirigia ao Thirsty Swan, meu
corao acelerou e me perguntei se eu estava muito suada, se meu rosto
estava muito vermelho, e se oh, meu Deus e se eu cheirava mal?
O que diabos eu estava pensando, vindo aqui?
Eu aumentei o meu ritmo quando passei pelo bar, uma rodada de riso
flutuando para fora e me engolindo. Um vislumbre de dentro no me disse
nada. Tudo o que eu via era um borro de rostos, as luzes da jukebox, e
algum nas sombras gerenciando o bar. Corri passando pelo beco entre o
bar e um restaurante ao lado, chamado Crab Shack, e fiz uma pausa,
apoiando minhas mos acima dos meus joelhos e tentando recuperar o
flego. Eu no podia acreditar que tinha corrido todo o caminho at aqui
para nada. Talvez eu devesse virar e ir para a loja de departamentos agora,
onde eu poderia prontamente nutrir minha humilhao interior com uma
grande e boa tigela de sorvete.
Levantei-me em linha reta e estava prestes a colocar meu plano em
ao quando uma porta prxima se abriu e ouvi a voz de Tristan.
Tudo o que eu estou dizendo que voc tem que recuar um pouco
dela.
Meu corao pulsou cerca de duas mil batidas. Com quem quer que
fosse que ele estivesse falando, eles estavam no beco virando a esquina de
onde eu estava. Eu me inclinei contra a parede do Crab Shack e, to
cuidadosamente quanto pude, vislumbrei a dobra da esquina. Krista estava

na frente de Tristan no beco limpo e vazio, ainda em seu uniforme da loja


de departamentos. Ela disse algo em resposta, que eu no consegui
entender.
Tristan suspirou profundamente. Eu entendo o porqu de voc estar
to...
A porta do Crab Shack abriu e fechou, abafando suas prximas
palavras. Xinguei sob a minha respirao e tentei parecer natural enquanto
um grupo de rapazes saam pela porta e passavam por mim.
...quero conhec-la. Isso tudo Krista estava dizendo quando fui
capaz de me ajustar novamente.
Eu entendo, mas voc est comeando a assust-la Tristan
respondeu. Eu posso dizer.
Como voc sabe que no voc que est assustando-a? Krista
exigiu.
Talvez eu tambm esteja. Eu no sei disse Tristan. Ela
diferente.
Bem, d! exclamou Krista. At eu sei disso!
A porta do Crab Shack se abriu de novo e alguns homens mais velhos
saram, falando alto sobre alguma viagem de pesca. Pareceu levar uma
eternidade para se afastarem da porta e irem embora. Assim que eles
desapareceram ao virar da esquina, eu prendi a respirao e escutei.
...mesmo que ela seja um lifer Tristan estava dizendo.
Tanto faz disse Krista. Se voc quer que eu recue, tudo bem.
Eu vou recuar. Voc deixou bem claro quem est no comando por aqui.
Ela estava prestes a se distanciar. Se ela sasse do beco para o calado
eu estava ferrada. Olhando ao redor, eu rapidamente me escondi atrs de
um alto arbusto em um vaso fora do Crab Shack e prendi a respirao.
Depois de alguns segundos, eu arrisquei um olhar ao redor do lado da
topiaria e vi Krista ao longo das pranchas de madeira indo na direo de
onde eu vim, voltando para a cidade.
Eu fiquei l, escondida, esperando que Tristan voltasse para dentro. E
esperei. E esperei. A cada segundo eu esperava que ele aparecesse na dobra
da esquina e me pegasse. Mas ento, depois do que pareceu uma eternidade,
eu finalmente ouvi o ranger da porta abrindo e se fechando novamente.
Deixei escapar a respirao que estava segurando e caminhei lentamente em
direo gua. Havia alguns bancos vazios de frente para a baa, pairando
sobre uma pequena praia onde duas gaivotas estavam empoleiradas na areia
recm penteada.

Sentei-me na areia quente, vendo um grande barco de pesca se mover


em direo ao cais minha direita, seu sino retinindo. Suspirei e repassei a
conversa de Tristan e Krista em minha mente.
Primeiro de tudo, no havia nenhuma razo para acreditar que Tristan
e Krista estavam falando sobre mim. Eles poderiam estar falando sobre
qualquer um. Mas, a que estava. Por outro lado, Krista tinha estado
realmente interessada nela, e depois de ontem, Tristan sabia que eu tinha
um monte de perguntas sobre ele, tambm. Assim, eles poderiam estar
falando sobre mim. Eu acho que deveria estar me sentindo grata por Tristan
tentar me ajudar com Krista.
Mas o que era um lifer, e por que seria um?
Eu terminei o meu alongamento e caminhei para casa, nem sequer me
atrevendo a dar ao Thirsty Swan ou ao beco outra olhada.

27
HORA DA FESTA
Traduzido por Manoel Alves

nto, espere. Voc nunca tocou um instrumento musical?


Nem mesmo, tipo, uma msica fcil no piano? perguntou
Olive, com os olhos arregalados.
Estvamos sentados em um sof de brocado contra uma das paredes
amarelo claro da sala de Tristan, e dezenas de jovens conversavam, riam e
flertavam ao nosso redor. O ar estava frio, graas brisa movendo-se
atravs das grandes janelas, e o zumbido constante de conversa enchia-me
de dentro para fora. Olive tinha razo sobre o interior da casa, to
impressionante quanto o exterior. Todo o lugar cheirava a madeira polonesa
e protetor solar de coco, como uma espcie de resort de praia de luxo. Toda
a moblia era antiga e perfeitamente conservada, com almofadas coloridas e
caprichosamente incompatveis. Do outro lado da sala havia uma enorme
lareira com um vaso de mosaico nico no centro da sua abbada. No havia
outras bugigangas, nem pilhas de revistas, nem fotos de famlia. Claramente
os pais de Tristan adoravam a simplicidade.
Eu ainda no tinha visto Tristan ou Krista. Darcy ficou perto das
portas de correr para o ptio, flertando com Joaquin, o que era bom. Esta
noite era importante para ela. Graas a Deus Joaquin no estava estragando
tudo.
Bem, na escola tnhamos aula de msica, ento eu acho que usei um
pandeiro e alguns bongs, mas no desde que eu tinha oito ou nove anos.
Eu me mexi no meu lugar, movendo minha bolsa para o meu lado. Eu
nunca fui interessada nisso.
Uau. Olive recostou-se, olhando para a festa em estado de
choque. Voc gostaria de aprender? Eu poderia ensin-la a tocar violo.
Eu hesitei. Eu gostava de Olive e eu no queria decepcion-la, mas
aprender a tocar um instrumento nunca tinha passado pela minha cabea na
minha vida.

Vamos l! ela exclamou, apertando meu brao. Eu corri com


voc! Quem sabe, talvez voc goste.
Seja imprevisvel, Rory, eu disse a mim mesma. A vida curta.
Sabe de uma coisa? Ok. Eu adoraria aprender eu disse.
Legal. O rosto de Olive iluminou-se completamente. Por que
no nos encontramos no caf da manh de amanh na loja de
departamentos? Ento, podemos voltar para o meu quarto na penso, e eu
vou lhe mostrar o bsico.
Parece timo.
Ela procurou em sua bolsa e tirou um pequeno bloco e um lpis. Eu
vou anotar o endereo e o nmero para voc disse ela. a penso da
Sra. Chen na Freesia. A dona totalmente intrometida, mas o lugar tem
uma acstica de matar.
Ela arrancou o pedao de papel, e eu o enfiei no bolso. H quanto
tempo voc toca violo?
Desde que eu era pequena ela respondeu, pegando seu copo de
gua. A manga de sua blusa comeou a subir, e ela puxou-a de volta para
baixo novamente. Ela enfiou a mo livre debaixo do brao como se estivesse
com frio.
Ento, voc provavelmente deve ter notado o cara no parque eu
disse. O que toca por dinheiro todos os dias?
Os olhos de Olive estreitaram sobre a borda de seu copo vermelho
enquanto ela considerava. No. Quando foi isso?
Naquele momento, Tristan e Krista apareceram na parte inferior da
escada larga. Ele vestia uma camiseta branca abaixo de uma jaqueta azul
aberta e bermuda. Ela estava com um vestido rosa floral, que balanava em
torno de seus joelhos quando ela se movia. Eles realmente faziam um par
impressionante, e pela primeira vez eu entendi o que Olive quis dizer com
eles serem tratados como o prncipe e a princesa de Juniper Landing.
medida que se moviam pela sala de estar, todos pararam o que estavam
fazendo para cumpriment-los. Eu quase poderia imaginar alguns deles
querendo mergulhar em reverncias e aplausos.
Assim que eu pensei nisso, Tristan olhou para ns, e nossos olhos se
encontraram. Eu estava quente por toda parte, como se de alguma forma ele
soubesse o que eu estava pensando. Ento Kevin e Fisher o levaram para o
barril, e o momento passou. Eu meio que esperava que Krista viesse e
exigisse uma reforma no cabelo, mas em vez disso ela encontrou Lauren e
Bea ao lado da lareira e comeou a conversar. Talvez ela e Tristan tenham

falado sobre mim esta tarde. Definitivamente parecia que ela estava
atendendo o seu aviso para se afastar.
Meu corao disparou com a ideia, mas eu voltei minha ateno para
Olive e limpei minha garganta. O que estvamos falando?
Um cara que toca violo no parque? Olive me lembrou.
Certo! Ele estava l em algumas manhs e ento hoje ele apenas...
no estava.
Talvez ele tenha feito bastante dinheiro e pegou um avio para Nova
York Olive brincou.
Talvez, mas a coisa realmente estranha que Darcy no se lembra
dele eu disse, brincando com o zper do meu suter enquanto eu
observava Krista. Ela no olhou para mim nenhuma vez.
O que voc quer dizer? perguntou Olive.
Ela foi a primeira a apont-lo no dia em que eu cheguei aqui eu
expliquei, mantendo um olho em Krista e suas amigas. E, em seguida,
alguns dias depois, ns o vimos tocar por alguns minutos e ela disse que ele
estava dando em cima dela. Mas quando eu disse que ele tinha ido embora,
ela no tinha ideia de quem eu estava falando.
Isso estranho disse Olive, totalmente alerta. Ela colocou o copo
na mesa e endireitou-se, como uma convidada de um programa de
entrevistas particularmente interessante. A possibilidade do menestrel ter
desaparecido no a tinha incomodado, mas claramente a ideia do
esquecimento de Darcy sim. Ela simplesmente no se lembra dele?
No eu disse, feliz que algum pensasse que essa coisa toda era
to estranha quanto eu achava. Era como se ele tivesse sido apagado da
sua memria.
Isso costumava acontecer com um de meus amigos em casa Olive
me disse, baixando a voz. De vez em quando, ele esquecia horas inteiras
da sua vida. s vezes, at mesmo dias.
Srio? eu perguntei, intrigada. Ele foi ao mdico?
Olive riu sarcasticamente. Eu meio que acho que um mdico teria
apenas lhe dito para parar com a herona.
Meu queixo caiu, e eu senti meu pescoo aquecer. Voc acha que a
minha irm viciada em drogas? eu sussurrei, surpresa e meio ofendida.
Darcy nunca usou drogas na sua vida.
Olive me olhou como se ela tivesse acabado de ser esbofeteada.
O que foi? Voc est bem? perguntei.

Eu estou bem disse Olive. Eu s... algo voou no meu olho.


Ela se levantou e pegou sua bolsa, segurando os dedos sobre sua plpebra
direita. Eu s vou correr para o banheiro. Volto em um segundo.
Olive, espera. Quando ela se abaixou em torno de um canto,
levantei-me tambm, mas quando eu peguei minha bolsa, ela abriu e tudo
derramou-se para fora minha carteira, minhas faixas de cabelo, o meu
batom. Eu rapidamente coloquei tudo de volta na bolsa e segui Olive, mas
no momento em que eu virei no canto, encontrei-me no final de um longo
corredor com pelo menos meia dzia de portas fechadas.
Suspirando, eu bati na primeira. Olive?
Nada. Mudei-me para a segunda. Olive? Voc est a?
Nenhuma resposta. Movendo-me lentamente pelo corredor, o barulho
da festa comeou a desvanecer-se. Bati na terceira porta e ouvi uma resposta
abafada. Lentamente, eu testei a antiga maaneta de bronze, e a porta se
abriu, mas no era um banheiro. Era um quarto enorme e ele estava cheio
do cho ao teto, com lixo.
Uau eu disse baixinho.
Minha curiosidade levou a melhor, e eu dei um passo para dentro.
Prateleiras preenchiam cada parede, cada uma repleta de todo tipo de coisa,
e ainda mais itens estavam amontoados em oscilantes torres no centro do
cho. Havia livros e revistas, vrias joias emaranhadas, bolsas, mochilas e
malas de todas as formas e tamanhos, alguns deles recheados at as
aberturas. Havia computadores portteis amontoados no cho, fios
enrolados em todos os lugares, e uma grande prateleira pregada na parede
cheia com iPads e outros tablets. Quando entrei mais, meu quadril bateu em
uma caixa de papelo enorme que estava cheia at a borda com telefones
celulares.
Que diabos...?
Talvez por isso a casa de Tristan parecesse to vazia. Sua famlia
mantinha todos os pertences atrs de portas fechadas. Lentamente, eu me
virei para sair, e eu congelei. Ao longo da parede ao lado da porta estava um
cabideiro de roupas, e ao lado um cabide cheio de bons de beisebol e de
taxistas, chapus de sol e viseiras. Pendurado no gancho superior estava
uma gasta correia de violo amarela, verde e vermelha.

28
RESPOSTAS
Traduzido por Matheus Martins

ory.

Eu pisquei. Tristan estava em p na minha frente,


emoldurado pela porta, sua postura ereta.
O que voc est fazendo aqui? ele perguntou, sem rodeios.
M-me desculpe, eu s... Eu limpei minha garganta, o calor
subindo no meu pescoo. Meus olhos dispararam de volta para a correia do
violo. Ela estava l. Estava definitivamente l. Isto no era um flash. Eu
estava procurando por Olive.
Bem, ela no parece estar aqui, ento...
Ele segurou a porta aberta para mim. Tomei a dica e deslizei por ele.
Ele fechou a porta firmemente atrs de mim e colocou as mos nos bolsos
da frente de sua bermuda.
Desculpe. Minha me no gosta que ningum venha aqui.
Ele se virou e me levou de volta para o corredor, em direo festa.
Oh. Desculpe. Olive disse que ia ao banheiro, ento...
O banheiro do outro lado da cozinha disse ele, inclinando o
rosto para baixo, e o seu cabelo caiu sobre sua bochecha. Se voc precisar
dele.
Oh, bem... obrigada eu disse.
Tnhamos chegado ao fim do corredor. minha direita, Darcy e
Joaquin conversavam com Bea e Kevin. minha esquerda estava a sala e o
sof de brocado que eu tinha desocupado. Olive ainda no tinha voltado.
Virei-me para Tristan, morrendo de vontade de perguntar a ele sobre esse
quarto, sobre a correia do violo. Ela pertencia ao menino menestrel
desaparecido. Eu tinha certeza disso. Mas como tinha vindo parar aqui? Ser
que Tristan conhecia o cara? E se ele tivesse dado a ele? Ou ser que algum
da famlia de Tristan o pegou?
Ento disse Tristan. Voc veio.

Um rubor rodou pelo meu rosto. Darcy queria vir, ento...


Voc sempre faz coisas que voc no quer fazer pela sua irm?
ele questionou.
Ele caminhou para o sof de brocado e se sentou. Ainda tentando
descobrir como abordar as minhas perguntas, eu me sentei ao lado dele. A
pele das minhas pernas formigava s pela proximidade de seu joelho com o
meu. Eu me virei no meu assento ligeiramente, angulando para longe dele.
No eu disse. Isso era muito importante para ela.
Por qu? ele perguntou, olhando do outro lado da sala, onde
Darcy estava rindo com a mo no brao de Joaquin.
Porque ela tem uma queda grande pelo seu amigo chato foi a primeira
resposta que me veio mente.
Ela gosta de festas eu disse simplesmente.
E voc no? perguntou ele, voltando-se para mim de novo.
Ele estava olhando para mim, como se estivesse olhando para a minha
alma. Nenhum cara nunca me olhou assim. Talvez nem mesmo Christopher.
Os olhos dele estavam sempre muito inquietos, ou olhando alm de mim
para algo melhor. Eles tinham um desvio de ateno. Mas no Tristan.
Tristan sabia como focar. Eu s no sabia como ser o objeto desse foco.
Por que voc se importa? eu perguntei, minha temperatura
corporal se elevando sob seu escrutnio.
Eu apenas me importo ele disse simplesmente. Eu imagino
que voc evita esse tipo de coisa porque inferior a voc.
Uau. Ento voc acha que eu sou orgulhosa eu o desafiei.
Nem um pouco disse ele com naturalidade. Eu acho que voc
sabe quem voc e no cede presso do grupo. Mas com a sua irm
diferente, por isso voc est aqui. Isso no torna voc uma orgulhosa. Isso
torna voc especial.
Engoli em seco, sentindo-me lisonjeada, mas tambm desconcertada.
Voc gosta de observar as pessoas? ele perguntou.
O que voc quer dizer?
s vezes, quando estou em uma festa, eu s sento e observo disse
ele, olhando ao redor da sala. Como aquele cara ali. Ele acenou para
um menino ruivo adorvel e nerd, mas encostado na parede oposta. Ele
est claramente nervoso.
O menino estava enrolando o cordo em seu moletom ao redor de seu
dedo com tanta fora que a ponta estava ficando branca. Enquanto isso, a
menina com quem ele estava conversando levantou o brao para alisar o
cabelo e disfaradamente olhar para o relgio.

E aquela menina no poderia se importar menos eu apontei.


Exatamente disse Tristan, sorrindo para mim por cima do
ombro. Ento, eu estava certo. Voc uma observadora natural.
Me movi sob seu olhar, achando isso levemente inquietante, que ele
continuasse a agir como se soubesse muito sobre mim.
Talvez eu respondi. Mas pelo menos eu nunca espiei ningum
abertamente.
Tristan piscou, ento finalmente desviou o olhar. Ele descansou seus
antebraos sobre os joelhos e entrelaou os dedos. A pulseira de couro
tranada se agarrava firmemente a seu pulso. Parecia que era fundida sua
pele. Como se tivesse estado l desde sempre. Ele comeou a brincar
distraidamente com a trana dela.
Existe algo que voc queira me perguntar, Rory? disse ele
finalmente, olhando atravs da sala para Krista, que ainda estava de p ao
lado da lareira.
Sim, tem algo eu disse, sentando-me em linha reta e de frente
para ele completamente. De alguma forma, a sua pergunta direta me tornou
valente.
O que aconteceu com o garoto no parque?
Ele me olhou nos olhos. O garoto no parque.
O tocador de violo. Aquele com os dreadlocks. Eu vi que voc o
estava vendo tocar com Fisher no outro dia, ento eu sei que voc sabe de
quem estou falando eu disse, aquecendo a minha investigao. Onde
ele est, e por que a minha irm no se lembra dele? Ah, e por que a correia
do violo dele est pendurada no seu quarto de armazenamento l atrs?
Rory... ele comeou em voz baixa.
A maneira como ele disse meu nome, como se ele realmente me
conhecesse como se sempre me conhecesse enviou um mpeto quente
no meu peito. Eu olhei para ele, bem nos olhos, e descobri que no conseguia
desviar o olhar.
Rory! uma voz familiar chamou.
Oh, oi, Aaron! eu disse, levantando-me para lhe dar um abrao e
tentando no gemer pelo seu timing. Tristan ia me dizer algo sobre o
menestrel. Eu podia sentir isso.
Voc j conhece Tristan? Esta a casa dele.
Oh, sim. Claro. Aaron ofereceu sua mo, e Tristan se levantou
para apertar a dele. Festa de matar, cara.
Obrigado. Ento ele olhou para sua irm, que estava dando a ele
algum tipo de olhar. Palavras no ditas entre irmos, eu imaginei. Eu

tenho que ir... fazer uma coisa disse Tristan. Ele olhou de mim para
Aaron e de volta para mim novamente. Eu poderia dizer que havia algo que
ele queria dizer, mas ele pensou melhor.
Vocs dois se divirtam.
Ento, ele fez o seu caminho atravs da multido, at a sua irm.
Ele parece ser um cara legal disse Aaron.
Eu tomei uma respirao profunda. Isso ainda est a ser
determinado.
Ento, voc sentiu dores no outro dia? perguntou Aaron,
tomando um gole de sua bebida.
Eu fiz uma careta com o pensamento. No, na verdade. Isso
estranho.
Eu estava exausta depois do surf de vela no bom sentido e certa
de que os msculos que eu quase nunca usei estariam sofrendo nos dias que
viriam.
Aaron riu. Acho que voc uma atleta melhor do que pensa.
Aparentemente eu disse.
Ento, vamos sair de novo? Tipo, sexta-feira de manh? Eu pego
voc na sua casa? Aaron sugeriu.
Eu estou dentro eu disse com um sorriso.
Podia ser bom para mim passar mais tempo com Aaron e menos com
os moradores locais. At agora, ele era a pessoa menos enigmtica que eu
conheci nessa ilha maluca.
Ei, olha s ele disse, olhando por cima do meu ombro. A
neblina est vindo de novo.
De fato, o ar l fora estava rodando, as luzes ao longo da falsia
piscando uma por uma. Todos os festeiros comearam a se reunir nas janelas
para assistir, e Aaron me puxou para me juntar a eles.
Isso to legal algum na multido arfou.
Assustador, voc quis dizer algum respondeu.
Eu li um livro, uma vez, e haviam monstros que viviam na nvoa
um cara disse, usando uma voz estranha. Alguns de seus amigos riram, e
todos ficamos em silncio, observando o nevoeiro envolver a casa.
Do nada, senti um arrepio na parte de trs do meu pescoo e eu me
virei. Krista estava escorregando por uma porta lateral perto de mim,
enquanto, no outro extremo do corredor, Tristan estava abrindo a porta de
vidro para o ptio, segurando para Olive. Ela sorriu para ele quando eles
colocaram o p para fora, a nvoa cinza rodando em torno deles. Senti um
baque sbito de medo, e abri a boca para cham-los, mas as palavras no

vieram. O que eu diria? Tenham cuidado? No vo por a? Tristan vivia


aqui. Ele conhecia este lugar e ele sabia sobre a nvoa. Ele no estaria
levando Olive para fora se fosse perigoso. Eu esperava.
Enquanto todo mundo na festa ficava boquiaberto na frente da janela,
eu assisti Tristan e Olive descendo os degraus, a mo dele na parte inferior
das costas dela, at que ambos desapareceram na neblina.

29
QUEBRADA
Traduzido por Matheus Martins

o momento em que ele via uma menina, ele sabia ou no se ela era
o tipo dele. Isso no era fsico. No. Fisicamente, a variedade de
suas conquistas eram timas. To timas que todos os traadores
de perfis em Washington, na Califrnia, na Virgnia e em DC tiveram
dificuldade para descobri-lo. Ele tinha certeza de que, num primeiro
momento, eles acreditavam que ele no tinha um tipo. Lacey Turner era,
afinal, baixa, gorda e loira, enquanto Gigi Abassian era alta e esbelta, de pele
escura, olhos escuros, cabelo escuro. Jenna Moskowitz tinha acne, eczema e
suspensrios, enquanto Felicia Renee havia modelado para revistas. E ento
havia Rory Miller. Rory Miller, a mais simples de todas.
Exceto pelo cabelo. Aquele lindo e delicioso cabelo...
Ento, no. No era uma coisa fsica. Isso era interno. Toda garota que
ele j tinha escolhido era quebrada. No importava o quo valente ela era,
ou o quo alto ela se levava ou como ela olhava para o mundo
desafiadoramente. Ele poderia apontar uma menina quebrada a um
quilmetro de distncia. Estava tudo nos olhos.
E esta amiga de Rory Miller, ela era a mais destruda de todas elas.

30
DISPENSADA
Traduzido por Matheus Martins

onforme eu subia ao topo da colina na Main Street na quinta-feira


de manh, eu cruzei meus dedos, esperando que o menino cantor
estivesse de volta ao seu lugar, cantando uma verso reggae de
Sweet Dreams ou algo assim. Esperando que eu tivesse imaginado o que
eu tinha visto na casa de Tristan. Mas ele no estava. Em vez disso, uma
jovem mulher em calas de ioga cinza fazia uma pose contorcida sob o
banner dos fogos de artifcio, levantando o rosto para o sol.
Meus ombros caram, e eu virei meus passos em direo loja de
departamentos. Talvez eu prove as panquecas de mirtilo que Darcy tinha
pedido ontem. Elas pareciam incrveis. Talvez isso me animasse e me
preparasse para essa conversa. Eu queria perguntar a Olive o que eu havia
dito que tinha feito ela correr para o banheiro na noite passada, mas eu
estava nervosa para trazer isso tona. Eu esperava que isso no fosse nada.
Esperava que eu tivesse imaginado isso, tambm. Assim que eu abri a porta,
eu disse a mim mesma que este era o caso, s para acalmar meus nervos.
Olhando para o balco, fiquei aliviada ao encontrar duas garonetes
desconhecidas movimentando em torno da cafeteira. Eu no queria que
Krista aparecesse no nosso caf da manh. Sentei-me de frente para a porta
para que eu pudesse ver Olive quando ela entrasse.
O que eu posso pegar para voc, senhorita? uma mulher idosa
com o uniforme da loja de departamentos perguntou, aproximando-se da
mesa.
Suco de laranja por enquanto, por favor. Eu estou esperando uma
amiga eu disse a ela.
Ela bateu a ponta de seu lpis contra seu bloco. Est bem!
Eu me estabeleci no assento confortvel e li o cardpio, item por item,
apenas no caso de haver algo melhor do que panquecas de mirtilo para eu
provar. A porta se abriu e eu olhei para cima, mas era apenas um dos caras

do casal que eu tinha visto comer aqui ontem, o estudante meio loiro. Eu
olhei para a porta, espera de seu namorado acompanh-lo, mas ningum
apareceu. O cara caminhou para o balco e cumprimentou a garonete com
um sorriso, em seguida, pediu um copo de caf e um bagel.
Eu li o cardpio novamente, palavra por palavra. Ainda nada de Olive.
Olhei para o relgio. Ela s estava atrasada sete minutos. Meu suco chegou,
e eu o engoli, meu estmago roncando. Eu li o cardpio novamente. A porta
se abriu, e eu olhei para cima mais uma vez. Desta vez, era Tristan. Ele
estava vestindo um calo mido, e sua camiseta branca agarrava-se a ele
em manchas molhadas. Seu cabelo estava penteado para trs de seu rosto,
acentuando suas mas do rosto afiadas e o azul surpreendente de seus
olhos.
Meu corao fez uma cambalhota estranha de esperana-mas-cheia-deapreenso quando eu me lembrei da nossa conversa ontem noite. Eu
comecei a abrir minha boca para dizer ol, mas ele deu uma olhada em mim,
ficou vermelho, e saiu.
Isso era novo. Olhei em volta, envergonhada, at que eu percebi que
ningum tinha notado ele ou a sua retirada. Eles no tinham nenhuma
maneira de saber que eu tinha sido a responsvel por assust-lo, de qualquer
maneira.
O cara no balco pegou seu bagel e comeou a comer. Tomei um gole
do suco e tentei no pensar no quanto eu estava com fome. A garonete se
aproximou da minha mesa e limpou a garganta.
Posso pegar mais alguma coisa para voc, querida? ela
perguntou.
Eu sorri para ela. Eu acho que s vou esperar por minha amiga.
Ns duas olhamos para o meu copo agora vazio. Voc poderia reenchlo, por favor? perguntei.
Claro.
Ela pegou o meu copo e voltou com ele cheio. Aproveite!
Esperei mais quinze minutos, desejando que eu tivesse um celular para
que eu pudesse mandar uma mensagem para Olive. Ela teria se esquecido
do nosso encontro para o caf da manh? Ou ser que eu possivelmente a
ofendi tanto ontem noite que ela simplesmente decidiu me dispensar? Eu
drenei meu suco novamente. Verifiquei o meu relgio. Ela estava mais de
meia hora atrasada. Claramente ela no viria. Finalmente, eu levantei,
pegando alguns dlares na minha carteira.
Desistiu? a garonete perguntou, pairando sobre mim.

Ela provavelmente dormiu demais eu disse a ela com um sorriso


embaraado. Eu vou ver como ela est, e espero que voltemos aqui.
Tudo bem, ento disse a garonete com um sorriso de pena, como
se ela no acreditasse que eu voltaria. Quando eu abri a porta, o sino acima
dela tilintou e a garonete levantou uma mo. Tenha um bom dia!
Eu puxei o pedao de papel com o endereo da penso de Olive para
fora do meu bolso. Freesia Lane, nmero 22, quarto 2A. Olhei em volta,
percebendo que eu no tinha ideia para onde eu estava indo. Ento eu vi o
cara ruivo da festa de Tristan virando direita na rua lateral com o parque.
Corri atrs dele, imaginando que eu poderia perguntar se ele conhecia a rua,
e parei no caminho. Em uma placa diretamente sobre a minha cabea lia-se
FREESIA LANE. Eu simplesmente no tinha notado antes.
timo. Ela tinha que viver na rua do parque assustador eu disse
baixinho, empurrando o pedao de papel no bolso.
Engolindo meu nervosismo, eu me virei na rua. Felizmente o nmero
vinte e dois era a apenas algumas casas a frente, a um quarteiro de distncia
do parque. Havia uma casa alta, estreita e branca que lanava uma longa
sombra sobre a rua. Sua caixa de flores de ferro forjado estourava com
samambaias vermelhas. Parei na calada por um segundo para reunir
coragem para entrar, esperando que ela no estivesse tentando me evitar.
Eu caminhei pela calada da frente, o assoalho do alpendre rangendo
sob os meus ps. Quando eu tentei abrir a porta, ela se abriu com facilidade,
as velhas dobradias deixando escapar um gemido agudo. No havia
ningum vista, todas as luzes estavam apagadas, e l havia um frio
diferente no ar, apesar do calor do dia.
Minha pele se arrepiou e meu peito ficou apertado. Eu verifiquei por
cima do meu ombro, meio que esperando ver Steven Nell se lanando em
direo a mim. Mas tudo o que havia l eram as casas silenciosas e sem vida
do outro lado da rua.
Engoli em seco e entrei.
Ol? eu chamei. Uma escada alta e estreita levava ao segundo
andar, e um desbotado papel florido cor de canela e verde cobria as paredes.
Ol? Tem algum aqui?
No houve resposta. Em algum lugar das profundezas da casa, ouvi um
murmurar. A melodia era familiar, mas eu no pude identific-la. Lambi
meus lbios e engoli em seco. Olive entrava e saa de casa todos os dias. No
havia nada a temer. Agarrei o corrimo lascado e me arrastei lentamente
pelas escadas. Depois de alguns passos, comecei a me sentir como se eu

estivesse no meio de um filme de terror e corri o resto do caminho


casualmente, recusando-me a fazer o papel da garota nervosa.
A primeira porta esquerda tinha um 2A banhado a ouro cravado em
seu centro. Prendi a respirao e bati. A porta se abriu um centmetro ao
meu toque.
Com o corao acelerado, eu olhei atravs da fresta. L dentro, eu podia
apenas distinguir a manga de uma das blusas de Olive, jogada sobre a cama.
Ento, notei o sinal sonoro incessante e empurrei a porta.
Ao lado da cama arrumada dela, o alarme de Olive estava badalando.
Ela no est aqui.
Eu me virei, minhas mos voando para me preparar contra a porta
aberta. Uma mulher chinesa pequena com cabelo branco e culos enormes
estava atrs de mim.
Quem voc? perguntei.
Sra. Chen. Eu gerencio este lugar disse ela, gesticulando com um
aro enorme cheio de chaves. Ela no voltou para casa ontem noite.
Ah... ok eu disse.
Em seguida, ela balanou a cabea e comeou a descer as escadas muito
lentamente, os chinelos fazendo um som contra a madeira envelhecida.
Meu batimento cardaco pulsava descontroladamente, e me voltei para
o quarto de Olive. Eu sabia que vir era uma enorme invaso a sua
privacidade, mas racionalizei com o pensamento de que algum realmente
devia desligar o alarme antes de comear a incomodar seus vizinhos. Eu
andei para dentro e apertei o boto no relgio. Silncio misericordioso.
A porta do armrio de Olive estava aberta e apenas algumas peas de
roupa estavam penduradas no interior. Seu violo estava encostado na
cadeira do outro lado da sala, e algumas partituras estavam espalhadas sobre
uma mesa baixa. Havia flores frescas no parapeito da janela mais distante.
Um sino de bicicleta soou na rua, e eu me virei para a janela mais
prxima de mim, acima da mesa. No segundo que eu o fiz, um grande
pssaro preto levantou voo do peitoril da janela, suas asas fazendo um
barulho que enviou meu corao para minha garganta.
Inclinei as duas mos na mesa, lutando para poder me sustentar.
Claramente, eu estava tensa demais se uma velha senhora e um pssaro
poderiam fazer tudo isso comigo. Eu inspirei e expirei, dizendo a mim
mesma para relaxar, mas eu simplesmente no conseguia.
Quando eu levantei a minha mo, um pedao de papel estava preso
palma da minha mo. Era um bilhete de recolhimento de uma restauradora
de bicicletas, que deveria ser pega hoje. Abaixo dele havia um pedao de

papel de carta rosa antigo. No topo, Olive tinha escrito as palavras


QUERIDA ME. A carta estava apenas metade concluda.
Fiz uma pausa. Eu sabia o que era, e eu no estava com vontade de lla.
Virei-me para o quarto dela mais uma vez. A cama feita. As roupas
espalhadas. O copo vazio na mesa de cabeceira. Era estranho. Como se
algum tivesse congelado a vida de Olive no tempo. De repente, uma
sensao horrvel e inquietante criou razes dentro do meu peito. Algo tinha
acontecido com Olive. Algo terrvel.
E eu sabia quem tinha feito isso.

31
LOUCA
Traduzido por Ivana

orri para casa to rpido que qualquer pessoa que me visse teria
pensado que eu estava sendo perseguida. Eu senti como se estivesse
sendo perseguida. Toda vez que eu tomava ar, eu tinha certeza que
eu estava prestes a correr de cabea para Steven Nell. Toda vez que eu
pensava em parar para tomar um flego, eu o via saltar de trs de uma cerca
viva. Eu no podia acreditar que eu tinha ignorado os sinais de alerta, que
eu tinha escolhido fechar os olhos e fingir estar segura quando tudo
apontava para o contrrio. Steven Nell estava aqui. Ele estava me
perseguindo, me provocando, e agora ele tinha Olive. Eu tinha que avisar
Darcy. Eu tinha que avisar o meu pai.
Eu derrapei ao virar da esquina para o nosso bloco e corri em frente a
nossa casa, meu cabelo batendo na parte de trs do meu pescoo. Quando eu
passei pela porta da frente, meu pai e Darcy estavam ambos sentados mesa
da cozinha, comendo em tigelas de cermica.
Rory? O que h de errado? perguntou o meu pai, de p. Ele estava
usando seu uniforme de corrida e um bon de beisebol. Amontadas na frente
dele em cima da mesa haviam pilhas de pginas datilografadas. Eu as
reconheci em pnico. Essas pginas ficavam dispostas em nossa mesa de
jantar toda a minha infncia, mas tinham desaparecido quando a minha me
ficou doente. Era o romance dele. Ele parou de trabalhar nisso anos atrs.
Eu teria ficado animada por ele estar recomeando novamente, se eu no
estivesse prestes a explodir de terror.
Ele est aqui! eu engasguei, cambaleando em direo a eles.
Steven Nell est aqui.
Rory... Darcy comeou.
Voc o viu? Onde? meu pai perguntou, plido.
No. Eu no... eu no o vi. Eu me inclinei para a parte de trs da
cadeira de Darcy, com a minha mo ao meu peito, tentando recuperar o

flego. Mas ele est aqui. Darcy, diga a ele! Lembra da outra noite,
quando ouvimos o riso no nevoeiro? Era ele!
Darcy suspirou. Sem essa, Rory. Tenho certeza de que era apenas
algum brincando com a gente.
Sim, e Steven Nell esse algum! gritei. Virei-me para enfrentar
o meu pai, desesperada. Pai, escuta. Na primeira manh aqui, eu ouvi
algum fora da casa cantarolar The Long and Winding Road, que o Sr.
Nell sempre costumava cantarolar nos corredores. E ento algum colocou
a msica na jukebox no Thirsty Swan na noite em que ns fugimos. Eu ouvi
ele rindo, eu o ouvi sussurrar meu nome. E havia um pedao de tecido
exatamente como o da sua jaqueta e uma bolsa carteiro pendurada em nossa
cerca a alguns dias atrs, assim como a que ele costumava levar para a aula.
Espere um minuto, espere um minuto meu pai disse, estendendo
a mo para segurar meus dois braos. Voc est baseando tudo isso em
uma srie de coincidncias aleatrias?
Meu corao se afundou. Ele no acreditou em mim. Eu senti como se
estivesse prestes a explodir.
No! Estou baseando no fato de que todas essas coisas aconteceram,
e agora Olive desapareceu! eu soltei.
Quem Olive? ele e Darcy perguntaram ao mesmo tempo.
Meu sangue se transformou em gelo em minhas veias. Eu senti como
se algum tivesse acabado de me bater na cabea com uma barra de madeira.
Lentamente, eu me virei para enfrentar Darcy. Minha viso estava borrada.
O que voc quer dizer com quem Olive? eu perguntei.
Ela levantou os ombros e levantou-se da mesa, pegando sua tigela e
colher. Eu quero dizer, quem Olive?
Casualmente, ela passou por mim e meu pai para despejar seus pratos
na pia. Ela correu a gua por um segundo, em seguida, sacudiu as mos e se
virou para mim, encostando-se ao balco. Eu procurei seus olhos. Ela olhou
para mim com curiosidade, esperando. Esperando que eu respondesse para
ela. Para explicar a ela quem era essa pessoa a pessoa com quem ela saiu
em vrias ocasies.
Darcy, qual eu disse. Agora eu sei que voc est de
sacanagem comigo.
Por que eu estou de sacanagem com voc? ela perguntou.
Voc sabe quem Olive gritei. Ns samos com ela na fogueira
e, novamente, no Thristy Swan! Eu sa para uma corrida com ela dois dias
atrs e voc falou com ela na festa de ontem noite antes de se encontrar
com Joaquin. Minha voz ficou progressivamente mais alta, enquanto ela

continuava a olhar para mim como se eu estivesse falando em alguma lngua


estrangeira.
Espere um minuto, quem Joaquin? meu pai perguntou a Darcy,
completamente alheio ao meu pnico crescente.
Ela tornou-se agradavelmente rosa. Ele um cara que eu...
Darcy eu interrompi. Voc sabe quem Olive!
Deus, Rory! Desista! Darcy deixou escapar, claramente
frustrada. Eu conheo Krista, eu conheo Lauren e Bea, mas eu no me
lembro de Olive. E eu acho que eu me lembraria, porque com esse nome?
Eca.
Meus joelhos cederam e eu me deixei cair em sua cadeira desocupada.
Isso no estava acontecendo. Isso no estava acontecendo. Primeiro o
menino menestrel e agora Olive? Eu no estava fabricando essas pessoas.
Elas eram reais. Darcy os conhecia. Era como se ela tivesse desenvolvido
algum tipo de amnsia seletiva estranha que a fez apagar certas pessoas. Eu
fiquei boquiaberta para ela quando ela saiu da cozinha e se dirigiu para as
escadas.
Eu vou tomar um banho e, em seguida, vou para a praia disse ela.
Me avise se voc quiser vir.
Ns vamos precisar falar sobre esse Joaquin! o meu pai a chamou.
Sim, sim disse ela suavemente. Mais tarde.
Eu esperei at que ouvi a porta bater e o chuveiro ligar antes de me
virar para o meu pai, meio que esperando ele me repreender por assust-lo.
Essa teria sido sua reao normal. Mas hoje ele apenas ficou l, olhando para
mim com uma expresso preocupada.
Pai, h algo seriamente estranho acontecendo por aqui eu disse.
Darcy conhece Olive. Eu juro a voc. Eu a conheci na primeira manh
aqui, e ns samos com ela a semana toda. Ela a amiga que correu comigo.
E eu deveria encontr-la no caf da manh, mas ela no apareceu, e quando
eu fui para a penso, ela no esteve em casa durante toda a noite, e todas as
coisas dela ainda estavam l.
Talvez ela tenha dormido na casa de uma amiga disse meu pai.
Ou talvez ela saiu esta manh para um caf ou uma corrida. Ela poderia
ter se esquecido dos seus planos. Isso acontece.
Sim, ou talvez quando ela estava caminhando para casa da festa da
noite passada algum serial killer psicopata a agarrou, a assassinou e
enterrou seu corpo na praia em algum lugar! eu disse, enrolando meus
dedos em punhos. Por que ele no acreditava em mim? Por que a minha
irm enlouqueceu?

Ou era eu? Eu era a nica que estava ficando louca? Mas no era como
se eu tivesse criado Olive. Ela era uma pessoa real, com coisas reais em seu
quarto e verdadeiros sentimentos sobre seu passado, sua me e seu futuro.
E agora ela se foi.
Meu pai sentou-se em diagonal mim e pegou uma das minhas mos
entre as suas. Suas mos eram quentes e aconchegantes.
Rory, escuta, eu entendo por que voc est chateada disse ele
pacientemente, olhando-me nos olhos. Pisquei e olhei para as nossas mos,
no acostumada com esse tipo de contato, este tipo de tratamento gentil.
Voc acabou de passar por uma experincia horrvel. Lembra de depois que
a sua me morreu? Os flashes que voc costumava ter? Talvez isso seja algo
parecido. Talvez seja apenas mais uma manifestao de estresse pstraumtico.
Ele estendeu a mo e colocou meu cabelo atrs da minha orelha, assim
como ele costumava fazer quando eu era pequena e esfolava meu joelho ou
caa da cama. Eu apertei minhas mos at minhas unhas cortarem a carne
da minha palma. Mal sabia ele que eu estava tendo flashes e que essas outras
coisas que eu estava vendo, ouvindo, sentindo, experimentando nada tinham
em comum com aqueles. Mas, agora, no parecia ser o momento para trazer
minhas pequenas desconexes da realidade. S provaria o seu ponto que
eu estava perdendo o controle.
Por que voc no vai para a praia com Darcy e tenta relaxar? ele
sugeriu.
Minha boca estava completamente seca, o meu corao trabalhando
horas extras. Enquanto eu estava sentada l, com a minha mo dentro das
mos do meu pai, eu nunca me senti to sozinha, to absolutamente
desnorteada, to assustada.
Ele no acreditou em mim. Ele nunca iria acreditar em mim. Mas eu
sabia que Steven Nell estava l fora, e era s uma questo de tempo antes
que ele atacasse.

32
A VERDADEIRA AMEAA
Traduzido por Ivana

u acordei com um susto no meio da noite, certa de que o som de


vidro quebrando tinha interrompido meu sono. Com o corao na
minha garganta, eu joguei os lenis de lado e me arrastei para
baixo. O nevoeiro estava espesso l fora em todas as janelas, e tudo que eu
podia ouvir eram incessantes assobios enquanto a nvoa mida rastejava ao
longo das telhas, do telhado, das vidraas.
Fiz uma pausa fora da porta do quarto de Darcy, meu pulso batendo
nos meus ouvidos, e a abri. Sua cama estava vazia.
Pai? eu gritei. Atravessei o corredor e abri a porta dele. No
havia ningum l.
Outro barulho, desta vez mais perto. Eu me virei e corri para baixo.
Pai? Darcy?
Foi quando eu ouvi a risada.
Eu gritei com toda fora dos meus pulmes e me lancei para a porta da
frente. Minhas mos tremiam enquanto eu forava as fechaduras e corri para
fora, para o terrao. A neblina estava to espessa que eu poderia ter
segurado na minha mo. Tudo o que eu podia ouvir era o assobio. O assobio
e o som da respirao irregular.
Por favor, no eu gemi baixinho. Papai? Me ajude.
A nvoa rodopiava morta em frente, e foi quando eu vi seus corpos,
todos alinhados em uma fileira pequena e arrumada. Darcy com a parte de
trs de sua cabea ferida. Meu pai com a perna quebrada, sua garganta
cortada. E Olive. Olive estava... quase irreconhecvel.
No! eu gritei, afastando-me deles. No.
Eu esbarrei em algum, e uma mo seca desceu sobre a minha boca.
Sentiu minha falta?

***

Sentei-me em linha reta na minha cama com um estalo ensurdecedor


de um trovo acompanhado de um claro de relmpago. Lutando para
respirar, eu coloquei minha mo sobre minha barriga, que estava dolorida.
Agarrei os lenis com a outra mo e segurei a respirao at que diminusse
a dor.
Foi apenas um sonho eu disse em voz alta. Apenas um sonho.
Lentamente, eu deitei de novo no meu travesseiro encharcado de suor.
Este era o inconveniente de estar no terceiro andar. O isolamento aqui no
era to bom, e eu tinha certeza que eu estava ouvindo cada gota de chuva,
cada estrondo, muito mais claro do que Darcy ou meu pai.
Levantei-me, peguei meu iPad da mesa, e o levei para a cama. Eu tentei
vrias vezes hoje e ainda no tinha sido capaz de conseguir qualquer sinal,
mas no ia doer tentar novamente. Eu tinha que pelo menos verificar os
sites de notcias e descobrir se havia alguma informao nova sobre Steven
Nell. Talvez eu estivesse sendo paranoica. Talvez eles o pegaram. Talvez
amanh ns poderamos ir para casa.
Mas quando eu cliquei no navegador e ele abriu, no havia nada alm
de uma tela em branco e uma roda colorida girando. Suspirei e desliguei o
iPad.
Rolando sobre meu estmago, eu olhei pela janela enorme, observando
os raios sobre o oceano. Cada raio irregular iluminava bolses de ondas,
esburacados pela chuva conforme a gua se enfurecia e enervava. Inspirei e
expirei, inspirei e expirei, e lentamente o pesadelo desapareceu.
De repente, ouvi um grito, e quando o cu se iluminou mais brilhante
ainda, eu pude distinguir quatro silhuetas na gua, segurando pranchas de
surf. Subi de joelhos e me inclinei para frente. As pessoas estavam surfando
nessa confuso? Eles estavam loucos?
Duas das figuras viraram em direo costa e comearam a remar
furiosamente. Eles pularam nas pranchas em seus ps e subiram uma onda
macia, lado a lado, at que um deles caiu para a frente, de cara na gua.
Minhas mos voaram para cobrir minha boca e ficaram l at que ele
apareceu mais uma vez. Ele meio nadou, meio cambaleou para a costa, onde
seu amigo cumprimentou-o com um aceno. Logo depois, outro dos quatro
montou uma onda e se juntou a eles perto da areia. Chuva escorria por seus
ombros, mas eles no pareciam se importar como se eles pensassem que
eram invencveis. Eu os invejava. Eu costumava me sentir assim, e eu
gostaria de voltar isso.
Relmpagos brilharam novamente, e naquela frao de segundo eu os
reconheci. Kevin, Fisher e Bea. Os trs conversaram por alguns minutos

antes de todos se virarem para olhar para a gua. Eu me virei para olhar
tambm. O quarto surfista ainda estava l. Ele remou passando por uma
onda grande e agora estava sentado, com as pernas balanando casualmente
em ambos os lados de sua prancha enquanto ele balanava para cima e para
baixo sobre o mar agitado. Ele estava indo em direo ao horizonte, apenas
olhando, com as mos pousadas sobre suas coxas.
Meu corao deu uma batida extra. Uma batida triste. Havia algo
naquela figura solitria, algo na maneira como ele olhava fixamente, que
lembrava solido, tristeza, talvez at arrependimento. Ento os caras na
praia gritaram alguma coisa, e ele virou a cabea, com o cu iluminando
novamente. Minha respirao ficou presa. O rosto anguloso e os cabelos
loiros molhados e casuais. Era Tristan.
Por alguma razo, eu me joguei para trs na minha cama. No segundo
que eu fiz, eu me senti tola. No era como se ele fosse olhar para cima e me
identificar. E mesmo se o fizesse, quem se importava? Eu vivia aqui. Eu
estava autorizada a olhar para fora da minha janela. Alm disso, ele tinha
me espionado bastante. Seria um jogo justo.
Arrastei-me para a frente com minhas mos e joelhos e espiei pela
janela novamente. Ele remou na frente de uma onda e disparou para cima
em sua prancha. Fiquei maravilhada com o quo gracioso que ele era, quo
fcil ele fazia aquilo parecer, equilibrando com os ps descalos sobre uma
prancha encharcada, enquanto a chuva golpeava seu rosto.
Finalmente, ele chegou com segurana em terra, colocou sua prancha
debaixo do brao, e correu at a praia. Ele riu com seus amigos, batendo as
mos e balanando o cabelo molhado para trs de seu rosto.
Eu pressionei meus lbios enquanto eu observava, e de repente uma
lembrana me bateu to forte que eu engasguei. Ontem noite, Olive tinha
deixado a festa com Tristan. Eu tinha visto eles saindo juntos na nvoa. Isso
no quis dizer nada para mim na hora, porque eles eram amigos. Porque ela
gostava dele. Mas ento me lembrei de como ele tentou ficar longe de mim
esta manh na loja. Ser que ele sabia algo sobre Olive? Talvez todo esse
tempo ele no tinha estado me espionado, mas espionado Olive. Talvez ele
realmente fosse algum tipo de perseguidor obcecado, mas no o meu
perseguidor sinistro e obcecado. Eu senti um frio agora, pensando em como
eu tinha deixado ele me tocar. Como eu tinha deixado ele me confortar.
Com os braos e pernas tremendo, eu me arrastei para mais perto da
janela, observando como os quatro amigos bebiam cervejas e tilintavam
garrafas. Tristan tomou um longo gole, depois inclinou a cabea para trs e

sacudiu o cabelo longe de seu rosto, deixando a chuva cair sobre ele como
se ele estivesse sendo limpo.
Eu enrolei minha mo sobre o parapeito da janela, segurando apertado.
Talvez o Sr. Nell no fosse a nica ameaa l fora. Talvez houvesse uma
ameaa ainda maior muito, muito perto de casa.

33
DPJL
Traduzido por Ivana

sol estava pairando sobre o oceano na sexta-feira de manh quando


eu fechei o meu moletom com capuz e sai pela porta da frente. O ar
estava frio, e eu tremi enquanto eu olhava para a casa cinza do
outro lado da rua. As cortinas ainda estavam fechadas. Olhei para a esquerda
e para a direita. No havia sinal de ningum espreita, mas por precauo,
eu coloquei o capuz para cobrir o meu cabelo e desci correndo os degraus da
frente.
L fora no oceano, um veleiro cortava a gua em direo ao horizonte.
Gaivotas grasnavam, mergulhando em direo aos golfinhos. Em algum
lugar, um conjunto de sinos de vento tocou feliz. No havia nenhum
zumbido. Nem risada. Apenas o som da minha respirao e a batida nervosa,
mas determinada do meu corao.
Eu acelerei na esquina e quase atropelei Aaron.
Oi! disse ele alegremente. Ele tinha uma bolsa pendurada no
ombro. Eu achei que ia te encontrar em sua casa.
Eu pisquei para ele. Seu rosto j estava se entristecendo quando eu
finalmente me lembrei. Ns amos praticar surf de vela! exclamei.
Voc esqueceu disse ele, mordendo o lbio inferior.
Eu sinto muito. Eu levei as duas mos na minha testa. H
muita coisa acontecendo. Eu estou indo para a delegacia de polcia.
Seus olhos se arregalaram. Para qu?
uma longa histria, mas... minha amiga Olive desapareceu eu
disse a ele.
Olive? ele questionou. J me encontrei com ela?
Uma brisa fresca bateu no meu nariz enquanto o meu corao dava um
baque extra-forte. Eu queria estender a mo e sacudir ele. Por que ningum
se lembrava de Olive? Mas ento eu lembrei que apesar de haverem estado

nas mesmas festas, eles no chegaram a ser apresentados. No havia


nenhuma razo para ele se lembrar dela.
Eu acho que no. Eu a conheci quando eu cheguei aqui, e ns
deveramos sair para um caf da manh ontem, mas ela no apareceu eu
disse, comeando a andar novamente. Ele me seguiu em sintonia ao meu
lado. Eu no poderia dizer-lhe sobre as minhas suspeitas sobre Steven Nell,
e eu no sabia como colocar em palavras o que eu sentia por Tristan. Em
vez disso, eu torci minhas mos e me forcei a manter isso simples. Ela
no ligou, ela no veio falar comigo. Eu s estou realmente preocupada. Eu
estou a caminho da delegacia agora.
Ir polcia no um pouco extremo? disse ele, sua bolsa batendo
contra sua perna enquanto ele caminhava. Talvez ela simplesmente se
esqueceu de seus planos.
Mordi a lngua, desejando poder apenas dizer-lhe a verdade. Eu sei.
Eu acho que sou uma pessoa que acredita que o-seguro-morreu-de-velho.
Chegamos ao topo da colina. Do outro lado da rua estava a fachada de
tijolos do Departamento de Polcia de Juniper Landing.
Voc no precisa vir comigo, se voc no quiser eu disse a ele.
Ele pegou minha mo e apertou-a. No. Eu quero.
Meu corao aqueceu, e trocamos um breve sorriso. Subimos os
degraus de pedra em uma corrida leve e entramos. O ar estava gelado,
graas ao ar-condicionado, e eu no pude deixar de notar o quo limpo
estava tudo. O piso de mrmore brilhava, o banco de madeira sob a placa de
anncio parecia recm encerado, e a placa de anncio em si estava
praticamente vazia. O nico aviso nela era um anncio para a noite de
cinema na sala de atividades da biblioteca. No haviam fotos de criminosos
procurados, nenhum aviso sobre a segurana da noite, nem lembretes para
renovar sua carta de motorista ou manter sua propriedade livre de perigos.
Aaron abriu a porta de vidro para a sala principal e segurou-a para
mim. Eu senti uma onda avassaladora de gratido ele por no me deixar
sozinha, mesmo que ele pensasse claramente que eu estava exagerando.
Encostado ao balco de madeira no estava outro seno o meu
habitante local favorito, Joaquin, vestindo uma jaqueta de capuz vermelho e
conversando com quatro policiais fardados, que estavam em um crculo
muito unido atrs do balco. Havia uma caixa de donuts e um grande livro
com capa de couro aberto entre eles. Quase parecia que Joaquin estava
explicando alguma coisa para eles. Um oficial alto assentiu enquanto ouvia,
e outro foi tomando notas. Ento Joaquin deve ter dito algo engraado,

porque todos riram, os olhos brilhando enquanto eles olhavam para ele,
como se ele fosse o segundo Jesus Cristo.
claro. claro que Joaquin era amigo dos policiais. Ele provavelmente
trazia rosquinhas todas as manhs para que eles ignorassem suas pequenas
infraes, como fogueiras nas praias e menores de idade no Thirsty Swan.
Meu corao caiu quando ns lentamente nos aproximamos. Como eu
deveria dizer polcia o que eu suspeitava, que Tristan tinha algo a ver com
o desaparecimento de Olive, com seu melhor amigo bem ali?
A porta finalmente se fechou atrs de ns, e todos olharam para cima.
Joaquin sorriu, empurrando o livro em direo a um dos policiais, que
rapidamente o fechou e colocou sob o balco. Os policiais, por sua vez,
dispararam olhares irritados, como se tudo o que Joaquin estava dizendo a
eles fosse muito importante para ser interrompido.
Rory! disse Joaquin, sacudindo seus olhos sobre Aaron com
desdm. O que voc est fazendo aqui?
Eu busquei a minha coragem e enfrentei os homens por trs do balco.
Eu preciso falar com algum sobre uma pessoa desaparecida eu
disse, ignorando Joaquin.
Todos eles ficaram em silncio. Um deles trocou um olhar com
Joaquin, que engoliu a ltima de suas rosquinhas com uma mordida. O
oficial era alto e robusto e parecia to forte como uma rocha. Parecia um exfuzileiro naval e no algum que uma pessoa iria querer mexer. Eu
poderia ter me sentido confortada por esse fato se ele no estivesse me
dando um olhar como se eu fosse algo ranoso que ele tinha raspado da parte
inferior da sua bota.
Bem-vinda ao Departamento de Polcia de Juniper Landing. Eu sou
o Oficial Dorn disse ele, como se no tivesse ouvido uma palavra do que
eu havia dito. Ele ps as mos espalmadas sobre a mesa. Agora, o que
isso de uma pessoa estar desaparecida?
Minha amiga sumiu eu disse. Fomos a uma festa juntas h
duas noites atrs, e ningum a viu desde ento.
Os lbios de Dorn se contraram levemente. Joaquin limpou a garganta
e fechou o topo da caixa de rosquinha, empurrando para longe.
Esta menina era uma local ou um dos nossos turistas? perguntou
Dorn.
Algo dentro de mim se moveu. Por que ele usou a palavra era? Ela
uma turista eu disse. Ela est ficando na penso na Freesia.

Ah, o lugar da Sra. Chen disse Dorn com um grande sorriso.


Seus dentes eram muito retos e brancos. Boa senhora. Ela faz um timo
po com limo.
Os outros oficiais riram e fizeram sons de concordncia geral. Aaron e
eu trocamos um olhar. Ok, timo. Ele estava to irritado com este
comportamento como eu estava.
Espere um minuto disse Joaquin, esfregando suas mos. Voc
est falando de Olive?
Meu esprito se iluminou imediatamente, e eu senti uma onda de
gratido para com ele que era totalmente incongruente com tudo o que eu
sentia sobre o cara. Pelo menos algum lembrava da existncia de Olive.
Pelo menos eu no estava totalmente insana.
Sim! exclamei.
Voc a conhece? perguntou Aaron.
Sim, eu a conheo. claro que eu conheo disse Joaquin em um
tom de d. Ele se inclinou para o lado no balco, apoiando-se num cotovelo
e cruzando os ps. No se preocupe com Olive. Ela est bem.
Voc sabe onde ela est? perguntei.
No, mas eu tenho certeza que ela est bem disse Joaquin,
abrindo a caixa de rosquinhas e casualmente se levantando. Ela Olive.
O que diabos isso queria dizer?
Ela no est bem eu disse. Ela est desaparecida.
Oua, senhorita disse Dorn, claramente perdendo a pacincia.
O que voc disse a ns que vocs duas foram a uma festa e ela no voltou
para a Sra. Chen disse ele, olhando para mim. Ele inclinou para trs para
endireitar sua cintura e suspirou. O que eu acho que ela teve sorte e
ficou com algum outro... amigo... Ento ele ficou rindo com seus
companheiros. Ou ela decidiu terminar suas frias e foi para casa.
Ela no foi para casa eu insisti.
E como voc sabe disso? ele questionou.
Eu fui ao quarto dela. Todas as coisas dela ainda esto l eu disse.
Dorn piscou, e o sorriso de Joaquin congelou no rosto. Os caras atrs
dele sussurraram algo uns para os outros e, em seguida, um deles atravessou
a sala, entrou em outro escritrio, e fechou a porta. Meus dedos comearam
a tremer.
Alm disso, ela no pode ir para casa eu pressionei. Ela est
brigada com sua me, e ela no pode ir at que ela faa as pazes com ela.
Olhei de soslaio para Joaquin, odiando ter que dizer isso na frente dele, que
eu tivesse que deixar ele ouvir os segredos de Olive.

Sabem de uma coisa? Eu tenho que ir disse Joaquin de repente,


olhando para um relgio na parede oposta. Vocs podem desfrutar dos
donuts ele disse polcia. Ento ele olhou para mim e Aaron. At mais.
Deixei escapar um suspiro de alvio com sua partida. Pelo menos agora
eu poderia falar livremente sobre Tristan.
Quando a porta se fechou atrs de Joaquin, o Oficial Dorn exalou alto.
Oua, querida...
Meu rosto ficou vermelho tomate. Querida? Srio?
Eu quero que voc fale com Tristan Parrish eu disse em voz alta.
Eu no era geralmente assim em torno de figuras de autoridade, mas minha
raiva e terror estavam, ironicamente, me deixando corajosa. Ele foi a
ltima pessoa que eu vi com ela.
Houve um silncio prolongado, e depois o Oficial Dorn e os outros dois
policiais restantes caram na gargalhada.
Tristan Parrish disse Dorn, incrdulo. O filho da prefeita.
Sim! exclamei. Talvez ele saiba onde ela est.
Ns no vamos interrogar o filho da prefeita disse Dorn. Ele
pegou sua xcara de caf e tomou um gole casual. Mas a partir do canto do
meu olho, eu vi um pequeno indcio de um tremor em suas mos.
Por que no? S porque ele o filho da prefeita? E se ele sabe de
alguma coisa? eu perguntei. Eu no estou pedindo para voc prendlo. Eu s quero que voc fale com ele.
Finalmente, um dos outros policiais se aproximou para se juntar a ns.
Ele era mais velho do que Dorn, mais baixo e mais feio. Oua, senhorita.
As pessoas vm e vo por aqui o tempo todo. Isso apenas a maneira como
so as cidades de veraneio. Agora, por que voc e seu amigo no saem e vo
desfrutar desta bela manh que estamos tendo?
Eu estou dizendo que isso diferente eu disse estridentemente.
Alguma coisa aconteceu com ela. Eu posso sentir isso.
O cara barrigudo cruzou os braos por cima de sua barriga. Ele me
estudou pelo que pareceu ser para sempre.
Tudo bem, tudo bem. Se vai fazer voc se sentir melhor, vamos
enviar alguns oficiais para a praia e para as docas, para ver se algum a viu,
est bem? ele disse. Agora, vocs dois saiam daqui e vo se divertir.
Vamos procurar a sua amiga.
Aaron colocou a mo nas minhas costas, e eu relutantemente me virei
para ir, mas no momento em que estvamos saindo, eu percebi uma coisa e
corri de volta subindo os degraus.

Eu nem sequer lhe disse seu sobrenome eu anunciei assim que


entrei pela porta. Ou como ela .
Mas no havia mais ningum atrs do balco. O barrigudo, Dorn, os
outros oficiais... todo mundo tinha ido embora.

34
VAZIO
Traduzido por Matheus Martins

ara onde vamos agora? Aaron perguntou quando eu


passei por ele e corri escada abaixo. Meu rosto estava em
chamas. Meu corao batia forte contra o meu crnio. Eu
cerrei os dentes quando acelerei e atravessei o parque, me abraando contra
a brisa fria.
Eles no acreditam em mim? timo. Eu vou conseguir uma prova
eu disse, furiosa.
Fisher e Lauren estavam sentados na borda da fonte conversando, mas
ambos pararam para olhar quando eu corri para eles, seus olhares duros e
silenciosos. Eu quase tropecei quando eu tive um vislumbre do que Fisher
estava usando. Colocado em um ngulo arrogante em sua cabea havia um
chapu de palha moderno, um que eu reconheci muito bem.
Que diabos? eu disse, parando de repente.
Mesmo que estivessem a metros de distncia, Fisher e Lauren se
levantaram, como se tivessem ouvido o que eu disse, e comeassem a se
afastar em outra direo. Na borda do parque, Fisher colocou o chapu em
sua cabea e segurou-o na frente dele, fora da minha linha de viso.
O que foi? perguntou Aaron, assistindo eles irem.
Nada eu disse, balanando a cabea.
Eu senti como se uma srie de peas de um quebra-cabea estivessem
tentando se ajustar dentro da minha mente. Primeiro, o menestrel
desapareceu e, em seguida, sua correia do violo aparece misteriosamente
na casa de Tristan. Ento, o cara loiro aparece na loja de departamentos
sozinho, e agora o chapu do seu namorado ausente estava na cabea de
Fisher. Ser que os adolescentes locais estavam envolvidos em algum tipo
de onda de crimes? Roubando acessrios aleatrios dos visitantes?

A menos, claro, que o cara alto tinha dado o chapu para Fisher.
Talvez foi por isso que ele no estava com seu namorado ontem. Eles
poderiam ter terminado. Ele poderia ter deixado o outro cara por Fisher.
Exceto que eles pareciam to felizes, com seus dedos mindinhos
ligados, seus sorrisos verdadeiros. Eles poderiam ter realmente terminado
assim do nada?
Rory? Voc est comeando a me assustar disse Aaron.
Desculpe eu disse, comeando a andar novamente. Eu estou
bem. Aaron se empurrou para me acompanhar enquanto eu atravessava
a Main Street e virava esquerda para a Freesia Lane.
Que tipo de prova que voc est procurando? ele me perguntou.
Essa era uma boa pergunta. O que eu estava procurando? Provas do
fato de que ela ainda no estava l? Do canto do meu olho eu vi uma sombra
em uma das janelas superiores de uma casa amarela, e eu andei ainda mais
rpido. No parque, os balanos rangiam no vento crescente. Acima, nuvens
cinzentas comeavam a se reunir.
Eu no sei eu disse a ele. Balanando a cabea, eu abri a porta da
frente. Mas tem que ter alguma coisa.
Eu vou esperar aqui fora! Aaron falou atrs de mim. Apenas
no caso de ela estar l e vocs duas precisarem conversar!
No caso de ela estar l. Deus, seria to surpreendente se ela
simplesmente estivesse l.
Uma gota gorda de chuva se estatelou na parte de trs da minha mo
quando cheguei ao corrimo do alpendre, e, de repente, eu estava na floresta.
Gotas de chuva caam de folhas molhadas e lisas. Havia lama como lodo sob
minhas unhas. A dor no meu intestino era insuportvel quando eu levantei
a faca e balancei.
A porta da frente abriu, e Joaquin saiu dela. Pisquei, forando-me de
volta ao presente. realidade. Eu saltei os cinco passos para a varanda.
Que diabos voc est fazendo aqui? eu exigi.
Ele olhou por cima do ombro e fechou a porta atrs dele, me forando
a ficar na varanda.
O que voc est fazendo, me seguindo? ele perguntou com um
sorriso casual.
No, eu no estou seguindo voc eu respondi. O que voc est
fazendo aqui, Joaquin?
Eu s vim checar Olive ele disse, virando as palmas das mos,
em seguida, cruzando os braos sobre o peito. Voc est certa. Ela no
est aqui.

Meu corao caiu ligeiramente. Olhei para Aaron, que deu de ombros
para mim a partir da rua, como se perguntasse O que est acontecendo?
Eu volto j! eu gritei para ele, pegando a maaneta da porta.
Ei, espere. Aonde voc vai? perguntou Joaquim, agarrando meu
pulso. Eu acabei de dizer que ela no est l.
Eu nunca gostei de Joaquin, mas esta era a primeira vez que eu sentia
seu toque ser ameaador. Minhas mos ficaram midas quando a adrenalina
correu quente nas minhas veias.
Eu no achava que ela estivesse aqui eu disse a ele, tentando, sem
sucesso, me esquivar de suas garras. Eu s quero ver se consigo alguma
prova de que algo aconteceu com ela.
Voc no vai encontrar nada disse Joaquin com um sorriso
condescendente.
Voc pode, por favor, tirar a sua mo de cima de mim? eu
perguntei, uma raiva quente fervendo sob a minha pele.
Ei, amigo! Acho que ela disse para voc tirar a mo dela Aaron
gritou, comeando a subir as escadas.
Instantaneamente, Joaquin levantou as mos em sinal de rendio.
Desculpe, cara. No sabia que voc era o guarda-costas dela.
No momento em que eu estava livre, eu me empurrei para dentro,
rasgando as escadas para o segundo andar, e abri a porta do quarto de Olive.
Ele estava vazio. A cama estava feita, todos os cantos dobrados
ordenadamente e os travesseiros arranjados perfeitamente. A moblia tinha
sido encerrada e brilhava luz do sol derramada atravs das janelas recm
apagadas. No havia papis sobre a mesa, nem roupas na cadeira. Mesmo as
flores frescas foram embora. Era como se Olive nunca tivesse estado aqui.
Eu dei um passo hesitante no quarto. As janelas estavam fechadas e
trancadas e o ar estava parado e sufocante. Eu olhei para o local onde seu
violo tinha estado, como se eu pudesse faz-lo reaparecer. Lentamente, eu
andei ao redor da cama para a mesa. Corri meus dedos sobre a superfcie,
parando no lugar onde a carta para a me dela tinha estado. O silncio era
to completo que minha respirao irregular soava como um trem de carga.
Teria ela voltado, feito as malas e depois partido? Por que ela no tinha
vindo me ver? Por que ela no disse adeus?
Um grito soou perto, e me virei. A porta do guarda-roupa estava
entreaberta e eu podia jurar que havia visto uma sombra deslizar para seu
interior, fora de vista. Eu congelei no lugar.
Ol? Tem algum a? eu disse, minha voz embargada de medo.
Nada. Com os dedos trmulos, eu alcancei a maaneta de lato.

Outro rangido. Olhei para cima e vi a Sra. Chen parada do lado de fora.
Deixei escapar um suspiro de alvio. Era s a dona da penso. Claramente,
minha mente estava brincando comigo.
Ol, Sra. Chen eu disse. Voc sabe se...
Ela estava to parada que a bainha de seu roupo florido desbotado
pastava as tbuas do assoalho, mas no momento em que eu falei, ela comeou
a se mover novamente, mais rpido do que eu teria imaginado.
Sra. Chen? eu disse.
Ela me ignorou, correndo as escadas para o terceiro andar.
Espere! Sra. Chen! eu disse, indo atrs dela. Onde esto todas
as coisas de Olive? A Sra. Chen parou em uma porta e se atrapalhou com
seu enorme conjunto de chaves, com os dedos tremendo.
Ela mandou busc-las ela disse.
Ela mandou? eu disse, meio aliviada, meio perplexa. Quando?
Para onde ela teria enviado?
Eu no sei. Ela empurrou a chave na maaneta da porta na frente
dela. Voc precisa ir.
O que voc est querendo dizer com voc no sabe? eu disse
assim que ela abriu a porta e se moveu para dentro. Eu podia ver uma sala
de estar pouco decorada atrs dela e pilhas de revistas amontoadas sob uma
janela, tudo desde Mecnica Popular at a InStyle e a Cottage Home. Voc
que empacotou tudo? eu perguntei. Algum veio buscar ou voc teve
que enviar?
No da minha conta e voc est invadindo disse a Sra. Chen, j
fechando a porta para mim. Agora v!
No, espere! Sra. Chen! Eu s quero saber onde ela est. Eu quero
saber se ela est bem eu disse.
A porta parou de fechar com centmetros de sobra. A Sra. Chen espiou,
com os olhos lacrimejantes por trs de seus culos de lentes grossas.
Ela est bem, senhorita ela sussurrou, olhando para as escadas.
Um calafrio passou por mim. Por que ela estava sussurrando? E o que ela
quis dizer com bem? Ento ela estendeu uma mo ngreme e apertou-a em
volta do meu pulso. Sua pele era surpreendentemente quente, e eu senti uma
agradvel vibrao quase reconfortante dentro do meu peito. Ela... est
melhor onde ela est. Agora v.
E ento ela fechou a porta.

35
EXPLICAO
Traduzido por Matheus Martins

uando eu cambaleei descendo os degraus em direo Aaron, tudo


pareceu se inclinar. Eu agarrei o corrimo e fiz uma pausa, levando a
mo at a testa, tentando respirar.
Ela ainda no est l? Aaron me perguntou.
Eu balancei minha cabea, no confiando em minha voz ou no que eu
poderia deixar escapar, e comecei a passar lentamente por ele. Joaquin tinha
ido embora, graas a Deus. Eu no tinha certeza se poderia lidar com ele
agora.
Por que ela mandou buscar suas coisas? Por que ela no poderia passar
aqui e explicar?
Rory? Aonde voc vai? perguntou Aaron.
Para casa eu disse, olhando para a calada quando me virei para
a direita e comecei a descer a colina. Eu no me sinto bem. Grande
eufemismo. Eu sentia nuseas. E cansao. E nervosismo. E confuso.
Ele correu para me alcanar, colocando uma mo reconfortante no meu
ombro.
Me deixe acompanh-la.
Eu me distanciei. Obrigada, mas eu vou ficar bem eu disse a ele
firmemente.
Tudo bem disse ele, segurando a ala de sua bolsa com as duas
mos. Ele continuou no centro da calada enquanto me via ir embora, um
olhar confuso e ligeiramente ferido no rosto. Ei! Eu ia perguntar se
poderamos ir para os fogos de artifcio juntos mais tarde!
Claro! eu gritei de volta, principalmente para tir-lo do meu p.
Eu passo na sua casa s oito!
Ok! eu gritei, acelerando o passo.
Tudo que eu queria era sair da rua. Voltar para o meu quarto. Sentarme e pensar. Nada fazia sentido agora. Nem Darcy excluindo a existncia

de Olive de sua memria. Nem Tristan e seus amigos me encarando


constantemente. Nem os policiais desrespeitando completamente os meus
medos. Nem Joaquin aparecendo na penso ou a explicao da Sra. Chen de
que Olive estava melhor onde quer que ela esteja agora. E o que era aquele
quarto de armazenamento na casa de Tristan? Por que Fisher estava com o
chapu daquele cara? E o que todas essas lembranas de Steven Nell tinham
a ver com tudo isso?
Quando eu pisei no porto em frente da nossa casa, uma cortina se
moveu em uma janela do outro lado da rua. Instantaneamente, toda a minha
confuso e terror transformou-se em uma bola gigante de raiva, e tudo isso
foi dirigido a Tristan. Ele sabia alguma coisa. Eu tinha certeza disso. E eu
ia fazer com que ele me dissesse.
Eu atravessei para o outro lado da rua at a porta da frente, e bati nela
to forte quanto eu pude. Dor irradiou pelos meus braos e pelos meus
ombros, mas isso s me fez bater mais forte. Eu estava comeando a me
perguntar se a sua av realmente morava l. Se algum realmente morava
l. Ou se ele estava se escondendo na casa para que ele pudesse ficar de olho
em mim. Ou em Olive. Ou em todos.
De repente, a porta se abriu, e l estava Tristan em toda a sua
bronzeada, loira e esculpida perfeio. Sua camiseta branca salientava o
brilho do seu bronze, e quando ele empurrou seu cabelo dourado de seu
rosto, ele caiu de volta onde ele tinha estado, pastoreando suas mas do
rosto incrveis. Ele me olhou de cima a baixo com uma espcie de tristeza
resignada no rosto. Estava claro que ele no estava surpreso por me ver.
Ol, Rory ele disse.
Visitando a vov? eu disse sarcasticamente.
Ele simplesmente me olhou, como se tal comportamento fosse abaixo
de mim. E ele estava certo. Engoli de volta a minha humilhao. Eu estava
aqui por uma razo.
O que voc sabe? eu exigi.
O que eu sei sobre o qu? ele perguntou calmamente.
Olive eu disse, irritada. Onde ela foi depois da festa na sua
casa? Onde voc a levou?
Seus olhos azuis escureceram. O que fez voc pensar que eu a levei
a algum lugar? Ele comeou a passar por mim, mas eu o parei com a mo
em seu peito.
Eu vi voc sair da festa com ela.
Ele fez uma pausa e olhou para os meus dedos. Eu no pude deixar de
notar quo slido era seu peito. Lentamente, trmula, tirei minha mo.

Ele estreitou os olhos e piscou para o sol. Ns no deixamos a festa.


Samos com alguns amigos para a falsia.
Naquele nevoeiro? eu exigi.
Os visitantes sempre querem verificar o nevoeiro ele disse,
soando levemente divertido, como se ns, os turistas, fssemos algum tipo
de subconjunto menor e ignorante da humanidade.
E depois? perguntei.
Olhando nos meus olhos, ele deu de ombros. Eu no sei disse ele
lentamente. Era uma festa. Havia dezenas de pessoas l. Eu no posso
manter o controle de todos.
Sim, bem, ela sumiu eu disse. E at onde eu sei, voc foi a
ltima pessoa a v-la.
Tristan balanou a cabea, olhando para algum ponto por cima do meu
ombro. Sinto muito. Eu no posso ajud-la.
timo! eu disse, com lgrimas brotando de repente dos meus
olhos. Ele olhou para mim, alarmado. Assim como todo mundo nesta
cidade confusa. O que tem de errado com vocs? Como que ningum se
importa que as pessoas continuem a desaparecer?
Eu levei a minha mo para a minha cabea e me virei, chutando um
plantador de madeira vazio perto da borda do degrau da frente. Eu esperava
que Tristan se afastasse para evitar meu colapso, especialmente desde que
estava to claro que ele queria fugir antes mesmo de eu comear a chorar,
mas ele estendeu a mo e a colocou no meu ombro. Seus dedos eram to
quentes que eu podia sentir seu calor atravs do tecido do meu moletom
fino. Ele me puxou, me forando a encar-lo.
Seus olhos estavam brilhantes.
Voc realmente quer saber?
Sim eu disse, mantendo a minha voz baixa como a dele. Eu
realmente quero saber.
No ele disse com um aceno de sua cabea, frustrado. No.
Voc precisa pensar sobre isso por um segundo, Rory. Olhe para mim. Olhe
para mim e me diga. Voc realmente quer saber?
Eu olhei para ele, olhei-o nos olhos, e pensei sobre isso. Ser que eu
realmente queria saber o que tinha acontecido com Olive? Ser que eu
realmente queria saber o que estava acontecendo com a minha irm? Ser
que eu realmente queria saber por que o cara que estava tocando no parque
todas as manhs parecia ter desaparecido? Ser que eu realmente queria
respostas para as minhas mil-e-uma outras questes, como por que ele
estava me espionando? Por que Joaquin e Krista pareciam obcecados por

mim? E eu estava louca pensando que Steven Nell estava me deixando


alucinada, me provocando com presentes?
Olhei em seus belos olhos azuis caribenhos, e de repente algo se abriu
dentro de mim. Comeou pequeno, como um pontinho de dvida profundo
dentro do meu peito. Mas rapidamente cresceu. Tornou-se um buraco
grande, largo, escancarado, preto e vazio que congelou meu sangue dentro
das minhas veias. O mundo minha volta pareceu acalmar e escurecer, todas
as cores silenciaram, todos os cheiros azedaram. Meu corao batia to forte
que eu senti como se estivesse perdendo os sentidos. Eu tive uma sbita
sensao de que a calada estava inclinando para trs abaixo de mim. Foi
como se o cho estivesse se abrindo, ameaando me engolir inteira.
Sufocando um grito, eu agarrei a mo de Tristan para no escorregar para
o abismo.
No segundo que seus dedos se fecharam ao redor dos meus, o mundo
voltou ao foco. Som, olfato, viso, tudo voltou rapidamente. As aves piaram
em uma rvore na floresta prxima, algum em algum lugar estava cortando
seu gramado, o cheiro de bacon frito flutuava no ar atravs de uma janela
da cozinha aberta. Eu poderia respirar novamente.
Tristan se aproximou de mim, quase como se ele estivesse me puxando
para um beijo, mas parou a centmetros da minha boca. Ele parecia triste.
Ele parecia arrependido.
Oua disse ele em voz baixa. Olive tem alguns problemas.
Eu pisquei. Que tipo de problemas?
Problemas com... vcio ele disse.
O qu? eu recuei um passo. Ainda assim, ele manteve o controle
sobre meus ombros. Que tipo de vcio?
Tristan engoliu em seco. Ele olhou para a calada por um segundo, em
seguida, de volta para os meus olhos. Alguma coisa estava diferente agora.
Ele parecia menos seguro de si.
Ela est bem agora ela tem que se manter limpa mas eu sei
que ela realmente queria fazer as pazes com sua me disse ele. Isso
o que ela foi fazer. Ela est bem. Na verdade, ela est mais do que bem. Ela
est... seguindo em frente.
O rtmico zumbido do cortador se aproximava, cantarolando dentro
dos meus ouvidos. De repente, eu me lembrei do que Olive tinha me dito no
dia da nossa corrida. Que ela tinha conseguido melhorar. Ela deve ter
querido dizer que ela tinha melhorado de seu vcio. E, em seguida, na outra
noite na festa, quando eu tinha ficado to ofendida por ela ter pensado que
Darcy estava usando drogas... eu tinha ofendido ela. Eu tinha ofendido com

o meu choque e desgosto, porque ela mesma era uma viciada. Ela disse que
seu amigo tinha desmaiado graas herona. Deve ser por isso que ela
sempre usava mangas compridas, por que ela fazia questo de encobrir seus
braos. Ela estava encobrindo marcas de agulhas.
Eu sou to estpida. Eu respirei fundo, fechando os olhos
enquanto uma onda de vergonha tomava conta de mim. Quando eu os abri
novamente, Tristan ainda estava l, ainda me segurando, ainda estudando
meu rosto. Ela te contou isso? eu perguntei, sentindo-me quase com
inveja. Olive claramente se sentia mais prxima de Tristan do que ela se
sentia de mim.
Era algo que falvamos a respeito respondeu ele.
Mas por que ela no me disse que estava indo embora? eu
perguntei, minha voz embargada. Por que ela ao menos no disse adeus?
Tenho certeza que ela teve suas razes, mas o ponto que tudo vai
ficar bem disse ele com firmeza. As pessoas vm e vo por aqui o
tempo todo. apenas o jeito como as coisas so em cidades de veraneio. Eu
me acostumei com isso, e voc tambm vai.
Voc soa exatamente como os policiais eu disse com escrnio. Eu
me virei, me libertando de suas garras, e sentei-me no degrau mais alto.
Tristan sentou ao meu lado, nossas coxas se tocando.
Voc foi at a polcia? ele perguntou, surpreso.
Bem, o que mais voc faz quando sua amiga desaparece? eu
perguntei.
Tristan olhou para a rua, em direo ao oceano, com um pequeno
sorriso divertido.
Deve ter sido interessante disse ele em voz baixa.
O qu? eu perguntei.
Oh, nada respondeu ele. como ns dissemos no outro dia.
Nada de ruim acontece por aqui. Eles provavelmente no sabem o que fazer
com voc, certo?
Deixei escapar uma risada silenciosa. Praticamente.
Vai ficar tudo bem disse Tristan com confiana, colocando uma
mo reconfortante nas minhas costas.
Vai? eu disse.
Vai ele respondeu, virando-se para olhar para mim. Enquanto eu
olhava para seus olhos firmes, a terrvel sensao de aperto ao redor do meu
corao comeou a diminuir.
Quem era eu para pensar que depois de trs dias de amizade eu merecia
uma explicao ou at mesmo um adeus? Olive no era do meu mundo, e ela

claramente tinha problemas que eu no podia sequer comear a entender.


Era perfeitamente razovel supor que ela era o tipo de pessoa que fugia, e
se ela tinha ido para casa para fazer as pazes com sua me, bom para ela.
Justo ento, Joaquin apareceu no final da calada. Eu nem tinha notado
ele virar para a rua.
Tudo bem? perguntou ele, inclinando-se de um lado casualmente
no poste.
Empurrei-me de p, ainda irritada com a forma como ele me tratou na
penso e riu de mim mais cedo.
Eu j estava de sada.
O que eu fiz? perguntou Joaquim, erguendo as mos quando eu
empurrei mais o porto para passar por ele.
Como se voc no soubesse eu respondi.
Rory, espere disse ele, pegando meu pulso, mas muito mais suave
desta vez. Ele olhou significativamente para Tristan, mas eu no tinha ideia
do que ele estava tentando comunicar. Precisamos contar algo para voc.
Eu acabei de dizer a ela, cara disse Tristan, levantando e
empurrando as mos nos bolsos.
Joaquin piscou, com um aborrecimento piscando em seu rosto. Voc
contou?
Sim. Sobre o problema com drogas de Olive Tristan respondeu,
seu tom pontual.
Joaquin deixou meu pulso cair e cruzou os braos sobre o peito. No
disso que eu estou falando.
Tristan correu descendo os degraus e atravessou a calada em duas
longas passadas. sim.
No. No disse Joaquin com uma risada sarcstica.
Meu pulso disparou com curiosidade. Por um segundo, eles apenas
encararam um ao outro. As narinas de Joaquin queimavam. A respirao de
Tristan aumentou gradativamente.
Ser que um de vocs pode me dizer o que diabos est acontecendo?
eu exigi.
Precisamos conversar Tristan disse a Joaquin com os dentes
cerrados. Em particular.
Ele virou-se e caminhou de volta para a casa. Depois de hesitar por um
longo momento, Joaquin o seguiu. Eles ficaram sob a sombra de uma
laranjeira, suas cabeas inclinadas e prximas enquanto eles discutiam em
voz baixa. Eu tentei ouvir, mas o zumbido do cortador de grama agora
estava irritantemente perto e eu podia ouvir apenas algumas palavras.

Mas ela me viu na delegacia com...


No importa! Ela no ...
E ento Krista estava no meio de...
Eu estou dizendo a voc, eu tentei e ela no pode...
Tudo bem! Joaquin disse de repente. Voc quem manda,
menino de ouro.
Ele virou-se e correu voando para mim, com o rosto contorcido de
raiva, mas parou na calada e pareceu tomar uma deciso. Ele colocou as
duas mos sobre os meus ombros e inclinou-se perto do meu ouvido. Eu
estava to assustada que quase recuei, mas seu aperto me segurou firme no
lugar.
Rory, se voc quiser saber alguma coisa... se voc tiver qualquer
pergunta sobre tudo... venha me ver, ok? Ele se inclinou para trs para
me olhar nos olhos, e pela primeira vez o brilho superior tinha ido embora.
Ele era todo sinceridade. Meu corao bateu com surpresa. Qualquer
coisa disse ele. Entendeu?
Eu balancei a cabea lentamente, perplexa e intrigada. Entendi.
Ele me soltou e atirou a Tristan uma espcie de olhar desafiador e
triunfante antes de virar e comear a correr rua acima. Virei-me para
perguntar a Tristan o que era aquilo tudo, mas ele j tinha ido embora. Tudo
o que eu vi foi a porta da casa cinza se fechar com um baque retumbante.

36
A BRIGA
Traduzido por Matheus Martins

le provavelmente se esqueceu que tinha me dito que ia me


pegar Darcy teorizou mais tarde naquela noite, puxando
as longas mangas de seu suter branco sobre suas mos
enquanto caminhvamos at o caminho ngreme em direo ao penhasco
onde veramos os fogos de artifcio. O sol estava afundando rapidamente no
oeste, e uma brisa fresca nos fazia estremecer. Em um momento estvamos
apenas falando em nos encontrarmos no penhasco. Aposto que ele apenas se
confundiu.
Tenho certeza de que voc est certa disse Aaron. Ele vai se
sentir como um idiota estpido quando voc contar a ele.
Ou ele realmente um idiota estpido. Mas eu decidi manter minha boca
fechada. Eu queria me divertir hoje noite, e isso significava no brigar com
Darcy. Aaron parecia to adorvel em uma camisa de rgbi listrada branca
e azul e short bege, seu desleixado cabelo castanho agitava contra o vento.
Ele me fez desejar que Joaquin fosse gay, assim Aaron teria uma chance e
Darcy poderia seguir em frente.
Ei, obrigado. Voc est bonita, tambm disse Aaron, de repente,
atirando o brao por cima dos meus ombros.
Corei. Como voc sabia o que eu estava pensando?
Nunca perco um olhar de admirao, especialmente quando se est
focado em mim ele respondeu com um sorriso. Mas eu estou falando
srio. O vestido ficou bem em voc. Voc deveria usar vestidos mais vezes.
Olhei para o vestido que eu tinha pegado emprestado de Darcy, com
suas mangas e uma saia gritante que fazia ccegas em minhas coxas
enquanto caminhvamos. Eu at abandonei a trana, indo com um rabo de
cavalo baixo ao invs. Todo o traje me fez sentir mais leve de alguma forma.
Mais livre.
Talvez eu use respondi.

Conforme chegamos ao topo do penhasco, a multido de moradores e


visitantes com bronzeados frescos ficava a vista, tomei uma respirao
profunda de ar floral e suspirei.
Feliz por ter vindo? perguntou Aaron, dando-me um aperto.
Definitivamente.
Caminhamos em direo ao mirante no centro do afloramento. A
maioria das pessoas parecia estar se reunindo perto dos degraus, e conforme
chegamos mais perto, vi o porqu. Havia uma grande mesa oferecendo
bandejas de cupcakes, cookies e barras de frutas. Um casal estava perto dos
coolers com limonada e ch gelado. Um pouco alm do mirante, vi a casa de
Tristan, localizada no ponto mais alto da ilha, a bandeira americana
balanando na brisa. Eu me vi de p ali naquele dia que Olive e eu tnhamos
ido para uma corrida juntas me vi olhando para esse mirante, sentindo,
ainda que brevemente, que tudo estava bem no mundo enquanto eu esperava
ela me alcanar. Eu me perguntei onde Olive estava naquela noite, e eu
esperava que, onde quer que ela estivesse, que ela estivesse se sentindo
assim agora.
Por que vocs no encontram um lugar para nos sentarmos e eu
pego um pouco de comida para ns? Aaron sugeriu, entregando-me a
manta xadrez que ele tinha trazido.
Isso soa bem. Darcy? perguntei.
Ela estava em p na ponta dos ps, esticando o pescoo, procurando
pela multido. Revirei os olhos e agarrei-lhe a mo.
Vamos eu disse. Deixe os caras virem at voc, lembra?
Ela suspirou, trazendo os calcanhares de volta Terra. Eu disse
isso?
Caminhamos ao redor do mirante e vi que as pessoas estavam nas
cadeiras e mantas de frente para a gua. Desdobrei a nossa manta, e Darcy
me ajudou a achat-la na grama. Ns nos sentamos perto uma da outra, e eu
inclinei minhas mos para trs.
Que pena que papai decidiu escrever esta noite eu disse com um
suspiro. Ele costumava amar fogos de artifcio.
Pois . Correr, escrever, pedir desculpas... como se os ltimos
cinco anos nunca tivessem acontecido respondeu Darcy. Ela sentou-se
sobre os joelhos, a bunda dela se inclinou para trs em seus ps, examinando
a multido.
Estranho, no ? eu disse, aquecendo o tpico. Darcy e eu quase
nunca falvamos a srio sobre qualquer coisa. Voc acha que ele vai...

Sinto muito. Eu no posso simplesmente sentar aqui


interrompeu Darcy. Eu aposto que ele est procurando por mim.
Eu gemi. Tanta coisa para isso.
Ento deixe-o encontrar voc eu sugeri. No era a mame que
sempre dizia que se voc se perder, a melhor maneira de ser encontrado
ficando parado em um s lugar?
Darcy mordeu o interior de sua bochecha. Ela disse isso. Ela
respirou fundo, e por um segundo eu pensei que ela estava prestes a relaxar,
mas em vez disso ela saltou sobre seus ps. O cu tinha escurecido para um
roxo profundo, e as pessoas estavam comeando a se mover a partir do
mirante, se aproximando de ns. Eu vou dar uma olhada rpida na
multido.
Darcy eu disse, empurrando-me para cima. Olhe para si
mesma. Essa no voc. Por que voc vai perder tempo com algum que
est claramente descartando voc?
Seus olhos verdes brilharam. Eu no posso acreditar que voc
acabou de dizer isso para mim disse ela, cruzando os braos sobre o
estmago.
Eu tentei pensar em alguma maneira de retirar o que eu disse, mas j
era tarde demais agora. E, alm disso, eu estava certa e ela precisava ouvir
o que eu pensava.
Sinto muito, mas acho que Joaquin um conquistador, eu s no
quero que voc se machuque eu disse a ela.
Se voc se importa tanto em no me machucar, ento talvez voc
deva parar de flertar com ele na frente de todos ela cuspiu.
O qu? eu disse, com meu rosto em confuso.
Oh, por favor! Largue a atuao de inocente, Rory! ela gritou,
jogando os braos para cima e deixando-os cair para baixo em seus lados.
Eu vi um casal de transeuntes sussurrar sobre ns, mas eu no poderia ter
me importado menos. Primeiro, eu vejo vocs se abraando, ento hoje
de manh ele est sussurrando em seu ouvido na frente da casa? Voc gosta
dele, Rory! Admita!
Voc passa todo o seu tempo me espionando da sua janela? eu
atirei de volta. E para sua informao, eu no pedi a ele para fazer
qualquer uma dessas coisas!
Ah, no? Bem, e quanto a Christopher? Voc pediu a ele para
terminar comigo, ou foi tudo ideia dele, tambm?

Um nico fogo de artifcio estourou acima, uma branca exploso


brilhante anunciando o incio do show. Todo mundo em torno de ns gritou
e aplaudiu. Darcy e eu simplesmente ficamos ali, nos encarando.
Ela sabia sobre Christopher. Ela sabia. Eu senti como se o penhasco
estivesse lentamente se desintegrando sob os meus ps.
Como... como voc... a quanto tempo voc sabe? eu gaguejei.
Oh, s desde o dia em que o ouvi pedindo para voc ir ao baile de
inverno com ele ela atirou de volta, inclinando-se na cintura.
Outro fogo de artifcio explodiu, seguido por uma srie de estalos
alegres. Eu balancei minha cabea, completamente desnorteada.
Christopher e eu tivemos essa conversa em nossa casa depois da escola.
Darcy estava no treino de lder de torcida, onde ela estava todos os dias. Ou
onde ela deveria estar.
Voc estava l? eu perguntei humildemente.
Eu disse a treinadora Haskins que eu no estava me sentindo bem e
fui para casa. Eu estava tendo um monte de problemas para dormir, no caso
de voc no se lembrar ela disse amargamente.
Ela estava tendo problemas para dormir, porque ela estava chorando
praticamente sem parar durante as 48 horas desde que Christopher tinha
terminado com ela. Eu ainda me lembrava de estar deitada na cama,
contando os adesivos de estrelas que eu tinha pregado no meu teto na quarta
srie, agarrando meu cobertor ao meu peito enquanto eu a ouvia soluar.
Mas, se... se voc estava l, ento voc sabe que eu recusei eu
gaguejei. Voc... voc sabe que eu disse a ele que no podia fazer isso com
voc.
Darcy soltou uma risada tensa quando todo mundo comeou a dizer
Ooooaah e Aaahhh sobre uma srie barulhenta de fogos de artifcio.
Oh, sim, eu ouvi. E muito obrigada por sua piedade disse ela, com
lgrimas escorrendo pelo rosto, cortando linhas atravs de sua maquiagem
cuidadosamente aplicada. Isso apenas o que toda garota quer. Ouvir o
amor de sua vida implorando para sua irm mais nova e estpida para estar
com ele e ouvi-la dizer que no para poupar os sentimentos dela. Muito
obrigada, Rory. E eu acredito que tudo isso aconteceu depois de voc ter
passado uma tarde inteira ficando com ele? Eu definitivamente me lembro
dele dizendo algo sobre isso.
Uma enorme bola molhada estava sufocando o meu suprimento de ar.
Vocs j... vocs j tinham terminado.

Oh, ns j tnhamos terminado! Ela jogou as mos para cima.


Uau! Muito obrigada por dar ao nosso relacionamento de dois anos oito
horas para esfriar.
Eu levei as minhas mos para a minha testa por um segundo, tentando
recuperar o flego, tentando organizar meus pensamentos. Quando eu olhei
para ela novamente, havia lgrimas nos meus olhos.
Darcy...
No. Voc no tem permisso para olhar para mim desse jeito. Eu
estou indo me encontrar com Joaquin, e se voc no gosta disso, ou se voc
no gosta dele, ento timo disse ela. Pelo menos isso significa que
voc no vai tentar roub-lo tambm.
Ento ela se virou e cortou no meio da multido, praticamente
empurrando Aaron e seu prato cuidadosamente equilibrado de guloseimas
fora de seu caminho.
O que est acontecendo? ele perguntou, mergulhando para baixo
para colocar a comida em nossa manta. Onde Darcy esta indo? Ele
inclinou a cabea com preocupao antes de dar um olhar mais atento sobre
o meu rosto. Rory, por que voc est chorando?
Eu tenho que ir atrs dela eu disse.
Agora? Ele fez um gesto para o cu que ficava azul, depois roxo,
e, em seguida, ouro brilhante.
Eu sei, mas... coisa demais para explicar. Eu s tenho que falar
com ela eu disse. Voc me ajudaria?
claro disse ele. Me siga.
Ele pegou minha mo e a puxou por uma pequena abertura no meio da
multido. Minhas costas roaram uma jaqueta jeans, e eu tropecei na perna
de metal de uma cadeira de gramado quando eu me agarrei a seus dedos. O
cu pareceu escurecer no segundo em que mais pessoas se amontoaram e os
fogos de artifcio estouraram, transformando os rostos desconhecidos em
torno de mim em azul, depois roxo, depois vermelho.
Voc a viu? eu perguntei a Aaron.
Ainda no ele gritou para ser ouvido sobre o show. Ela estava
procurando por Joaquin? Talvez devssemos encontrar ele, e ento vamos
encontr-la.
Virei-me para andar para trs, deixando-o esculpir um caminho para
mim. O menino ruivo da festa de Tristan apareceu perto do mirante,
conversando com uma menina com culos de lentes grossas. O loiro da loja
de armazenamentos estava de costas para a trelia do mirante, ainda
sozinho, enquanto observava o cu. Uma chuva de fascas brancas iluminava

o mundo, e eu vi Bea, Lauren, Fisher e Kevin inclinando-se para a grade do


mirante alguns passos acima. Meu corao parou. Havia uma centena de
pessoas no meio da multido, mas cada um dos quatro moradores estavam
me observando.
Eu torci minha mo na de Aaron e empurrei meu caminho para o
mirante.
Vocs viram Darcy? eu exigi.
Quem? perguntou Fisher.
Minha irm! Darcy gritei. Todos olharam para mim sem
entender. Eu senti como se quisesse arremessar algo neles. Algo seriamente
pesado. Deixa pra l. Onde est Joaquin?
No sei respondeu Kevin. Ele deu de ombros, ento virou as
costas para mim e os fogos de artifcio, encostando a bunda na grade.
No o vi.
Bem, se vocs v-lo, vocs podem...
Algum me empurrou por trs, e eu me virei, esperando que fosse
Darcy. Em vez disso, eu peguei um vislumbre de uma jaqueta de veludo cor
de canela pouco antes de ela ser engolida pela multido.
Meu sangue gelou nas veias.
No eu disse baixinho.
Era ele. Ele estava aqui.
Corri atrs do casaco. A multido era grossa e pressionava em torno
de mim. Uma menina com uma toca de porco olhou para mim quando eu
pisei na ponta do seu p, e um cara musculoso em um moletom me xingou
quando eu lhe dei uma cotovelada na costela para passar. O cu brilhava
rosa. Eu me virei, examinando a multido para ter um vislumbre da jaqueta
de veludo. Uma brecha surgiu no meio da multido, e l estava ele, bem a
frente. Aquela cor feia de vomito. Aquela cala grande e horrvel. Engoli em
seco quando o homem que a usava virou a cabea, e eu vi sua silhueta em
perfil.
Ele usava culos. culos de aros de arame.
Ele se afastou de mim, e seu ritmo estava acelerado.
Steven Nell! gritei no topo dos meus pulmes.
Ele congelou. E ento ele realmente comeou a se mover.
Com o corao na minha garganta, eu me mantive acotovelando por
entre a multido e persegui Nell. Minha manga pegou o boto de algum e
rasgou. Empurrei um cara em uma camisa xadrez com tanta fora que ele
bateu os joelhos no cho. Meu tornozelo pegou uma perna esticada, e eu
voei para a frente e ca no colo de uma menina magra.

Desculpe eu murmurei, arremessada sobre ela.


Ele estava perto da borda da multido agora, voltando para a cidade.
Ele estava tentando fugir. Mas, ento, um grupo todo de meninas em
minissaias e tops minsculos caminharam na frente dele, de braos dados,
fofocando, rindo e se divertindo, e ele foi forado a parar. Ele estava a metros
de distncia. Centmetros. Eu estava bem perto.
Onde ela est? eu gritei, minha mo caindo sobre seu ombro.
Ele virou-se de frente para mim, e eu senti meu corao explodir. Acnes
vermelhas e irritadas pontilhavam sua bochecha direita. Uma pequena
cicatriz cortava a carne sobre seu lbio. Sua testa larga estava pontilhada
com suor e os culos no tinham armaes de arame, mas sim grossas e
azuis.
No era Steven Nell afinal de contas.
O qu? disse o rapaz, erguendo as palmas de carne branca. O
que eu fiz?
Eu senti meu estmago revirar, e me esforcei para no vomitar em seus
Nikes brancos.
Sinto muito. Eu... eu pensei que voc fosse outra pessoa eu disse
a ele.
Tanto faz disse ele, balanando a cabea.
Ento ele fungou, murmurou maluca baixinho, e voltou para a cidade.
Eu empurrei minhas mos no meu cabelo e me forcei a respirar. Talvez eu
estivesse louca. Talvez Darcy estivesse bem. Ela provavelmente estava com
Joaquin agora, beijando a noite toda. Talvez eu devesse me acalmar.
Voltei para a multido, com a inteno de encontrar Aaron e ficar com
ele durante a noite. Houve um breve momento de silncio entre exploses
de fogos de artifcio, e ento ouvi um grito. O grito de Darcy. Seu grito
quando o caminho bateu em nosso carro. Quando ele bateu na cabea dela.
Seu cabelo emaranhado em seu rosto, seus dedos plidos espalhados sobre a
sujeira. Seu pulso ainda quente, mas sem pulso.
Outro fogo de artifcio estourou, e meu corao bateu dentro da minha
caixa torcica.
Darcy! eu gritei para as pessoas na minha frente. Darcy! Onde
voc est? Me responda!
Algumas pessoas perto da borda traseira da multido atiraram-me
olhares irritados. Lentamente, eu me virei em um crculo, tentando abafar o
som da minha respirao, as batidas do meu pulso em meus ouvidos,
esperando ouvir outro grito, algo que iria identificar sua localizao para
mim. Tudo piscava rapidamente. rvores, luzes, mirante, oceano, fogos de

artifcio, multido, rochas, telhados. rvores, luzes, mirante, oceano, fogos


de artifcio, multido, rochas, telhados. Uma e outra e outra vez, eu girei ao
redor, mas no vi Darcy. Eu parei de girar e apertei minhas mos em meus
olhos, esperando que o mundo parasse de girar. espera de algum som,
alguma pista. Mas no havia nada. Nada, mas alm das exploses de fogos
de artifcio acima, os gritos dos espectadores encantados.
Quando eu finalmente abri meus olhos, eu me concentrei direto em
uma coisa branca no cho a poucos metros na minha frente. Meu pulso
saltou mil batidas. Corri e parei. Era o cardig de Darcy. Estava pousado no
cho ao lado de uma lata de lixo, enlameado com uma pegada de um homem
pressionada em seu tecido que j fora intocvel. Minha viso ficou turva.
Darcy? eu choraminguei. Darcy?
Minhas mos tremeram quando me inclinei para peg-lo. Outro
artifcio explodiu, regando a cidade de Juniper Landing com fascas
vermelhas.
Darcy! eu gritei o mais alto que pude. Darcy, onde est voc?
De repente, as luzes da cidade entorpeceram, em seguida, foram
extintas por completo. Dei um passo cambaleante para trs quando o ar ao
meu redor comeou a se mover, comeou a rastejar em direo a mim. Em
poucos segundos, o nevoeiro tinha chicoteado em torno de meus tornozelos
e rodou at os joelhos. Eu ouvi a multido atrs de mim gemer com a nvoa
espessa e cinza formando uma vedao entre ns e o cu, apagando os fogos
de artifcio.
Darcy! eu gritei novamente. Darcy, por favor, me responda!
Em algum lugar ao longe, em algum lugar incrivelmente longe, ouvi
um grito. Ouvi Darcy gritar.
Minhas mos estenderam-se para cobrir minha boca. No havia
nenhuma maneira de saber de onde o grito tinha vindo. No havia forma de
saber qual direo que eu tinha que tomar. Eu fiquei l e ouvi, na esperana
de outro grito, outro sinal, qualquer coisa. Mas tudo o que eu ouvi foi o
bater do meu corao e o assobio incessante da nvoa.
Darcy tinha ido embora. E Nell tinha pegado ela.

37
IRMS
Traduzido por Lua Moreira

o longo dos anos, ele havia aprendido que as irms no eram a


mesma coisa. No importava quo parecidas elas fossem, quo
prximas na idade eram, que tivessem crescido na mesma casa sob
as mesmas regras. Em sua experincia no havia quase nada sobre elas que
era semelhante. Nem o seu cheiro, nem o seu gosto, e nem seu esprito.
Muitas vezes, uma irm era muito mais bem-sucedida, em termos coloquiais,
do que a outra. Mais bonita, mais extrovertida, mais popular. Alguns
teorizam que este era um simples acaso da natureza, mas no ele. Ele
acreditava que era tudo por causa de uma guerra psicolgica.
As irms poderiam nem mesmo saber dessa guerra que estava sendo
travada, mas sempre estava, e era frequentemente a segunda ou terceira
nascida que sofria. Ela saiu do ventre fresco, cheia de esperana e propsito,
mas foi rapidamente ensinada que ela no era especial, ela nunca mais seria
a nica, ela nunca seria to boa ou to amada quanto primeira. E assim, ela
recuou. Ela enrolou em si mesma. Ela encontrou uma maneira de
sobreviver, mas no de brilhar.
Rory Miller merecia ter uma chance de brilhar, mas, infelizmente, ela
era a segunda filha. Talvez ela fosse lhe agradecer quando ela visse o que
ele tinha feito para ela. Agradecer-lhe por dar-lhe a oportunidade que ela
nunca teve, de ser a nica, a estrela.
Claro, ela teria um precioso e rpido momento para tomar seu lugar de
direito na sua famlia, antes que ele a matasse, tambm.

38
AINDA NO
Traduzido por Lua Moreira

lgum bateu no meu lado, e eu cambaleei para a esquerda, minha


mo segurando o lixo de metal frio para me impedir de cair no cho.
Desculpe. No te vi disse uma voz de homem.
A multido estava se movendo em torno de mim, voltando para a
cidade na nvoa desorientadora. Algum pisou no meu p. Uma mo roou
meu quadril. Outra pessoa caminhou direto para a lata de lixo, quase a
derrubando. Agarrei-me ao casaco de Darcy e virei-me ao redor, tentando
encontrar algum que eu reconhecesse, desesperada para fazer alguma coisa.
Uma mo desceu sobre o meu ombro, e eu gritei.
Rory! Sou apenas eu! Tristan segurou meus dois braos. Ele deu
uma olhada em meus olhos e empalideceu. O que h de errado?
Minha irm eu disse. Eu no consigo encontrar a minha irm.
Joaquin e Krista se materializaram para fora da nvoa, em p logo atrs
de Tristan. Joaquin estava vestindo uma camisa polo listrada vermelha e
branca com a gola virada para cima, e todo o visual playboy-superior me fez
querer bater nele.
O qu? disse Joaquin, uma sombra cruzando seu rosto.
Ela saiu sua procura depois que voc deu um bolo nela! eu falei,
vomitando veneno da minha lngua. E agora ele est...
Parei, mordendo minha lngua. Eu no podia dizer-lhes sobre Steven
Nell. Eu no tinha permisso.
E agora ela simplesmente desapareceu! eu terminei.
Desapareceu? perguntou Krista, alarmada.
E no me diga: Ela Darcy, ela est bem! eu gritei para Joaquin
sarcasticamente, imitando sua voz. E no se atreva a me dizer que as
pessoas vm e vo por aqui o tempo todo! eu acrescentei, girando em
torno de Tristan. da minha irm que estamos falando.
O que est acontecendo? perguntou Kevin.

Ele, Fisher, Bea e Lauren apareceram como que do nada, se reunindo


em torno de Tristan, com suas expresses srias. Ah, ento agora que
Joaquin estava oficialmente envolvido eles estavam dispostos a ajudar.
Darcy Thayer est desaparecida disse Tristan.
Espere, tipo desaparecida desaparecida? perguntou Fisher.
O qu? perguntou Lauren. Mas isso no ...
Ns sabemos disse Joaquin, cortando-a. Todo mundo,
espalhem-se. Ns temos que encontr-la. Fisher, voc comea na praia.
Kevin, voc fica nas docas. Lauren e Bea, vocs vo para a cidade, e Krista...
Eu sei disse Krista. Eu estou dentro.
Ela virou-se e saiu para o nevoeiro quando os outros desapareceram
tambm, se movendo em todas as direes. A nvoa se moveu e rolou antes
de engoli-los por inteiro, um por um. Em algum lugar distante, o sino de
um barco soou, o som silenciado pela espessura do ar.
O que est acontecendo? perguntei. Em qu Krista est
dentro?
Joaquin olhou friamente para longe de mim.
Ol? Voc disse que eu podia te perguntar qualquer coisa, certo?
eu disse, agarrando-lhe o brao. Ento, o que ela sabe? Onde ela est
indo?
Meu peito estava prestes a estourar em frustrao, mas Joaquin
permaneceu em silncio. Virei-me para Tristan. Ser que algum poderia
me dizer o que diabos est acontecendo?
Rory... Tristan comeou.
Cara, agora no o momento disse Joaquin em advertncia,
agarrando o ombro de Tristan. Ns temos que ir.
O rosto de Tristan corou. Voc deve estar brincando comigo. Agora
voc quer deix-la de fora? da irm dela que estamos falando!
Meu pulso batia em meus olhos. O que eles estavam falando? O que
eles estavam escondendo de mim?
Isso diferente, Tristan disse Joaquin atravs de seus dentes.
Isso o DEFCON1 UM. Alguma coisa est errada. A menina no estava
pronta ainda. Temos que entrar. Temos de dizer-lhes o que est
acontecendo. Voc sabe disso. Ele virou para mim, com a mandbula
abrindo e fechando. Eu sinto muito, Rory disse ele, com um tom de
negcios.
1

DEFCON (Defense Condition): Escala de 1 a 5 utilizada pelo exrcito norte-americano para avaliar o seu
nvel de preparao para a guerra (5=estado de preparao normal, 1=estado de alerta mximo).

Ento ele se virou e comeou a andar na direo da casa de Tristan.


Pelo menos, eu pensava que a casa dele estava naquele caminho. Na neblina,
era quase impossvel saber com certeza. Tristan olhou para mim e apertou
os lbios, claramente desesperado para falar. Eu senti como se estivesse
sendo dobrada ao avesso.
Vamos l, cara Joaquin disse, sua voz vindo de algum lugar
profundo dentro do nevoeiro.
Tristan deu um passo para trs, um passo de distncia. Sinto muito
disse ele.
Tristan, no. No v eu implorei. Por favor, diga-me o que
est acontecendo. Eu sei que voc quer. Apenas me diga!
Ele balanou a cabea. Eu no posso disse ele. Ainda no.
O que significa ainda no? eu chorei, lgrimas escorrendo pelo
meu rosto. Com um ltimo olhar arrependido, ele se virou e se afastou de
mim, o turbilho de nvoa ao seu redor. Espere! O que significa ainda
no? Tristan! Tristan, volte! No me deixe aqui!
Mas Tristan no voltou, e eu fui deixada sozinha no nevoeiro,
segurando o casaco da minha irm.

39
CANAD
Traduzido por L. G.

u estava grudada aos calcanhares do meu pai quando ele empurrou


as portas do Departamento de Polcia de Juniper Landing e se
moveu rpido no lobby frio, tirando seu bon de beisebol dos
Yankees de sua cabea.
a minha filha ele gritou. Ela...
Ns dois paramos no meio do caminho, no centro da sala ampla. Havia
cerca de cinquenta pessoas reunidas l com jaquetas azul escuras em que se
lia JUNIPER LANDING, e todos eles ficaram em silncio e olharam. A
maioria deles se reunia em torno do balco, onde parecia que a polcia tinha
estabelecido um mapa de algum tipo. Eu ouvi um barulho e, de repente, o
mesmo policial corpulento daquela manh saiu de trs do balco, ajustando
sua cala na parte de trs.
Voc deve ser o Sr. Thayer disse ele, estendendo a mo. Eu
sou o chefe de polcia Grantz. Ns j sabemos sobre a sua filha, senhor.
Estamos montando um grupo de busca.
Ele gesticulou ao redor da sala, e algumas das pessoas que nos
rodeavam assentiram. Um homem com cabelo branco enfiou um pedao de
papel atrs das costas, e eu pensei ter visto nele um vislumbre do rosto de
Darcy. Olhei em volta e vi rapidamente algumas outras pessoas enfiarem
fotos em seus bolsos tambm. Onde eles tinham arrumado uma foto de
Darcy?
Obrigado, mas no precisamos de um grupo de busca disse meu
pai com a voz rouca. O que precisamos chamar o FBI.
Um murmrio atravessou a multido e rapidamente virou um barulho.
Chefe Grantz olhou em volta nervosamente.
Vamos ao meu escritrio para conversarmos, pode ser?
O chefe agarrou o brao do meu pai e conduziu-o para trs do balco.
Eu o segui, sentindo dezenas de pares de olhos me seguindo enquanto ia.

Contornamos algumas mesas cuidadosamente organizadas no centro da sala


e, em seguida, Grantz abriu uma porta, esperando por ns entrarmos antes
de fech-la atrs de si. O escritrio do chefe era pequeno e quadrado, com
uma mesa de metal no centro e um enorme emblema de metal com DP DE
JUNIPER LANDING na parede atrs dele. No havia armrios, nem
equipamentos de alta tecnologia. Nada alm de um telefone e um portacasacos com um casaco e um chapu pendurados. No centro da mesa estava
a foto do ltimo ano de Darcy da escola. Meu sangue gelou. Como eles
haviam conseguido essa foto? Ningum nesta ilha tinha aquela foto exceto,
talvez, o meu pai, e se ele a tivesse estaria em sua carteira. O chefe me viu
olhando para ela e empurrou-a em uma gaveta.
Olhei para o meu pai, mas ele no pareceu notar que alguma coisa
estava errada. Na sala ao lado, um par de vozes tensas brigavam, mas eu no
conseguia entender o que eles estavam dizendo.
No h nenhuma necessidade de alertar os federais, senhor disse
o chefe baixinho. Sua filha sumiu h menos de uma hora.
Mas h uma razo meu pai disse, atirando-me um olhar cauteloso
enquanto apertava seu bon de beisebol nas mos. Minha famlia est
aqui como parte do programa de proteo a testemunhas. Minha filha Rory
foi atacada por um serial killer chamado Roger Krauss na semana passada
e, tanto quanto sabemos, ele nunca foi pego. H uma possibilidade de ele
estar com Darcy agora.
O homem olhou para ns. Houve uma pausa longa e arrastada, e eu
senti que eu podia ouvir as engrenagens em sua cabea trabalhando com
esta informao. Senhor, isso altamente improvvel.
Eu no me importo o quo improvvel ! meu pai gritou. Eu
quero uma ligao para eles, agora!
O chefe de polcia deu um passo para trs e pela primeira vez na minha
vida eu estava feliz que meu pai fosse to assustador quando estava
chateado. Na sala ao lado, algo bateu e houve um grito de surpresa.
Tudo bem. Tudo bem, ento. Vou ligar para o meu contato do FBI.
O homem foi at a mesa e pegou o telefone preto perto do canto. A
briga na sala ao lado continuou cada vez mais alta, mais tensa, mas ainda
ininteligvel.
Vocs poderiam, por favor, esperar l fora? perguntou o chefe,
olhando para a parede entre ns e a briga.
No. Eu quero estar aqui disse meu pai.

Eu entendo senhor, mas eu receio que no seja o protocolo disse


o chefe, com a mo tremendo um pouco quando ele levantou o receptor.
Eu no posso ter civis na sala enquanto eu discuto um caso com o FBI.
Meu pai soltou um suspiro de frustrao, mas abriu a porta. Ele me
deixou passar primeiro e, em seguida, a bateu, causando outra interrupo
de som no lobby. Eu vi algumas pessoas olhando para ns sobre o balco e
virei de costas para eles. Dentro do escritrio, Chefe Grantz comeou a falar
em voz baixa.
Eu sinto muito, Rory meu pai disse, esfregando a testa com uma
mo, sentado em um banco do lado de fora do escritrio. Ele olhou para
mim, com os olhos pesados. Desculpa por no ter acreditado em voc.
Est tudo bem eu disse calmamente. Eu nem sabia no que
acreditar. At agora.
Ele pegou minha mo e a segurou. Se eu a perder...
Eu sei eu disse, minha voz cheia. Ns no podemos sequer
pensar nisso. Eu respirei fundo. Pai? Posso ver sua carteira?
Suas sobrancelhas se uniram, mas ele estendeu a mo at o seu bolso
traseiro. Por qu?
Eu s quero ver uma coisa eu disse.
Abri a carteira de couro macio e enfiei a mo no bolso onde meu pai
guardava fotos da famlia. Havia a minha foto do segundo ano, minha franja
muito curta e meu sorriso muito grande, e logo atrs estava a foto de Darcy.
Ela ainda estava l. Ele no tinha perdido. Darcy no tinha pegado e dado a
Joaquin. Ningum tinha roubado para fazer cpias. Ento, como diabos a
polcia a tinha distribudo?
A porta atrs de ns se abriu, e o chefe veio caminhando para fora.
Boas notcias. No Roger Krauss.
O qu? eu arfei. Meu pai levantou-se, ainda agarrado minha
mo. As vozes na sala ao lado se elevaram.
Acabei de falar com o Agente Lawrence do FBI disse o chefe, se
endireitando em p. Ele disse que esse cara, Nell, partiu para o Canad,
e eles esto seguindo vrias pistas dele por l. Eles parecem pensar que esto
chegando perto. Eles querem que voc fique aqui por mais alguns dias at
que eles o alcancem, mas eles me garantiram que o homem est longe de
Juniper Landing.
Deixei escapar um suspiro, alvio inundando atravs de mim. Canad.
Darcy estava bem.
Graas a Deus meu pai disse, relaxando um pouco. Mas, ento,
onde est Darcy? Onde est a minha filha?

para isso que serve a equipe de busca, senhor disse o chefe,


colocando a mo nas costas de meu pai e levando-o em direo ao balco,
longe da rpida elevao de vozes atrs das portas fechadas. De vez em
quando, um dos nossos visitantes se perde na praia ou entra naquele
nevoeiro desagradvel e ns temos que sair e encontr-los. J fizemos isso
antes, e sempre fomos bem sucedidos. Ento, se voc nos deixar fazer o
nosso trabalho...
Bem, ns queremos nos juntar ao grupo de busca disse meu pai
com fora. Rory e eu podemos ajudar.
Algum tossiu nas proximidades, e o chefe de polcia puxou sua orelha.
Isso no ser necessrio disse ele.
Por que no? Quanto mais pessoas procurarem por ela, melhor, no
? eu disse.
Bem, suponho que sim, em teoria, mas eu acho que melhor se vocs
dois esperarem por ela em sua casa. Nunca se sabe. Ela poderia ir para casa,
e se ningum estiver por l, ns no teremos nenhuma maneira de saber.
Meu pai olhou para mim, considerando a lgica disso. Eu poderia dizer
que ele se sentia muito melhor, muito mais seguro, sabendo que Steven Nell
ou Roger Krauss ou qualquer que fosse o nome dele, estava fora de
cogitao. Eu queria me sentir assim tambm, mas eu no conseguia afastar
a sensao que eu tive durante toda a semana de que algo estava errado.
Ok, tudo bem meu pai disse, finalmente, colocando o brao em
volta de mim. Vamos voltar para casa. Mas voc vai nos informar no
segundo em que encontrar alguma coisa?
claro respondeu o chefe solcito.
Uma porta do escritrio atrs do balco abriu e vozes iradas ecoaram
pela sala.
O que faz voc achar que sabe mais sobre isso do que eu? uma
voz familiar gritou. Eu me virei a tempo de ver Joaquin, com o rosto
vermelho como sangue, gritar por cima do ombro para o escritrio.
Quem diabos voc pensa que ?
Ele saiu em direo parte de trs do prdio, sem perceber eu ou o meu
pai, e bateu a porta de metal pesado. Um segundo depois, o Policial Dorn
entrou pela porta do escritrio, parecendo abalado como se tivesse
acabado de tomar uma bronca.
Quem diabos era aquele? meu pai me perguntou em voz baixa
enquanto se movia em direo porta da frente.
Era o Joaquin eu respondi, minhas pernas tremendo.

O menino que Darcy gosta? ele perguntou, segurando a porta


aberta para mim. Uau. Ele parecia realmente chateado. Ele deve gostar
dela tambm.
Sim eu disse vagamente. Ele deve.
Mas o meu pai no tinha registrado o que ele disse, o que ns tnhamos
acabado de ver? O que Joaquin estava fazendo, repreendendo um policial?
O que ele quis dizer com Quem diabos voc pensa que ? E o que,
exatamente, ele sabia mais do que Dorn?

40
A BUSCA
Traduzido por Manoel Alves

entei-me no terrao traseiro da nossa casa duas horas depois,


encarando o norte, observando enquanto o grupo de busca de
moradores caminhava em direo praia, os flashes de sua lanternas
mergulhavam atravs da terra e do cu. Eu estive esperando a noite toda
para v-los em ao, e agora, ali estavam eles, uma longa fila de cerca de
duas dezenas de pessoas, caminhando lado a lado ao longo da areia. A fila se
estendia desde as dunas at todo o caminho para a gua, e eles caminhavam
lentamente, seus olhos baixos, olhando o cho sob seus ps com suas
lanternas. Deste modo, eu pensei, eles asseguravam-se de que no iriam
perder nada. Mas enquanto eu os observava se aproximarem da minha casa,
senti uma pontada de profundo desconforto no estmago.
Por que seus olhos miravam o cho? Eles estavam procurando a minha
irm ou procurando um corpo?
Eu respirei fundo e olhei para o cu. O nevoeiro havia sumido assim
que meu pai e eu voltamos para casa, e agora milhes de estrelas piscavam
alegremente acima, claramente alheias tortura que eu estava
experimentando sob sua viglia.
Onde estava Darcy? Se Steven Nell realmente no estava aqui, ento
para onde ela havia ido? Por que eu a ouvi gritar?
minha esquerda, ouvi vozes. Havia uma tenda branca entendida
entre a calada e as duas casas prximas, uma espcie de sede improvisada
para a busca. Holofotes iluminavam o rosto do meu pai enquanto ele discutia
com os dois policiais ali parados. Um deles era o oficial Dorn. O outro, eu
no conhecia.
Depois, no clssico estilo do papai, ele pegou a prancheta das mos de
Dorn e a jogou ao longo da praia, onde ela voou como um frisbee a uns bons
trinta metros antes de derrapar na areia. Ele afastou-se furioso e, momentos
depois, nossa porta da frente se abriu e fechou. Ele se juntou a mim no

terrao, e eu podia ouvi-lo trabalhando para manter sua respirao sob


controle.
Eles ainda no me deixam participar da busca disse ele, por fim,
de p ao lado da minha cadeira. Mesmo eu dizendo a eles que voc ficaria
aqui. O que se passa com essa gente? como se eles fossem algum tipo de
faco insular. Parece que Deus os proibiu de deixar algum de fora da
cidade participar das coisas de alguma forma.
Eu no disse nada. Tudo em que eu conseguia pensar era que o FBI
poderia estar errado. Steven Nell era brilhante, fora o que Messenger tinha
dito. Ele poderia muito bem t-los levado em uma busca intil e vir para c,
enquanto eles estavam distrados. Ele poderia estar com Darcy em algum
lugar desta ilha, neste exato momento, e tudo o que estvamos fazendo era
ficar sentados, esperando o seu retorno.
Uma brisa fria arrepiou o cabelo do meu pescoo. Eu olhei para a gua
e congelei. Tristan estava em p na praia l em baixo, vestindo um moletom
preto com o capuz cobrindo seu cabelo, olhando diretamente para mim.
Eu vou pegar um suter meu pai disse, esfregando a mo nas
minhas costas. Ainda de frente para o grupo de busca que se aproximava do
norte, ele no tinha percebido o nosso espreitador. Voc precisa de
alguma coisa?
Eu olhei para ele e forcei um sorriso, s querendo que ele fosse, para
que eu pudesse falar com Tristan. No, pai. Obrigada.
Ele olhou para mim, infeliz, beijou minha testa, depois foi. Levanteime, jogando o cobertor das minhas pernas, e corri para a casinha de salvavidas em frente gua, meu corao pulsando com dezenas de perguntas
que se aglomeravam em meu crebro.
Mas quando eu olhei para a areia novamente, Tristan havia sumido.

41
AJUDA
Traduzido por Manoel Alves

spinhos rasgaram meus tornozelos. Um ramo mido chicoteou


minha bochecha. Eu ca de joelhos, uma pedra afiada perfurou
minha pele. Mas, tudo aquilo era nada. Nada. Nada comparado com
o que Steven Nell ia fazer comigo.
Quando tentei me levantar, meu joelho dobrou e tudo que eu podia
fazer era rastejar. Se eu soubesse onde eu estava. Se ao menos eu pudesse
ver onde eu estava indo, mas estava to escuro. Muito, muito escuro.
Ento, algo me chamou a ateno algo branco e liso aparecendo na
escurido. Choramingando, eu me inclinei para frente para dar um olhar
mais atento. Dedos brancos com as unhas pintadas. A mo de Darcy. Seu
brao preso em um ngulo no natural por debaixo de um arbusto, a manga
de seu suter torcida e encharcada de sangue. Tremendo, eu empurrei os
ramos de lado. Os olhos de Darcy estavam abertos, sem vida, a parte de trs
de sua cabea esmagada.
Darcy! eu gritei. No!
Eu afundei em minhas mos. Steven Nell tinha matado ela, e eu era a
prxima. Eu abri minha boca para gritar de novo, e uma mo enluvada
tampou meus lbios.
No!
Eu abri meus olhos e encontrei-me olhando para o teto do meu quarto.
Eu ainda estava viva, mas Darcy... No momento que lembrei de tudo que
tinha acontecido mais cedo, eu levantei e gritei. Algum estava sentado na
minha cadeira, vestido de preto da cabea aos ps. Seus joelhos tocavam meu
colcho, seu capuz cobria seu rosto, e sua postura estava para frente como
se estivesse de luto. Assim que eu gritei, ele olhou para cima, o capuz caindo
para trs de seu cabelo loiro.
Tristan.
Shhhh! ele sussurrou, levando um dedo aos lbios.

Meu peito arfava enquanto eu lutava para respirar e tentava entender


o que estava acontecendo. Olhei para baixo e percebi que estava vestindo
apenas uma blusa fina sem suti, e eu puxei meu cobertor para cobrir meus
peitos.
Que diabos voc est fazendo? eu exigi. Como voc entrou
aqui?
Ns precisamos de sua ajuda respondeu ele, ignorando minha
pergunta. Ele se inclinou para mim, apoiando os antebraos sobre os joelhos
e esfregando as mos. Percebi a pulseira de couro espreitando para fora da
manga. Seu cabelo loiro caiu para frente, tocando as mas do seu rosto
quando ele olhou-me nos olhos. Steven Nell est com a sua irm em
algum lugar na ilha.
O qu? eu gritei, sobressaltada, ainda segurando o cobertor. Meu
pulso correu to rpido que eu estava prestes a desmaiar. Eu levei uma mo
para a cabea e tentei me concentrar. Eu sabia! Eu sabia...
Fiz uma pausa e olhei para Tristan. Ele me olhou com uma espcie de
expectativa relutante. Como se ele estivesse esperando que eu percebesse o
que eu estava lentamente percebendo.
Como voc sabe sobre Steven Nell? eu perguntei, tremendo.
A polcia lhe disse? Eles disseram para Joaquin?
No importa como eu sei disse ele, em p. Eu apenas sei.
Pisquei, completamente confusa. Chefe Grantz disse que ele tinha
ido para o Canad. Ele disse que o FBI...
Chefe Grantz mentiu disse Tristan categoricamente.
O qu? eu arfei. Por qu?
Ele soltou um suspiro, olhando para o cho enquanto balanava a
cabea. uma longa histria.
Andei na frente dele, segurando a minha cabea com uma das mos.
Ok, ok eu disse, meu crebro trabalhava arduamente para processar tudo
isso. Como voc sabe que ele est aqui? Ele entrou em contato com voc?
No ele disse, balanando a cabea.
Tristan, voc no est colaborando. O que est acontecendo? eu
perguntei, cada vez mais frustrada, mais desesperada a cada segundo. O
que voc quer dizer com voc precisa da minha ajuda?
Tristan foi at a janela voltada para o norte e inclinou seu cotovelo
contra a borda superior do painel inferior. Ele fechou os olhos e apertou a
palma da mo na testa, como se as minhas perguntas perturbassem ele.
Como se ele no soubesse o que responder.

Tudo o que posso dizer que voc a nica que pode encontr-la
disse ele, voltando-se para olhar para mim, seus olhos azuis aflitos.
Ento, ele olhou pela janela de uma maneira que fez meu corao pulsar
uma batida. Ele estava olhando para algo ou algum l embaixo. Minha
respirao ficou curta e superficial, e eu caminhei at ele, meu cobertor longo
farfalhando atrs de mim. No incio tudo que eu vi foi o brilho, mas quando
me aproximei da janela, a multido entrou em foco. Havia pelo menos uma
dzia deles reunidos em um grupo muito unido na areia. Cada um deles
usava um moletom com capuz, e cada um carregava uma lanterna preta. Eu
podia ver Joaquin, Lauren, Krista, Fisher, Bea e Kevin, alm de alguns
outros que eu tinha notado em torno da cidade. Estavam todos ali, e eles
todos olhavam para mim em um silncio sombrio.
Voc vai nos ajudar? perguntou Tristan calmamente.
Engoli em seco. Minha garganta estava seca, meu corao estava
batendo forte, adrenalina incandescente aquecia a minha pele de dentro para
fora. Eu sabia que deveria ir acordar o meu pai. Eu sabia que devia faz-lo
entrar em contato com a polcia. Nada disso fazia sentido. E de maneira
alguma eu deveria sair com um grupo de estranhos, um bando de jovens,
para tentar pegar um serial killer. Mas quando eu olhei nos olhos de Tristan,
eu sabia que havia apenas uma resposta para sua pergunta.
Claro que eu vou eu disse. Ela minha irm.

42
AS PISTAS
Traduzido por Manoel Alves

areia era suave e fria sob meus ps descalos enquanto Tristan e eu


fazamos nosso caminho atravs da praia com seus amigos
encapuzados. Cada um deles assistiu a minha aproximao como se
eu fosse algum tipo de profeta. Como se eu estivesse brilhando de dentro
para fora e fosse expelir o sentido da vida. Eu segurei meus tnis de corrida
contra meu peito, segurando-os em minhas mos suadas.
Isto realmente estava acontecendo. Steven Nell tinha nos encontrado.
Rory disse Joaquin em uma voz profunda e prtica. O que
voc sabe sobre Steven Nell?
No muito eu disse. Eu pensei que ele era apenas um professor
de matemtica normal at que ele me atacou na floresta perto da minha casa.
Eu no sou realmente de Manhattan eu esclareci, lembrando como Darcy
tinha enchido Joaquin com nossa histria falsa. Eu sou de Nova Jersey.
Ningum sequer piscou.
Continue disse Tristan, tocando minhas costas por alguns
instantes.
Bem... Acontece que ele assassinou quatorze meninas em todo o
pas, e eu fui a nica a conseguir fugir eu disse. Tristan e Krista trocaram
um olhar sombrio. A agente do FBI que nos colocou na proteo
testemunha nos disse que Nell nunca havia falhado antes, ento havia uma
boa chance de que ele tentaria vir atrs de ns, mas isso tudo que eu sei.
Eu estava esperando que o apanhassem, at...
At agora Tristan terminou para mim.
. Engoli em seco um soluo e olhei para os tnis contra o meu
peito, sabendo quo aterrorizada Darcy deveria estar. Se ela ainda estivesse
viva. At agora. Por que a polcia no est aqui? eu perguntei, olhando
para cima novamente, reprimindo uma lgrima. No deveramos falar
com eles sobre isso? Ou, pelo menos, dizer a algum adulto?

Os adultos so inteis disse Joaquin com escrnio. Eles esto


todos em negao.
Eles acham que impossvel que este homem esteja aqui explicou
Krista. Eles se recusam a acreditar em ns.
Olhei para Joaquin, cuja mandbula estava cerrada. Era isso o que ele
tinha discutido com o oficial Dorn?
Mas vocs acham que ele est aqui? eu disse. Por qu?
Porque nada como isso j aconteceu antes Lauren respondeu,
com a voz estridente. Jamais.
Tristan e Joaquin atiraram-lhe um olhar de censura, e ela abaixou a
cabea, corando.
Nada como o qu? perguntei. Algum desaparecendo? Mas
Grantz disse que isso acontece de vez em quando. Que eles sempre formam
um grupo de busca e...
Minhas palavras morreram na minha lngua. Tristan estava olhando
para mim como se ele estivesse esperando que eu compreendesse.
Oh eu disse, meu corao se transformando em pedra. Isso foi
uma mentira, tambm.
Mas, por qu? Por que o chefe de polcia iria mentir para mim e meu
pai? Ele estava envolvido? Ser que ele sabia sobre Steven Nell de alguma
forma?
O que eu no entendo por que ele pegou Darcy disse Joaquin,
cerrando o punho na frente de sua boca. Se ele est to chateado por ter
falhado, porque ele simplesmente no veio atrs de voc de novo?
Porque ele est brincando comigo eu disse, abraando meu
sapato ainda mais apertado. Ele quer me fazer pagar antes de...
Eu no consegui terminar a frase. A multido se deslocou em seus ps,
murmurando, sussurrando. Olhei para Tristan.
Ele entrou em contato com voc desde que voc chegou aqui?
ele questionou.
Pensei no bilhete que ele deixou na minha cama, na minha casa em
Princeton. No eu disse.
Tem certeza? Ele me virou, me olhando de igual para igual, e
pegou minha mo direita. Ele segurou-a levemente em sua prpria por um
segundo, em seguida, a apertou. Pense, Rory. Voc no recebeu nenhuma
mensagem dele de qualquer tipo?
Eu olhei nos olhos de Tristan, e de repente algo me acertou. Me
acertou com tanta fora como o vento ao redor. A risada, o murmurado, a
msica na jukebox. O pedao de tecido, a bolsa carteiro, os faris. Talvez

no tivesse sido coincidncias. Talvez no tivesse sido provocaes ou


lembretes. Talvez tivessem sido mensagens.
The Long and Winding Road eu arfei.
O qu? perguntou Joaquim.
A msica. The Long and Winding Road eu disse, meu crebro
correndo enquanto eu segurava a mo de Tristan. a msica favorita
dele. Ouvi algum cantarolando na minha primeira manh aqui, e ento ela
estava na jukebox no Thirsty Swan.
Joaquin olhou para Tristan. The Long and Winding Road. O que
isso quer dizer?
Eu no sei disse Tristan, ainda olhando nos meus olhos. O
que mais, Rory?
Havia um pedao de tecido que parecia que tinha sido arrancado de
sua jaqueta eu disse. Tinha dois remendos costurados sobre ele. Eu
acho que eles eram como aquelas bandeiras que se v em um veleiro.
Voc pode desenh-las? perguntou Krista, sem flego.
Com o qu? perguntei.
Na areia Joaquin sugeriu, apontando para baixo.
Eu puxei meus dedos para longe de Tristan, deixando cair os meus
sapatos, e ca de joelhos na praia fria. Todo o grupo de moradores se reuniu
em torno de mim, seus capuzes escurecendo seus rostos quando eles
apontaram suas lanternas em um nico ponto na areia. Trmula, eu
consegui desenhar as duas bandeiras.
Esta era xadrez azul e branca, e esta era azul, branca e vermelha no
centro eu disse, olhando em volta para eles.
Elas so bandeiras de sinalizao. Isso significa um N disse
Kevin, apontando para a xadrez. E a outra um O.
Noroeste acrescentou Tristan.
Outro murmrio atravessou a multido. Todos os minsculos plos na
parte de trs do meu pescoo se arrepiaram. Meu estmago virou, e eu tive
que prender a respirao para no vomitar nos ps de algum.
A Via Dryer disse Lauren. Essa uma estrada longa e sinuosa.
E termina no ponto noroeste da ilha acrescentou Joaquin.
Levantei-me, limpando a areia dos meus ps. Outra onda de nusea me
atingiu, e eu instintivamente agarrei o brao de Tristan. Eu respirei, limpei
minha garganta, e o soltei.
Havia uma outra coisa eu disse. Sua bolsa carteiro. Ele deixou
pendurada na minha cerca, e ela estava cheia de pequenos faris.
Joaquin piscou. No h nenhum farol em Juniper Landing.

Eu senti meu corao comear a despencar. Eu pensei que ns


estvamos chegando a algum lugar.
Costumava haver disse Tristan.
Todos se viraram para olhar para ele.
O que voc quer dizer? perguntou Joaquim.
Ela estava situada no ponto noroeste disse ele, parecendo
assustado, mas resignado. Eles o derrubaram porque as pessoas... os
visitantes... costumavam se machucar l em cima. Mas o alicerce ainda est
l. E tambm a casa do faroleiro.
Como que eu no sei disso? perguntou Joaquim.
Tristan brincou com sua pulseira. Ns nunca fomos l em cima. A
no ser para a ponte disse ele, olhando para Krista. Todos os amigos
trocaram olhares entendedores. Claramente, isso significava alguma coisa
para eles.
Ele queria que eu o encontrasse eu disse, tremendo. Ele estava
planejando isso o tempo todo, e agora ele tem a sua isca.
Tristan deu um passo adiante. Mas ele no espera que todos ns
iremos com voc.
Olhei para eles. Para Lauren e Krista, Fisher, Bea e Kevin, todos os
outros cujos nomes eu no sabia. At mesmo Joaquin. Todos eles estavam
dispostos a me ajudar a resgatar Darcy. Todos eles estavam dispostos a
arriscar tudo para salv-la. Eu no entendia por que, mas eu estava grata.
De p no meio deles, eu me sentia segura. Sentia-me como se ainda fosse
possvel que tudo poderia ficar bem.
Olhei para Tristan, esperanosa. Seus olhos estavam determinados,
mas de alguma forma tristes.
Bem, o que estamos esperando? disse Joaquin. Vamos pegla.

43
O ASSASSINO
Traduzido por Lua Moreira

s nos dirigimos ao ponto noroeste da ilha em silncio, eu entalada


no banco da frente de uma velha caminhonete enferrujada entre
Joaquin e Tristan, com os ps calados com tnis de Krista sobre
minha coxa. Joaquin estava dirigindo, e Krista estava sentada de lado no
colo de Tristan. Trs carros cheios com os outros se arrastavam atrs de
ns, seus faris ocasionalmente refletindo no espelho retrovisor, cegandome a intervalos aleatrios.
O farol encheu o carro. O barulho dissonante quando o caminho bateu
em nosso para-choque. Darcy gritando. Meu pai desesperado ao volante.
Em seguida a leveza, a dor, o terror. Meu pai morto espalhado no cho.
Vire esquerda aqui disse Tristan.
Eu voltei ao presente. Percebi que eu estava segurando o brao de
Tristan, e liberei lentamente o aperto. Ele me olhou nos olhos, mas no de
uma forma perturbada ou julgadora. Ele olhou para mim como se
entendesse.
Joaquin inclinou-se sobre o volante, olhando para a escurido atravs
do para-brisa. Onde?
Bem ali! disse Tristan, erguendo a voz pela primeira vez desde
que eu o conheci.
Vi a estrada de terra ao mesmo tempo em que Joaquin, e, em seguida,
a caminhonete virou esquerda e os pneus cantaram, levantando areia e
sujeira para trs. Segurei o ombro de Tristan enquanto fazamos a curva. A
cabea de Krista bateu contra a janela do lado do passageiro.
Ai ela disse claramente, esfregando-a.
Ningum perguntou se ela estava bem. Todo mundo estava muito
focado na pequena casa agredida pelo vento entrando e saindo de vista
enquanto Joaquin seguia pela estrada esburacada. Minha irm estava dentro
daquela casa. Viva ou morta, ela estava l. Eu tinha certeza disso.

A nvoa se agarrava baa como o merengue em cima de uma torta de


limo, e alguns dedos da nvoa enrolavam em torno da base da casa. nossa
esquerda estava a ponte, uma estrutura alta, de cobre, com duas torres, que
conduzia da ilha at dentro da nvoa. Ela era ainda maior do que eu pensava,
pairando sobre a gua como uma estrutura aliengena macia.
Pare aqui disse Tristan. Joaquin pisou no freio, estacionando ao
virar a curva da casa, o carro camuflado por uma enorme floresta de juncos
crescidos.
Apague os faris Tristan instruiu. Joaquin fez como ordenado.
Atrs de ns, os outros carros apagaram seus faris tambm e andaram
lento at parar. Vrias portas de carro bateram. Em poucos segundos, o
resto do grupo se reuniu em torno da nossa caminhonete, capuzes colocados,
lanternas desligadas.
O que vamos fazer agora? perguntou Fisher, com sua voz
profunda. Suas narinas estavam arregaladas, sua mandbula apertada.
Parecia que ele estava pronto para uma briga.
Ns vamos entrar Joaquin comeou a abrir a porta, mas eu senti
uma onda de pnico e agarrei seu ombro.
No.
O que voc quer dizer com no? Joaquin estalou. Ns
estamos perdendo tempo.
Oua ela disse Tristan.
Joaquin exalou alto pelo nariz, mas sentou-se, as molas sob o seu antigo
assento de vinil do carro guinchando.
Esse cara um gnio eu disse a eles. Ele viajou o pas matando
meninas e conseguiu iludir as autoridades por dez anos. Ele me atraiu at
aqui. Entrar pode ser uma armadilha.
Ento o que voc quer fazer? perguntou Krista calmamente.
Eu pressionei meus lbios. Eu podia ver a parte superior do telhado
sobre os juncos.
Ns vamos faz-lo vir at ns eu disse com determinao.
Fiz um gesto para Joaquin sair da caminhonete. Deslizei atrs dele, e
meus joelhos quase dobraram quando meus ps tocaram o cho. Eu respirei
fundo e caminhei at a frente do carro, a multido de moradores se dividindo
ao meu redor. Meus ps esmagavam os seixos, a areia e as conchas enquanto
eu andava pela pista em direo casa. Parei a trs metros da porta, Tristan
atrs do meu ombro direito, Joaquin atrs do meu esquerdo, o resto deles
reunidos em torno como um pequeno exrcito.

Em minha mente, eu vi as mos secas de Steven Nell quando ele me


agarrou. Senti sua respirao contra meu rosto. Vi a membrana aquosa em
seus olhos. Cada centmetro de mim estava tremendo, mas enrolei meus
dedos em punhos. Eu tinha que fazer isso. Eu tinha que salvar minha irm.
Steven Nell! gritei no topo dos meus pulmes.
Silencio mortal. No havia vento, nem ondas, nada.
Estou aqui! Eu fiz o que voc queria! eu gritei, minha voz
embargada. Agora me deixe ver a minha irm!
Esperamos. Eu inspirei e expirei, contando as batidas do meu corao.
Umdoistrsquatrocincoseisseteoitonovedezonzedoze...
A porta se abriu. Minha respirao parou. Tristan deu um passo mais
perto de mim. Eu senti seu peito contra a parte de trs do meu ombro. O
raio de luz ficou mais amplo. Mais amplo.
Rory Miller! a voz esganiada de Steven Nell chamou. Voc
no vai entrar e jogar?
Bile subiu no fundo da minha garganta. Tristan pegou minha mo, seus
dedos quentes entrelaando em torno dos meus. No! Eu quero ver a
minha irm primeiro.
Voc s vai ver a sua irm se voc entrar ele zombou, ainda
pairando fora de vista.
Meu corao bateu forte em meu peito. Meu pulso batia nas minhas
tmporas. Nunca na minha vida eu tinha sentido esse terror, este frio, esta
incerteza. Mas eu tinha que salvar Darcy. Eu vim aqui para salvar Darcy.
Dei um passo para frente.
O que voc est fazendo? Joaquin sussurrou. Voc mesma
disse que entrar pode ser uma armadilha.
Deixe-a ir disse Tristan, soltando minha mo.
Eu no sei sobre isso, cara disse Joaquin. Eu no gosto disso.
Algo dentro de mim estalou. Eu estava cansada deles falarem de mim
como se eu no estivesse l. Decidir o que me dizer e quando me manter no
escuro. Isso no tinha nada a ver com eles. Isto era sobre eu e minha irm.
Eu no me importo se voc gosta ou no eu disse rapidamente.
Darcy est naquela casa, e eu vou l busc-la.
Joaquin e Tristan se entreolharam. Nenhum dos dois disse uma
palavra. Uma leve brisa passou quando me aproximei da casa branca. Uma
luz brilhava atravs de uma janela quebrada. O telhado cedeu no centro, e
toda a varanda da frente se inclinava para a direita. As tbuas soltaram um
gemido alto quando pisei em direo porta da frente, e o vento levantou
meu cabelo do meu pescoo. Olhei para trs uma vez para Tristan e Joaquin.

Eles estavam to imveis quanto esttuas. Ento eu me virei e passei pelo


limiar. Darcy levantou-se do cho e pulou em mim.
Rory! Oh meu Deus! Rory!
Eu empurrei o cabelo emaranhado do seu rosto, lgrimas escorrendo
pelo meu rosto. Voc est bem? eu sussurrei. O que ele fez com
voc?
Ela balanou a cabea. Havia sujeira por toda sua blusa rosa e sangue
em seu ombro, mas apesar disso, ela parecia bem. Aterrorizada, mas bem.
Nada. Ele disse que queria voc ela chorou. Ele disse que ns
estvamos esperando por voc.
Onde ele est? eu perguntei, tremendo enquanto meus olhos
corriam ao redor da pequena sala. Havia uma pequena mesa de madeira com
duas cadeiras quebradas em torno dela. Uma panela quente estava apoiada
no cho no canto, e havia um sof azul perto da parede com um buraco
enorme rasgado na parte traseira do mesmo. Lentamente, os olhos de Darcy
se deslocaram para a direita. Comecei a me virar, assim que Steven Nell saiu
de trs da porta aberta. Ele agarrou o brao de Darcy e puxou-a para fora
do meu alcance, lanando-a para fora como uma boneca de pano. Ela ainda
estava gritando quando a porta bateu em seu rosto.
E de repente eu estava sozinha com o meu pior pesadelo.
Ol, Rory disse ele, com um pequeno sorriso rastejando em seus
lbios. Eu sabia que voc viria para mim.
Ele inclinou a cabea para o lado, olhando-me de cima a baixo com uma
expresso avarenta e faminta. De repente eu queria atac-lo, queria
enfrentar ele, queria surr-lo at o esquecimento.
Eu estava planejando ter a sua irm, mas depois pensei que no seria
justo para nenhum de ns disse ele, fazendo minha pele arrepiar. Voc
sempre foi o que eu queria, Rory. S voc. A estrela desconhecida.
Ele deu um passo em minha direo e estendeu a mo. Eu vacilei
enquanto ele acariciava meu cabelo com as costas de seus dedos.
Vamos terminar o que comeamos, vamos?
Com isso, ele investiu contra mim e me virou, travando o brao em
volta do meu pescoo. Eu estava prestes a gritar quando uma dor perfurante
e excruciante cortou meu intestino. Naquele exato momento, Nell gritou e
me soltou, cambaleando de costas contra a parede e afundando no cho, mas
eu estava com tanta dor que eu mal tinha conscincia dele. Eu me dobrei,
engasguei, tossi, busquei por ar. Minhas mos voaram para frente, mas meu
rosto ainda colidiu com o cho de madeira. De repente, a porta se abriu, e os
joelhos de Darcy caram no cho ao meu lado.

Rory? O que est acontecendo? Voc est bem? Darcy estava em


cima de mim, me sacudindo. A dor era to horrvel que as imagens na minha
frente se inclinaram e balanaram. Virei o rosto devagar, meu nariz
raspando contra as tbuas de madeira lascadas, e olhei para a parede.
Steven Nell estava se contorcendo no cho tambm. Gritando.
Implorando por misericrdia.
O que isso? Darcy me perguntou desesperadamente. O que
est errado?
Tossi e fechei os olhos. Eu s queria que isso parasse. Eu s queria que
a dor parasse.
E ento Darcy desapareceu. Eu a ouvi gritando, mas algum tinha
puxado ela para longe. Uma mo tocou a parte de trs do meu pescoo, e
um zumbido reconfortante e quente encheu meu corpo. Aos poucos, a dor
comeou a diminuir. Resfriada a um pulsar lento. Eu tentei respirar e o
oxignio doce encheu os meus pulmes.
Est tudo bem Tristan sussurrou em meu ouvido. Voc est
bem. Tudo vai ficar bem.
Abri os olhos. O mundo voltou lentamente de volta ao foco.
Cuidadosamente, eu sentei, os dedos de Tristan ainda apoiando a parte de
trs do meu pescoo. Ele se sentou na minha frente, as pernas tortas para o
lado, e me olhou nos olhos.
Respire disse ele. Respire.
Ento eu o fiz. Por cima do ombro, vi Kevin e Fisher arrastando Steven
Nell pelo cho enquanto ele se contorcia e gritava entre eles. Juntos, eles se
moveram at a porta, mas Nell cambaleou para o lado, com os joelhos
cedendo enquanto ele cuspia, chorava e se debatia. De alguma forma eles
conseguiram lev-lo para o lado de fora. Conseguiram arrast-lo para longe.
Olhe para mim Tristan ordenou. Rory. Olhe para mim.
Fiz o que me foi dito. Eu olhei nos olhos de Tristan.
Voc est pronta disse ele, sem flego. Voc est pronta agora.
Pronta para qu?
Mas mesmo enquanto eu dizia as palavras, estava acontecendo de novo.
Uma alfinetada de vazio comeou dentro do meu peito e ampliou, aumentou,
aumentou at me engolir. Estendi a mo e agarrei-me aos braos de Tristan
quando me senti comear a deslizar para trs, comear a perder a gravidade
e a forma, comear a escorregar. Pnico tomou conta de cada poro meu,
espremendo o ar para fora, apagando o cu acima.
Mas no, isso era apenas o nevoeiro. Apenas o nevoeiro entrando.
Olhe para mim, Rory disse ele com firmeza. Confie em mim.

Seus olhos eram to azuis. A cor to real, to verdadeira, to bonita.


Eu no consigo, Tristan eu me ouvi gemendo, apertando os olhos
fechados.
Sim, voc consegue. Est na hora ele me disse, me segurando.
Voc consegue fazer isso, Rory. Est tudo bem. Apenas respire.
Eu respirei fundo e soltei o ar. De repente, as imagens vieram correndo
para mim. Minha me me empurrando no balano no nosso quintal. Meu
pai apagando velas de aniversrio na nossa cozinha, antes de mame
reform-la. Darcy rindo de mim por cima do ombro enquanto eu a perseguia
em uma brincadeira de pega-pega. A tartaruga que eu tive por trs semanas
na quinta srie. O primeiro prmio de cincias que ganhei, sendo pendurado
no meu pescoo. Minha me na cama, to frgil e pequena, apertando a
minha mo e dizendo adeus. Ganhando o terceiro lugar nas regionais do ano
passado. Ganhando a fita na feira de cincias e a cara ranzinza de Samir
enquanto observava. Christopher me beijando no quarto dele. Steven Nell
me agarrando na floresta. Messenger nos dizendo que tnhamos que ir
embora.
E ento meu pai jogado na estrada. A cabea de Darcy machucada. O
sangue, as lgrimas, o grito. O corte de uma faca.
Abri os olhos, e o mundo voltou ao foco. Os dedos de Tristan estavam
apertados ao redor dos meus braos, os olhos presos nos meus, o nevoeiro
aumentando ao nosso redor. E foi assim que eu entendi.
Rory? Darcy gritou, aparecendo com Joaquin. Ela caiu no cho
ao meu lado e segurou minha mo. Voc est bem?
Limpei a garganta, ainda olhando para Tristan. Havia lgrimas em
seus olhos enquanto ele estudava meu rosto.
Darcy me abraou, interrompendo o contato entre mim e Tristan, e eu
a abracei de volta to firme quanto eu poderia, no querendo nunca deixla ir.
L fora, Steven Nell gritou um contnuo gemido agudo, enquanto
Kevin e Fisher o levantaram como uma boneca de pano e o jogaram na parte
de trs da caminhonete de Joaquin com um estrondo. Tristan se levantou.
Ele me ajudou a levantar, e Darcy apoiou meu lado direito enquanto juntos
caminhamos para fora. Krista pairava perto da porta da cabine com Joaquin
e Lauren enquanto Nell esmurrava a plataforma da caminhonete, fazendo
barulho suficiente para acordar os mortos.
Leve-o disse Tristan a Krista.
Ela assentiu com a cabea, correu at a caminhonete, e ficou atrs do
volante, sozinha. Os caras se afastaram quando ela engatou a marcha com

autoridade e decolou em direo ponte, levantando areia enquanto ia. O


caminho estava h cerca de meia milha de distncia, quando de repente o
nevoeiro envolveu as luzes traseiras, e abruptamente, os gritos pararam.

44
REPARAO
Traduzido por L. G.

inda estava escuro quando voltamos para casa. Meus sentidos


estavam aumentados. Eu sentia cada batida do meu corao.
Cheirava cada aroma do ar florido. Tudo parecia diferente para
mim. A gua do mar estava muito perfeita. As rvores floridas pareciam
falsas. Era tudo como um set de filmagem.
Eu estou muito eltrica para dormir Darcy disse quando nos
aproximamos da porta da frente. Vamos sair de novo.
Caminhamos ao redor da lateral da casa at o quintal, onde nos
sentamos por um longo tempo, observando as ondas rolarem at a margem.
Com cada quebra de onda meu corao parecia mais e mais pesado. Eu tinha
dez milhes de perguntas, mas no havia ningum aqui para perguntar.
Eu sinto muito disse Darcy de repente.
Pelo qu? perguntei. Ela no tinha nada para se desculpar. Se
dependesse de mim, ela nunca se sentiria mal sobre qualquer coisa nunca
mais.
Por no acreditar em voc. Por brigar com voc. Por ser uma vadia
nos ltimos meses ela disse, olhando para a sujeira debaixo de suas unhas.
Eu no deveria ter descontado em voc. Christopher o idiota.
Ela riu amargamente e fungou, limpando o nariz com as costas da mo.
Havia uma mancha de lama no seu rosto, e seu cabelo estava uma baguna
de emaranhados.
Eu nunca tinha pensado nisso dessa maneira, mas ele meio que era. No
importava o quanto eu gostava dele, no importava o quanto ele gostava de
mim, que tipo de cara terminava com uma menina e depois beijava sua irm
na mesma tarde? Eu me virei e olhei para ela. Voc est certa.
Darcy e eu rimos. Pena que no podemos ligar para ele para lhe
falar isso disse ela, abraando os joelhos contra o peito e descansando o
queixo no topo de um. Talvez quando chegarmos em casa.

Meu corao bateu forte, e lgrimas encheram meus olhos. Eu olhei


para longe, em direo gua, no querendo que ela visse.
Me desculpe por beij-lo eu disse, mordendo meu lbio. Me
desculpe por ter tomado aquele atalho estpido que nos mandou para c.
Eu apertei meus olhos fechados contra uma enxurrada de emoo e
contive as lgrimas.
Rory Darcy falou com firmeza, pegando minha mo, no sua
culpa que um psicopata tenha te atacado. Voc sabe disso, no ?
Eu balancei a cabea, incapaz de formar uma palavra.
E quer saber? Tirando o fato de ter sido sequestrada por um serial
killer, eu meio que gosto daqui ela acrescentou.
Eu engoli o n que se formou na minha garganta e assenti. Sim,
Juniper Landing legal.
Darcy bocejou imensamente e esticou os braos sobre a cabea.
Estou comeando a ficar cansada. Acho que vou tomar um banho e ir para a
cama.
Talvez voc devesse acordar o papai primeiro e falar que est tudo
bem eu disse.
Bem lembrado Darcy disse com uma risada, sacudindo a cabea.
Ela comeou a ir, mas parou perto da porta. O que voc acha que os
policiais vo fazer com o Sr. Nell? Ser que eles ao menos tm uma priso
nessa ilha?
Provavelmente no, eu pensei. Eu olhei para ela, me sentindo em
conflito. Era quase triste como ela no sabia de nada. Mas eu tambm a
invejava.
Tenho certeza que eles vo entreg-lo direto para o FBI falei.
Ela assentiu com a cabea, aceitando isso. timo. E ento sua bunda
vai estar longe daqui para sempre.
. Acho que essa a ideia.
Boa noite, Rory disse ela.
Boa noite.
Ento ela se virou e entrou. Sentei-me nas almofadas e olhei atravs do
oceano sem fim. Quando eu era pequena, costumava assistir as ondas e
imaginar que eu pudesse ver atravs dele as terras estrangeiras do outro
lado do mundo. Eu imaginava visitar todos esses lugares exticos um dia e
ficar na praia deles olhando o lugar onde eu costumava estar. Agora eu me
perguntava o que tinha de verdade l fora. Ser que continuava para sempre
ou terminava em algum lugar? Eu senti um arrepio que no tinha nada a
ver com a brisa e me abracei o mais apertado que consegui.

Rory?
Eu me virei, quase pulando para fora da minha pele. Aaron estava na
ponta dos ps na lateral da casa, olhando para o quintal.
O que voc est fazendo aqui? eu perguntei, levantando em um
pulo. So trs horas da manh!
Eu sei ele disse, olhando para cima. Eu no conseguia dormir.
Voc achou sua irm?
Meu corao bateu mais forte do que o normal. Ele era to doce,
incapaz de dormir por causa de mim. Uma pessoa to boa. Uma pessoa que
no merecia isso. Eu senti uma nova onda de lgrimas e balancei a cabea.
Tudo iria me fazer chorar de agora em diante?
. Ela est de volta eu disse simplesmente.
Seu sorriso quase quebrou meu corao. Isso timo! Posso entrar?
Parte de mim queria dizer sim. Eu queria passar um tempo com ele,
conversar e sentir esse tipo de sentimento seguro, confortvel, sem
complicaes que eu tinha quando eu estava perto dele. Mas eu no podia
simplesmente sair. No agora. No quando eu estava me sentindo to crua.
Estou muito cansada, na verdade eu disse a ele. Eu acho que
vou para a cama.
Aaron j tinha feito um movimento para as escadas e parou em seu
caminho. Voc tem certeza?
Sim. Vejo voc amanh eu disse a ele.
Pelo menos eu esperava que sim.
Mas obrigada acrescentei. Por vir ver como eu estava.
A qualquer hora disse ele com um sorriso. pra isso que
servem os amigos.
Ele ergueu a mo em um aceno, ento se virou e caminhou de volta
para a rua. Eu o observei at ele sair de vista, melancolicamente me
perguntando se eu iria v-lo novamente. Querendo saber se amanh Darcy
teria esquecido quem ele era.

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A VERDADE
Traduzido por Manoel Alves

epois de um tempo, eu desci os degraus para a praia, sentei na areia


fria, recentemente suavizada. O amanhecer estava se aproximando
rapidamente, e eu queria ver o sol nascer. Era algo que minha me,
Darcy e eu costumvamos fazer juntas quando ramos pequenas, em Ocean
City. Ela nos acordava quando ainda estava escuro e prendia-me no meu
carrinho, em seguida, carregava Darcy at a gua, enquanto me empurrava
na frente delas. Eu cochilava no caminho, mas ela sempre me acordava
justamente quando o cu comeava a ficar rosa. Ento ns duas nos
aninhvamos em seu colo no momento em que a primeira luz surgia para
ns sobre a gua e at a praia. Assistamos a beno de um novo dia
comeando diante de ns.
Era assim que ela sempre chamava. Uma beno. Eu nunca percebi o
quanto ela estava certa at agora.
A minha me tinha vindo alguma vez Juniper Landing? Ela j
assistira a este nascer do sol em particular?
Eu respirei fundo e soltei o ar. Um formigamento deslizava pela minha
espinha enquanto eu sentia Tristan se aproximando. Seus ps pararam
prximos a mim na areia.
Voc quer falar sobre isso? ele questionou.
Eu balancei minha cabea e abracei meus joelhos no meu peito.
Ainda no.
Ele caiu ao meu lado, puxando as pernas at o queixo. Escutei o som
rtmico de sua respirao e olhei para sua pulseira de couro, sua mo
pressionada na areia perto do meu quadril.
Ele j foi? eu perguntei depois de um tempo. Steven Nell. Ele
realmente se foi?
Oh, ele se foi disse Tristan, levantando o queixo um pouco
quando a primeira nvoa rosa apareceu no horizonte.

E quanto a Olive? perguntei. E o cantor do parque?


Eles... seguiram em frente disse Tristan com cuidado.
E o cara com o chapu? perguntei.
Ele tambm. Ele nem sequer pausou. Ele sabia exatamente do
que eu estava falando.
Ento, quando a Sra. Chen disse que Olive tinha mandado pegar
suas coisas...
Isso foi uma mentira disse Tristan francamente. Krista fez
besteira. Acontece. Raramente, mas acontece. Claro, geralmente no h
ningum procurando os visitantes ento... voc tornou as coisas um pouco
mais difceis.
Ningum procurando. por isso que Darcy a esquecera. Porque Aaron
a esquecera. Porque os habitantes locais no se lembravam dela. Aquilo era
simples. Mas ento, por que eu me lembrava?
Ela ainda estava l naquele dia, quando voc veio com Aaron
disse ele. Joaquin foi at l com ela, e eles estavam quase acabando de
pegar suas coisas quando voc chegou l, mas Krista ainda estava no quarto.
Ela me disse que se escondeu no armrio at que voc foi embora.
Eu sabia. Eu sabia que algum estava l dentro.
Virei na areia de frente para ele, e ele se virou para mim. Eu cruzei as
pernas, assim como ele, e nossos joelhos se tocaram.
Eu preciso que voc diga, Tristan eu disse, minha voz
embargada. Apenas me diga. Basta dizer isso em voz alta. Isso o que eu
penso que ? Eu estou...?
Eu no conseguia me obrigar a pronunciar a palavra que se agarrava
na ponta da minha lngua. Eu no podia for-la a sair. Era completamente
inacreditvel. Completamente surreal. Completamente errado.
Tristan pegou a minha mo, e depois a outra. Ele segurou as duas entre
ns, seus dedos quentes como o sol que agora estava explodindo no
horizonte.
Eu sinto muito, Rory, mas sim, exatamente o que voc pensa
disse ele. Voc, sua irm, seu pai... todos ns aqui na ilha... estamos todos
mortos.

FIM!

PRXIMO LIVRO:
HEREAFTER (A SEGUIR)

Sinopse: Rory Miller pensou que sua vida havia acabado quando um serial killer
voltou suas atenes para ela e a forou a entrar na proteo a testemunhas. Mas
um novo comeo na Ilha Juniper Landing era exatamente o que ela e sua famlia
precisava. Pela primeira vez em anos, ela e sua irm iam praia, fofocavam
sobre meninos e festejavam juntas. Ela tambm fez amizade com um grupo local
incluindo um menino magntico e misterioso chamado Tristan.
Mas o mundo de Rory est prestes a mudar novamente. A pitoresca Juniper
Landing no o que parece. A verdade sobre a nvoa que rodopia todas as
manhs, a ponte que leva a lugar nenhum, e aqueles belos moradores locais que
parecem vigiar cada movimento de Rory mais aterrorizante do que estar sendo
caada por Steven Nell. E tudo que Rory queria era a verdade. Mesmo que isso
significasse saber que ela nunca mais poderia voltar para casa.

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