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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Jlio Verne
A Jangada - 800 lguas pelo Amazonas
SUMRIO
Primeira Parte
Um capito-do-mato

O homem que segurava o documento, cujo ltimo pargrafo


era formado por essa estranha mistura de letras, ficou pensativo por
alguns instantes depois de rel-lo atentamente.
O documento possua uma centena dessas linhas, que no
eram nem mesmo divididas por palavras. Parecia ter sido escrito h
muitos anos e, na folha de papel grosso coberta pelos hierglifos, o
tempo j depositara sua ptina amarelada.
Porm, de acordo com que regra as letras haviam sido
reunidas? Aquele homem era o nico que poderia diz-lo. Na
verdade, as linguagens cifradas so como as fechaduras dos cofresfortes modernos: elas so protegidas da mesma maneira. H bilhes
de combinaes possveis e toda a vida de um calculador no seria
suficiente para enumer-las. Precisamos da "senha" para abrir um
cofre de segurana; precisamos da "cifra" para ler um criptograma
desse tipo. Por isso, o que veremos, o documento resistira s
tentativas mais engenhosas de decifr-lo e nas circunstancias da
mais alta gravidade.
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O homem que acabara de reler o documento no passava de


um simples capito-do-mato.
No Brasil, recebiam a denominao de "capites-do-mato" os
agentes empregados na busca dos negros fugitivos. Essa instituio
data de 1722. Naquela poca, as idias anti-escravagistas s
existiam no esprito de alguns filantropos. Foi preciso que se
passasse mais de um sculo para que os povos civilizados
aceitassem e adotassem essas idias. No entanto, o que parece,
isso um direito, o primeiro dos direitos naturais do homem- que e
ser livre, dono de si mesmo e, todavia, milhares de anos
transcorreram antes que surgisse em algumas naes o generoso
pensamento de ousar proclam-lo.
Em 1852 ano em que se passa esta histria ainda
havia escravos no Brasil e, conseqentemente, capites-do-mato
para ca-los. Algumas razes de economia poltica retardaram o
momento da emancipao geral; mas o negro j tinha o direito de
comprar sua alforria e os filhos que dele nasciam j nasciam livres.
Contudo, no estava longe o dia em que esse magnfico pas, no
qual poderiam caber trs quartos da Europa, no teria um nico
escravo entre seus dez milhes de habitantes.
Na realidade, a funo de capito-do-mato estava destinada a
desaparecer num perodo muito prximo e, na poca desta histria,
os ganhos conseguidos com a captura dos fugitivos haviam
diminudo sensivelmente. Ora, se durante o longo perodo em que
os lucros dessa profisso eram bem compensadores, os capitesdo-mato constituam um mundo de aventureiros, mais comumente
formado de escravos libertos e desertores que mereciam pouca
estima, natural que, naquele momento, os caadores de escravos
pertencessem escria da sociedade e, muito provavelmente, o
homem do documento no denegria a pouco recomendvel milcia
dos capites-do-mato.
Esse Torres assim ele se chamava no era um mestio,
nem um ndio, nem um negro, como a maioria dos seus
companheiros: era um branco de origem brasileira, que recebera um
pouco mais de instruo do que o necessrio para a sua situao
presente. Efetivamente, devemos v-lo apenas como um desses
desclassificados, igual a tantos outros encontrados nas longnquas
regies do Novo Mundo, e se, numa poca em que a lei brasileira
ainda exclua os mulatos e outros mestios de alguns empregos,
essa excluso o atingira, no havia sido por causa da sua origem e
sim devido indignidade pessoal.

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Alis, Torres j no estava no Brasil. Recentemente


atravessara a fronteira e havia alguns dias percorria as florestas do
Peru, por onde avanava o curso do Alto Amazonas.
Torres era um homem de uns trinta anos, fsico bem
constitudo, sobre o qual a fadiga de uma vida um tanto
problemtica no parecia ter efeito, graas a um temperamento
excepcional e a uma sade de ferro.
De estatura mdia, ombros largos, traos regulares, andar
firme, rosto bronzeado pelo clima ardente dos trpicos, usava uma
espessa barba preta. Os olhos, perdidos sob uma grossa
sobrancelha, lanavam esse olhar vivo, mas seco, das naturezas
impudentes. Mesmo na poca em que o clima ainda no o havia
bronzeado, seu rosto, em vez de enrubescer facilmente, devia antes
se contrair sob a influncia das paixes condenveis.
Torres trajava-se de acordo com a moda rudimentar dos
caadores. Suas roupas davam mostras de um uso prolongado: na
cabea, usava um chapu de couro de abas largas, colocado de
travs; da cintura para baixo, uma cala de l grossa que se perdia
no cano das pesadas botas, a parte mais resistente do vesturio;
por cima de tudo, um "poncho" desbotado, amarelado, no deixava
ver como era o casaco nem o que restava do colete que lhe cobriam
o peito.
Mas se Torres era um capito-do-mato, evidentemente j no
exercia essa profisso, pelo menos nas condies atuais. Isso se via
nos insuficientes meios de defesa e ataque para a perseguio dos
negros. Nenhuma arma de fogo: nem espingarda nem revlver. Na
cintura, apenas um desses objetos que parecem mais um sabre do
que uma faca de caa e que e chamado de "machete". Alm disso,
Torres estava munido de uma "enxada", usada particularmente na
caa aos tatus e s cutias, que abundam nas florestas do Alto
Amazonas, onde, geralmente, no h muito o que se temer dos
animais selvagens.
Em todo o caso, naquele dia, 4 de maio de 1852, o
aventureiro devia estar totalmente absorvido na leitura do
documento diante de seus olhos ou, ento, acostumado a
perambular pelos bosques da Amrica do Sul, mostrava-se
indiferente aos esplendores das florestas. De fato, nada poderia
distra-lo da sua ocupao: nem o berro prolongado dos macacos
gritadores que, acertadamente, o senhor Saint-Hilaire comparou ao
rudo da machadada do lenhador descendo sobre os galhos das
rvores; nem o seco tilintar dos anis do crtalo, serpente pouco
agressiva, verdade, mas altamente venenosa; nem a voz aguda
do sapo-de-chifre, que leva o prmio de feira na classe dos rpteis;
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nem mesmo o coaxar ao mesmo tempo sonoro e grave da r que


muge, que, se no consegue ultrapassar o boi em Corpulncia,
iguala-o na intensidade dos mugidos.
Torres no ouvia nada de todos esses alaridos, que formam a
complexa voz das florestas do Novo Mundo. Deitado ao p de uma
rvore magnfica, nem ao menos admirava a alta ramagem do "pauferro", de casca escura, cheio de bagos, duro como o metal, o qual
substitui na arma e nos objetos do ndio selvagem. No! Abstrado
nos seus pensamentos, o capito-do-mato virava e revirava entre os
dedos o singular documento. Com a cifra, cujo segredo possua,
dava a cada letra o verdadeiro sentido; lia, dominava o sentido das
linhas incompreensveis para qualquer outro que no ele e, ento,
abria um sorriso maldoso.
Depois, ele se deixou levar num murmrio a meia-voz de
algumas frases que ningum poderia ouvir nesse lugar deserto da
floresta peruana e que, alis, ningum compreenderia:
Sim ele disse , eis uma centena de linhas
nitidamente escritas, que tm para algum, que eu sei quem , uma
importncia da qual nem desconfia! Esse algum rico! uma
questo de vida ou morte para ele e, em qualquer lugar, isso custa
caro!
E, olhando o documento com avidez:
Apenas um conto de ris para cada palavra da ltima frase,
uma boa quantia! Essa frase tem seu preo! Ela resume todo o
documento! D os verdadeiros nomes s verdadeiras pessoas!
Porm, antes que algum tente compreend-la, deveria comear por
determinar o nmero de palavras que contm e, mesmo assim, o
verdadeiro sentido ainda lhe escaparia!
Dito isso, Torres comeou a contar mentalmente.
H cinqenta e sete palavras gritou , o que soma
cinqenta e sete contos! S com isso possvel viver no Brasil, na
Amrica, em qualquer lugar que se queira, e viver sem fazer nada! E
o que seria, ento, se todas as palavras do documento me fossem
pagas a esse preo!
Seriam centenas de contos de ris! Ah! Mil diabos! Tenho
aqui uma fortuna para receber ou serei o ltimo dos idiotas!
Parecia que as mos de Torres, apalpando a enorme soma, j
se fechavam sobre os pacotes de ouro.
Bruscamente, seu pensamento tomou um novo curso.
Finalmente ele gritou atingi meu objetivo e no
lamento o cansao da viagem que me levou das margens do
Atlntico ao curso do Alto Amazonas! Esse homem poderia ter
deixado a Amrica, poderia estar alm dos mares e, a, como eu
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poderia chegar at ele? Mas no! Ele est aqui, e, se eu subir no


topo de uma dessas rvores, poderei ver o telhado da casa onde
mora com toda a famlia!
Em seguida, pegou o papel e agitou-o, febril:
Ainda hoje disse estarei diante dele! Ainda hoje
saber que sua honra e sua vida esto contidas nestas linhas! E
quando quiser conhecer a cifra para poder l-las, bom, ter de pagar
por ela! Pagar, se eu quiser, com toda a sua fortuna, como tambm
pagar com seu sangue! Ah! Mil diabos! O digno companheiro de
milcia que me deu este documento precioso, que me deu o
segredo, que me disse onde eu encontraria seu ex-colega e o nome
sob o qual ele se esconde h tantos anos, esse digno companheiro
nem suspeitava que fazia a minha fortuna!
Torres olhou uma ltima vez para o papel amarelado e, depois
de dobr-lo com cuidado, guardou-o num estojo de cobre, que
tambm lhe servia de porta-moedas.
Na verdade, se toda a fortuna de Torres estava nesse estojo,
do tamanho de um porta-charutos, em nenhum pas do mundo ele
passaria por rico. Ali havia um pouco de cada uma das moedas dos
pases vizinhos: dois condores de ouro dos Estados Unidos da
Colmbia, cada um deles valendo em torno de dez pesos, bolvares
venezuelanos que davam uma soma igual, soles peruanos que
somavam o dobro, alguns escudos chilenos e outras moedas de
baixo valor. Mas tudo isso no dava uma soma muito alta e, ainda
por cima, Torres ficaria muito embaraado para dizer onde e como a
conseguira.
A nica certeza que, alguns meses antes, depois de
abandonar bruscamente o trabalho de capito-do-mato que exercia
na provncia do Par, Torres havia subido a bacia amaznica e
atravessara a fronteira para entrar em territrio peruano.
Alm do mais, para esse aventureiro, no seria preciso muito
para viver. Quais as despesas necessrias? Nada para moradia,
nada para roupas. A floresta dava-lhe o alimento que ele preparava
sem gastos, moda dos caadores do mato. Bastavam-lhe alguns
ris para o tabaco que comprava nas misses ou nos povoados,
outro tanto para a aguardente do cantil. Com pouco, podia ir longe.
Depois de acondicionar o papel no estojo de metal, cuja
tampa fechava hermeticamente, em vez de guard-lo de volta no
bolso da japona coberta pelo poncho, achou melhor, por excesso de
precauo, deposit-lo ao seu lado, no vo da raiz de uma rvore,
em cujo p estava deitado.
Uma imprudncia que lhe custaria caro!
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Fazia muito calor. O tempo estava carregado. Se a igreja da


aldeia mais prxima possusse um relgio, teria soado as duas
horas da tarde e, com o vento que transporta o som, Torres teria
escutado, porque no estava a mais de duas milhas de distncia.
Mas, sem dvida, a hora era-lhe indiferente. Habituado a
guiar-se pela altura, mais ou menos calculada, do sol no horizonte,
um aventureiro no saberia dar exatido militar aos diferentes atos
da vida. Ele almoa e janta quando lhe apraz ou quando pode.
Dorme onde e quando tomado pelo sono. Se nem sempre a mesa
est posta, a cama est sempre feita ao p de uma rvore, na
maciez de uma moita em plena floresta. Torres no era muito
exigente em questes de conforto. A propsito, havia andado uma
grande parte da manh, acabara de comer um pouco e, agora,
sentia que precisava dormir. Duas ou trs horas de repouso iriam
deix-lo em condies de retomar a caminhada. Ento, deitou-se na
relva o mais confortavelmente que pde, esperando o sono chegar.
No entanto, Torres no era dessas pessoas que dormem sem
se preparar para essa operao com algumas preliminares. Ele
tinha o hbito de, em primeiro lugar, tomar alguns goles de uma
bebida forte, depois, fumava um cachimbo. A aguardente
superexcita o crebro e a fumaa do tabaco mistura-se fumaa
dos sonhos. Ao menos essa era a opinio dele.
Torres comeou, ento, por levar aos lbios o cantil, que trazia
ao seu lado. Ele continha uma bebida conhecida geralmente pelo
nome de "chica" no Peru e, mais particularmente, pelo de "caisuma"
no Alto Amazonas. Ela e produzida com uma rpida destilao da
raiz de mandioca doce, provocando-se sua fermentao, e qual o
capito-do-mato, um homem de paladar meio embotado, achava
que devia acrescentar uma boa dose de tafi.
Depois de tomar alguns goles dessa bebida, Torres agitou o
cantil e constatou, no sem pesar, que estava quase vazio.
A ser renovado! disse, simplesmente.
Em seguida, tirando um cachimbo curto feito de raiz, ele o
encheu com o tabaco acre e inferior do Brasil, cujas folhas
pertenciam petnia, levada para a Frana por Nicot, a quem
devemos a vulgarizao da mais produtiva e mais divulgada das
solanceas.
O tabaco no tinha nada em comum com o scaferlati de alta
qualidade produzido nas manufaturas francesas, mas Torres no era
mais exigente nesse ponto do que em outros. Ele atritou o fuzil na
pedra, ps fogo num pouco dessa substncia viscosa conhecida
pelo nome de "isca de formiga", secretada por alguns himenpteros,
e acendeu o cachimbo.
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Na segunda aspirao, seus olhos se fecharam, o cachimbo


escapou-lhe dos dedos e adormeceu, ou melhor, caiu numa espcie
de torpor que no era um sono de verdade.
Assaltante e assaltado
Torres dormia havia mais ou menos meia hora, quando um
rudo se fez ouvir sob as rvores. Era um rudo de passos
sorrateiros, como se algum andasse descalo, tomando certas
precaues para no ser ouvido. Ficar de sobreaviso contra
qualquer aproximao suspeita teria sido o primeiro cuidado do
aventureiro, se estivesse de olhos abertos naquele momento. Mas o
barulho no fora suficiente para acord-lo, e quem se aproximava
pde chegar perto dele, a dez passos da rvore, sem ser percebido.
No era um homem, era um "guariba".
De todos os macacos de cauda prensil encontrados nas
florestas do Alto Amazonas, sagis de formas graciosas, sajum de
chifre, monos de plo cinza, micos que parecem usar uma mscara
no rosto careteiro, o guariba , incontestavelmente, o mais original.
Socivel, menos selvagem, no que difere muito do "mucura", bravio
e ftido, ele tende a se associar e, em geral, anda em grupos. Sua
presena assinalada de longe, por um concerto de vozes
montonas, que se parecem com as oraes salmodiadas do clero.
Porm, mesmo que a natureza no o tenha feito agressivo, no se
pode atac-lo sem precaues. De qualquer forma, como
vamos ver, um viajante adormecido no deixa de ficar exposto,
quando um guariba o surpreende nessa situao, sem poder
defender-se.
Esse macaco, que tambm conhecido no Brasil pelo nome
de "barbado", bem grande. A agilidade e o vigor dos seus
membros fazem dele um animal robusto, apto tanto a lutar no cho
quanto a saltar de galho em galho, no topo das gigantescas rvores
das florestas.
Mas o tal macaco avanava devagar, com prudncia. Lanava
olhares direita e esquerda, agitando rapidamente a cauda. Com
esses representantes da raa dos smios, a natureza, que no se
contentou em dar-lhes quatro mos tornando-os quadrmanos
, mostrou-se mais generosa e, na verdade, eles tm cinco mos,
pois a extremidade de seu apndice caudal possui uma perfeita
capacidade de preenso.
O guariba aproximou-se sem fazer barulho, segurando um
slido pedao de pau que, manejado por seu brao forte, podia
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tornar-se uma arma temvel. Ele devia ter percebido o homem


deitado ao p da rvore havia alguns minutos, mas a imobilidade do
dorminhoco, sem dvida, incitou-o a v-lo mais de perto. Ento,
avanou, no sem alguma hesitao, e parou, enfim, a trs passos
do homem.
O rosto barbudo esboou uma careta que mostrava os dentes
afiados, brancos como o marfim, e o basto foi agitado de uma
maneira pouco tranqilizadora para o capito-do-mato.
Com certeza, a viso de Torres no inspirava ao guariba
idias amigveis. Ser que ele tinha razes particulares para no
gostar da amostra da raa humana que o acaso lhe entregava sem
defesa? Talvez! Sabemos que alguns animais guardam na memria
os maus-tratos recebidos, e era possvel que esse tivesse alguma
raiva de reserva contra o caador.
Na verdade, sobretudo para os ndios, o macaco era uma
caa qual se dava muito valor e, independentemente da espcie,
eles o perseguiam com a determinao de um Nemrod, no
somente pelo prazer de caar, mas, tambm, pelo prazer de comlo.
Seja como for, se o guariba no parecia disposto a, dessa vez,
inverter os papis, se no chegava ao ponto de esquecer que a
natureza fizera dele um simples herbvoro que pensava em devorar
o capito-do-mato, ele parecia, ao menos, decidido a destruir um de
seus inimigos naturais.
Por isso, depois de olh-lo por alguns instantes, o guariba
comeou a rodear a rvore. Andava lentamente, prendendo a
respirao, aproximando-se mais e mais. Sua atitude era
ameaadora, sua cara, feroz. No havia nada mais fcil do que
matar, com um S golpe, esse homem imvel e, naquele momento,
certo que a vida de Torres estava por um fio.
O guariba parou uma segunda vez bem perto da rvore,
postou-se de lado de modo a ficar por cima da cabea do homem
adormecido e levantou o pedao de pau para atingi-lo.
Porem, se Torres havia sido imprudente ao depositar ao seu
lado, no vo de uma raiz, o estojo com o documento e sua fortuna,
essa imprudncia salvou-lhe a vida.
Um raio de sol, esgueirando-se por entre os galhos, atingiu
o estojo e o metal polido
brilhou como um espelho. O
macaco, com a frivolidade caracterstica da espcie, imediatamente
distraiu-se. Seu pensamento se que um animal pode ter
pensamentos tomou, na mesma hora, um outro rumo. Ele se
abaixou, catou o estojo, recuou alguns passos e, levantando-o na
altura dos olhos, olhou-o, no sem surpresa, fazendo-o cintilar.
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Provavelmente ficou ainda mais confuso ao ouvir ressoar as moedas


de ouro contidas no estojo. A msica encantou-o. Era como um
chocalho nas mos de uma criana. Em segui- da, levou-o boca e
seus dentes arranharam o metal, mas no tentaram cort-lo.
Sem dvida, o guariba devia acreditar que encontrara um
novo tipo de fruta, uma espcie enorme de amndoa brilhante, com
um caroo que se movia livremente na casca. Mas logo percebeu o
engano e, mesmo assim no achou que essa fosse uma razo para
livrar-se do estojo. Ao contrrio, apertou-o mais na mo esquerda e
largou o pedao de pau que, ao cair, quebrou um galho seco.
Torres acordou com o barulho e, com a presteza das pessoas
sempre alertas que passam do sono para o estado de viglia sem
transio, ficou imediatamente de p.
No mesmo instante, percebeu que tinha um problema. Um
guariba! gritou.
Por isso, depois de olh-lo por alguns instantes, o guariba
comeou a rodear a rvore. Andava lentamente, prendendo a
respirao, aproximando-se mais e mais. Sua atitude era
ameaadora, sua cara, feroz. No havia nada mais fcil do que
matar, com um s golpe, esse homem imvel e, naquele momento,
certo que a vida de Torres estava por um fio.
O guariba parou uma segunda vez bem perto da rvore,
postou-se de lado de modo a ficar por cima da cabea do homem
adormecido e levantou o pedao de pau para atingi-lo.
Porm, se Torres havia sido imprudente ao depositar ao seu
lado, no vo de uma raiz, o estojo com o documento e sua fortuna,
essa imprudncia salvou-lhe a vida.
Um raio de sol, esgueirando-se por entre os galhos, atingiu o
estojo e o metal polido brilhou como um espelho. O macaco, com a
frivolidade caracterstica da espcie, imediatamente distraiu-se. Seu
pensamento se que um animal pode ter pensamentos
tomou, na mesma hora, um outro rumo. Ele se abaixou, catou o
estojo, recuou alguns passos e, levantando-o na altura dos olhos,
olhou-o, no sem surpresa, fazendo-o cintilar. Provavelmente ficou
ainda mais confuso ao ouvir ressoar as moedas de ouro contidas no
estojo. A msica encantou-o. Era como um chocalho nas mos de
uma criana. Em seguida, levou-o boca e seus dentes arranharam
o metal, mas no tentaram cort-lo.
Sem dvida, o guariba devia acreditar que encontrara um
novo tipo de fruta, uma espcie enorme de amndoa brilhante, com
um caroo que se movia livremente na casca. Mas logo percebeu o
engano e, mesmo assim, no achou que essa fosse uma razo para
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livrar-se do estojo. Ao contrrio, apertou-o mais na mo esquerda e


largou o pedao de pau que, ao cair, quebrou um galho seco.
Torres acordou com o barulho e, com a presteza das pessoas
sempre alertas que passam do sono para o estado de viglia sem
transio, ficou imediatamente de p.
No mesmo instante, percebeu que tinha um problema.
Um guariba! gritou.
E pegando a machete que estava perto dele, ps-se na
defensiva.
O macaco, assustado, recuou de imediato e, menos valente
diante de um homem acordado do que de um homem adormecido,
deu uma rpida cambalhota e esgueirou-se por entre as rvores.
J no sem tempo! gritou Torres. O patife ia me
matar sem a menor cerimnia!
De repente, entre as mos do macaco que parar a uns vinte
passos e o olhava fazendo caretas como se quisesse desafi-lo, ele
percebeu o precioso estojo.
Tratante! gritou de novo. Ele no me matou, mas fez
pior! Roubou-me!
O pensamento de que o estojo continha o seu dinheiro no foi
o que o preocupou de incio. Mas o que o fez pular foi a lembrana
de que o estojo guardava o documento, cuja perda, irreparvel,
arrastaria com ela todas as suas esperanas.
Mil diabos! gritou.
E, dessa vez, custasse o que custasse, querendo pegar seu
estojo de volta, Torres lanou-se atrs do guariba.
Ele sabia muito bem que apanhar o gil animal no seria fcil.
No cho, ele fugiria muito rpido; nos galhos, Torres no o
alcanaria. S um tiro de fuzil com uma boa pontaria conseguiria
par-lo na corrida ou no trajeto areo; mas Torres no possua
nenhuma arma de fogo. O sabre e a enxada poderiam vencer o
guariba, desde que conseguisse golpe-lo.
Logo ficou evidente que o macaco s poderia ser pego de
surpresa. Da a necessidade de Torres usar de artimanhas com o
malicioso animal. Parar, esconder-se atrs de algum tronco de
rvore, desaparecer embaixo de uma moita, incitar o guariba a
parar, ou a voltar atrs, no havia outra coisa a tentar. E foi o que
Torres fez, comeando a perseguio nessas condies; porm,
quando o capito-do-mato desaparecia, o macaco esperava
pacientemente que reaparecesse e, com essa manobra, Torres se
cansava, sem resultado.
Guariba danado! berrou em seguida. Eu nunca vou
conseguir e, desse jeito, ele vai levar-me de volta fronteira
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brasileira! Se ao menos deixasse cair o estojo! Mas, no! O tinido


das moedas de ouro o diverte! Ah! Ladro! Se eu conseguir peglo!...
Torres recomeou a perseguio e o macaco continuou
escapulindo com mais rapidez!
Passou-se uma hora nessas condies, sem nenhum
resultado. Era natural que Torres insistisse. Como, sem o
documento, conseguiria fazer dinheiro?
A raiva tomou conta de Torres. Ele blasfemava, batia com o p
no cho, ameaava o guariba. O impertinente animal respondia com
um belo deboche que o deixava fora de si.
E, ento, Torres voltava a persegui-lo. Corria at perder o
flego, embaraando-se na relva alta, nos arbustos espinhosos, nos
cips entrelaados, pelos quais o guariba passava como se fosse
um saltador de obstculos. s vezes, grossas razes ocultas sob a
relva surgiam no seu caminho. Ele tropeava e levantava-se
novamente. Por fim, surpreendeu-se a gritar:
Acudam! Acudam! Ladro! como se algum pudesse
ouvi-lo.
Em pouco tempo, no fim das foras, sem conseguir respirar,
foi obrigado a parar.
Mil diabos! disse. Quando eu perseguia os negros
fugitivos dentro do matagal, eles me davam menos trabalho! Mas
vou pegar esse maldito macaco; vou sim! Vou atrs dele enquanto
as pernas me agentarem, e a veremos!...
O guariba ficara imvel ao ver que o aventureiro deixara de
persegui-lo. Tambm descansava, embora estivesse longe do
estado de esgotamento que impedia Torres de fazer qualquer
movimento.
O animal permaneceu assim por uns dez minutos, roendo
duas ou trs razes que acabara de arrancar flor da terra e, de
tempos em tempos, fazia tilintar o estojo na orelha.
Exasperado, Torres jogava-lhe pedras, que o atingiam, mas
sem lhe causar grandes danos, devido distncia.
Era preciso tomar uma atitude. Por um lado, continuar a
perseguir o macaco com to pouca probabilidade de peg-lo seria
insensato; por outro, aceitar como definitiva essa objeo do acaso
a todos os seus planos, ser no s vencido, mas frustrado e
enganado por um animal idiota, era desesperador.
No entanto, Torres tinha de reconhecer que quando a noite
chegasse, o assaltante desapareceria facilmente e ele, o assaltado,
ficaria atrapalhado at para encontrar o caminho de volta na
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espessa floresta. Na verdade, a perseguio levara-o a vrias


milhas das margens do rio, e ele j teria dificuldade para voltar.
Torres hesitou, tratou de recapitular os pensamentos com
sangue-frio e, depois de soltar uma ltima imprecao, j ia desistir
totalmente da idia de recuperar a posse do estojo, quando, contra
sua prpria vontade, pensou de novo no documento, em todo o
futuro que projetara contando com o dinheiro, e disse a si mesmo
que precisava fazer um ltimo esforo.
Ento, levantou-se.
O guariba tambm levantou-se.
Ele deu alguns passos frente.
O macaco fez o mesmo para trs; porm, agora, em vez de se
afundar na floresta, parou ao p de um enorme fcus rvore cujos
exemplares variados so muito numerosos em toda a bacia do Alto
Amazonas.
Segurar no tronco com as quatro mos, trepar com a agilidade
de um acrobata, como faz o macaco, pendurar-se com a cauda
prensil nos primeiros galhos horizontais, quarenta ps acima do
solo, depois iar-se ao topo da rvore at o ponto em que os ltimos
ramos se dobram com seu peso, foi apenas uma brincadeira para o
gil guariba e levou alguns poucos minutos.
Ali, muito bem instalado, ele continuou a refeio interrompida
colhendo os frutos que estavam ao alcance da sua mo. fato que
Torres tambm sentia necessidade de beber e de comer, mas era
impossvel! Seu embornal estava murcho, seu cantil, vazio!
Entretanto, em vez de voltar, Torres caminhou na direo da
rvore, embora a situao do macaco fosse ainda mais desfavorvel
para ele. Nem adiantava Torres pensar em trepar nos galhos do
fcus, pois o ladro logo trocaria essa rvore por outra.
E o inalcanvel estojo continuava a ressoar no seu ouvido!
Por isso, na sua fria, na sua loucura, Torres insultava o
guariba. Dizer a srie de palavras injuriosas com que gratificou o
macaco seria impossvel. Chegou a cham-lo, no S de mestio, o
que j era uma grave injria na boca de um brasileiro de raa
branca, como tambm de "curiboca", isto , mestio de branco com
ndio! Ora, de todos os insultos que um homem podia dirigir a outro,
no havia nenhum mais cruel nessa latitude equatorial.
Contudo, o macaco, que no passava de um quadrmano,
estava pouco ligando para o que teria revoltado um representante
da espcie humana.
Torres recomeou a atirar-lhe pedras, pedaos de razes, tudo
o que pudesse servir de projtil. Ser que esperava ferir gravemente
o macaco? No! Ele no sabia o que estava fazendo. Para dizer a
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verdade, a raiva pela sua impotncia tirava-lhe todo o raciocnio.


Talvez esperasse pelo momento em que, num movimento do
guariba ao passar de um galho para o outro, o estojo lhe casse das
mos, e at mesmo que, para pagar na mesma moeda ao agressor,
ele se atrevesse a jog-lo na sua cabea! Mas, no! O macaco fazia
questo de continuar com o estojo, e mesmo segurando-o com uma
das mos, ainda lhe restavam trs para movimentar-se.
Torres, desesperado, ia abandonar definitivamente a partida e
voltar para o Amazonas, quando um rudo de vozes se fez ouvir.
Sim, um rudo de vozes humanas!
Algum falava a uns vinte passos do lugar onde o capito-domato estava parado.
O primeiro cuidado de Torres foi esconder-se num espesso
arbusto. Como homem prudente que era, no queria mostrar-se sem
saber, ao menos, quem iria encontrar.
Com o corao palpitando, muito intrigado, ouvidos bem
abertos, ficou esperando, quando, de repente, ecoou a detonao
de uma arma de fogo.
Seguiu-se um grito e o macaco, mortalmente atingido, caiu
pesadamente ao solo, ainda segurando o estojo de Torres.
Com os diabos! ele gritou. Eis uma bala que veio a
calhar!
E, ento, sem se preocupar em ser visto, saiu do arbusto no
momento em que dois rapazes surgiam embaixo das rvores.
Eram brasileiros, vestidos como caadores, botas de couro,
um leve chapu de fibras de palmeira, um casaco, ou melhor, um
jaqueto apertado por um cinto, mais cmodo do que o poncho
nacional. Pelos seus traos, pelo tom de pele, podia-se reconhecer
facilmente que eram de sangue portugus.
Ambos estavam armados com longos fuzis de fabricao
espanhola, que lembram um pouco as armas rabes, fuzis de longo
alcance, de mira certeira, e que os assduos freqentadores das
florestas do Alto Amazonas manejavam com xito.
O que acabara de acontecer era uma prova disso. A uma
distncia oblqua de mais de oitenta passos, o quadrmano havia
sido atingido por uma bala bem na cabea.
Alm disso, os dois rapazes levavam na cintura uma espcie
de punhal, que tem o nome de "foca" no Brasil, e que os caadores
no hesitam em usar para atacar uma ona e outras feras que,
embora no sejam muito temveis, so bem numerosas nessas
florestas.
Evidentemente, Torres no tinha nada a temer desse encontro
e continuou a correr na direo do corpo do macaco.
13

E os rapazes, que avanavam na mesma direo e tinham um


caminho menor a percorrer, com apenas alguns passos
encontraram-se diante de Torres.
Este j havia recuperado a presena de esprito.
Muito obrigado, senhores! disse-lhes alegremente,
levantando a aba do chapu. Ao matar o perverso animal,
prestaram-me um grande servio!
Os caadores olharam-se, no compreendendo por que
recebiam os agradecimentos.
Torres, em algumas palavras, deixou-os a par da situao.
Pensam ter matado um simples macaco disse-lhes ,
mas, na realidade, mataram um ladro!
Se lhe fomos teis respondeu o mais moo dos dois ,
foi, certamente, sem saber; mas no deixamos de ficar muito felizes
por termos ajudado em alguma coisa.
E, dando alguns passos para trs, inclinou-se sobre o
guariba; em seguida, no sem esforo, retirou o estojo da mo ainda
crispada.
Aqui est disse ele , sem dvida, isto que lhe
pertence, senhor.
isso mesmo respondeu Torres, que pegou
rapidamente o estojo e no pde conter um suspiro de alvio.
A quem devo agradecer, senhores disse , pelo servio
que me foi prestado?
Ao meu amigo, Manoel, mdico-cirurgio assistente do
exrcito brasileiro respondeu o rapaz.
Se fui eu quem matou o macaco observou Manoel ,
ele me foi mostrado por voc, meu caro Benito.
Nesse caso, senhores replicou Torres , aos dois que
devo o favor, tanto ao senhor Manoel quanto ao senhor... ?
Benito Garral respondeu Manoel.
O capito-do-mato precisou de um grande autocontrole para
no estremecer ao ouvir esse nome, principalmente quando o rapaz
acrescentou cortesmente:
A fazenda do meu pai, Joam Garral, est apenas a trs
milhas1 daqui. Se for do seu agrado, senhor...
Torres respondeu o aventureiro.
1

As medidas itinerrias no Brasil eram: a pequena milha,

equivalente a 2 060 metros, e a lgua comum ou grande milha, equivalente a 6


180 metros, (n.t.)

14

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Se for do seu agrado ir at l, senhor Torres, ser


hospitaleiramente recebido.
No sei se posso respondeu Torres, que, surpreso com
o encontro totalmente inesperado, no conseguia tomar uma
deciso. Na verdade, temo no poder aceitar a sua oferta!... O
incidente que acabei de relatar fez-me perder tempo!... Preciso
voltar imediatamente para o Amazonas... pois que pretendo descer
at o Par...
Bom, senhor Torres retomou Benito , provvel que
nos vejamos de novo durante o seu trajeto porque, antes de um
ms, meu pai, com toda a nossa famlia, tomar o mesmo caminho
que o senhor.
Ah! disse Torres com vivacidade. Seu pai pensa em
atravessar a fronteira brasileira?...
Sim, para uma viagem de alguns meses respondeu
Benito. Pelo menos essa a deciso que esperamos que tome.
No , Manoel?
Manoel fez um sinal afirmativo com a cabea.

Bem, senhores respondeu Torres , possvel,


de fato, que nos encontremos pelo caminho. Mas no posso, apesar
de lament-lo, aceitar sua oferta, no momento. Todavia, sou
duplamente agradecido.
Dito isso, Torres saudou os rapazes, que lhe devolveram a
saudao e retomaram o caminho da fazenda.
Quanto a Torres, ficou olhando-os afastarem-se. Em seguida,
quando os perdeu de vista:
Ah, ele vai atravessar a fronteira! disse em voz baixa.
Ento, que a atravesse, pois ficar, mais ainda, minha merc!
Boa viagem, Joam Garral!
E, pronunciadas essas palavras, o capito-do-mato, dirigindose para o sul de modo a voltar para a margem esquerda do rio pelo
caminho mais curto, desapareceu na espessa floresta.
A famlia Garral
O povoado de Iquitos est localizado prximo margem
esquerda do Amazonas, mais ou menos no meridiano 74, na parte
do rio que ainda recebe o nome de Maranon, e cujo leito separa o
Peru da Repblica do Equador, cinqenta e cinco lguas a oeste da
fronteira brasileira.
Iquitos foi fundada por missionrios, como todas as outras
aglomeraes de choupanas, vilas e povoados que encontramos na
15

bacia do Amazonas. At o dcimo stimo ano deste sculo, os


ndios Iquitos, que, por algum tempo, formaram a nica populao
do lugar, foram retornando para o interior da provncia, bem longe do
rio. Porm, um dia, as fontes de suas terras secaram devido a uma
erupo vulcnica, e eles precisaram mudar-se para a margem
esquerda do Maranon. A raa no demorou a ser alterada em
conseqncia das alianas contradas com os ndios ribeirinhos,
ticunas e omguas, e Iquitos passou a ter uma populao mesclada,
qual convm acrescentar alguns espanhis e duas ou trs famlias
de mestios.
Umas quarenta choupanas, cujo telhado de palha as tornava
dignas apenas do nome de palhoas, era todo o povoado, alis,
pitorescamente agrupado numa esplanada que dominava, a uns
sessenta ps de altura, as margens do rio. Uma escada de troncos
transversais levava at a parte de cima, mas por ficar totalmente
oculta aos olhos do viajante, este no a subia, pois lhe faltava o
distanciamento para enxerg-la. Uma vez no alto, a pessoa se
deparava com uma cerca, pouco defensiva, de arbustos variados e
plantas arborescentes amarradas com cordes de liana, que
ultrapassavam aqui e acol os topos das bananeiras e das
palmeiras da espcie mais elegante.
Naquela poca e, sem dvida, a moda demoraria muito
tempo para mudar-lhes a primitiva vestimenta os ndios de Iquitos
andavam quase nus. Apenas os espanhis e os mestios, que
desdenhavam seus conterrneos indgenas, andavam vestidos com
uma simples camisa, uma cala leve de algodo e um chapu de
palha na cabea. Todos viviam miseravelmente nesse povoado,
alis, no tinham muita convivncia uns com os outros e, se por
acaso se reuniam, era somente quando o sino da misso os
chamava para a choupana deteriorada que servia de igreja.
Porm, se a vida era quase rudimentar, no S no povoado de
Iquitos como na maioria das vilas do Alto Amazonas, antes de se
percorrer uma lgua, descendo o rio, havia uma rica propriedade
onde podiam ser encontrados todos os elementos para uma vida
confortvel.
Era a fazenda de Joam Garral, para onde se dirigiram os dois
rapazes depois do encontro com o capito-do-mato.
Ali, num cotovelo do rio, na confluncia com o rio Nanay, de
quinhentos ps de largura, muitos anos antes havia sido assentada
a "fazenda", para usar a expresso do pas, as terras regidas a
meias, agora em plena prosperidade. Ao norte, a margem direita do
Nanay passava por uma pequena milha, e numa igual distncia, a
leste, a fazenda beirava o grande rio. A oeste, pequenos cursos
16

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

d'gua, afluentes do Nanay, e algumas lagoas de medocre


extenso, separavam-na dos campos e das campinas, reservados
para o pasto dos animais.
Ali, Joam Garral, em 1826 vinte e seis anos antes da poca
em que comea essa histria havia sido acolhido pelo proprietrio
da fazenda.
O portugus, que se chamava Magalhes, tinha como nica
atividade explorar as florestas do pas, e sua propriedade
recentemente fundada no ocupava, ento, mais do que meia milha
da margem do rio.
Nesse lugar, Magalhes, hospitaleiro como todos os
portugueses das antigas famlias, vivia com a filha Yaquita que,
depois da morte da me, assumira a direo da casa. Magalhes
era um bom trabalhador, resistente ao cansao, mas a instruo lhe
fazia falta. Embora se mostrasse apto a dirigir os poucos escravos
que possua e uma dzia de ndios cujos servios alugava,
mostrava-se menos capaz para as diversas operaes do seu
comrcio externo. Por isso, por falta de conhecimento, a
propriedade de Iquitos no prosperava e as transaes comerciais
do negociante portugus eram um pouco confusas.
Foi nessas circunstncias que Joam Garral, ento com vinte e
dois anos, encontrou-se, um dia, diante de Magalhes. Ele
conseguira chegar regio, mas no fim das foras e dos recursos.
Magalhes encontrara-o semimorto, de fome e de cansao, na
floresta vizinha. Tinha um bom corao, o portugus. No perguntou
ao desconhecido de onde ele vinha, e sim do que precisava. A
fisionomia nobre e altiva de Joam Garral, apesar do esgotamento,
sensibilizara-o. Ajudou-o a ficar de p e, inicialmente, ofereceu-lhe
por alguns dias uma hospitalidade que duraria a vida inteira.
Essa foi a situao que introduziu Joam Garral na fazenda de
Iquitos.
Brasileiro de nascena, Joam Garral no tinha famlia, nem
fortuna. Os sofrimentos, disse ele, foraram-no a exilar-se,
abandonando qualquer idia de regresso. Pediu permisso ao seu
anfitrio para no explicar as adversidades passadas
adversidades to graves quanto imerecidas. O que buscava, o que
queria, era uma vida nova, uma vida de trabalho. Havia sado sem
destino certo, pensando em fixar-se em alguma fazenda do interior.
Era instrudo, inteligente. Suas maneiras tinham aquele no sei o
qu, anunciando um homem sincero, de alma pura e retilnea.
Completamente cativado, Magalhes ofereceu-lhe ficar na fazenda,
onde estava em condies de proporcionar o que faltava ao digno
fazendeiro.
17

Joam Garral aceitou sem hesitar. Sua inteno inicial era fazer
parte de um "seringal", da explorao de borracha, onde um bom
empregado ganhava, na poca, cinco ou seis piastras por dia e
havia a possibilidade de se tornar patro, por menos que a sorte o
favorecesse; porm, Magalhes o fez ver que, embora o pagamento
fosse alto, S se encontrava trabalho nos seringais por ocasio da
coleta, ou seja, somente durante alguns meses por ano, o que no
podia constituir uma posio estvel, tal como o rapaz devia querer.
O portugus tinha razo. Joam Garral compreendeu e aceitou
resolutamente o servio da fazenda, decidido a consagrar-lhe todas
as suas foras.
Magalhes no se arrependeu da boa ao. Os negcios
foram recuperados. O comrcio de madeira que, pelo Amazonas,
estendia-se at o Par, com o impulso de Joam Garral no demorou
a se expandir consideravelmente. A fazenda comeou a crescer na
mesma proporo e foi ampliada na margem esquerda do rio at a
desembocadura do Nanay. Da casa fizeram uma admirvel morada,
com mais um andar e cercada de varanda, meio escondida sob
belas rvores como mimosas, sicmoros, figueiras, bauhnias e
paulnias, cujo tronco desaparecia sob uma rede de passifloras, de
bromlias com flores escarlates e lianas caprichosas.
Ao longe, atrs dos arbustos gigantes, sob os macios de
plantas arborescentes, ocultava-se o conjunto de construes onde
moravam os empregados da fazenda, onde ficavam as
dependncias comuns, as cabanas dos negros, as malocas dos
ndios.
Portanto, da margem do rio, guarnecida de juncos e de
plantas aquticas, S se via a casa envolvida pela floresta.
Uma vasta campina laboriosamente arroteada, e que
acompanhava as lagoas, oferecia excelentes pastagens. Ali, os
animais abundavam. Era uma nova fonte de altas rendas nas ricas
terras onde um rebanho duplicava em quatro anos, dando dez por
cento de lucro apenas com a venda da carne e das peles dos
animais, abatidos para o prprio consumo dos criadores. Alguns
"stios" ou plantaes de mandioca e de caf foram assentados em
partes da floresta onde as rvores haviam sido cortadas. Campos de
cana-de-acar logo exigiram a construo de um moinho para
esmagamento das hastes sacarferas destinadas fabricao do
melao, do tafi e do rum. Em resumo, dez anos depois da chegada
de Joam Garral fazenda de Iquitos, o lugar tornara-se uma das
mais ricas propriedades do Alto Amazonas. Graas boa direo
dada pelo jovem administrador aos trabalhos internos e aos
negcios externos, a prosperidade aumentava dia a dia.
18

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

O portugus no esperou muito tempo para demonstrar seu


reconhecimento a Joam Garral. Para recompens-lo de acordo com
o que merecia, primeiro incluiu-o nos lucros da sua explorao;
depois, quatro anos aps a sua chegada, o portugus fez de Joam
Garral um scio com direitos iguais aos dele e as divises passaram
a ser feitas em partes iguais entre os dois.
Mas ele pensava em dar mais ainda. Yaquita, sua filha,
tambm soubera reconhecer no rapaz silencioso, delicado com os
outros, duro consigo mesmo, verdadeiras qualidades de corao e
de alma. Ela o amava; contudo, mesmo que por seu lado Joam no
fosse insensvel aos mritos e beleza dessa moa to corajosa, s
vezes altiva, s vezes reservada, no parecia pensar em pedi-la em
casamento.
Um grave incidente apressou a soluo.
Um dia, ao orientar o corte de rvores, Magalhes foi
mortalmente ferido na queda de uma delas. Levado de volta para a
fazenda, quase sem movimento e sentindo que corria perigo de
vida, fez se erguer Yaquita, que chorava ao seu lado, tomou-lhe a
mo e colocou-a na de Joam Garral, fazendo-o jurar que a tomaria
como esposa.
Voc refez a minha fortuna disse ele e s morrerei
tranqilo se, com essa unio, eu sentir o futuro da minha filha
assegurado!
Posso ser um empregado devotado, um irmo, um protetor,
sem ser esposo respondeu, inicialmente Joam Garral. Eu lhe
devo tudo, Magalhes, nunca esquecerei disso e o preo que quer
pagar por meus esforos ultrapassa o mrito!
O velho insistiu. A morte no lhe permitia esperar, exigiu uma
promessa, que lhe foi feita.
Yaquita tinha vinte e dois anos na ocasio, Joam, vinte e seis.
Ambos se amavam e casaram-se algumas horas antes da morte de
Magalhes, que ainda teve foras para abenoar a unio.
Foi em conseqncia dessas circunstncias que, em 1830,
Joam Garral tornou-se o novo fazendeiro de Iquitos, para extrema
satisfao de todos aqueles que faziam parte do pessoal da
fazenda.
A prosperidade do lugar s poderia aumentar com as duas
almas reunidas num nico corao.
Um ano depois do casamento, Yaquita deu um filho ao
marido, e dois anos depois, uma filha. Benito e Minha, como netos
do velho portugus, deviam ser dignos do av, como filhos, dignos
de Joam e Yaquita.
19

A menina tornou-se encantadora. Nunca saiu da fazenda.


Criada naquele ambiente puro e saudvel, no meio da bela natureza
das regies tropicais, a educao dada pela me, a instruo
recebida do pai eram-lhe suficientes. O que teria para aprender a
mais num convento de Manaus ou de Belm? Onde encontraria
melhores exemplos de todas as virtudes pessoais? Sua mente e seu
corao poderiam ser mais delicadamente formados longe da casa
paterna? Se o destino no lhe reservasse suceder me na
administrao da fazenda, ela estaria altura de qualquer situao
vindoura.
Quanto a Benito, a coisa foi diferente. O pai quis, com razo,
que recebesse uma educao to slida e to completa como a que
se dava nas grandes cidades do Brasil. O rico fazendeiro j no
precisava negar nada ao filho. Benito possua boas inclinaes,
mente aberta, viva inteligncia, corao com qualidades iguais s do
esprito. Com doze anos de idade foi enviado ao Par, em Belm, e
ali, sob a orientao de excelentes professores, encontrou os
elementos de uma educao que, mais tarde, fariam dele um
homem mpar. Nada nas letras, nem nas cincias, nem nas artes, o
deixava indiferente. Ele estudava como se a fortuna do pai no lhe
permitisse ficar ocioso. No era daqueles que acham que a riqueza
dispensa o trabalho, e sim desses espritos valorosos, determinados
e ntegros, que acreditam que ningum deve fugir dessa obrigao
natural, se quiser ser digno de ser chamado de homem.
Nos primeiros anos da estada em Belm, Benito conheceu
Manoel Valdez. Esse rapaz, filho de um negociante do Par, fazia
seus estudos na mesma instituio que Benito. A semelhana de
caracteres, de gostos, no tardou a uni-los numa estreita amizade e
eles se tornaram companheiros inseparveis.
Manoel, nascido em 1832, era um ano mais velho do que
Benito. No tinha ningum alm da me, que vivia da modesta
fortuna deixada pelo marido. Por isso, assim que terminou os
primeiros estudos, Manoel seguiu o curso de medicina. Era
apaixonado por essa nobre profisso e tinha inteno de entrar para
o servio militar, que o atraa.
No momento em que o encontramos com o amigo Benito,
Manoel Valdez j havia obtido a primeira graduao e viera usufruir
alguns meses de licena na fazenda, onde costumava passar as
frias. O rapaz, de boa aparncia, fisionomia marcante, uma certa
altivez natural que lhe caa bem, era um filho a mais que Joam e
Yaquita tinham na casa. Mas se a qualidade de filho fazia dele um
irmo de Benito, esse ttulo lhe pareceu insuficiente em relao a
20

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Minha e, em breve, deveria ligar-se jovem por um lao mais


estreito do que aquele que une um irmo a uma irm.
No ano de 1852 do qual quatro meses j haviam passado
do incio dessa histria Joam Garrai estava com quarenta e oito
anos. Sob um clima devastador que consome rapidamente as
pessoas, ele conseguira resistir, pela sua sobriedade, gostos
austeros, vida honrada, toda dedicada ao trabalho, onde outros
eram vencidos antes da hora. O cabelo, que usava curto, e a barba,
que lhe cobria todo o rosto, j estavam grisalhos e davam-lhe o
aspecto de um homem puritano. A honestidade proverbial dos
negociantes e fazendeiros brasileiros estava desenhada na sua
fisionomia, e a retido era a caracterstica que mais se destacava.
Embora de temperamento calmo, percebia-se nele um fogo interior
que a vontade sabia dominar. A limpidez do olhar indicava uma fora
vivaz, para a qual nunca apelava em vo, quando se tratava de um
esforo pessoal.
E, no entanto, nesse homem calmo, de sangue forte, que
parecia ter sucesso em tudo na vida, notava-se um fundo de
tristeza, que nem a ternura de Yaquita conseguira vencer.
Por que esse homem justo, respeitado por todos, com todas
as condies que garantem a felicidade, no era radiosamente
expansivo? Por que s parecia feliz pelos outros, no por si mesmo?
Devia-se atribuir esse estado de esprito a alguma dor secreta? Isso
era motivo de constante preocupao para a sua mulher.
Yaquita tinha ento quarenta e quatro anos. Nesse pas
tropical, onde suas semelhantes j eram velhas aos trinta, ela
tambm soubera resistir s debilitantes influncias climticas. Seus
traos, um pouco envelhecidos, mas ainda bonitos, conservavam a
altiva determinao do tipo portugus, no qual a nobreza do rosto se
une naturalmente dignidade da alma.
Benito e Minha respondiam com uma afeio sem limites e a
qualquer hora ao amor que os pais tinham por eles.
Benito, ento com vinte e um anos, vivo, corajoso, simptico,
muito expansivo, contrastava nesse aspecto com o amigo Manoel,
mais srio, mais pensativo. Era uma grande alegria para Benito,
depois de todo um ano passado em Belm, to longe da fazenda,
regressar com o jovem amigo para a casa paterna; rever o pai, a
me, a irm; voltar, como caador determinado que era, para as
magnficas florestas do Alto Amazonas, da qual, por muitos anos
ainda, o homem no conheceria todos os segredos.
Minha, na poca, estava com vinte anos. Era uma moa
encantadora, morena com grandes olhos azuis, desses olhos que
so a abertura da alma. De estatura mdia, bem-feita de corpo, uma
21

graa exultante, ela lembrava o belo tipo fsico de Yaquita. Um


pouco mais sria do que o irmo, boa, caridosa, afvel, era amada
por todos. Sobre esse aspecto, podia-se interrogar sem receio os
mais humildes servos da fazenda. Porm, no se devia perguntar ao
amigo do irmo, Manoel Valdez, "o que achava dela"! Ele estava
muito envolvido na questo e no responderia sem alguma
parcialidade.
O desenho da famlia Garral no ficaria completo e faltariam
alguns traos, se no se falasse dos numerosos empregados da
fazenda.
No primeiro escalo, convm citar uma velha negra de
sessenta anos, Cybele, livre por vontade do patro, escrava pela
afeio que sentia por ele e pela famlia, e que havia sido ama-deleite de Yaquita. Ela era da famlia. Tratava com intimidade a filha e
a me. Essa boa criatura passara toda a vida nesses campos, no
meio dessas florestas, na margem do rio que demarcava o horizonte
da fazenda. Viera para Iquitos ainda criana, na poca em que ainda
se fazia o trfico de negros, nunca sara desse povoado, ali se
casara e, viva muito cedo, tendo perdido o nico filho, ficara a
servio dos Magalhes. Do Amazonas, S conhecia o trecho que
corria diante de seus olhos.
Benito e Minha respondiam com uma afeio sem limites e a
qualquer hora ao amor que os pais tinham por eles.
Benito, ento com vinte e um anos, vivo, corajoso, simptico,
muito expansivo, contrastava nesse aspecto com o amigo Manoel,
mais srio, mais pensativo. Era uma grande alegria para Benito,
depois de todo um ano passado em Belm, to longe da fazenda,
regressar com o jovem amigo para a casa paterna; rever o pai, a
me, a irm; voltar, como caador determinado que era, para as
magnficas florestas do Alto Amazonas, da qual, por muitos anos
ainda, o homem no conheceria todos os segredos.
Minha, na poca, estava com vinte anos. Era uma moa
encantadora, morena com grandes olhos azuis, desses olhos que
so a abertura da alma. De estatura mdia, bem-feita de corpo, uma
graa exultante, ela lembrava o belo tipo fsico de Yaquita. Um
pouco mais sria do que o irmo, boa, caridosa, afvel, era amada
por todos. Sobre esse aspecto, podia-se interrogar sem receio os
mais humildes servos da fazenda. Porm, no se devia perguntar ao
amigo do irmo, Manoel Valdez, "o que achava dela"! Ele estava
muito envolvido na questo e no responderia sem alguma
parcialidade.

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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

O desenho da famlia Garral no ficaria completo e faltariam


alguns traos, se no se falasse dos numerosos empregados da
fazenda.
No primeiro escalo, convm citar uma velha negra de
sessenta anos, Cybele, livre por vontade do patro, escrava pela
afeio que sentia por ele e pela famlia, e que havia sido ama-deleite de Yaquita. Ela era da famlia. Tratava com intimidade a filha e
a me. Essa boa criatura passara toda a vida nesses campos, no
meio dessas florestas, na margem do rio que demarcava o horizonte
da fazenda. Viera para Iquitos ainda criana, na poca em que ainda
se fazia o trfico de negros, nunca sara desse povoado, ali se
casara e, viva muito cedo, tendo perdido o nico filho, ficara a
servio dos Magalhes. Do Amazonas, S conhecia o trecho que
corria diante de seus olhos.
Com ela, e mais especialmente ligada ao servio de Minha,
havia uma bonita e risonha mulata, da mesma idade da moa, e que
lhe era totalmente devotada. Chamava-se Lina. Era uma dessas
gentis criaturas, um pouco caprichosas, s quais permitimos uma
grande familiaridade, mas que, em compensao, adoram as
patroas. Cheia de vida, irrequieta, carinhosa, meiga, tudo lhe era
permitido na casa.
Quanto aos outros serviais, eles podiam ser divididos em
dois tipos: os ndios, em nmero de cem, que recebiam pagamento
pelo trabalho na fazenda, e os negros, que somavam o dobro, e
ainda no eram livres, mas cujos filhos no nasciam mais escravos.
Joam Garral precedera nessa conduta ao governo brasileiro. Nesse
pas, alis, mais do que em qualquer outro, os negros trazidos de
Benguela, do Congo, da Costa do Ouro, sempre foram tratados com
clemncia e no seria ali, na fazenda de Iquitos, que se deveriam
buscar os tristes exemplos de crueldade, to freqentes nas
plantaes estrangeiras.
Hesitaes
Manoel amava a irm do amigo Benito, e a jovem
correspondia afeio. Ambos puderam fazer uma avaliao: eram
verdadeiramente dignos um do outro.
Quando teve certeza dos sentimentos que experimentava por
Minha, Manoel abriu-se, primeiro, com Benito.
Amigo Manoel respondeu imediatamente o rapaz
entusiasmado , est certo em querer desposar minha irm! Deixe 23

me agir! Vou comear falando com minha me, e creio poder


prometer-lhe que o consentimento dela no se far esperar!
Meia hora depois, estava feito. Benito no precisara contar
nada me: a boa Yaquita lera, antes deles, o corao dos dois
jovens.
Dez minutos depois, Benito estava diante de Minha. Temos de
admitir que, com ela tambm, no precisou usar da sua eloqncia.
s primeiras palavras, a gentil criana apoiou a cabea no ombro do
irmo e esta confisso, "Como estou contente!", escapou do seu
corao!
A resposta praticamente precedeu pergunta: ela era clara.
Benito no perguntou mais nada.
Quanto ao consentimento de Joam Garral, no podia haver
dvidas. Mas se Yaquita e os filhos no lhe falaram imediatamente
sobre o projeto da unio, foi porque com o assunto do casamento
queriam tratar ao mesmo tempo de uma questo que poderia ser
mais difcil de resolver: o lugar onde seria celebrado.
Na verdade, onde seria realizado? Na modesta palhoa do
povoado que servia de igreja? Por que no? J que, ali, Joam e
Yaquita haviam recebido a bno nupcial do padre Passanha, que,
ento, era o vigrio da parquia de Iquitos. Naquela poca, como
atualmente, no Brasil, o ato civil era associado ao ato religioso, e os
registros da misso eram suficientes para comprovar a regularidade
de uma situao que nenhum oficial do registro civil havia sido
encarregado de regularizar.
Provavelmente, o desejo de Joam Garral seria que o
casamento fosse realizado no povoado de Iquitos, numa grande
cerimnia, com a presena de todo o pessoal da fazenda; porm, se
esse era o seu pensamento, ia sofrer um vigoroso ataque a esse
respeito.
Manoel disse a jovem ao noivo , se eu fosse
consultada, no seria aqui e sim no Par que nos casaramos. A
senhora Valdez est doente, no pode vir a Iquitos e eu no gostaria
de tornar-me sua filha sem que ela me conhecesse, e sem conhecla. Minha me pensa como eu a respeito disso tudo. Portanto,
vamos convencer meu pai a levar-nos a Belm, para perto daquela
cuja casa em breve ser a minha! Concorda conosco?
pergunta, Manoel respondeu apertando a mo de Minha.
Era, para ele tambm, o mais caro desejo que a me assistisse
cerimnia do casamento. Benito aprovara o projeto sem reservas e
S faltava a deciso de Joam Garral.
E, naquele dia, os dois jovens foram caar na floresta para
deixar Yaquita a ss com o marido.
24

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

tarde, estavam ambos na grande sala da casa.


Joam Garral, que acabara de voltar para casa, estava
recostado no div de bambu finamente tranado, quando Yaquita,
um pouco emocionada, veio colocar-se ao seu lado.
Anunciar a Joam quais eram os sentimentos de Manoel por
sua filha no era o que a preocupava. A felicidade de Minha S
podia estar garantida com esse casamento e Joam ficaria feliz em
abrir os braos para o novo filho, cujas qualidades srias conhecia e
apreciava. Mas convencer o marido a sair da fazenda, Yaquita sentia
que ia ser uma questo difcil.
Na verdade, desde que Joam Garral, ainda jovem, chegara
regio, nunca se ausentara, nem mesmo um nico dia. Apesar de a
viso do Amazonas, com suas guas suavemente levadas para o
leste, ser um convite para que se acompanhasse o seu curso,
apesar de Joam enviar todos os anos um comboio de madeira a
Manaus, a Belm, ao litoral do Par, apesar de ter visto Benito partir
todos os anos depois das frias, para voltar aos estudos, parece que
nunca lhe veio cabea o pensamento de acompanh-lo.
Os produtos da fazenda, os da floresta, bem como os da
campina, o fazendeiro despachava-os sem sair de l. Podia-se dizer
que no queria ultrapassar, nem com o pensamento, nem com o
olhar, o horizonte que delimitava o den onde se concentrava a sua
vida.
Conseqentemente, se havia vinte e cinco anos que Joam
Garral no atravessava a fronteira brasileira, a mulher e a filha
tambm nunca haviam posto os ps em solo brasileiro. E, no
entanto, no lhes faltava o desejo de conhecer um pouco desse belo
pas, do qual Benito lhes falava sempre! Duas ou trs vezes Yaquita
sondara o marido em relao a isso. Mas ela vira que a idia de
deixar a fazenda, mesmo que fosse por algumas semanas,
redobrava a tristeza de sua fronte. Seus olhos enevoavam-se e,
num tom de suave reprovao:
Por que deixar nossa casa? No somos felizes aqui? ele
respondia.
E Yaquita no ousava insistir diante desse homem, cuja
bondade manifesta, cuja inaltervel ternura a tornavam to feliz.
Dessa vez, no entanto, havia uma sria razo como
argumento. O casamento de Minha era uma ocasio muito natural
para levar a filha a Belm, onde iria morar com o marido.
L, como ela veria, iria aprender a gostar da me de Manoel
Valdez. Como Joam Garral poderia hesitar diante de um desejo to
legtimo? Como, por outro lado, no compreenderia o desejo dela de
25

tambm conhecer aquela que ia ser a segunda me da sua criana,


e como ele no sentiria o mesmo?
Yaquita pegara a mo do marido, e com a voz carinhosa que
fora toda a msica da vida do rude trabalhador, disse:
Joam, quero falar-lhe de um projeto cuja realizao
desejamos ardentemente, e que tambm o deixar to feliz quanto
ns estamos, nossos filhos e eu.
Do que se trata, Yaquita? perguntou Joam.
Manoel ama nossa filha e amado por ela, e nessa unio
encontraro a felicidade...
s primeiras palavras de Yaquita, Joam Garral levantou-se,
sem poder controlar o brusco movimento. Em seguida, abaixou os
olhos, parecendo querer evitar o olhar da mulher.
O que voc tem, Joam? ela perguntou.
Minha?... Casar-se?... Joam murmurou.
Meu querido retomou Yaquita, com o corao apertado
, tem alguma objeo a esse casamento? Voc no percebeu, h
muito tempo, os sentimentos de Manoel por nossa filha?
Percebi!... E h mais de um ano!...
Em seguida, Joam voltou a sentar-se, sem completar o
pensamento. Usando da sua fora de vontade, conseguira dominarse. A inexplicvel sensao que tivera dissipara-se. Pouco a pouco,
seus olhos voltaram a procurar os de Yaquita e ele ficou pensativo,
olhando para ela.
Yaquita tomou-lhe a mo.
Meu Joam disse , ser que me enganei? Voc no
havia pensado que esse casamento se realizaria um dia e que ele
traria para nossa filha todas as condies de felicidade?
Sim... respondeu Joam todas!... Certamente!...
Entretanto, Yaquita, esse casamento... Esse casamento que est na
cabea de todos... Quando ser celebrado?... Em breve?
Ser feito na poca que voc escolher, Joam.
E ser realizado aqui... Em Iquitos?
Essa pergunta levaria Yaquita a tratar da segunda questo
que lhe atormentava o corao. Entretanto, ela no o fez sem uma
hesitao bem compreensvel.
Joam disse ela, depois de um instante de silncio ,
escute-me bem! A respeito da celebrao desse casamento, tenho
uma proposta a fazer que voc deve aprovar, o que espero. Duas
ou trs vezes, em vinte anos, propus que nos levasse, a minha filha
e a mim, at as provncias do Baixo Amazonas e do Par, que
nunca visitamos. As obrigaes com a fazenda, os trabalhos que
reclamavam sua presena aqui no permitiram que satisfizesse
26

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

nosso desejo. Ausentar-se, mesmo que por alguns dias, poderia


prejudicar seus negcios. Mas eles prosperaram alm de tudo o que
sonhamos e, se a hora do repouso ainda no chegou, voc poderia,
ao menos, afastar-se por algumas semanas do trabalho!
Joam Garral no respondeu; mas Yaquita sentiu a mo dele
estremecer na sua, como se sofresse o choque de uma sensao
dolorosa. Entretanto, um meio sorriso desenhou-se nos lbios do
marido: era como um convite mudo para a mulher terminar o que
tinha a dizer.
Joam ela retomou , essa uma ocasio que no se
apresentar mais em toda a nossa vida. Minha vai casar-se longe,
ela vai deixar-nos! a primeira tristeza que nossa filha causar, e
meu corao fica apertado quando penso nessa separao to
prxima! claro, eu ficaria feliz em poder acompanh-la a Belm!
Alis, no lhe parece conveniente conhecermos a me do marido,
aquela que vai substituir-me ao lado de Minha, aquela a quem
vamos confi-la? E devo acrescentar que Minha no deseja causar
senhora Valdez a tristeza de casar-se longe. Na poca da nossa
unio, meu Joam, se sua me fosse viva, voc no gostaria
que pudesse assistir ao nosso casamento?
Com as ltimas palavras de Yaquita, Joam Garral fez um
movimento involuntrio.
Meu querido voltou a falar Yaquita , com Minha,
com nossos dois filhos, Benito e Manoel, com voc, ah, como eu
gostaria de ver o nosso Brasil, de descer esse belo rio at o litoral,
at as ltimas provncias atravessadas por ele! Sinto que l a
separao seria menos cruel! De volta, em pensamento, eu poderia
ver minha filha na casa onde esperada pela segunda me! Eu no
a buscarei no desconhecido! Acreditarei estar menos afastada dos
atos da vida dela!
Dessa vez, Joam estava com os olhos fixos na mulher e
olhou-a longamente, sem nada responder ainda.
O que se passava com ele? Por que essa hesitao em
satisfazer um pedido to justo, em dizer o "sim" que daria um
imenso prazer a toda a famlia? A obrigao com os negcios no
era uma razo suficiente! Algumas semanas de ausncia no os
comprometeria em nada! Seu administrador, na verdade, poderia,
sem prejuzo algum, substitu-lo na fazenda! E, mesmo assim, ele
ainda hesitava!
Yaquita segurou a mo do marido nas suas, e apertou-a mais
ternamente.
Meu Joam disse ela , no a um capricho que lhe
peo para ceder. No! Refleti muito tempo na proposta que acabei
27

de fazer, e se voc consentir ser a realizao do mais caro dos


meus desejos. Nossos filhos sabem do pedido que lhe fao nesse
momento. Minha, Benito e Manoel pedem a voc que lhes d a
felicidade de ns dois os acompanharmos! E h mais, gostaramos
de celebrar o casamento em Belm e no em Iquitos. Seria bom
para a nossa filha, para a adaptao dela, para a situao que
dever assumir em Belm, que chegasse com a famlia, pois
parecer menos estranha na cidade onde dever passar a maior
parte da sua vida!
Joam Garral apoiou-se nos cotovelos. Por um instante
escondeu o rosto nas mos, como um homem que sente
necessidade de recolher-se antes de responder. Evidentemente,
havia nele uma hesitao contra a qual queria reagir, e at mesmo
uma perturbao, que a mulher sentia, mas no podia explicar. Uma
luta secreta ocorria sob a fronte pensativa. Yaquita, preocupada,
chegou ao ponto de censurar a si mesma por haver tocado no
assunto. De qualquer modo, acataria o que Joam decidisse. Se a
viagem lhe custasse muito, ela faria calar os seus desejos; nunca
mais falaria em deixar a fazenda; nunca perguntaria a razo dessa
recusa inexplicvel.
Passaram-se alguns minutos. Joam Garral levantou-se. Foi
at a porta, sem se voltar. Parecia lanar um ltimo olhar sobre a
bela natureza, sobre esse recanto do mundo onde conseguira
encerrar toda a felicidade de sua vida, nos ltimos vinte anos.
Em seguida, voltou a passos lentos na direo da mulher. Sua
fisionomia assumira outra expresso, a de um homem que meditara
sobre uma deciso suprema, e cujas dvidas haviam terminado.
Joam Garral levantou-se.
Voc tem razo! disse com voz firme a Yaquita. Essa
viagem necessria! Quando quer partir?
Ah! Joam, meu Joam! exclamou Yaquita, entregue
alegria Obrigada por mim!... Obrigada por eles!
E lgrimas enternecidas vieram-lhe aos olhos, enquanto o
marido a apertava ao peito.
Nesse momento, vozes alegres foram ouvidas do lado de fora,
na porta da casa.
Logo depois, Manoel e Benito apareceram na soleira, quase
ao mesmo tempo que Minha, que acabava de sair do quarto.
O pai de vocs consentiu, meus filhos! gritou Yaquita.
Iremos todos a Belm!
Joam Garral, com a fisionomia sria, sem pronunciar uma
nica palavra, recebeu o carinho do filho e os beijos da filha.
28

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

E em que data, meu pai perguntou Benito , quer que o


casamento seja celebrado?
A data?... respondeu Joam... A data?... Vamos ver!...
Vamos marc-la em Belm!
Como estou contente! Como estou contente!
repetia Minha, como no dia em que soubera do pedido de Manoel.
Vamos ver o Amazonas, em toda a sua glria, em todo o seu
percurso atravs das provncias brasileiras! Ah, pai, obrigada!
E a jovem entusiasmada, cuja imaginao j comeava a
voar, dirigiu-se ao irmo e a Manoel:
Vamos biblioteca! disse ela. Vamos pegar todos
os livros, todos os mapas que possam ajudar-nos a conhecer esta
magnfica bacia! No vamos viajar s cegas! Quero ver tudo e saber
tudo sobre o rei dos rios da terra!
O Amazonas O maior rio do mundo!2 disse Benito no
dia seguinte a Manoel Valdez.
Naquele momento, os dois, sentados na margem, no limite
meridional da fazenda, olhavam passar lentamente as molculas
lquidas que, partindo da enorme cadeia dos Andes, iam perder-se a
oitocentas lguas dali no oceano Atlntico.
E o rio que lana ao mar o maior volume de gua!
respondeu Manoel.
Um volume to grande acrescentou Benito que, a
uma grande distncia da sua foz, a gua do mar ainda no
salgada e a oitenta lguas da costa ainda leva os navios deriva!
Um rio com um curso longo que se estende por mais de
trinta graus de latitude!
E numa bacia que, do sul ao norte, no tem menos do que
vinte e cinco graus!
Uma bacia! exclamou Benito. Mas, o que uma bacia
seno a vasta plancie atravs da qual corre o Amazonas, essa
savana que se estende a perder de vista, sem uma colina para
manter sua declividade, sem uma montanha para delimitar seu
horizonte!
E por toda a extenso continuou Manoel , como os mil
tentculos de um polvo gigantesco, duzentos afluentes, vindos do
2

* A afirmao de Benito, verdadeira na poca em que as novas

descobertas ainda no haviam sido feitas, no pode ser considerada exata hoje
em dia. O Nilo e o Mississipi-Missouri, segundo os ltimos levantamentos,
parecem ter um curso superior ao do Amazonas, em extenso.(n.t.)

29

norte e do sul, eles prprios alimentados por subafluentes sem


conta, e perto dos quais os grandes rios da Europa no passam de
simples riachos!
E um curso onde quinhentas e sessentas ilhas, sem contar
as ilhotas, fixas ou deriva, formam uma espcie de arquiplago e,
sozinhas, fazem a riqueza de um reino!
E nas laterais, canais, lagunas, lagoas e lagos, como no
encontramos em toda a Sua, na Lombardia, na Esccia e no
Canad juntos!
Um rio que, engrossado por mil rios tributrios, no joga no
oceano Atlntico menos do que duzentos e cinqenta milhes de
metros cbicos de gua por hora!
Um rio cujo curso serve de fronteira para duas repblicas e
atravessa, majestosamente, o maior reino da Amrica do Sul, como
se, na verdade, fosse o prprio oceano Pacfico que, por um canal,
se lanasse por inteiro no Atlntico!
E que foz! Um brao de mar no qual uma ilha, Maraj, tem
um permetro de mais de quinhentas lguas!
E o oceano S consegue repelir suas guas, ao levantar,
numa luta fenomenal, uma corrente violenta, uma "pororoca", perto
da qual os refluxos, as ressacas e os macarus dos outros rios no
passam de pequenas marolas levantadas pela brisa!
Um rio que trs nomes mal conseguem designar e em cujo
esturio os navios de alta tonelagem podem subir at cinco mil
quilmetros sem sacrificar nada da carga!
Um rio que, por si S, ou por seus afluentes e subafluentes,
abre uma via comercial e fluvial por todo o norte da Amrica,
passando de Magdalena a Ortequaza, de Ortequaza a Caqueta, de
Caqueta a Putumayo, de Putumayo ao Amazonas! Quatro mil milhas
de rotas fluviais, que precisariam apenas de alguns canais para que
a rede navegvel fosse completa!
Enfim, o mais admirvel e o mais amplo sistema
hidrogrfico do mundo!
Os dois jovens falavam do incomparvel rio com uma espcie
de paixo! Eles eram filhos desse Amazonas, cujos afluentes,
dignos dele, formavam caminhos "que andavam" atravs da Bolvia,
do Peru, do Equador, de Nova Granada, da Venezuela e das quatro
Guianas, inglesa, francesa, holandesa e brasileira!
Quantos povos, quantas raas cujas origens se perdem em
tempos longnquos! claro, isso tambm acontece com os grandes
rios do globo! Suas verdadeiras nascentes ainda no foram
definidas pelas investigaes. Vrios pases reclamam a honra de
lhes dar origem! O Amazonas no poderia escapar dessa lei. O
30

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Peru, o Equador e a Colmbia disputaram por muito tempo a


gloriosa paternidade.
Entretanto, agora, parece que no h mais dvidas de que o
Amazonas nasce no Peru, no distrito de Huaraco, zona territorial
submetida autoridade de Tarma, e que sua origem no lago
Lauricocha, situado, aproximadamente, entre onze e doze graus de
latitude sul.
Aos que insistem em dizer que ele nasce na Bolvia, caindo
pelas montanhas do Titicaca, caberia a obrigao de provar que o
verdadeiro Amazonas o Ucaiali, que se forma na juno do Paro e
do Apurimac; mas, doravante, essa opinio deve ser rejeitada.
Ao sair do lago Lauricocha, o rio nascente vai na direo
nordeste num percurso de quinhentas e sessenta milhas, e S se
dirige, decididamente, para o leste depois de receber um importante
afluente, o Pante. Ele se chama Maranon nos territrios colombiano
e peruano, at a fronteira brasileira, ou melhor, Maranho, porque
Maranon apenas o nome portugus afrancesado. Da fronteira do
Brasil at Manaus, onde o magnfico rio Negro nele se perde, o
nome muda para Solimas ou Solimes, por causa do nome da tribo
solimo, da qual ainda podemos encontrar alguns remanescentes
nas provncias ribeirinhas. E, por fim, de Manaus at o mar, ele
passa a ser o Amasenas ou rio das Amazonas, nome dado pelos
espanhis, descendentes do aventureiro Orellana, cujos relatos,
duvidosos mas entusiasmados, nos fizeram pensar que existia uma
tribo de mulheres guerreiras instalada no rio Nhamunda, um dos
afluentes mdios do grande rio.
Desde o seu incio j se pode prever que o Amazonas se
transformar num magnfico curso d'gua. Sem barragens nem
obstculos de qualquer tipo desde a nascente at o lugar em que
seu curso, um pouco estreitado, corre entre duas diferentes,
pitorescas e pequenas cadeias de montanhas. As quedas-d'gua S
comeam a interromper a corrente no ponto em que ele vira para o
leste, enquanto atravessa a cadeia intermediria dos Andes. Ali
existem alguns saltos, sem os quais ele certamente seria navegvel
desde a foz at a nascente. De qualquer modo, como observou
Humboldt, ele livre em cinco sextos do percurso.
E, desde o comeo, no faltam afluentes, eles prprios
alimentados por um grande nmero de subafluentes. Temos o
Chincip, que vem do nordeste, esquerda. direita, o
Chachapuyas, que vem do sudeste. esquerda, o Marona e o
Pastuea, e o Guallaga, direita, que nele se perde, prximo
misso da Laguna. Pela esquerda ainda chegam o Chambyra e o
Tigre, vindos do nordeste; pela direita, o Huallaga, que a se lana a
31

duas mil e oitocentas milhas do Atlntico e cujo curso os barcos


ainda podem subir por mais de duzentas milhas para penetrar at o
corao do Peru. Finalmente, direita, perto da misso de SanJoachim-d'Omaguas, depois de passear majestosamente suas
guas pelos pampas de Sacramento, surge o magnfico Ucaiali, no
local onde termina a bacia superior do Amazonas, grande artria
engrossada por numerosos cursos d'gua, derramados pelo lago
Chucuito, no nordeste de Arica.
Esses so os principais afluentes acima do povoado de
Iquitos. Descendo, os tributrios so to grandes, que os leitos dos
rios europeus certamente seriam estreitos para cont-los. E, desses
afluentes, Joam Garral e sua famlia iam conhecer a
desembocadura durante a descida do Amazonas.
s belezas desse rio sem rival, que rega o mais belo pas do
globo, mantendo-se quase constantemente alguns graus abaixo da
linha 57 equatorial, convm acrescentar uma qualidade que nem o
Nilo, nem o Mississipi, nem o Livingstone, antigo Congo-ZaireLoualaba, possuem. que, aparte o que possam dizer os viajantes
evidentemente mal informados, o Amazonas corre atravs de toda
uma parte salubre da Amrica meridional. Sua bacia
constantemente varrida por ventos generosos do oeste. No um
vale encaixado em altas montanhas que contm o seu curso, e sim
uma grande plancie que mede trezentos e cinqenta lguas de
norte a sul, intumescida apenas por algumas colinas e percorrida
livremente pelas correntes atmosfricas.
O professor Agassiz protesta, com razo, contra a pretensa
insalubridade do clima de um pas, sem dvida, destinado a tornarse o centro mais ativo de produo comercial. Segundo ele, "sentese todo o tempo uma brisa leve e agradvel que produz evaporao,
graas qual a temperatura cai e o solo no indefinidamente
aquecido. A constncia dessa brisa refrescante torna o clima do rio
das Amazonas agradvel e at mesmo um dos mais deliciosos".
O abade Durand, ex-missionrio no Brasil, tambm constatou
que, se a temperatura nunca fica abaixo de vinte e cinco graus
centgrados, ela nunca sobe acima de trinta e trs graus o que d
uma mdia anual de vinte e oito graus a vinte e nove graus, com um
desvio de oito graus, apenas.
Depois de tais constataes, podemos afirmar que a bacia do
Amazonas no tem nada dos calores trridos das regies da sia e
da frica atravessadas pelos mesmos paralelos.
A vasta plancie que lhe serve de vale inteiramente varrida
por generosas brisas enviadas do oceano Atlntico.
32

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Por isso, as provncias s quais o rio deu o nome tm um


direito incontestvel de se considerar as mais salubres de um pas
que j um dos mais belos da terra.
E que ningum pense que o sistema hidrogrfico do
Amazonas no conhecido!
No sculo XVI, Orellana, tenente de um dos irmos Pizarro,
desceu o rio Negro, desembocou no grande rio em 1540, aventurouse sem guia atravs dessas regies e, aps dezoito meses de
navegao, da qual fez um maravilhoso relato, atingiu a sua foz.
Em 1636 e 1637, o portugus Pedro Texeira subiu o
Amazonas at o Napo, com uma flotilha de quarenta e sete pirogas.
Em 1743, La Condamine, depois de medir o arco do meridiano
ao Equador, separou-se dos companheiros, Bouguer e Godin des
Odonais, seguiu pelo Chincip, descendo-o at a confluncia com o
Maranon, atingiu a desembocadura do Napo em 31 de julho, a
tempo de observar a emerso do primeiro satlite de Jpiter o
que permitiu a esse "Humboldt do sculo XVIII" estabelecer a
longitude e a latitude exata desse ponto , visitou os povoados das
duas margens e, em 6 de setembro, chegou diante do forte do Par.
A longa viagem teve resultados considerveis: no s o curso do
Amazonas foi estabelecido de forma cientfica, mas tambm parecia
quase certo que ele se comunicava com o Orenoco.
Cinqenta e cinco anos depois, Humboldt e Bonpland
completaram o precioso trabalho de La Condamine levantando o
mapa do Maranon at o rio Napo.
claro, depois dessa poca, no mais cessaram as visitas ao
prprio Amazonas e a todos os seus principais afluentes.
Em 1827, Lister-Maw; em 1834 e 1835, o ingls Smyth; em
1844, o tenente francs que comandava o Boulonnaise; o brasileiro
Valdez em 1840; o francs Paul Marcoy de 1848 a 1860; o por
demais fantasioso pintor Briard em 1859; o professor Agassiz de
1865 a 1866; em 1867, o engenheiro brasileiro Franz KellerLinzenger; e, finalmente, em 1879, o doutor Crevaux; todos eles
exploraram o curso do rio, subiram por vrios de seus afluentes e
verificaram a navegabilidade dos principais tributrios.
Contudo, o fato mais considervel, honra seja feita ao governo
brasileiro, foi o seguinte:
No dia 31 de julho de 1857, depois de inmeras contestaes
de fronteira entre a Frana e o Brasil sobre o limite da Guiana, o
curso do Amazonas, declarado livre, foi aberto a todas as bandeiras
e, para pr a prtica no nvel da teoria, o Brasil assinou um tratado
com os pases limtrofes para a explorao de todas as vias fluviais
da bacia do Amazonas.
33

Ento, as linhas de barcos a vapor, confortavelmente


instalados, em correspondncia direta com Liverpool, passaram a
servir o rio, da foz at Manaus; outros subiam at Iquitos; outros,
enfim, pelo Tapajs, pelo Madeira, pelo rio Negro e pelo Purus,
penetravam at o interior do Peru e da Bolvia.
fcil imaginar o avano que ter, um dia, o comrcio em
toda essa imensa e rica bacia, sem rival no mundo.
Todavia, para essa medalha do futuro existe o reverso. O
progresso S se faz em detrimento das raas indgenas.
Sim, no Alto Amazonas, muitas raas de ndios j
desapareceram, entre outras os curicicurus e os solimos. No
Putumayo, embora ainda possam ser encontrados alguns yuris, os
yahuas abandonaram-no para refugiar-se em afluentes longnquos,
e os maoos, j em pequeno nmero, deixaram as margens para
andar sem rumo pelas florestas do Japur!
Sim, o rio dos Tocantins est quase despovoado e h apenas
umas poucas famlias de ndios nmades na desembocadura do
Juru. O Teff est praticamente abandonado, e restam apenas
alguns vestgios da grande nao umaua, prximo nascente do
Japur. O Coari foi abandonado. Existem poucos ndios muras nas
margens do Purus. Dos antigos manaos s restam famlias
nmades. beira do rio Negro, S podem ser citados mestios de
portugueses e ndios, onde j foram contadas at vinte e quatro
naes indgenas diferentes.
a lei do progresso. Os ndios desaparecero. Diante da raa
anglo-sax, australianos e tasmanianos desapareceram. Diante dos
conquistadores do Extremo Oeste extinguiram-se os ndios da
Amrica do Norte. Algum dia, provavelmente, os rabes sero
dizimados diante da colonizao francesa.
Mas precisamos voltar data de 1852. Os meios de
comunicao, to ampliados agora, ainda no existiam e a viagem
de Joam Garral no exigiria menos do que quatro meses, sobretudo
nas condies em que ia ser feita.
Da, essa reflexo de Benito, enquanto os dois amigos
olhavam as guas do rio correr lentamente a seus ps:
Amigo Manoel, uma vez que logo depois de nossa chegada
a Belm ser o momento de nossa separao, ela vai parecer-lhe
bem curta!
Sim, Benito respondeu Manoel , mas tambm muito
comprida, pois Minha S ser minha mulher no fim da viagem!

34

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Toda uma floresta derrubada


A famlia de Joam Garral estava feliz. O magnfico trajeto pelo
Amazonas seria realizado em condies bem agradveis. No S o
fazendeiro e a famlia partiriam para uma viagem de alguns meses,
mas, como veremos, seriam acompanhados de uma parte dos
empregados da fazenda.
Sem dvida, ao ver todo o mundo feliz a sua volta, Joam
Garral esqueceu-se das preocupaes que pareciam perturbar a
sua vida. A partir daquele dia, a deciso tendo sido firmemente
tomada, passou a ser um outro homem, e quando precisou cuidar
dos preparativos da viagem, retomou a atividade de outrora. Foi
uma grande satisfao para a famlia v-lo em ao. O ser moral
reagiu contra o ser fsico e Joam Garral voltou a ser o que era nos
primeiros anos, vigoroso e slido. Ele voltou a ser o homem que
sempre vivera ao ar livre, na vivificante atmosfera das florestas, dos
campos, das guas correntes.
Alm do mais, as poucas semanas que precederiam a partida
iam ser bem cheias.
Como foi dito anteriormente, nessa poca, as guas do
Amazonas ainda no eram sulcadas pelos inmeros barcos a vapor,
que as companhias j pensavam em lanar no rio e nos seus
principais afluentes. O transporte fluvial S era feito por particulares,
por conta deles e, no mais das vezes, as embarcaes S eram
usadas a servio das fazendas ribeirinhas.
Essas embarcaes eram as ubs", uma espcie de piroga
feita de um tronco cavado a fogo e com o machado, pontudas e
leves na frente, pesadas e arredondadas atrs, podendo levar de
um a doze remadores e carregar at trs ou quatro toneladas de
mercadorias;
as
"garitias",
grosseiramente
construdas,
largamente fabricadas, com uma parte coberta no meio por um teto
de folhagens, que deixava livre uma coxia na lateral da embarcao,
onde se posicionavam os remadores; as "jangadas", impulsionadas
por uma vela triangular e que comportavam uma cabana de palha,
que servia de casa flutuante para o ndio e sua famlia.
Essas trs espcies de embarcaes constituam a pequena
flotilha do Amazonas e ofereciam um transporte no mais do que
medocre para pessoas e itens comerciais.
Havia outras que eram maiores, as "vigilingas", que tinham
capacidade para oito a dez toneladas, com trs mastros equipados
de velas vermelhas, e impelidas, em tempos de calmaria, por quatro
longos e pesados remos, para lutar contra a corrente; as "cobertas',
que tinham capacidade para vinte toneladas, uma espcie de junco
35

com uma tolda atrs, uma cabine interna, dois mastros com velas
quadradas e desiguais, e que compensavam um vento insuficiente
ou um vento contrrio com o uso de dez longos remos, que os
ndios manejavam do alto do castelo de proa.
Mas esses diversos meios de transporte no convinham a
Joam Garral. Quando resolveu descer o Amazonas, ele pensou em
aproveitar a viagem para transportar um enorme comboio de
mercadorias que precisava entregar no Par. No que se referia
entrega, pouco importava se a descida do rio fosse realizada num
prazo curto ou no. E foi essa deciso que ele tomou uma
deciso que contou com todos os sufrgios, salvo, talvez, o de
Manoel. Sem dvida, o rapaz preferiria um rpido barco a vapor, e
com razo.
Todavia, por mais rudimentar, por mais primitivo que fosse o
meio de transporte imaginado por Joam Garral, ele permitiria
embarcar um grande nmero de criados e se deixar levar pela
corrente do rio em excepcionais condies de conforto e segurana.
Na verdade, seria como se uma parte da fazenda de Iquitos
se soltasse da margem e descesse o Amazonas, com tudo o que faz
parte de uma famlia de fazendeiros, patres e criados, suas casas,
suas malocas, suas cabanas.
A fazenda de Iquitos tinha em suas terras algumas das
magnficas florestas que so, pode-se dizer, inesgotveis nessa
parte central da Amrica do Sul.
Joam Garral entendia perfeitamente do corte desses bosques,
ricos das espcies mais preciosas e mais variadas, prprias para a
carpintaria, para a marcenaria, para o mastreamento e para a
construo, e com elas tirava, anualmente, lucros considerveis.
Na verdade, o rio no estava l para transportar os produtos
da floresta amaznica com mais segurana e mais economia do que
uma via frrea? Por isso, todos os anos, Joam Garral, ao derrubar
algumas centenas de rvores da sua reserva, organizava uma
dessas imensas jangadas com grande quantidade de madeira,
transportadas pelo rio, carregadas de pranches, de vigas e de
troncos apenas desbastados, que eram levadas ao Par,
conduzidas por hbeis pilotos que conheciam bem a profundidade
do rio e a direo das correntes.
Naquele ano, Joam Garral agiria da mesma maneira que nos
anos precedentes. Contudo, depois de preparado o carregamento
de madeira, pensava em deixar para Benito todos os detalhes da
grande negociao comercial. Mas ele no tinha tempo a perder. Na
verdade, o comeo de junho era a poca favorvel para a partida,
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

pois as guas, elevadas pelas cheias da parte alta do rio,


comeavam a baixar, pouco a pouco, at o ms de outubro.
Os primeiros trabalhos deviam ser iniciados sem demora,
porque o comboio de madeira tomaria propores inusitadas. Dessa
vez, abateriam meia milha quadrada da floresta situada na
confluncia do Nanay com o Amazonas, ou seja, todo um ngulo da
parte ribeirinha da fazenda, e fariam uma enorme embarcao
igual a essas jangadas do rio, qual se dariam as dimenses de
uma ilhota.
Ora, nessa jangada, mais segura do que qualquer outra
embarcao da regio, mais ampla do que cem garitias ou
vigilingas engatadas umas nas outras, Joam Garral tinha a inteno
de embarcar com a famlia, os criados e a carga.
Excelente idia! exclamou Minha, batendo palmas, ao
saber do projeto do pai.
Isso mesmo! respondeu Yaquita. E, nessas
condies, chegaremos a Belm sem correr perigo e descansados!
E, durante as paradas, poderemos caar nas florestas das
margens acrescentou Benito.
Talvez seja um pouco demorado! observou Manoel.
No seria mais conveniente escolher um modo de locomoo mais
rpido para descer o Amazonas?
Evidentemente, seria demorada; mas a reclamao calculada
do jovem mdico no foi aceita por ningum.
Ento, Joam Garral mandou chamar um ndio que era o
principal administrador da fazenda.
Dentro de um ms ele disse a jangada deve estar
terminada e pronta para navegar.
Hoje mesmo, senhor Garral, comearemos os trabalhos
respondeu o administrador.
Foi uma dura tarefa. Eles eram uma centena de ndios e de
negros que, durante a primeira quinzena do ms de maio,
conseguiram um verdadeiro prodgio. Talvez algumas pessoas
conscienciosas, pouco habituadas a esses grandes massacres de
rvores, lamentassem ao ver esses gigantes, com muitos sculos de
vida, carem em duas ou trs horas sob o machado dos lenhadores;
mas havia tantas e tantas nas margens, subindo o rio, nas ilhas, e
descendo at os limites mais longnquos do horizonte das duas
margens, que a derrubada dessa meia milha de floresta no deixaria
nem mesmo um vazio perceptvel.
O administrador e seus homens, depois de receberem as
instrues de Joam Garral, comearam por limpar o solo dos cips,
dos arbustos, das relvas, das plantas arborescentes que o
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obstruam. Antes de pegar a serra e o machado, eles se armaram


com uma foice, uma ferramenta indispensvel para qualquer um que
quisesse embrenhar-se na floresta amaznica: ela feita de uma
lmina grande, meio curva, comprida e chata, medindo de dois a
trs ps, solidamente encaixada no cabo, e que os ndios
manejavam com notvel habilidade. Em poucas horas, com a ajuda
das foices, eles roaram o solo, eliminaram a vegetao mais baixa
e abriram grandes clareiras at o fundo da mata.
E assim foi feito. O solo foi limpo pelos lenhadores da
fazenda. Os velhos troncos despiram suas vestimentas de cips, de
cactos, de samambaias, de musgos e de bromlias. Suas cascas
ficaram nuas, e eles aguardavam a vez de serem esfolados vivos.
Em seguida, todo o bando de trabalhadores, diante dos quais
fugiram vrias legies de macacos que no eram mais geis do que
eles, subiu nas rvores, nos ramos superiores, serrando os fortes
galhos bifurcados, desprendendo a ramagem que devia ser
queimada no local. Em pouco tempo, S restaram da floresta
condenada longos estipes envelhecidos, sem a coroa no topo, e,
junto com o ar, o sol penetrou aos borbotes at o solo mido que,
talvez, nunca houvesse acariciado.
No havia uma nica dessas rvores que no pudesse ser
usada em obras resistentes, vigamento ou marcenaria pesada. Ali
cresciam, como colunas de marfim pintadas de marrom, algumas
cerieiras, de cento e vinte ps de altura e quatro de largura na base,
que forneciam uma madeira resistente; castanheiras com alburnos
resistentes que produziam nozes tricornes;"muricis" procurados para
a construo, "barrigudos" medindo duas toesas na intumescncia
que se acentuava alguns ps acima do cho, rvores de casca
arruivada e brilhante, cheias de tubrculos cinza, cujas pontas em
forma de fuso suportam um guarda-sol horizontal; bombacceas de
tronco branco, liso e reto, de altura grandiosa. Perto desses
exemplares magnficos da flora amazonense tambm surgiam
"quatibos", cuja abbada cor-de-rosa dominava as rvores vizinhas,
e que do frutos semelhantes a pequenos vasos com fileiras de
castanhas neles dispostas, e cuja madeira, de um violeta claro, era
especialmente apreciada nas construes navais. Havia ainda pausferro, e especialmente a ibirirata", com uma polpa quase preta, to
cheia de granulaes, que os ndios fabricavam com ela suas
machadinhas de combate; os "jacarands", mais preciosos do que o
acaju; as "coesalpinas", cuja espcie S pode ser encontrada nas
antigas florestas que Sobreviveram ao ataque dos lenhadores; as
"sapucaias", com a altura de cinqenta ps, e com arcos naturais
que, saindo a trs metros da base, vo encontrar-se a trinta ps,
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

enrolando-se em torno do tronco como roscas de uma coluna


torcida, e cujo topo se abre num ramalhete de artifcios vegetais,
que as plantas parasitas colorem de amarelo, de roxo e de um
branco cor de neve.
Trs semanas depois do incio dos trabalhos, das rvores que
cobriam o ngulo formado pelo encontro do Nanay com o Amazonas
no restava mais nenhuma de p. A derrubada havia sido completa.
Joam Garral nem precisava preocupar-se com a recuperao de
uma floresta que vinte ou trinta anos bastariam para refazer.
Nenhuma baliza de rvore nova ou velha havia sido poupada para
estabelecer a marca de um corte futuro, nenhuma dessas rvores
de canto que marcam o limite do desflorestamento; foi uma
"derrubada total", todos os troncos foram cortados rentes ao cho,
aguardando o dia em que apareceriam as razes, nas quais a
primavera seguinte estenderia os ramos verdejantes.
No, essa milha quadrada, banhada pelas guas do rio e seu
afluente, estava destinada a ser arroteada, lavrada, plantada,
semeada e, no ano seguinte, campos de mandiocas, de cafeeiros,
de inhames, de canas-de-acar, de ararutas, de milhos, de
amendoins cobririam o solo, at ento sombreados pelas ricas
plantas da floresta.
A ltima semana de maio ainda no havia chegado, e os
troncos, separados de acordo com sua natureza e grau de
flutuabilidade, j haviam sido arrumados simetricamente na margem
do Amazonas. Era ali que se construiria a imensa jangada que, com
as diversas habitaes necessrias para o alojamento das equipes
de manobra, seria uma verdadeira aldeia flutuante. Depois, na hora
marcada, as guas do rio, aumentadas pela cheia, viriam levant-la
e arrast-la por centenas de lguas at o litoral do Atlntico.
Durante todo o tempo, Joam Garral dedicou-se inteiramente
aos trabalhos. Dirigiu-os pessoalmente, primeiro no local do corte,
depois na beira do rio, numa grande rea formada de cascalhos,
onde foram dispostas as peas da jangada.
Yaquita e Cybele cuidavam dos preparativos para a partida, se
bem que a velha negra no compreendesse porque queriam sair de
onde estavam to bem.
Voc ver coisas que nunca viu! repetia sem cessar
Yaquita.
Ser que valem tanto quanto as que estamos habituadas a
ver? respondia invariavelmente Cybele.
Enquanto isso, Minha e sua criada favorita pensavam
exclusivamente no que lhes dizia respeito. Para elas no se tratava
de uma simples viagem: era uma partida definitiva, eram mil
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detalhes da mudana para um outro pas, onde a jovem mulata


continuaria a viver perto da moa qual estava ternamente ligada.
Minha estava meio triste, mas a alegre Lina no se preocupava por
abandonar Iquitos. Com Minha Valdez, ela seria o que era com
Minha Garral. Para apagar aquele sorriso seria preciso separ-la da
patroa, o que nem havia sido cogitado.
Benito ajudava ativamente o pai nos trabalhos realizados.
Assim, aprendia a profisso de fazendeiro, que talvez fosse a sua
algum dia, como iria aprender a de negociante, ao descer o rio.
Quanto a Manoel, ele se dividia tanto quanto possvel entre a
casa, onde Yaquita e a filha no perdiam nem um minuto, e o teatro
da derrubada de rvores, onde Benito queria lev-lo mais do que Ele
gostaria ir. Mas, no fim das contas, a diviso no foi nada igual, o
que bem compreensvel.
Seguindo um cip
Enquanto isso, num domingo, 26 de maio, os rapazes
resolveram procurar alguma distrao. O tempo estava magnfico, o
ar, impregnado de brisas frescas vindas da cordilheira, o que
suavizava a temperatura. Tudo convidava a uma excurso pelo
campo.
Benito e Manoel, ento, convidaram a jovem para
acompanh-los atravs dos grandes bosques que debruavam a
margem direita do Amazonas, do lado oposto da fazenda.
Era uma forma de despedir-se dos encantadores arredores de
Iquitos. Os dois rapazes iam caar, mas iriam como caadores que
no largam as companheiras para correr atrs da caa, e quanto a
isso podiam confiar em Manoel e as duas jovens, j que Lina no
se separava da patroa, iriam simplesmente passear, numa excurso
de duas ou trs lguas, o que no era de assustar.
Nem Joam Garral, nem Yaquita tinham tempo para se juntar a
eles. Por um lado, a obra da jangada no estava terminada, e a
construo no podia sofrer o menor atraso. Por outro, Yaquita e
Cybele, apesar de auxiliadas por todo o pessoal feminino da
fazenda, no tinham nem um minuto a perder.
Minha aceitou o oferecimento com grande prazer. Ento,
naquele dia, por volta de onze horas, depois do almoo, os dois
rapazes e as duas moas foram para a margem, no ngulo formado
pela confluncia dos dois cursos d'gua. Um dos negros os
acompanhava. Todos embarcaram numa das ubs destinadas ao
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

servio da fazenda e, depois de passarem entre as ilhas Iquitos e


Parianta, atingiram a margem direita do Amazonas.
A embarcao acostou junto a um bero de magnficas
samambaias arborescentes, coroadas, a trinta ps de altura, por
uma espcie de aurola feita de delicados galhos de veludo verde
com folhas enfeitadas por uma fina renda vegetal.
E agora, Manoel disse a jovem , cabe a mim fazer-lhe
as honras da floresta, pois voc no passa de um estrangeiro
nessas regies do Alto Amazonas! Aqui estamos em casa, e vai
deixar-me cumprir os deveres de dona de casa!
Querida Minha respondeu o rapaz , no ser menos
dona de casa na nossa cidade de Belm do que na fazenda de
Iquitos e, tanto l quanto aqui...
Ora essa! Manoel e voc, minha irm exclamou Benito
, no vieram aqui para trocar ternas intenes, imagino!...
Esqueam por algumas horas que esto noivos!...
Nem por uma hora, nem por um instante! replicou
Manoel.
E se Minha ordenar?
Minha no vai ordenar!
Quem sabe? disse Lina, rindo.
Lina tem razo! respondeu Minha, estendendo a mo
para Manoel. Vamos tentar esquecer!... Esquecer!... Meu irmo
exige!... Est tudo acabado, tudo! Enquanto durar o passeio, no
estamos noivos! Eu no sou a irm de Benito! Voc no o amigo
dele!...
Essa boa! exclamou Benito.
Bravo! Bravo! Somos todos estranhos aqui! replicou a
jovem mulata, batendo palmas.
Estranhos que se vem pela primeira vez acrescentou
jovem , que se encontram, se cumprimentam...
Senhorita... disse Manoel, inclinando-se diante de
Minha.
Com quem tenho a honra de falar, senhor? perguntou a
jovem com a maior seriedade.
Com Manoel Valdez, que ficaria feliz se seu irmo quisesse
apresent-lo...
Ah! Ao diabo com esse modo de agir! exclamou Benito.
M idia a que eu tive!... Sejam noivos, meus caros! Sejam o
quanto quiserem! Sejam sempre!
Sempre! disse Minha, a quem a palavra escapou to
naturalmente que as risadas de Lina redobraram.
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Um olhar reconhecido de Manoel recompensou a jovem pela


imprudncia da sua lngua.
Se andssemos, falaramos menos! Em marcha!
reclamou Benito, para tirar a irm do embarao.
Porm, Minha no estava com pressa.
Um instante, irmo disse ela. Voc viu! Eu ia
obedecer! Voc queria obrigar Manoel e a mim a esquecermos um
do outro para no estragar o seu passeio! Pois bem, agora a
minha vez de pedir-lhe um sacrifcio para no estragar o meu! Voc,
se quiser fazer-me o favor, ou mesmo se no quiser, vai prometerme, Benito, pessoalmente, que vai esquecer...
Esquecer?...
Esquecer que caador, senhor meu irmo!
O qu? Voc me probe?
Probo-o de atirar em todos esses pssaros encantadores,
nos papagaios, nos periquitos, nos caciques, nesses cucos que
voam to felizes pela floresta! Mesma proibio para a caa
pequena, pois no teremos o que fazer com ela hoje! Se alguma
ona, jaguar ou qualquer outra espcie desse tipo de animal
aproximar-se demais de ns, pode ser!
Mas... objetou Benito.
Seno, pego o brao de Manoel e vamos embora, ns nos
perderemos e ser obrigado a procurar-nos.
Hein? Voc bem que gostaria que eu me recusasse a
obedecer! exclamou Benito, olhando para o amigo Manoel.
o que eu quero! respondeu o rapaz.
claro que no! falou Benito. Eu no me recuso!
Obedecerei s para contrari-lo. A caminho!
E eis que os quatro, seguidos do negro, se embrenharam por
baixo das belas rvores, cujas espessas folhagens impediam os
raios de sol de atingir o cho.
No havia nada mais maravilhoso do que essa parte da
margem direita do Amazonas. Ali, numa pitoresca confuso,
cresciam tantas rvores diferentes que, num quarto de lgua
quadrada, seria possvel contar at cem variedades dessas
maravilhas vegetais. Alm do mais, um silvcola perceberia
facilmente que nunca um lenhador passeara por ali com seu
machado ou sua acha. Mesmo depois de muitos sculos da
derrubada, a ferida ainda seria visvel. As novas rvores, at com
cem anos de vida, no teriam esse aspecto dos primeiros dias,
sobretudo porque a singularidade das espcies da liana e de outras
plantas parasitas estaria modificada. Esse um sintoma curioso que
no deixaria nenhum ndio se enganar.
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

O alegre bando embrenhou-se por entre a alta vegetao,


pelo meio das moitas, por baixo das rvores menores, conversando
e rindo. Na frente, manejando a foice, o negro abria caminho quando
um dos arbustos era muito espesso, pondo em fuga milhares de
passarinhos.
Minha tivera razo ao interceder por todo o pequeno mundo
alado que esvoaava sobre as altas folhagens. Ali havia os mais
belos representantes da ornitologia tropical. Os papagaios verdes e
os periquitos gritadores pareciam ser uma conseqncia natural das
gigantescas espcies. Os colibris, com todas as suas variedades, os
barbas-azuis, os rubis-topzios, os "tesouras", de rabo longo em
forma de tesoura, pareciam flores soltas que o vento levava de um
galho para outro. Os melros de plumagem alaranjada debruada de
marrom, os papa-figos, dourados nas extremidades das penas, e os
"sabis" pretos como corvos reuniam-se num concerto de trinados
ensurdecedores. O grande bico do tucano destrua os cachos
dourados dos guiriris". Os pica-paus, ou picanos do Brasil,
sacudiam suas cabecinhas salpicadas de pontos prpuras. Um
encantamento para os olhos.
Porm, todo esse mundo se calava, se escondia quando, no
topo das rvores, rangia a ventoinha enferrujada da alma-de-gato",
um tipo de falco fulvo-claro. Embora planasse orgulhosamente,
estendendo as longas penas brancas do rabo, escondia-se
covardemente quando, mais acima, aparecia o "gavio", uma grande
guia de cabea branca, terror de toda a nao alada das florestas.
Minha fazia Manoel admirar essas maravilhas que, nas
provncias mais civilizadas do leste, ele no encontraria nessa
simplicidade primitiva. Manoel escutava a jovem mais com os olhos
do que com os ouvidos. Alis, os gritos, os cantos dos milhes de
passarinhos eram s vezes to penetrantes, que ele no conseguia
ouvi-la. Apenas a gargalhada de Lina tinha acuidade suficiente para
dominar com sua nota de alegria os cacarejos, os pios, os ululos, os
trinados e os arrulhos de todos os tipos.
Aps uma hora, no tinham atravessado mais do que uma
pequena milha. Ao se afastarem da margem, as rvores tomavam
um outro aspecto. A vida animal j no se manifestava no cho e
sim a sessenta ou oitenta ps de altura, com a passagem de bandos
de macacos que seguiam uns aos outros nos altos galhos. Aqui e
ali, alguns cones de raios de sol penetravam at a vegetao mais
baixa. Na verdade, nas florestas tropicais, a luz no parece ser um
agente indispensvel para a existncia da vegetao. O ar
suficiente para o desenvolvimento dos vegetais, grandes ou
pequenos, rvores ou plantas, e todo o calor de que precisam para a
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expanso da seiva, no extraem da atmosfera ambiente e sim do


prprio solo, onde ele est armazenado como se fosse um enorme
aquecedor.
E, em cima das bromlias, das serpentinas, das orqudeas,
dos cactos, enfim, de todas as parasitas que formavam uma
pequena floresta embaixo da floresta maior, eram muitos os insetos
maravilhosos que se queria colher, como se fossem verdadeiras
flores: nestores de asas azuis, feitas de um brilho cintilante;
borboletas "leilus" com reflexos dourados, zebradas de listras
verdes; falenas agripinas com dez polegadas de comprimento e
asas semelhantes a folhas; abelhas "maribundas", parecendo
esmeraldas vivas engastadas numa armadura de ouro; depois,
legies de colepteros lamprios ou pyrophorus, vaga-lumes com um
corpete de bronze e litros verdes, cujos olhos projetavam uma luz
amarelada e que, quando vinha a noite, iluminavam a floresta com
suas cintilaes multicores!
Quantas maravilhas! repetia entusiasmada a jovem.
Voc est em casa, Minha, ou pelo menos foi o que disse
exclamou Benito , e olhe S como fala das suas riquezas!
Pode caoar, irmozinho! respondeu Minha. Tenho o
direito de elogiar coisas to bonitas, no , Manoel? Elas foram
feitas pela mo de Deus e pertencem a todo o mundo!
Deixe Benito rir vontade! disse Manoel. Ele disfara,
mas tem suas horas de poeta e admira tanto quanto ns todas
essas belezas naturais! S que, quando carrega um fuzil embaixo
do brao, adeus poesia!
Seja poeta, irmo! respondeu a jovem.
Eu sou poeta! replicou Benito. Oh, natureza
encantadora.
Entretanto, convenhamos que, ao proibir ao irmo o uso do
fuzil de caador, Minha impusera-lhe uma verdadeira privao. A
caa no faltava na floresta e ele teve srias razes para lamentar
alguns bons tiros.
Nas partes menos arborizadas, onde se abriam grandes
clareiras, apareceram alguns casais de avestruz, da espcie dos
"naudus", medindo de quatro a cinco ps. Eles andavam
acompanhados das inseparveis "seriemas", uma espcie de peru,
mas infinitamente melhor, do ponto de vista comestvel, que as
grandes voadoras que as acompanhavam.
Olha o quanto me custa a maldita promessa! reclamou
Benito, que, com um gesto da irm, ps embaixo do brao o fuzil
que instintivamente levara ao ombro.
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

preciso respeitar as seriemas respondeu Manoel ,


porque so grandes destruidoras de serpentes.
Do mesmo modo que devemos respeitar as serpentes
replicou Benito porque comem os insetos nocivos, e estes porque
vivem dos pulges, ainda mais nocivos! Desse jeito, preciso
respeitar tudo!
Mas o instinto do jovem caador ia ser posto a uma dura
prova. A caa estava ficando abundante na floresta. Veados rpidos
e elegantes cabritos escapuliam por baixo da vegetao e,
certamente, uma bala bem assestada teria interrompido a fuga.
Depois, aqui e ali, apareciam perus de penas caf-com-leite,
pecaris, uma espcie de porco selvagem, muito apreciado pelos
amantes de veao, agutis, similares aos coelhos e s lebres na
Amrica meridional, tatus com a carapaa escamosa desenhada em
mosaicos, que pertencem ordem dos desdentados.
E, na verdade, Benito mostrava mais do que virtude, um
verdadeiro herosmo, quando percebia algum tapir, daqueles
chamados de "antas" no Brasil, esses diminutos elefantes, j quase
desaparecidos das margens do Alto Amazonas e de seus afluentes,
paquidermes to procurados pelos caadores devido a sua raridade,
muito apreciados pelos gourmets por sua carne, superior do boi e,
sobretudo, pela protuberncia na nuca, que um belo petisco!
Sim, o fuzil queimava os dedos do rapaz; porm, fiel ao
juramento, ele o deixava em repouso.
Ah! Porm e ele preveniu a irm o tiro partiria, ainda
que ele no quisesse, se ficasse ao alcance de um "tamandu-au",
uma espcie de grande formicvoro, muito curioso, e que pode ser
considerado como um tiro de mestre nos anais cinegticos.
Mas, felizmente, o grande formicvoro no apareceu, e nem as
panteras, os leopardos, os jaguares, os guepardos, os pumas,
indiferentemente designados por onas na Amrica do Sul, e que
no devemos deixar que se aproximem demais.
Afinal disse Benito, que parou por um instante ,
passear muito bom, mas passear sem um objetivo...
Sem objetivo! protestou a moa. Mas nosso objetivo
ver, admirar, visitar pela ltima vez essas florestas da Amrica
Central, que no encontraremos no Par, dar-lhes um ltimo
adeus!
Ah! Tenho uma idia.
Foi Lina quem falou.
Uma idia de Lina S pode ser uma idia louca!
respondeu Benito, meneando a cabea.
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Meu irmo disse a jovem , no certo zombar de Lina,


quando precisamente ela tenta dar ao nosso passeio o objetivo que
voc lamenta que no tenha!
Ainda mais, senhor Benito, porque tenho certeza de que
minha idia vai agrad-lo respondeu a jovem mulata.
Qual a sua idia? perguntou Minha.
Est vendo essa liana?
E Lina mostrou uma dessas lianas da espcie dos "cips",
enrolada numa gigantesca mimosa sensitiva, cujas folhas, leves
como plumas, se fechavam ao menor rudo.
E da? disse Benito.
Proponho continuou Lina seguirmos essa liana at a
sua extremidade!...
uma boa idia, um objetivo, de fato! disse Benito.
Seguir esse cip quaisquer que sejam os obstculos, os arbustos,
as rvores, os rochedos, os riachos, as torrentes, no ser impedido
por nada, passar de qualquer jeito...
Decididamente voc tinha razo, irmo! disse Minha,
rindo. Lina meio louca!
Ora, vamos! respondeu o irmo. Voc est dizendo que
Lina louca, para no dizer que Benito louco, pois eu aprovo!
Na realidade, sejamos loucos, se isso os agrada!
respondeu Minha. Vamos seguir o cip!
Vocs no tm medo... observou Manoel.
Mais objees! retrucou Benito. Ah! Manoel, voc no
falaria assim e j estaria a caminho se Minha o esperasse na outra
ponta.
Vou calar-me respondeu Manoel. No falo mais nada,
s obedeo! Vamos seguir o cip!
E eles saram, felizes como crianas em frias!
Esse filamento vegetal poderia lev-los longe se teimassem
em segui-lo at a ponta, como um fio de Ariadne com a diferena
de que o fio da herdeira de Minos ajudava a sair do labirinto e o cip
S podia arrast-los mais para o fundo da floresta.
Na verdade, era uma liana da famlia das salsas, um desses
cips conhecidos pelo nome de "japecanga" vermelha, cujo
comprimento chega a medir vrias lguas. Mas, no final das contas,
a honra no estava em jogo.
O cip passava de rvore em rvore, sem interrupo da
continuidade, ora enrolado nos troncos, ora enlaando os galhos,
aqui saltando de um dragoeiro para uma palissandra, ali, de um
gigantesco castanheiro, o "bertholletia excelsa', para uma dessas
palmeiras da qual se faz um tipo de vinho, essas "bacabas" cujos
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

galhos foram, com exatido, comparados por Agassiz a longas varas


de coral salpicadas de verde. Em seguida, as tucums", os fcus,
caprichosamente contornados como oliveiras centenrias e que se
podem contar no menos do que quarenta variedades no Brasil; as
espcies de euforbiceas que produzem a borracha; as "gualtes",
belas palmeiras de tronco liso, fino, elegante; os cacaueiros que
crescem espontaneamente nas margens do Amazonas e dos
afluentes; melastomas variados, uns de flores cor-de-rosa, outros
enfeitados de panculas de bagas esbranquiadas.
Mas quantas paradas, quantos gritos de decepo quando o
alegre bando pensava ter perdido o fio condutor! Era preciso
encontr-lo, desembara-lo do peloto das plantas parasitas.
Ali! Ali! dizia Lina. Estou vendo!
Est enganada respondia Minha. No ele, um cip
de outra espcie!
No! Lina tem razo dizia Benito.
No! Lina est errada respondia com naturalidade
Manoel.
Da surgiam srias discusses, muito demoradas, nas quais
ningum queria ceder.
Ento, o negro de um lado, Benito do outro, trepavam nas
rvores, subindo nos galhos envolvidos pelo cip, para restabelecer
a verdadeira direo.
Ora, com certeza isso no era nada fcil, no emaranhamento
de tufos entre os quais serpenteava o cip, no meio das bromlias
"karatas", armadas de espinhos agudos, das orqudeas de flores
cor-de-rosa e labelos violetas, to grandes como uma luva, os
"oncdios" mais embaraados do que uma meada de l entre as
patas de um gatinho!
E depois, quando o cip descia at o cho, que dificuldade
para recuper-lo nos macios de licopdios, de helicnias com
grandes folhas, de caliandras com borlas cor-de-rosa, de ripslides
que o envolviam como a armadura de um fio de bobina eltrica,
entre os ns das grandes ipomias brancas, sob as hastes carnudas
das baunilhas, no meio de todas as passifloras, vergnteas, videiras
selvagens e sarmentos!
Quando encontravam o cip, quantos gritos de alegria, e
recomeavam o passeio, interrompido por alguns instantes!
Havia uma hora que os rapazes e as moas caminhavam e
nada indicava que estivessem perto de atingir o clebre objetivo.
Sacudiam vigorosamente o cip, mas ele no cedia, e os
passarinhos saam voando s centenas, os macacos pulavam de
rvore em rvore, como se quisessem mostrar o caminho.
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Um arbusto barrava o caminho? A foice fazia uma abertura e


todo o bando passava por ela. Ou ento, podia ser uma alta rocha,
atapetada de relva, onde o cip evolua como uma cobra. Eles
subiam e passavam pela rocha.
Uma clareira abriu-se. Ali, naquele espao mais livre,
necessrio como a luz, estava a rvore dos trpicos por excelncia,
aquela que, segundo a observao de Humboldt, "havia
acompanhado o homem desde a infncia da civilizao", a grande
nutriz do habitante das zonas trridas, a bananeira, aparecia
isolada. A longa grinalda de cip, enrolada nos seu altos galhos,
prendia-se de uma extremidade a outra da clareira e introduzia-se
novamente na floresta.
Vamos parar, finalmente? perguntou Manoel.
No, mil vezes no! gritou Benito. No antes de atingir
o fim do cip!
Todavia observou Minha j tempo de se pensar em
voltar!
Oh, querida patroa, mais um pouco, mais um pouco!
manifestou-se Lina.
At o fim, at o fim! acrescentou Benito.
E atormentou-os para entrar mais para o fundo da floresta
que, mais desafogada, permitia-lhes avanar mais depressa.
Alm do mais, o cip enviesava-se para o norte e tendia a
voltar na direo do rio. Portanto, havia menos inconvenientes em
segui-lo, pois os jovens se aproximavam da margem direita, que
seria fcil de subir depois.
Um quarto de hora mais tarde, no fundo de um barranco,
diante de um pequeno afluente do Amazonas, todos precisaram
parar. Uma ponte de lianas, feita de "bejucos" ligados entre si por
uma rede de ramagens, atravessava o riacho. O cip, que se dividia
em dois filamentos, servia de corrimo e passava assim para a outra
margem.
Benito, sempre na frente, j avanara pelo tabuleiro vacilante
da passarela de vegetao.
Manoel quis segurar a jovem.
Fique, fique, Minha! declarou ele. Benito ir mais
longe, se quiser, mas ns vamos esper-lo aqui!
No! Venha, venha querida patroa, venha! disse Lina.
No tenha medo! O cip est ficando mais fino. Estamos com uma
boa vantagem e vamos descobrir sua extremidade!
E, sem hesitar, a jovem mulata aventurou-se corajosamente
atrs de Benito.
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

So umas crianas! respondeu Minha. Venha,


meu querido Manoel! Precisamos segui-los!
E todos atravessaram a ponte, que oscilava acima da ravina
como um balano, mergulhando novamente sob a abbada das
grandes rvores.
No haviam andado nem dez minutos, seguindo o
interminvel cip na direo do rio, quando todos pararam e, dessa
vez, com razo.
Ser que, finalmente, chegamos ao fim do cip?
perguntou a jovem.
No respondeu Benito , mas ser bom avanarmos
com prudncia. Olhe!...
E Benito mostrou o cip que, perdido entre os galhos de um
alto fcus, era agitado por violentos sacolejos.
Quem ser que est fazendo isso? perguntou Manoel.
Talvez algum animal, do qual ns devemos aproximar com
prudncia!
Benito, carregando o fuzil, fez sinal para que no
interferissem, e deu dez passos frente.
Manoel, as duas moas e o negro ficaram imveis no lugar.
De repente, Benito deu um grito, e viram-no correr para uma
rvore. Todos se precipitaram para o mesmo lado.
Um espetculo inesperado e que no era de agradar aos
olhos!
Um homem, pendurado pelo pescoo, debatia-se na ponta de
um cip leve como uma corda, no qual fizera um n corredio, e os
sacolejos eram provocados pelos bruscos movimentos que o
agitavam nas ltimas convulses da agonia.
Benito jogou-se sobre o infeliz e, com um golpe da faca de
caa, cortou o cip.
O enforcado escorregou para o cho. Manoel inclinou-se
sobre ele para ajud-lo e traz-lo de volta vida, se no fosse tarde
demais.
Pobre homem! murmurou Minha.
Senhor Manoel, senhor Manoel gritou Lina , ele ainda
respira! O corao est batendo! preciso salv-lo!
Essa a minha inteno respondeu Manoel , e acho
que chegamos na hora certa!
O enforcado era um homem de uns trinta anos, branco, bem
mal vestido, muito magro, e que parecia haver sofrido muito.
Aos seus ps estavam um cantil vazio jogado no cho e um
bilboqu de madeira de palmeira, ao qual a bola, feita com a cabea
de uma tartaruga, estava presa por um fio.
49

Enforcar-se, enforcar-se repetia Lina , e to moo!


O que ser que o levou a isso?
Mas os cuidados de Manoel logo trouxeram o pobre-diabo de
volta vida, ele abriu os olhos e soltou um "hum!" to forte, to
inesperado, que Lina, assustada, respondeu ao grito dele com outro.
Quem o senhor, amigo? perguntou Benito.
Um ex-enforcado, pelo que vejo!
E seu nome?...
Espere, preciso lembrar disse ele, passando a mo na
testa! Ah, eu me chamo Fragoso, para servi-lo, se eu ainda for
capaz, para pente-lo, barbe-lo, prepar-lo segundo as regras da
minha arte! Sou um barbeiro ou, melhor dizendo, o mais
desesperado dos Fgaros!...
E como pde pensar em... ?
E o que queria, caro senhor! Fragoso respondeu
sorrindo. Foi um momento de desespero, do qual eu me
arrependeria, se houvesse arrependimentos no outro mundo!
Oitocentas lguas do pas para atravessar e nenhuma pataca no
bolso, no nada reconfortante! Evidentemente, perdi a coragem!
O tal Fragoso tinha, em suma, uma cara boa e agradvel.
medida que se refazia, via-se que devia ter um carter alegre. Ele
era um dos barbeiros nmades que corriam as margens do Alto
Amazonas, indo de povoado em povoado, pondo os recursos da sua
profisso a servio dos negros, das negras, dos ndios e das ndias,
que muito o apreciavam.
O pobre Fgaro, muito abandonado, muito miservel, sem
comer havia quarenta e oito horas, desorientado nessa floresta,
perdera a cabea por alguns instantes... e o resto j se sabe.
Meu amigo disse-lhe Benito , o senhor vai voltar
conosco para a fazenda de Iquitos.
Como? Mas com prazer! respondeu Fragoso Tirou-me
da forca, eu lhe perteno! No devia ter-me soltado!
Viu, querida patroa, fizemos bem em continuar o passeio!
disse Lina.
Tambm acho! respondeu a jovem.
Seja o que for disse Benito , nunca pensei que
acabaramos encontrando um homem na ponta do nosso cip!
Principalmente um barbeiro numa situao embaraosa, a
fim de se enforcar! respondeu Fragoso.
O pobre-diabo, de volta vida, foi posto a par do que
acontecera. Ele agradeceu calorosamente a Lina pela boa idia de
seguir o cip, e todos retomaram o caminho da fazenda, onde
50

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Fragoso foi acolhido de modo a no ter mais vontade, nem


necessidade, de repetir a triste obra!
A Jangada
Meia milha quadrada de floresta havia sido abatida. Agora,
cabia aos carpinteiros o trabalho de transformar em jangada as
rvores de muitos sculos que jaziam no cascalho.
Tarefa fcil, na verdade! Sob a direo de Joam Garral, os
ndios agregados fazenda mostrariam sua incomparvel
habilidade. Indubitavelmente, tanto numa obra de alvenaria, quanto
numa construo naval, os ndios eram operrios surpreendentes.
Com um machado e uma serra apenas, trabalhavam madeiras to
duras que a lmina acabava se quebrando. Mesmo assim, os
troncos a serem aparelhados, os estipes a serem transformados em
vigotas, as pranchas finas e grossas a serem cortadas sem o auxlio
da serra eltrica era um trabalho feito por mos destras, pacientes,
dotadas de uma prodigiosa e natural habilidade.
Os cadveres das rvores no seriam imediatamente
lanados no leito do Amazonas. Joam Garral procedia de um modo
diferente. Por isso, o amontoado de troncos foi simetricamente
arrumado na rea plana que ele mandara rebaixar e forrar de
cascalhos, na confluncia do Nanay com o grande rio. Era ali que a
jangada seria construda; era dali que o Amazonas a faria flutuar
quando chegasse o momento de conduzi-la ao destino.
Uma palavra explicativa sobre a situao geogrfica desse
imenso curso d'gua, nico no mundo, e a propsito de um singular
fenmeno constatado pelos moradores das zonas ribeirinhas.
Os dois rios, provavelmente mais extensos do que a artria
brasileira, o Nilo e o Missouri-Mississipi, correm, um deles, do sul
para o norte no continente africano, e o outro, do norte para o sul
atravs da Amrica setentrional. Portanto, atravessam territrios de
latitudes variadas e, conseqentemente, sofrem a ao de climas
bem diferentes.
O Amazonas, pelo menos depois que se volta inteiramente
para o leste na fronteira do Equador e do Peru, est inteiramente
situado entre o quarto e o segundo paralelo sul. Por isso, a imensa
bacia sofre a influncia das mesmas condies climticas em toda a
extenso do percurso.
So duas estaes distintas, durante as quais as chuvas
ocorrem com um intervalo de seis meses. No norte do Brasil, o
perodo chuvoso comea em setembro. No sul, comea em maro.
51

Por conseguinte, as guas dos afluentes da direita e da esquerda


atingem seu maior volume de seis em seis meses. O resultado
dessa alternncia que o Amazonas, aps atingir o seu nvel
mximo em junho, decresce gradativamente at outubro.
Joam Garral sabia disso por experincia, e pretendia
aproveitar esse fenmeno para pr a jangada na gua, depois de
constru-la comodamente margem do rio. De fato, a altura mxima
do Amazonas, acima do nvel mdio, podia chegar a quarenta ps e
a mnima podia baixar at trinta. Essa variao facilitava o trabalho
do fazendeiro.
A construo comeou sem demora. Na enorme margem de
cascalho os troncos foram colocados de acordo com a grossura e o
grau de flutuabilidade que era preciso levar em conta. No meio
dessas madeiras pesadas e duras, havia algumas cuja densidade
especfica era quase igual densidade da gua.
A primeira camada no devia ser feita de troncos justapostos.
Havia um pequeno intervalo entre esses troncos, unidos por vigotas
atravessadas, responsveis pela solidez da embarcao. Cabos de
"piaaba" uniam os troncos com tanta firmeza quanto um cabo de
cnhamo. Esse material, que feito dos pecolos de uma certa
palmeira, muito abundante nas margens do rio, era usado em todo o
pas. A piaaba flutua, resistente imerso e sua fabricao
barata. Essas so as razes que fizeram dela um artigo precioso, j
comercializado no Velho Mundo.
Em cima dessas duas fileiras de troncos e de vigotas foram
colocados pranches e tbuas que formariam o piso da jangada,
trinta polegadas acima da linha de flutuao. Desses pranches e
tbuas havia uma quantidade considervel, o que fcil de estimar
corretamente se levarmos em conta que a jangada de madeira
media mil ps de comprimento por sessenta de largura, ou seja,
uma superfcie de sessenta mil ps quadrados. Na realidade, toda
uma floresta seria levada pela corrente do Amazonas.
Esse trabalho de construo foi realizado sob a direo de
Joam Garral. Mas, depois de terminado, quando chegou o momento
da diviso do espao, a questo foi discutida por todos e at o
valente Fragoso foi convidado a participar.
Apenas algumas palavras para explicar a nova situao do
rapaz na fazenda.
O barbeiro nunca havia sido to feliz como era agora, depois
de ser recolhido pela hospitaleira famlia. Joam Garral ofereceu-se
para lev-lo ao Par, aonde Fragoso se dirigia quando o cip "o
prendera pelo pescoo e o detivera bruscamente!", como ele dizia.
Fragoso havia aceitado e agradecera de todo o corao. E, desde
52

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

ento, para mostrar reconhecimento, procurava ser til de mil


maneiras. Alis, era um rapaz muito inteligente, uma pessoa de
quem se podia dizer que "possua duas mos direitas", ou seja,
podia fazer de tudo, e fazer de tudo bem feito. To alegre quanto
Lina, sempre cantando, sempre com uma resposta alegre, no
demorou muito para que todos gostassem dele.
Porm, Fragoso achava que sua dvida maior era para com a
jovem mulata.
Foi uma idia fabulosa, senhorita Lina ele repetia sem
parar a de brincar de "cip condutor"! Ah! mesmo um jogo
timo, se bem que nem sempre se encontre um coitado de um
barbeiro na ponta!
Foi por acaso, senhor Fragoso respondia Lina, rindo e
eu lhe asseguro que no me deve nada!
Como, nada! Eu lhe devo a vida, e rogo que seja
prolongada por mais uns cem anos para que minha gratido dure
mais tempo! Sabe, eu no tinha inclinao para enforcar-me! Se
tentei, foi por necessidade! Depois de pesar tudo muito bem, preferi
isso a morrer de fome e servir de alimento para os animais
selvagens, antes de estar totalmente morto! Por isso, essa liana
um elo entre ns e nem adianta dizer...
Em geral, a conversa continuava num tom alegre. No fundo,
Fragoso estava muito grato jovem mulata pela iniciativa do seu
salvamento, e Lina no ficava insensvel s declaraes do corajoso
rapaz, to espontneo, to sincero, de cara alegre, exatamente
como ela. A amizade deles no deixava de provocar alguns
divertidos "Ah! Ah!" por parte de Benito, da velha Cybele e de muitos
outros da casa.
Assim, voltando jangada, depois da discusso ficou decidido
que suas instalaes seriam as mais completas e confortveis
possveis, pois a viagem duraria vrios meses. Faziam parte da
famlia Garral o pai, a me, a jovem Minha, Benito, Manoel e mais
as empregadas, Cybele e Lina, que deviam ocupar um alojamento
parte. A essa pequena multido, acrescentavam-se quarenta ndios,
quarenta negros, Fragoso e o piloto, a quem seria entregue a
direo da jangada.
Tantos empregados eram apenas suficientes para o servio de
bordo. Na verdade, navegariam no meio de remoinhos, por entre
centenas de ilhas e ilhotas que atrapalhariam a passagem. Embora
a corrente do Amazonas servisse de motor, ela no fixava a direo.
Por isso, esses cento e sessenta braos eram necessrios para
manobrar os croques, destinados a manter a enorme jangada numa
mesma distncia das duas margens.
53

Primeiro, trataram de construir a casa do patro, no fundo da


jangada. Ela foi construda de modo a ter cinco quartos e uma ampla
sala de jantar. Um dos quartos seria de Joam Garral e da mulher,
outro de Lina e Cybele, prximo das patroas, e um terceiro para
Benito e Manoel. Minha disporia de um quarto a mais, que no seria
dos menos confortveis.
Esse alojamento principal foi cuidadosamente feito de tbuas
imbricadas, bem impregnadas de resina fervente, o que as tornava
impermeveis e perfeitamente vedadas. Janelas laterais e frontais
deixavam os aposentos alegremente iluminados. Na frente, abria-se
a porta de entrada que dava acesso sala comum. Uma pequena
varanda, que protegia a parte da frente contra a ao direta dos
raios solares, estava apoiada em delicados bambus. Toda a obra foi
pintada com uma tinta ocre recm-preparada que refletia o calor em
vez de absorv-lo, o que garantia parte interna uma temperatura
agradvel.
Porm, quando a "grande obra" ficou pronta, de acordo com
os planos de Joam Garral, Minha resolveu dar sua opinio.
Pai disse ela , agora que, com seus cuidados, j temos
um abrigo, voc vai permitir que decoremos a casa de acordo com a
nossa imaginao. A parte externa sua, mas o interior nosso.
Minha me e eu queremos que d a impresso de que a casa da
fazenda est viajando conosco, assim voc pensar que no saiu de
Iquitos!
Faa como quiser, Minha respondeu Joam Garral, com
seu triste e quase habitual sorriso.
Vai ficar encantadora!
Confio no seu bom gosto, querida filha!
Isso vai mostrar nossa dignidade, pai! respondeu Minha.
preciso mostrar dignidade a esse belo pas que vamos
atravessar, esse pas que nosso, e para onde voc vai voltar
depois de tantos anos de ausncia!
Tem razo, Minha! Tem razo respondeu Joam Garral.
como se voltssemos do exlio... de um exlio voluntrio! Faa o
melhor que puder, minha filha! Aprovo, antecipadamente, tudo o que
fizer!
jovem e Lina, s quais se juntaram Manoel de um lado e
Fragoso do outro, cabia o trabalho de decorar o interior do
alojamento. Com um pouco de imaginao e de sensibilidade
artstica, conseguiriam fazer muitas coisas.
No interior, os mveis mais bonitos da fazenda encontraram
um lugar adequado. S haveria o inconveniente, depois da chegada
ao Par, de mand-los de volta por alguma egaritia do Amazonas:
54

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

mesas, cadeiras de bambus, sofs de cana, aparadores de madeira


esculpida, tudo o que constitui o agradvel mobilirio de uma
residncia da zona tropical foi arrumado com gosto na casa
flutuante. Visivelmente, alm da colaborao dos dois jovens, eram
mos de mulheres que dirigiam toda essa arrumao. E que
ningum pense que as tbuas ficaram nuas! No! As paredes
desapareciam por baixo de encantadores revestimentos. Eram
tapearias feitas de maravilhosas cascas de rvores, os "tuturis",
que se realavam em grossas pregas como os brocados e os
adamascados dos mais leves e mais ricos tecidos dos mveis
modernos. No piso dos quartos, peles de jaguar extraordinariamente
tigradas, espessas peles de macacos ofereciam aos ps os plos
aveludados. Algumas cortinas leves de seda arruivada, produzida
pela sumama", pendiam das janelas. Quanto s camas, elas foram
envolvidas pelos mosquiteiros, com travesseiros, colches e
almofadas cheios da elstica e fresca substncia que d o bmbax,
na alta bacia do Amazonas.
Espalhados por todo o lado, nos aparadores, nos consoles,
esses belos enfeites trazidos do Rio de Janeiro ou de Belm, e
ainda mais preciosos para a jovem porque foram dados por Manoel.
No h nada mais agradvel aos olhos do que esses bibels, dados
por uma mo amiga, que falam sem nada dizer!
Em alguns dias o interior foi totalmente decorado e parecia a
prpria casa da fazenda. Era ideal at para uma residncia fixa,
debaixo de um belo buqu de rvores, beira de uma gua
corrente. Ao descer por entre as margens do grande rio, ela no
desmereceria em nada os stios pitorescos que desfilariam ao seu
lado.
preciso acrescentar que essa moradia encantava os olhos
tanto do lado de fora quanto do lado de dentro.
No exterior os jovens haviam competido no gosto e na
imaginao.
A casa estava literalmente coberta de folhagens, desde a base
at os mais altos arabescos do telhado. Era uma mistura de
orqudeas, bromlias, trepadeiras, todas em flor, que colhiam o
alimento em caixas cheias de boa terra vegetal, enfiadas sob
macios de folhas verdes. Os troncos de uma mimosa ou de um
fcus no poderiam estar enfeitados de uma forma mais
"tropicalmente" pomposa! Quantos ramos volveis, quantas rubiales
vermelhas, quantos pmpanos amarelo-ouro, quantos cachos
multicores, quantos sarmentos enroscados no s nos modilhes
que sustentavam a ponta da cumeeira, mas tambm nos arcos do
telhado e nos someiros das portas! Para conseguir tudo isso, bastou
55

pegar a mos-cheias nas florestas vizinhas fazenda. Um


gigantesco cip unia todos esses parasitas; ele dava vrias voltas
na casa, prendia-se em todas as arestas, enguirlandava-se em
todas as salincias, bifurcava-se, formava tufos, espalhava para
todos os lados suas excntricas radculas, no deixava ver nada da
casa, que parecia afundada num enorme arbusto florido.
Como toque de delicadeza, cujo autor se reconheceria
facilmente, a extremidade do cip desabrochava na janela da jovem
mulata. Parecia um buqu de flores sempre frescas que esse longo
brao lhe entregava atravs da persiana.
Em resumo, tudo era encantador. Se Yaquita, sua filha e Lina
estivessem satisfeitas, nem adiantava opinar.
Se vocs quiserem disse Benito plantaremos rvores
na jangada!
Oh! rvores! falou Minha.
Por que no? respondeu Manoel. Se forem
transplantadas com terra boa para essa slida plataforma, tenho
certeza de que crescero, ainda mais porque no h que temer uma
mudana de clima, j que o Amazonas corre invariavelmente no
mesmo paralelo.
Alis respondeu Benito , as guas no carregam
diariamente as ilhotas de vegetao arrancadas das margens das
ilhas e do rio? Elas no passam com suas rvores, seus bosques,
seus arbustos, seus rochedos, suas campinas e, a oitocentas lguas
daqui, se perdem no Atlntico? Por que nossa jangada no pode
transformar-se num jardim flutuante?
Quer uma floresta, senhorita Lina? perguntou Fragoso,
que estava pronto para qualquer coisa.
Quero! Uma floresta! exclamou a jovem mulata. Uma
floresta com pssaros, macacos...
Cobras, onas-pintadas... replicou Benito.
ndios, tribos nmades... disse Manoel.
E at antropfagos!
Mas aonde vai, Fragoso? falou Minha, ao ver o gil
barbeiro subir pela margem.
Buscar a floresta! respondeu Fragoso.
Que bobagem, meu amigo respondeu Minha, sorrindo.
Manoel deu-me um buqu e estou contente com ele! Se bem que
ela acrescentou mostrando a casa oculta pelas flores , se bem
que escondeu nossa casa no buqu de noivado!

56

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

A tarde do dia 5 de junho


Enquanto a casa principal estava sendo construda, Joam
Garral tambm cuidou da construo das "dependncias de
servio", que compreendiam a cozinha e as despensas, nas quais
ficariam armazenados todos os tipos de proviso.
Em primeiro lugar, havia um grande estoque de mandiocas,
que so razes de um arbusto que tem de seis a dez ps de altura, e
que o principal alimento dos habitantes das regies intertropicais.
Essa raiz, parecida com um grande rabanete escuro, d em tufos,
igual batata. Nas regies africanas ela no txica, porm, na
Amrica do Sul, contm um suco dos mais venenosos, que se extrai
antecipadamente por presso. Depois disso, a raiz transformada
numa farinha, que se prepara de diversos modos, inclusive em
forma de tapioca, de acordo com o gosto dos ndios.
Por isso, a bordo da jangada, havia um verdadeiro silo desse
produto to til, reservado para a alimentao de todos.
Alm de todo um rebanho de carneiros alimentados num
estbulo especial e abatidos antecipadamente, as conservas de
carne consistiam numa boa quantidade de presuntos da regio, de
excelente qualidade; tambm contavam com o fuzil dos rapazes e
de alguns ndios, bons caadores, para os quais haveria muita caa
e eles as matariam nas ilhas ou nas florestas beira do
Amazonas.
Alm do mais, o rio forneceria alimento para o consumo dirio:
camares, que se poderia chamar de lagostins; "tambaquis", o
melhor peixe de toda a bacia, de gosto mais requintado do que o
salmo, ao qual j foi comparado; "pirarucus", de escamas
vermelhas, grandes como os esturjes e que, salgados, so
despachados em grandes quantidades para todo o Brasil;
"candirus", perigosos de pegar, mas bons de comer; "piranhas", ou
peixes-diabos, rajadas de faixas vermelhas e com trinta polegadas
de comprimento; tartarugas grandes e pequenas, encontradas aos
milhares e que fazem parte da alimentao dos ndios; sem faltar
nenhum deles, todos esses produtos do rio estariam presentes na
mesa dos patres e dos empregados.
Em breve, se possvel, a caa e a pesca seriam praticadas
regularmente.
Quanto s bebidas, havia uma boa proviso de tudo o que o
pas produzia de melhor: "caisuma" ou "machacha" do Alto e do
Baixo Amazonas, lquido agradvel, de sabor acidulado, que se
destila fervendo a raiz da mandioca-doce; "beiju" do Brasil, uma
espcie de aguardente nacional; "chicha" do Peru, esse "mazato" de
57

Ucaiali, extrado dos frutos fervidos, espremidos e fermentados da


bananeira; "guaran", uma espcie de pasta feita com a semente da
Paulnia", que, pela cor, parece um verdadeiro tablete de chocolate
e, transformada num p fino, adicionada gua, resultando numa
excelente bebida.
E isso no tudo. Nessa regio h uma espcie de vinho
violeta escuro que extrado do suco das palmeiras "aas", cujo
gosto forte e aromtico apreciado pelos brasileiros. Tambm havia
a bordo um nmero respeitvel de frascos de vinho que, sem
dvida, estariam vazios quando chegassem ao Par.
E, alm disso, a adega especial da jangada era digna de
Benito, que elegera a si mesmo como organizador-chefe. Algumas
centenas de garrafas de Xerez, de Setbal, de Porto lembravam os
nomes caros aos primeiros conquistadores da Amrica do Sul. E o
jovem sommelier tambm guardara na adega alguns garrafes
empalhados cheios do excelente tafi, que uma aguardente de
cana-de-acar com o gosto um pouco mais acentuado do que o
beiju nacional.
Quanto ao tabaco, no era essa planta de qualidade inferior
com a qual os ndios da bacia amaznica se contentavam. Ele vinha
em linha direta de Villa-Bella da Imperatriz, isto , da regio onde se
recolhe o tabaco mais apreciado da Amrica Central.
Ento, na parte de trs da jangada ficava o alojamento
principal com seus anexos, a cozinha, a despensa, a adega, que era
a parte reservada para a famlia Garral e os empregados pessoais.
Na parte central, ao longo da embarcao, foram montadas as
barracas destinadas ao alojamento dos ndios e dos negros. Os
empregados deviam usufruir das mesmas condies que na fazenda
de Iquitos, e ficar num lugar onde pudessem fazer as manobras, sob
a orientao do piloto.
Para alojar todos os empregados seria preciso um grande
nmero de habitaes, e a jangada daria a impresso de um
pequeno povoado deriva. Na verdade, ela teria mais casas e mais
habitantes do que muitas aldeias do Alto Amazonas.
Para os ndios, Joam Garral reservara verdadeiras malocas,
uma espcie de cabana sem paredes, cujo telhado de folhagens era
apoiado em delicados espeques. O ar circulava livremente por
dentro dessas construes abertas e balanava as redes
penduradas do lado de dentro. Nelas, os ndios, entre os quais havia
trs ou quatro famlias completas, com mulheres e crianas, ficariam
alojados como se estivessem em terra firme.
Os negros encontraram no comboio flutuante as cabanas
habituais. Elas eram diferentes dos carbetos porque eram
58

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

hermeticamente fechadas nos quatro lados, e S um dava acesso


ao interior. Os ndios, acostumados a viver ao ar livre, em plena
liberdade, no se habituariam a ficar aprisionados numa cabana,
mais conveniente para os negros.
Por fim, na frente, erguiam-se verdadeiros armazns que
guardavam as cargas que Joam Garral transportaria para Belm,
junto com os produtos das florestas.
Nesses amplos depsitos, sob a direo de Benito, a rica
mercadoria estava to organizada que parecia ter sido
cuidadosamente arrumada no poro de um navio.
Em primeiro lugar, as mil arrobas de borracha eram a parte
mais preciosa da carga, pois a libra desse produto valia de trs a
quatro francos. A jangada levava tambm cinqenta quintais de
salsaparrilha, essa esmilaccea que constitua um ramo importante
do comrcio de exportao em toda a bacia amaznica, e que foi
ficando cada vez mais rara nas margens do rio porque os ndios
eram pouco cuidadosos e no respeitavam os caules quando a
colhiam. Favas-da-ndia, conhecidas no Brasil pelo nome de
"cumarus", e que serviam para fazer certos leos essenciais,
sassafrs, das quais se extraa um blsamo importante contra as
feridas, fardos de plantas tintoriais, caixas de diversas gomas e uma
certa quantidade de madeira preciosa completavam a carga de
venda lucrativa e fcil nas provncias do Par.
Talvez cause uma certa surpresa o fato de os ndios e os
negros embarcados terem sido limitados aos exigidos para a
manobra da jangada. No teria sido mais sensato levar um nmero
maior de empregados, prevendo um possvel ataque das tribos
ribeirinhas do Amazonas?
Intil. No se tinha nada a temer dos ndios da Amrica
Central; longe ia o tempo em que era preciso precaver-se contra
essas agresses. Os ndios que habitavam as margens pertenciam
a tribos pacficas, e os mais ferozes j se haviam retirado com a
chegada da civilizao, que foi se espalhando ao longo do rio e de
seus afluentes. Os negros evadidos, os que haviam escapado das
colnias penitencirias do Brasil, da Inglaterra, da Holanda e da
Frana, eram os nicos a quem se devia temer. Mas esses fugitivos
eram em pequeno nmero e perambulavam em grupos isolados
pelas florestas e cerrados, e a jangada estava equipada para repelir
qualquer ataque desses seres errantes da mata.
Alm do mais, havia vrios postos, cidades, povoados, e um
grande nmero de misses no Amazonas. No era um deserto que
o imenso curso d'gua atravessava, e sim uma bacia que se
59

colonizava dia a dia. Portanto, esse tipo de perigo no se devia levar


em conta. Nenhuma agresso estava prevista.
Para terminar a descrio da jangada, S falta falar de duas
ou trs construes de natureza bem diferente, que lhe davam um
aspecto bem pitoresco.
Na frente, erguia-se o assento do piloto. Na frente, e no
atrs, onde habitualmente o lugar do timoneiro. Nesse tipo de
navegao, no se faz uso do leme. Longos remos no teriam
nenhuma ao sobre uma embarcao desse comprimento, mesmo
que fossem manobrados por cem braos vigorosos. Era
lateralmente, por meio de longos croques ou escoras, apoiados no
fundo do leito do rio, que se mantinha a jangada na corrente, ou que
se corrigia sua direo quando ela se afastava. Esse era o meio
usado para se aproximar das margens, quando se queria fazer uma
parada por um motivo qualquer. Trs ou quatro ubs e duas pirogas
com suas aparelhagens estavam a bordo e permitiam uma
comunicao fcil com as margens. O papel do piloto se resumia a
reconhecer as passagens do rio, os desvios da corrente, os
remoinhos que se deviam evitar, as enseadas ou angras que
apresentavam uma ancoragem favorvel, e, para isso, seu lugar era
e devia ser na frente.
Se o piloto era o orientador material dessa imensa mquina
no se pode usar, com acerto, essa expresso? , um outro
personagem ia ser o orientador espiritual: o padre Passanha,
encarregado da misso de Iquitos.
Uma famlia to religiosa quanto a famlia de Joam Garral
aproveitou prontamente a ocasio de levar consigo o velho padre
venerado.
O padre Passanha, ento com setenta anos, era um homem
de bem, cheio de fervor evanglico, uma pessoa caridosa e boa e,
nessas regies onde os representantes da religio nem sempre
davam o exemplo da virtude, ele era o maior exemplo dos grandes
missionrios, que tanto fizeram pela civilizao no meio das regies
mais selvagens do mundo.
Havia cinqenta anos, o padre Passanha vivia em Iquitos, na
misso onde era o chefe. Merecidamente, era amado por todos. A
famlia Garral o tinha em grande estima. Ele havia casado a filha do
fazendeiro Magalhes com o jovem comissionado abrigado na
fazenda. Vira nascer os filhos do casal, ele os batizara e instrura e
esperava tambm dar-lhes a bno nupcial.
A idade do padre Passanha j no lhe permitia exercer seu
laborioso ministrio. A hora da aposentadoria j soara para ele.
Havia sido substitudo em Iquitos por um missionrio mais jovem e
60

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

resolvera voltar ao Par, para ali acabar os seus dias, num desses
conventos reservados aos velhos servos de Deus.
Que ocasio melhor poderia ser oferecida do que descer o rio
com essa famlia, que era como se fosse a sua? Eles lhe haviam
proposto, e ele aceitara, participar da viagem e, quando chegassem
a Belm, casaria o jovem casal, Minha e Manoel.
Mesmo que durante a viagem o padre Passanha devesse
sentar-se mesa da famlia, Joam Garral quis construir para ele
uma habitao parte e Deus sabe o cuidado que Yaquita e a filha
tiveram para torn-la confortvel! Certamente, o bom e velho padre
nunca ficara to bem alojado no seu modesto presbitrio.
Todavia, o presbitrio no era suficiente para o padre
Passanha. Ele precisava tambm de uma capela.
A capela foi construda no centro da jangada, encimada por
um pequeno campanrio.
Era bem pequena, sem dvida, e no caberia todo o pessoal
que estava a bordo; mas era ricamente ornamentada e, se Joam
Garral teria sua prpria casa nesse comboio flutuante, o padre
Passanha tambm no lamentaria sua pobre igreja de Iquitos.
Essa era, ento, a maravilhosa aparelhagem que ia descer o
curso do Amazonas. Ela estava l, em cima do cascalho, esperando
que o rio viesse carreg-la. De acordo com os clculos e com as
observaes da cheia, isso no ia demorar.
Tudo estava pronto para a data de 5 de junho.
O piloto, que chegara na vspera, era um homem de
cinqenta anos, muito entendido das coisas da sua profisso, mas
que gostava de beber um pouco. Mesmo assim, Joam Garral tinha
muita considerao por ele e, por vrias vezes, contratara-o para
levar comboios de madeira para Belm, sem nunca se ter
arrependido.
Alis, preciso acrescentar que Arajo esse era o seu
nome via muito melhor quando alguns copos do rstico tafi,
extrado do suco da cana-de-acar, clareavam-lhe a viso. Por
isso, nunca navegava sem um certo garrafo cheio dessa bebida,
qual fazia uma corte assdua.
A cheia do rio j se manifestava sensivelmente havia diversos
dias. De minuto em minuto o nvel da gua subia e, durante as
quarenta e oito horas que precederam o nvel mximo, as guas
subiram o suficiente para cobrir a rea de cascalho da fazenda, mas
ainda no o bastante para levar a jangada.
Se bem que o movimento da gua fosse garantido, que no
houvesse a possibilidade de erro sobre a altura que a cheia deveria
atingir acima do nvel mais baixo, a hora psicolgica no deixava de
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dar alguma emoo a todos os envolvidos na viagem. Na verdade,


se por uma causa inexplicvel as guas do Amazonas no subissem
o bastante para ocasionar a flutuao da jangada, todo esse enorme
trabalho teria de ser refeito. E como a diminuio da cheia
aconteceria rapidamente, muitos meses teriam de passar para
condies idnticas serem encontradas.
Portanto, no dia 5 de junho, perto do fim da tarde, os futuros
passageiros da jangada se reuniram numa plataforma que ficava
uns cem ps acima do cascalho e todos aguardaram a hora com
uma espcie de ansiedade bem compreensvel.
L estavam Yaquita, sua filha, Manoel Valdez, o padre
Passanha, Benito, Lina, Fragoso, Cybele e alguns dos empregados
ndios e negros da fazenda.
Fragoso no conseguia ficar parado; ele ia e vinha, descia at
a margem, subia na plataforma, anotava os pontos de referncia e
soltava hurras quando a gua os atingia.
Ela vai flutuar, ela vai flutuar gritava , a jangada que
vai nos levar a Belm! Ela vai flutuar quando todas as cataratas do
cu se abrirem para encher o Amazonas!
Joam Garral estava na jangada com o piloto e uma
numerosa equipe. A ele cabia tomar todas as medidas necessrias
no momento da operao. Alm do mais, a jangada estava bem
amarrada margem por grossos cabos e no poderia ser arrastada
pela corrente quando viesse a flutuar.
Toda uma tribo de cento e cinqenta a duzentos ndios dos
arredores de Iquitos e mais a populao do povoado vieram assistir
ao interessante espetculo.
Todos olhavam, o silncio era quase completo na multido
impressionada.
Por volta das cinco horas da tarde, a gua havia atingido um
nvel superior ao da vspera mais de um p e o cascalho j
desaparecia por inteiro sob o lenol de gua.
Um certo rudo propagou-se pelas tbuas da enorme
armao, mas ainda faltavam algumas polegadas para que ela fosse
inteiramente erguida e se soltasse do fundo.
Durante uma hora, os rudos foram aumentando. Todos os
pranches estalavam. Um trabalho estava sendo feito, e ele
arrancava os troncos, aos poucos, do seu leito de areia.
Por volta das seis e meia, gritos de alegria eclodiram.
Finalmente, a jangada flutuava e a corrente a levava para o meio do
rio; mas chamada de volta pelas amarras, ela veio tranqilamente se
colocar perto da margem, no instante em que o padre Passanha a
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

benzia, como teria benzido uma embarcao de mar, que tem o seu
destino nas mos de Deus!
De Iquitos a Pevas
No dia seguinte, 6 de junho, Joam Garral e a famlia
despediram-se do administrador e dos empregados, ndios e negros,
que ficariam na fazenda. s seis horas da manh, a jangada
recebeu todos os seus passageiros seria mais justo cham-los de
habitantes e cada um tomou posse da sua cabine, ou, melhor
dizendo, da sua casa.
O momento de partir havia chegado. O piloto Arajo tomou
seu lugar na frente, e as pessoas da equipe, armadas com seus
longos craques, se mantiveram nos postos de manobra.
Joam Garral, ajudado por Benito e Manoel, fiscalizava a
operao da partida.
Ao comando do piloto, os cabos foram desamarrados, os
craques se apoiaram na margem para desatracar a jangada, a
corrente no demorou a peg-la e, beirando a margem esquerda do
rio, ela deixou para trs, na margem direita, as ilhas Iquitos e
Parianta.
A viagem havia comeado. Onde acabaria? No Par, em
Belm, a oitocentas lguas desse pequeno povoado peruano, se
nada modificasse o itinerrio escolhido! Como ela acabaria? Isso era
um segredo do futuro.
O tempo estava magnfico. Um belo "pampeiro" temperava o
calor do sol. Era um desses ventos de junho e julho, que vm da
cordilheira, a algumas centenas de lguas dali, depois de deslizar
pela imensa plancie de Sacramento. Se a jangada fosse equipada
com mastros e velas teria sentido os efeitos da brisa e sua
velocidade teria sido acelerada; mas com as sinuosidades do rio, os
bruscos remoinhos que obrigariam a navegar com o maior cuidado
possvel, precisava-se renunciar aos benefcios de um motor como
esse.
Numa bacia to plana quanto a do Amazonas, que, para dizer
a verdade, no passa de uma plancie sem fim, o declive do leito do
rio mal pode ser percebido. Foi calculado que, entre Tabatinga, na
fronteira brasileira, e a nascente desse grande curso d'gua, a
diferena de nvel no ultrapassaria um decmetro por lgua. No
existe nenhuma artria fluvial no mundo cuja inclinao seja to
pouco pronunciada.
63

A conseqncia disso que a velocidade da corrente do


Amazonas, em mdia, no deve ser estimada em mais de duas
lguas a cada vinte e quatro horas, e, algumas vezes, essa
estimativa ainda menor na poca da seca. Entretanto, no perodo
da cheia, ela j chegou a aumentar para trinta e at quarenta
quilmetros no mesmo perodo.
Felizmente, essas seriam as condies em que a jangada
navegaria; mas como era muito pesada, ela no poderia andar com
a mesma rapidez da corrente que se deslocava mais rpido do que
ela. E se levarmos em conta os atrasos ocasionados pelos cotovelos
do rio, pelas inmeras ilhas que precisariam ser contornadas, pelos
baixios que deveriam ser evitados, pelas horas de parada que,
necessariamente, seriam perdidas, pelas noites muito escuras que
no permitiriam viajar em segurana, a estimativa no poderia ser
de mais de vinte e cinco quilmetros de caminho percorrido, a cada
vinte e quatro horas.
Alis, a superfcie do rio no era totalmente livre. rvores
ainda verdes, restos de vegetao e ilhotas de plantas
constantemente arrancadas das margens formavam uma flotilha de
destroos que a corrente carregava e que constituam obstculos
para uma rpida navegao.
A desembocadura do Nanay logo foi ultrapassada e se perdeu
atrs de uma ponta da margem esquerda, com seu tapete de
gramneas arruivadas, queimadas pelo sol, que formavam um trrido
primeiro plano das verdejantes florestas do horizonte.
A jangada no demorou a se firmar na corrente.
A jangada no demorou a se firmar na corrente entre as
inmeras e pitorescas ilhas, das quais contamos uma dzia de
Iquitos at Pucalppa.
Arajo, que no se esquecia de clarear a viso e a memria
servindo-se do garrafo, manobrou habilmente no meio desse
arquiplago. Quando ele dava a ordem, cinqenta croques se
levantavam simultaneamente de cada lado da jangada e caam na
gua com um movimento automtico. Era curioso de se ver.
Enquanto isso, Yaquita, ajudada por Lina e Cybele, acabava
de pr tudo em ordem, e a cozinheira ndia cuidava do preparo do
almoo.
Os dois jovens e Minha passeavam na companhia do padre
Passanha e, de tempos em tempos, a jovem parava para regar as
plantas dispostas ao p da casa.
E ento, padre disse Benito , conhece uma maneira
mais agradvel de se viajar?
64

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

No, meu querido filho respondeu o padre Passanha.


Na verdade, isso viajar com a prpria casa!
E sem nenhum cansao acrescentou Manoel.
Poderamos viajar assim centenas de milhas!
Por isso disse Minha o senhor no vai se arrepender
de viajar em nossa companhia. No lhe parece que embarcamos
numa ilha, e que essa ilha, separada do leito do rio, com suas
campinas, suas rvores, vai tranqilamente deriva? S que...
S qu?... repetiu o padre Passanha.
Essa ilha, padre, fomos ns que fizemos com nossas
prprias mos, ela nos pertence, e a minha preferida entre todas
as ilhas do Amazonas! Tenho o direito de me orgulhar dela!
Tem, querida filha respondeu o padre Passanha , e eu
a absolvo do sentimento de orgulho. Alis, no me permitiria
repreend-la diante de Manoel!
Ao contrrio! respondeu alegremente a jovem.
preciso ensinar Manoel a me censurar quando eu merecer! Ele
indulgente demais com a minha pessoa, que tem l os seus
defeitos.
Ento, minha querida Minha disse Manoel , vou
aproveitar a permisso para lembr-la...
De qu?
De que freqentou muito a biblioteca da fazenda e que
havia prometido tornar-me muito sbio em tudo o que se refere ao
seu Alto Amazonas. Ns no o conhecemos bem no Par, e eis que
a jangada passa por vrias ilhas sem que pense em me dizer o
nome delas.
E quem poderia faz-lo? exclamou a jovem.
Sim! Quem poderia? repetiu Benito depois dela. Quem
poderia guardar as centenas de nomes no idioma "tupi" com que so
qualificadas todas essas ilhas? impossvel identific-las! Os
americanos foram mais prticos com suas ilhas do Mississipi, elas
so numeradas...
Como so numeradas as avenidas e as ruas das cidades
deles! respondeu Manoel. Francamente, eu no gosto muito
desse sistema de numerar. Isso no mexe com a imaginao, ilha
sessenta e quatro, ilha sessenta e cinco, igual sexta rua da
terceira avenida! No compartilha minha opinio, querida Minha?
Sim, Manoel, independentemente do que possa pensar o
meu irmo respondeu a jovem. Mas, embora no conheamos
os nomes, as ilhas do nosso grande rio so realmente belas! Veja-as
passarem sob a sombra de gigantescas palmeiras com suas folhas
pendentes! E esse cinturo de junco que as cerca, no meio dos
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quais uma estreita piroga mal conseguiria abrir passagem! E essas


rizforas, cujas razes fantsticas vm arquear-se nas margens
como patas de monstruosos caranguejos. Sim, essas ilhas so
bonitas, mas por mais bonitas que sejam, no podem deslocar-se
como a nossa!
A pequena Minha est bem entusiasmada hoje! observou
o padre Passanha.
Ah, Padre! exclamou a jovem. Estou to feliz por
sentir todo o mundo feliz a minha volta!
Nesse momento, ouviu-se a voz de Yaquita, que chamava
Minha para dentro da casa.
A jovem foi embora, correndo e sorrindo.
Manoel, ter uma amvel companheira disse o
padre Passanha ao rapaz. toda a alegria da famlia que vai
embora com o senhor, meu amigo.
Querida irmzinha! disse Benito. Vamos sentir muito
a falta dela, e o padre tem razo! Na verdade, se voc no se
casasse com ela, Manoel!... Ainda tempo! Ela ficaria conosco!
Ela ficar com vocs, Benito respondeu Manoel.
Acredite em mim, o futuro, tenho esse pressentimento, reunir
todos ns!
O primeiro dia correu bem. Almoar, jantar, sesta, passeios,
tudo acontecia como se Joam Garral e a famlia ainda estivessem
na confortvel fazenda de Iquitos.
Nessas vinte e quatro horas, as desembocaduras dos rios
Bacali, Chochio, Pucalppa, esquerda do rio, e as dos rios Itinicari,
Maniti, Moyoc, Tuyuca e as ilhas com o mesmo nome, direita,
foram transpostas sem incidentes. noite, iluminada pela lua,
permitiu economizar uma parada e a longa jangada deslizou
tranqilamente pela superfcie do Amazonas.
No dia seguinte, 7 de junho, a jangada passou pelas margens
do povoado de Pucalppa, tambm chamado de Novo-Oran. O antigo
Oran, situado quinze lguas abaixo, na mesma margem esquerda
do rio, est agora abandonado. A populao de Novo-Oran era
composta de ndios que pertenciam s tribos mayorunas e orejones.
No havia nada mais pitoresco do que esse povoado com suas
margens que pareciam pintadas com sanguina, a igreja inacabada,
as palhoas com altas palmeiras que sombreavam os colmos e duas
ou trs ubs meio encalhadas nos barrancos.
Durante todo o dia 7 de junho, a jangada continuou a seguir a
margem esquerda do rio, passando por alguns afluentes
desconhecidos, sem importncia. Por um instante, ela correu o risco
de ficar presa na ponta de cima da ilha Sinicuro; mas o piloto, bem
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

servido pela equipe, conseguiu evitar o perigo e se manteve na


direo da corrente.
No fim da tarde, chegaram ao lado de uma ilha mais extensa,
chamada Ilha Napo, com o mesmo nome do rio que, nesse lugar,
corre para o noroeste, e mistura suas guas com as do Amazonas
por uma foz que tem por volta de oitocentos metros de largura,
depois de haver banhado os territrios dos ndios cotos da tribo dos
orejones.
Foi nessa manh de 7 de junho que a jangada chegou na
altura da pequena ilha Mango, que obriga o Napo a se dividir em
dois braos antes de desaguar no Amazonas.
Alguns anos depois, um viajante francs, Paul Marcoy,
identificou a cor das guas desse afluente, que ele comparou com
muita propriedade nuana de absinto da opala verde. Ao mesmo
tempo, ele retificou algumas medidas indicadas por La Condamine.
Mas, naquela poca, a desembocadura do Napo estava
sensivelmente aumentada pela cheia e era com uma certa rapidez
que seu curso, que se origina na encosta oriental do Cotopaxi, vinha
se misturar, borbulhando, s guas amareladas do Amazonas.
Alguns ndios perambulavam na desembocadura desse curso
d'gua. Eles eram robustos, de estatura elevada, cabelos soltos, a
narina transpassada por uma argola de palmeira, o lbulo da orelha
esticado at o ombro pelo peso de rodelas feitas de madeira
preciosa. Estavam acompanhados de algumas mulheres. Nenhum
deles manifestou a inteno de subir a bordo.
Dizem que esses indgenas eram antropfagos; mas dizem
isso de tantas tribos ribeirinhas que, se o fato fosse verdade,
teramos testemunhos dos hbitos de canibalismo que, at hoje, no
foram encontrados.
Algumas horas mais tarde, o povoado de Bela-Vista,
assentado numa margem mais baixa, mostrou seu buqu de belas
rvores, que dominavam algumas choupanas cobertas de palha,
sobre as quais as bananeiras de altura mdia deixavam cair suas
largas folhas, como a gua de uma vasilha cheia demais.
Depois, o piloto, a fim de seguir uma corrente melhor que
deveria afast-lo dos barrancos, dirigiu o comboio para a margem
direita do rio, da qual ele ainda no se havia aproximado. A manobra
no foi feita sem uma certa dificuldade, que, felizmente, foi vencida
depois de alguns abraos dados no garrafo.
Isso permitiu, de passagem, ver as numerosas lagoas de
guas escuras, semeadas ao longo do curso do Amazonas e que,
em geral, no tm nenhuma comunicao com o rio. Uma delas,
que tem o nome de lagoa de Oran, de tamanho medocre, recebia
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as guas por uma larga passagem. No meio do leito do rio,


perfilavam-se vrias ilhas e duas ou trs ilhotas, curiosamente
agrupadas e, na margem oposta, Benito distinguiu o lugar da antiga
Oran, da qual no se viam mais do que vestgios indistintos.
Durante dois dias, de acordo com as exigncias da corrente, a
jangada ia ora para a margem direita, ora para a margem esquerda,
sem que o seu madeiramento tocasse algo suspeito.
Os passageiros j estavam acostumados nova vida. Joam
Garral, que deixara para o filho o cuidado de tudo o que se referia
ao lado comercial da expedio, ficava quase todo o tempo no
quarto, meditando e escrevendo. Sobre o que escrevia, ele no dizia
nada, nem mesmo a Yaquita e, no entanto, isso j adquiria o
tamanho de uma verdadeira memria.
Benito, de olho em tudo, conversava com o piloto e revezava
na direo. Yaquita, a filha e Manoel formavam quase sempre um
grupo parte, ou se entretinham com projetos sobre o futuro ou
passeavam como se estivessem no jardim da fazenda. Era
verdadeiramente a mesma vida. S no era para Benito, que ainda
no tivera oportunidade de se entregar ao prazer da caa. Embora
sentisse falta das florestas de Iquitos, com suas feras, cutias,
queixadas e capivaras, havia os pssaros que voavam em bandos
nas margens e nem mesmo temiam pousar na jangada. Quando
podiam figurar na mesa como caa, Benito atirava neles e sua irm
no se opunha, pois era para o interesse de todos; mas, quando se
tratava da gara-real cinza ou amarela, do bis rosa ou branco, que
freqentavam as margens, eram poupados por considerao a
Minha. S uma nica espcie de mergulho, se bem que
absolutamente no comestvel, no era atraente aos olhos do jovem
negociante: era o "caiarara', to hbil para mergulhar quanto para
nadar ou voar, um pssaro com um grito desagradvel, mas cuja
penugem muito valorizada nos vrios mercados da bacia
amaznica.
Finalmente, depois de passar pelo povoado de Omguas e
pela desembocadura do Ambiacu, a jangada chegou a Pevas, na
tarde do dia 11 de junho, e foi amarrada margem.
Como ainda restavam algumas horas antes do anoitecer,
Benito desembarcou, levando com ele o sempre pronto Fragoso, e
os dois caadores foram percorrer a cerrada floresta nos arredores
do pequeno povoado. Uma cutia e uma capivara, sem falar de uma
dzia de perdizes, vieram enriquecer a cozinha depois dessa feliz
excurso.
Em Pevas, com uma populao de duzentos e sessenta
habitantes, talvez Benito pudesse fazer algumas trocas com os
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

irmos leigos da misso, que tambm eram negociantes de atacado;


mas eles haviam expedido recentemente alguns fardos de
salsaparrilha e um bom nmero de arrobas de borracha para o
Baixo Amazonas, e o depsito deles estava vazio.
A jangada partiu ao amanhecer e entrou pelo pequeno
arquiplago formado pelas ilhas Iatio e Cochiquinas, depois de
passar, direita, pelo povoado que tem o mesmo nome. Vrias
desembocaduras de pequenos afluentes sem nome foram notadas
na margem direita do rio, atravs dos intervalos que separam as
ilhas.
Alguns indgenas de cabea raspada, tatuados nas faces e na
testa, usando argolas de metal nas asas nasais e embaixo do lbio
inferior, apareceram por alguns instantes nas margens. Estavam
armados de flechas e zarabatanas, mas no as usaram e nem
mesmo tentaram entrar em comunicao com a jangada.
De Pevas fronteira
Durante os dias que se seguiram, a navegao no
apresentou nenhum incidente. As noites eram to bonitas que a
longa jangada se deixou levar pela corrente, sem fazer nenhuma
parada. As duas margens pitorescas do rio pareciam locomover-se
lateralmente, como esses cenrios de teatro que vo de um bastidor
ao outro. Por uma espcie de iluso de ptica que acontece
inconscientemente com os olhos, parecia que a jangada estava
imvel entre duas bordas que se moviam.
Benito no pde caar nas margens pois no fizeram
nenhuma parada; mas a caa foi vantajosamente substituda pelos
produtos da pesca.
Na verdade, eles pegaram uma grande variedade de peixes
excelentes, "pacus", "surubis", "gamitanas", de uma carne deliciosa,
e algumas grandes raias, chamadas de duridaris", de barriga rosa e
costas pretas, armadas com um ferro venenoso. Tambm
recolheram, aos milhares, esses "candirus", uma espcie de
pequenos siluros, sendo alguns microscpicos, que fizeram uma
alfineteira das panturrilhas do banhista que imprudentemente se
aventurou nas paragens deles.
Vrios outros animais aquticos, freqentadores das ricas
guas do Amazonas, acompanhavam a jangada por vrias horas.
Havia os gigantes "pirarucus", com dez a doze ps de
comprimento, cobertos por grandes escamas com a beirada
escarlate, mas cuja carne S era apreciada pelos ndios. Tambm
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nem tentavam pescar os graciosos golfinhos que vinham brincar s


centenas, batiam com o rabo nas vigotas da jangada, jogavam-se na
frente e atrs da embarcao, animando as guas do rio com
reflexos coloridos e com jatos d'gua, que a luz refratada mudava
em vrios arco-ris.
No dia 16 de junho, depois de navegar prximo s margens
devido aos baixios que, felizmente, conseguiram evitar, a jangada
chegou perto da grande ilha de San-Pablo e no dia seguinte, noite,
parou no povoado de Moromoros, situado na margem esquerda do
Amazonas. Vinte e quatro horas depois, passou pelas
desembocaduras do Atacoari e do Cocha e, em seguida, pelo "furo",
ou canal que se comunicava com o lago de Caballo-Cocha, na
margem direita, e fez escala na altura da misso de Cocha.
Essa era a regio dos ndios marahuas, de longos cabelos
soltos, que tinham em volta da boca uma espcie de leque de
espinhos de palmeiras, com seis polegadas de comprimento, que os
deixava com um aspecto felino, e isso segundo a observao de
Paul Marcoy com a inteno de se parecerem com o tigre, do
qual eles admiravam, acima de tudo, a audcia, a fora e a astcia.
Algumas mulheres estavam com esses marahuas, e fumavam
charutos, segurando-os entre os dentes, acesos. Todos eles, assim
como o rei das florestas amaznicas, andavam quase nus.
A misso de Cocha era, na poca, dirigida por um monge
franciscano, que quis visitar o padre Passanha.
Joam Garral acolheu muito bem o religioso e at convidou-o a
sentar-se mesa da famlia.
Exatamente naquele dia, havia um jantar que exaltava a
cozinha ndia.
Um caldo tradicional com ervas aromticas, um empado que,
na maioria das vezes, substitua o po no Brasil e que era composto
de farinha de mandioca bem impregnada de caldo de carne e de
uma massa de tomate, galinha com arroz nadando num molho
picante de vinagre e "malagueta", um prato de verduras
apimentadas e bolo frio salpicado de canela; tudo isso tentava um
pobre monge, reduzido ao trivial da parquia. Portanto, insistiram
para que ele ficasse. Yaquita e a filha fizeram tudo o que puderam
com esse propsito. Mas, naquela mesma noite, o franciscano devia
visitar um ndio doente em Cocha. Ele agradeceu hospitaleira
famlia e partiu, no sem levar alguns presentes que deveriam ser
bem recebidos pelos nefitos da misso.
Durante dois dias, o piloto Arajo teve muito trabalho. O leito
do rio se alargava pouco a pouco; mas as ilhas eram mais
numerosas e a corrente, atrapalhada por esses obstculos, tambm
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

aumentava. Era preciso tomar grandes precaues para passar


entre as ilhas Caballo-Cocha, Tarapote, Cacao, fazer paradas
freqentes e, por vrias vezes, os homens foram obrigados a
desembaraar a jangada, que ameaava encalhar. Todo o mundo foi
obrigado a pr mos manobra, e foi nessas condies bem difceis
que, no dia 20 de junho, tarde, eles conheceram Nuestra-Senorade-Loreto.
Loreto era a ltima cidade peruana situada na margem
esquerda do rio, antes de se chegar fronteira do Brasil. Ela no
passava de um simples povoado, composto de umas vintes casas,
agrupadas numa ribanceira ligeiramente acidentada, cujas
elevaes eram de uma terra de ocre e argila.
Essa misso havia sido fundada em 1770 por missionrios
jesutas. Os ndios ticunas, que habitavam esses territrios ao norte
do rio, eram indgenas de pele avermelhada, cabelos grossos, com
desenhos zebrados no rosto, como a laca de uma mesa chinesa;
tanto os homens quanto as mulheres se vestiam com pequenas
faixas de algodo que lhes circundavam o peito e a cintura. Eles no
eram, ento, mais do que duzentos, nas bordas do Atacoari, um
resto nfimo de uma nao que, outrora, havia sido poderosa sob o
comando de grandes chefes.
Em Loreto tambm viviam alguns soldados peruanos e dois
ou trs negociantes portugueses que comerciavam algodo, peixe
salgado e salsaparrilha.
Benito desembarcou para, se possvel, comprar alguns fardos
dessa esmilaccea, que era muito solicitada nos mercados do
Amazonas. Joam Garral, sempre muito ocupado com um trabalho
que absorvia todo o seu tempo, no ps o p em terra. Yaquita e a
filha tambm ficaram a bordo da jangada com Manoel. Isso porque
os mosquitos de Loreto tinham uma bem-feita reputao para
afastar os visitantes, que no queriam dar um pouco do prprio
sangue para esses temveis dpteros.
Justamente, Manoel acabava de dizer algumas palavras sobre
esses insetos, que no davam a menor vontade de enfrentar suas
picadas.
Dizem ele acrescentou que as nove espcies que
infestam o Amazonas marcaram encontro no povoado de Loreto. Eu
acredito nisso e no quero tirar a prova. L, querida Minha, poderia
escolher entre o mosquito cinza, o peludo, o de pata branca, o ano,
o tocador de fanfarra, o pequeno pfaro, o urtiquis, o arlequim, o
negro grande, o ruivo dos bosques, ou provavelmente todos a
escolheriam como alvo e voltaria para c irreconhecvel! Eu acho, na
verdade, que esses dpteros sanguinrios guardam melhor a
71

fronteira brasileira do que esses pobres diabos dos soldados,


plidos e magros, que vemos na margem!
Mas se tudo serve para alguma coisa na natureza
perguntou a jovem , para que servem os mosquitos?
Para fazer a felicidade dos entomologistas respondeu
Manoel , e eu ficaria confuso para lhe dar uma explicao melhor!
O que Manoel disse sobre os mosquitos de Loreto no era
mais do que a verdade. A conseqncia foi que, terminadas as
compras, quando Benito voltou a bordo, tinha o rosto e as mos
tatuados por um milho de pontos vermelhos, sem falar nos bichosde-p que, apesar do couro dos sapatos, se haviam introduzidos
sob seus dedos.
Vamos partir, vamos partir, agora mesmo! gritou Benito.
Ou as malditas legies de insetos vo invadir-nos e a jangada
ficar inabitvel!
E ns os importaramos para o Par retrucou Manoel ,
que j tem o suficiente para o seu prprio consumo.
Ento, para no passar a noite nessas margens, a jangada,
desamarrada, retomou a corrente.
A partir de Loreto, o Amazonas se inclinava um pouco para
sudoeste, entre as ilhas Arava, Cuyari e Urucutea. A jangada
deslizava nas guas escuras do Cajuru, misturadas com as guas
brancas do Amazonas. Depois de transpor esse afluente da margem
esquerda, no fim da tarde de 23 de junho, ela ia deriva,
tranqilamente, ladeando a grande ilha de Jahuma.
O pr do sol no horizonte, sem nenhuma nuvem, anunciava
uma dessas belas noites dos trpicos, que as zonas temperadas
no conhecem. Uma ligeira brisa refrescava a atmosfera. A lua logo
ia se levantar no fundo do cu cheio de constelaes, e substituir
por algumas horas o crepsculo ausente das baixas latitudes. E
nesse perodo ainda obscuro, as estrelas brilhavam com uma
pureza incomparvel. A imensa plancie da bacia parecia prolongarse at o infinito como um mar e, na extremidade dessa linha, que
mede mais de duzentos mil bilhes de lguas, apareciam, ao norte,
o diamante nico da estrela polar e, ao sul, os quatro brilhantes do
Cruzeiro do Sul.
As rvores da margem esquerda e da ilha Jahuma, meio
embaadas, destacavam-se em recortes negros. S se podia
identificar as indecisas silhuetas, os troncos, ou melhor, as colunas
das copabas que se abriam em guarda-chuvas, os grupos de
"sandis", da qual se extrai um leite espesso e aucarado que, dizem,
d a embriaguez do vinho, os "vinhticos" com a altura de oitenta
ps, cuja copa tremelicava com a passagem de leves correntes de
72

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

ar. "Que bela homlia so as florestas do Amazonas!", poderamos


dizer. Sim! E podamos acrescentar: "Que hino maravilhoso so as
noites dos trpicos!".
Os pssaros soltavam suas ltimas notas da noite: "bem-tevis" que penduram seus ninhos nos juncos das margens;
"nhambus", uma espcie de perdiz, cujo canto composto de quatro
notas num acorde perfeito e que repetiam os imitadores da raa dos
voadores; "camixis", de melopia to lamurienta; Martinspescadores, cujo grito responde, como um sinal, aos ltimos gritos
dos seus congneres; "caninds", com clarins sonoros; e araras
vermelhas que dobravam as asas nas folhagens dos "jequitibs",
das quais a noite extinguia as esplndidas cores.
Na jangada todos os empregados estavam nos seus postos,
numa atitude de repouso. Sozinho, o piloto, de p, na frente, deixava
ver sua alta estatura, apenas delineada nas primeiras sombras. A
tripulao de guarda, com o longo croque no ombro, lembrava um
acampamento de cavaleiros trtaros. A bandeira brasileira pendia
na ponta do mastro, na frente da jangada, e a brisa j no tinha
fora para levantar-lhe a estamenha.
s oito horas, as trs primeiras badaladas do ngelus
evolaram-se do sino da pequena capela. As trs badaladas do
segundo e do terceiro verseto soaram na sua vez e a ave-maria
terminou com a srie de toques mais rpidos do pequeno sino.
Toda a famlia, depois desse dia do ms de junho, ficou
sentada na varanda, para respirar o ar mais fresco do lado de fora.
Todas as noites transcorriam desse modo e enquanto Joam Garral,
sempre silencioso, se contentava em escutar, os jovens
conversavam alegremente at a hora de dormir.
Ah, nosso lindo rio, nosso magnfico Amazonas!
exclamou a jovem, cujo entusiasmo por esse grande curso de gua
sul-americano no diminua nunca.
Incomparvel, na verdade respondeu Manoel , e eu
percebo todas as suas sublimes belezas! Agora, estamos descendo
o rio, como Orellana, como La Condamine fizeram, h sculos, e
no surpreende que tenham feito to maravilhosas descries!
Um pouco fabulosas! replicou Benito.
Meu irmo recomeou gravemente a jovem , no fale
mal do nosso Amazonas!
No estou falando mal, S por lembrar que ele tem suas
lendas, irmzinha!
Sim, verdade, ele tem lendas, e maravilhosas!
respondeu Minha.
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Que lendas? perguntou Manoel. Devo confessar que


elas ainda no chegaram ao Par, ou pelo menos da minha parte,
eu no as conheo!
Mas ento, o que lhes ensinam nos colgios de Belm?
respondeu a jovem, rindo.
Estou comeando a perceber que no nos ensinam nada!
falou Manoel.
Como, senhor! retomou Minha com uma voz sria, mas
levando na brincadeira. Ignora, entre outras fbulas, que um
enorme rptil, chamado de Minhoco, s vezes, vem visitar o
Amazonas, e que as guas aumentam ou diminuem conforme essa
serpente mergulha ou sai do rio, to gigantesca ela ?
E j viram alguma vez esse Minhoco fenomenal?
perguntou Manoel.
Felizmente, no! respondeu Lina.
Que pena! Fragoso achou que devia acrescentar.
E a "Me d'gua, retomou a jovem essa maravilhosa e
temvel mulher, cujo olhar fascina e arrasta para o fundo do rio os
imprudentes que a contemplam?
Oh! Quanto Me d'gua, ela existe! exclamou a
ingnua Lina. Dizem at que ela, ainda por cima, passeia nas
margens, e desaparece, como uma ondina, quando algum se
aproxima!
Muito bem, Lina respondeu Benito , a primeira vez que
voc a vir, venha avisar-me.
Para que ela o pegue e o leve para o fundo do rio? Nunca,
senhor Benito!
nisso que ela acredita! exclamou Minha.
H muita gente que acredita no tronco de Manaus! disse,
ento, Fragoso, sempre pronto a intervir a favor de Lina.
O tronco de Manaus? perguntou Manoel. O que
esse tronco de Manaus?
Senhor Manoel respondeu Fragoso com uma seriedade
cmica , parece que h, ou melhor, que houve, antigamente, um
tronco de "turum" que todos os anos, na mesma poca, descia o rio
Negro, detinha-se alguns dias em Manaus e ia em direo ao Par,
fazendo uma parada em todos os portos, onde os ndios o
ornamentavam, devotadamente, com bandeirinhas. Quando
chegava a Belm, ele parava, dava meia-volta, subia o Amazonas,
depois o rio Negro, e retornava para a floresta de onde
misteriosamente partira. Um dia, quiseram lev-lo para terra, mas o
rio, encolerizado, se encheu e tiveram de desistir de peg-lo. Um
outro dia, o capito de um navio arpoou o tronco e tentou reboc 74

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

lo... Mais uma vez, o rio enfurecido arrebentou a corda, e o tronco


escapou miraculosamente!
E o que aconteceu com ele? perguntou a jovem mulata.
Parece que na ltima viagem, senhorita Lina respondeu
Fragoso , em vez de subir o rio Negro, ele errou o caminho e
seguiu pelo Amazonas. Depois disso, ningum mais o viu!
Oh! Se pudssemos encontr-lo! exclamou Lina.
Se ns o encontrarmos disse Benito , poremos voc
em cima do tronco, Lina; ele vai lev-la para a floresta misteriosa e
voc passar a ser uma niade lendria.
Por que no? respondeu a jovem tresloucada.
So muitas lendas disse, ento, Manoel e confesso
que o rio de vocs digno delas. Mas h tambm algumas histrias
muito interessantes. Eu conheo uma e, se no temesse entristeclos, porque ela verdadeiramente lamentvel, eu a contaria.
Oh! Conte, senhor Manoel exclamou Lina. Gosto tanto
de histrias que fazem chorar.
Voc chora, Lina? disse Benito.
Choro sim, senhor Benito, mas eu choro rindo!
Vamos, conte logo, Manoel.
a histria de uma francesa, cujas desgraas ilustraram
essas margens, no sculo XVIII.
Continue falou Minha.
Vou comear retomou Manoel. Em 1741, por ocasio
da experincia de dois cientistas franceses, Bourguer e La
Condamine, que foram enviados para medir um grau da Terra abaixo
do Equador, a eles se juntou um astrnomo muito famoso, chamado
Godin des Odonais.
"Ento, Godin des Odonais partiu, mas no foi sozinho para o
Novo Mundo: levou consigo a jovem esposa, os filhos, o sogro e o
cunhado.
"Todos os viajantes chegaram a Quito saudveis. E foi ali que
comeou uma srie de desgraas para a senhora Odonais, porque
em poucos meses ela perdeu vrios de seus filhos.
"Quando Godin des Odonais terminou seu trabalho, por volta
do fim do ano de 1759, ele teve de sair de Quito e ir para Caiena.
Assim que chegou cidade, quis mandar vir a famlia; mas como a
guerra havia sido declarada, foi obrigado a solicitar ao governo
portugus uma autorizao que desse passagem livre para a
senhora Odonais e os outros familiares.
"E d para acreditar? Muitos anos se passaram sem que a
autorizao fosse concedida.
75

"Em 1765, Godin des Odonais, desesperado com esses


atrasos, resolveu subir o Amazonas para buscar a mulher em Quito;
mas quando ia partir, uma sbita doena impediu-o e no pde
executar o projeto.
"Entretanto, os pedidos no haviam sido inteis e a senhora
Odonais soube, finalmente, que o rei de Portugal lhe concedia
autorizao e mandara preparar uma embarcao para que pudesse
descer o rio e ir ao encontro do marido. Ao mesmo tempo, uma
escolta recebera ordens de esper-la nas misses do Alto
Amazonas.
"A senhora Odonais era uma mulher de grande coragem,
como vero. Por isso, no hesitou e, apesar dos perigos de uma
viagem como essa atravs do continente, ela partiu.
Era o dever dela, de esposa, Manoel disse Yaquita. E
eu teria agido da mesma forma.
A senhora Odonais retomou Manoel foi at Rio
Bamba, ao sul de Quito, levando com ela o irmo, os filhos e um
mdico francs. Eles precisavam chegar s misses da fronteira
brasileira, onde deviam encontrar a embarcao e a escolta.
"No incio, a viagem foi feliz; ela passava pelos afluentes do
Amazonas, que se desciam de canoa. Entretanto, as dificuldades
foram crescendo pouco a pouco, devido aos perigos e ao cansao,
num pas dizimado pela varola. Dos poucos guias que vieram
oferecer seus servios, a maioria desapareceu alguns dias depois e,
um deles, o ltimo que havia permanecido fiel aos viajantes, afogouse ao socorrer o mdico francs.
"A canoa, meio quebrada pelas rochas e pelos troncos
deriva, j no servia mais. Precisaram, ento, desembarcar e, ali, na
beira de uma impenetrvel floresta, foram obrigados a construir
umas cabanas de folhagens. O mdico se ofereceu para ir na frente
com um negro que nunca deixara a senhora Odonais. Os dois
partiram. Eles foram esperados por vrios dias... em vo! Nunca
mais voltaram.
"Os vveres estavam acabando. Os que haviam ficado
tentaram, inutilmente, descer o Bobonasa numa jangada. Tiveram
de voltar para a floresta e seguir a p, no meio da vegetao
cerrada, quase impraticvel.
"Era demais para essas pobres pessoas! Elas foram morrendo
uma a uma, apesar dos cuidados da valente francesa. Passados
alguns dias, filhos, parentes, empregados, todos estavam mortos!
Oh, que mulher infeliz! disse Lina.
A senhora Odonais ficou sozinha continuou Manoel.
Ela ainda estava a mil lguas do oceano que precisava atingir. J
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

no era a me que continuava a andar na direo do rio!... A me


havia perdido os filhos, enterrara-os com as prprias mos! Era a
mulher que queria rever o marido.
"Ela andou dia e noite e, finalmente, encontrou o curso do
Bobonasa. Ali, foi recolhida por ndios generosos que a conduziram
s misses onde a escolta a esperava.
"Mas a senhora Odonais chegava S, deixando atrs de si um
caminho semeado de tmulos.
"A esposa de Odonais chegou a Loreto, onde estvamos h
alguns dias. Desse povoado peruano, ela desceu o Amazonas,
como ns nesse momento e, enfim, reencontrou o marido, depois de
dezenove anos de separao!
Pobre mulher! disse Minha.
Pobre me, principalmente! retrucou Yaquita.
Nesse momento, o piloto Arajo apareceu na parte de trs da
jangada e disse:
Joam Garral, estamos diante da ilha da Ronda. Vamos
passar a fronteira!
A fronteira! respondeu Joam.
E, levantando-se, foi at a borda da jangada e olhou
longamente para a ilhota da Ronda, onde se quebrava a corrente do
rio. Em seguida, ps a mo na testa, como se quisesse expulsar
uma lembrana.
A fronteira! murmurou, abaixando a cabea num
movimento involuntrio.
Contudo, um minuto depois, a cabea estava erguida, e seu
rosto era o de um homem resolvido a cumprir o dever at o fim.
Fragoso em ao
"Braza', ou brasa, uma palavra que encontramos na lngua
espanhola desde o sculo XII. Ela serviu para formar a palavra
brazil", para designar certas madeiras que fornecem uma tinta
vermelha. Da vem o nome de Brasil dado vasta extenso da
Amrica do Sul que atravessada pela linha equinocial, e onde
essa madeira era freqentemente encontrada. Ela foi, alis, e numa
boa hora, objeto de um grande comrcio com os normandos.
Embora seja denominada "ibirapitanga" no lugar em que
produzida, foi o nome de "brazil" que ficou, e que passou a ser o
nome do pas, que parece uma imensa brasa, inflamado pelos raios
do sol tropical.
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Os portugueses foram os primeiros a ocup-lo. No incio do


sculo XVI, lvares Cabral tomou posse dessa terra. Embora, mais
tarde, a Frana e a Holanda se tenham estabelecido numa parte do
pas, ele continuou sendo dos portugueses com todas as qualidades
que distinguem esse pequeno povo valente. Considerado um dos
maiores pases da Amrica meridional, teve no seu comando o rei
artista e inteligente dom Pedro.
"Que direito voc tem na tribo?", perguntou Montaigne a um
ndio que encontrou no Havre.
"O direito de ser o primeiro a ir para a guerra!", respondeu
simplesmente o ndio.
A guerra, sabido, foi por muito tempo o mais infalvel e o
mais rpido veculo da civilizao. Por isso, os brasileiros fizeram o
que fazia esse ndio: lutaram, defenderam sua conquista,
ampliaram-na, e era na primeira fila que os vamos marchar na
estrada da civilizao.
Em 1824, seis anos depois da fundao do imprio lusobrasileiro, o Brasil proclamou sua independncia pela voz de dom
Juan, que os exrcitos franceses haviam expulsado de Portugal.
Faltava acertar a questo das fronteiras entre o novo imprio
e o Peru, seu vizinho.
A coisa no era fcil.
De um lado o Brasil queria estender suas terras at o rio
Napo, a oeste, do outro, o Peru pretendia ampliar as suas at o lago
Ega, isto , mais oito graus a oeste.
Porm, nesse meio tempo, o Brasil precisou intervir para
impedir um levante dos ndios do Amazonas, a favor das misses
hispano-brasileiras. O melhor meio encontrado para impedir esse
tipo de tratado foi fortificar a ilha da Ronda, um pouco acima de
Tabatinga, e ali estabelecer um posto.
Foi uma soluo e, desde essa poca, a fronteira dos dois
pases passa pelo meio da ilha.
Acima, o rio peruano e se chama Maranon, como foi dito.
Abaixo, ele brasileiro e tem o nome de rio das Amazonas.
No dia 25 de junho, noite, a jangada parou diante de
Tabatinga, a primeira cidade brasileira, situada na margem
esquerda, na nascente do rio que lhe d o nome, e que depende da
parquia de San-Pablo, estabelecida mais abaixo, na margem
direita.
Joam Garral resolveu passar ali trinta e seis horas, para dar
um descanso aos empregados. Portanto, a partida S ocorreria no
dia 27, pela manh.
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Dessa vez, Yaquita e os filhos, talvez menos ameaados do


que em Iquitos de servir de comida aos mosquitos indgenas,
manifestaram a inteno de descer em terra e visitar a aldeia.
A populao de Tabatinga era estimada em quatrocentos
habitantes, quase todos ndios, incluindo, sem dvida, os nmades
que iam de um lado para o outro e no se fixavam beira do
Amazonas, nem dos seus pequenos afluentes.
O posto da ilha da Ronda estava abandonado havia alguns
anos e fora transportado para Tabatinga. Podia-se dizer que se
tratava de uma cidade de guarnio; porm, a guarnio era
composta apenas de nove soldados, quase todos ndios, e de um
sargento que era o verdadeiro comandante do lugar.
Uma ribanceira, de uns trinta ps de altura, na qual foram
cortados os degraus de uma pequena escada no muito slida,
formava nesse lugar a cortina da esplanada onde estava o pequeno
forte. A residncia do comandante era composta de duas choupanas
dispostas num ngulo reto, e os soldados ocupavam uma
construo oblonga, erguida a cem passos dali, ao p de uma
grande rvore.
Esse conjunto de cabanas seria perfeitamente parecido com
todos os povoados e vilarejos disseminados pelas margens do rio,
se um mastro com uma bandeira, enfeitada com as cores
brasileiras, no se elevasse em cima de uma guarita, sempre
privada da sentinela, e se quatro pedreiros de bronze no
estivessem ali para atirar, se necessrio, em todas as embarcaes
que avanassem sem ordem.
Quanto ao povoado propriamente dito, estava situado mais
abaixo, alm do planalto. Um caminho, que no passava de uma
ravina, sombreado de fcus e de miritis, levava at ele, em poucos
minutos. Sobre uma escarpa de pedra argilosa, meio rachada,
erguiam-se uma dzia de casas cobertas de folhas de palmeira
"boiau", dispostas em torno de uma praa central.
Tudo isso no era muito interessante, mas os arredores de
Tabatinga eram encantadores, sobretudo na desembocadura do
Javari, larga o suficiente para conter o arquiplago das ilhas
Aramasa. Nesse lugar, estavam agrupadas belas rvores e, entre
elas, um grande nmero de palmeiras, cujas fibras flexveis,
empregadas na fabricao de redes de dormir e redes de pesca,
faziam parte de um certo comrcio. Em resumo, esse lugar era um
dos mais pitorescos do Alto Amazonas.
Alis, Tabatinga estava destinada a se tornar, em pouco
tempo, um ponto de parada muito importante e, sem dvida, a ter
um rpido desenvolvimento. Ali deveriam parar os vapores
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brasileiros que subiam o rio, e os vapores peruanos que o desciam.


Ali seria feita a mudana de carga e de passageiros. Para uma
aldeia inglesa ou americana, nem precisaria tanto para se tornar, em
alguns anos, o centro de um movimento comercial dos mais
considerveis.
O rio era muito bonito nessa parte do seu curso.
Evidentemente, o efeito das mars no era sentido em Tabatinga,
situada a mais de cem lguas do Atlntico. Mas era diferente com a
"pororoca", essa espcie de macaru que, durante trs dias, nos
grandes fluxos de sizgia, aumenta as guas do Amazonas e as
empurra com uma velocidade de dezessete quilmetros por hora.
Diziam, realmente, que esse maremoto se propagava at a fronteira
brasileira.
No dia seguinte, 26 de junho, antes do almoo, a famlia
Garral preparou-se para desembarcar e visitar a cidade.
Embora Joam, Benito e Manoel j houvessem posto os ps
em mais de uma cidade do imprio brasileiro, isso no havia
acontecido com Yaquita e a filha. Seria, ento, para elas, uma
tomada de posse.
Imagina-se o valor que Yaquita e Minha deviam dar a essa
visita.
Se, por um lado, Fragoso, na qualidade de barbeiro nmade,
j havia corrido as diversas provncias da Amrica Central, tanto
Lina como sua patroa ainda no haviam pisado em solo brasileiro.
Porm, antes de deixar a jangada, Fragoso foi ao encontro de
Joam Garral e teve uma conversa com ele, que segue abaixo:
Senhor Garral disse ele , desde o dia em que o senhor
me recebeu na fazenda de Iquitos, me alojou, vestiu, alimentou,
numa palavra, me acolheu to hospitaleiramente, eu lhe devo...
No me deve absolutamente nada, meu amigo
respondeu Joam Garral. Portanto, no insista...
Oh! Tranqilize-se exclamou Fragoso , no estou
altura de saldar minha dvida com o senhor! E digo mais, o senhor
me trouxe para bordo e possibilitou que eu descesse o rio. E eis que
estamos aqui, no Brasil, que, segundo todas as probabilidades,
nunca mais veria. Se no fosse o cip...
para Lina, somente Lina, que deve transferir seu
reconhecimento disse Joam Garral.
Eu sei respondeu Fragoso e nunca esquecerei o que
devo a ela, no mais do que ao senhor.
Est parecendo, Fragoso voltou a falar Joam que veio
dizer adeus! Sua inteno ficar em Tabatinga?
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

De jeito nenhum, senhor Garral, pois o senhor me permitiu


acompanh-lo at Belm, onde poderei, ao menos o que espero,
retomar minha antiga profisso.
Bom, ento, se essa a sua inteno, o que veio pedir, meu
amigo?
Vim perguntar se o senhor v algum inconveniente em eu
exercer, no caminho, essa profisso. Minha mo no pode enferrujar
e, alm do mais, alguns punhados de ris no fariam mal ao fundo
do meu bolso, sobretudo se eu ganh-los. Sabe, senhor Garral, um
barbeiro que , ao mesmo tempo, um pouco cabeleireiro, e no
ouso dizer um pouco mdico por respeito ao senhor Manoel, sempre
acha alguns clientes nessas aldeias do Alto Amazonas.
Principalmente entre os brasileiros respondeu
Joam Garral , porque entre os indgenas...
Desculpe-me respondeu Fragoso , principalmente
entre os indgenas! Ah! No h barba para fazer, pois a natureza se
mostrou muito avara desse ornamento para com eles, mas h
sempre um cabelo para arrumar de acordo com a ltima moda! Os
selvagens gostam disso, sejam eles homens ou mulheres. Se eu me
instalar na praa de Tabatinga, com o meu bilboqu na mo o
bilboqu que os atrai inicialmente, e eu jogo muito bem , antes de
dez minutos um crculo de ndios e ndias estar formado a minha
volta. Eles disputam meus favores! Se eu ficar um ms aqui, toda a
tribo dos ticunas ser penteada pelas minhas mos. No tardaro a
saber que o "ferro que frisa" assim que me chamam est de
volta entre os muros de Tabatinga! J passei aqui por duas vezes e
minhas tesouras e pentes fizeram maravilhas! Ah, mas no se deve
voltar constantemente mesma freguesia. As senhoras ndias no
arrumam o cabelo todos os dias como as mulheres elegantes das
cidades brasileiras! No! Depois de penteadas, isso fica por um ano
e, durante um ano, elas tomam todo o cuidado para no estragar a
obra que eu fiz, com algum talento, modstia parte! Acontece que
faz um ano que estive em Tabatinga. Portanto, vou encontrar todos
os meus monumentos em runas e, se o senhor no se incomodar,
senhor Garral, eu queria tornar-me, uma segunda vez, digno da
reputao que adquiri nessa regio. Antes de tudo uma questo
de dinheiro e no de amor-prprio, pode acreditar.
V, ento, meu amigo respondeu Joam Garral, sorrindo
, mas v depressa! No devemos ficar mais do que um dia em
Tabatinga e partiremos amanh pela manh.
No vou perder um minuto disse Fragoso. S o tempo
de pegar os utenslios da minha profisso e desembarco!
81

V, Fragoso! retomou Joam Garral. Que chova


dinheiro no seu bolso!
o que espero, e uma chuva benfazeja que nunca caiu
em excesso sobre o seu servo!
Dito isso, Fragoso saiu rapidamente.
Alguns minutos depois, a famlia, exceto Joam Garral, estava
em terra. A jangada pudera aproximar-se o suficiente da margem
para que o desembarque se fizesse sem dificuldade. Uma escada
em mau estado, cortada no barranco, permitiu que os visitantes
chegassem ao alto do plat.
Yaquita e os seus foram recebidos pelo comandante do forte,
um pobre-diabo que, no entanto, conhecia as leis da hospitalidade e
convidou-os para almoar na sua casa. Aqui e acol iam e vinham
alguns soldados do posto, enquanto, na entrada da caserna,
surgiam suas mulheres, de sangue ticuna, com algumas crianas,
produtos bastante medianos dessa mistura de raas.
Em vez de aceitar o almoo do sargento, Yaquita fez o
contrrio convidou-o e mulher para partilhar de sua refeio a
bordo da jangada.
O comandante no se fez de rogado e o encontro foi marcado
para as onze horas.
Enquanto isso, Yaquita, a filha e a jovem mulata,
acompanhadas de Manoel, foram passear pelos arredores do posto,
deixando para Benito acertar com o comandante o pagamento pelo
direito de passagem, porque esse sargento era chefe da alfndega e
chefe militar, ao mesmo tempo.
Depois de fazer isso, como de hbito, Benito sairia para caar
nas matas vizinhas. Dessa vez, Manoel se recusou a acompanh-lo.
E, por seu lado, Fragoso, que havia descido da jangada em
vez de subir para o posto, dirigiu-se ao povoado, seguindo pela
ravina que se abria direita, no nvel da margem. Ele contava mais,
e com razo, com a clientela indgena de Tabatinga do que com a da
guarnio. Sem dvida, para as mulheres dos soldados no haveria
nada melhor do que se entregar s suas hbeis mos; mas os
maridos no pensavam em despender alguns ris para satisfazer as
fantasias das suas coquetes caras-metades.
Entre os indgenas seria diferente. Maridos e mulheres, o
barbeiro sabia disso, iriam receb-lo bem.
Ento, subindo pelo caminho sombreado de fcus, eis que
Fragoso chega ao centro de Tabatinga.
Assim que chegou, o famoso cabeleireiro foi notado,
reconhecido, cercado.
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Fragoso no tinha bumbo, nem tambor, nem cornetim para


atrair os clientes, nem um carro com cobres brilhantes, faris
resplandecentes, painis cobertos de vidros, nem um guarda-sol
gigantesco, nada que pudesse provocar o interesse do pblico,
como se faziam nas feiras da poca. No! Porm, Fragoso tinha o
seu bilboqu, e como esse bilboqu era jogado em suas mos! Com
que destreza ele recebia a cabea de tartaruga, que servia de bola,
na ponta afilada do cabo! Com que graa fazia a bola descrever
essa curva difcil, da qual, provavelmente, os matemticos ainda no
haviam calculado o valor, embora j houvessem determinado a
famosa curva "do co que segue o dono!".
Todos os indgenas estavam l, homens, mulheres, velhos,
crianas, com suas vestimentas um pouco primitivas, olhando com
todos os olhos, escutando com todos os ouvidos. O amvel
malabarista, metade em portugus, metade na lngua ticuna,
derramava sobre eles sua lengalenga habitual num tom dos mais
alegres.
O que ele lhes dizia era o que dizem todos os charlates que
pem seus servios disposio do pblico, sejam eles Fgaros
espanhis ou cabeleireiros franceses. No fundo, a mesma
autoconfiana, os mesmos conhecimentos das fraquezas humanas,
o mesmo gnero de brincadeiras repetidas, a mesma simptica
habilidade, o mesmo assombro, a mesma curiosidade, a mesma
credulidade dos basbaques do mundo civilizado.
A conseqncia foi que, dez minutos mais tarde, o pblico
estava entusiasmado e se apertava prximo a Fragoso, instalado
numa "loja" da praa, que servia de taberna.
A loja pertencia a um brasileiro domiciliado em Tabatinga.
Nesse lugar, por alguns vintns, que so os soles do pas e valem
vinte ris, os ndios podiam comprar bebidas fabricadas ali mesmo,
especialmente o aa. Trata-se de uma bebida meio slida, meio
lquida, feita dos frutos de uma palmeira, tomada numa "cuia", ou
meia cabaa, a qual, em geral, se usa na bacia do Amazonas.
E ento, homens e mulheres eles com menos pressa do
que elas sentaram-se no escabelo do barbeiro. Provavelmente, a
tesoura de Fragoso no ia ter muito uso, pois no se tratava de
cortar as opulentas cabeleiras, quase todas extraordinrias pela
fineza e qualidade; mas que emprego ele ia fazer do pente e dos
ferros, que esquentavam no canto, num braseiro!
E o artista encorajava as pessoas!
Vejam, vejam ele dizia como isso permanecer, meus
amigos, se vocs no dormirem em cima! At por um ano, e essa
a nova moda de Belm e do Rio de Janeiro! As damas de honra da
83

rainha no so penteadas com tanta habilidade, e notem que eu no


economizo na pomada!
No! Ele no economizava! verdade que no passava de
um pouco de gordura, qual misturava o sumo de algumas flores,
mas emplastrava como cimento.
Por isso, seria possvel dar o nome de edifcios capilares aos
monumentos construdos pelas mos de Fragoso, que comportavam
todo tipo de arquitetura. Anis, cachos, caracis, tranas enroladas
no alto da cabea, tranas soltas, encrespamentos, enrolados,
encaracolados, papelotes, todos tinham o seu lugar. Nada falso, por
exemplo, nada de fitas em volta da cabea, nem coques, nada
postio. Os cabelos dos indgenas no eram como rvores
pequenas enfraquecidas pelos cortes, afinadas pelas quedas, e sim
florestas em toda a sua virgindade nativa! Entretanto, ele no
deixava de acrescentar algumas flores naturais, duas ou trs longas
espinhas de peixe, finos enfeites de ossos ou de cobre, que lhe
traziam as elegantes do lugar. Com certeza, as mulheres
requintadas do Diretrio3 teriam invejado o arranjo desses
penteados de grande imaginao, de trs e quatro andares, e o
grande Lonard, em pessoa, ter-se-ia inclinado diante do rival de
alm-mar!
E ento, os vintns, os punhados de ris nica moeda
pela qual os indgenas do Amazonas trocavam suas mercadorias
choveram no bolso de Fragoso, que os guardava com evidente
satisfao. Mas, certamente, a noite chegaria antes que pudesse
satisfazer demanda de uma clientela incessantemente renovada.
No era S a populao de Tabatinga que se espremia na porta da
loja. A notcia da chegada de Fragoso no demorara a se espalhar.
Os ndios vinham de todos os lados: ticunas da margem esquerda
do rio, mayorunas da margem direita, assim como os que moravam
beira do Cajuru, alm dos que residiam nas aldeias do Javari.
Por isso, uma longa fila de impacientes se delineava na praa
central. Os felizardos e felizardas que saam das mos de Fragoso
iam orgulhosamente de uma casa outra, como crianas grandes
que eram, se pavoneando e sem ousar se mexer demais.
O que ocorreu foi que o meio-dia chegou e o ocupado
cabeleireiro no teve tempo de voltar a bordo para almoar, e teve
de se contentar com um pouco de aa, farinha de mandioca e dois
3

Regime poltico da Frana, de 1795 a 1799, em que o poder

executivo era composto por um conselho de cinco membros, (n.t.)

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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

ovos de tartaruga, que engoliu rapidamente, entre duas enroladas


com o ferro.
E era tambm uma boa colheita para o taberneiro, porque
todas essas operaes no se realizavam sem uma grande
consumao de bebidas da adega da loja. Na verdade, era um
grande evento para a cidade de Tabatinga a passagem do clebre
Fragoso, cabeleireiro extraordinrio e habitual das tribos do Alto
Amazonas!
Torres
s cinco horas da tarde, Fragoso ainda estava l, no
agentando mais e se perguntando se seria obrigado a passar a
noite no local para satisfazer a multido que ainda esperava.
Nesse momento, um forasteiro chegou na praa e, ao ver a
reunio de indgenas, encaminhou-se para a taberna.
Por alguns minutos, o estranho observou Fragoso
atentamente, com uma certa circunspeco. Sem dvida, o exame o
deixou satisfeito, porque ele entrou na loja.
Era um homem de uns trinta e cinco anos, mais ou menos.
Usava um traje elegante de viagem, que valorizava a sua pessoa.
Mas a grande barba negra, que havia muito tempo no era aparada
com tesoura, e o cabelo, um pouco comprido, reclamavam
imperiosamente o bom trabalho de um cabeleireiro.
Boa tarde, amigo, boa tarde! ele disse, batendo
ligeira mente no ombro de Fragoso.
Fragoso voltou-se quando ouviu as palavras pronunciadas em
puro brasileiro, e no no idioma misturado dos ndios.
Um compatriota? perguntou, sem parar de torcer
um cacho rebelde da cabea de uma mayoruna.
Sim respondeu o forasteiro , um compatriota que
precisa dos seus servios.
Como no! Num instante disse Fragoso. Assim que
terminar a senhora!
E isso foi feito com duas enroladas do ferro quente.
Embora no tivesse direito ao lugar vago, o recm-chegado se
sentou no escabelo, sem que isso provocasse alguma reclamao
da parte dos indgenas, que teriam a vez atrasada.
Fragoso trocou os ferros de enrolar pela tesoura de
cabeleireiro e, segundo o hbito dos colegas de profisso:
O que deseja, senhor? perguntou.
Cortar a barba e o cabelo respondeu o estranho.
85

Como queira! disse Fragoso, introduzindo o pente na


espessa cabeleira do cliente.
E imediatamente a tesoura comeou o seu trabalho.
O senhor vem de longe? perguntou Fragoso, que no
conseguia trabalhar sem uma grande abundncia de palavras.
Venho dos arredores de Iquitos.
Veja S, como eu! exclamou Fragoso. Desci o
Amazonas de Iquitos a Tabatinga! E posso perguntar seu nome?
Sem nenhum inconveniente respondeu o forasteiro.
Eu me chamo Torres.
Quando o cabelo do cliente j estava cortado "na ltima
moda", Fragoso comeou a cortar a barba, mas, nesse instante,
como o olhava diretamente no rosto, parou, retomou o trabalho e,
enfim:
Ei, senhor Torres disse , ser que...? Acho que
o conheo!... Ser que j no nos encontramos em algum lugar?
Acho que no! respondeu Torres, animado.
Ento, estou enganado! disse Fragoso. E se preparou
para terminar o trabalho.
Pouco depois, Torres retomou a conversa, que a pergunta de
Fragoso havia interrompido:
Como veio de Iquitos? perguntou.
De Iquitos para Tabatinga?
Sim.
A bordo de uma jangada, na qual me trouxe como
passageiro um digno fazendeiro que desce o Amazonas com toda a
famlia.
Ah! Verdade, amigo? uma sorte, se o fazendeiro quisesse
levar-me...
Tambm tem a inteno de descer o rio?
Exatamente.
At o Par?
No, S at Manaus, onde tenho negcios.
Bom, meu anfitrio um homem que gosta de ajudar, e
acho que lhe prestar esse servio de boa vontade.
Acha?
Diria at que tenho certeza.
E como se chama o fazendeiro? perguntou Torres
displicentemente.
Joam Garral respondeu Fragoso.
Nesse momento, murmurou para si mesmo: "Tenho certeza de
que j vi esse homem em algum lugar!".
86

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Torres no era homem de deixar terminar uma conversa que


parecia interess-lo, e dessa vez com mais razo.
Ento disse ele , acha que Joam Garral consentiria em
levar-me como passageiro?
Repito que no tenho dvidas respondeu Fragoso. O
que ele faz para um pobre-diabo como eu, no recusar a fazer pelo
senhor, um compatriota!
Est sozinho a bordo da jangada?
No replicou Fragoso. Acabei de dizer que viaja com
toda a famlia, uma famlia de pessoas timas, e est acompanhado
de uma equipe de ndios e de negros, que fazem parte dos
empregados da fazenda.
rico esse fazendeiro?
sim, muito rico respondeu Fragoso , muito rico. S
as madeiras flutuantes que formam a jangada e a carga que ela
transporta constituem uma fortuna!
Ento Joam Garral passou pela fronteira brasileira com
toda a famlia? retomou Torres.
Sim respondeu Fragoso , a mulher, o filho, a filha e o
noivo da senhorita Minha.
Ah! Ele tem uma filha? disse Torres.
Uma filha encantadora.
E vai casar- se?...
Vai, com um rapaz formidvel respondeu Fragoso , um
mdico militar da guarnio de Belm, que se casar com ela assim
que chegarmos ao fim da viagem.
Bom! disse Torres, sorrindo. Ento o que podemos
chamar de uma viagem de noivado!
Uma viagem de noivado, de prazer e de negcios!
respondeu Fragoso. A senhora Yaquita e a filha nunca haviam
posto os ps em territrio brasileiro, e quanto a Joam Garral, a
primeira vez que atravessa a fronteira, desde que entrou na fazenda
do velho Magalhes.
Suponho tambm perguntou Torres que a famlia
esteja acompanhada de alguns empregados?
Certamente retorquiu Fragoso , da velha Cybele, h
cinqenta anos na fazenda, e uma bonita mulata, senhorita Lina,
que mais uma companheira do que uma criada da jovem patroa.
Ah! Que natureza gentil! Que corao e que olhos! E tem idias
prprias sobre todas as coisas, sobretudo sobre cips...
Ao entrar por esse caminho, sem dvida Fragoso no
conseguiria parar, e Lina seria objeto de declaraes entusiastas se
87

Torres no tivesse sado do escabelo para dar lugar a um outro


cliente.
Quanto lhe devo? perguntou ao barbeiro.
Nada respondeu Fragoso. Entre compatriotas que se
encontram na fronteira no h nada disso!
Entretanto retorquiu Torres , eu queria...
Bom, resolveremos mais tarde, a bordo da jangada.
Mas retrucou Torres no sei se terei coragem de pedir
a Joam Garral que permita...
No hesite! exclamou Fragoso. Se preferir, falarei
com ele, que ficar feliz em poder ser-lhe til nessas circunstncias.
Nesse momento, Manoel e Benito, que vieram cidade depois
do jantar, apareceram na porta da loja, desejosos de ver Fragoso no
exerccio da sua profisso.
Torres voltou-se para eles:
Ei, os dois rapazes que conheo, ou melhor, que reconheo!
exclamou.
O senhor os conhece? perguntou Fragoso, um tanto
surpreso.
Sim, sem dvida! H um ms, na floresta de Iquitos,
tiraram-me de um grande embarao!
Mas so exatamente Benito Garral e Manoel Valdez.
Eu sei! Eles me disseram seus nomes, mas no esperava
encontr-los aqui!
Torres foi em direo aos dois jovens, que o olhavam sem
reconhec-lo:
No se lembram de mim, senhores? perguntou.
Espere respondeu Benito. Senhor Torres, se a
memria no me falha, no foi o senhor que, na floresta de Iquitos,
teve alguma dificuldade com um guariba?...
Eu mesmo, senhores! confirmou Torres. H seis
semanas que continuo a descer o Amazonas e passei a fronteira ao
mesmo tempo que vocs!
Encantado em rev-lo disse Benito. Mas esqueceu de
que eu o convidei para ir at a fazenda do meu pai?
No esqueci! respondeu Torres.
E teria feito bem em aceitar minha oferta, senhor! Poderia
aguardar nossa partida descansando e, depois, descer conosco at
a fronteira! Quantos dias de marcha seriam poupados!
verdade anuiu Torres.
Nosso compatriota no vai parar na fronteira disse,
ento, Fragoso. Ele vai at Manaus.
88

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Bom props Benito , se quiser ir a bordo da jangada,


ser bem recebido, e tenho certeza de que meu pai ir considerar
um dever lev-lo como passageiro.
Com prazer! respondeu Torres. E permita que
lhe agradea antecipadamente!
Manoel no tomou parte da conversa. Deixou que o amvel
Benito fizesse as gentilezas e ficou observando Torres atentamente,
de quem no conseguia lembrar-se. Havia, realmente, uma falta
absoluta de sinceridade na expresso desse homem, cujo olhar se
desviava todo o tempo, como se temesse olhar de frente; mas
Manoel guardou essa impresso para si mesmo, pois no queria
prejudicar um compatriota a quem se devia agradar.
Senhores disse Torres , se quiserem, estou pronto
para segui-los at o porto.
Venha! respondeu Benito.
Um quarto de hora depois, Torres estava a bordo da jangada.
Benito apresentou-o a Joam Garral, explicando as circunstncias em
que se haviam conhecido, e pedindo que Torres fosse como
passageiro at Manaus.
Fico feliz, senhor, de poder prestar-lhe esse servio
respondeu Joam Garral.
Eu lhe agradeo retorquiu Torres, que no momento de
estender a mo ao anfitrio, pareceu faz-lo contra a vontade.
Partimos amanh ao raiar do dia acrescentou Joam
Garral. J pode, portanto, instalar-se a bordo...
Oh! A instalao no ser demorada! respondeu Torres.
S a minha pessoa e nada mais.
A casa sua completou Joam Garral.
Na mesma noite, Torres tomava posse de uma cabine
prxima do barbeiro.
Somente s oito horas, Fragoso, de volta jangada, relatava
jovem mulata os seus feitos, e repetia-lhe, no sem um pouco de
amor-prprio, que a fama do ilustre Fragoso havia aumentado ainda
mais na bacia do Alto Amazonas.
Descendo ainda
No dia seguinte de manh, 27 de junho, assim que clareou o
dia, as amarras foram soltas e a jangada continuou a derivar na
corrente do rio.
Uma pessoa a mais estava a bordo. Na realidade, de onde
vinha esse Torres? No se sabia ao certo. Aonde ia? A Manaus, ele
89

havia dito. Alm do mais, Torres procurou no deixar transparecer


nada da sua vida passada, nem da profisso que ainda exercia fazia
dois meses, e ningum podia imaginar que a jangada havia dado
asilo a um ex-capito-do-mato. Joam Garral no queria estragar
com perguntas muito insistentes o favor que lhe prestaria.
Ao deix-lo subir a bordo, o fazendeiro havia obedecido a um
sentimento de humanidade. No meio do vasto deserto amaznico,
sobretudo naquela poca em que os barcos a vapor ainda no
singravam as guas do rio, era muito difcil encontrar meios de
transporte seguros e rpidos. As embarcaes no prestavam um
servio regular e, quase todo o tempo, o viajante era obrigado a
caminhar atravs das florestas. Assim Torres fizera e assim
continuaria a fazer e, para ele, havia sido uma sorte inesperada ser
aceito como passageiro a bordo da jangada.
Depois que Benito contou em que condies havia encontrado
Torres, a apresentao estava feita, e ele podia considerar-se um
passageiro a bordo de um transatlntico, que era livre para participar
da vida em comum, se lhe conviesse, e livre para se manter
afastado, se fosse anti-social.
Era visvel, pelo menos nos primeiros dias, que Torres no
procurava entrar na intimidade da famlia Garral. Ele se mantinha
reservado, respondendo quando lhe dirigiam a palavra, mas no
fazia perguntas.
Se, excepcionalmente, parecia mais expansivo com algum,
esse algum era Fragoso. No devia ao alegre companheiro a idia
de ser levado como passageiro na jangada? s vezes, perguntava
sobre a situao da famlia Garral em Iquitos, sobre os sentimentos
da jovem para com Manoel Valdez, e mesmo assim com uma certa
discrio. Na maior parte do tempo, quando no passeava sozinho
na frente da jangada, ficava na cabine.
Os almoos e jantares, ele partilhava com Joam Garral e a
famlia, mas participava muito pouco da conversa, e se retirava
assim que a refeio terminava.
De manh, a jangada passou pelo pitoresco grupo de ilhas
situadas no amplo esturio do Javari. Esse importante afluente do
Amazonas mostrava, na direo do sudoeste, um curso que, da
nascente at a desembocadura, no parecia obstrudo por nenhuma
ilha, nem por nenhuma corredeira. A desembocadura media por
volta de trs mil ps de largura, e abria-se a algumas milhas do local
ocupado anteriormente pela cidade de mesmo nome, cuja posse
espanhis e portugueses disputaram por muito tempo.
At o dia 30 de junho de manh no houve nada especial a
assinalar na viagem. s vezes encontravam algumas embarcaes
90

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

que deslizavam ao longo das margens, presas umas s outras, de


tal modo que um nico ndio bastava para conduzi-las. "Navegar de
bobina", assim diziam as pessoas do pas para designar esse tipo
de navegao, ou seja, navegar com confiana.
Logo foram transpostos a ilha Araria, o arquiplago das ilhas
Calderon, a ilha de Capiatu e muitas outras, cujos nomes ainda no
haviam chegado ao conhecimento dos gegrafos. No dia 30 de
junho, o piloto assinalou direita do rio a pequena aldeia JurupariTapera, onde fizeram uma parada de duas ou trs horas.
Manoel e Benito foram caar nas redondezas e trouxeram
alguns animais de penas, que foram bem recebidos na cozinha. Ao
mesmo tempo, os dois jovens fizeram a captura de um animal a que
um naturalista teria dado mais importncia do que a cozinheira da
jangada.
Era um quadrpede de cor escura, que se assemelhava um
pouco a um grande terra-nova.
Um tamandu-bandeira! gritou Benito, jogando-o no
convs da jangada.
um espcime magnfico que no desprestigiaria a coleo
de um museu! completou Manoel.
Foi difcil pegar esse curioso animal? perguntou Minha.
Mas claro, irmzinha respondeu Benito , e voc no
estava l para pedir misericrdia. Ah! Esses ces so difceis de
morrer, e foram necessrias mais de trs balas no flanco para fazer
dormir este aqui!
O tamandu era magnfico, com um longo rabo, cheio de
plos acinzentados; o focinho em ponta que ele mergulha nos
formigueiros, cujo principal alimento so os insetos; as patas
compridas e magras, armadas de unhas pontudas, que medem
cinco polegadas e que podem fechar-se como os dedos da mo.
Mas que mo a do tamandu! Quando segura alguma coisa,
preciso cort-la para faz-la soltar. Foi sobre esse fato que o
viajante Emile Carrey se referiu quando disse que "at o tigre morre
nesse abrao".
No dia 2 de julho, pela manh, a jangada chegou perto de
San-Pablo-d'Olivena, depois de deslizar no meio de vrias ilhas
que, em qualquer estao, so cobertas de verde e sombreadas por
rvores magnficas, cujos nomes principais eram Jurupari, Rita,
Maracanatena e Cururu-Sapo. Por muitas vezes tambm, ela havia
passado ao lado de aberturas de igaraps ou de pequenos afluentes
de guas escuras.
91

A colorao dessas guas um fenmeno muito curioso, e


prpria de alguns afluentes do Amazonas, independentemente da
sua importncia.
Manoel fez com que notassem como essa nuana era de uma
cor carregada, pois era possvel distingui-la nitidamente na
superfcie das guas esbranquiadas do rio.
Tentaram explicar essa colorao de diversas maneiras ele
disse e no creio que os estudiosos o tenham feito de maneira
satisfatria.
As guas so realmente pretas com um magnfico reflexo
dourado respondeu a jovem, mostrando um pequeno lenol
d'gua castanho-dourado que chegava jangada.
So respondeu Manoel , e Humboldt j havia
observado, como a senhorita, querida Minha, esse reflexo to
curioso. Porm, se olhar mais atentamente, ver que a cor spia
que domina em toda a colorao.
Bom! exclamou Benito. Mais um fenmeno sobre o
qual os estudiosos no esto de acordo!
Talvez possamos perguntar aos caimes, aos golfinhos e
aos peixes-boi sobre esse assunto observou Fragoso , porque,
certamente, eles tm uma preferncia por essas guas para brincar.
verdade que elas atraem mais especialmente esses
animais acrescentou Manoel. Mas por qu? Ficaramos
atrapalhados para dizer! Na verdade, essa colorao se deve
quantidade que essas guas contm em dissoluo de hidrognio
carbonado, ou ento, porque correm em leitos de turfa, por entre
camadas de hulha e de antracito; ou ser que no devemos atribuir
enorme quantidade de minsculas plantas que carregam? No h
nenhuma certeza em relao ao assunto.4 Em todo o caso, so
excelentes para beber, de um frescor invejvel neste clima, sem
nenhum amargor e totalmente incuas. Tome um pouco dessa gua,
cara Minha, beba, no h inconveniente.
A gua era lmpida e fresca, de fato. Ela poderia substituir,
com vantagens, as guas que vo s mesas, na Europa.
J foi dito que na data de 2 de julho, de manh, a jangada
havia chegado a San-Pablo-d'Olivena, onde so fabricados, aos
milhares, longos teros, cujas contas so feitas da casca do "coco
de piaaba". Eles so objeto de um comrcio muito concorrido. Pode
parecer estranho que os antigos donos do pas, os tupinambs, os
4

Inmeras observaes feitas por viajantes posteriores no

concordam com as de Humboldt, (NT)

92

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

tupiniquins, tenham chegado a ter como principal atividade objetos


do culto catlico. Mas, afinal, por que no? Esses ndios no eram
como os ndios de outrora. Em vez de se vestirem com o traje
nacional, um cocar de penas de arara, arco e zarabatana, no
adotaram as roupas sul-americanas, cala branca e poncho de
algodo tecido pelas mulheres, que se tornaram hbeis em
confeccion-los?
San-Pablo-dOlivena, cidade bem importante, no tinha
menos de dois mil habitantes, vindos de todas as tribos vizinhas. Na
ocasio, capital do Alto Amazonas, ela comeou como uma simples
misso, fundada por frades carmelitas portugueses, por volta de
1692, que foram sucedidos pelos jesutas.
Inicialmente, essa era a regio dos omguas, cujo nome
significa "cabeas chatas". Esse nome teve origem no brbaro
costume das mes indgenas de apertar entre duas pequenas
tbuas a cabea dos recm-nascidos, de modo a ficarem com um
crnio oblongo, que estava muito na moda. Mas como todas as
modas, essa tambm mudou; as cabeas passaram a ter a forma
natural, e no se encontra mais nenhum vestgio de deformao na
cabea desses fabricantes de teros.
Toda a famlia, exceto Joam Garral, desembarcou. Torres
tambm preferiu ficar a bordo, e no manifestou nenhuma vontade
de visitar San-Pablo-dOlivena que, no entanto, no parecia
conhecer.
Decididamente, se esse aventureiro era taciturno, preciso
reconhecer que tambm no era curioso.
Benito conseguiu fazer trocas com facilidade, de modo a
completar a carga da jangada. A famlia e ele foram muito bem
recebidos pelas principais autoridades da cidade, o comandante em
servio e o chefe da alfndega, cujas funes no lhes impediam de
se entregarem ao comrcio. At confiaram diversos produtos da
regio, destinados a serem vendidos para eles pelo jovem
negociante, tanto em Manaus como em Belm.
A cidade era formada de umas sessenta casas, dispostas num
plat que, nesse lugar, terminava numa ribanceira do rio. Algumas
das choupanas eram cobertas de telhas, o que era muito raro
nessas regies; mas, em contrapartida, a modesta igreja, dedicada
a So Pedro e So Paulo, era protegida por um telhado de palha,
que ficaria mais conveniente no estbulo de Belm do que numa
obra dedicada ao culto, num dos pases mais catlicos do mundo.
O comandante, o tenente e o chefe de polcia aceitaram jantar
a mesa da famlia e foram recebidos por Joam Garral, com a
deferncia devida aos cargos que ocupavam.
93

Durante o jantar, Torres no se mostrou mais falante do que


de costume. Contou algumas de suas excurses pelo interior do
Brasil, como um homem que parecia conhecer o pas.
Ao falar de suas viagens, Torres no deixou de perguntar ao
comandante se ele conhecia Manaus, se o seu colega estaria l
naquela poca, se o juiz de direito, o primeiro magistrado da
provncia, tinha o hbito de se ausentar nessa poca da estao
quente. Parecia que ao fazer essa srie de perguntas, Torres olhava
para Joam Garral de uma forma dissimulada. Isso ficou to evidente
que Benito notou, no sem alguma surpresa, que o pai escutava
atentamente as perguntas um tanto estranhas feitas por Torres.
O comandante de San-Pablo-d'Olivena garantiu ao
aventureiro que as autoridades no estavam ausentes de Manaus
nessa poca, e at encarregou Joam Garral de lhes apresentar seus
cumprimentos. Segundo as probabilidades, a jangada chegaria a
essa cidade em sete semanas, o mais tardar, entre 20 e 25 de
agosto.
Os visitantes do fazendeiro despediram-se da famlia Garral
noite e, no dia seguinte pela manh, 3 de julho, a jangada
recomeou a descer o curso do rio.
Ao meio-dia, deixaram, esquerda, a desembocadura do
Yacurupa. Esse afluente, para falar a verdade, no passava de um
canal, pois jogava suas guas no Ia, que , ele sim, um afluente
esquerdo do Amazonas. Um fenmeno estranho que, em certos
lugares, o prprio rio alimenta seus afluentes.
Por volta das trs horas da tarde, a jangada transps a
desembocadura do Jandiatuba, que traz do sudoeste suas
magnficas guas negras e as joga na grande artria por uma boca
de quatrocentos metros, depois de banhar os territrios dos ndios
culinos.
Passaram ao lado de inmeras ilhas como Pimaticaira,
Catirua, Chico e Motachina; algumas habitadas e outras desertas,
mas todas cobertas de uma suntuosa vegetao, formando uma
espcie de guirlanda verde, ininterrupta, de uma ponta a outra do
Amazonas.
Descendo sempre
Era o dia 5 de julho. A atmosfera, pesada desde a vspera,
prometia tempestades bem prximas. Grandes morcegos de cor
arruivada davam vos rasantes na corrente do Amazonas, com um
longo bater de asas. Entre eles, distinguiam-se os "cachorros
94

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

voadores", de um marrom escuro e barrigas claras, pelos quais


Minha e, principalmente, a jovem mulata sentiam uma repulsa
instintiva.
De fato, eram os horrveis vampiros que chupavam o sangue
dos animais e atacavam at mesmo o homem que,
imprudentemente, dormisse nos campos.
Oh! Que animais feios! exclamou Lina, tapando os olhos.
Eles me causam horror!
E, alm do mais, so perigosos acrescentou a jovem.
No verdade, Manoel?
Muito perigosos, de fato respondeu o rapaz. Esses
vampiros tm um instinto particular, que os leva a chupar o sangue
nos lugares onde ele corre mais facilmente, principalmente atrs da
orelha. Durante a operao, continuam a bater as asas e, assim,
provocam um agradvel frescor, o que torna o sono de quem dorme
ainda mais profundo. H casos de pessoas submetidas
inconscientemente a uma hemorragia de vrias horas, que nunca
mais acordaram!
No continue a contar essas histrias, Manoel disse
Yaquita , seno Minha e Lina no conseguiro dormir noite!
No h perigo respondeu Manoel. Se for preciso
velaremos seu sono!
Silncio! disse Benito.
O que houve? perguntou Manoel.
No esto ouvindo um rudo diferente deste lado?
retomou Benito, mostrando a margem direita.
De fato respondeu Yaquita.
De onde vem esse barulho? perguntou a jovem.
Parecem cascalhos rolando nas praias das ilhas!
Ora, j sei o que respondeu Benito. Amanh, ao
alvorecer, haver um banquete para aqueles que gostam de ovos de
tartaruga e das pequenas tartarugas bem frescas!
No havia possibilidade de engano. O rudo era produzido por
vrios quelnios de todos os tamanhos que a operao da postura
levava s ilhas.
Na areia das margens, esses anfbios escolhiam o lugar mais
conveniente para depositar os ovos. A postura, que comeava ao
pr do sol, terminava ao amanhecer.
Naquele momento, a tartaruga-chefe j havia sado do leito do
rio para escolher o local mais favorvel. As outras, reunidas aos
milhares, ocupavam-se em cavar com as patas anteriores uma vala
de seiscentos ps de comprimento, doze de largura e seis de
profundidade; depois de enterrar os ovos, S lhes faltava cobri-los
95

com uma camada de areia, que amassavam com as carapaas para


comprimi-la.
A operao de postura era um grande negcio para os ndios
ribeirinhos do Amazonas e afluentes. Eles ficavam de tocaia,
esperando a chegada dos quelnios, procediam extrao dos ovos
ao som dos tambores, e da coleta, que era dividida em trs partes,
uma ficava para os vigias, outra, para os ndios e a terceira, para o
governo, representado pelos capites da praia que, ao mesmo
tempo que a polcia, faziam o recebimento dos seus direitos. A
certas margens, que o declnio das guas deixa a descoberto e que
tm o privilgio de atrair um grande nmero de tartarugas, foi dado o
nome de "praias reais". Quando a coleta terminava era uma festa
para os ndios, que se entregavam aos jogos, dana e s libaes
e um banquete para os caimes do rio, que faziam uma
comilana dos restos desses anfbios.
Tanto as tartarugas quanto os seus ovos eram, portanto,
objeto de um grande comrcio em toda a bacia do Amazonas.
Alguns quelnios eram "virados", isto , postos de costas quando
voltavam da postura, e mantidos vivos em cercados, como os
viveiros de peixes, ou eram amarrados a estacas por uma corda
bem longa para que pudessem ir e vir para a terra e para a gua.
Desse modo, era possvel ter sempre a carne fresca desses
animais.
Com as tartaruguinhas que acabavam de sair da casca, o
procedimento era diferente. No havia necessidade de coloc-las
em viveiros, nem de amarr-las. O casco ainda era mole, a carne
extremamente macia, e eram comidas inteiras, como as ostras,
depois de cozidas. Desse jeito, eram consumidas em quantidades
considerveis.
Entretanto, no era costume geral nas provncias do
Amazonas e do Par preparar ovos de quelnios. A fabricao da
"manteiga de tartaruga", que podia ser comparada aos melhores
produtos da Normandia e da Bretanha, no consumia menos do que
duzentos e cinqenta a trezentos milhes de ovos por ano. Mas as
tartarugas eram incontveis nos cursos de gua da bacia, e eram
quantidades incalculveis de ovos que elas punham na areia das
praias.
Entretanto, devido ao consumo que delas faziam no apenas
os ndios, mas tambm as aves pernaltas da regio costeira, os
urubus voadores, os caimes do rio, o nmero de tartarugas
diminuiu muito e cada pequeno exemplar passou a custar uma
pataca brasileira.
96

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

No dia seguinte, ao alvorecer, Benito, Fragoso e alguns ndios


pegaram uma das pirogas e foram praia de uma das grandes ilhas
que haviam margeado noite. No era preciso que a jangada
parasse. Eles a alcanariam.
Na praia, viam-se pequenas tumefaes que indicavam o local
onde, naquela noite, cada postura havia sido depositada na vala,
contando de cento e sessenta a cento e noventa ovos. Estas, nem
se pensava extrair. Porm, uma postura anterior havia sido feita dois
meses antes, os ovos j haviam eclodido sob a ao do calor
armazenado na areia e alguns milhares de tartaruguinhas j corriam
pela praia.
Os caadores fizeram uma boa caa. Eles encheram a piroga
desses interessantes anfbios, que chegaram a tempo de serem
preparados para a hora do almoo. O achado foi dividido entre os
passageiros e os empregados da jangada e se sobrasse para o
jantar no seria muito.
No dia 7 de julho de manh, estavam diante de San-Jos-deMatura, uma aldeia situada prximo a um pequeno rio com uma
vegetao alta, em cujas margens, a lenda dizia, viveram os ndios
de rabo.
No dia 8 de julho, de manh cedo, avistaram o povoado de
San Antonio, duas ou trs casinhas perdidas entre as rvores e, em
seguida, a desembocadura do Ia ou Putumayo, que media
novecentos metros de largura.
O Putumayo um dos mais importantes afluentes do
Amazonas. Nesse lugar, no sculo XVI, misses inglesas e
fundadas por espanhis foram destrudas pelos portugueses, e
delas no sobrara nenhum vestgio. O que ainda se podiam
encontrar eram os representantes das diversas tribos de ndios,
facilmente reconhecveis pela diversidade das tatuagens.
O Ia um curso d'gua enviado para leste pelas montanhas
de Pasto, a nordeste de Quito, atravs de belas florestas de
cacaueiros selvagens. Navegvel por uma extenso de cento e
quarenta lguas pelos barcos a vapor que no tinham mais de seis
ps de calado, ele seria algum dia uma das principais vias fluviais no
oeste da Amrica.
O mau tempo chegou. No era feito de chuvas contnuas; mas
freqentes tempestades j perturbavam a atmosfera. Esses
meteoros no atrapalhavam a marcha da jangada, que no se
expunha muito ao vento; seu comprimento tornava-a at insensvel
ao marulho do Amazonas; porm, durante os torrenciais aguaceiros,
a famlia Garral precisava manter-se dentro da casa. Era preciso
97

preencher as horas de cio. Ento, eles conversavam, trocavam


impresses e as lnguas no tinham descanso.
Foi nessa situao que Torres comeou, aos poucos, a
participar mais ativamente da conversa. As particularidades das
suas diversas viagens por todo o norte do Brasil forneciam-lhe
vrios temas de conversa. Certamente, esse homem vira muitas
coisas; mas suas observaes eram as de um ctico e, na maioria
das vezes, chocavam as pessoas boas que o ouviam. preciso
dizer que ele se mostrava mais dedicado a Minha. Contudo, embora
sua freqente presena desagradasse a Manoel, ela no era to
marcante para que o rapaz achasse necessrio intervir. Alis, a
jovem sentia por Torres uma instintiva repulsa, que no procurava
ocultar.
No dia 9 de julho, a desembocadura do Tocantins apareceu na
margem esquerda do rio, formando um esturio de quatrocentos
ps, pelo qual o afluente derramava suas guas escuras, vindas do
oeste-noroeste, depois de irrigar os territrios dos ndios cacenas.
Nesse lugar, o curso do Amazonas tinha um aspecto
verdadeiramente grandioso, mas seu leito era mais do que nunca
obstrudo por ilhas e ilhotas. Era preciso toda a destreza do piloto
para dirigir atravs desse arquiplago, indo de uma margem para
outra, evitando os baixios, fugindo dos remoinhos, mantendo sua
imperturbvel direo.
Talvez ele pudesse ter seguido pelo Ahuaty-Paran, uma
espcie de canal natural, que saa do rio um pouco abaixo da
desembocadura do Tocantins e permitia voltar para o curso d'gua
principal cento e vinte milhas mais frente, pelo rio Japur; contudo,
embora a parte mais larga desse "furo" medisse cento e cinqenta
ps, a mais estreita tinha apenas sessenta e a jangada teria
dificuldade para passar.
Em suma, depois de atingir, no dia 13 de julho, a ilha Capuro,
depois de passar pela boca do Jutahy que, vindo do leste-sudoeste,
jogava suas guas escuras por uma abertura de mil e quinhentos
ps, depois de admirar legies de belos macacos de cor branca
amarelada, cara vermelho cinabre, insaciveis apreciadores das
nozes produzidas pelas palmeiras s quais o rio deve o nome, os
viajantes chegaram, no dia 18 de julho, pequena cidade de
Fonteboa.
Nesse lugar, a jangada fez uma parada de doze horas, para
dar um descanso tripulao.
Fonteboa, como a maioria das aldeias-misses do Amazonas,
no escapou ao capricho da lei que as fazia mudar, por um longo
perodo, de um lugar para outro. No entanto, era provvel que essa
98

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

vila houvesse deixado a vida nmade e se transformado,


definitivamente, em sedentria. Melhor ainda, porque era
encantador v-la com umas trinta casas, cobertas de folhagens e a
igreja dedicada a Nossa Senhora de Guadalupe, Virgem Negra do
Mxico. Fonteboa possua mil habitantes, abastecidos pelos ndios
das duas margens que criavam animais nas opulentas campinas
dos arredores. A ocupao desses ndios no se limitava criao:
eram, tambm, intrpidos caadores ou, se preferirmos, intrpidos
pescadores de peixes-boi.
Por isso, na mesma noite da chegada, os jovens puderam
assistir a uma interessante expedio desse tipo.
Dois desses cetceos herbvoros haviam sido percebidos nas
guas escuras do rio Cayaratu, que desgua em Fonteboa. Viam-se
seis pontos marrons moverem-se na superfcie. Eram os dois
focinhos pontudos e as quatro nadadeiras dos peixes-boi.
primeira vista, pescadores pouco experientes poderiam
tomar esses pontos mveis por destroos deriva, mas os ndios de
Fonteboa no se enganavam. Alis, logo os sopros ruidosos
indicaram que animais com orifcios respiratrios expulsavam com
fora o ar que se tornara imprprio s suas necessidades de
respirao.
Duas ubs, cada uma com trs pescadores, saram da
margem e se aproximaram dos peixes-boi, que imediatamente
fugiram. Primeiro, o pontos negros traaram uma longa esteira na
superfcie da gua, depois desaparecerem ao mesmo tempo.
Os pescadores continuaram a avanar prudentemente. Um
deles, armado com um arpo bem primitivo um grande prego na
ponta de um basto mantinha-se de p na piroga, enquanto os
outros dois remavam sem barulho. Eles aguardavam que os peixesboi ficassem ao seu alcance quando sentissem necessidade de
respirar. Dez minutos no mximo, e os animais certamente
reapareceriam num crculo mais ou menos restrito.
De fato, decorrido esse tempo, os pontos negros emergiram
a pouca distncia, e dois jatos de ar, misturado com vapor, foram
ruidosamente lanados.
As ubs aproximaram-se; os arpes foram arremessados ao
mesmo tempo; um deles no acertou o alvo, mas o outro atingiu um
dos cetceos na altura da vrtebra caudal.
Isso bastou para atordoar o animal, que no conseguiu
defender-se ao ser atingido pelo ferro do arpo. A corda trouxe-o
aos poucos para perto da ub e ele foi rebocado at a margem, ao
p do povoado.
99

No passava de um peixe-boi de tamanho pequeno, porque


media apenas trs ps de comprimento. Os pobres cetceos foram
to perseguidos que se tornaram raros nas guas do Amazonas e
dos seus afluentes, e como mal tinham tempo de crescer, os
gigantes da espcie no ultrapassavam sete ps. O que so eles se
comparados aos peixes-boi de doze e de quinze ps que ainda
abundam nos rios e lagos da frica?
Mas seria bem difcil impedir essa destruio. Na verdade, a
carne do peixe-boi excelente, at mesmo superior do porco, e o
leo fornecido pela sua gordura, com trs polegadas de espessura,
um produto de grande valor. Essa carne, quando defumada,
conservava-se por muito tempo e fornecia um alimento saudvel. Se
a isso acrescentarmos que o animal era relativamente fcil de ser
capturado, ningum se surpreenderia de que a tendncia da espcie
fosse ser totalmente destruda.
Hoje, um peixe-boi adulto, que "rendia" dois potes de leo
pesando cento e oitenta libras, no d mais do que quatro arrobas
espanholas, equivalente a um quintal.
No dia 19 de julho, ao raiar do sol, a jangada saiu de
Fonteboa e deixou-se levar por entre as duas margens do rio
absolutamente desertas, ao longo das ilhas sombreadas de florestas
de cacaueiros que causam grande impresso. O cu ainda estava
carregado de grossos cmulos eletrizados, que faziam pressentir
novas tempestades.
O rio Juru, vindo do sudeste, destacou-se na margem
esquerda. Subindo por ele, uma embarcao poderia chegar ao
Peru sem encontrar nenhum obstculo intransponvel, percorrendo
suas guas claras alimentadas por um grande nmero de
subafluentes.
Talvez fosse conveniente disse Manoel procurar
nesses territrios as descendentes das mulheres guerreiras que
tanto maravilharam Orellana. Mas preciso dizer que, a exemplo
das antepassadas, elas no formam uma tribo parte. So,
simplesmente, mulheres que acompanham os maridos na luta, e
que, entre os jurus, tm reputao de uma grande valentia, A
jangada continuou a descer; porm, que Ddalo o Amazonas
apresentava! O rio Japur, cuja desembocadura abria-se oitenta
milhas a frente, e que dos seus grandes afluentes, corria quase
paralelamente ao rio.
Entre eles havia canais, igaraps, lagunas, lagos temporrios,
uma rede inextricvel que tornava bem difcil a hidrografia dessa
regio.
100

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Contudo, embora no tivesse um mapa para guiar-se, a


experincia de Arajo deixava-o totalmente seguro e era
maravilhoso v-lo virar-se nesse caos sem nunca se afastar do
grande rio.
Em suma, ele se saiu to bem que em 25 de julho, tarde,
depois de passar pelo povoado de Parani-Tapera, a jangada pde
ancorar na entrada do lago de Ega ou Teff, no qual era intil entrar,
pois seria preciso sair dele para pegar o Amazonas.
Mas a cidade de Ega era bem importante. Merecia que se
fizesse uma parada para visit-la. Ficou ento combinado que a
jangada permaneceria ali at 27 de julho, e que, no dia seguinte, 28,
a grande piroga transportaria toda a famlia para Ega.
Isso daria um descanso, bem merecido, laboriosa tripulao
do comboio.
A noite foi passada na amarrao, perto de uma margem
elevada, sem que nada perturbasse sua tranqilidade. Alguns
relmpagos tropicais inflamaram o horizonte, mas eles vinham de
uma tempestade ao longe, que no chegou entrada do lago.
Ega
No dia 28 de julho, s seis horas da manh, Yaquita, Minha,
Lina e os dois jovens se preparavam para deixar a jangada.
Joam Garral, que no havia manifestado a inteno de
desembarcar, decidiu dessa vez, por insistncia da mulher e da filha,
abandonar o absorvente trabalho cotidiano e acompanh-las na
excurso.
Torres no se mostrou interessado em visitar Ega, para
grande satisfao de Manoel, que tomara averso por esse homem
e s aguardava a ocasio para demonstr-la.
Quanto a Fragoso, no podia ter, para ir a Ega, os mesmos
interesses financeiros que o haviam levado a Tabatinga, vilarejo de
pouca importncia ao lado dessa pequena cidade.
Isso porque, ao contrrio, Ega uma sede administrativa de
mil e quinhentos habitantes, onde residem todas as autoridades que
a administrao de uma cidade de tamanho considervel exige
considervel para o pas , ou seja, comandante militar, chefe de
polcia, juiz de paz, juiz de direito, professor primrio e milcia sob as
ordens de oficiais de todas as patentes.
Ora, quando uma cidade habitada por tantos funcionrios,
com suas mulheres e filhos, supe-se que no haja falta de
101

barbeiros-cabeleireiros. Era isso o que ocorria ali e Fragoso no


ganharia o seu dinheiro.
Sem dvida, o amvel rapaz, embora no tivesse negcios
em Ega, contava, no entanto, fazer parte do grupo, uma vez que
Lina acompanhava a jovem patroa; porm, quando iam deixar a
jangada, ele se resignou em ficar, a pedido de Lina.
Senhor Fragoso? disse ela, depois de afast-lo do grupo.
Sim, senhorita Lina respondeu Fragoso.
No creio que seu amigo Torre tenha a inteno de nos
acompanhar a Ega.
De fato, ele deve ficar a bordo, senhorita Lina, mas ficaria
agradecido de no cham-lo de meu amigo!
No entanto, o senhor lhe deu a idia de pedir que fosse
nosso passageiro, antes que manifestasse qualquer inteno.
Sim, naquele dia, se posso dizer o que penso, creio ter feito
uma asneira!
Bom, se posso dizer o que penso, esse homem no me
agrada nem um pouco, senhor Fragoso.
A mim tambm no, senhorita Lina, e continuo com a
sensao de que j o vi em algum lugar. Mas a vaga lembrana que
me deixou S exata num ponto: que a impresso estava longe
de ser boa.
Em que lugar, em que poca, poderia ter encontrado esse
Torres? No pode lembrar-se? Talvez fosse bom saber quem ele
e, sobretudo, quem ele foi!
No... Eu tento... Foi h muito tempo? Em que pas, em que
circunstncias?... E no consigo.
Senhor Fragoso?
Sim, senhorita Lina?
Devia ficar a bordo, para vigiar Torres na nossa ausncia!
O qu? exclamou Fragoso. No acompanh-la a Ega
e ficar todo um dia sem v-la?
Eu lhe peo!
uma ordem?...
uma splica.
Eu ficarei.
Senhor Fragoso?
Sim, senhorita Lina.
Eu lhe agradeo.
Agradea-me dando um bom aperto de mo respondeu
Fragoso. A valeria a pena!
Lina estendeu a mo ao bom rapaz, que a reteve por alguns
minutos, olhando o rosto encantador da jovem. Eis porque Fragoso
102

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

no entrou na piroga, e ficou, sem deixar transparecer, vigiando


Torres. Ser que esse homem percebia os sentimentos de repulsa
que inspirava a todos? Talvez; mas sem dvida, tinha razes para
no lev-los em conta.
Uma distncia de quatro lguas separava o ancoradouro da
cidade de Ega. Oito lguas, ida e volta, numa piroga com seis
pessoas, mais dois negros como remadores, era um trajeto que
levava algumas horas, sem falar do cansao provocado pela alta
temperatura, embora o cu estivesse coberto por algumas nuvens.
Felizmente, soprava uma deliciosa brisa de nordeste e, se ela
continuasse a vir desse lado, a navegao no lago Teff seria
facilitada. Possibilitaria ir a Ega e voltar rapidamente, em linha reta.
A vela latina foi, ento, iada no mastro da piroga. Benito
tomou o leme e saram, depois de um gesto de Lina para
recomendar a Fragoso que fosse um bom vigia.
Bastava seguir o litoral sul do lago para chegar a Ega. Duas
horas depois, a piroga chegava ao porto dessa antiga misso,
fundada, outrora, por carmelitas, que se transformou numa cidade
em 1759, e que o general Gama fez passar definitivamente para o
domnio brasileiro.
Os passageiros desembarcaram na margem plana de
cascalho, perto de onde ficavam no S as embarcaes da regio,
mas tambm algumas das pequenas goletas que faziam a
cabotagem no litoral do Atlntico.
Para as duas jovens foi um deslumbramento quando entraram
em Ega.
Ah! A cidade grande! exclamou Minha.
Quantas casas! Quanta gente! replicou Lina, cujos olhos
se abriam ainda mais para ver melhor.
mesmo respondeu Benito, rindo , mais de mil e
quinhentos habitantes, pelo menos duzentas casas, algumas com
mais um andar, e duas ou trs ruas, ruas verdadeiras, que as
separam!
Querido Manoel disse Minha , defenda-nos do meu
irmo! Ele est rindo de ns, porque j visitou as mais belas cidades
da provncia do Amazonas e do Par!
Bom, ele estar zombando tambm da me acrescentou
Yaquita , porque confesso que nunca vi nada parecido!
Ento, tomem cuidado, minha me e minha irm replicou
Benito , porque entraro em xtase quando estiverem em Manaus
e vo desmaiar quando chegarem a Belm!
103

No tema nada disso! respondeu, sorrindo, Manoel.


As damas sero preparadas aos poucos para essas grandes
surpresas, ao visitarem as primeiras cidades do Alto Amazonas.
Como? O senhor tambm, Manoel? disse Minha. Fala
como meu irmo? Est zombando?...
No, Minha! Eu juro...
Vamos deixar esses senhores rindo completou Lina e
olhar bem, cara patroa, porque isso muito bonito!
Muito bonito! Uma aglomerao de casas, construdas de
barro ou pintadas com cal, a maioria coberta de palha ou com folhas
de palmeiras, algumas, verdade, construdas com pedras ou
madeira, com varandas, portas, janelas pintadas de um verde
natural, no meio de um pequeno pomar, com laranjeiras em flor. E
havia duas ou trs construes pblicas, uma caserna e uma igreja
dedicada a Santa Terezinha, que parecia uma catedral perto da
modesta capela de Iquitos.
Depois, virando-se na direo do lago, via-se um belo
panorama cercado por uma moldura de coqueiros e de aas, que
terminava nas guas vizinhas do lquido lenol e, mais alm, a trs
lguas, no extremo oposto, a pitoresca aldeia de Nogueira mostrava
suas casinhas perdidas no tufo de velhas oliveiras da margem de
cascalhos.
Contudo, para as duas jovens, havia um outro motivo de
encantamento alis, um encantamento bem feminino: as roupas
das elegantes de Ega no eram os trajes ainda primitivos de
indgenas do belo sexo, omaas, ou muras, convertidas, mas a moda
da verdadeira brasileira! Sim, as mulheres, as filhas dos funcionrios
pblicos ou dos principais negociantes da cidade usavam
pretensiosamente toaletes parisienses, relativamente ultrapassadas,
e isso a quinhentas lguas do Par, que tambm est a milhares de
milhas de Paris.
Mas veja, olhe S patroa, estas belas senhoras nos seus
belos trajes!
Lina vai enlouquecer! exclamou Benito.
Estas toaletes, se fossem adequadas respondeu Minha
, talvez no fossem to ridculas!
Querida Minha disse Manoel , com o seu simples
vestido de algodo e o chapu de palha, acredite, est mais bem
vestida do que todas estas brasileiras, com toucados na cabea,
saias drapeadas e babados, que so de outro pas e de outra raa.
Se eu lhe agrado assim respondeu a jovem , no tenho
nada a invejar de ningum!
104

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

No entanto, estavam ali para ver. Passearam pelas ruas, que


tinham mais tendas do que lojas; andaram sem destino pela praa,
lugar de encontro dos elegantes e das elegantes, que sufocavam
nos trajes europeus; almoaram num hotel que era apenas um
albergue cuja cozinha era sensivelmente pior do que o excelente
trivial da jangada.
Depois do jantar, no qual S figurou tartaruga preparada de
diversas maneiras, a famlia Garral foi, uma ltima vez, admirar a
beira do lago, que o sol poente dourava com seus raios; em
seguida, voltou para a piroga, um pouco desiludida talvez com as
magnificncias de uma cidade que apenas uma hora fora suficiente
para visitar e, tambm, um pouco cansada do passeio pelas ruas
quentes, que no se podia comparar aos caminhos sombreados de
Iquitos. E isso ocorreu at com a curiosa Lina, cujo entusiasmo
havia diminudo um pouco.
Todos tomaram seus lugares na piroga. O vento se mantinha
a nordeste e refrescava o fim de tarde. A vela foi iada. Fizeram de
volta a mesma trajetria da manh, no lago alimentado pelo rio
Teff, de guas negras que, de acordo com os ndios, para o
sudoeste, era navegvel no tempo equivalente a quarenta dias de
marcha. s oito horas da noite, a piroga j estava prxima ao
ancoradouro e encostava na jangada. Assim que pde, Lina chamou
Fragoso parte:
Viu alguma coisa de suspeita, senhor Fragoso?
perguntou.
Nada, senhorita Lina respondeu Fragoso. Nada,
senhorita Lina respondeu Fragoso. Torres no saiu da cabine,
onde leu e escreveu.
Ele no entrou na casa, na sala de jantar, como eu temia?
No, todo o tempo que ficou fora da cabine, passeou na
parte da frente da jangada.
O que fazia?
Parecia consultar atentamente um velho papel que tinha na
mo e resmungava umas palavras incompreensveis.
Tudo isso no pode ser to inofensivo quanto imagina,
senhor Fragoso! Essas leituras, essas escritas, esses velhos papis
devem ter algum interesse! Esse leitor e escritor no nenhum
professor, nem um homem da lei!
A senhorita tem toda a razo!
Vamos continuar vigiando, senhor Fragoso.
Vamos, sempre, senhorita Lina respondeu Fragoso.
No dia seguinte, 29 de julho, assim que amanheceu o dia,
Benito deu ao piloto o sinal para partir.
105

Pelo meio das duas ilhas que emergiam da baa de Arenapo,


a desembocadura do Japur, com seis mil e seiscentos ps de
largura, ficou logo visvel. Esse grande afluente desaguava por oito
bocas no Amazonas, como se desembocasse num oceano ou num
golfo. Mas suas guas vinham de longe e eram as montanhas da
repblica do Equador que as enviava, num curso que S era
obstrudo por quedas d'gua a trezentas lguas do seu afluente.
Levaram o dia inteiro para descer at a ilha de Yapura e,
depois, com o rio menos obstrudo, a navegao ficou mais fcil. A
corrente, mais lenta, permitia evitar mais facilmente as ilhotas, e no
houve nenhum choque, nem encalhe.
No dia seguinte, a jangada passou ao lado de amplas
margens de cascalho e areia grossa, formadas de altas dunas muito
acidentadas, que serviam de barragem a pastos enormes, nos quais
se poderia criar e alimentar o gado de toda a Europa. Essas
margens eram consideradas como as que tinham um maior nmero
de tartarugas, na bacia do Alto Amazonas.
No dia 30 de julho, no fim da tarde, a jangada foi solidamente
amarrada ilha de Catua para passar a noite, que ameaava ser
muito escura.
Nessa ilha, enquanto o sol ainda estava no horizonte, surgiu
um bando de ndios muras, remanescentes da antiga e poderosa
tribo que, outrora, entre o Teff e o Madeira, havia ocupado mais de
cem lguas beira do rio.
Esses ndios, que iam e vinham, observaram o comboio
flutuante, agora imvel. Eles eram uma centena, armados de
zarabatanas confeccionadas com um junco caracterstico daquelas
paragens e reforada exteriormente por uma cpsula feita da haste
de uma palmeira an, da qual se tirava o miolo.
Joam Garral deixou por um instante o trabalho que tomava
todo o seu tempo para recomendar que vigiassem bem e no
provocassem os ndios. Na verdade, a partida no seria igual. Os
muras tinham uma notvel destreza para lanar, com as
zarabatanas, a uma distncia de trezentos passos, flechas que
provocam feridas incurveis.
Essas flechas, tiradas da folha de uma palmeira "coucourite",
com penas de algodo e nove a dez polegadas de comprimento,
pontudas como uma agulha, eram envenenadas com "curare".
O curare ou "wourah", uma substncia que "mata tudo o que
baixo", como diziam os ndios, era preparado com o suco de uma
espcie de euforbicea e o suco de uma strychnos bulbosa, sem
contar a pasta de formigas venenosas e as presas de serpentes,
tambm venenosas, que nela eram misturadas.
106

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

mesmo um veneno terrvel disse Manoel. Ele ataca


diretamente o sistema nervoso relacionado aos movimentos
voluntrios. Mas o corao no atingido e no pra de bater at a
extino das funes vitais. E, entretanto, contra esse
envenenamento, que comea com o entorpecimento dos membros,
no se conhece um antdoto!
Felizmente, os muras no fizeram demonstraes hostis,
embora tivessem pelos brancos um dio pronunciado. Eles no
tinham mais, verdade, o valor dos seus ancestrais!
Ao cair da noite, uma flauta de cinco orifcios, atrs das
rvores da ilha, fez soar alguns cantos num arranjo em tom menor.
Outra flauta respondeu. Essa troca de frases musicais durou dois ou
trs minutos, e os muras desapareceram.
Fragoso, num momento de bom humor, tentou responder-lhes
com uma cano ao seu modo; mas Lina estava presente, bem a
propsito, para meter a mo na boca do cantor e impedi-lo de
demonstrar seus pequenos talentos, que ele prodigalizava com a
maior boa vontade.
No dia 2 de agosto, s trs horas da tarde, a jangada chegou,
a vinte lguas dali, entrada do lagoa Apoara, que alimenta com
suas guas negras o rio do mesmo nome, e dois dias depois, por
volta das cinco horas, ela parou na entrada do lago Coari.
Esse lago, dentre os que se comunicam com o Amazonas, era
um dos maiores e servia de reservatrio para diferentes rios. Cinco
ou seis afluentes se lanavam no lago, a eram armazenados, se
misturavam e, por uma passagem, desaguavam na artria principal.
Depois de ver a alta vila de Tahua-Miri, montada sobre pilotis,
como pernas de pau, para escapar das inundaes causadas pelas
cheias que, em geral, invadiam as margens baixas, a jangada foi
amarrada para ali passar a noite.
A parada foi feita diante do povoado de Coary, uma dzia de
casas bem deterioradas, construdas no meio de um espesso
ajuntamento de laranjeiras e cabaais. Nada mais mutvel do que o
aspecto dessa vila, porque de acordo com a elevao ou o
rebaixamento das guas, o lago apresentava uma vasta extenso
lquida, ou se reduzia a um estreito canal, que no tinha a
profundidade necessria nem para se comunicar com o Amazonas.
No dia seguinte de manh, 5 de agosto, partiram ao
amanhecer, passaram diante do canal de Yucura, que pertence ao
embaralhado sistema de lagos e passagens do rio Zapura, e, no dia
6 de agosto pela manh, chegaram entrada do lago Miana.
Nenhum novo incidente ocorreu na vida a bordo, que
transcorria com uma regularidade quase metdica.
107

Fragoso, sempre estimulado por Lina, vigiava Torres todo o


tempo. Por vrias vezes, Fragoso tentou faz-lo falar sobre a vida
passada; mas o aventureiro se esquivava de qualquer conversa
sobre o assunto e acabou mantendo uma certa reserva com o
barbeiro.
Seu relacionamento com a famlia Garral continuava o
mesmo. Embora falasse pouco com Joam Garral, dirigia-se, com
naturalidade, a Yaquita e filha, parecendo no notar a evidente
frieza que o acolhia. Alis, as duas diziam que, depois da chegada a
Manaus, Torres iria deix-los e nunca mais ouviriam falar dele.
Yaquita seguia os conselhos do padre Passanha, que a estimulava a
ter pacincia; mas o bom padre tinha um pouco mais de dificuldade
com Manoel, seriamente disposto a pr o intruso, to
desastradamente embarcado na jangada, no seu devido lugar.
O nico fato que ocorreu nessa noite foi o seguinte:
Uma piroga que descia o rio encostou na jangada depois do
convite que lhe foi feito por Joam Garral.
Vai a Manaus? ele perguntou ao ndio que subia na
jangada e dirigia a piroga.
Vou respondeu o ndio.
Vai chegar l...
Em oito dias.
Ento, chegar bem antes de ns. Pode encarregar-se de
entregar uma carta num certo endereo?
Naturalmente.
Pegue ento essa carta, meu amigo, e leve-a a Manaus.
O ndio pegou a carta que Joam Garral lhe apresentava, e um
punhado de ris foi o preo da encomenda que se comprometeu a
entregar.
Nenhum dos membros da famlia, na ocasio recolhidos
dentro de casa, tomou conhecimento do fato. Apenas Torres o
presenciou. Ele chegou at a ouvir algumas das palavras trocadas
entre Joam Garral e o ndio e, pela sua fisionomia agora sombria,
era fcil ver que o envio dessa carta no deixava de surpreend-lo.
Um ataque
No entanto, embora no dissesse nada para no provocar
nenhuma cena violenta a bordo, no dia seguinte Manoel pensou em
conversar com Benito sobre Torres.
Benito disse ele, depois de lev-lo para a frente da
jangada preciso falar com voc.
108

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Normalmente muito sorridente, Benito parou olhando


Manoel e seu rosto anuviou-se.
Sei o porqu replicou. Trata-se de Torres?
Sim, Benito!
Bom, eu tambm quero falar com voc sobre ele, Manoel.
Voc notou como se faz presente ao lado de Minha!
disse Manoel, empalidecendo.
Ah! Ser que no um sentimento de cime que o pe
contra um homem como esse? disse Benito, vivaz.
No, de jeito nenhum! respondeu Manoel. Deus me
livre de fazer uma tal injria jovem que ser minha mulher! No,
Benito! Ela tem horror ao aventureiro! No tem nada a ver com isso,
contudo, fico repugnado ao ver esse homem se impor
continuamente, pela sua presena, pela sua insistncia, a sua me
e sua irm, e procurar entrar na intimidade da sua famlia, que j a
minha!
Manoel respondeu seriamente Benito , partilho da sua
repulsa por essa pessoa duvidosa, e se eu ouvisse somente meus
sentimentos, j haveria expulsado Torres da jangada! Mas no
ousei!
Voc no ousou? replicou Manoel, pegando a mo do
amigo. Voc no ousou!...
Oua, Manoel retomou Benito. Voc observou bem
Torres, no ? Notou a solicitude dele para com a minha irm! Nada
mais verdadeiro! Porm, enquanto voc via isso, no percebeu que
esse homem inquietante no tira os olhos do meu pai, tanto de perto
quanto de longe, e que ele parece ter algum pensamento odioso
preconcebido, ao olh-lo com essa obstinao inexplicvel!
O que est dizendo, Benito? Voc tem razes para pensar
que Torres no gosta de Joam Garral?
Nenhuma... No penso nada! respondeu Benito.
apenas um pressentimento! Mas observe bem Torres, estude com
cuidado sua fisionomia e ver o sorriso maldoso quando seu olhar
alcana meu pai!
Bom retrucou Manoel , se assim, Benito, uma razo
a mais para expuls-lo!
Razo a mais... Ou razo a menos... respondeu o rapaz.
Manoel... tenho medo... de qu?... No sei... Mas obrigar meu pai
a pr Torres para fora... Pode ser uma imprudncia! Eu repito...
Tenho medo, sem que nenhum fato positivo permita explicar a mim
mesmo esse medo!
Benito teve uma espcie de estremecimento de raiva,
enquanto falava.
109

Ento disse Manoel , voc acha que preciso


esperar?
Acho... esperar antes de tomar uma atitude, mas,
sobretudo, ficarmos atentos!
Afinal voltou a falar Manoel , dentro de uns vinte dias
chegaremos a Manaus. l que Torres vai ficar. l que nos
deixar e ficaremos livres dessa presena para sempre! At l, olho
nele!
Voc me entende, Manoel respondeu Benito.
Eu o entendo, meu amigo, meu irmo! replicou Manoel.
Embora no concorde, embora no partilhe do seu medo!
Que vnculo poderia existir entre seu pai e o aventureiro?
Evidentemente, seu pai nunca o viu!
No digo que meu pai conhea Torres falou Benito.
Mas sim!... A mim me parece que Torres conhece o meu pai!... O
que fazia esse homem nos arredores da fazenda, quando o
encontramos na floresta de Iquitos? Por que, na ocasio, recusou a
hospitalidade que lhe oferecemos, para dar um jeito de, quase
obrigatoriamente, ser nosso companheiro de viagem? Chegamos a
Tabatinga e parecia que ele nos esperava! O acaso o nico
responsvel por todos esses encontros ou seria o resultado de um
plano preconcebido? Diante do olhar fugidio e ao mesmo tempo
obstinado de Torres, tudo isso me vem mente!... No sei... Estou
perdido no meio dessas coisas inexplicveis! Ah! Por que tive a idia
de oferecer para ele embarcar na jangada!
Acalme-se, Benito, eu lhe peo!
Manoel exclamou Benito, que parecia no se conter ,
acha que se o caso fosse S comigo, eu hesitaria em pr para fora
da jangada esse homem que S nos inspira repulsa e antipatia?
Mas, de fato, se se trata do meu pai, tenho medo de que, ao seguir
minhas impresses, eu piore tudo! Alguma coisa me diz que, com
esse homem tortuoso, pode ser perigoso agir antes que um fato nos
tenha dado esse direito... O direito e o dever!... Em suma, na
jangada, ns o temos mo e se ns dois montarmos uma boa
guarda ao lado do meu pai, acabaremos forando, qualquer que
seja o jogo dele, a se desmascarar, a se trair! Portanto, vamos
esperar mais um pouco!
A chegada de Torres na parte da frente da jangada
interrompeu a conversa dos dois rapazes. Torres olhou-os de
soslaio, mas no lhes dirigiu a palavra.
Benito no se enganara ao dizer que os olhos do aventureiro
ficavam pregados na pessoa de Joam Garral, todas as vezes em
que no se sentia observado.
110

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

No! Ele no estava errado ao dizer que a fisionomia de


Torres ficava sinistra ao olhar o seu pai!
Que misterioso vnculo entre esses dois homens, um deles
a nobreza em pessoa, poderia ligar sem o saber, era evidente
um ao outro?
Diante da situao, seria difcil que Torres, agora vigiado pelos
dois rapazes e, ao mesmo tempo, por Fragoso e Lina, pudesse fazer
algum movimento sem ser imediatamente reprimido. Talvez ele
soubesse. Em todo o caso, nada demonstrava e no mudara em
nada a maneira de ser.
Satisfeitos com a conversa que tiveram, Manoel e Benito
prometeram, um ao outro, manter Torres sob vigia, sem fazer nada
para chamar a ateno.
Nos dias seguintes, a jangada passou pela entrada dos furos
Cmara, Aru, Yuripari, da margem direita, cujas guas, em vez de
carem no Amazonas, iam para o sul, alimentar o rio Purus e, por
ele, voltavam ao rio. No dia 10 de agosto, s cinco horas da tarde,
foi feita uma escala na ilha dos Cocos.
L havia a fazenda de um seringueiro. Esse o nome do
produtor de borracha, decorrente da "seringueira", rvore cujo nome
cientfico "siphonia elstica'.
Diziam que, por negligncia ou explorao inadequada, o
nmero dessas rvores diminua na bacia Amaznica; mas as
florestas de seringueiras ainda eram considerveis beira do
Madeira, do Purus e de outros afluentes do rio.
Uns vinte ndios coletavam e manipulavam a borracha,
operao que era feita principalmente nos meses de maio, junho e
julho.
Depois de verificar se as rvores estavam em boas condies
para a coleta, bem preparadas pela cheia do rio que inundara os
troncos numa altura que chegava em torno de quatro ps, os ndios
comeavam o trabalho.
Nas incises feitas no alburno das seringueiras, eles prendiam
pequenos potes embaixo dos cortes, que vinte e quatro horas eram
suficientes para encher com uma substncia leitosa, que tambm
podia ser recolhida com um bambu oco e um recipiente ao p da
rvore.
Depois de coletada a substncia, para impedir o isolamento
de suas partculas resinosas, os ndios submetiam-na a uma
fumigao sobre um fogo feito com madeira de palmeira aa. Ao
espalhar essa substncia leitosa sobre uma p de madeira que era
agitada na fumaa, produzia-se, instantaneamente, sua coagulao;
ela mudava para uma cor cinza amarelada e se solidificava. As
111

camadas que se formavam sucessivamente eram, ento, tiradas da


p e expostas ao sol para endurecerem mais e tomavam a cor
marrom que se conhece. Depois disso, a fabricao estava
terminada.
Aproveitando a excelente ocasio, Benito comprou dos ndios
toda a borracha armazenada nas cabanas erguidas sobre pilotis. O
preo que ele lhes pagou foi suficientemente lucrativo e os ndios se
mostraram muito satisfeitos.
Quatro dias depois, 14 de agosto, a jangada passou na boca
do Purus.
Esse ainda um dos grandes afluentes direita do Amazonas
e parece oferecer mais de quinhentas lguas de curso navegvel,
mesmo para grandes embarcaes. Ele desaparece para sudoeste
e mede quase quatro mil ps na desembocadura. Depois de correr
embaixo da sombra de fcus, tahuaris, palmeiras "nipas", cecrpias,
, realmente, por cinco braos que desgua no Amazonas.5 Nesse
lugar, o piloto conseguia manobrar com mais facilidade. O curso do
rio era menos obstrudo por ilhas e, alm disso, a largura, de uma
margem a outra, podia ser estimada em duas lguas, no mnimo.
E, tambm, a corrente levava a jangada com tanta
regularidade que, no dia 18 de agosto, ela parava diante do povoado
de Pesquero, para ali passar a noite.
O sol j estava bem baixo no horizonte e, com a rapidez
especial
das
baixas
latitudes,
ia
desaparecer
quase
perpendicularmente, como um enorme blido. A noite sucederia ao
dia, quase sem crepsculo, como as noites nos teatros, que se
consegue imitar abaixando bruscamente a ribalta.
Joam Garral e a mulher, Lina e a velha Cybele estavam na
frente da casa.
Depois de ficar rodeando Joam Garral, como se quisesse
falar-lhe em particular, constrangido pela chegada do padre
Passanha que viera desejar boa-noite famlia, Torres entrara
finalmente na cabine.
Os ndios e os negros, estendidos ao longo da beirada, se
mantinham nos postos de manobra. Arajo, sentado na frente,
estudava a corrente, cujo fio se alongava numa linha retilnea.
Manoel e Benito, de olho vivo, mas conversando e fumando
com um ar indiferente, passeavam pela parte central da jangada,
aguardando a hora de dormir.
5

Seiscentas lguas desse rio foram estudadas por M. Bates, um

gegrafo ingls.(NT)

112

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

De repente, Manoel segurou Benito, detendo-o e disse:


Que odor diferente! Ser que estou enganado? No est
sentindo? ... Parece mesmo...
Parece almscar comeando a decompor-se! respondeu
Benito. Deve haver caimes adormecidos na margem vizinha!
Bom, a natureza agiu sabiamente ao permitir que eles se
trassem desse modo!
Sim disse Benito , isso uma sorte, porque so
animais que se devem temer.
Na maioria das vezes, ao cair da noite, esses surios
gostavam de deitar-se na areia das margens, onde se instalavam
mais comodamente para passar a noite. Ali, encolhidos num buraco
no qual entravam de costas, dormiam de boca aberta e com o
maxilar superior aberto na vertical, a no ser que esperassem ou
espreitassem alguma presa. Precipitar-se para pegar a presa, seja
nadando sob as guas usando a cauda como nico motor, seja
correndo nas margens de areia e cascalho com uma rapidez que o
homem no conseguia igualar, no passava de uma brincadeira
para esses anfbios.
Era ali, nas vastas margens, que os caimes nasciam, viviam
e morriam, no sem dar exemplos de uma extraordinria
longevidade. Os mais velhos, centenrios, podiam ser reconhecidos
no S pelo musgo esverdeado e as proeminncias que recobriam
suas carapaas, como tambm pela ferocidade natural que
aumentava com a idade. Como disse Benito, esses animais podiam
ser terrveis e convinha montar guarda contra seus ataques.
De repente, gritos foram ouvidos da parte da frente:
Caimes! Caimes!
Manoel e Benito se voltaram para olhar. Trs grandes surios,
com quinze a vinte ps de comprimento, haviam conseguido subir
na plataforma da jangada.
Aos fuzis! Aos fuzis! gritou Benito, fazendo sinais aos
ndios e aos negros para chegar para trs.
Para casa! respondeu Manoel. mais rpido!
De fato, como no se podia lutar contra eles, o melhor era,
primeiro, procurar abrigo.
Isso foi feito num minuto. A famlia Garral se refugiou dentro
de casa, onde os dois rapazes se juntaram a ela. Os ndios e o
negros havia voltado para suas malocas e cabanas.
A porta da casa j ia ser fechada:
E Minha? perguntou Manoel.
No est aqui! respondeu Lina, que acabava de voltar do
quarto da patroa.
113

Meu Deus! Onde ela est? gritou a me. E todos


gritaram ao mesmo tempo:
Minha! Minha! Nenhuma resposta.
Ser que est na frente da jangada? disse Benito.
Minha! gritou Manoel.
Os dois rapazes, Fragoso e Joam Garral, sem pensar no
perigo, saram da casa, armados de fuzis.
Mal puseram os ps do lado de fora, dois caimes, dando
meia-volta, correram em direo a eles.
Uma bala de chumbo grosso na cabea, perto do olho, atirada
por Benito, interceptou um dos monstros, que, mortalmente ferido,
se debateu em violentas convulses e caiu de lado.
Mas o segundo j estava l, correndo para frente, e no havia
mais jeito de impedi-lo.
O enorme caimo correu na direo de Joam Garral e, depois
de derrub-lo com um movimento do rabo, vinha para cima dele,
com os maxilares abertos.
Nesse momento, saindo da cabine com um machado na mo,
Torres deu um golpe to feliz, que a lmina entrou no maxilar do
caimo e a ficou enfiada, sem que ele conseguisse se livrar dela.
Sem poder enxergar por causa do sangue, o animal se jogou para o
lado e, voluntariamente ou no, caiu e desapareceu no rio.
Minha!
Minha!

continuou
gritando
Manoel,
desatinado, chegando frente da jangada.
Subitamente, a jovem apareceu. Ela se refugiara na cabana
de Arajo; mas a cabana havia sido derrubada com o possante
ataque do terceiro caimo e Minha fugia para trs, perseguida pelo
monstro, que no estava nem a seis ps de distncia.
Minha caiu.
Uma segunda bala, atirada por Benito, no conseguiu parar o
caimo! Apenas bateu na couraa do animal e algumas escamas
voaram estilhaadas, sem penetr-lo.
Manoel atirou-se na direo da jovem para levant-la,
carreg-la, arranc-la da morte!... Um golpe com a cauda, lanado
pelo animal, derrubou-o.
Minha, desmaiada, estava perdida e a boca do caimo j se
abria para tritur-la!...
Foi ento que Fragoso, pulando sobre o animal, enfiou-lhe
uma faca no fundo na garganta, com o risco de ter o brao cortado
pelos dois maxilares, no caso de se fecharem bruscamente.
Fragoso pde retirar o brao a tempo; mas no conseguiu
evitar o choque do caimo e foi arrastado para o rio, cujas guas
ficaram vermelhas por um longo tempo.
114

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Fragoso! Fragoso! gritava Lina, ajoelhando-se na beira


da jangada.
Um minuto depois, Fragoso reapareceu superfcie do
Amazonas... Estava so e salvo.
Pondo a sua vida em perigo, ele salvara a jovem que j
voltara a si, e como de todas as mos que lhe estendiam Manoel,
Yaquita, Minha e Lina, Fragoso no sabia qual delas pegar, acabou
segurando a da jovem mulata.
No entanto, se Fragoso havia salvado Minha, era certamente
interveno de Torres que Joam Garral devia a sua salvao.
Portanto, no era a vida do fazendeiro que queria o
aventureiro. Diante desse fato evidente, era preciso admiti-lo.
Manoel mostrou isso a Benito, em voz baixa.
verdade! respondeu Benito, embaraado. Voc
tem razo e, nesse sentido, uma preocupao a menos! No
entanto, Manoel, minhas suspeitas ainda permanecem! possvel
ser o pior inimigo de um homem sem querer a morte dele!
Nesse meio tempo, Joam Garral se havia aproximado de
Torres.
Obrigado, Torres ele disse estendendo a mo.
O aventureiro deu alguns passos para trs, sem responder.
Torres retomou Joam Garral , lamento que esteja
chegando ao fim de sua viagem e que devamos separar-nos em
alguns dias! Eu lhe devo...
Joam Garral respondeu Torres , no me deve nada!
Sua vida me a mais preciosa de todas! E, se permitir... Eu pensei
bem... Em vez de parar em Manaus, descerei em Belm. Pode
levar-me at l?
Joam Garral respondeu com um sinal afirmativo.
Ao ouvir o pedido, num movimento espontneo, Benito ia
intervir; porm Manoel impediu-o, e o rapaz se conteve, no sem um
enorme esforo.
O jantar da chegada
No dia seguinte, depois de uma noite que servira para acalmar
tantas emoes, desatracaram da praia dos caimes e continuaram
a viagem. Antes de cinco dias, se nada atrapalhasse o seu curso, a
jangada deveria chegar ao porto de Manaus.
A jovem estava totalmente refeita do susto; seus olhos e seu
sorriso agradeciam, ao mesmo tempo, a todos aqueles que haviam
arriscado a vida por ela.
115

Lina estava muito reconhecida ao corajoso Fragoso, como se


fosse ela que houvesse sido salva!
Eu lhe retribuirei mais cedo ou mais tarde, senhor Fragoso
ela disse, sorrindo.
E como, senhorita Lina?
Oh! O senhor sabe muito bem!
Ento, se eu sei, que seja mais cedo e no mais tarde!
respondeu o amvel rapaz.
E, a partir daquele dia, ficou estabelecido que a encantadora
Lina estava noiva de Fragoso, que o casamento deles seria
realizado ao mesmo tempo que o de Minha e Manoel, e que o novo
casal ficaria em Belm, perto dos recm casados.
Est tudo bem repetia Fragoso, todo o tempo ,
mas nunca pensei que o Par ficasse to longe!
Quanto a Manoel e Benito, eles tiveram uma longa conversa
sobre o que havia ocorrido. Estava fora de cogitao conseguir que
Joam Garral expulsasse quem o havia salvado.
"Sua vida me a mais preciosa de todas", dissera Torres.
Benito ouvira e guardara essa resposta, hiperblica e, ao
mesmo tempo enigmtica, que havia escapado do aventureiro.
Por enquanto, os dois jovens no podiam fazer nada. Mais do
que nunca, tinham de esperar esperar no quatro ou cinco dias,
mas sete ou oito semanas ainda, isto , todo o tempo que a jangada
levaria para descer at Belm.
Em tudo isso h um mistrio que no consigo compreender!
disse Benito.
Sim, mas podemos ficar tranqilos num ponto respondeu
Manoel. Est claro, Benito, que Torres no pretende tirar a vida
do seu pai. De resto, continuaremos vigilantes!
Alis, parecia que a partir daquele dia Torres se mostrava
mais reservado. Ele no procurou, de forma alguma, se impor
famlia e foi menos assduo ao lado de Minha. Portanto, houve uma
pausa nessa situao, da qual todos, exceto, talvez, Joam Garral,
sentiam a gravidade.
Na noite do mesmo dia, deixaram para trs, direita do rio, a
ilha Baroso, formada por um furo com esse nome, e o lago
Manaoari, alimentado por uma srie confusa de pequenos afluentes.
A noite passou sem incidentes, mas Joam Garral
recomendara que vigiassem com muita ateno.
No dia seguinte, 20 de agosto, o piloto, que fazia questo de
acompanhar de perto a margem direita por causa dos imprevistos
remoinhos da esquerda, resolveu passar entre a margem e as ilhas.
116

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Alm da margem, a regio era semeada de lagos grandes e


pequenos, como o Calderon, o Huarandeina e alguns outros
menores, de guas escuras. Esse sistema hidrogrfico marcava a
aproximao do rio Negro, o mais importante de todos os afluentes
do Amazonas. Na realidade, o grande rio ainda era denominado
Solimes; porm, depois da desembocadura do rio Negro, ele
tomava o nome que o tornou o mais famoso de todos os cursos
d'gua do mundo.
Nesse dia, a jangada teve de navegar em condies bem
singulares.
O brao de rio, seguido pelo piloto, entre a ilha Calderon e a
terra, era muito estreito, embora parecesse bem largo. Isso se devia
ao fato de uma grande parte da ilha, pouco acima do nvel mdio,
ainda estar coberta pelas guas da cheia.
De cada lado, se amontoavam florestas de rvores gigantes,
cujos topos ficavam cinqenta ps acima do solo e, ao se unirem de
uma margem outra, formavam uma imensa abbada.
esquerda, nada mais pitoresco do que a floresta inundada,
que parecia plantada no meio de um lago. O tronco das rvores saa
de uma gua tranqila e pura, na qual os entrelaamentos dos
galhos se refletiam com incomparvel nitidez. Se fossem colocados
sobre um imenso espelho, como essas plantas em miniatura de
alguns centros de mesa, no teriam um reflexo mais perfeito. Com a
altura duplicada, terminados tanto em cima como embaixo por um
vasto guarda-sol de vegetao, eles como que formavam dois
hemisfrios, e a jangada parecia seguir por dentro de um dos
grandes crculos.
De fato, havia sido necessrio deixar a jangada aventurar-se
sob esses arcos nos quais se quebrava a grcil corrente do rio.
Impossvel recuar. Conseqentemente, era-se obrigado a manobrar
com extrema preciso, para se evitar as colises direita e
esquerda.
Foi a que se mostrou toda a habilidade do piloto Arajo, que,
alis, foi perfeitamente secundado por sua equipe. As rvores da
floresta forneciam slidos pontos de apoio para os longos croques e
a direo foi mantida. A menor coliso, que poderia fazer a jangada
ficar de travs, teria provocado a destruio completa da enorme
estrutura e causado a perda, se no do pessoal, ao menos da carga
que ela transportava.
Na verdade, muito bonito disse Minha , e seria muito
agradvel viajar sempre assim, nessas guas calmas, protegidos
dos raios de sol!
117

Seria agradvel e ao mesmo tempo perigoso, querida Minha


respondeu Manoel. Numa piroga, no haveria nada a temer se
navegssemos assim; mas para uma grande jangada, melhor o
curso livre e desimpedido de um rio.
Antes de duas horas, teremos atravessado toda a floresta
disse o piloto.
Ento, vamos olhar bem! exclamou Lina. Todas essas
coisas belas passam to depressa! Ah, cara patroa, veja os bandos
de macacos que brincam nos altos galhos das rvores e os
pssaros que se olham na gua lmpida!
E as flores que se entreabrem na superfcie respondeu
Minha e que a corrente embala como uma brisa!
E os longos cips, caprichosamente estendidos de uma
rvore a outra acrescentou a jovem mulata.
E nenhum Fragoso na ponta! disse o noivo de Lina.
No entanto, foi uma bela flor que a senhorita colheu na floresta de
Iquitos!
Vejam s, uma flor nica no mundo! respondeu Lina,
zombando. Ah, patroa, olhe essas plantas magnficas!
E Lina mostrava as ninfias de folhas colossais, cujas flores
produziam botes to grandes como as nozes-da-ndia. Em seguida,
no lugar em que se desenhavam as margens imersas, havia feixes
de junco "mucumucu' de folhas largas, cujas hastes elsticas
afastavam-se para dar passagem a uma piroga e se fechavam atrs
dela. A regio era uma tentao para os caadores, porque um
mundo de pssaros aquticos voejava entre os altos tufos agitados
pela corrente.
bis pousados, numa atitude epigrfica, em algum tronco velho
meio emborcado, garas-cinzentas, imveis num nico p, srios
flamingos que, de longe, pareciam sombrinhas rosas abertas na
folhagem e muitos outros fenicopterdeos de todas as cores
animavam esse pntano temporrio.
Mas flor da gua, tambm deslizavam enormes e rpidas
cobras e, talvez, alguns desses temveis gimnotos, cujas repetidas
descargas eltricas, uma aps outra, paralisavam um homem ou o
animal mais robusto e acabavam por mat-lo.
Era preciso tomar cuidado com eles e, talvez, mais ainda, com
as serpentes "sucurijus", que, enroscadas no estipe de alguma
rvore, se desenrolam, se esticam, pegam a presa e espremem-na
com seus anis, que, de to potentes, podem esmagar um boi. No
foram encontrados, na floresta amaznica, esses rpteis com trinta
a trinta e cinco ps de comprimento? E, segundo M. Carrey, existem
118

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

alguns cujo comprimento atinge quarenta e sete ps e que so to


grossos quanto uma barrica!
Na verdade, uma dessas sucurijus lanadas na jangada seria
to aterrorizante quanto um caimo!
Felizmente, os passageiros no precisaram lutar contra
gimnotos, nem contra serpentes, e a passagem atravs da floresta
inundada, que durou por volta de duas horas, terminou sem
incidentes.
Trs dias se passaram. Aproximavam-se de Manaus. Mais
vinte e quatro horas e a jangada estaria da desembocadura do rio
Negro, diante da capital da provncia do Amazonas.
Efetivamente, no dia 23 de agosto, s cinco horas da tarde,
ela chegou ponta setentrional da ilha Muras, na margem direita do
rio. Bastava atravess-lo obliquamente, numa distncia de algumas
milhas, para chegar ao porto.
Contudo, o piloto no quis, e com razo, arriscar-se naquele
dia, com a noite se aproximando. As trs milhas que faltavam
percorrer exigiriam trs horas de navegao e, para cortar o curso
do rio, o mais importante era poder ver claramente.
Naquela noite, o jantar, que deveria ser o ltimo dessa
primeira parte da viagem, foi servido com uma certa cerimnia.
Vencida a metade do curso do Amazonas nessas condies, valia a
pena que se fizesse um jantar festivo. Ficou combinado que
beberiam " sade do rio Amazonas" alguns copos do generoso licor
destilado pelas vertentes do Porto ou de Setbal.
Alm disso, seria o jantar de noivado de Fragoso e da
encantadora Lina. O de Manoel e de Minha havia sido realizado na
fazenda de Iquitos, algumas semanas antes. Depois do jovem
patro e da jovem patroa, era a vez do fiel casal ao qual estavam
presos por laos de gratido!
Por isso, no meio dessa honesta famlia, Lina, que continuaria
a servio da sua patroa, e Fragoso, que comearia a trabalhar para
Manoel Valdez, sentaram-se mesa comum, no lugar de honra que
lhes fora reservado.
Naturalmente, Torres participava do jantar, digno da despensa
e da cozinha da jangada.
O aventureiro, sentado em frente a Joam Garral, sempre
taciturno, ouvia o que se dizia mais do que tomava parte da
conversa. Benito, sem deixar transparecer, o observava
atentamente. O olhar de Torres, constantemente fixado em seu pai,
tinha um brilho estranho. Parecia o olhar de um animal selvagem,
procurando hipnotizar a presa antes de atac-la.
119

Manoel conversava quase todo o tempo com Minha. Nos


intervalos, seus olhos tambm se dirigiam a Torres; mas, em suma,
ele achava que se essa situao no terminasse em Manaus,
certamente terminaria em Belm.
O jantar foi bem alegre. Lina animou-o com o seu bom humor,
Fragoso com suas rplicas joviais. O padre Passanha olhava feliz
esse pequeno mundo que tanto prezava, e os dois jovens casais
que, em breve, sua mo benzeria nas guas do Par.
Coma bastante, padre disse Benito, que acabou se
envolvendo na conversa em geral , faa jus a essa refeio de
noivado! Precisar de foras para celebrar tantos matrimnios ao
mesmo tempo!
Sim! Minha querida criana respondeu o padre Passanha
, encontre uma bela e honrada jovem que se prenda a voc, e
ver se no consigo casar os dois tambm!
Bem respondido, padre! exclamou Manoel. Vamos
beber ao casamento to prximo de Benito!
Encontraremos uma jovem e bela noiva em Belm disse
Minha e ele dever fazer como todo o mundo.
Ao casamento de Benito! disse Fragoso, que gostaria
que o mundo inteiro casasse ao mesmo tempo que ele.
Eles tm razo, meu filho exps Yaquita. Eu tambm
vou beber ao seu casamento, que voc possa ser feliz como o sero
Minha e Manoel, e como eu fui ao lado de seu pai!
Como continuar sendo, o que esperamos disse,
ento, Torres, bebendo um copo de Porto, sem se justificar com
ningum. Todos aqui temos a felicidade nas mos!
No seria possvel dizer o porqu, mas esses votos, vindos do
aventureiro, causaram uma impresso desagradvel.
Manoel sentiu isso e quis reagir contra esse sentimento:
Vejamos, padre, enquanto estamos aqui, ser que no h
mais alguns casais para casar na jangada?
Acho que no respondeu o padre Passanha a menos
que Torres... o senhor no casado, ?
No, sou e sempre fui solteiro!
Benito e Manoel pensaram ver que, ao falar assim, o olhar de
Torres buscara o da jovem.
E quem impedir que se case? retomou o padre
Passanha. Em Belm, poder encontrar uma mulher que tenha
uma idade semelhante sua, e talvez seja possvel se fixar na
cidade. Seria melhor do que essa vida errante da qual, at agora,
no tirou muita vantagem.
120

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Tem razo, padre respondeu Torres. No digo que


no! Alis, o exemplo contagioso. Ao ver todos esses jovens
noivos, d vontade de casar! Mas sou totalmente estranho em
Belm e, a no ser por circunstncias especiais, isso pode tornar
mais difcil que me estabelea na cidade.
De onde ? perguntou Fragoso, que continuava com a
impresso de j haver encontrado Torres em algum lugar.
Da provncia de Minas Gerais.
E nasceu?...
Na prpria capital do arraial diamantinense, em Tijuco.
Quem olhasse para Joam Garral naquele momento, ficaria
horrorizado com a fixidez do seu olhar, que cruzava com o de Torres.
Histria antiga
E a conversa continuou com Fragoso, que quase
imediatamente a retomou nos seguintes termos:
O qu? O senhor de Tijuco, da capital do distrito dos
diamantes?
Sou respondeu Torres. Ser que tambm originrio
dessa provncia?
No! Sou das provncias do litoral do Atlntico, do norte do
Brasil respondeu Fragoso.
No conhece a regio dos diamantes, senhor Manoel?
perguntou Torres.
Um sinal negativo do rapaz foi a nica resposta.
E o senhor Benito continuou Torres dirigindo-se ao jovem
Garral que, evidentemente, queria envolver na conversa , nunca
teve a curiosidade de visitar o arraial diamantinense?
Nunca respondeu secamente Benito.
Ah! Eu gostaria de ver essa regio exclamou Fragoso,
que inconscientemente fazia o jogo de Torres. Acho que acabaria
encontrando algum diamante de grande valor!
E o que teria feito com esse diamante de grande valor,
Fragoso? indagou Lina.
Eu o teria vendido!
Nesse caso, agora seria rico?
Muito rico!
Bom, se voc fosse rico h trs meses, nunca teria tido a
idia de... do cip?
121

E se eu no a houvesse tido exclamou Fragoso , no


haveria uma encantadora mulherzinha que... Vamos, decididamente,
Deus sabe o que faz!
isso mesmo, Fragoso interveio Minha , pois o est
casando com minha pequena Lina! Diamante por diamante, no saiu
perdendo na troca!
Mas como, senhorita Minha admirou-se galantemente
Fragoso , eu sa ganhando!
Sem dvida, Torres no queria mudar de assunto, porque
retomou a palavra:
Na verdade disse ele , em Tijuco apareceram fortunas
repentinas, que devem ter virado muitas cabeas! No ouviram falar
do famoso diamante do Abaet, cujo valor foi estimado em mais de
dois milhes de contos de ris?6 Bom, foram as minas do Brasil que
o produziram e essa pedra pesava uma ona! Foram trs
condenados sim, trs condenados ao exlio perptuo que o
encontraram, por acaso, no rio Abaet, a noventa lguas do Serro
do Frio.
De repente, ficaram ricos? perguntou Fragoso.
No! respondeu Torres. O diamante foi entregue ao
governador geral das minas. Tendo sido reconhecido o valor da
pedra, o rei Joo VI de Portugal mandou fur-la e a usava no
pescoo nas grandes cerimnias. Quanto aos condenados, eles
obtiveram o perdo, mas foi tudo. Pessoas mais hbeis teriam
conseguido uma boa renda com ele.
O senhor, sem dvida disse secamente Benito.
Sim... eu!... Por que no? respondeu Torres. Nunca
visitou o distrito diamantinense? ele acrescentou, dirigindo-se,
dessa vez, a Joam Garral.
Nunca respondeu Joam, olhando para Torres.
Isso lamentvel continuou este , deveria algum dia
fazer essa viagem. muito interessante, eu garanto! O distrito dos
diamantes um enclave no vasto imprio do Brasil, algo como um
parque de doze lguas de circunferncia, e que, pela natureza do
solo, a vegetao, os terrenos arenosos limitados por um crculo de
altas montanhas, bem diferente da provncia circunvizinha. Mas
como eu disse, o lugar mais rico do mundo, pois, de 1807 a 1817,
a produo anual foi em torno de dezoito mil quilates.7 Ah! Quantos
6

Sete bilhes e quinhentos milhes de francos, de acordo com a

avaliao, sem dvida bem exagerada, de Rom de 1'Isle. (NT).


7

O quilate valia quatro gros e doze miligramas.

122

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

golpes eram dados, no S pelos garimpeiros que procuravam


pedras preciosas at no cume das montanhas, como tambm pelos
contrabandistas que as repassavam de forma fraudulenta! Agora, a
explorao est mais difcil, e os dois mil negros empregados no
trabalho das minas pelo governo so obrigados a desviar os cursos
d'gua para deles extrair a areia diamantina. Antigamente, era mais
cmodo!
verdade opinou Fragoso , os bons tempos j
passaram!
O que continuou fcil conseguir o diamante maneira dos
malfeitores, quero dizer, pelo roubo. E vejam s, por volta de 1826
eu tinha oito anos na poca ocorreu em Tijuco um drama
terrvel, que mostra como os criminosos no recuam diante de nada,
quando querem ganhar uma fortuna com um golpe audacioso! Mas,
sem dvida, isso no os interessa...
Ao contrrio, Torres, continue respondeu Joam Garral,
com uma voz estranhamente calma.
Que seja continuou Torres. Dessa vez, tratava-se de
roubar diamantes, e um punhado dessas belas pedras equivalia a
um milho, algumas vezes a dois!
E Torres, cujo rosto exprimia os mais vis sentimentos de
cupidez, fez, quase inconscientemente, o gesto de abrir e fechar a
mo.
Eis o que se passou ele retomou. Em Tijuco, era
costume expedir numa nica vez os diamantes recolhidos durante o
ano. Eles eram divididos em dois lotes, de acordo com o tamanho,
depois de separados por doze crivos com buracos diferentes. Esses
lotes eram colocados em sacos fechados e enviados para o Rio de
Janeiro. Porm, como valiam vrios milhes, podem imaginar que
eram bem acompanhados. Um empregado, escolhido pelo
intendente, quatro soldados a cavalo do regimento da provncia e
dez homens a p formavam o comboio. Primeiro iam para Vila Rica,
onde o general comandante punha a sua chancela nos sacos, e o
comboio retomava o caminho para o Rio de Janeiro. Devo
acrescentar que, por precauo, a partida era sempre mantida em
segredo. Acontece que em 1826 um jovem empregado chamado
Dacosta, de vinte e dois a vinte e trs anos, no mximo, que havia
alguns anos trabalhado em Tijuco nos escritrios do governador
geral, combinou esse golpe. Ele se entendeu com um grupo de
contrabandistas e contou-lhes o dia da partida do comboio. Os
malfeitores, numerosos e bem armados, tomaram certas
providncias. Depois de Vila Rica, na noite de 22 de janeiro, o bando
atacou repentinamente os soldados que escoltavam os diamantes.
123

Eles se defenderam corajosamente; porm, foram massacrados,


exceto um que, embora gravemente ferido, conseguiu escapar e
relatou a notcia do terrvel atentado. O empregado que os
acompanhava no havia sido poupado, assim como os guardas da
escolta. Morto sob os golpes dos malfeitores deve ter sido arrastado
e, sem dvida, jogado de algum precipcio, porque o seu corpo
nunca foi encontrado.
E esse tal Dacosta? perguntou Joam Garral.
Muito bem, o resultado do crime no foi bom para ele. Por
diversas circunstncias, as suspeitas no tardaram a recair sobre
ele, acusado de chefiar o golpe. Ele alegou inocncia, em vo.
Graas ao cargo que ocupava tinha a possibilidade de saber o dia
em que a partida do comboio seria efetuada. Era o nico que
poderia prevenir o bando de malfeitores. Foi acusado, preso, julgado
e condenado morte. Acontece que uma condenao desse tipo era
executada nas vinte e quatro horas seguintes.
O infeliz foi executado? perguntou Fragoso.
No respondeu Torres. Ele havia sido encarcerado na
priso de Vila Rica e, durante a noite, apenas algumas horas antes
da execuo, agindo sozinho, ou ajudado pelos cmplices,
conseguiu escapar.
Depois nunca mais se ouviu falar desse homem?
perguntou Joam Garral.
Nunca mais! respondeu Torres. Deve ter deixado o
Brasil e agora, sem dvida, leva uma vida feliz em algum pas
longnquo, com o produto do roubo que conseguiu realizar.
Ao contrrio, ele pode ter levado uma vida miservel!
retrucou Joam Garral.
E possa Deus ter feito com que sentisse remorso pelo
crime! acrescentou o padre Passanha.
Nesse momento, os convivas se levantaram da mesa e,
terminado o jantar, todos saram para respirar o ar puro do fim da
tarde. O sol j descia no horizonte, mas ainda faltava uma hora para
que a noite chegasse.
Essas histrias no so nada alegres julgou Fragoso
e nosso jantar de noivado havia comeado melhor!
Mas a culpa sua, senhor Fragoso retrucou Lina.
Como, minha culpa?
! Foi o senhor quem continuou a falar desse distrito e dos
diamantes, e no podamos fazer nada!
Culpa minha, verdade! respondeu Fragoso. Mas eu
no imaginava que acabaria desse jeito!
O senhor o primeiro culpado!
124

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

E o primeiro a ser punido, senhorita Lina, pois no a ouvi rir


durante a sobremesa!
Toda a famlia se dirigiu, ento, para a frente da jangada.
Manoel e Benito andavam lado a lado sem falar. Yaquita e a filha os
seguiam, tambm em silncio, e todos sentiam uma inexplicvel
sensao de tristeza, como se pressentissem um grave
acontecimento.
Caminhando de cabea baixa, Joam Garral parecia
profundamente imerso nas suas reflexes, quando Torres, que se
mantinha ao lado dele, ps a mo no seu ombro:
Joam Garral ele disse , poderamos conversar por
uns quinze minutos?
Joam Garral olhou para Torres.
Aqui? perguntou.
No! Em particular!
Ento venha.
Os dois voltaram para a casa, entraram, e a porta foi fechada
atrs deles.
Seria difcil descrever o que todos sentiram, quando Joam
Garral e Torres saram. O que poderia haver em comum entre o
aventureiro e o honesto fazendeiro de Iquitos? Parecia que uma
grande desgraa pairava sobre aquela famlia, mas ningum ousava
se perguntar.
Manoel disse Benito, pegando o brao do amigo e
puxando-o , o que quer que acontea, esse homem desembarcar
em Manaus!
Sim!... preciso!... respondeu Manoel.
E se por causa dele... Sim! Por causa dele, ocorrer alguma
desgraa com o meu pai... Eu o matarei!
Entre os dois homens
Depois de alguns minutos sozinhos no quarto onde ningum
podia ouvi-los, nem v-los, Joam Garral e Torres se olhavam, sem
pronunciar uma nica palavra. Ento, o aventureiro hesitava falar?
Ser que havia percebido que Joam Garral S responderia com um
silncio desdenhoso s perguntas que lhe seriam feitas?
Sim, sem dvida! Por isso, Torres no perguntou. No incio da
conversa foi afirmativo, assumindo o papel de acusador.
Joam ele disse , seu sobrenome no Garral, e sim
Dacosta.
125

Ao ouvir o nome criminoso que Torres lhe dava, Joam Garral


no pde impedir um ligeiro estremecimento, mas no respondeu.
O senhor Joam Dacosta recomeou Torres ,
empregado, h vinte e trs anos, nos escritrios do governadorgeral de Tijuco, e foi o condenado naquele caso de roubo e
assassinato!
Nenhuma resposta de Joam Garral, cuja estranha calma
surpreendeu o aventureiro. Ser que estaria enganado ao acusar o
seu anfitrio? No! Pois Joam Garral no reagia diante das terrveis
acusaes. Sem dvida, perguntava-se onde Torres queria chegar.
Joam Dacosta ele continuou , vou repetir, o senhor
foi perseguido no caso dos diamantes, foi culpado pelo crime e
condenado morte, e escapou da priso de Vila Rica algumas horas
antes da execuo! Vai responder?
Um longo silncio seguiu-se pergunta direta que Torres
acabara de fazer. Joam Garral, sempre calmo, sentara-se. Com o
brao apoiado numa pequena mesa, olhava fixamente para o
acusador, de cabea erguida.
Vai responder? repetiu Torres.
Que resposta espera que eu d? disse simplesmente
Joam Garral.
Uma resposta replicou Torres lentamente que me
impea de procurar o chefe de polcia de Manaus e dizer-lhe: l est
um homem cuja identidade ser fcil de estabelecer, que ser
reconhecido mesmo depois de vinte e trs anos de ausncia e esse
homem o instigador do roubo de diamantes de Tijuco, o cmplice
dos assassinos dos soldados da escolta, o condenado que fugiu
ao suplcio, ele Joam Garral, cujo nome verdadeiro Joam
Dacosta.
Ento disse Joam Garral no terei nada a temer,
Torres, se eu der a resposta que est esperando?
Nada, porque, nesse caso, nem o senhor, nem eu, temos
interesse em falar desse caso.
Nem o senhor, nem eu? respondeu Joam Garral.
Ento no com dinheiro que devo comprar o seu silncio?
No, qualquer que seja a soma que me oferecer!
O que quer ento?
Joam Garral respondeu Torres , eis a minha proposta.
No se apresse em respond-la com uma recusa formal, e lembrese de que est em meu poder.
Qual a proposta? perguntou Joam Garral.
Torres refletiu por um minuto. A atitude do culpado, cuja vida
estava em suas mos, surpreendia-o. Ele esperava por um violento
126

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

debate, por splicas, por lgrimas... Na sua frente estava um


homem culpado dos piores crimes, e esse homem no contestava.
Por fim, ele cruzou os braos:
O senhor tem uma filha disse. Essa filha me agrada
e quero casar-me com ela.
Sem dvida, Joam Garral esperava tudo da parte de um
homem como aquele, e o pedido no o fez perder a calma.
Ento ele disse o honorvel Torres quer entrar para a
famlia de um assassino e de um ladro?
Sou o nico juiz do que me convm fazer respondeu
Torres. Quero ser o genro de Joam Garral e o serei.
No entanto, Torres, no ignora que minha filha vai casar-se
com Manoel Valdez.
O senhor conseguir justificar-se diante de Manoel Valdez.
E se minha filha se recusar?
O senhor lhe contar tudo e, eu a conheo, ela consentir
respondeu Torres, sem nenhum pudor.
Tudo?
Tudo, se for preciso. Entre os prprios sentimentos, a honra
da famlia e a vida de seu pai, ela no hesitar.
O senhor um grande miservel, senhor Torres! disse
tranqilamente Joam Garral, cujo sangue-frio no o abandonava.
Um miservel e um assassino foram feitos para se
entender!
Ao ouvir essas palavras, Joam Garral levantou-se e foi em
direo ao aventureiro, que olhou bem nos olhos:
Torres ele disse , se pede para entrar na famlia de
Joam Dacosta, que sabe que Joam Dacosta inocente do crime
pelo qual foi condenado!
verdade!
E digo mais voltou a falar Joam Garral , tem a prova de
sua inocncia, e essa inocncia, deixar para proclam-la no dia em
que se casar com a sua filha!
Vamos ser francos, Joam Garral respondeu Torres
abaixando a voz e quando ouvir o que tenho a dizer, veremos se
ousar me recusar sua filha!
Pode falar, Torres.
Muito bem, sim disse o aventureiro reprimindo as
palavras, como se lamentasse deix-las escapar pelos lbios ,
sim, o senhor inocente! Eu sei porque conheci o verdadeiro
culpado e sou capaz de provar a sua inocncia!
E o miservel que cometeu o crime?...
Est morto.
127

Morto! exclamou Joam Garral, que essa palavra fez


empalidecer, contra a sua vontade, como se lhe houvessem tirado
toda a possibilidade de se reabilitar.
Morto respondeu Torres. Mas esse homem, que
conheci muito tempo depois do crime, e sem saber que era um
criminoso, havia escrito, com a prpria mo, o relato do caso dos
diamantes, para lembrar-se dos menores detalhes. Sentindo que o
fim se aproximava, foi tomado de remorsos. Ele sabia onde Joam
Dacosta se havia refugiado, com que nome o inocente refizera a
vida. Sabia que era rico, numa famlia feliz, mas tambm sabia que
lhe devia faltar a felicidade! Bom, essa felicidade, ele quis devolv-la
com a honra a que ele tinha direito!... Mas a morte estava
chegando... e ele me encarregou, a mim, seu companheiro, de fazer
o que no teria tempo!... Entregou-me as provas da inocncia de
Dacosta, para que eu fizesse chegar s suas mos, e morreu.
O nome desse homem! exclamou Joam Garral, com um
tom de voz que no conseguiu controlar.
Saber quando eu for da sua famlia!
E o que foi escrito?...
Joam Garral estava a ponto de se atirar sobre Torres, para
revist-lo, para lhe arrancar a prova da sua inocncia.
Esse escrito est em lugar seguro respondeu Torres e
S o ter depois que sua filha se tornar minha esposa. Agora, ainda
recusa?
Sim respondeu Joam Garral. Mas em troca desse
escrito, a metade da minha fortuna sua!
A metade da sua fortuna! exclamou Torres. Aceito,
desde que venha com Minha no casamento!
E assim que respeita a vontade de um moribundo, de um
criminoso atingido pelo remorso, e que o encarregou de reparar,
enquanto estava consciente, o mal que havia feito!
assim.
Volto a dizer, Torres enfatizou Joam Garral o senhor
um grande miservel!
Que seja.
E como no sou um criminoso, no podemos entender-nos!
Ento, se recusa?...
Eu me recuso!
O senhor sai perdendo, Joam Garral. Tudo o acusa na
instruo que foi feita! Foi condenado morte e, como sabe, nas
condenaes por crimes desse tipo, o governo no tem o direito de
comutar a pena. Denunciado, ser preso! Preso, ser executado... E
eu vou denunci-lo!
128

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Por mais senhor de si que fosse, Joam Garral no conseguia


mais se controlar. Ele ia atirar-se sobre Torres...
Um gesto do trapaceiro fez sua raiva desaparecer.
Tome cuidado disse Torres. Sua mulher no sabe que
mulher de Joam Dacosta, seus filhos no sabem que so filhos de
Joam Dacosta, e vai fazer com que fiquem sabendo!
Joam Garral parou. Ele recuperou o autocontrole e suas
feies demonstraram a calma habitual.
Essa discusso j durou demais disse ele, caminhando
para a porta , e sei o que me resta a fazer!
Tome cuidado, Joam Garral disse Torres mais uma vez,
que no conseguia acreditar que seu ignbil procedimento de
chantagem fosse falhar.
Joam Garral no respondeu. Empurrou a porta que se abria
para a varanda, fez sinal a Torres para que o seguisse e os dois
foram para o centro da jangada, onde a famlia estava reunida.
Benito, Manoel, todos, tomados de profunda ansiedade, se
levantaram. Eles podiam ver que a atitude de Torres ainda era
ameaadora e que o fogo da raiva brilhava nos seus olhos.
Num extraordinrio contraste, Joam Garral mostrava-se
senhor de si, quase sorridente.
Ambos pararam diante de Yaquita e dos outros familiares.
Ningum ousava dirigir-lhes a palavra.
Pela ltima vez, Joam Garral disse Torres , quero
uma resposta!
Eis a minha resposta.
E se dirigiu mulher:
Yaquita disse , circunstncias especiais me obrigam a
mudar o que havamos decidido anteriormente sobre o casamento
de Minha e de Manoel.
Finalmente! exclamou Torres.
Joam Garral, sem responder, lanou sobre o aventureiro um
olhar com o mais profundo desprezo.
Porm, com essas palavras, Manoel sentiu que seu corao
havia disparado. A jovem levantara-se, plida, como se procurasse
um apoio na me. Yaquita abriu os braos para proteg-la, para
defend-la!
Meu pai! disse Benito em voz alta, que se colocara entre
Joam Garral e Torres. O que quer dizer?
Quero dizer respondeu Joam Garral elevando a voz
que esperar a chegada ao Par para casar Minha e Manoel,
esperar demais! O casamento ser realizado aqui mesmo, amanh,
na jangada, aos cuidados do padre Passanha, se, depois de uma
129

conversa que vou ter com Manoel, convier a ele, como a mim, no
adiar mais!
Ah! Meu pai, meu pai!... exclamou o rapaz.
Espere para me chamar assim, Manoel respondeu Joam
Garral, com um tom de indizvel sofrimento.
Nesse momento, Torres, que havia cruzado os braos,
lanou sobre a famlia um olhar de inigualvel insolncia.
Ento, essa sua ltima palavra disse ele, estendendo a
mo para Joam Garral.
No, no minha ltima palavra.
Qual ento?
essa, Torres. Quem manda aqui sou eu! O senhor vai, de
boa vontade ou de m vontade, deixar a jangada agora!
Sim, agora disse Benito , ou vou jog-lo na gua!
Torres deu de ombros.
Nada de ameaas disse , elas so inteis! A mim
convm desembarcar e sem demora. Mas vai lembrar-se de mim,
Joam Garral! No ficaremos muito tempo sem nos ver!
Se depender de mim respondeu Joam Garral , ns nos
veremos talvez mais cedo do que o senhor gostaria! Amanh irei ver
o juiz de direito Ribeiro, primeiro magistrado da provncia, a quem
avisei da minha chegada a Manaus. Se tiver coragem, v encontrarme!
O juiz Ribeiro!... respondeu Torres, evidentemente
confuso.
O juiz Ribeiro respondeu Joam Garral.
Mostrando a piroga para Torres, com um gesto de extremo
desprezo, Joam Garral encarregou quatro de seus empregados de
deix-lo, sem demora, no ponto mais prximo da ilha.
O miservel, enfim, desapareceu.
A famlia, ainda trmula, respeitou o silncio do chefe. Mas
Fragoso, no percebendo totalmente a gravidade da situao e
levado pela sua habitual desenvoltura, aproximou-se de Joam
Garral.
Se o casamento da senhorita Minha e do senhor Manoel for
realizado amanh, na jangada...
O seu ser realizado ao mesmo tempo, meu amigo
respondeu amavelmente Joam Garral.
E fazendo um sinal para Manoel, retirou-se para o quarto com
ele.
A conversa de Joam Garral e de Manoel j durava mais de
meia hora, o que parecia um sculo para a famlia, quando a porta
do quarto, finalmente, foi aberta.
130

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Manoel saiu sozinho.


Uma nobre resoluo brilhava no seu olhar.
Indo at Yaquita, disse, "Minha me!", e a Minha, disse,
"Minha mulher", a Benito, disse, "Meu irmo", e se virando para Lina
e Fragoso, disse a todos,"At amanh!".
Estava a par de tudo o que ocorrera entre Joam Garral e
Torres. Sabia que, contando com o apoio do juiz Ribeiro depois de
uma correspondncia que mantinha com ele havia mais de um ano,
sem contar para a famlia, Joam Garral, enfim, conseguira
esclarec-lo e convenc-lo da sua inocncia. Ele sabia que Joam
Garral fizera essa viagem com o nico objetivo de conseguir uma
reviso do odioso processo de que havia sido vtima, e para no
deixar cair sobre o genro e a filha o peso da terrvel situao que
tivera, por muito tempo, de aceitar para si mesmo!
Sim, Manoel sabia de tudo isso, mas tambm sabia que Joam
Garral, ou melhor, Joam Dacosta, era inocente e que sua
infelicidade acabava de o tornar ainda mais querido e respeitado!
O que no sabia era que a prova material da inocncia do
fazendeiro existia, e que essa prova estava nas mos de Torres.
Joam Garral quisera reservar para o juiz o uso dessa prova, que
deveria inocent-lo, se que o aventureiro dizia a verdade.
Manoel limitou-se a anunciar que ia ao quarto do padre
Passanha, para pedir-lhe que preparasse tudo para os dois
casamentos.
No dia seguinte, 4 de agosto, apenas uma hora antes da
cerimnia ser realizada, uma grande piroga, que sara da margem
esquerda do rio, encostou na jangada.
Uma dzia de remadores a trouxera, rapidamente, de
Manaus, e, com alguns guardas, conduzia o chefe de polcia, que se
deu a conhecer e subiu a bordo.
Nesse momento, Joam Garral e a famlia, j vestidos para a
festa, saam da casa.
Joam Garral? perguntou o chefe de polcia.
Sou eu respondeu Joam Garral.
Joam Garral voltou a dizer o chefe de polcia o senhor
tambm foi Joam Dacosta! Esses dois nomes foram usados por um
mesmo homem! O senhor est preso.
Ao ouvir essas palavras, Yaquita e Minha, atnitas, ficaram
paradas, sem conseguir sair do lugar.
Meu pai, um assassino! exclamou Benito, que ia dirigirse a Joam Garral.
Com um gesto, o pai lhe imps silncio.
131

Quero sua permisso apenas para uma pergunta


disse Joam Garral, com voz firme, dirigindo-se ao chefe de polcia.
O mandado em virtude do qual estou sendo preso foi enviado
pelo juiz de direito de Manaus, pelo juiz Ribeiro?
No respondeu o chefe de polcia , ele me foi
entregue, com a ordem de execut-lo imediatamente, pelo
substituto. O juiz Ribeiro, atacado de apoplexia ontem tarde,
morreu essa noite mesmo, s duas horas, sem voltar a si.
Morto! falou Joam Garral, por instantes aterrado com a
notcia Morto... morto!
Porm, erguendo a cabea, dirigiu-se mulher e aos filhos:
O juiz Ribeiro disse era o nico a saber que eu era
inocente, meus queridos! A morte desse juiz talvez me seja fatal,
mas no uma razo para eu ficar desesperado!
E virando-se para Manoel:
Com a graa de Deus ele disse agora veremos se a
verdade pode descer do cu sobre a terra!
O chefe de polcia fez um sinal aos guardas, que avanaram
para pegar Joam Garral.
Mas fale, meu pai! gritou Benito, louco de desespero.
Diga uma palavra, e ns terminaremos, nem que seja pela fora,
com esse horrvel equvoco de que o senhor vtima!
No h nenhum equvoco, meu filho respondeu Joam
Garral. Joam Dacosta e Joam Garral so a mesma pessoa. Eu
sou, na verdade, Joam Dacosta! Sou o homem honesto que um erro
judicirio condenou injustamente morte, h vinte e trs anos, no
lugar do verdadeiro culpado. A minha completa inocncia, meus
filhos, de uma vez por todas, eu juro diante de Deus, pela vida de
vocs e da sua me!
Qualquer comunicao com a sua famlia proibida
disse ento o chefe de polcia. O senhor meu prisioneiro, Joam
Garral, e executarei o mandado rigorosamente.
Joam Garral conteve com um gesto os filhos e os empregados
consternados:
Que seja feita a justia dos homens disse , enquanto
se espera a justia de Deus!
E, de cabea erguida, embarcou na piroga.
Na verdade, parecia que, de todos os presentes, Joam Garral
havia sido o nico a no ser atingido pelo terrvel raio, que to
inopinadamente cara sobre a sua cabea.
Segunda parte
132

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Manaus
A cidade de Manaus est situada exatamente a 38 '4" de
latitude austral e 6727' de longitude a oeste do meridiano de Paris.
Quatrocentas e vinte lguas quilomtricas a separam de Belm, e
somente dez quilmetros da foz do rio Negro.
Manaus no foi construda beira do rio Amazonas. Na
margem esquerda do rio Negro o mais importante, o maior dos
afluentes da grande artria brasileira havia sido erguida a capital
da provncia, que dominava toda a campina circunvizinha ao
pitoresco conjunto de casas particulares e edifcios pblicos.
O rio Negro, descoberto em 1645 pelo espanhol Favella, tem
a sua nascente na encosta das montanhas situadas a noroeste,
entre o Brasil e Nova Granada, no corao da provncia de
Popayan, e se comunica com o Orenoco, isto , com as Guianas,
por dois afluentes, o Pimichim e o Cassiquirio.
Depois de um magnfico curso de mil e setecentos
quilmetros, o rio Negro derrama, por uma foz de mil e cem toesas,
suas guas escuras no Amazonas, mas sem que elas se misturem
por uma distncia de vrias milhas, to forte e ativo esse
escoadouro. Nesse lugar, as pontas das duas margens se abrem
formando uma ampla baa, com a profundidade de quinze lguas,
que se estende at as ilhas Anavilhanas.
Ali, numa estreita chanfradura, se agitava o porto de Manaus.
Era onde se dava o encontro de inmeras embarcaes, algumas
paradas no meio do rio aguardando um vento favorvel, outras
sendo reparadas nos numerosos igaraps ou canais que sulcavam a
cidade de uma forma surpreendente, dando-lhe um aspecto meio
holands.
Com a escala dos barcos a vapor que no tardaria a se
estabelecer prximo juno dos dois rios, o comrcio de Manaus
deveria crescer sensivelmente. De fato, madeira para construo e
marcenaria, cacau, borracha, caf, salsaparrilha, cana-de-acar,
ndigo, noz-moscada, peixe salgado, manteiga de tartaruga, todos
esses objetos tinham vrios cursos d'gua para transport-los em
todas as direes: o rio Negro ao norte e a oeste, o Madeira ao sul e
a oeste e, finalmente, o Amazonas, que se desdobra at o litoral do
Atlntico. A situao dessa cidade era, portanto, privilegiada em
relao a todas as outras, o que contribua muito para a sua
prosperidade.
Manaus chamava-se, antigamente, Moura, depois foi
chamada de Barra de Rio Negro. De 1757 a 1804, a cidade apenas
133

fez parte da capitania que tinha o nome do grande afluente cuja foz
era por ela ocupada. Porm, em 1826, ao ser transformada na
capital da extensa provncia do Amazonas, tirou seu novo nome de
uma tribo de ndios que outrora havia habitado os territrios centrais
da Amrica.
Por vrias vezes, viajantes mal informados confundiram essa
cidade com a famosa Manoa, uma espcie de cidade fantstica,
erguida, segundo diziam, perto do lendrio lago de Parima, que era
apenas o Branco superior, ou seja, um simples afluente do rio
Negro. L ficava o imprio de El Dorado, em que todas as manhs,
se podemos acreditar nas fbulas do pas, o soberano era coberto
de ouro em p, to abundante era esse precioso metal, que se podia
cat-lo com uma p nessas terras privilegiadas. Mas, feitas as
verificaes, as pretenses diminuram, pois toda essa pretendida
riqueza aurfera foi reduzida presena de inmeros minerais
micceos sem valor, que haviam enganado os olhares vidos dos
garimpeiros.
Em suma, Manaus no tinha nada dos fabulosos
esplendores da mitolgica capital de El Dorado. No passava de
uma cidade de uns cinco mil habitantes, dos quais pelo menos trs
mil eram empregados do governo. Conseqentemente, havia um
certo nmero de prdios pblicos para uso desses funcionrios: a
cmara legislativa, o palcio da presidncia, a tesouraria geral, os
correios e a aduana, sem contar um colgio fundado em 1848 e um
hospital inaugurado em 1851. Se acrescentarmos um cemitrio, que
ocupava a vertente oriental da colina onde, em 1669, havia sido
erguida uma fortaleza, agora em runas, contra os piratas do
Amazonas, saberemos como avaliar a importncia dos
estabelecimentos pblicos da cidade.
Quanto s construes religiosas, seria difcil nomear mais de
duas: a pequena igreja da Conceio e a capela de Nossa Senhora
dos Remdios, construda quase em campo raso, numa pequena
elevao que dominava Manaus.
O que muito pouco para uma cidade de origem espanhola. A
esses dois monumentos convm acrescentar ainda um convento de
carmelitas, incendiado em 1850, do qual S restaram runas.
A populao de Manaus no passava do nmero indicado
acima e, alm dos funcionrios, empregados do governo e soldados,
era composta sobretudo de negociantes portugueses e de ndios
que pertenciam s diversas tribos do rio Negro.
Trs ruas principais, bem irregulares, eram as responsveis
pela comunicao da cidade; tinham nomes significativos para o
pas e que davam bem sua cor: a rua Deus Pai, a rua Deus Filho e a
134

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

rua Deus Esprito Santo. Alm delas, na direo do poente,


estendia-se uma magnfica avenida de laranjeiras centenrias,
religiosamente respeitada pelos arquitetos, que fizeram a nova
cidade sem destruir a antiga.
Em torno das ruas principais entrecruzava-se uma rede de
ruelas no pavimentadas, cortadas sucessivamente por quatro
canais transpostos por passarelas de madeira. Em alguns lugares,
os igaraps passeavam suas guas escuras em grandes terrenos
baldios, cobertos de mato e de flores de cores cintilantes: eram
jardins naturais, sombreados de rvores magnficas, entre as quais
dominava a "sumaumeira", uma rvore gigantesca, revestida de
uma casca branca, e cujo enorme domo se arredondava como um
guarda-sol, acima de uma ramagem nodosa.
Quanto s diversas casas particulares, devia-se procur-las
entre algumas centenas de moradias bem rudimentares, algumas
cobertas de telhas, outras de folhas de palmeira justapostas, com as
salincias de seus mirantes e as sacadas das boticas que, na
maioria, pertenciam a negociantes portugueses.
E que tipo de pessoas se via sair na hora do passeio, tanto
dos prdios pblicos como das casas particulares?
Homens de aspecto distinto, com sobrecasaca preta, chapu
de seda, sapatos de verniz, luvas de cores suaves, diamantes no n
da gravata; mulheres com toaletes volumosas e espalhafatosas,
vestidos com falbals, chapus na ltima moda; finalmente, os
ndios, que tambm se europeizavam e acabavam com tudo o que
poderia permanecer da cor local, nessa parte mdia da bacia dos
Amazonas.
Assim era Manaus, que foi preciso dar a conhecer ao leitor,
embora superficialmente, para entender a histria. Ali, a viagem da
jangada, to tragicamente interrompida, acabava de ser suspensa
no meio do longo percurso que deveria realizar; ali, em pouco
tempo, ocorreriam as peripcias desse misterioso caso.
Os primeiros momentos
A piroga que levava Joam Garral, ou melhor, Joam Dacosta
convm lhe restituir esse nome , nem bem havia desaparecido
quando Benito dirigiu-se a Manoel.
O que sabe voc? perguntou.
Sei que seu pai inocente! Sim! Inocente! repetiu
Manoel. E que uma condenao capital lhe foi aplicada, h vinte
e trs anos, por um crime que no cometeu!
135

Ele lhe contou tudo, Manoel?


Tudo, Benito! respondeu o rapaz. O honesto
fazendeiro no queria que nada do seu passado fosse omitido para
aquele que ia se tornar seu segundo filho, ao se casar com a sua
filha!
E a prova da sua inocncia, meu pai pode, enfim, mostr-la
abertamente?
Essa prova, Benito, est nos vinte e trs anos de uma vida
honorvel e honrada, na atitude de Joam Dacosta que disse
justia: "Estou aqui! No quero mais essa vida falsa! No quero mais
me esconder sob um nome que no meu nome verdadeiro! Vocs
condenaram um inocente! Reabilitem-no!
E meu pai... Enquanto ele falava... voc no duvidou nem
por um instante? indagou Benito.
Nem por um instante, irmo! respondeu Manoel.
As mos dos dois rapazes se confundiram num mesmo e
cordial aperto.
Em seguida, Benito dirigiu-se ao padre Passanha:
Padre ele disse , leve minha me e minha irm para
os seus quartos! No as deixe durante todo o dia! Ningum aqui
duvida da inocncia de meu pai, ningum... O senhor sabe!
Amanh, minha me e eu iremos procurar o chefe de polcia. No
nos recusaro uma autorizao para entrar na priso. No! Seria
cruel demais! Vamos ver meu pai e decidiremos que atitude tomar
para conseguir obter sua reabilitao!
Yaquita estava praticamente inerte; mas essa mulher valente,
a princpio arrasada por esse sbito golpe, logo se recuperaria.
Yaquita Dacosta seria o que havia sido Yaquita Garral. Ela no
duvidava da inocncia do marido. Nem lhe vinha ao pensamento
que Joam Dacosta poderia ser censurado por despos-la com um
nome que no era o seu. Ela s pensava na vida de felicidade que
lhe havia dado esse homem honesto, injustamente acusado! Sim!
No dia seguinte estaria na porta da priso e no sairia de l
enquanto no a encontrasse aberta!
O padre Passanha levou-a com a filha, que no conseguia
conter as lgrimas, e os trs se fecharam na casa.
Os dois rapazes ficaram sozinhos.
E agora disse Benito preciso que eu saiba tudo o
que meu pai lhe disse, Manoel.
No tenho nada a lhe esconder, Benito.
O que Torres veio fazer a bordo da jangada?
Vender a Dacosta o segredo do seu passado.
136

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Ento, quando encontramos Torres nas florestas de Iquitos,


ele j nutria a inteno de entrar em contato com meu pai?
No h dvida respondeu Manoel. O miservel dirigiase para a fazenda com a idia de fazer uma ignbil operao de
chantagem, preparada de longa data.
E quando ns lhe dissemos continuou Benito que meu
pai e toda a famlia se preparavam para passar a fronteira, mudou
subitamente o plano de conduta?...
Sim, Benito, porque uma vez em territrio brasileiro, Joam
Dacosta ficaria mais merc dele do que alm, na fronteira
peruana. Foi por isso que encontramos Torres em Tabatinga, onde
aguardava, ou espreitava, a nossa chegada.
E eu que ofereci para que embarcasse na jangada!
exclamou Benito, com um movimento de desespero.
Irmo disse Manoel , no se recrimine por nada! Torres
teria se juntado a ns, mais cedo ou mais tarde! Ele no homem
de desistir de uma pista como essa! Se nos deixasse escapar em
Tabatinga, ns o encontraramos em Manaus!
, Manoel. Tem razo! Mas agora no tratemos mais do
passado... vamos tratar do presente!... Nada de recriminaes
inteis! Vejamos!...
E ao falar assim, Benito passava a mo na testa, procurando
relembrar todos os detalhes do triste caso.
Vejamos ele indagou , como Torres ficou sabendo que
meu pai havia sido condenado, h vinte e trs anos, por esse
abominvel crime de Tijuco?
No sei respondeu Manoel e tudo me leva a crer que
seu pai tambm ignora.
Mas Torres tinha conhecimento do sobrenome Garral, sob o
qual se escondia Joam Dacosta?
Evidentemente.
E ele sabia que era no Peru, em Iquitos, que, depois de
tantos anos, meu pai se havia refugiado?
Sabia respondeu Manoel. Mas como ficou sabendo,
no posso compreender!
Uma ltima pergunta disse Benito. Que proposta
Torres fez ao meu pai na curta conversa que precedeu a sua
expulso?
Ele ameaou denunciar Joam Garral como sendo Joam
Dacosta, se ele se recusasse a comprar o seu silncio.
E qual o preo?...
O preo da mo da sua filha! respondeu Manoel, sem
hesitar, mas branco de raiva.
137

Como esse miservel pde ousar?... falou Benito em


voz alta.
A esse infame pedido, Benito, voc j viu qual a resposta do
seu pai!
Sim, Manoel, sim!... A reposta de um homem honesto
indignado! Ele expulsou Torres! Mas a expulso no foi suficiente!
No! No foi suficiente! Foi com a denncia de Torres que vieram
prender meu pai, no verdade?
! Com a denncia dele!
Bom exclamou Benito, cujo brao ameaador se dirigiu
para a margem esquerda do rio preciso encontrar Torres! Preciso
saber como ficou de posse do segredo!... Ele tem de me dizer se
tomou conhecimento do caso pelo verdadeiro autor do crime! Ele vai
falar!... Ou, se se recusar a falar... Sei o que me resta a fazer!
O que resta a fazer... Tanto a mim quanto a voc!
acrescentou mais friamente Manoel, mas no menos resolutamente.
No... Manoel... No! S a mim.
Somos irmos, Benito respondeu Manoel , essa
vingana cabe a ns dois!
Benito no replicou. Sobre esse assunto, evidentemente, sua
resoluo j havia sido irrevogavelmente tomada.
Nesse momento, o piloto Arajo, que observara a situao do
rio, aproximou-se dos dois rapazes.
J decidiram perguntou se a jangada vai ficar
ancorada na ilha Muras ou ir at o porto de Manaus?
Era uma questo que devia ser resolvida antes do anoitecer, e
devia ser cuidadosamente examinada.
Na verdade, a notcia da priso de Joam Dacosta j se devia
ter espalhado pela cidade. Que ela fosse capaz de despertar a
curiosidade da populao de Manaus, no havia dvida. Mas ser
que no provocaria mais do que curiosidade em relao ao
condenado, em relao ao principal autor do crime de Tijuco, que
naquela poca tivera tanta repercusso? Ser que no deveriam
temer um movimento popular a propsito desse atentado, que nem
mesmo havia sido expiado? Diante dessa hiptese, no seria melhor
deixar a jangada amarrada perto da ilha Muras, na margem direita
do rio, a algumas milhas de Manaus?
Os prs e os contras da questo foram pesados.
No! gritou Benito. Ficar aqui poderia parecer que
abandonamos meu pai e duvidamos da sua inocncia! Pareceria
que tememos envolver-nos na causa dele. Precisamos ir para
Manaus e sem demora!
Tem razo, Benito respondeu Manoel. Vamos!
138

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Arajo, aprovando com um sinal de cabea, tomou as


medidas necessrias para deixar a ilha. A manobra pedia algum
cuidado. Teriam de pegar obliquamente a corrente do Amazonas,
engrossada pela do Negro, e se dirigir para a foz desse afluente,
que se abria doze milhas abaixo, na margem esquerda.
As amarras foram soltas da ilha. A jangada, de volta ao leito
do rio, comeou a se desviar em diagonal. Arajo, aproveitando
habilmente os desvios da corrente pelas pontas das margens,
conseguiu lanar a imensa embarcao na direo desejada, sendo
ajudado pelos imensos croques da sua equipe.
Duas horas depois, a jangada estava na outra margem do
Amazonas, um pouco acima da foz do rio Negro, e a corrente
encarregou-se de conduzi-la para a margem inferior da extensa baa
aberta na margem esquerda do afluente.
Finalmente, s cinco horas da tarde, a jangada estava
fortemente amarrada ao longo dessa margem, no no porto de
Manaus, que ela no poderia atingir sem ter de navegar contra uma
corrente bem rpida, mesmo que fosse por uma pequena milha a
montante.
A embarcao repousava, ento, nas guas escuras do rio
Negro, perto de uma ribanceira, coberta de cecrpias com botes
castanho-dourados e estaqueadas com esses juncos de hastes
duras, conhecidos pelo nome de "froxas", dos quais os ndios faziam
armas ofensivas.
Alguns citadinos passeavam pela margem. No havia dvida
de que eram levados pela curiosidade at o local onde a jangada
estava ancorada. A notcia da priso de Joam Dacosta no
demorara a espalhar-se; mas a curiosidade dos manauenses no
chegava indiscrio e eles se mantinham reservados.
A inteno de Benito era descer terra naquela mesma tarde.
Manoel o dissuadiu.
Espere at amanh ele disse. A noite vai chegar e no
devemos sair da jangada.
Que seja! At amanh respondeu Benito.
Nesse momento, Yaquita, seguida da filha e do padre
Passanha, saa da casa. Minha ainda estava em lgrimas, mas o
rosto da me estava seco, toda ela se mostrava enrgica e resoluta.
Sentia-se que a mulher estava preparada para tudo, no s para
cumprir o seu dever, mas para fazer valer os seus direitos.
Yaquita foi lentamente na direo de Manoel:
Manoel ela disse , oua o que vou lhe dizer, porque
assim que me ordena a conscincia.
Sou todo ouvidos! respondeu Manoel.
139

Yaquita virou-se para olh-lo bem de frente.


Ontem ela retomou , depois da conversa que teve com
Joam Dacosta, meu marido, o senhor veio at mim e disse: minha
me! Pegou a mo de Minha e disse: minha mulher! J sabia de
tudo e o passado de Joam Dacosta lhe havia sido revelado.
Sim respondeu Manoel e que Deus me castigue se,
da minha parte, houve alguma hesitao!...
Que seja, Manoel voltou a falar Yaquita , mas naquele
momento Joam Dacosta ainda no havia sido preso. Agora a
situao mudou. Por mais inocente que seja, meu marido est nas
mos da justia; seu passado foi revelado publicamente; Minha
filha de um condenado pena capital...
Minha Dacosta ou Minha Garral, pouco importa!
exclamou Manoel, que no pde se conter por mais tempo.
Manoel! murmurou a jovem.
E, certamente, ela teria cado, se os braos de Lina no
estivessem l para sustent-la.
Minha me, se no quiser mat-la disse Manoel , trateme por filho!
Meu filho! Minha criana!
Foi tudo o que Yaquita conseguiu responder, pois as
lgrimas, que at ento reprimira com dificuldade, jorraram de seus
olhos.
Todos entraram na casa. Mas nem uma hora de sono tornaria
essa longa noite mais curta para a honesta famlia que passava por
to cruis provaes!
Voltando ao passado
Havia sido uma fatalidade a morte do juiz Ribeiro, com quem
Joam Dacosta tinha certeza de poder contar totalmente!
Antes de ser juiz de direito em Manaus, isto , primeiro
magistrado da provncia, Ribeiro conhecera Joam Dacosta na poca
em que o jovem funcionrio fora processado pelo crime do arraial
diamantinense. Ribeiro era, ento, advogado em Vila Rica. Ele se
encarregou de defender o acusado no Tribunal Criminal. Dedicou-se
causa, empenhando-se intensamente. Do exame dos documentos
do processo, dos detalhes do inqurito, ele adquiriu no apenas
uma simples convico profissional, mas a certeza de que seu
cliente estava sendo incriminado sem razo porque no tivera
nenhuma participao no assassinato dos soldados da escolta e no
140

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

roubo dos diamantes, de que a instruo estava totalmente errada,


em resumo, de que Joam Dacosta era inocente.
Porm, independentemente do seu talento e do seu zelo, o
advogado Ribeiro no conseguiu fazer com que a sua convico
entrasse na mente do jri. Para quem poderia desviar a presuno
do crime? Se no havia sido Joam Dacosta, que tinha todas as
condies requeridas para informar os malfeitores da partida secreta
do comboio, quem poderia ser? O funcionrio que acompanhava a
escolta havia morrido com a maioria dos soldados, e as suspeitas
no podiam recair sobre ele. Tudo concorria para fazer de Joam
Dacosta o nico e verdadeiro autor do crime.
Ribeiro defendeu-o com extremo ardor! Ele foi de uma
dedicao total!... Mas no conseguiu salv-lo. O veredicto do jri
havia sido afirmativo em todas as perguntas. Joam Dacosta,
condenado por assassinato com a agravao de premeditao, no
obteve o benefcio de circunstncias atenuantes e ouviu a sua
condenao morte.
Nenhuma esperana poderia ter o acusado. Nenhuma
comutao da pena era possvel, pois tratava-se de um crime que
tinha relao com o arraial diamantinense. O condenado estava
perdido... Porm, durante a noite que precedeu a execuo, quando
o patbulo j estava montado, Joam Dacosta conseguiu fugir da
priso de Vila Rica... O resto, j sabemos.
Vinte anos depois, o advogado Ribeiro foi nomeado juiz de
direito em Manaus. Do fundo do seu retiro, o fazendeiro de Iquitos
soube dessa mudana e viu a uma circunstncia que poderia levar
reviso do seu processo, com alguma possibilidade de xito.
Sabia que as antigas convices do advogado a seu respeito
deviam continuar intactas na mente do juiz. Ele resolveu que tentaria
de tudo para conseguir a reabilitao. Sem a nomeao de Ribeiro
para a funo de magistrado supremo na provncia do Amazonas,
talvez houvesse hesitado, porque no havia nenhuma nova prova
material da sua inocncia a ser includa. Mesmo que esse homem
honesto sofresse terrivelmente por ser obrigado a se esconder num
exlio em Iquitos, talvez esperasse o tempo apagar a lembrana
desse caso terrvel, mas uma circunstncia o fez agir sem demora.
Na verdade, bem antes que Yaquita lhe falasse, Joam
Dacosta j havia percebido que Manoel amava a sua filha. A unio
do jovem mdico militar e da jovem lhe convinha em todos os
aspectos. Era evidente que um pedido de casamento seria feito
mais cedo ou mais tarde e Joam no quis ser pego desprevenido.
Mas, ento, o pensamento de que precisaria casar a filha com
um nome que no lhe pertencia, que Manoel Valdez, ao pensar que
141

entrava na famlia Garral, entraria na famlia Dacosta, cujo chefe no


passava de um fugitivo, ainda sob o impacto de uma condenao
capital, era-lhe intolervel. No! Esse casamento no seria feito nas
condies em que o seu prprio casamento fora realizado! No!
Jamais!
Lembramos do que se passou na poca. Quatro anos depois
que o jovem empregado, j scio de Magalhes, chegou fazenda
de Iquitos, o velho portugus foi levado de volta para a fazenda
mortalmente ferido. S lhe restavam alguns dias de vida. Ele ficou
apavorado com a idia de que sua filha ficaria sozinha, sem apoio;
sabendo que Joam e Yaquita se amavam, quis que a unio se
realizasse sem demora.
A princpio, Joam recusou. Ele se ofereceu para ser o protetor,
o servo de Yaquita, sem se tornar seu marido... A insistncia de um
Magalhes moribundo foi tanta que lhe resistir passou a ser
impossvel. Yaquita ps a sua mo na mo de Joam e Joam no a
retirou.
Sim! Foi um erro grave! Sim! Joam Dacosta deveria ter
contado tudo ou fugido para sempre dessa casa na qual havia sido
to hospitaleiramente recebido, dessa fazenda cuja prosperidade ele
conseguira! Sim! Seria melhor ter contado tudo do que dar filha de
seu benfeitor um nome que no era seu, o nome de um condenado
morte por crime de assassinato, por mais inocente que fosse
diante de Deus!
Mas a situao pedia urgncia, o velho fazendeiro ia morrer e
ele estendeu as mos para os jovens! Joam Dacosta ficou calado, o
casamento foi realizado e toda a vida do jovem fazendeiro foi
consagrada felicidade daquela que se tornara sua mulher.
No dia em que eu confessar tudo repetia Joam ,
Yaquita ir perdoar-me. Ela no duvidar de mim um s momento!
Mas se precisei engan-la, no enganarei o homem honesto que
quer entrar para a famlia ao desposar Minha! No! Seria melhor
entregar-me e acabar com essa vida!
Certamente, cem vezes Joam Dacosta pensara em dizer
mulher o que havia sido seu passado! Sim! A confisso estava nos
seus lbios, sobretudo quando ela pedia que a levasse ao Brasil,
que a levasse e filha para descer o belo rio Amazonas! Ele j
conhecia Yaquita o suficiente para ter certeza de que no sentiria
diminuir a afeio que sentia por ele!... A coragem lhe faltou!
Quem no o compreenderia, diante de toda essa felicidade da
famlia a seu redor, que era obra sua e que poderia ser destruda,
sem possibilidade de volta?
142

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Essa foi a sua vida por longos anos, essa foi a origem sempre
renascente de seus terrveis sofrimentos cujo segredo guardava,
essa foi, enfim, a vida desse homem, que no tinha uma nica m
ao a esconder, mas que a suprema injustia obrigava a se
esconder!
Finalmente, no dia em que no pde mais duvidar do amor de
Manoel por Minha, no dia em que calculou que no passaria um ano
sem que fosse necessrio dar o seu consentimento para o
matrimnio, ele j no hesitou e resolveu agir rapidamente.
Uma carta sua, dirigida ao juiz Ribeiro, informou ao
magistrado o segredo da vida de Joam Dacosta, o nome sob o qual
ele se escondia, o lugar em que vivia com a famlia e, ao mesmo
tempo, a inteno formal de se entregar justia do seu pas e de
requerer a reviso de um processo que significaria a reabilitao ou
a execuo do inquo julgamento realizado em Vila Rica.
Que sentimentos brotaram no corao do honesto
magistrado? fcil adivinhar. No era ao advogado que o acusado
se dirigia, era ao juiz supremo da provncia que um condenado
apelava. Joam Dacosta se entregava inteiramente a ele e nem
mesmo lhe pedia segredo.
O juiz Ribeiro, a princpio chocado com a revelao
inesperada, logo se recuperou e pesou escrupulosamente os
deveres que a situao lhe impunha. A ele cabia o trabalho de
perseguir os criminosos e eis que um criminoso deixava tudo em
suas mos. verdade que havia defendido esse criminoso; no
duvidava de que ele havia sido injustamente condenado; ficara
imensamente feliz ao v-lo fugir do suplcio final; se fosse
necessrio, teria provocado, teria facilitado a evaso!... Porm, o
que o advogado teria feito naquela poca, o magistrado poderia
fazer agora?
Bom, sim! disse a si mesmo o juiz. Minha conscincia
ordena que eu no abandone esse homem justo! A atitude que est
tendo agora uma nova prova da sua no-culpabilidade, uma prova
moral, j que ele no tem outras, mas que, talvez, seja a mais
convincente de todas! No! No irei abandon-lo!
A partir daquele dia, uma correspondncia secreta foi
estabelecida entre o magistrado e Joam Dacosta. Primeiramente,
Ribeiro aconselhou ao cliente que no se comprometesse com um
ato imprudente. Ele queria retomar o caso, rever o processo, revisar
a informao. Precisava saber se nada de novo ocorrera no arraial
diamantinense que tivesse relao com essa causa to sria. Ser
que algum cmplice dos contrabandistas que haviam atacado o
comboio no havia sido preso depois do atentado? Confisses,
143

meias confisses no haviam sido feitas? Joam Dacosta havia sido


preso e sempre alegara inocncia! Porm, isso no era suficiente e
o juiz Ribeiro queria encontrar nos prprios fundamentos do caso a
quem cabia, realmente, a culpa.
Joam Dacosta devia, portanto, ser prudente. Ele prometeu
que seria. Mas foi um enorme consolo para todas as suas provaes
encontrar em seu antigo advogado, que se tornara juiz supremo, a
total convico de que no era culpado. Sim! Joam Dacosta, apesar
da condenao, era uma vtima, um mrtir, um homem honesto a
quem a sociedade devia uma notria reparao! E quando o
magistrado tomou conhecimento do passado do fazendeiro de
Iquitos desde a condenao, da situao atual da sua famlia, de
toda essa vida de dedicao, de trabalho, consagrada, sem
descanso, a garantir a felicidade de todos, ele ficou no apenas
mais convencido, como tambm mais emocionado, e jurou a si
mesmo que faria tudo para conseguir a reabilitao do condenado
de Tijuco.
Durante seis meses houve uma troca de correspondncia
entre os dois homens.
Um dia, finalmente, sob a presso das circunstncias, Joam
Dacosta escreveu ao juiz Ribeiro: "Dentro de dois meses estarei ao
seu lado, disposio do primeiro magistrado da provncia!". "Pois
que venha!", respondeu Ribeiro.
A jangada estava pronta para descer o rio, Joam Dacosta
embarcou com toda a famlia, mulher, filhos, empregados. Sabemos
que durante a viagem, para grande espanto da mulher e dos filhos,
raramente ele desembarcava. Na maioria das vezes ficava fechado
no quarto, escrevendo, trabalhando, no nos seus negcios, e sim,
sem nada dizer, numa espcie de memria que chamou de: "Histria
da minha vida", e que deveria ser usada na reviso do processo.
Oito dias antes da nova deteno, devido denncia de
Torres, que iria antecipar e talvez destruir seus projetos, ele confiou
a um ndio do Amazonas uma carta na qual prevenia o juiz Ribeiro
da sua chegada iminente.
A carta partiu, foi entregue ao destinatrio e o magistrado S
aguardava Joam Dacosta para iniciar esse caso grave que tinha a
esperana de encerrar com sucesso.
Na noite que precedeu a chegada da jangada a Manaus, o juiz
Ribeiro sofreu um ataque de apoplexia. Porm, a denncia de
Torres, cuja chantagem fracassara diante da nobre indignao da
vtima, surtira efeito. Joam Dacosta havia sido preso diante da
famlia, e seu velho advogado no estaria l para defend-lo!
144

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Sim! Realmente, era um golpe terrvel! De qualquer forma, a


sorte estava lanada; no havia como voltar atrs.
Joam Dacosta resolveu enfrentar a desgraa que o atingia to
inopinadamente. No era apenas a sua honra que estava em jogo,
era a honra de toda a sua famlia.
Provas morais
O mandado de priso contra Joam Dacosta, conhecido como
Joam Garral, havia sido expedido pelo suplente do juiz Ribeiro, que
deveria exercer as funes desse magistrado na provncia do
Amazonas at a nomeao de um sucessor.
O suplente se chamava Vicente Jarriquez. Era um
homenzinho extremamente rabugento, que quarenta anos de
exerccio da profisso e de processos criminais no haviam
contribudo para tornar mais benvolo para com os acusados. Ele
havia instrudo tantos casos desse tipo, julgado e condenado tantos
malfeitores, que a inocncia de um ru, independente de quem
fosse, lhe parecia a priori inadmissvel. Certamente no julgava
contra a sua conscincia que, profundamente endurecida, no se
deixava abalar facilmente pelos incidentes de um interrogatrio ou
pelos argumentos da defesa. Como muitos presidentes de tribunais
criminais, ele reagia, habitualmente, contra a indulgncia do jri, e
quando, depois de passar pelo crivo da inquirio, da informao e
da instruo, um acusado comparecia diante dele, todas as
presunes eram, aos seus olhos, de que o acusado fosse dez
vezes culpado.
No entanto, Jarriquez no era absolutamente um homem
mau. Nervoso, irrequieto, loquaz, hbil, sutil, era interessante de se
observar, com uma cabea grande sobre um corpo pequeno, cabelo
desgrenhado, que no era piorado pelo barrete dos tempos antigos,
olhos pequenos e penetrantes com um olhar de surpreendente
acuidade, nariz proeminente, com o qual certamente ele gesticularia
se tivesse uma pequena mobilidade, orelhas de abano para ouvir
melhor tudo o que se dizia, mesmo que estivesse fora do alcance de
um aparelho auditivo normal, os dedos tamborilando todo o tempo
sobre a mesa do tribunal, como se fosse um pianista se exercitando
num piano mudo, um busto comprido demais para as pernas muito
curtas e os ps que cruzava e descruzava todo o tempo, quando
tronava na cadeira de magistrado.
Na vida particular, d juiz Jarriquez, celibatrio inveterado, s
deixava os livros de direito criminal pela boa mesa que no
145

desdenhava, pelo usque de que gostava muito, pelo xadrez no qual


era especialmente competente e, sobretudo, pelos jogos de quebracabeas chineses, pelos enigmas, charadas, rbus, anagramas,
logogrifos e outros mais, dos quais, como alguns magistrados
europeus verdadeiras esfinges por gosto e por profisso , fazia
seu passatempo principal.
Ele era uma pessoa original, como se v, e tambm se v o
quanto Joam Dacosta perdia com a morte do juiz Ribeiro, pois sua
causa iria cair nas mos desse pouco indulgente magistrado.
Nesse caso, alis, a misso de Jarriquez seria muito
simplificada. Ele no teria de fazer o trabalho de inquiridor, nem o de
instrutor, nem dirigir as argies, nem incitar a um veredicto e
aplicar os artigos do Cdigo Penal, nem, enfim, pronunciar uma
condenao. Infelizmente para o fazendeiro de Iquitos, essas
formalidades no eram necessrias. Joam Dacosta havia sido
preso, julgado e condenado, vinte e trs anos antes, pelo crime de
Tijuco, a prescrio ainda no alcanara a sua condenao, nenhum
pedido de comutao da pena poderia ser introduzido, nenhuma
apelao de indulto poderia ser acolhida. Em resumo, bastava
estabelecer sua identidade e, com a ordem de execuo que
chegaria do Rio de Janeiro, a justia no teria mais nada a fazer, a
no ser seguir o seu curso.
Porm, sem dvida, Joam Dacosta alegaria inocncia, diria
ter sido condenado injustamente. O dever do magistrado, qualquer
que fosse sua opinio a esse respeito, seria ouvi-lo. Toda a questo
seria saber que provas o condenado daria das suas asseres. E se
ele no pudesse entreg-las ao comparecer diante dos primeiros
juzes, seria capaz de d-las agora?
A estaria todo o interesse do interrogatrio.
Entretanto, preciso confessar que o fato de um homem feliz
e contumaz, em segurana no exterior, deixar tudo,
espontaneamente, para enfrentar a justia que o passado lhe
ensinara a temer, era um caso diferente, raro, que devia despertar o
interesse at de um magistrado indiferente s peripcias de um
debate judicial. Seria, da parte do condenado de Tijuco, cansado da
vida, uma ousada tolice ou o arroubo de uma conscincia que queria
a qualquer preo vencer uma iniqidade? Convenhamos, o
problema era estranho.
No dia seguinte da priso de Joam Dacosta, o juiz Jarriquez
foi priso da rua Deus Filho, onde o prisioneiro estava
encarcerado.
A priso era um antigo convento de missionrios, construdo
beira de um dos principais igaraps da cidade. Aos voluntariamente
146

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

enclausurados de outrora haviam sucedido, nesse prdio pouco


apropriado para a sua nova destinao, os prisioneiros de agora,
mesmo contra a vontade. O quarto ocupado por Joam Dacosta no
era uma dessas celas tristes do sistema penitencirio moderno. Era
um antigo quarto de monge, com janela, sem clarabia, mas com
grades, que se abria para um terreno baldio, com um banco num
dos cantos, uma espcie de catre no outro, alguns utenslios
grosseiros e nada mais.
Foi desse quarto que, no dia 25 de agosto, Joam Dacosta foi
retirado por volta das onze horas da manh e levado ao gabinete de
interrogatrios, preparado na antiga sala comum do convento.
O juiz Jarriquez estava l, atrs da mesa, empoleirado na sua
cadeira alta, com as costas voltadas para a janela, para que sua
pessoa ficasse na sombra, enquanto a do prisioneiro ficaria em
plena luz. O escrivo estava sentado na ponta da mesa, com a pena
atrs da orelha e a indiferena que caracteriza as pessoas da
justia, pronto para anotar perguntas e respostas.
Joam Dacosta foi introduzido no gabinete e, a um sinal do
magistrado, os guardas que o haviam trazido se retiraram.
O juiz Jarriquez olhou longamente para o acusado. Este se
havia inclinado diante dele e, em seguida, mantinha uma atitude
conveniente, nem impudente, nem humilde, aguardando com
dignidade que as perguntas lhe fossem feitas para respond-las.
Seu nome? disse o juiz Jarriquez.
Joam Dacosta.
Sua idade?
Cinqenta e dois anos.
O senhor mora?...
No Peru, no povoado de Iquitos.
Que sobrenome usa?
O sobrenome Garral, que o da minha me.
E porque usa esse sobrenome?
Por que, durante vinte e trs anos, quis escapar da
perseguio da justia brasileira.
As respostas eram to precisas, pareciam indicar to bem que
Joam Dacosta estava resolvido a confessar tudo sobre o seu
passado e o seu presente, que o juiz Jarriquez, pouco acostumado
com esse procedimento, tomou uma atitude ainda mais desafiadora
do que de hbito.
E por que ele continuou a justia brasileira o
perseguia?
Porque fui condenado pena capital, em 1826, no caso dos
diamantes de Tijuco.
147

Confessa, ento, que Joam Dacosta?


Eu sou Joam Dacosta.
Todas essas perguntas haviam sido respondidas com muita
calma, da forma mais simples do mundo. Por isso, os olhos
pequenos do juiz Jarriquez, dissimulados sob as plpebras,
pareciam dizer: "Eis um caso que vai caminhar sozinho!".
S que era chegado o momento em que seria feita a invarivel
pergunta que levaria invarivel resposta dos acusados de qualquer
categoria, protestando a sua inocncia.
Os dedos do juiz Jarriquez comearam a dedilhar um rpido
trilo na mesa.

Joam Dacosta ele perguntou , o que faz em


Iquitos?
Sou fazendeiro e me ocupo em dirigir um considervel
estabelecimento agrcola.
Ele prspero?
Muito prspero.
E quando deixou a fazenda?
H umas dezenove semanas.
Por qu?
Para isso, senhor respondeu Joam Dacosta , aleguei
um pretexto, mas na realidade havia um bom motivo.
Qual foi o pretexto?
O trabalho de levar ao Par, pelo rio, um comboio de madeira
e uma carga de diversos produtos da Amaznia.
Ah! fez o juiz. E qual foi o verdadeiro motivo da sua
viagem?
Ao fazer essa pergunta, ele disse a si mesmo: "Finalmente,
vamos entrar na trilha das negaes e das mentiras!".
O verdadeiro motivo respondeu com voz firme Joam
Dacosta foi a resoluo que havia tomado de me entregar
justia do meu pas!
Entregar-se! gritou o juiz, levantando-se da cadeira.
Entregar-se... espontaneamente?...
Espontaneamente!
E por qu?
Porque eu j estava cansado, estava farto dessa vida de
mentiras, da obrigao de viver com um falso nome; da
impossibilidade de poder devolver minha mulher e aos meus filhos
o que lhes pertencia, enfim, senhor, porque...
Porqu?...
Sou inocente!
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Era isso o que eu esperava!, disse a si mesmo o juiz


Jarriquez. Enquanto seus dedos batucavam uma marcha mais
acentuada, ele fez um sinal com a cabea para Joam Dacosta, que
significava claramente: "Vamos! Conte a sua histria! Eu j conheo,
mas no quero impedi-lo de narr-la do seu jeito!".
Joam Dacosta, que no se deixou enganar por essa pouco
encorajador disposio de esprito do magistrado, fingiu no
perceb-la. E, ento, contou a histria inteira da sua vida, falando
sobriamente, sem perder a calma que se havia imposto, sem omitir
nenhuma das circunstncias que haviam precedido ou seguido a
sua condenao. Ele no insistiu absolutamente na vida honrada e
honorvel que levara desde a fuga, nem sobre os deveres de chefe
de famlia, de marido e de pai, que to dignamente cumprira. S
enfatizou uma circunstncia a que o levara a Manaus para
demandar a reviso do processo e conseguir a sua reabilitao, e
isso sem que nada o obrigasse.
O juiz Jarriquez, com uma natural preveno contra qualquer
acusado, no o interrompeu. Ele se limitava a fechar e abrir
sucessivamente os olhos, como um homem que ouve a mesma
histria pela centsima vez; e quando Joam Dacosta ps sobre a
mesa a memria que havia escrito, no fez nenhum movimento para
peg-la.
Terminou? disse ele.
Sim, senhor.
E persiste em afirmar que S deixou Iquitos para pedir a
reviso do julgamento?
No tenho outro motivo.
E quem prova isso? Quem prova que sem a denncia que
levou sua priso, o senhor teria se entregado?
Em primeiro lugar, essas memrias respondeu Joam
Dacosta.
Essas memrias estavam com o senhor e nada atesta que
se no tivesse sido preso, teria feito delas o uso que est alegando.
H, senhor, ao menos um documento que j no est comigo
e cuja autenticidade no pode ser posta em dvida.
Qual?
A carta que escrevi ao seu antecessor, o juiz Ribeiro, carta
que o prevenia da minha chegada.
Ah! O senhor havia escrito?...
Sim, e essa carta, que deve ter chegado ao endereo dele,
no deve demorar a lhe ser entregue!
Realmente? falou o juiz Jarriquez, com um tom um pouco
incrdulo. O senhor havia escrito ao juiz Ribeiro?...
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Antes de ser juiz de direito desta provncia respondeu


Joam Dacosta , o juiz Ribeiro havia sido advogado em Vila Rica.
Ele me defendeu no processo criminal de Tijuco. No duvidava da
justia da minha causa. Fez tudo para me salvar. Vinte anos depois,
quando se tornou o chefe da justia de Manaus, eu lhe contei quem
era, onde estava e o que queria fazer. Sua convico em relao a
mim no havia mudado, e foi a seu conselho que deixei a fazenda
para vir, pessoalmente, demandar minha reabilitao. Mas ele foi
inopinadamente atingido pela morte e, talvez, eu esteja perdido,
senhor, se no juiz Jarriquez no encontrar o juiz Ribeiro!
O magistrado, diretamente interpelado, esteve a ponto de
reagir, a despeito do hbito da magistratura criminal; mas conseguiu
se conter e limitou-se a murmurar essas palavras:
Confiante demais, na verdade, confiante demais!
Evidentemente, o juiz Jarriquez j estava calejado e nada
mais conseguia surpreend-lo.
Nesse momento, um guarda entrou no gabinete e entregou
uma carta lacrada, com o endereo do magistrado.
Ele rompeu o lacre e tirou uma carta do envelope. Abriu-a e
leu-a, no sem uma certa contrao da sobrancelha, e disse:
No tenho nenhum motivo, Joam Dacosta, para esconder
que essa a carta de que havia falado, dirigida pelo senhor ao juiz
Ribeiro, e que me foi entregue. No h, portanto, nenhuma razo
para duvidar do que havia dito quanto a isso.
No S quanto a isso respondeu Joam Dacosta como
tambm quanto a todas as circunstncias da minha vida que acabei
de lhe contar e de que no se pode duvidar!
Muito bem, Joam Dacosta respondeu energicamente o
juiz Jarriquez , o senhor alega inocncia, mas todos os acusados
fazem a mesma coisa! No fim das contas, s apresenta presunes
morais! Tem alguma prova material?
Talvez, senhor respondeu Joam Dacosta.
Diante dessas palavras, o juiz Jarriquez levantou-se da
cadeira. Foi mais forte do que ele, e foi preciso dar duas ou trs
voltas na sala para se acalmar.
Provas materiais
Quando o magistrado voltou ao lugar, como um homem que
acreditava estar totalmente senhor de si, ele se jogou na cadeira,
com a cabea para cima, olhos voltados para o teto, e num tom de
perfeita indiferena, sem nem mesmo olhar para o acusado, disse:
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Fale.
Joam Dacosta ficou em silncio por um minuto, como se
hesitasse entrar nesse assunto, e respondeu nos seguintes termos:
At aqui, senhor, s lhe dei da minha inocncia presunes
morais, baseadas na dignidade, na decncia, na honestidade da
minha vida inteira. Achei que essas provas eram bastante dignas de
serem entregues justia...
O juiz Jarriquez no pde reprimir um movimento de ombros,
indicando que essa no era a sua opinio.
J que no so suficientes, eis as provas materiais que,
talvez, eu tenha condies de fornecer voltou a falar Joam
Dacosta. Eu digo "talvez", porque ainda no sei qual o crdito que
devemos dar a elas. Por esse motivo, senhor, no falei sobre isso
com minha mulher, nem com meus filhos, pois no queria lhes dar
uma esperana que poderia ser decepcionante.
De fato respondeu o juiz Jarriquez.
Tudo me leva a crer, senhor, que minha priso, na vspera
da chegada da jangada a Manaus, tenha sido motivada por uma
denncia dirigida ao chefe de polcia.
No est enganado, Joam Dacosta, mas devo lhe dizer que
foi uma denncia annima.
Pouco importa, pois sei que S pode ter vindo de um
miservel chamado Torres.
E com que direito perguntou o juiz Jarriquez o senhor
trata assim esse... Denunciante?
um miservel, sim, senhor! respondeu enfaticamente
Joam Dacosta. Esse homem, que acolhi hospitaleiramente, S
veio at mim para propor que eu comprasse o silncio dele, para me
oferecer um pacto odioso, que nunca lamentarei ter recusado,
quaisquer que sejam as conseqncias da sua denncia!
"Sempre o mesmo sistema, pensou o juiz Jarriquez: acusar os
outros para se eximir da culpa!
Mas ele no deixou de escutar com extrema ateno o relato
que lhe fez Joam Dacosta das suas relaes com o aventureiro, at
o momento em que Torres lhe disse que conhecia o verdadeiro autor
do atentado de Tijuco e que estava apto a revelar seu nome.
E qual o nome do culpado? perguntou o juiz Jarriquez,
abalado na sua indiferena.
No sei respondeu Joam Dacosta. Torres no me
disse.
O culpado est vivo?
Ele morreu.
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Os dedos do juiz Jarriquez tamborilavam mais rapidamente e


ele no pde deixar de dizer:
O homem que pode entregar a prova da inocncia de um
acusado sempre est morto!
Embora o verdadeiro culpado esteja morto, senhor
respondeu Joam Dacosta , Torres, pelo menos, est vivo, e dessa
prova inteiramente escrita pelo autor do crime, afirmou ter a posse!
E quis vend-la!
Ora, Joam Dacosta afirmou o juiz Jarriquez , no seria
nada caro pag-la com toda a sua fortuna!
Se Torres S houvesse pedido a minha fortuna, eu a teria
entregue, e ningum da famlia teria protestado. Sim, o senhor tem
razo, nunca se paga caro o resgate da prpria honra! Mas o
miservel, sabendo que eu estava a sua merc, exigiu mais do que
minha fortuna!
O qu?
A mo da minha filha deveria ser o preo desse pacto! Eu
no aceitei, ele me denunciou e eis por que estou agora diante do
senhor!
E se Torres no o houvesse denunciado perguntou o juiz
Jarriquez , se Torres no houvesse ido ao seu encontro, o que
teria feito ao saber, na chegada, da morte do juiz Ribeiro? O senhor
teria se entregado justia?...
Sem nenhuma hesitao, senhor respondeu Joam
Dacosta, com voz firme , pois, repito, no tinha outro objetivo ao
sair de Iquitos para vir a Manaus.
Essas palavras foram ditas com tal entonao de verdade,
que o juiz Jarriquez sentiu uma espcie de emoo penetrar
naquele recesso do corao onde as convices se formam; mas S
que ele no se deu conta.
E no de surpreender. Magistrado, procedendo a um
interrogatrio, no sabia nada do que sabemos, ns que
acompanhamos Torres desde o comeo dessa histria. No
podemos ter dvidas de que Torres tinha em suas mos a prova
material da inocncia de Joam Dacosta. Temos certeza de que o
documento existe, que contm essa atestao, e talvez sejamos
levados a pensar que o juiz Jarriquez dava mostras de uma
impiedosa incredulidade. Mas devemos pensar o seguinte: a
situao do juiz Jarriquez era diferente; ele estava acostumado com
esses invariveis protestos dos indiciados que a justia lhe enviava;
Joam Dacosta invocava um documento que no havia conseguido;
no sabia nem mesmo se realmente existia e, no fim das contas, o
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

juiz estava diante de um homem cuja culpa tinha para ele a fora de
causa julgada.
Entretanto, quis, por curiosidade talvez, deixar que Joam
Dacosta fosse at o fim da sua defesa.
Ento ele disse toda sua esperana repousa agora na
declarao que lhe fez esse Torres?
Sim, senhor respondeu Joam Dacosta , j que toda a
minha vida no serve como defesa!
Onde acha que Torres est agora?
Acho que deve estar em Manaus.
E espera que fale, que consinta em lhe entregar de boa
vontade esse documento, cujo preo o senhor se recusou a pagar?
o que espero, senhor respondeu Joam Dacosta.
Agora a situao de Torres outra. Ele me denunciou e,
conseqente mente, no pode mais ter esperana alguma de
retomar a negociao nas condies em que desejava conclu-la.
Mas esse documento ainda pode valer uma fortuna para ele e, se eu
for libertado, ou condenado, ela pode escapar-lhe para sempre. Ora,
j que seu interesse vender-me esse documento, sem que isso
possa prejudic-lo de forma alguma, penso que agir de acordo com
o prprio interesse.
O raciocnio de Joam Dacosta no admitia rplica. O juiz
Jarriquez percebeu bem. E s fez a nica objeo possvel:
Que seja disse. O interesse de Torres , sem dvida,
vender-lhe esse documento... Se que ele existe!
Se no existir, senhor retrucou Joam Dacosta com uma
voz penetrante , S poderei contar com a justia dos homens,
enquanto aguardo a justia de Deus!
Com essas palavras o juiz Jarriquez se levantou e, ento,
disse num tom menos indiferente:
Joam Dacosta, ao interrog-lo aqui, ao deixar que contasse
as particularidades da sua vida e alegasse inocncia, fui mais longe
do que pedia o meu mandado. Uma informao j foi feita sobre
esse caso e o senhor compareceu diante do jri de Vila Rica, cujo
veredicto foi dado por unanimidade de votos, sem circunstncias
atenuantes. O senhor foi condenado por instigao e cumplicidade
no assassinato dos soldados e no roubo dos diamantes de Tijuco, a
pena capital foi pronunciada e S devido evaso o senhor
escapou do suplcio. Mas, quer tenha vindo entregar-se ou no
justia, depois de vinte e trs anos, foi preso novamente. Pela ltima
vez, reconhece que Joam Dacosta, o condenado no caso do
arraial diamantinense?
Eu sou Joam Dacosta.
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Est pronto para assinar essa declarao?


Estou.
E com uma mo que no tremia, Joam Dacosta assinou seu
nome embaixo da narrao circunstanciada e do relatrio que o juiz
mandara o escrivo redigir.
O relatrio, dirigido ao Ministrio da Justia, vai para o
Rio de Janeiro disse o magistrado. S depois de muitos dias
receberemos a ordem para executar o julgamento que o condena.
Se, ento, como diz, esse Torres possui a prova da sua inocncia,
por sua prpria conta, com a sua famlia, faa de tudo para que a
entregue em tempo hbil!
Quando chegar a ordem, nenhum sursis ser mais possvel
e a justia seguir o seu curso!
Joam Dacosta se inclinou.
Tenho permisso para ver minha mulher e meus filhos?
perguntou.
Hoje mesmo, se quiser respondeu o juiz Jarriquez. O
senhor no est incomunicvel e eles sero levados para v-lo
assim que se apresentarem.
O magistrado tocou a sineta. Os guardas entraram no
gabinete e levaram Joam Dacosta.
O juiz Jarriquez olhou-o partir, sacudindo a cabea.
! O caso realmente mais estranho do que pensei!
ele murmurou.
O ltimo golpe
Enquanto Joam Dacosta passava pelo interrogatrio, Yaquita,
por um pedido feito por Manoel, ficou sabendo que os filhos e ela
seriam admitidos para ver o prisioneiro, no mesmo dia, por volta das
quatro horas da tarde.
Desde a vspera, Yaquita no sara do quarto. Minha e Lina
haviam ficado ao lado dela, aguardando o momento em que teria
permisso para ver o marido. Fosse ela Yaquita Garral ou Yaquita
Dacosta, ele continuaria a encontrar a mulher devotada, a valente
companheira de toda a vida.
Naquele dia, em torno das onze horas, Benito foi ao encontro
de Manoel e Fragoso, que conversavam na dianteira da jangada.
Manoel ele disse , tenho um trabalho a lhe pedir.
Qual?
Para o senhor tambm, senhor Fragoso.
Estou s ordens, senhor Benito respondeu o barbeiro.
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

De que se trata? perguntou Manoel, observando o


amigo, cuja atitude era a de um homem que tomou uma resoluo
inabalvel.
Continuam acreditando na inocncia de meu pai, no ?
disse Benito.
Ah! exclamou Fragoso. Seria mais fcil acreditar que
fui eu que cometi o crime!
Muito bem, hoje mesmo vamos executar um projeto que
idealizei ontem.
Encontrar Torres? perguntou Manoel.
Sim, e saber dele como descobriu a condenao de meu
pai! Em tudo isso h coisas inexplicveis! Ser que j o conhecia?
No posso compreender como, pois meu pai no saa de Iquitos
havia vinte anos e o miservel tem apenas trinta! Mas o dia no vai
terminar antes que eu saiba isso, ou pobre do Torres!
A resoluo de Benito no admitia nenhuma discusso. Por
isso, nem Manoel, nem Fragoso pensaram em faz-lo desistir do
projeto.
Peo, portanto continuou Benito , que os dois
me acompanhem. Vamos partir neste instante. No devemos
esperar que Torres saia de Manaus. Ele j no pode mais vender o
seu silncio, e essa hiptese pode lhe ocorrer. Vamos!
Os trs desembarcaram na margem do rio Negro e se
dirigiram para a cidade.
Manaus no era to grande que no pudesse ser revistada
em algumas horas. Se fosse preciso iriam de casa em casa para
procurar Torres; mas seria melhor falarem primeiro com os donos
dos albergues e das tabernas, onde o aventureiro poderia ter-se
refugiado. Sem dvida, o ex-capito-do-mato no daria seu nome e
talvez tivesse razes pessoais para evitar qualquer contato com a
justia. No entanto, se no houvesse sado de Manaus, ele no
escaparia da busca dos rapazes. Em todo o caso, estava fora de
cogitao dirigir-se polcia, porque era bem provvel e foi,
efetivamente, como sabemos que a denncia houvesse sido
annima.
Durante uma hora, Benito, Manoel e Fragoso percorreram as
ruas principais da cidade, interrogando os comerciantes nas lojas,
os taberneiros nos seus botequins e os prprios transeuntes, sem
que ningum pudesse identificar o indivduo cujas caractersticas
eles descreviam com extrema preciso.
Ser que Torres havia sado de Manaus? Deveriam perder as
esperanas de ach-lo?
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Manoel tentava, em vo, acalmar Benito, que estava exaltado.


Custasse o que custasse, ele acharia Torres!
O acaso iria ajud-los e foi Fragoso que encontrou a
verdadeira pista.
Num albergue da rua Deus Esprito Santo, ao descrever as
caractersticas do aventureiro, responderam-lhe que o indivduo em
questo havia ido, na vspera, at a taberna.
Ele dormiu no albergue? perguntou Fragoso.
Dormiu respondeu o dono do albergue.
Est aqui, agora?
No, ele saiu.
Mas pagou a conta como um homem que se dispe a ir
embora?
De jeito nenhum. Ele saiu do quarto depois de uma hora e,
sem duvida, voltar para o jantar.
Sabe que caminho tomou ao sair?
Ele foi visto se dirigindo ao Amazonas, descendo para a
cidade baixa, e provvel que seja encontrado por J.
Fragoso no precisou perguntar mais. Alguns minutos depois,
ele se encontrava com os dois rapazes e dizia:
Achei a pista de Torres.
Ele est l! exclamou Benito.
No, acabou de sair e viram-no se dirigir para o Amazonas,
passando pelo campo.
Vamos! disse Benito.
Seria preciso descer em direo ao rio, e o caminho mais
curto seria pegar a margem esquerda do rio Negro at a foz.
Benito e os companheiros logo deixaram para trs as ltimas
casas da cidade e seguiram pela margem, mas fizeram um desvio
para no passar diante da jangada.
A plancie estava deserta quela hora. O Olhar podia alcanar
ao Jorge, atravs da campina, onde as terras cultivadas haviam
substitudo as florestas de outrora.
Benito no falava: no conseguiria pronunciar uma nica
palavra. Manoel e Fragoso respeitavam esse silncio. Iam assim os
trs, per- correndo a distncia entre a margem do rio Negro e a
margem do Amazonas. Trs quartos de hora depois de sarem de
Manaus ainda no haviam percebido nada.
Uma ou duas vezes, encontraram os ndios que trabalhavam
na terra; Manoel interrogou-os e um deles, finalmente, lhe disse que
um homem, parecido com o que descrevia, havia acabado de
passar e se dirigira para o ngulo formado pela confluncia dos dois
cursos d'gua.
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Sem mais perguntas, Benito, inconscientemente, comeou a


andar rpido e os dois companheiros tiveram de se apressar para
no se distanciarem demais.
A margem esquerda do Amazonas aparecia a menos de um
quarto de milha. Uma espcie de escarpa se desenhava, ocultando
uma parte do horizonte e limitando o alcance da vista num raio de
algumas centenas de passos.
Benito, acelerando a corrida, logo desapareceu atrs de uma
das elevaes de areia.
Mais rpido! Mais rpido! disse Manoel a Fragoso.
No podemos deix-lo sozinho um nico instante!
Os dois correram nessa direo e, de repente, ouviram um
grito.
Ser que Benito havia visto Torres? Ser que este o havia
visto? Benito e Torres j estavam juntos?
Manoel e Fragoso, que estavam cinqenta passos atrs,
depois de passarem rapidamente por uma das pontas da margem
viram dois homens parados frente a frente.
Eram Benito e Torres.
Num minuto, Manoel e Fragoso estavam ao lado deles.
Acreditavam que, exaltado como estava, Benito no
conseguiria controlar-se quando estivesse na presena do
aventureiro.
No foi isso o que ocorreu.
Assim que o rapaz se viu diante de Torres, quando teve
certeza de que ele no poderia escapar, sua atitude mudou
completamente, ficou mais aliviado, recuperou o sangue-frio, voltou
a ser senhor de si.
Os dois homens se olhavam havia alguns minutos sem
pronunciar uma s palavra.
Torres foi o primeiro a romper o silncio, e com seu habitual
tom atrevido, disse:
Ah! Senhor Benito Garral?
No! Benito Dacosta respondeu o rapaz.
De fato continuou Torres , senhor Benito Dacosta,
acompanhado do senhor Manoel Valdez e do meu amigo Fragoso!
Diante dessa qualificao ultrajante que lhe dava o
aventureiro, Fragoso, resolvido a se vingar, ia avanar para cima
dele quando Benito, sempre impassvel, o reteve:
O que h com o senhor, meu rapaz? exclamou
Torres, recuando alguns passos. Ei! Acredito que seria melhor eu
ficar de sobreaviso!
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E, enquanto falava, tirou do poncho uma machete, essa arma


ofensiva ou defensiva como queira que um brasileiro nunca
abandona. Em seguida, meio curvado, esperou, sem recuar.
Eu vim procur-lo, Torres disse, ento, Benito, que no
havia se mexido diante da atitude provocadora.
Procurar-me? respondeu o aventureiro. No sou difcil
de encontrar! E por que estava me procurando?
Para ouvir da sua boca o que demonstra saber do passado
do meu pai!
mesmo?
! Espero que me diga como o reconheceu, por que estava
rondando nossa fazenda na floresta de Iquitos, por que esperava em
Tabatinga...
Bom, parece que no h nada mais claro! respondeu
Torres caoando. Eu o esperava para embarcar na sua jangada e
embarquei com a inteno de fazer uma proposta muito simples...
Que provavelmente ele errou ao rejeitar!
A essas palavras Manoel no conseguiu se conter. Com o
rosto plido, o olhar em fogo, avanou para cima de Torres.
Benito, querendo usar todos os meios de conciliao,
interps-se entre o aventureiro e ele.
Controle-se, Manoel ele disse. Eu estou controlado!
Em seguida, voltando ao assunto:
Na verdade, Torres, sei quais foram as razes que o
fizeram embarcar na jangada. Possuidor de um segredo que, sem
dvida, lhe foi entregue, quis fazer chantagem! Mas no disso que
se trata agora.
E do que se trata?
Quero saber como reconheceu Joam Dacosta no
fazendeiro de Iquitos!
Como pude reconhec-lo retrucou Torres assunto
meu, isso no preciso contar-lhe. O importante que no me
enganei, quando vi nele o verdadeiro autor do crime de Tijuco!
No me diga!... gritou Benito, que comeava a perder o
controle.
No vou dizer nada! respondeu Torres. Ah! Joam
Dacosta rejeitou minhas propostas! Ele se recusou a me admitir na
famlia! Bom, agora que o segredo j conhecido, que est preso,
sou eu quem se recusar a entrar na famlia, na famlia de um
ladro, de um assassino, de um condenado que o patbulo aguarda!
Miservel! exclamou Benito, que, por sua vez, tirou uma
machete do cinto e se ps na ofensiva.
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Manoel e Fragoso, num movimento idntico, tambm se


armaram rapidamente.
Trs contra um! disse Torres.
No! Um contra um! respondeu Benito.
No diga! Eu j estava imaginando um assassinato por
parte do filho de um assassino!
Torres! gritou Benito. Defenda-se, ou vou mat-lo
como a um co enraivecido!
Enraivecido, que seja! respondeu Torres. Mas
eu mordo, Benito Dacosta, e cuidado com as mordidas!
Em seguida, trazendo para perto a machete, ele se ps em
guarda, preparado para se atirar sobre o adversrio. Benito recuou
alguns passos.
Senhor Torres ele disse recuperando o sangue-frio
que perdera por alguns instantes , o senhor foi hspede de meu
pai, o senhor o ameaou, o traiu, o denunciou, acusou um inocente
e, com a ajuda de Deus, vou mat-lo!
Um sorriso insolente foi esboado nos lbios de Torres. Talvez
o miservel pensasse, nesse momento, como impedir a luta entre
Benito e ele, e podia faz-lo, de fato. Torres havia compreendido que
Joam Dacosta nada dissera do documento que continha a prova
material da sua inocncia.
Ora, ao revelar a Benito que ele, Torres, possua essa prova,
conseguiria desarm-lo no mesmo instante. Porm, no somente
queria esperar o ltimo minuto, sem dvida para conseguir um
melhor preo pelo documento, como a lembrana das palavras
insultantes do rapaz, o dio que sentia por toda a famlia, fizeram-no
esquecer seus interesses.
Alm do mais, muito acostumado ao manejo da machete, da
qual tivera muitas ocasies para se servir, o aventureiro era robusto,
ligeiro e hbil. Portanto, contra um adversrio de apenas vinte anos,
que no podia ter a sua fora nem a sua destreza, tinha maiores
chances de vencer.
Num ltimo esforo, Manoel insistiu para lutar no lugar de
Benito.
No, Manoel respondeu friamente o rapaz , cabe a
mim, e s a mim, vingar o meu pai e, como tudo aqui deve ser
dentro das regras, voc ser minha testemunha!
Benito!...
Quanto ao senhor Fragoso, recusaria se pedisse para servir
de testemunha para esse homem?
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Que seja respondeu Fragoso , embora no


haja nenhuma honra nisso! Se fosse eu, sem tantas cerimnias
acrescentou , iria mat-lo como um animal selvagem!
O lugar onde o combate seria realizado era uma margem
plana, que media uns quarenta passos de largura e que ficava uns
quinze ps acima do Amazonas. Ela era cortada na vertical,
portanto, muito escarpada. Embaixo dela, o rio corria lentamente,
banhando os feixes de junco que guarneciam a sua base.
Portanto, havia pouco espao nessa margem, no sentido da
largura e, dos dois adversrios, o que fraquejasse primeiro teria
atrs de si um abismo.
Ao sinal dado por Manoel, Torres e Benito caminharam na
direo um do outro.
Benito estava totalmente controlado. Defensor de uma santa
causa, seu sangue-frio prevalecia, e muito, sobre o de Torres, cuja
conscincia, por mais insensvel, por mais implacvel que fosse,
devia, nesse momento, atrapalhar a sua viso.
Quando os dois ficaram prximos, o primeiro golpe foi dado
por Benito. Torres evitou-o. Os dois adversrios recuaram; mas
quase imediatamente, avanaram um para cima do outro, e se
agarraram com a mo esquerda pelo ombro... No mais se
soltaram.
Torres, mais forte, deu um golpe lateral com a machete, que
Benito no conseguiu evitar totalmente. Seu lado direito foi atingido
e o tecido do poncho ficou vermelho de sangue. Mas ele respondeu
energicamente e feriu Torres ligeiramente na mo.
Diversos golpes foram trocados sem que nenhum fosse
decisivo. O olhar de Benito, sempre em silncio, mergulhava nos
olhos de Torres como um lmina que penetra at o corao.
Visivelmente, o miservel comeava a fraquejar. Ele recuou ento
um pouco, empurrado pelo implacvel justiceiro que estava mais
decidido a tirar a vida do denunciante do seu pai do que defender a
sua. Acert-lo era tudo o que Benito queria, enquanto o outro, agora,
S procurava aparar os golpes.
No demorou muito e Torres se viu acuado na beirada da
margem, num lugar onde, ligeiramente escavada, ela se projetava
sobre o rio. Ele compreendeu que corria perigo, quis retomar a
ofensiva e recuperar o terreno perdido... Seu atordoamento
aumentava, o olhar lvido se apagava sob as plpebras...
Finalmente, teve de se curvar sob o brao que o ameaava.
Morra! gritou Benito.
O golpe foi dado no meio do peito, mas a ponta da machete
acertou um objeto duro, oculto sob o poncho de Torres.
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Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Benito voltou a atacar. Torres, cuja resposta no chegou a


atingir o adversrio, sentiu-se perdido. Ele foi obrigado a recuar
mais. Queria gritar... Gritar que a vida de Joam Dacosta estava
presa sua!... Mas no teve tempo.
Um segundo golpe da machete penetrou, dessa vez, at o
corao do aventureiro. Ele foi para trs e, como de repente lhe
faltasse o cho, caiu da margem. Uma ltima vez suas mos se
agarraram convulsivamente num tufo de junco, mas no
conseguiram segur-lo... E ele desapareceu nas guas do rio.
Benito estava apoiado no ombro de Manoel; Fragoso lhe
apertava as mos. Ele no quis perder tempo para deixar os
companheiros tratarem da sua ferida, que era superficial.
Para a jangada disse , para a jangada!
Manoel e Fragoso, dominados por profunda emoo,
seguiram-no sem dizer uma palavra.
Um quarto de hora depois, os trs chegavam perto da
margem onde a jangada estava amarrada. Benito e Manoel
precipitaram-se para o quarto de Yaquita e de Minha, e puseram as
duas a par do que havia acabado de acontecer.
Meu filho! Meu irmo!
Os gritos saram ao mesmo tempo.
Para a priso! disse Benito.
Sim!... Vamos!... Vamos! falou Yaquita.
Benito, seguido de Manoel, conduziu a me. Os trs
desembarcaram, se dirigiram para Manaus e, meia hora depois,
chegavam priso da cidade.
De acordo com a ordem dada previamente pelo juiz Jarriquez,
foram imediatamente introduzidos e conduzidos ao quarto ocupado
pelo prisioneiro.
A porta foi aberta.
Joam Dacosta viu entrar a mulher, o filho e Manoel.
Ah! Joam, meu Joam! exclamou Yaquita.
Yaquita! Minha mulher! Meus filhos! respondeu o
prisioneiro, que lhes abriu os braos e apertou-os ao peito.
Meu Joam inocente!
Inocente e vingado! exclamou Benito.
Vingado? O que quer dizer?
Torres est morto, meu pai, e morto por mim!
Morto!... Torres!... Morto!... falou em voz alta Joam
Dacosta. Ah! Meu filho!... Voc causou a minha desgraa!

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Resolues
Algumas horas mais tarde, toda a famlia, j de volta
jangada, estava reunida na sala comum. Todos estavam l menos
o homem ntegro que havia sido atingido por mais um golpe!
Benito, arrasado, acusava-se de haver causado a desgraa do
pai. Sem as splicas de Yaquita, da irm, do padre Passanha e de
Manoel, talvez o infeliz rapaz tivesse cometido, nos primeiros
momentos de seu desespero, algum ato extremo. Mas ningum o
perdeu de vista nem o deixou sozinho. No entanto, que nobre
conduta havia sido a sua! No fora uma vingana legtima contra o
denunciante do seu pai?
Ah! Por que Joam Dacosta no havia dito tudo antes de deixar
a jangada! Por que quis reservar para o juiz essa prova da sua noculpabilidade? Por que, na sua conversa com Manoel, depois da
expulso de Torres, ele se calou sobre esse documento que o
aventureiro dizia ter em mos? E, no fim das contas, que crdito se
devia dar ao que Torres lhe havia dito? Poderia ter certeza de que
esse documento estivesse na posse do miservel?
De qualquer modo, agora a famlia sabia de tudo e da prpria
boca de Joam Dacosta. Sabia que, segundo Torres, a prova da
inocncia do condenado de Tijuco existia realmente; que esse
documento havia sido escrito pela prpria mo do autor do crime;
que esse criminoso, tomado de remorsos na hora da morte,
entregara-o ao companheiro Torres e que este, em vez de executar
a vontade do moribundo, fizera da entrega desse documento um
meio de chantagem!... Mas a famlia tambm sabia que Torres havia
morrido no duelo, que seu corpo fora engolido pelas guas do
Amazonas e que morrera sem dizer o nome do verdadeiro culpado!
A no ser por um milagre, agora, Joam Dacosta podia ser
considerado irremissivelmente perdido. De um lado, a morte do juiz
Ribeiro, do outro, a morte de Torres, era um golpe duplo do qual ele
no conseguiria se reerguer!
Convm dizer aqui que a opinio pblica de Manaus,
injustamente exaltada como sempre, estava contra o prisioneiro. A
priso to inesperada de Joam Dacosta fazia voltar memria o
horrvel atentado de Tijuco, esquecido havia vinte e trs anos. O
processo do jovem funcionrio das minas do arraial diamantinense,
sua condenao pena capital, sua evaso, algumas horas antes
do suplcio, tudo foi relembrado, explorado, comentado. Um artigo
publicado em O Dirio d'o Grand Par, o jornal de maior penetrao
nessa regio, depois de relatar todas as circunstncias do crime, era
manifestamente hostil ao prisioneiro. Por que se acreditaria na
162

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

inocncia de Joam Dacosta, quando se ignorava tudo que os


membros da famlia sabiam tudo que S eles sabiam?
Por isso, a populao de Manaus no demorou a ficar
encolerizada. A turba de ndios e negros, com fria cega, comeou a
afluir ao local da priso, soltando gritos de morte. Nesse pas das
duas Amricas, das quais uma v, mais constantemente, serem
aplicadas as odiosas execues da lei de Lynch, a multido se
deixou levar por seus instintos cruis, e temia-se que numa ocasio
como essa quisesse fazer justia com as prprias mos!
Que noite triste para os passageiros da jangada! Patres e
empregados haviam sido atingidos por esse golpe! Todo o pessoal
da jangada no era membro de uma mesma famlia? Todos, alis,
quiseram velar pela segurana de Yaquita e de seus familiares. Na
margem do rio Negro, havia um incessante ir e vir de ndios,
evidentemente exaltados com a priso de Joam Dacosta, e quem
iria saber a que excessos poderiam se deixar levar essas pessoas
meio brbaras!
No entanto, a noite passou sem nenhuma manifestao contra
a jangada.
No dia seguinte, 26 de agosto, ao nascer do sol, Manoel e
Fragoso, que no haviam deixado Benito nem por um minuto
durante essa noite de angstia, tentaram arranc-lo do desespero.
Eles o chamaram parte e fizeram-no compreender que no havia
tempo a perder, que era preciso tomar uma deciso e agir.
Benito disse Manoel , recupere seu autocontrole, volte
a ser um homem, volte a ser um filho!
Meu pai exclamou Benito , eu o matei!
No respondeu Manoel , e com a ajuda dos cus,
possvel que nem tudo esteja perdido!
Oua-nos, senhor Benito disse Fragoso.
O rapaz, passando a mo nos olhos, fez um enorme esforo.
Benito continuou Manoel , Torres nunca disse nada
que nos pudesse pr na pista do seu passado. Portanto, no
podemos saber quem o autor do crime de Tijuco, nem em que
condies ele o cometeu. Procurar desse lado seria perda de tempo!
E o tempo urge! acrescentou Fragoso.
Alm disso disse Manoel , mesmo que
consegussemos descobrir quem foi esse companheiro de Torres,
ele est morto e no poderia dar testemunho da inocncia de Joam
Dacosta. Mas no deixa de haver uma certeza de que a prova da
inocncia existe, no h motivo para duvidar da existncia de um
documento, pois Torres fez dele um objeto de negociao. Ele
mesmo disse isso. Esse documento uma confisso que o acusado
163

escreveu inteiramente de prprio punho, no qual relata o atentado


nos mnimos detalhes e que reabilita nosso pai! Sim! Cem vezes,
sim! Esse documento existe!
No entanto, Torres no existe mais exclamou Benito e o
documento desapareceu com esse miservel!

Calma e no se desespere ainda! falou Manoel.


Voc se 1embra em que condies conhecemos Torres? Foi no
meio da floresta de Iquitos. Ele perseguia um macaco que lhe havia
roubado um estojo de metal, que ele queria muito, e a perseguio
j durava duas horas quando o macaco morreu com as nossas
balas. Bom, voc acha que foi por algumas moedas de ouro
guardadas nesse estojo que Torres fazia tanta questo de reav-lo,
e no se lembra da extraordinria satisfao que deixou
transparecer quando lhe entregou o estojo arrancado das mos do
macaco?
Lembro!....Lembro! respondeu Benito. O estojo
que segurei e que lhe devolvi!... provvel que o documento
estivesse l dentro!
mais do que provvel! quase certo!... disse Manoel.
E digo mais acrescentou Fragoso , porque isso me
vem agora memria. Durante a visita que vocs fizeram a Ega, eu
fiquei a bordo, a conselho de Lina, para vigiar Torres, e o vi... sim...
eu o vi ler e reler um velho papel todo amarelado... murmurando
palavras que no consegui compreender!
Era o documento! exclamou Benito, que se prendia a
essa esperana. O nico que lhe restava! Mas ser que no ps
esse documento num lugar seguro?
No respondeu Manoel , no!... Era muito precioso
para que Torres pensasse em se separar dele! Devia traz-lo
sempre consigo e, sem dvida, nesse estojo!...
Espere... espere... Manoel gritou Benito. Eu me
lembro! Sim! Eu me lembro!... Durante o duelo, o primeiro golpe que
dei em Torres bem no peito, a machete bateu num objeto duro
embaixo do poncho... Como uma placa de metal...
Era o estojo! exclamou Fragoso.
Sim! respondeu Manoel. Sem sombra de dvida! Esse
estojo estava num bolso da sua japona.
Mas e o cadver de Torres?...
Vamos ach-lo!
Mas o papel! A gua deve t-lo molhado, talvez destrudo,
tornando-o indecifrvel!
Como retrucou Manoel , se esse estojo de metal era
hermeticamente fechado?
164

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Manoel disse Benito, que no queria deixar de lado essa


esperana , voc tem razo! preciso achar o cadver de Torres!
Se for necessrio, revistaremos toda essa parte do rio, mas vamos
ach-lo!
O piloto Arajo foi imediatamente chamado e posto a par do
que iam fazer.
Bom respondeu Arajo. Conheo os remoinhos e
as correntes do rio Negro e do Amazonas e possvel conseguir
encontrar o cadver de Torres. Vamos pegar as duas pirogas, os
dois ubs, uma dzia dos nossos ndios e embarcar.
O padre Passanha saa do quarto de Yaquita. Benito foi at
ele e contou, em algumas palavras, o que iam tentar para conseguir
a posse do documento.
No diga nada ainda minha me, nem minha irm!
acrescentou. Essa ltima esperana, se for decepcionante, vai
mat-las!
V, minha criana, v falou o padre Passanha , e que
Deus o ajude nas buscas!
Cinco minutos depois, as quatro embarcaes foram
desatracadas da jangada; em seguida, depois de descerem o rio
Negro, elas chegaram perto da margem do Amazonas, no mesmo
lugar em que Torres mortalmente atingido, havia desaparecido nas
guas do rio.
Primeira busca
As buscas deveriam comear sem demora, e por duas razes
bem srias: A primeira questo de vida ou morte era que a
prova da inocncia de Joam Dacosta precisava ser exibida antes
que chegasse alguma ordem do Rio de Janeiro. Na verdade, depois
de estabelecida a identidade do condenado, essa ordem S poderia
ser uma ordem de execuo.
A segunda, era que o corpo de Torres devia ficar na gua o
mnimo tempo possvel, para que encontrassem intacto o estojo e o
que ele poderia conter.
Nesse caso, Arajo deu provas no S de zelo e inteligncia,
como tambm de um perfeito conhecimento do rio, na confluncia
com o rio Negro.
Se Torres disse ele aos rapazes foi levado
imediatamente pela corrente, ser preciso dragar o rio numa longa
distncia, porque esperar que o corpo reaparea na superfcie por
efeito da decomposio demandaria vrios dias.
165

No podemos esperar respondeu Manoel , precisamos


resolver isso ainda hoje!
Se, ao contrrio continuou o piloto , o corpo ficou
preso na vegetao e nos juncos, embaixo da margem, antes de
uma hora ns o teremos achado.
Ento, mos obra! afirmou Benito.
No havia outra maneira de trabalhar. As embarcaes se
aproximaram da margem, e os ndios, munidos de longos croques,
comearam a sondar todas as partes do rio, verticalmente quela
margem cujo plat servira de lugar para o combate.
Alis, o local podia ser facilmente reconhecvel. Um rastro de
sangue manchava o talude na sua parte gredosa, que descia
perpendicularmente at a superfcie do rio. Ali, inmeras gotculas
espalhadas em cima do junco indicavam o lugar em que o cadver
havia desaparecido.
Uma ponta da margem, que se desenhava a uns cinqenta
ps a jusante, mantinha a gua imvel, numa espcie de remanso,
como uma grande bacia. Nenhuma corrente passava pela margem
e, normalmente, o junco se mantinha numa rigidez absoluta.
Portanto, podia-se esperar que o corpo de Torres no houvesse sido
arrastado para o meio da gua. Alis, se por acaso o leito do rio
acusasse um declive suficiente, no mximo ele poderia ter descido a
algumas toesas do talude, mas ali tambm no se sentia nem um fio
de corrente.
As ubs e as pirogas, dividindo a tarefa, limitaram, ento, o
campo das buscas ao permetro extremo do remanso, e da
circunferncia at o centro, os longos croques da equipe no
deixaram nenhum ponto inexplorado.
Porm, nenhuma das sondagens encontrou o corpo do
aventureiro, nem na confuso dos juncos, nem no fundo do leito,
cuja inclinao foi cuidadosamente esquadrinhada.
Duas horas depois do incio do trabalho, tiveram de
reconhecer que o corpo, tendo sem dvida se chocado com o
talude, devia ter cado obliquamente, e rolado para fora dos limites
do remanso, onde a ao da corrente j se fazia sentir.
Mas no motivo para se desesperar disse Manoel ,
me nos ainda para desistir da busca!
Ser preciso perguntou Benito revistar o rio em toda
a sua largura e em todo o seu comprimento?
Em toda a sua largura, talvez respondeu Arajo. Em
todo o seu comprimento, no!... Felizmente!
E por qu? perguntou Manoel.
166

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Porque o Amazonas, uma milha abaixo da confluncia com o


rio Negro, forma um cotovelo muito pronunciado, ao mesmo tempo
em que o fundo do seu leito sobe bruscamente. Portanto, ali existe
uma espcie de barragem natural, bem conhecida pelos
marinheiros, com o nome de barragem de Frias, que S os objetos
que flutuam na superfcie podem atravessar. Porm, se se tratam de
objetos que a corrente leva um pouco mais no fundo, eles no
conseguem ultrapassar o talude dessa depresso!
Essa era convenha, uma feliz circunstncia, se Arajo no
estivesse enganado. Contudo, em suma, era preciso acreditar nesse
velho conhecedor do Amazonas. Havia trinta anos ele exercia a
profisso de piloto e a passagem da barragem de Frias, onde a
corrente se acentuava por causa do seu estreitamento, muitas vezes
lhe causara problemas. A estreiteza do canal, a altura do fundo
tornavam essa passagem muito difcil, e mais de uma jangada j
passara por grandes dificuldades nesse lugar.
Portanto, Arajo tinha razo ao dizer que, se o corpo de
Torres, pelo seu peso especfico, ainda estivesse no fundo arenoso
do leito, no poderia ser levado para alm da barragem. verdade
que, mais tarde, quando, em conseqncia da expanso dos gases,
ele subisse superfcie, ningum duvidava que seguiria o fio da
corrente e se perderia irremediavelmente a jusante, depois da
passagem. Mas esse efeito puramente fsico S se produziria depois
de alguns dias.
No encontrariam um homem mais hbil e que conhecesse
melhor essas paragens do que o piloto Arajo. Portanto, se ele
afirmava que o corpo de Torres no podia ser arrastado para alm
do estreito canal, numa distncia de uma milha ou duas,
vasculhando toda essa poro do no, necessariamente haveriam de
encontr-lo.
Alm do mais, nenhuma ilha, nenhuma ilhota rasgava o curso
do Amazonas nesse lugar. Conseqentemente, quando as bases
das duas margens do rio fossem examinadas at a barragem, seria
no prprio leito, com quinhentos ps de largura, que se deveria
proceder s mais minuciosas investigaes.
E foi assim que trabalharam. Seguindo pela direita e pela
esquerda do Amazonas, as embarcaes acompanharam as duas
margens. O junco e a vegetao foram vasculhados com golpes de
croque. Nas menores salincias do rio, nas quais um corpo poderia
ficar preso, nem um nico ponto escapou busca de Arajo e dos
ndios.
167

Porm, todo esse trabalho no produziu nenhum resultado e a


metade do dia j havia transcorrido sem que o corpo desaparecido
pudesse ser trazido superfcie do rio.
Uma hora de repouso foi concedida aos ndios. Nesse meiotempo eles comeram alguma coisa e, em seguida, voltaram ao
trabalho.
Dessa vez, as quatro embarcaes, dirigidas respectivamente
pelo piloto, por Benito, por Fragoso e por Manoel, dividiram em
quatro zonas o espao compreendido entre a foz do rio Negro e a
barragem de Frias. Iriam explorar o leito do rio. Acontece que em
certos locais o uso dos croques no parecia suficiente para
vasculhar o fundo. Por isso, uma espcie de draga, ou melhor, de
rastelo, feito de pedra e de sucata dentro de uma grossa rede, foi
instalado a bordo e, enquanto as embarcaes eram empurradas
perpendicularmente s margens, eram imergidos esses redenhos
que deviam raspar o fundo do rio em todos os sentidos.
Nesse trabalho difcil foi que Benito e os companheiros se
empenharam at o fim da tarde. As ubs e as pirogas, manobradas
a remo, andaram pela superfcie de todo esse trecho do rio
terminado a jusante pela barragem de Frias.
Houve momentos
de emoo nesse perodo de trabalho, quando os rastelos, presos a
algum objeto no fundo, opunham resistncia. Eles eram iados, mas
em vez do corpo to ansiosamente procurado, S traziam tona
algumas pedras grandes ou feixes de vegetao que arrancavam da
camada de areia.
No entanto, ningum pensava em abandonar a explorao
comeada. Todos esqueciam de si mesmos por essa obra de
salvamento. Benito, Manoel e Arajo no precisavam incitar os
ndios, nem encoraj-los. Esses bravos homens sabiam que
trabalhavam pela fazenda de Iquitos, para o homem que amavam,
para o chefe dessa grande famlia, que compreendia em p de
igualdade patres e empregados!
Sim! Se fosse preciso, sem pensar no cansao, passariam a
noite a sondar o fundo do rio. O valor de cada minuto perdido, todos
eles sabiam muito bem.
Porm, um pouco antes de o sol desaparecer, achando intil
continuar a operao de busca na escurido, Arajo deu o sinal para
que as embarcaes se reunissem, voltando para a confluncia do
rio Negro, a fim de voltar jangada.
O trabalho, por mais minucioso e inteligentemente que tenha
sido conduzido, no teve sucesso!

168

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Manoel e Fragoso, ao voltar, no ousavam falar do fracasso


diante de Benito. Temiam que o desnimo o levasse a cometer
algum ato de desespero!
Mas nem a coragem, nem o sangue-frio haviam abandonado
o rapaz. Ele estava decidido a ir at o fim nessa suprema luta para
salvar a honra e a vida do pai, e foi ele quem interpelou os
companheiros dizendo:
Amanh recomearemos em melhores condies, se for
possvel!
Sim disse Manoel , tem razo Benito. H mais trabalho
a fazer! No podemos ter a pretenso de haver explorado
totalmente essa bacia, por baixo das ribanceiras e em toda a
extenso do fundo!
No! No podemos ter essa pretenso afirmou Arajo
e mantenho o que disse. O corpo de Torres est l, est l porque
no pode ter sido arrastado, porque no poderia passar pela
barragem de Frias, porque so necessrios vrios dias para que
suba superfcie e seja levado rio abaixo! Sim, ele est ali, e que
nunca mais um garrafo de tafi se aproxime dos meus lbios se eu
no o encontrar!
Essa afirmao, na boca do piloto, tinha um grande valor, e
era capaz de dar esperanas.
Entretanto, como no se contentava com palavras e preferia
ver as coisas tais como elas eram, Benito achou que devia dizer:
Sim, Arajo, o corpo de Torres ainda est nessa bacia e ns
o acharemos se...
Se? interrompeu o piloto.
Se ele no se tornou uma presa para os caimes!
Manoel e Fragoso aguardavam, no sem emoo, a resposta
que Arajo daria.
O piloto ficou calado por alguns instantes. Percebia-se que
queria refletir antes de responder.
Senhor Benito disse finalmente , no tenho o hbito de
falar irrefletidamente. Tambm tive o mesmo pensamento que o
senhor, mas escute bem. Durante essas dez horas de busca que
acabaram de passar, percebeu um nico caimo nas guas do rio?
Nenhum respondeu Fragoso.
Se no os viu continuou o piloto porque no existem
por aqui, e se no esto aqui, porque esses animais no tm
nenhum interesse em se aventurar nas guas claras, quando, a um
quarto de milha, esto as grandes extenses de guas escuras que
eles preferem! Quando a jangada foi atacada por alguns desses
animais, foi porque naquele lugar no havia nenhum afluente do
169

Amazonas onde pudessem se refugiar. Aqui, diferente. V ao rio


Negro e l encontrar vintenas de caimes! Se o corpo de Torres
houvesse cado nesse afluente, provavelmente no haveria
nenhuma esperana de ach-lo! Mas foi no Amazonas que ele se
perdeu e o Amazonas vai devolv-lo!
Aliviado, Benito pegou a mo do piloto, apertou-a e contentouse em dizer:
At amanh, amigos!
Dez minutos depois, todos estavam a bordo da jangada.
Durante o dia, Yaquita havia passado algumas horas ao lado
do marido. Antes de desembarcar, quando no viu o piloto, nem
Manoel, nem Benito, nem as embarcaes, compreendeu o tipo de
busca que iam fazer. No entanto, no quis contar nada a Joam
Dacosta, esperando que, no dia seguinte, pudesse revelar-lhe o
xito da investigao.
Porm, assim que Benito ps os ps na jangada, percebeu
que a busca havia fracassado.
Mesmo assim, dirigiu-se a ele.
Nada? indagou.
Nada respondeu Benito , mas amanh ser o nosso
dia!
Todos os membros da famlia se retiraram para o quarto e no
se falou sobre o que havia ocorrido.
Manoel queria obrigar Benito a deitar, para que tivesse, ao
menos, uma ou duas horas de descanso.
De que adiantaria? perguntou Benito. Acha que eu
conseguiria dormir?
Segunda busca
No dia seguinte, 27 de agosto, antes do nascer do sol, Benito
puxou Manoel de lado e disse:
A busca que fizemos ontem foi em vo. Se comearmos hoje
nas mesmas condies, provavelmente no seremos mais felizes!
Entretanto, preciso recomear afirmou Manoel.
Sim continuou Benito , mas no caso de o corpo de
Torres no ser encontrado, pode dizer-me qual o tempo necessrio
para que venha tona?
Se Torres houvesse cado vivo na gua respondeu
Manoel e no em conseqncia de uma morte violenta, seriam
necessrios de cinco a seis dias. Mas como S desapareceu depois
170

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

de haver sido mortalmente ferido, talvez dois ou trs dias sejam


suficientes para que reaparea.
A resposta de Manoel, que estava absolutamente certa, pede
uma explicao.
Todo ser humano que cai na gua pode flutuar, desde que
possa ser estabelecido um equilbrio entre a densidade do corpo e a
da camada lquida. Estamos nos referindo, obviamente, a uma
pessoa que no saiba nadar. Nessas condies, se ela se deixar
afundar por inteiro, mantendo s a boca e o nariz fora da gua,
flutuar. Mas, em geral, no isso o que ocorre. O primeiro
movimento de um homem que est se afogando procurar manter a
maior parte do corpo fora da gua; ele estica a cabea e levanta os
braos, e essas partes do corpo, no estando mais sustentadas pelo
lquido, no perdem a quantidade de peso que perderiam se
estivessem completamente submersas. Da decorre um excesso de
peso e, finalmente, uma imerso completa. Efetivamente, a gua
entra, pela boca, nos pulmes, e o arrasta para o fundo.
Ao contrrio, se um homem que cai na gua j est morto, as
condies so diferentes e mais favorveis para a flutuao, pois ele
no capaz de fazer os movimentos de que falamos acima e, se
afundar, como o lquido no penetrou com tanta abundncia nos
pulmes, uma vez que no tentou respirar, reaparece na superfcie
mais rapidamente.
Portanto, Manoel tinha razo ao estabelecer uma diferena
entre o caso de um homem ainda vivo e o caso de um homem j
morto que cai na gua. No primeiro caso, a volta superfcie
necessariamente mais demorada do que no segundo.
O reaparecimento de um corpo, depois de uma imerso mais
ou menos prolongada, determinado unicamente pelos gases que,
gerados pela decomposio, levam distenso dos tecidos
celulares; o volume torna-se maior sem que haja aumento de peso
e, ento, menos pesado do que gua que ele desloca, o corpo volta
a subir, adquirindo as condies requeridas para a flutuabilidade.
Assim continuou Manoel , embora as circunstncias
sejam favorveis, pois Torres j no estava vivo quando caiu no rio,
a no ser que a decomposio seja modificada por condies que
no podemos prever, ele no deve reaparecer antes de trs dias!
Ns no temos trs dias! disse Benito. No podemos
esperar, voc sabe! Portanto, temos de fazer novas buscas, mas de
maneira diferente.
O que pretende fazer? perguntou Manoel.
Mergulhar no fundo do rio respondeu Benito. Procurar
com os meus olhos, buscar com as minhas mos...
171

Mergulhar cem vezes, mil vezes! exclamou Manoel.


Que seja! Penso, como voc, que hoje precisamos agir de um modo
mais direto, e no cegamente, com dragas e croques, que S
trabalham tateando no escuro! Tambm acho que no podemos
esperar trs dias! Mas mergulhar, subir, voltar a descer, S vai
permitir curtos perodos de explorao. No! pouco, seria intil, e
correramos o risco de fracassar uma segunda vez!
Tem algum outro jeito para propor, Manoel? indagou
Benito, que devorava o amigo com o olhar.
Oua. Uma circunstncia, por assim dizer providencial,
pode nos ajudar.
Fale, vamos! Fale!
Ontem, quando atravessamos Manaus, notei que faziam um
trabalho de restaurao de um cais, na margem do rio Negro.
Acontece que esses trabalhos submarinos eram feitos com um
escafandro. Vamos pedir emprestado, alugar, comprar por qualquer
preo esse equipamento e ser possvel recomear a busca em
condies mais favorveis!
Avise Arajo, Fragoso, nossos homens e vamos!
respondeu imediatamente Benito.
O piloto e o barbeiro foram postos a par das decises
tomadas, conforme o projeto de Manoel. Ficou combinado que os
dois iriam com os ndios e com as quatro embarcaes para a bacia
de Frias e l ficariam aguardando os dois rapazes.
Manoel e Benito desembarcaram sem perda de tempo, e
foram ao cais de Manaus. Eles ofereceram uma soma to alta para
o empreiteiro dos trabalhos do cais, que este se apressou a pr o
equipamento sua disposio pelo dia inteiro.
Querem um dos meus homens paira ajud-los?
perguntou.
O seu contramestre e alguns colegas para operar a bomba
de ar respondeu Manoel.
Mas quem usar o escafandro?
Eu respondeu Benito.
Benito, voc? exclamou Manoel.
o que eu quero!
Seria intil insistir.
Uma hora depois, levando a bomba e todos os equipamentos
necessrios ao trabalho, a jangada se deslocou prximo
barragem, onde os aguardavam as embarcaes.
Sabemos no que consiste o aparelho de escafandro, que
permite descer debaixo d'gua e ali ficar por algum tempo, sem que
o funcionamento dos pulmes seja prejudicado. O mergulhador
172

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

veste uma roupa impermevel de borracha, que no p terminada


com uma sola de chumbo, para garantir uma posio vertical no
meio lquido. Na gola da roupa, na altura do pescoo, h um colar
de cobre, no qual aparafusado um globo de metal, cuja parede
anterior feita de vidro. Nesse globo fica a cabea do mergulhador,
que pode movimentar-se vontade. A esse globo so presos dois
tubos: um deles usado para a sada do ar expirado, imprprio para
os pulmes; o outro fica em comunicao com uma bomba
manobrada na jangada, que envia o ar renovado necessrio
respirao. Quando o mergulhador trabalhar no mesmo lugar, a
jangada permanece imvel acima dele; quando o mergulhador
precisa movimentar-se no fundo do leito, a jangada segue os seus
movimentos, ou ele segue os da jangada, conforme o que
combinado entre ele e a equipe.
Esses escafandros, muito aperfeioados, oferecem menos
perigo do que antigamente. O homem, mergulhado num meio
lquido, se acostuma facilmente com o excesso de presso que tem
de suportar. Se, no caso, uma eventualidade desagradvel se podia
temer, era o encontro com algum caimo nas profundezas do rio.
Porm, como havia observado Arajo, nenhum desses anfbios
havia sido visto na vspera e sabemos que eles preferiam as guas
escuras dos afluentes do Amazonas. Alis, em caso de um perigo
qualquer, o mergulhador tem sempre mo o cordo de uma sineta
colocada na jangada e, ao menor tinido, possvel i-lo
rapidamente para a superfcie.
Benito, sempre muito calmo, pois que, depois de tomar a
resoluo, ia p-la em prtica, vestiu o escafandro; a cabea
desapareceu na esfera metlica; ele pegou um chuo de ferro,
prprio para esquadrinhar a vegetao ou os detritos acumulados no
leito do rio e, a um sinal seu, desceram-no para o fundo.
Os homens da jangada, habituados a esse trabalho, logo
comearam a acionar a bomba de ar, enquanto quatro ndios, sob as
ordens de Arajo, comearam a empurr-la lentamente, com os
longos croques, na direo combinada.
As duas pirogas, conduzidas, uma por Fragoso, outra por
Manoel e mais dois remadores, escoltavam a jangada e se
mantinham prontas para, rapidamente, navegar mais para frente ou
mais para trs, se Benito, ao encontrar finalmente o corpo de Torres,
o trouxesse para a superfcie do Amazonas.
Um tiro de canho
173

Benito submergiu, ento, no extenso lenol d'gua que ainda


ocultava o cadver do aventureiro. Ah! Se ele tivesse o poder de
desviar, de evaporar, de esgotar as guas do grande rio, se pudesse
secar a bacia de Frias, desde a barragem jusante at a
confluncia com o rio Negro, sem dvida o estojo escondido na
roupa de Torres j estaria em suas mos! A inocncia de seu pai j
teria sido reconhecida! Joam Dacosta estaria livre, teria recomeado
com a famlia a descida do rio, e quantas terrveis provaes teriam
sido evitadas!
Benito pisara no fundo do rio. As solas pesadas faziam estalar
o cascalho do leito. Ele havia descido por volta de dez a quinze ps,
verticalmente margem, que era muito escarpada, no lugar exato
em que Torres havia desaparecido.
Ali se amontoava uma rede inextricvel de juncos, de junas e
de plantas aquticas e, certamente, na busca da vspera nenhum
dos croques conseguira penetrar nesse entrelaamento. Portanto,
seria possvel que o corpo, preso nesses arbustos submarinos,
estivesse no mesmo ponto em que havia cado.
Nesse lugar, graas ao remanso produzido pelo alongamento
de uma das pontas da margem, a corrente era absolutamente nula.
Portanto, Benito S obedecia aos movimentos da jangada, que os
croques dos ndios deslocavam acima da sua cabea.
A luz penetrava at o fundo das guas claras, nas quais um
sol magnfico que brilhava num cu sem nuvens dardejava quase
normalmente seus raios. Em condies habituais de visibilidade sob
uma camada lquida, a profundidade de vinte ps suficiente para
que a viso fique extremamente limitada; mas, ali, a gua parecia
impregnada pelo fluido luminoso e Benito podia descer ainda mais,
sem que a escurido lhe ocultasse o fundo do rio.
O rapaz seguiu lentamente a margem escarpada. Seu basto
esquadrinhava a vegetao e os detritos acumulados na base.
"Bandos" de peixes, se assim podemos dizer, fugiam como bandos
de pssaros de um espesso arbusto. Pareciam milhares de pedaos
de um espelho quebrado que se agitavam na gua. Ao mesmo
tempo, algumas centenas de crustceos corriam pela areia
amarelada, semelhantes a grandes formigas expulsas do
formigueiro.
No entanto, embora Benito no deixasse nenhum ponto do rio
inexplorado, o objeto da sua busca ainda no havia aparecido. Ele
notou, ento, que o declive do leito era bem pronunciado e concluiu
que o corpo de Torres poderia ter rolado para alm do remanso,
para o meio do rio. Se assim fosse, talvez ainda estivesse l, pois a
174

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

corrente no podia atingi-lo numa profundidade j bem grande e que


devia aumentar sensivelmente.
Benito resolveu que investigaria desse lado, assim que
acabasse de sondar a confusa vegetao. Por isso, continuou a
avanar nessa direo, seguido pela jangada durante um quarto de
hora, conforme havia sido antecipadamente combinado.
Passado um quarto de hora, Benito ainda no encontrara
nada. Ele sentiu necessidade de subir superfcie, para recuperar
as condies fisiolgicas e recobrar as foras. Em alguns lugares
em que a profundidade do rio era mais acentuada ele precisara
descer a mais ou menos trinta ps. Portanto, suportara uma presso
quase equivalente de uma atmosfera causa de cansao fsico e
de perturbaes mentais para quem no est acostumado a esse
tipo de exerccio.
Benito puxou, ento, o cordo da sineta, e os homens da
jangada comearam a i-lo; mas eles o faziam bem devagar,
levando um minuto para subir dois ou trs ps, para que no se
produzissem nos rgos internos os funestos efeitos da
descompresso.
Assim que o rapaz ps os ps na jangada e a esfera metlica
do escafandro foi retirada, ele respirou profundamente e sentou-se
para descansar um pouco.
As pirogas se aproximaram imediatamente. Manoel, Fragoso
e Arajo estavam ali, ao lado dele, aguardando que pudesse falar.
E ento? perguntou Manoel.
Nada, ainda! ... Nada!
No percebeu nenhum vestgio?
Nenhum.
Quer que eu faa as buscas agora?
No, Manoel respondeu Benito. Eu j comecei... Sei
aonde quero ir... Deixe comigo!
Benito explicou, ento, ao piloto que sua inteno era
percorrer a parte inferior da margem at a barragem de Frias, onde
a elevao do solo poderia prender o corpo de Torres, sobretudo se
o corpo, suspenso numa altura intermediria, houvesse sofrido, por
menos que fosse, a ao da corrente; mas, antes, queria afastar-se
lateralmente margem escarpada e explorar com cuidado essa
espcie de depresso, formada pelo declive do leito, cujo fundo,
evidentemente os croques no puderam alcanar.
Arajo aprovou o projeto e se disps a tomar as medidas
adequadas.
Manoel achou que devia dar alguns conselhos a Benito.
175

J que voc quer continuar a busca desse lado ele disse


a jangada vai virar nessa direo, mas seja prudente, Benito.
mais fundo do que j foi at agora, talvez cinqenta ou sessenta ps
e, nesse caso, voc suportar uma presso de duas atmosferas.
Ento, aventure-se com extrema lentido, ou a lucidez poder
abandon-lo. Voc no saber onde est, nem o que foi fazer l. Se
sentir uma presso na cabea, como se ela estivesse num torno, se
os ouvidos zumbirem continuamente, no hesite em dar o sinal e
ns o traremos para a superfcie. Depois voc recomear se for
preciso, no entanto, ao menos, estar mais acostumado a se
movimentar nas camadas profundas do rio.
Benito prometeu a Manoel que levaria em conta suas
recomendaes, que ele compreendia serem importantes. Ficara,
sobretudo, abalado com o fato de que a lucidez pudesse faltar-lhe
no momento em que talvez fosse mais necessria.
Benito apertou a mo de Manoel; a esfera do escafandro foi
novamente aparafusada no seu pescoo, em seguida a bomba
recomeou a funcionar, e o mergulhador logo desapareceu debaixo
d'gua.
A jangada afastou-se uns quarenta ps da margem esquerda;
porm, medida que avanava para o meio do rio, a corrente
poderia lev-la mais rpido do que era preciso, por isso as ubs
foram amarradas a ela e os remadores a seguraram contra a deriva,
de modo a que se deslocasse com extrema lentido.
Benito foi descido muito devagar e voltou a pisar em solo
firme. Quando as pesadas solas alcanaram a areia do fundo,
podia-se julgar, pelo comprimento da corda de sirgagem, que ele
estava numa profundidade de sessenta e cinco a setenta ps.
Havia, portanto, um buraco considervel, bem abaixo do nvel
normal.
O meio lquido estava mais escuro, mas a limpidez dessas
guas transparentes ainda deixava penetrar bastante luz para que
Benito pudesse distinguir o suficiente os objetos esparsos no fundo
do rio e caminhar com alguma segurana. Alis, a areia, semeada
de mica, parecia formar uma espcie de refletor, e seria possvel
contar os gros que cintilavam como uma poeira luminosa.
Benito andava, olhava, sondava as menores cavidades com
seu chuo. Ele continuava a afundar lentamente. A corda era arriada
conforme a necessidade, e como os tubos usados para a aspirao
e para a expirao do ar no haviam ficado esticados em excesso,
as condies de funcionamento da bomba eram boas.
Ento, Benito se afastou, de modo a atingir o meio do leito do
Amazonas, onde estava a depresso mais profunda.
176

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

s vezes, uma forte escurido se adensava a sua volta e ele


no conseguia ver mais nada, mesmo num raio muito restrito.
Tratava-se de um fenmeno puramente passageiro: ao se deslocar
acima da sua cabea, a jangada interceptava completamente os
raios de sol e o dia virava noite. Porm, um minuto depois, a grande
sombra se dissipava e o reflexo da areia voltava a se destacar.
Benito continuou descendo. Ele o sentia, sobretudo, pelo
aumento da presso que a massa lquida impunha ao seu corpo. A
respirao j no era to fcil, a retratilidade dos seus rgos no
era feita como ele queria, com tanta facilidade quanto num meio
atmosfrico convenientemente equilibrado. Nessas condies,
encontrava-se sob a ao de efeitos fisiolgicos aos quais no
estava acostumado. O zumbido nos ouvidos se acentuava; mas
como seu pensamento ainda estava lcido, como sentia que o
raciocnio era perfeitamente ntido no crebro at um pouco alm
do natural , no quis dar o sinal para o iamento e continuou a
descer mais fundo.
Em certo momento, na penumbra em que estava, uma massa
confusa atraiu sua ateno. Parecia a forma de um corpo preso num
feixe de plantas aquticas.
Uma viva emoo tomou conta dele. Benito avanou nessa
direo. Com o basto, mexeu na massa disforme.
Era o cadver de um enorme caimo, j reduzido a esqueleto,
e que a corrente do rio Negro havia arrastado at o leito do
Amazonas.
Benito recuou e, a despeito das asseres do piloto, achou
que algum caimo vivo bem que poderia se aventurar nas camadas
profundas da bacia de Frias!...
Entretanto, repeliu essa idia e continuou a andar, de modo a
atingir o fundo da depresso.
Devia estar numa profundidade de noventa a cem ps e,
conseqentemente, submetido a uma presso de trs atmosferas.
Se, ento, a cavidade se acentuasse ainda mais, ele seria obrigado
a interromper a busca.
A experincia j demonstrou, efetivamente, que profundidades
prximas a cento e vinte ou cento e trinta ps so o limite extremo,
perigoso de ser ultrapassado numa excurso submarina: no S o
organismo humano deixa de funcionar de maneira conveniente sob
tais presses, como os aparelhos no fornecem o ar respirvel com
a necessria regularidade.
Entretanto, Benito estava resolvido a continuar enquanto a
fora moral e a energia fsica no lhe faltassem. Por um inexplicvel
pressentimento, sentia-se atrado por esse abismo; achava que o
177

corpo devia ter rolado at o fundo da cavidade, e que talvez, se


estivesse carregado de objetos pesados, como um cinto com
dinheiro, ouro ou armas, Torres pudesse se manter em grandes
profundidades.
De repente, numa sombra da depresso, percebeu um
cadver! Sim! Um cadver, ainda vestido, esticado como se fosse
um homem adormecido, braos dobrados sob a cabea.
Seria Torres? Na escurido, bem opaca, tinha dificuldade para
reconhec-lo; mas era realmente um corpo humano que jazia ali, a
menos de dez passos, absolutamente imvel!
Subitamente, uma sacudidela, to violenta quanto inesperada,
fez vibrar todo o seu corpo! Um ltego comprido lhe envolvia o corpo
e, apesar da roupa grossa de escafandro, sentiu uma chicotada
mais forte!
Um gimnotdeo disse a si mesmo.
Foi a nica palavra que saiu dos seus lbios.
E, de fato, um "puraqu", nome que os brasileiros do ao
gimnotdeo ou cobra-eltrica, havia se jogado sobre ele.
Ningum ignora o que so essas espcies de enguias de pele
escura e pegajosa, que tm ao longo das costas e da cauda um
dispositivo que, composto de lminas unidas por pequenas lamelas
verticais, acionado por nervos de grande potncia. Esse
dispositivo, dotado de singulares propriedades eltricas, pode
produzir choques terrveis. Alguns desses gimnotdeos tm apenas o
tamanho de uma cobra, outros medem at dez ps de comprimento;
outros, ainda mais raros, ultrapassam quinze a vinte ps com uma
largura de oito a dez polegadas.
Os gimnotdeos eram bem numerosos, tanto no Amazonas
quanto nos seus afluentes, e uma dessas "bobinas" vivas, com uns
dez ps de comprimento, depois de se esticar como um arco, havia
se jogado em cima do mergulhador.
Benito compreendeu o quanto devia recear o ataque desse
temvel animal. A roupa no era suficiente para proteg-lo. As
descargas do gimnotdeo, a princpio mais fracas, se tornaram cada
vez mais violentas e assim seria at o momento em que, esgotado
pelo consumo do fluido, ele ficaria reduzido impotncia.
No podendo resistir a esses choques, Benito ficou cado na
areia. Os membros, aos poucos, ficavam paralisados devido s
efluncias eltricas do gimnotdeo, que se colava lentamente no seu
corpo e o enlaava com suas sinuosidades. J no conseguia
levantar os braos. O basto caiu da sua mo e no teve foras
para pegar o cordo da sineta e dar o aviso.
178

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Benito sentiu-se perdido. Nem Manoel, nem seus


companheiros podiam imaginar que horrvel combate era travado
embaixo deles, entre um temvel puraqu e o infeliz mergulhador,
que se debatia com dificuldade, sem poder defender-se.
E isso, bem no momento em que um corpo o corpo de
Torres, sem dvida acabava de ser descoberto!
Num supremo instinto de conservao, Benito quis gritar!...
Sua voz morria na caixa metlica que no deixava escapar nenhum
som!
Nesse momento, o puraqu redobrou os ataques; lanava
descargas que faziam Benito estremecer na areia, como os pedaos
de uma minhoca cortada, e seus msculos se retorciam sob a
chicotada do animal.
Benito sentiu que a lucidez o abandonava completamente. A
viso escurecia aos poucos, os membros endureciam!...
Porm, antes de perder a faculdade de ver e a faculdade de
raciocinar, um fenmeno inesperado, inexplicvel, estranho, ocorreu
na sua frente.
Uma detonao surda se propagou pelo lenol lquido.
Parecia um trovo, cujo ribombar corria pelas camadas submarinas,
agitadas pelas sacudidelas do gimnotdeo. Benito se sentiu
envolvido por uma espcie de estrondoso barulho, que ecoava at
as profundezas do rio.
E, de repente, um grito supremo lhe escapou!... Uma
assustadora viso espectral aparecia diante de seus olhos.
O corpo do afogado, at ento estendido no fundo do rio,
acabara de se levantar!... As ondulaes da gua mexiam seus
braos, como se fossem agitados por uma vida estranha!...
Sobressaltos convulsivos tornavam o movimento do cadver
apavorante!
Era mesmo o cadver de Torres! Um raio de sol havia
penetrado pela massa lquida at o corpo e Benito reconheceu o
rosto intumescido e esverdeado do miservel, morto por suas mos,
cujo ltimo suspiro havia sido abafado pela gua!
E, enquanto Benito no podia fazer um nico movimento com
os membros paralisados, enquanto os pesados sapatos o
seguravam como se estivesse pregado no leito de areia, o cadver
se ergueu, mexeu a cabea e o corpo de alto a baixo e,
desprendendo-se do buraco no qual ficara preso na confuso de
plantas aquticas, subiu em linha reta, numa viso assustadora, at
os altos lenis de gua do Amazonas!
179

O que havia no estojo


O que havia ocorrido? Um fenmeno puramente fsico, cuja
explicao a seguinte:
A canhoneira do governo, Santa-Ana, que se dirigia a Manaus,
subindo o curso do Amazonas, acabava de atravessar a passagem
de Frias. Um pouco antes de chegar desembocadura do rio Negro,
ela havia iado suas cores e saudado com um tiro de canho o
pavilho brasileiro. Com essa detonao, um efeito de vibrao foi
produzido na superfcie da gua que, se propagando at o fundo do
rio, ergueu o corpo de Torres, j mais leve por um comeo de
decomposio, que facilitava a distenso do sistema celular. O
corpo do afogado subiu naturalmente superfcie do Amazonas.
Esse fenmeno, bem conhecido, explicava o reaparecimento
do cadver, e, convenhamos, foi uma coincidncia feliz a chegada
do Santa-Ana ao cenrio das buscas.
A um grito de Manoel, repetido pelos companheiros, uma das
pirogas se dirigiu imediatamente para o corpo, enquanto o
mergulhador era trazido de volta para a jangada.
Porm, foi indescritvel a emoo de Manoel quando Benito,
iado at a plataforma, foi deitado num estado de total inrcia, sem
que, nele, a vida se manifestasse por um nico movimento aparente.
Seria um segundo cadver que as guas do Amazonas
devolviam?
A roupa de escafandro foi retirada do mergulhador o mais
rapidamente possvel.
Benito havia perdido completamente a conscincia com as
violentas descargas do gimnotdeo.
Manoel, desatinado, chamou-o, insuflando-lhe a prpria
respirao, tentando sentir os batimentos do corao.
Ele bate! Ele bate! gritou.
Sim! O corao de Benito ainda batia e, em alguns minutos,
os cuidados de Manoel o trouxeram de volta vida.
O corpo! O corpo!
Essas foram as primeiras palavras, as nicas a sarem da
boca de Benito.
Est aqui! respondeu Fragoso, mostrando a piroga que
chegava perto da jangada com o cadver de Torres.
Mas voc, Benito, o que aconteceu? perguntou Manoel.
Foi falta de ar?...
No! disse Benito. Um puraqu se jogou em cima de
mim!... E esse barulho?... E essa detonao?...
180

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Um tiro de canho! respondeu Manoel. Foi um tiro de


canho que trouxe o cadver para a superfcie do rio!
Nesse momento, a piroga havia acabado de encostar na
jangada. O corpo de Torres, recolhido pelos ndios, estava no fundo
da embarcao. O tempo que passara na gua ainda no o havia
desfigurado. Era fcil reconhec-lo. Em relao a isso no havia
nenhuma dvida possvel.
Fragoso, ajoelhado na piroga, j comeara a rasgar as roupas
do afogado, que eram transformadas em trapos.
Nesse momento, o brao direito de Torres, posto a
descoberto, atraiu a ateno de Fragoso. Nesse brao, aparecia
distintamente a cicatriz de uma antiga ferida, que devia ter sido feita
por uma facada.
Essa cicatriz! exclamou Fragoso. Mas... isso
mesmo! ... Agora eu me lembro...
O qu? perguntou Manoel.
Uma briga!... Foi! Uma briga que testemunhei na provncia
do Madeira... h trs anos! Como pude esquecer?... Esse Torres
pertencia, ento, milcia dos capites-do-mato. Ah! Eu sabia que j
o havia visto, esse miservel!
Pouco importa, agora disse Benito. O estojo! O estojo!
... Ainda est com ele?
E Benito foi rasgar o que restava das roupas do cadver para
revist-las...
Manoel impediu-o.
Um instante, Benito disse ele.
Em seguida, virando-se para os homens da jangada que no
faziam parte dos empregados da famlia e cujo testemunho no
poderia levantar suspeitas mais tarde, ele disse:
Prestem ateno, meus amigos, em tudo o que fazemos
aqui, para que possam repetir diante dos magistrados como as
coisas se passaram.
Os homens se aproximaram da piroga.
Fragoso desenrolou o cinto que apertava o corpo de Torres
sob o poncho rasgado e, tateando o bolso da japona, exclamou:
O estojo!
Um grito de alegria escapou da boca de Benito. Ele foi pegar o
estojo para abri-lo, para verificar o que continha...
No disse mais uma vez Manoel, que no perdia o
sangue-frio. No pode ficar nenhuma dvida na mente dos
magistrados! Convm que testemunhas no envolvidas possam
afirmar que o estojo estava mesmo no corpo de Torres!
Tem razo afirmou Benito.
181

Meu amigo continuou Manoel dirigindo-se ao


contramestre da jangada , reviste o senhor mesmo o bolso da
japona.
O contramestre obedeceu. Retirou um estojo de metal, cuja
tampa estava hermeticamente aparafusada e que no parecia haver
sofrido a ao da gua.
O papel... O papel ainda est dentro dele?
perguntou Benito, que no conseguia se conter.
Cabe ao magistrado abrir o estojo afirmou Manoel.
Cabe a ele verificar se h a algum documento!
Sim... Sim... Voc continua com a razo, Manoel! disse
Benito. Para Manaus, meus amigos, para Manaus!
Benito, Manoel, Fragoso e o contramestre, que segurava o
estojo, embarcaram imediatamente numa das pirogas, e j
comeavam a se afastar, quando Fragoso disse:
E o corpo de Torres?
A piroga parou.
Na verdade, os ndios j haviam jogado o cadver do
aventureiro de volta na gua, e ele derivava na superfcie do rio.
Torres no passava de um miservel disse Benito.
Se lealmente arrisquei minha vida contra a dele, Deus o matou
pelas minhas mos, mas seu corpo no deve ficar sem sepultura!
Foi dada uma ordem para que a segunda piroga fosse buscar
o cadver de Torres, e o transportasse para a margem onde seria
enterrado.
Porm, naquele momento, um bando de aves de rapina, que
planava acima do rio, precipitou-se sobre o corpo que boiava. Eram
urubus, uma espcie de pequenos abutres, de pescoo pelado,
longas patas, pretos como os corvos, e que so de uma voracidade
sem igual. O corpo retalhado pelos bicos deixou escapar os gases
que o inchavam; com o aumento da densidade, ele foi afundando
lentamente e, pela ltima vez, o que restava de Torres desapareceu
sob as guas do Amazonas.
Dez minutos depois, a piroga, rapidamente conduzida,
chegava ao porto de Manaus. Benito e os companheiros
desembarcaram e se lanaram pelas ruas da cidade.
Em poucos minutos chegaram casa do juiz Jarriquez e
pediram a um dos empregados que perguntasse ao juiz se poderia
fazer o favor de receb-los imediatamente.
O magistrado deu ordem para que fossem introduzidos no seu
gabinete.
Ento, Manoel narrou tudo o que havia ocorrido, desde o
momento em que Torres fora mortalmente atingido por Benito, num
182

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

encontro leal, at o momento em que o estojo havia sido encontrado


no cadver e que o contramestre o tirara do bolso da japona.
Embora esse relato corroborasse tudo o que lhe havia dito
Joam Dacosta a respeito de Torres e da proposta que este lhe fizera,
o juiz Jarriquez no pde conter um sorriso de incredulidade.
Eis o estojo, senhor disse Manoel. Nem por um
minuto ele ficou em nossas mos e o homem que o entrega o
mesmo que o encontrou no corpo de Torres!
O magistrado pegou o estojo, examinou-o com cuidado,
virando-o e revirando-o como teria feito com um objeto precioso. Em
seguida, agitou-o, e algumas moedas que estavam no interior
produziram um som metlico.
Ser que o estojo no continha o documento to procurado, o
papel escrito pelo verdadeiro autor do crime e que Torres quisera
vender por um preo indigno a Joam Dacosta? Ser que a prova
material da inocncia do condenado estava irremediavelmente
perdida?
fcil adivinhar a violenta emoo que havia tomado conta
dos espectadores da cena. Benito mal conseguia proferir uma
palavra, sentindo que o corao ia estourar.
Abra, senhor, abra esse estojo! ele exclamou com a
voz entrecortada.
O juiz Jarriquez comeou a desatarraxar a tampa; depois,
quando a tampa foi retirada, virou o estojo, de onde saram, rolando
sobre a mesa, algumas moedas de ouro.
Mas, e o papel? ... O papel?... exclamou mais uma
vez Benito, que se segurava na mesa para no cair.
O magistrado introduziu os dedos no estojo e dele retirou, no
sem alguma dificuldade, um papel amarelado, dobrado
cuidadosamente, e que a gua parecia haver respeitado.
O documento! o documento! exclamou Fragoso. !
esse mesmo o papel que vi nas mos de Torres!
O juiz Jarriquez desdobrou o papel, deu uma olhada, depois
virou-o de maneira a poder olhar frente e verso, cobertos com uma
letra grosseira.
Um documento, de fato ele disse. No h o que
duvidar. mesmo um documento!
Sim replicou Benito , e esse documento, o que atesta
a inocncia do meu pai!
No sei retrucou o juiz Jarriquez , e temo que seja
difcil de saber!
Por qu?... exclamou Benito, que ficou plido como um
morto.
183

Porque esse documento est escrito numa linguagem


criptografada respondeu o juiz Jarriquez , e dessa linguagem...
E ento?
Ns no temos a chave!
O documento
De fato, era uma circunstncia muito sria, que nem Joam
Dacosta, nem os seus familiares previam. Na verdade aqueles
que no se esqueceram da primeira cena dessa histria sabem
disso o documento estava escrito numa forma indecifrvel, tirada
de um dos inmeros sistemas usados na criptologia.
Mas qual?
Para descobri-lo, toda a engenhosidade de que pode dar
provas um crebro humano precisaria ser empregada.
Antes de se despedir de Benito e dos companheiros, o juiz
Jarriquez mandou fazer uma cpia exata do documento, cujo
original ele queria guardar, e entregou a cpia, devidamente
cotejada com o original, aos dois rapazes, para que pudessem
entreg-la ao prisioneiro.
Em seguida, marcado um encontro para o dia seguinte, eles
se retiraram e, no querendo atrasar nem um minuto para ver Joam
Dacosta, foram imediatamente priso.
L, numa rpida conversa que tiveram com o prisioneiro,
contaram tudo o que havia ocorrido.
Joam Dacosta pegou o documento e examinou-o
atentamente. Em seguida, sacudindo a cabea, entregou-o de volta
ao filho.
Talvez disse ele nesse papel esteja a prova que eu
nunca consegui! Mas se essa prova foge das minhas mos, se toda
a honestidade da minha vida passada no advoga a meu favor, no
tenho mais nada a esperar da justia dos homens e meu destino
est nas mos de Deus!
Todos sabiam muito bem! Se o documento permanecesse
indecifrvel, a situao do condenado seria das piores!
Ns descobriremos, meu pai! exclamou Benito. No
h nenhum documento dessa espcie que resista a um exame!
Tenha confiana... Sim, confiana! O Cu, miraculosamente, por
assim dizer, entregou-nos esse documento que nos absolve e,
depois de guiar nossas mos para encontr-lo, no se recusar a
guiar nossa mente para l-lo!
184

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Joam Dacosta apertou a mo de Benito e de Manoel; e os


dois rapazes, muito emocionados, se retiraram para voltar
diretamente para a jangada, onde Yaquita os aguardava.
L chegando, Yaquita foi imediatamente posta a par dos
incidentes que haviam ocorrido desde a vspera, o reaparecimento
do corpo de Torres, a descoberta do documento e a estranha forma
na qual o verdadeiro culpado do atentado, companheiro do
aventureiro, acreditara ter de escrev-lo sem dvida para que no
o comprometesse, caso casse em mos estranhas.
Naturalmente, Lina tambm foi instruda sobre a inesperada
complicao e sobre a descoberta que Fragoso havia feito, de que
Torres era um ex-capito-do-mato, pertencente milcia que
operava no entorno da foz do Madeira.
Mas em que circunstncias o senhor o encontrou?
perguntou a jovem mulata.
Durante uma das minhas peregrinaes pela provncia do
Amazonas respondeu Fragoso , quando eu ia de povoado em
povoado para exercer minha profisso.
E a cicatriz?...
Eis o que aconteceu: um dia, eu chegava misso de
Aranas, no momento em que Torres, que eu nunca vira, brigava com
um dos seus companheiros, desse mundo vilo, e a dita briga
terminou com uma facada, que atravessou o brao do capito-domato. Acontece que, na falta de um mdico, fui encarregado de
fazer o curativo, e foi assim que o conheci.
No fim das contas replicou a jovem de nada adianta
saber quem foi Torres! No foi ele o autor do crime e isso no vai
fazer as coisas caminharem!
No, sem dvida respondeu Fragoso , mas
acabaremos lendo esse documento, diabos! E a inocncia de Joam
Dacosta eclodir aos olhos de todos!
Era isso tambm o que esperavam Yaquita, Benito, Manoel e
Minha. Ento, os trs, fechados na sala comum da casa, passaram
longas horas tentando decifrar a biografia resumida.
Se essa era a esperana deles importante insistir
nesse ponto , tambm era, no mnimo, a do juiz Jarriquez.
Depois de redigir o relatrio que, em conseqncia do
interrogatrio, estabelecia a identidade de Joam Dacosta, o
magistrado o despachara para a chancelaria e pensara que, no que
lhe dizia respeito, o caso estava encerrado. Mas no seria assim.
Na verdade, h que se dizer, desde a descoberta do
documento, o juiz Jarriquez havia sido transportado para a sua
especialidade. O pesquisador de combinaes numricas, aquele
185

que resolvia problemas recreativos, o decifrador de charadas, de


rbus, de logogrifos e outros mais, estavam, evidentemente, no seu
verdadeiro elemento.
Ora, ao pensar que talvez esse documento encerrasse a
justificao de Joam Dacosta, ele sentiu despertar todos os seus
instintos de analista! E eis que tinha diante de si um criptograma!
Por isso, s pensava em encontrar o sentido desse documento.
Quem o conhecia no tinha dvidas de que ele trabalharia nisso,
totalmente absorvido.
Depois da partida dos rapazes, o juiz Jarriquez instalou-se no
seu gabinete. A porta, que ningum podia atravessar, garantia
algumas horas de perfeita solido. Os culos estavam no nariz, a
tabaqueira na mesa. Ele tomou uma posio confortvel, a fim de
desenvolver melhor as finezas e sagacidades do crebro, pegou o
documento e ficou absorvido numa meditao que logo deveria
materializar-se sob a forma de monlogo. O digno magistrado era
um desses homens bem francos, que pensam mais naturalmente
em voz alta do que em voz baixa.
Vamos proceder com mtodo disse a si mesmo.
Sem mtodo, no h lgica. Sem lgica, no h possibilidade de
sucesso.
Em seguida, pegando o documento, leu-o de ponta a ponta
sem nada compreender.
O documento inclua uma centena de linhas, divididas em seis
pargrafos.
Hum! fez o juiz Jarriquez, depois de refletir.
Querer entender cada pargrafo, um depois do outro, ser perder
inutilmente um tempo precioso. preciso escolher uma nica alnea,
e escolher aquela que deve despertar maior interesse. Ora, qual
delas tem essas condies, a no ser a ltima, em que deve estar
necessariamente resumido o relato de todo o caso? Os nomes
prprios podem me indicar o caminho, entre outros o de Joam
Dacosta, e se ele est em alguma parte desse documento, no
pode, evidentemente, faltar no ltimo pargrafo.
O raciocnio do magistrado era lgico. Certamente tinha razo
em querer, primeiro, usar todos os recursos da sua mente de
criptlogo no ltimo pargrafo.
Eis o pargrafo porque necessrio p-lo novamente
diante do leitor, para mostrar como um analista usou suas
faculdades para descobrir a verdade:

186

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Primeiramente, o juiz Jarriquez observou que as linhas do


documento no eram divididas nem por palavras, nem por frases e
que no havia pontuao. Essa circunstncia S podia tornar a
leitura bem mais difcil.
Entretanto, vejamos disse a si mesmo , se
algumas letras reunidas podem formar palavras... Entendo como
palavras aquelas cujo nmero de consoantes em relao s vogais
permite que sejam pronunciadas!... Para comear, vejo a palavra
luz... Mais alm a palavra uno... Nossa!... vuyg... No seria uma
cidade africana beira do Tanganica? O que tem uma cidade a ver
com tudo isso?... Mais alm, a palavra pi. Ser que grego?
Depois, vem pix... nur... nes...cip... sygap... evunor... zio... E,
tambm, no... if... Bom! A so duas palavras em ingls!... Depois,
nuh... oxi... Ora! Mais a palavra kyx...depois, a palavra eto!...
O juiz Jarriquez deixou cair o documento e se ps a refletir por
alguns instantes.
Todas as palavras que distingui nessa leitura, feita
sumariamente, so estranhas! disse a si mesmo. Na verdade
nada indica a provenincia delas! Algumas parecem grego, outras
tm aspecto de holandesas, estas aqui, um jeito de ingls, aquelas
l no parecem nada sem contar que h uma srie de
consoantes que escapam a qualquer pronncia humana!
Decididamente no ser fcil estabelecer a chave desse
criptograma!
Os dedos do magistrado comearam a batucar na mesa uma
espcie de toque de alvorada, como se quisesse acordar suas
faculdades adormecidas.
Primeiro disse , vamos ver quantas letras h
nesse pargrafo.
Ele contou, com o lpis na mo.
Duzentas e setenta e seis! disse. Bom, agora
preciso determinar em que proporo as diversas letras esto
unidas, umas em relao s outras.
187

Essa conta foi um pouco mais difcil de fazer. O juiz Jarriquez


havia pegado o documento; depois, com o lpis em mos, anotou
sucessivamente cada letra de acordo com a ordem alfabtica. Um
quarto de hora depois, havia obtido o seguinte quadro:

Ah! Ah! fez o juiz Jarriquez. Uma primeira


observao me chama a ateno: que neste pargrafo, todas as
letras do alfabeto foram usadas! bem estranho! Efetivamente, se
pegarmos ao acaso, num livro, as linhas necessrias para conter
duzentas e setenta e seis letras, muito raro que todas as letras do
alfabeto estejam a presentes!
Enfim, pode ser um simples efeito do acaso.
Em seguida, passando para outra ordem de idias:

A questo mais importante ver se as vogais tm


uma pro poro normal em relao s consoantes.
O magistrado pegou o lpis, deduziu as vogais e obteve o
seguinte clculo:
a = 3 vezes
e = 13
i = 10
0 = 12
U = 10
Total
48 vogais
Ento ele disse , feita a subtrao, h nesta alnea
quarenta e oito vogais, contra duzentos e vinte e sete consoantes!
188

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Bom, mas a proporo normal, isto , quase em torno de um


quinto, como no alfabeto, em que contamos seis vogais em vinte e
cinco letras. Ento, possvel que esse documento tenha sido
escrito na lngua do nosso pas, mas que o significado de cada letra
tenha sido mudado. Ora, se ele foi modificado com regularidade, se
um b sempre representado por um l, por exemplo, um o por um v,
um g por um k, um u por um r etc, quero perder meu lugar de juiz
em Manaus se no conseguir ler este documento! E o que tenho a
fazer a no ser proceder de acordo com o mtodo desse grande
gnio analtico chamado Edgar Poe?
O juiz Jarriquez fazia aluso ao conto do famoso romancista
americano, que uma obra-prima. Quem no leu o "Escaravelho de
ouro"?
Nessa histria, um criptograma, composto ao mesmo tempo
por nmeros, letras, sinais algbricos, asteriscos e ponto-e-vrgulas,
submetido a um verdadeiro mtodo matemtico e decifrado em
condies extraordinrias, que os admiradores dessa mente singular
no podem ter esquecido.
verdade que da leitura do documento americano S
dependia a descoberta de um tesouro, enquanto no caso presente
se tratava da vida e da honra de um homem! Havia, portanto, um
interesse muito maior em adivinhar a cifra.
O magistrado, que havia lido e relido muitas vezes o
"Escaravelho de ouro", conhecia bem o processo de anlise
minuciosamente empregado por Edgar Poe e resolveu us-lo nessa
ocasio. Ao us-lo, ele estava certo, como havia dito, que se o valor
ou o significado de cada letra fosse constante, conseguiria, num
tempo mais ou menos longo, ler o documento relacionado a Joam
Dacosta.
O que fez Edgar Poe? ele repetia para si mesmo.
Antes de tudo, comeou procurando qual era o signo, aqui S h
letras, diga mos ento, a letra, que reproduzida mais vezes no
criptograma. Ora, eu vejo que a letra h, pois ela encontrada vinte
e duas vezes. S essa enorme proporo basta para dar a entender
que a priori o h no significa h, e sim, ao contrrio, o h deve
representar a letra que encontramos mais freqentemente na nossa
lngua, pois de se supor que o documento tenha sido escrito em
portugus. Em ingls, em francs, seria e, sem dvida; em italiano
seria i ou a; em portugus a ou o. Portanto, vamos admitir, salvo
modificaes posteriores, que o h signifique a ou o. Feito isso, o juiz
Jarriquez procurou qual era a letra que, depois do h, figurava um
maior nmero de vezes no documento. Ento, ele foi levado a
formar o seguinte quadro:
189

h = 22 vezes
p = 20
q = 18"
Pg = 3"
gc = 3'
Ento, a letra a encontrada somente trs vezes
exclamou o magistrado , ela que devia ser encontrada mais
constantemente! Ah! Isso prova largamente que o seu significado foi
mudado! Agora, depois do a ou do o, quais so as letras que figuram
mais freqentemente na nossa lngua? Vamos procurar.
E o juiz Jarriquez, com uma sagacidade verdadeiramente
notvel, que mostrava ter ele uma mente observadora, lanou-se
nessa nova pesquisa. Nisso, ele S fazia imitar o romancista
americano que, por simples induo ou comparao, como grande
analista que era, pde reconstituir um alfabeto correspondente aos
sinais do criptograma e, em seguida, conseguir ler correntemente o
documento.
Assim fez o magistrado, e podemos afirmar que no se
mostrou inferior ao ilustre mestre. De tanto "trabalhar" com
logogrifos, palavras quadradas, palavras retangulares e outros
enigmas, que repousam numa disposio arbitrria das letras, e de
estar habituado, seja de cabea, seja por escrito, a encontrar a
soluo, ele j era um perito em charadas.
Nessa ocasio, no teve dificuldade para estabelecer a ordem
na qual as letras se reproduziam mais vezes, primeiro as vogais,
depois as consoantes. Trs horas depois de comeado o trabalho,
tinha debaixo dos olhos um alfabeto que, se o seu procedimento
estivesse certo, deveria dar o verdadeiro significado das letras
usadas no documento.
S precisava aplicar sucessivamente as letras desse alfabeto
s da carta.
Porm, antes de aplic-las, o juiz Jarriquez ficou um pouco
emocionado. Estava tomado por esse gozo intelectual bem maior
do que se pensa do homem que, depois de vrias horas de
trabalho obstinado, ver aparecer o sentido to impacientemente
procurado de um logogrifo.
Vamos tentar ele disse. Na verdade, ficaria muito
surpreso se no conseguisse dominar a palavra-chave do enigma!
O juiz Jarriquez retirou os culos, limpou as lentes,
embaadas pelo vapor dos olhos, e colocou-os de volta no nariz;
depois, curvou-se novamente sobre a mesa.
Com o seu alfabeto especial numa mo e o documento na
outra, comeou a escrever, embaixo da primeira linha do pargrafo,
190

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

as letras verdadeiras que, segundo ele, deviam corresponder


exatamente a cada letra criptografada.
Depois da primeira linha, ele fez o mesmo com a segunda,
depois com a terceira, depois com a quarta e, assim, chegou ao fim
da alnea.
Incrvel! Ele nem mesmo quis ver, enquanto escrevia, se essa
reunio de letras formava palavras compreensveis. No! Durante
esse primeiro trabalho, sua mente se recusara a fazer qualquer
verificao desse tipo. O que ele queria, era dar a si mesmo o
prazer de ler de uma S vez e de um S flego.
Ficou pronto:
Vamos ler! exclamou.
E leu.
Que cacofonia, meu Deus! As linhas que havia formado
com as letras do seu alfabeto no tinham mais sentido do que as do
documento! Era uma outra srie de letras, e S. No formavam
nenhuma palavra, no tinham nenhum valor! Em resumo, era
igualmente hieroglfica!
Com todos os diabos! exclamou o juiz Jarriquez.
Quando o problema a cifra
Eram sete horas da noite. O juiz Jarriquez, ainda absorvido
nesse trabalho de quebra-cabeas sem ter conseguido nenhum
avano havia esquecido completamente da hora da refeio e da
hora do repouso, quando bateram na porta do seu gabinete.
J no era sem tempo. Uma hora a mais e toda a substncia
cerebral do exasperado magistrado certamente teria derretido com o
intenso calor que se desprendia da sua cabea!
ordem para entrar, dada com uma voz impaciente, a porta
se abriu e Manoel se apresentou.
O jovem mdico havia deixado os amigos bordo da jangada,
s voltas com o indecifrvel documento, e viera visitar o juiz
Jarriquez. Queria saber se o juiz havia sido mais feliz na pesquisa.
Viera perguntar se, finalmente, havia descoberto o sistema no qual
se baseava o criptograma.
O magistrado no ficou aborrecido ao ver Manoel chegar.
Estava naquele grau de superexcitao do crebro que a solido
exaspera. Algum com quem falar, era tudo de que precisava,
sobretudo se o interlocutor se mostrasse to desejoso quanto ele de
descobrir o mistrio. Manoel era, portanto, o seu homem.
191

Senhor disse Manoel ao entrar , uma primeira


pergunta. Teve mais sucesso do que ns?...
Sente-se, primeiro! exclamou o juiz Jarriquez, que se
levantou e comeou a percorrer a gabinete a passos largos.
Sente-se! Se ficssemos os dois de p, o senhor andaria num
sentido, eu no outro, e o gabinete seria muito pequeno para ns!
Manoel sentou-se e repetiu a pergunta.
No!... No fui mais feliz! respondeu o magistrado.
No sei nada alm sobre ele. Nada posso lhe dizer, a no ser que
tenho uma certeza!
Qual, senhor?
Que o documento baseado no em signos convencionais,
mas no que chamamos de "cifra" em criptologia ou, melhor dizendo,
num nmero!
Bom, senhor respondeu Manoel , no se pode ler um
documento desse tipo?
Sim disse o juiz Jarriquez , sim, quando uma letra
invariavelmente representada pela mesma letra, quando um a, por
exemplo, sempre um p, quando um p sempre um x... Seno..
.no!
E nesse documento?
Nesse documento, o valor da letra muda de acordo com a
cifra, tomada arbitrariamente, que o comanda! Assim, um b, que foi
representado por um k, poder ser mais tarde um z, mais tarde um
m, ou um n, ou um f, ou outra letra completamente diferente!
E nesse caso?
Nesse caso, lamento dizer que o criptograma
absolutamente indecifrvel!
Indecifrvel! exclamou Manoel. No, senhor,
acabaremos encontrando a chave desse documento do qual
depende a vida de um homem!
Manoel levantou-se, tomado de uma agitao que no podia
controlar. A resposta que acabara de receber era to desesperadora
que se recusava a aceit-la como definitiva.
Entretanto, a um gesto do magistrado, ele voltou a sentar-se e
perguntou com uma voz mais calma:
Em primeiro lugar, senhor, o que o faz pensar que o cdigo
desse documento uma cifra, ou, como o senhor mesmo disse, um
nmero?
Oua, meu rapaz respondeu o juiz Jarriquez , e ser
obrigado a se render s evidncias!
O magistrado pegou o documento e o ps diante dos olhos de
Manoel, ao lado do trabalho que havia feito.
192

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Eu comecei ele disse por tratar o documento como


devia ser feito, ou seja, logicamente, no deixando nada ao acaso, o
que quer dizer que, pela aplicao de um alfabeto baseado na
proporcionalidade das letras mais usuais da nossa lngua, procurei
conseguir l-lo de acordo com os preceitos do nosso imortal analista
Edgar Poe!... Bom, o que o fez ter sucesso, fracassou comigo!...
Fracassou! exclamou Manoel.
Sim, rapaz, e eu deveria ter percebido logo que o sucesso,
tentado dessa maneira, no seria possvel! Na verdade, uma outra
pessoa mais treinada do que eu no se teria enganado!...
Meu Deus! disse Manoel. Eu queria compreender e
no posso...
Pegue o documento continuou o juiz Jarriquez , S se
preocupe em observar a disposio das letras, e releia-o por inteiro.
Manoel obedeceu.
O senhor no v nada estranho na unio de certas letras?
perguntou o magistrado.
No vejo nada respondeu Manoel, depois de percorrer
com os olhos, pela centsima vez, as linhas do documento.
Bom, limite-se a estudar o ltimo pargrafo. Esse, o senhor
compreende, deve ser o resumo de toda a carta. No v nada de
anormal?
Nada.
No entanto, h um detalhe que prova da maneira mais
absoluta que o documento submetido lei de um nmero.
E qual ?... perguntou Manoel.
, ou melhor, so dois h que vemos justapostos em trs
lugares diferentes!
O que o juiz dizia era verdade e era capaz de chamar a
ateno. De um lado, a stima e a oitava, a trigsima quinta e a
trigsima sexta letras da alnea, do outro, a nonagsima sexta e a
nonagsima stima letras eram h colocados consecutivamente.
Essa era a particularidade que no havia chamado a ateno do
magistrado logo de incio.
E o que isso prova?... perguntou Manoel, sem adivinhar
que deduo devia tirar dessa reunio.
Isso prova simplesmente, rapaz, que o documento est
baseado no cdigo de um nmero! Isso demonstra a priori que cada
letra modificada em virtude do algarismo desse nmero e de
acordo com o lugar que ocupa!
E por qu?
Porque em nenhuma linguagem h palavras que
comportem a duplicidade da letra h.
193

Manoel percebeu o argumento, refletiu sobre ele e, em


resumo, no achou nada para responder.
E se eu houvesse observado isso antes continuou o
magistrado teria poupado a mim mesmo bastante trabalho e um
comeo de enxaqueca que est pegando desde o sincipcio at o
occipcio!
Mas, afinal, senhor perguntou Manoel, que sentia se
esvair a pouca esperana a que ainda tentava se prender , o que
entende por cifra?
melhor dizer um nmero!
Um nmero, como queira.
Eis um exemplo que o far compreender melhor do que
qualquer explicao!
O juiz Jarriquez sentou-se mesa, pegou uma folha de
papel, um lpis e disse:
Senhor Manoel, vamos escolher uma frase, ao acaso, a
primeira que vier cabea, essa, por exemplo:
Nosso juiz Jarriquez dotado de uma mente engenhosa.
Vou escrever essa frase de modo a espaar as letras e
obter essa linha:
Nossojuizjarriquezdotadodeumamenteengenhosa
Feito isso, o magistrado a quem, sem dvida, essa frase
parecia conter uma dessas proposies que no se pode contestar
olhou Manoel bem de frente, dizendo:
Suponhamos, agora, que eu pegue um numero ao acaso,
para dar a essa sucesso natural de palavras uma forma
criptogrfica. Suponhamos tambm que esse nmero seja composto
de trs algarismos e que esses algarismos sejam 4,2 e 3. Eu
disponho o dito nmero 423 embaixo da linha acima, repetindo-o
quantas vezes for necessrio at chegar ao fim da frase, e de modo
a que cada algarismo fique debaixo de cada letra. Eis o que resulta:
Nossojuizjarriquezdotadodeumamenteengenhosa
4234234234234234234234234234234234234234234234
Bom senhor Manoel, ao substituir cada letra pela letra que
ela ocupa em ordem alfabtica descendente segundo o valor do
nmero, obtenho o seguinte:
n menos 4 igual a r
o-2=q
s-3=v
s-4=x
o-2=q
j3=m
i-2=k
194

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

z - 3 = c e assim por diante.


"Se, pelo valor dos algarismos que compem o nmero em
questo, eu chegar ao fim do alfabeto sem ter letras suficientes para
deduzir, eu volto para o comeo. o que acontece com a ltima
letra do meu sobrenome, o z, abaixo do qual foi colocado o
algarismo 3. Ora, como depois do z o alfabeto no tem mais letras,
eu recomeo a contar, retomando do a, e nesse caso:
z menos 3 igual a c.
"Dito isso, quando levo at o fim o sistema criptogrfico,
comandado pelo nmero 423 que foi escolhido arbitrariamente,
no se esquea! a frase que o senhor viu substituda por:
rqvxq mzkc ncuvktzgc i frycgs fh zod qgqyg hrihrjrxc:
"Ora, rapaz, examine bem essa frase, ela no tem exatamente
o aspecto das frases do documento em questo? Bom, e o que
resulta disso? que se o significado da letra dado pelo algarismo
que o acaso colocou embaixo dela, a letra criptogrfica que
corresponde verdadeira no pode ser sempre a mesma. Assim,
nessa frase, o primeiro e est representado por um g, mas o
segundo, por um i, o terceiro, por um h, o quarto, por um g; um m
corresponde ao primeiro; e um n, ao segundo; quanto aos dois r do
meu sobrenome, um deles representado por um u, o segundo, por
um v; a vogai da palavra que inicia a frase vira um q, e o primeiro o
da palavra dotado passa a ser um r, sendo que o segundo
representado por um s. O senhor est vendo que se no
conhecssemos o nmero 423, nunca conseguiramos ler essas
linhas e que, como desconhecemos o nmero que serviu de cdigo
para o documento, ele continuar indecifrvel!
Ao ouvir o magistrado raciocinar com uma lgica to rigorosa,
inicialmente Manoel ficou abatido; mas erguendo a cabea, disse:
No, no senhor! No vou perder a esperana de descobrir
esse nmero!
Talvez fosse possvel respondeu o juiz Jarriquez se as
linhas do documento fossem divididas em palavras!
Por qu?
Eis o meu raciocnio, rapaz. Podemos afirmar com toda a
segurana, que o ltimo pargrafo do documento deve resumir tudo
o que foi escrito nos pargrafos anteriores. Portanto, tenho certeza
de que o nome de Joam Dacosta est ali. Bom, se as linhas fossem
divididas por palavras, fazendo uma tentativa em todas eu digo
as palavras compostas de sete letras como o sobrenome Dacosta
no seria impossvel reconstituir o nmero que a chave do
documento.
195

Queira explicar-me como proceder, senhor pediu Manoel,


que via talvez luzir uma ltima esperana.
Nada mais simples respondeu o juiz Jarriquez. Vamos
pegar, por exemplo, uma das palavras da frase que escrevi; meu
nome, se quiser. Ele representado no criptograma por essa
estranha sucesso de letras: ncuvktzgc. Bom, se dispusermos essas
letras numa coluna vertical, em seguida colocarmos em frente s
letras do meu nome, e subirmos na ordem alfabtica, terei a
seguinte frmula:
Entre n e j contamos 4 letras.
c-a 2
u-r 3
v-r 4
k-i 2
t-q 3
z-u 4
g-e 2
c-z 3
Ora, como composta a coluna dos algarismos
encontrados nessa simples operao? O senhor pode ver! Os
algarismos 423423423 etc, ou seja, o nmero 423, vrias vezes
repetido.
! Isso mesmo! respondeu Manoel.
O senhor compreende ento que, por esse mtodo, subindo
na ordem alfabtica da falsa letra para a letra verdadeira, em vez de
descer da verdadeira para a falsa, pude reconstituir facilmente o
nmero e o nmero procurado , de fato, 423, que foi escolhido
como chave do meu criptograma!
Bom, senhor! exclamou Manoel , se assim for, e se
o nome Dacosta estiver neste ltimo pargrafo, ao pegar
sucessivamente cada letra destas linhas, como a primeira das sete
letras que compem esse nome, poderemos chegar...
Isso seria possvel, de fato respondeu o juiz Jarriquez,
mas h uma condio!
Qual?
Que o primeiro algarismo do nmero caia exatamente na
primeira letra da palavra Dacosta, e h de concordar comigo que
no h a menor probabilidade!
verdade! respondeu Manoel que, diante da
improbabilidade, sentia a ltima chance escapar.
Ser preciso, portanto, basear-se apenas no acaso
continuou o juiz Jarriquez, sacudindo a cabea , e o acaso no
deve intervir em pesquisas desse gnero!
196

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Mas, enfim disse Manoel , o acaso no poderia nos


dar esse nmero?
Esse nmero exclamou o magistrado , esse nmero!
Mas de quantos algarismos ele composto? De dois, de trs, de
quatro, de nove, de dez? Esse nmero formado de algarismos
diferentes ou de algarismos vrias vezes repetidos? Sabe muito
bem, rapaz, que com os dez algarismos, se usarmos todos, sem
nenhuma repetio, podemos formar trs milhes, duzentos e
sessenta e oito mil e cem nmeros diferentes, e que se vrios
algarismos fossem repetidos, esses milhes de combinaes
aumentariam ainda mais? E sabia que se usar apenas um minuto,
dos quinhentos e vinte e cinco mil e seiscentos minutos que
compem o ano, para tentar cada um desses nmeros, seriam
necessrios mais de seis anos, e que levaria mais de trs sculos,
se cada operao exigisse uma hora? No! O senhor est querendo
o impossvel!
O impossvel, senhor respondeu Manoel , que um
justo seja condenado, que Joam Dacosta perca a vida e a honra,
quando o senhor tem nas mos a prova material da inocncia dele!
Isso que impossvel!
Ah, meu rapaz! exclamou o juiz Jarriquez , quem
lhe diz, no final das contas, que esse Torres no mentiu, que tinha
realmente nas mos um documento escrito pelo autor do crime, que
esse papel o documento, e que ele tem relao com Joam
Dacosta?
Quem me diz!... repetiu Manoel.
E cobriu o rosto com as mos.
Na verdade, nada provava com absoluta certeza que o
documento tinha relao com o caso do arraial diamantinense. Nada
dizia que tinha algum sentido, e que no havia sido criado pelo
prprio Torres, bem mais capaz de querer vender um papel falso do
que um verdadeiro!
Pouco importa, senhor Manoel voltou a falar o
juiz Jarriquez, levantando-se , pouco importa! Qualquer que seja o
caso ao qual este documento esteja relacionado, no vou desistir de
descobrir a cifra! Afinal, isso equivale a um logogrifo ou a um rbus!
Depois dessas palavras, Manoel se levantou, saudou o
magistrado e voltou para a jangada, mais desesperado na volta do
que estava na ida.
Haja o que houver
197

Entretanto, uma reviravolta completa ocorreu na opinio


pblica a respeito do condenado Joam Dacosta. fria, sucedeu a
comiserao. A populao no ia mais priso de Manaus para dar
gritos de morte contra o prisioneiro. Pelo contrrio! Os mais
implacveis ao acus-lo de ser o autor principal do crime de Tijuco
agora proclamavam que no era o culpado e reclamavam a sua
imediata libertao: assim caminham as multides de um exagero
ao outro.
Essa reviravolta era compreensvel.
Os acontecimentos dos dois ltimos dias, o duelo entre Benito
e Torres, a busca do cadver que reapareceu em circunstncias to
extraordinrias, a descoberta do documento, a "indecifrabilidade", se
assim podemos dizer, das linhas nele contidas, a certeza que se
tinha, ou que se queria ter, de que a carta encerrava a prova
material da no-culpabilidade de Joam Dacosta, uma vez que vinha
do verdadeiro culpado, tudo isso havia contribudo para operar a
mudana na opinio pblica. O que se desejava, o que se pedia
impacientemente quarenta e oito horas antes, agora se receava: a
chegada das instrues que seriam expedidas do Rio de Janeiro.
No entanto, elas no tardariam.
Na verdade, Joam Dacosta havia sido preso no dia 24 de
agosto e interrogado no dia seguinte. O relatrio do juiz fora
expedido no dia 26. Estvamos no dia 28. Em trs ou quatro dias,
no mximo, o ministro tomaria uma deciso em relao ao
condenado, e era mais do que certo que "a justia seguiria o seu
curso"!
! Todos tinham certeza de que assim seria! E, no entanto,
que a prova da inocncia de Joam Dacosta estivesse nesse
documento, ningum duvidava, nem a sua famlia, nem toda a
volvel populao de Manaus, que seguia com paixo as fases
desse caso dramtico.
Porm, de fora, aos olhos de observadores desinteressados
ou indiferentes que no estivessem sob a presso dos
acontecimentos, que valor poderia ter esse documento, e como
afirmar que se referia ao atentado do arraial diamantinense? Que
ele existia, era incontestvel. Fora encontrado no cadver de Torres.
Nada mais certo. Podia-se at garantir, ao compar-lo com a carta
de Torres que denunciava Joam Dacosta, que o documento no
havia sido escrito pelo aventureiro. No entanto, como dissera o juiz
Jarriquez, por que esse miservel no poderia t-lo mandado fazer
objetivando uma chantagem? E podia ser isso mesmo, ainda mais
porque Torres s pretendia entreg-lo aps o casamento com a filha
198

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

de Joam Dacosta, isto , quando no fosse mais possvel voltar


atrs depois de o fato consumado.
Todas essas teses podiam ser sustentadas de ambas as
partes, e compreendemos por que esse caso devia despertar as
maiores paixes. De qualquer forma, certamente, a situao de
Joam Dacosta era das mais arriscadas. Enquanto o documento no
fosse decifrado era como se no existisse, e se o seu segredo
criptogrfico no fosse miraculosamente descoberto ou revelado
antes de trs dias, antes de trs dias o castigo supremo atingiria
irreparavelmente o condenado de Tijuco.
Bem, esse milagre, um homem pretendia realizar! Esse
homem era o juiz Jarriquez, e agora ele trabalhava mais no
interesse de Joam Dacosta do que pela satisfao de seus talentos
analticos. Sim! Uma reviravolta ocorrera na sua cabea. Esse
homem que abandonara voluntariamente seu retiro em Iquitos, que
viera, com o risco da prpria vida, pedir a reabilitao justia
brasileira, era um enigma que valia por muitos outros! Por isso, o
magistrado no deixaria de lado o documento enquanto no
descobrisse a cifra. E ele se empenhava! No comia e no dormia
mais. Passava todo o tempo combinando nmeros, tentando forjar
uma chave para abrir essa fechadura!
No fim do primeiro dia, essa idia j virar uma obsesso na
mente do juiz Jarriquez. Uma fria, mal contida, fervia nele,
permanentemente. Os empregados, pretos ou brancos, no
ousavam lhe falar. Felizmente, era solteiro, seno uma senhora
Jarriquez passaria algumas horas desagradveis. Nunca um
problema deixara esse homem original to apaixonado, e estava
decidido a continuar procurando a soluo, enquanto sua cabea
no explodisse como uma caldeira quente demais por causa da
tenso dos vapores.
Agora, o digno magistrado estava totalmente convencido de
que a chave do documento era um nmero, composto de dois ou
mais algarismos, mas que todas as dedues pareciam ineficazes
para descobrir esse nmero, No entanto, foi isso que fez o juiz
Jarriquez com verdadeiro furor, e foi nesse trabalho sobre-humano
que, durante o dia 28 de agosto inteiro, ele aplicou toda a sua
capacidade.
Procurar esse nmero ao acaso era, ele havia dito, querer
perder-se em milhes de combinaes que absorveriam mais do
que toda uma vida de um calculador de primeira ordem. Porm, se
absolutamente no se podia contar com o acaso, seria possvel usar
o raciocnio? No, sem dvida, e foi a "raciocinar at a
199

irracionalidade" que o juiz Jarriquez se entregou inteiramente,


depois de buscar, em vo, o descanso em algumas horas de sono.
Se algum conseguisse chegar at ele naquele momento,
aps enfrentar as defesas formais que deviam proteger sua solido,
t-lo-ia encontrado, como na vspera, no gabinete de trabalho,
diante da mesa, os olhos no documento com seus milhares de letras
embaralhadas que pareciam esvoaar em torno da sua cabea.
Ah! exclamou. Por que esse miservel que o
escreveu, quem quer que seja, no separou as palavras deste
pargrafo? Poderia... tentaria... Mas no! E no entanto, se este
documento trata realmente do caso de assassinato e de roubo, no
possvel que certas palavras no estejam aqui, palavras como
arraial diamantes, Tijuco, Dacosta e outras, que eu saiba! E se eu as
dispusesse diante de suas equivalentes criptolgicas, poderia
reconstituir o nmero! Mas nada! Nem uma nica separao! Uma
palavra, apenas uma!... Uma palavra de duzentas e setenta e seis
letras!... Ah! Que seja duzentas e setenta e seis vezes maldito o
patife que desgraadamente complicou este sistema! S por isso,
merecia a forca duzentas e setenta e seis vezes!
Um soco violento, dado no documento, acentuou esse desejo
pouco caridoso.
Mas, enfim continuou o magistrado , se no posso
procurar uma dessas palavras em todo o corpo do documento, ser
que no poderia, ao menos, tentar descobri-la no comeo ou no fim
de cada pargrafo? Talvez haja uma possibilidade que no deve ser
desprezada.
E deixando-se levar por essa deduo, o juiz Jarriquez tentou
ver sucessivamente se as letras que comeavam ou terminavam as
diversas alneas do documento poderiam corresponder s que
formavam a palavra mais importante, aquela que, necessariamente,
deveria estar em algum lugar a palavra Dacosta.
Em vo.
Efetivamente, para falar S do ltimo pargrafo e das sete
letras que o comeavam, a frmula foi a seguinte:
S=D
z=a
g=c
x=o
e=s
d=t
h=a
Ora, desde a primeira letra, o juiz Jarriquez foi interrompido
nos seus clculos, pois a distncia entre s e d na ordem alfabtica
200

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

era no de um algarismo, mas dois, ou seja, quinze, e, nesse tipo de


criptograma, uma letra evidentemente S pode ser modificada por
um algarismo.
A mesma coisa ocorreu com as sete ltimas letras do
pargrafo osuvjhd, cuja srie comeava por o, que de forma alguma
podia representar o d de Dacosta, pois eram separados por onze
letras.
Portanto, esse nome no estava ali.
A mesma observao foi feita para as palavras arraial e Tijuco,
que foram sucessivamente testadas e cuja formao tambm no
correspondia srie das letras criptogrficas.
Depois desse trabalho, com a cabea cansada, o juiz
Jarriquez se levantou, percorreu o gabinete a passos largos, tomou
ar na janela, soltou uma espcie de rugido, cujo rudo provocou uma
revoada de colibris que chilreavam nas folhagens de uma mimosa, e
voltou ao documento.
Tornou a peg-lo, virou-o e revirou-o.
Patife! Tratante! resmungou o juiz Jarriquez. Ele
vai acabar me deixando louco! Mas, alto l! Calma! No vamos
perder o controle! Este no o momento!
Em seguida, depois de refrescar a cabea com uma abluo
de gua fria, disse:
Vamos tentar outra coisa e, j que no consegui deduzir o
nmero da disposio destas malditas letras, vejamos que nmero o
autor deste documento pode haver escolhido, admitindo que ele
seja, tambm, o autor do crime de Tijuco!
Era outro mtodo de deduo ao qual o magistrado ia
entregar-se, e talvez tivesse razo, porque esse mtodo no
deixava de ter uma certa lgica.
Primeiro disse ele , vamos tentar o milhar! Por que
esse malfeitor no escolheria o milhar do ano em que Joam Dacosta
nasceu, esse inocente que deixava ser condenado no seu lugar
nem que fosse para no esquecer um nmero to importante para
ele? Ora, Joam Dacosta nasceu em 1804. Vejamos o que acontece
se pegarmos 1804 co mo nmero criptolgico!
E o juiz Jarriquez, escrevendo as primeiras letras do
pargrafo, pondo em cima o nmero 1804, que ele repetiu trs
vezes, obteve essa nova frmula:
1804 1804 1804
szgx edhh kxpd
Em seguida, subindo na ordem alfabtica tanto quanto
comportava o valor do algarismo, obteve a srie seguinte:
Rqgs d.hd jop.
201

O que no significava nada! E ainda lhe faltavam duas letras


que precisara substituir por um ponto, porque os algarismos oito e
quatro, que comandavam as duas letras d, no tinham letras
correspondentes ao subir na srie alfabtica.
Ainda no este! exclamou o juiz Jarriquez.
Vamos tentar um outro nmero!
E ele se perguntou se, em vez desse milhar, o autor do
documento no teria escolhido o milhar do ano no qual o crime fora
cometido. Ora, havia sido em 1826. Portanto, procedendo como
fizera acima, ele obteve a frmula:
1826 1826 1826
szgx edhh kxpd
O que deu:
rqeq d.fb jon.
Uma mesma srie sem significado, que no apresentava
nenhum sentido, vrias letras faltando, como na frmula precedente
e por razes semelhantes.
Maldito nmero! exclamou o magistrado.
Tambm preciso desistir deste. Vamos a outro! Esse patife teria
escolhido o nmero de contos de ris que representava o produto do
roubo?
Ora, o valor dos diamantes roubados havia sido estimado
em oitocentos e trinta e quatro contos. A frmula foi estabelecida:
834 834 834 834
szg xed hhk xpd
O que deu um resultado to pouco satisfatrio quanto os
outros:
kvc ob..eg om.
Ao diabo o documento e quem o imaginou! exclamou
o juiz Jarriquez jogando o papel, que voou at o outro lado do
gabinete. At um santo perderia a pacincia e seria amaldioado!
Porm, passado o momento de raiva, o magistrado, que no
queria passar vergonha, voltou a pegar o documento. O que fizera
com as primeiras letras dos diversos pargrafos, voltou a fazer com
as ltimas inutilmente. Em seguida, tudo o que lhe fornecia a
imaginao superexcitada, ele tentava. Sucessivamente foram
tentados os nmeros que representavam a idade de Joam Dacosta,
que o autor do crime devia conhecer bem, a data da priso, a data
da condenao pronunciada pelo tribunal de Vila Rica, a data fixada
para a execuo etc. etc, at mesmo o nmero de vtimas do
atentado de Tijuco!
Nada! Ainda nada!
202

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

O juiz Jarriquez estava num estado de exasperao tal, que


se podia realmente temer pelo equilbrio das suas faculdades
mentais. Ele se agitava, se debatia, lutava como se enfrentasse um
adversrio no corpo-a-corpo! Depois, disse de repente:
Ao acaso, e que Deus me ajude, j que a lgica ineficaz!
Ele pegou o cordo de uma campainha pendurado ao lado
da sua mesa de trabalho. A campainha ressoou violentamente, e o
magistrado foi at a porta e abriu-a:
Bobo! ele gritou.
Alguns minutos se passaram.
Bobo, um negro alforriado que era o empregado preferido do
juiz Jarriquez, no aparecia. Era evidente que Bobo no ousava
entrar no gabinete do patro.
Novo toque da campainha! Novo chamado a Bobo que, no
prprio interesse, achava melhor se fazer de surdo num momento
como esse!
Finalmente, no terceiro toque, a campainha desmontou e o
cordo se rompeu. Dessa vez, Bobo apareceu.
O que deseja de mim, meu patro? perguntou Bobo, se
mantendo prudentemente no limiar da porta.
Entre, sem dizer uma nica palavra! respondeu o
magistrado, cujo olhar inflamado fez o negro tremer.
Bobo avanou.
Bobo disse o juiz Jarriquez , preste bastante ateno
no pedido que vou fazer e responda imediatamente, sem demorar
para pensar, seno eu...
Bobo, embaraado, com os olhos fixos, a boca aberta,
juntou os ps na posio de soldado sem armas e esperou.
Voc entendeu? perguntou o patro.
Entendi.
Ateno! Diga, sem pensar, o primeiro nmero que lhe vier
cabea!
Setenta e seis mil, duzentos e vinte e trs respondeu
Bobo, de uma s vez.
Sem dvida, Bobo havia pensado que agradaria o patro,
respondendo com um nmero bem alto.
O juiz Jarriquez correu at a sua mesa e, com o lpis na mo,
montara a frmula com o nmero indicado por Bobo que era
apenas um intrprete do acaso, nessas circunstncias.
Podemos compreender que seria totalmente impossvel que o
nmero setenta e seis mil, duzentos e vinte e trs fosse exatamente
aquele que servia de chave para o documento.
203

O nico resultado que conseguiu foi levar aos lbios do juiz


Jarriquez uma blasfmia to forte que Bobo se apressou a escapulir
o mais rpido possvel.
ltimo esforos
Entretanto, o magistrado no era o nico a se consumir em
esforos estreis. Benito, Manoel e Minha se haviam reunido num
trabalho comum para tentar arrancar do documento o segredo do
qual dependia a vida e a honra do seu pai. Do seu lado, Fragoso,
ajudado por Lina, no quisera ficar para trs; mas com toda a
engenhosidade no tiveram sucesso e o nmero ainda no havia
sido descoberto.
Encontre, vamos, Fragoso! repetia sem parar a
jovem mulata. Encontre!
Eu vou encontrar! respondia Fragoso.
Mas no encontrava!
No entanto, preciso dizer que Fragoso pensara em executar
um projeto do qual no queria falar nem mesmo com Lina, projeto
esse que passara pela sua cabea tambm obcecada: ir em busca
da milcia qual pertencera o ex-capito-do-mato e descobrir quem
poderia ter sido o autor do documento cifrado, que havia confessado
ser o culpado do atentado de Tijuco. Ora, a parte do Amazonas na
qual atuava essa milcia, o lugar onde Fragoso a encontrara alguns
anos antes, a circunscrio a que ela pertencia, no ficava muito
longe de Manaus. Bastava descer o rio umas cinqenta milhas, em
direo foz do Madeira, afluente da margem direita, e l, sem
dvida, encontraria os chefes dos "capites-do-mato", que tivera
Torres entre seus companheiros. Em dois dias, trs dias no mximo,
Fragoso poderia encontrar os ex-colegas do aventureiro.
Sim, sem dvida eu posso fazer isso repetia a si mesmo
, mas e depois? Qual ser o resultado do meu procedimento,
admitindo que tenha sucesso? Quando tivermos certeza de que um
dos companheiros de Torres morreu recentemente, isso provar que
ele o autor do crime? Isso pode demonstrar que entregou a Torres
um documento no qual confessava o crime e inocentava Joam
Dacosta? Isso daria, finalmente, a chave do documento? No! S
dois homens conheciam a cifra! O culpado Torres! E ambos os
homens esto mortos!
Assim raciocinava Fragoso. Era evidente que sua atitude no
levaria a nada. Mas, no entanto, esse pensamento era mais forte do
que ele. Uma fora irresistvel incitava-o a partir, embora nem
204

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

mesmo estivesse seguro de encontrar a milcia do Madeira! Na


verdade, ela podia estar a servio em alguma outra parte da
provncia e, ento, para encontr-la, Fragoso precisaria de mais
tempo do que poderia dispor! E para qu? Qual resultado
conseguiria?
A verdade que, no dia seguinte, 29 de agosto, antes do
alvorecer, sem prevenir ningum, Fragoso saiu furtivamente da
jangada, foi a Manaus e embarcou numa das muitas igaritias que
desciam diariamente o Amazonas.
Quando no foi visto a bordo, quando no apareceu durante o
dia inteiro, todos ficaram surpresos. Ningum, nem mesmo a jovem
mulata, podia explicar a ausncia do empregado to dedicado numa
circunstncia to sria!
Alguns chegaram at a se perguntar, no sem alguma razo,
se o pobre rapaz, desesperado por haver contribudo pessoalmente
para levar Torres para a jangada quando o encontrou na fronteira,
no haveria cometido algum ato extremo!
Contudo, se Fragoso podia recriminar a si mesmo, o que dizer
de Benito? Uma primeira vez, em Iquitos, ele havia convidado Torres
para visitar a fazenda. Uma segunda vez, em Tabatinga, o havia
levado a bordo da jangada como passageiro. Uma terceira vez, ao
provoc-lo e mat-lo, destrura a nica testemunha cujo depoimento
poderia ser usado a favor do condenado!
E agora Benito se acusava de tudo, da priso do pai, das
terrveis eventualidades que viriam como conseqncia!
Efetivamente, se Torres ainda estivesse vivo, Benito no podia
pensar que, de um modo ou de outro, por comiserao ou por
interesse, o aventureiro acabaria entregando o documento? Por
causa de dinheiro, Torres, que nada poderia comprometer, no se
teria decidido a falar? A prova to procurada no teria sido posta
diante dos olhos dos magistrados? Sim! Sem dvida!... E o nico
homem que poderia dar esse testemunho havia sido morto pelas
mos de Benito!
Eis o que o infeliz rapaz repetia para a me, para Manoel,
para si mesmo! Essas eram as cruis responsabilidades cujo nus a
prpria conscincia lhe impunha!
Contudo, ao lado do marido, perto de quem ela passava as
horas que lhe haviam sido permitidas, e do filho, presa de um
desespero que causava tremores por ser fundamentado, a corajosa
Yaquita no perdia a coragem.
Nela podia ser encontrada a corajosa filha de Magalhes, a
digna companheira do fazendeiro de Iquitos.
205

Alis, a atitude de Joam Dacosta era um apoio para a mulher


nessa provao. Esse homem bom, um puritano rgido, um austero
trabalhador, que toda a vida havia lutado, ainda no mostrara
nenhum momento de fraqueza.
O golpe mais terrvel que o atingira, sem abat-lo, fora a morte
do juiz Ribeiro, na mente de quem a sua inocncia no deixava
margem a dvidas. No havia sido com a ajuda do ex-defensor que
tivera a esperana de lutar pela reabilitao? Em todo esse caso,
ele encarava a interveno de Torres como secundria. E, alm do
mais, no sabia da existncia do documento quando se decidira a
deixar Iquitos para se entregar justia do seu pas. A nica
bagagem que trazia eram provas morais. Uma prova material
inopinadamente introduzida durante o caso, antes ou depois da sua
priso, certamente no era para ser desprezada; mas se, como
conseqncia de circunstncias lamentveis, essa prova
desaparecera, sua situao continuava a ser a mesma de quando
havia atravessado a fronteira do Brasil, a de um homem que dissera:
"Eis o meu passado, eis o meu presente, eis toda a minha vida
honesta de trabalho e de devotamento que lhes entrego! Vocs
fizeram um primeiro julgamento inquo! Depois de vinte e trs anos
de exlio, venho entregar-me! Eis-me aqui! Julguem-me!".
A morte de Torres, a impossibilidade de ler o documento
encontrado com ele, no haviam produzido em Joam Garral uma
impresso to forte quanto nos filhos, nos amigos e nos
empregados, em todos aqueles que se interessavam por ele.
Tenho f na minha inocncia repetia para Yaquita ,
como tenho f em Deus! Se achar que a minha vida ainda til para
a minha famlia e que necessrio um milagre para salv-la, ele o
far, seno, morrerei! S ele ser meu juiz!
Entretanto, a emoo aumentava na cidade de Manaus com o
passar do tempo. O caso era comentado com uma exaltao sem
igual. No meio desse arrebatamento da opinio pblica, que tudo o
que misterioso provoca, o documento era o nico assunto das
conversas. Ningum, no fim desse quarto dia, duvidava que nele
estivesse a justificao do condenado.
Alis, preciso dizer que todos procuraram decifrar o
incompreensvel contedo. O Dirio d'o Grand Par o reproduzira
em fac-smile. Exemplares com a cpia do manuscrito haviam sido
enviados em grande nmero, por insistncia de Manoel, que no
queria desprezar nada que pudesse trazer a compreenso desse
mistrio, at mesmo o acaso, esse "nome de guerra que, algum
havia dito, algumas vezes a Providncia assume.
206

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Alm disso, uma recompensa que atingia o montante de cem


contos havia sido prometida a quem descobrisse a cifra, procurada
em vo, que permitisse ler o documento. Essa quantia era uma
fortuna. Por isso, pessoas de todas as classes esqueciam-se de
beber, de comer e de dormir, empenhados no ininteligvel
criptograma.
At aquele momento, no entanto, tudo havia sido intil, e
provvel que o mais engenhoso dos analistas do mundo tambm
perdesse suas horas de sono em vo.
O pblico havia sido avisado que todas as solues
deveriam ser enviadas sem demora ao juiz Jarriquez, em sua casa
na rua Deus Filho; mas, no dia 29 de agosto, noite, nada havia
chegado e nada deveria chegar, sem dvida!
Na verdade, de todos aqueles que se entregavam ao estudo
desse quebra-cabea, o juiz Jarriquez era um dos que mais
lamentava. Como conseqncia de uma natural associao de
idias, ele tambm partilhava da opinio de que o documento estava
relacionado com o caso de Tijuco, que havia sido escrito pelo
prprio culpado e que inocentava Joam Dacosta. Por isso, estava
determinado a encontrar a chave. No era mais S a arte pela arte
que o guiava, era o sentimento de justia, de piedade para com um
homem atingido por uma injusta condenao. Se for verdade que se
gasta uma certa quantidade de fsforo orgnico no trabalho do
crebro humano, no saberamos dizer quantas miligramas o
magistrado havia gasto para aquecer as redes do seu "sensorium" e,
no fim das contas, no encontrar nada, nada!
Entretanto, o juiz Jarriquez no pensava em abandonar o
trabalho. Embora S contasse com o acaso, precisava, queria que
esse acaso viesse ajud-lo! Tentava provoc-lo por todos os meios
possveis e impossveis! Produzira-se nele um frenesi, uma raiva, e
o que pior, uma raiva impotente!
A quantidade de nmeros diferentes que havia tentado na
ltima parte do dia nmeros sempre escolhidos arbitrariamente
no se poderia imaginar! Ah! Se tivesse tempo, no hesitaria em se
lanar aos milhes de combinaes que os dez signos da
numerao podiam formar! Teria consagrado toda a sua vida, com o
risco de ficar louco antes de terminar o ano! Louco! E ser que j
no o estava?
Ele pensou, ento, que o documento talvez devesse ser lido
do avesso. Por isso, virou-o e, expondo-o luz, continuou a tentar.
Nada! Os nmeros j imaginados e que tentava dessa nova
forma no deram nenhum resultado!
207

Talvez devesse ver o documento ao contrrio e refaz-lo da


ltima letra para a primeira o que o autor poderia ter feito para
tornar a leitura ainda mais difcil!
Nada! A nova combinao s forneceu uma srie de letras
totalmente enigmticas!
s oito horas da noite, o juiz Jarriquez, com a cabea entre as
mos, alquebrado, esgotado intelectual e fisicamente, no tinha
mais foras para se mexer, para falar, para pensar, para associar
uma idia outra!
De repente, ouviu um rudo do lado de fora. Quase
imediatamente, apesar das ordens formais, a porta do gabinete foi
aberta bruscamente.
Benito e Manoel estavam diante dele, Benito assustador de se
ver, era apoiado por Manoel, porque o desafortunado rapaz no
tinha mais foras para se sustentar.
O magistrado levantou-se rapidamente.
O que aconteceu, senhores, o que desejam? perguntou.
A cifra!... A cifra!... disse Benito, enlouquecido de dor.
A cifra do documento!
Ento j a conhecem? exclamou o juiz Jarriquez.
No replicou Manoel. E o senhor?...
Nada!... Nada!...
Nada! protestou Benito.
E, no paroxismo do desespero, tirando uma arma da cintura,
quis atirar no prprio peito.
O magistrado e Manoel correram para cima dele e
conseguiram, no sem dificuldade, desarm-lo.
Senhor Benito disse o juiz Jarriquez, com uma voz que
procurou manter serena , uma vez que seu pai no pode mais
escapar expiao de um crime que no cometeu, o senhor tem
mais o que fazer do que se matar!
O qu? exclamou Benito.
Tem de tentar salvar-lhe a vida!
E como?...
Cabe ao senhor adivinhar respondeu o magistrado ,
no sou eu que vou lhe dizer!
Decises tomadas
No dia seguinte, 30 de agosto, Benito e Manoel tiveram uma
conversa. Haviam entendido a idia que o juiz no quis formular
208

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

diante deles. Agora, procuravam um meio de preparar a evaso do


condenado, ameaado do derradeiro suplcio.
S havia uma coisa a fazer.
Na verdade, era mais do que certo que, para as autoridades
do Rio de Janeiro, o documento indecifrado no teria nenhum valor,
seria letra morta, o primeiro julgamento que havia declarado Joam
Dacosta culpado do atentado de Tijuco no seria mudado e,
inevitavelmente, a ordem de execuo chegaria, pois, nesse tipo de
caso, nenhuma comutao de pena era possvel.
Portanto, mais uma vez, Joam Dacosta no devia hesitar em
se livrar, pela fuga, da priso que o punia injustamente.
Entre os dois rapazes ficou combinado que o segredo do que
iam fazer seria totalmente guardado; nem Yaquita, nem Minha
seriam postas a par da tentativa. Isso poderia lhes dar uma
esperana que, talvez, no se realizasse! Podia ser que, em
conseqncia de circunstncias imprevistas, a tentativa de evaso
fracassasse miseravelmente!
A presena de Fragoso, sem dvida, teria sido preciosa
nessa ocasio. O moo, prudente e devotado, seria til para ajudar
os dois rapazes; mas Fragoso no havia aparecido. Interrogada a
respeito, Lina no pudera dizer onde estava, nem por que havia
deixado a jangada, sem nem mesmo avis-la.
E, com certeza, se Fragoso pudesse prever que as coisas
chegariam a esse ponto, no teria abandonado a famlia Dacosta
para tentar uma ao que no parecia produzir qualquer resultado
efetivo. Sim! Teria sido melhor ajudar na evaso do condenado do
que sair atrs dos antigos companheiros de Torres!
Mas Fragoso no estava l e, fatalmente, no poderiam contar
com a sua ajuda.
Benito e Manoel, ao alvorecer, deixaram a jangada e se
dirigiram para Manaus. Chegaram rapidamente cidade e se
embrenharam pelas estreitas ruas, ainda desertas quela hora. Em
poucos minutos, ambos estavam diante da priso e percorriam em
todos os sentidos o terreno abandonado, no qual se erguia o antigo
convento, que servia de casa de deteno.
Convinha estudar cuidadosamente a disposio do lugar.
Num dos lados do prdio abria-se, vinte e cinco ps acima do
cho, a janela da cela na qual Joam Dacosta estava encarcerado. A
janela era protegida por uma grade de ferro em mau estado, que
seria fcil soltar ou serrar, se fosse possvel subir at l. As pedras
da parede mal emparelhadas, deslocadas em muitos lugares,
ofereciam inmeras salincias que garantiriam ao p um apoio
slido, se houvesse a possibilidade de subir por meio de uma corda.
209

Essa corda, se habilmente lanada, talvez passasse por uma das


barras da grade, solta do alvolo, e que formava um gancho do lado
de fora. Feito isso, tirando uma ou duas barras de modo a dar
passagem a um homem, Benito e Manoel s teriam de introduzir-se
na cela do prisioneiro, e a evaso ocorreria, sem maiores
dificuldades, pela corda presa armao de ferro. noite, que o
estado do cu prometia deixar muito escura, nenhuma das
manobras seria percebida, e Joam Dacosta, antes do amanhecer, j
estaria em segurana.
Durante uma hora, Manoel e Benito, andando de um lado para
o outro para no chamar a ateno, fizeram um levantamento com
extrema preciso, tanto da situao da janela e da disposio da
armao quanto do melhor lugar para lanar a corda.
Ento estamos combinados disse Manoel. Mas
ser que Joam Dacosta no deveria ser avisado?
No, Manoel, no vamos contar a ele mais do que
contamos minha me sobre o segredo de uma tentativa que pode
fracassar!
Ns conseguiremos, Benito! respondeu Manoel.
Entretanto, precisamos prever tudo e, no caso de chamarmos a
ateno do chefe dos guardas da priso, no momento da fuga...
Teremos todo o ouro necessrio para comprar esse homem!
respondeu Benito.
Est bem respondeu Manoel. Porm, uma vez fora da
priso, nosso pai no poder ficar escondido na cidade, nem na
jangada. Onde dever procurar refgio?
Essa era a segunda questo a ser resolvida, questo muito
sria, e a deciso foi a seguinte:
A cem passos da priso, o terreno baldio era atravessado por
um desses canais que jogam suas guas no rio Negro, mais abaixo
da cidade. Esse canal oferecia, portanto, uma via fcil para se
chegar at o rio, desde que uma piroga estivesse esperando pelo
fugitivo. Do p da muralha at o canal haveria apenas cem passos a
serem percorridos.
Benito e Manoel decidiram, ento, que uma das pirogas da
jangada desatracaria por volta das oito horas da noite, conduzida
pelo piloto Arajo e dois robustos remadores. Ela subiria o rio Negro,
entraria pelo canal, deslizaria atravs do terreno baldio e ali,
escondida pela alta vegetao das margens, se manteria por toda a
noite disposio do prisioneiro.
No entanto, depois de embarcar, onde convinha a Joam
Dacosta procurar refgio?
210

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Esse foi o assunto da ltima deciso tomada pelos dois


rapazes, depois de os prs e contras serem minuciosamente
pesados.
Voltar a Iquitos seria seguir uma rota difcil, cheia de perigos.
E, de qualquer modo, seria muito longa, tanto se o fugitivo fosse
pelo campo como se subisse ou descesse o curso do Amazonas.
Nem o cavalo, nem a piroga poderiam p-lo rapidamente fora do
alcance. Alm do mais, a fazenda j no lhe ofereceria um
esconderijo seguro. Ao voltar para l, no seria o fazendeiro Joam
Garral, seria o condenado Joam Dacosta, sempre sob a ameaa de
uma extradio, e no poderia nem pensar em retomar a vida de
antigamente.
Fugir pelo rio Negro at o norte da provncia, ou mesmo sair
das terras brasileiras, exigia mais tempo do que dispunha Joam
Dacosta, e seu primeiro cuidado devia ser escapar das
perseguies imediatas.
Descer o Amazonas? Os postos, os povoados e as cidades
abundavam nas duas margens do rio. As caractersticas do
condenado seriam enviadas a todos os chefes de polcia. Ele
correria, ento, o risco de ser preso muito antes de atingir o litoral do
Atlntico. E se o atingisse, onde e como se esconder, enquanto
esperava a ocasio de embarcar e pr todo um mar entre si e a
justia?
Examinados os diversos projetos, Benito e Manoel
reconheceram que nenhum deles era exeqvel. Apenas um oferecia
alguma possibilidade de salvao.
Era o seguinte: ao sair da priso, embarcar numa piroga,
seguir o canal at o rio Negro, descer esse afluente sob a direo do
piloto, atingir a confluncia dos dois cursos d'gua, depois se deixar
levar pela corrente do Amazonas, acompanhando a margem direita
por umas sessenta milhas, navegando noite, parando de dia, e
chegar, assim, foz do Madeira.
Esse afluente, que desce da vertente da cordilheira,
engrossado por uma centena de subafluentes, era uma verdadeira
via fluvial, aberta at o corao da Bolvia. Uma piroga poderia nele
se aventurar sem deixar nenhum vestgio da sua passagem e se
refugiar em alguma localidade, aldeia ou vila situada do outro lado
da fronteira brasileira.
L, Joam Dacosta ficaria relativamente em segurana; l, ele
poderia, por vrios meses, se fosse preciso, aguardar uma ocasio
para alcanar o litoral do Pacfico e embarcar num navio que
partisse de um dos portos da costa. Se esse navio o levasse a uma
das naes da Amrica do Norte, estaria a salvo. Em seguida, veria
211

a convenincia de vender todos os seus bens, se exilar


definitivamente e procurar alm-mar, no Velho Mundo, um ltimo
retiro para ali acabar a vida, to cruelmente e to injustamente
abalada.
Para onde fosse, a famlia o seguiria sem hesitar, sem
lamentos, e, em sua famlia, seria preciso incluir Manoel, ligado a ele
por laos indissolveis. Esse era um assunto que nem precisava ser
discutido.
Vamos disse Benito. preciso que tudo esteja
pronto antes do anoitecer e no temos um minuto a perder.
Os dois rapazes voltaram a bordo seguindo a margem do
canal at o rio Negro. Eles se asseguraram de que a passagem para
a piroga estaria completamente livre, que nenhum obstculo,
nenhuma represa ou navio no conserto poderia par-la. Depois,
descendo a margem esquerda do afluente, evitando as ruas agora j
ocupadas da cidade, chegaram ao ancoradouro da jangada.
A primeira preocupao de Benito foi ver a me. Sentia-se
bem controlado para no deixar transparecer as inquietaes que o
devoravam. Queria acalm-la, dizer que a esperana no estava
perdida, que o mistrio do documento seria esclarecido, que, de
qualquer forma, a opinio pblica estava a favor de Joam Dacosta e
que, diante do movimento feito em seu benefcio, a justia
concederia todo o tempo necessrio para que a prova material da
sua inocncia fosse, enfim, preparada.
Sim, me! Sim! ele acrescentou. Sem dvida, antes
que o dia de amanh acabe, no teremos mais nada a temer por
nosso pai!
Deus o oua, meu filho! respondeu Yaquita, cujo olhar
era to indagador que Benito mal conseguiu sustent-lo.
Por sua vez, em comum acordo, Manoel tentara acalmar
Minha, repetindo-lhe que o juiz Jarriquez, convencido da noculpabilidade de Joam Dacosta, tentaria salv-lo por todos os meios
que estivessem ao seu alcance.
Quero acreditar em voc, Manoel! havia respondido
a jovem, que no pudera conter as lgrimas.
E Manoel saiu bruscamente de perto de Minha. As lgrimas
tambm encheriam seus olhos e iriam contrariar as palavras de
esperana que acabara de dizer!
Alm do mais, era chegada a hora de fazer a visita cotidiana
ao prisioneiro e Yaquita, acompanhada da filha, se dirigiu
rapidamente para Manaus.
Durante uma hora, os dois rapazes conversaram com o piloto
Arajo. Eles lhe contaram, com todos os detalhes, o plano que
212

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

haviam combinado e tambm o consultaram tanto sobre a fuga


projetada quanto sobre as medidas que deveriam tomar em seguida,
para garantir a segurana do fugitivo.
Arajo aprovou tudo. Assim que desceu a noite, sem provocar
nenhuma desconfiana, ele se encarregou de levar a piroga atravs
do canal, cujo traado conhecia perfeitamente, at o local onde
deveria esperar a chegada de Joam Dacosta. Voltar, em seguida,
para a foz do rio no oferecia nenhuma dificuldade, e a piroga
passaria despercebida no meio dos destroos que desciam
constantemente o seu curso.
Sobre o problema de seguir o Amazonas at a confluncia
com o Madeira, Arajo tambm no levantou nenhuma objeo.
Achava que era a melhor coisa a ser feita. Conhecia o curso do
Madeira por uma distncia de mais de cem milhas. No meio dessas
provncias pouco freqentadas, se, por mais impossvel que fosse,
as perseguies se voltassem nessa direo, poderiam frustr-la
facilmente, mesmo que tivessem de entrar at o centro da Bolvia e,
se Joam Dacosta persistisse em querer exilar-se, seu embarque
seria feito com menos perigo no litoral do Pacfico do que do
Atlntico.
A aprovao de Arajo serviu para tranqilizar os dois
rapazes. Eles confiavam no bom senso prtico do piloto, e com
razo. Quanto dedicao desse homem leal, nesse aspecto, no
tinham nenhuma dvida. Certamente ele era capaz de arriscar a
liberdade ou a prpria vida para salvar o fazendeiro de Iquitos.
Arajo cuidou, imediatamente, mas no maior segredo, dos
preparativos que lhe cabiam nessa tentativa de fuga. Uma grande
soma de ouro lhe foi entregue por Benito, para prevenir alguma
eventualidade durante a viagem no Madeira. Em seguida, ele
mandou preparar a piroga, anunciando sua inteno de ir procura
de Fragoso, que no havia aparecido, o que deixava todos os
companheiros preocupados com a sua sorte.
Depois, ele mesmo ps na embarcao provises para vrios
dias e, alm disso, as cordas e as ferramentas que os dois rapazes
iriam buscar, quando ela chegasse na extremidade do canal, na
hora e no lugar combinados.
Os preparativos no chamaram a ateno do pessoal da
jangada. Os dois robustos negros que o piloto escolheu para remar
no ficaram sabendo da tentativa de fuga. No entanto, podia se
contar totalmente com eles. Quando soubessem da operao de
salvamento de que iriam participar, quando Joam Dacosta,
finalmente livre, fosse entregue aos seus cuidados, Arajo sabia
213

bem que eram pessoas que arriscariam tudo, mesmo com o risco da
prpria vida, para salvar a vida do patro.
tarde, estava tudo pronto para a partida. S precisavam
esperar que anoitecesse.
Porm, antes de agir, Manoel quis ver uma ltima vez o juiz
Jarriquez. Talvez o magistrado tivesse algo de novo a lhe dizer sobre
o documento.
Benito preferiu ficar na jangada, para esperar a volta da me e
da irm.
Manoel foi sozinho casa do juiz Jarriquez e foi recebido
imediatamente.
O magistrado, no gabinete de onde no saa mais, continuava
superexcitado. O documento, amassado pelos seus dedos
impacientes, ainda estava l, em cima da mesa, embaixo dos seus
olhos.
Senhor disse Manoel, cuja voz tremia ao formular a
pergunta recebeu do Rio de Janeiro?...
No... respondeu o juiz Jarriquez , a ordem no chegou.
.. Mas de uma hora para a outra pode chegar!...
E o documento?
Nada! exclamou o juiz Jarriquez. Tudo o que a minha
imaginao pde sugerir... Eu tentei... E nada!
Nada?
Entretanto, vi claramente uma palavra nesse documento... S
uma!..
E essa palavra? perguntou Manoel. Senhor... Que
palavra essa?
Fugir!
Sem responder, Manoel apertou a mo que o juiz Jarriquez
lhe estendia e voltou jangada para aguardar o momento de agir.
A ltima noite
A visita de Yaquita, acompanhada da filha, transcorreu como
sempre nessas poucas horas que os dois esposos passavam juntos
todos os dias. Na presena dessas duas pessoas to ternamente
amadas, o corao de Joam Dacosta quase se descontrolava. Mas
o marido, o pai, se continha. Era ele quem reanimava as duas
pobres mulheres, que lhes dava um pouco de esperana, da qual,
no entanto, lhe restava to pouco. As duas chegavam com a
inteno de animar o moral do prisioneiro. Infelizmente, mais do que
ele, precisavam ser amparadas; mas, ao v-lo to firme, de cabea
214

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

erguida no meio de tantas provaes, elas recuperavam a


esperana.
Naquele dia tambm, Joam lhes dissera palavras de
encorajamento. Essa indomvel energia, ele buscava no S no
sentimento da sua inocncia, mas tambm na f desse Deus que
havia posto uma parte da sua justia nos coraes dos homens.
No! Joam Dacosta no podia ser punido pelo crime de Tijuco!
Alm do mais, ele quase nunca falava sobre o documento.
Fosse apcrifo ou no, fosse escrito por Torres ou pelo real autor do
atentado, inclusse ou no a justificativa to esperada, Joam
Dacosta no pretendia apoiar-se nessa duvidosa hiptese. No! Ele
via a si mesmo como o melhor argumento da sua causa, e era a
toda uma vida de trabalho e de honestidade que ele queria confiar a
misso de defend-lo!
Naquela tarde, me e filha, animadas por essas palavras
fortes que as penetraram at o mais fundo do ser, se retiraram mais
confiantes do que jamais haviam estado desde a priso. O
prisioneiro mais uma vez as abraara com dupla ternura. Parecia ter
o pressentimento de que o desenlace do caso estava prximo.
Depois que ficara sozinho, Joam Dacosta permanecera imvel
por um longo tempo. Os braos apoiados numa mesa pequena
sustentavam sua cabea.
O que se passava com ele? Teria adquirido a convico de
que a justia humana, depois de falhar uma primeira vez,
pronunciaria, enfim, sua absolvio?
Sim! Ele ainda tinha esperana! Com o relatrio do juiz
Jarriquez que estabelecia sua identidade, ele sabia que suas
memrias justificativas, que escrevera com tanta convico, deviam
estar no Rio de Janeiro, nas mos do chefe supremo da justia.
Sabemos que essas memrias eram a histria da sua vida
desde que entrara para o escritrio do arraial diamantino at o
momento em que a jangada havia parado nas portas de Manaus.
Na mente de Joam Dacosta repassava toda a sua vida. Ele
revivia o passado, desde a poca em que, rfo, havia chegado em
Tijuco. L, por mrito prprio, subira na hierarquia do escritrio do
governador-geral, onde fora admitido ainda muito jovem. O futuro
lhe sorria, deveria chegar a um alto cargo!... Depois, de repente, a
catstrofe: o roubo do comboio de diamantes, o massacre dos
soldados da escolta, as suspeitas que recaam sobre ele como
sendo o nico funcionrio que poderia ter divulgado o segredo da
partida, a priso, o comparecimento diante do jri, a condenao
apesar dos esforos do advogado, as ltimas horas na cela dos
215

condenados morte na priso de Vila Rica, a evaso realizada em


condies que denotavam uma coragem sobre-humana, a fuga
atravs das provncias do norte, a chegada fronteira peruana e a
acolhida que dera ao fugitivo, sem nenhum recurso e morrendo de
fome, o afvel fazendeiro Magalhes!
O prisioneiro recordava todos esses acontecimentos que
haviam to brutalmente destrudo sua vida! E, ento, abstrado nos
seus pensamentos, perdido nas lembranas, no ouviu um rudo
diferente na parede externa do velho convento, nem as sacudidelas
de uma corda presa nas barras da janela, nem o rangido do ao que
mordia o ferro, que teriam chamado a ateno de um homem menos
absorto.
No, Joam Dacosta continuava a viver os anos da sua
juventude, desde a chegada provncia peruana. Ele revia a si
mesmo na fazenda, como empregado, depois como scio do velho
portugus, trabalhando para a prosperidade da fazenda de Iquitos.
Ah, por que, desde o comeo, no havia dito tudo ao
benfeitor? Ele nunca teria duvidado. Era o nico erro que tinha a se
recriminar! Por que no confessara de onde vinha, nem quem era
sobretudo quando Magalhes pusera a sua mo na mo da filha,
que nunca teria desejado ver nele o autor desse pavoroso crime?
Nesse momento, o rudo do lado de fora foi forte o suficiente
para chamar a ateno do prisioneiro.
Joam Dacosta levantou a cabea por alguns instantes. Os
olhos se dirigiram para a janela, mas com esse olhar vago que
parece inconsciente e, logo depois, voltou a apoiar a fronte nas
mos. Seu pensamento voltava a Iquitos.
L, o velho fazendeiro estava morrendo. Antes de morrer,
queria que o futuro da filha estivesse garantido, que seu scio fosse
o nico dono da fazenda, que se tornara to prspera sob a sua
direo. Joam Dacosta devia falar?... Talvez!... Mas no teve
coragem! Ele relembrou o feliz passado ao lado de Yaquita, o
nascimento dos filhos, toda a felicidade dessa vida apenas
perturbada pela lembrana de Tijuco e o remorso de no haver
confessado o terrvel segredo!
A seqncia dos fatos se reproduzia no crebro de Joam
Dacosta com nitidez e vivacidade surpreendentes.
Ele repassava, agora, o momento em que o casamento da
sua filha Minha com Manoel ia ser decidido! Poderia deixar essa
unio ser realizada sob um nome falso, sem dar a conhecer ao
rapaz os mistrios da sua vida? No! Por isso decidiu, seguindo a
orientao do juiz Ribeiro, pedir a reviso do processo, promover a
reabilitao que lhe era devida. Ele partira com toda a famlia e,
216

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

ento, houve a interveno de Torres, a odiosa oferta proposta pelo


miservel, a recusa indignada do pai em entregar a filha para salvar
a honra e a prpria vida, em seguida a denncia, depois a priso!...
Nesse momento, a janela, violentamente empurrada pelo lado
de fora, se abriu bruscamente.
Joam Dacosta levantou-se; as recordaes do passado se
esvaneceram como uma sombra.
Benito havia pulado para dentro do quarto, estava diante do
pai e, um minuto depois, Manoel atravessava a abertura, agora sem
as barras, e aparecia ao lado dele.
Joam Dacosta ia soltar um grito de surpresa; Benito no lhe
deu tempo.
Meu pai disse ele , a grade da janela foi arrancada!...
H uma corda pendurada at o cho!... Uma piroga aguarda no
canal, a cem passos daqui!... Arajo est l e ir lev-la para longe
de Manaus, para a outra margem do Amazonas, onde a sua pista
no poder ser encontrada!... Meu pai, preciso fugir
imediatamente!... O prprio juiz nos deu esse conselho!
preciso! acrescentou Manoel.
Fugir?... Eu?... Fugir pela segunda vez?... Fugir de novo?...
E, com os braos cruzados, cabea erguida, Joam
Dacosta recuou lentamente at o fundo do quarto.
Jamais! disse ele, com uma voz to firme que Benito e
Manoel ficaram desconcertados.
Os dois rapazes no esperavam por essa resistncia. Nunca
poderiam imaginar que os obstculos fuga viriam do prprio
prisioneiro.
Benito caminhou na direo do pai e, olhando-o de frente,
tomou-lhe as duas mos, no para arrast-lo, mas para que o
ouvisse e se deixasse convencer.
Jamais, o senhor disse, meu pai?
Jamais.
Meu pai disse, ento, Manoel , tambm tenho o direito
de chamar-lhe assim; meu pai, escute! Se ns lhe dizemos que
preciso fugir sem perder um s minuto, porque, se ficar, ser
culpado diante dos outros, diante de si mesmo!
Ficar continuou Benito esperar a morte, meu pai!
A ordem de execuo pode chegar de um momento para o outro! Se
acre dita que a justia dos homens voltar atrs num julgamento
inquo, se pensa que a justia reabilitar aquele a quem condenou
h vinte anos, est enganado! No h mais esperanas! preciso
fugir!... Fuja!
217

Num movimento irreprimvel, Benito havia agarrado o pai e o


arrastava para a janela.
Joam Dacosta se soltou das mos do filho e recuou pela
segunda vez.
Fugir ele respondeu com a voz de um homem cuja
resoluo era inabalvel desonrar-me e desonr-los, junto
comigo! Seria uma confisso de culpa! Pois se eu vim livremente me
pr disposio dos juzes do meu pas, devo aguardar sua
deciso, qualquer que seja, e eu esperarei!
Mas as presunes nas quais o senhor se apia no so
suficientes retomou Manoel e, at agora, no temos a prova
material da sua inocncia! Se repetimos que preciso fugir,
porque o prprio juiz Jarriquez nos disse! a sua nica chance de
escapar da morte!
Ento, morrerei! respondeu Joam Dacosta calmamente.
Morrerei protestando contra o julgamento que me condena! Da
primeira vez, algumas horas antes da execuo, eu fugi! Sim! Eu era
jovem ento, tinha toda uma vida pela frente para combater a
injustia dos homens! Mas escapar agora, recomear essa vida
miservel de culpado que se esconde sob um nome falso, que se
esfora para despistar a polcia; voltar a essa vida de ansiedade que
levei por vinte e trs anos, obrigando-os a partilh-la comigo;
esperar todos os dias por uma denncia que chegaria mais cedo ou
mais tarde e por um pedido de extradio que me alcanaria num
pas estrangeiro! Isso seria viver? No! Jamais!
Meu pai voltou a falar Benito, que estava a ponto de
perder a cabea diante dessa obstinao , o senhor tem de fugir!
Eu quero!...
E agarrando Joam Dacosta procurou, pela fora, arrast-lo
para a janela.
No!... No!...
Quer deixar-me louco!
Meu filho exclamou Joam Dacosta , solte-me!... J fugi
uma vez da priso de Vila Rica, e acreditaram que eu escapava de
uma condenao merecida! Sim! Devem ter acreditado nisso! Bem,
pela honra do nome que usam, no o farei de novo!
Benito caiu de joelhos diante do pai! Estendeu-lhe as mos...
Suplicou...
Mas a ordem, meu pai repetia , essa ordem pode
chegar hoje... daqui a pouco... e vir com a sentena de morte!
A ordem pode chegar, mas minha deciso no mudar!
No, meu filho! Um Joam Dacosta culpado poderia fugir! Um Joam
Dacosta inocente no fugir!
218

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

A cena que se seguiu a essas palavras foi pungente. Benito


lutava contra o pai. Manoel, desatinado, mantinha-se perto da
janela, preparado para arrebatar o prisioneiro, quando a porta da
cela se abriu.
No limiar apareceu o chefe de polcia, acompanhado do chefe
dos guardas da priso e de alguns soldados.
O chefe percebeu que uma tentativa de evaso havia sido
realizada, mas tambm compreendeu, pela atitude do prisioneiro,
que havia sido ele que no quisera fugir! O chefe de polcia no
disse nada. A mais profunda piedade se estampou no seu rosto.
Ser que ele, como o juiz Jarriquez, queria que Joam Dacosta
escapasse da priso?
Tarde demais!
O chefe de polcia, segurando um papel, dirigiu-se ao
prisioneiro.
Antes de tudo disse Joam Dacosta , deixe-me
dizer, senhor, que a fuga S dependia da minha deciso, mas eu
no quis!
O chefe de polcia abaixou por uns instantes a cabea; depois,
tentando, em vo, manter a voz firme, disse:
Joam Dacosta, a ordem do chefe supremo da justia
chegou do Rio de Janeiro.
Ah! Meu Pai! gritaram Manoel e Benito.
Essa ordem perguntou Joam Dacosta, que havia cruzado
os braos sobre o peito , essa ordem traz a execuo da
sentena?
Sim!
E ser?...
Amanh!
Benito atirou-se em cima do pai. Ainda queria lev-lo para fora
da cela... Foi preciso que os soldados arrancassem o prisioneiro,
tirando-o dessa ltima tentativa.
Depois, a um sinal do chefe de polcia, Benito e Manoel foram
levados para fora. Era preciso dar um fim a essa cena lamentvel,
que j havia durado demais.
Senhor disse ento o condenado , amanh de manh,
antes da hora da execuo, posso passar alguns momentos com o
padre Passanha, a quem peo o favor de mandar avisar?
Ele ser avisado.
Terei permisso para ver minha famlia, beijar pela ltima
vez minha mulher e meus filhos?
Poder v-los.
219

Eu lhe agradeo, senhor respondeu Joam Dacosta. E,


agora, mande vigiar a janela! No quero ser arrastado daqui contra
a minha vontade!
Dito isso, depois de se inclinar, o chefe de polcia se retirou
com o guarda e os soldados.
O condenado, que agora S tinha algumas horas de vida,
ficou sozinho.
Fragoso
Ento, a ordem havia chegado e, como o juiz Jarriquez
previra, era uma ordem de execuo imediata da sentena
pronunciada contra Joam Dacosta. Nenhuma prova fora introduzida.
A justia devia seguir o seu curso.
No dia seguinte, 31 de agosto, s nove horas da manh, o
condenado morreria na forca.
No Brasil, em geral, a pena de morte era comutada, a menos
que se tratasse de aplic-la aos negros; mas, dessa vez, ela ia
atingir um branco.
Essas eram as disposies penais em relao aos crimes do
arraial diamantinense, para os quais, no interesse pblico, a lei no
quis admitir nenhum pedido de indulto.
Portanto, nada podia salvar Joam Dacosta. Ele ia perder no
apenas a vida, mas tambm a honra.
Acontece que, nesse 31 de agosto, de manh, um homem a
cavalo corria na direo de Manaus, a toda velocidade, e a corrida
havia sido to rpida que a meia milha da cidade o corajoso animal
caiu, incapaz de seguir adiante.
O cavaleiro nem tentou levantar a montaria. Evidentemente,
havia exigido, e conseguido, mais do que podia dar e, apesar do
estado de esgotamento em que tambm estava, o homem se
precipitou na direo da cidade.
Esse homem vinha das provncias do leste, acompanhando a
margem esquerda do rio. Todas as suas economias haviam sido
empregadas na compra do cavalo que, bem mais rpido do que uma
piroga obrigada a subir a corrente do Amazonas, o trouxera a
Manaus.
Era Fragoso.
Ento, o corajoso rapaz tivera sucesso na operao sobre a
qual no havia falado com ningum? Encontrara a milcia a que
pertencera Torres? Descobrira o segredo que ainda poderia salvar
Joam Dacosta?
220

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Ele no sabia muito bem; mas, em todo o caso, estava com


extrema pressa em comunicar ao juiz Jarriquez o que ficara
sabendo nessa breve excurso.
O que aconteceu foi o seguinte:
Fragoso no havia se enganado ao reconhecer Torres como
um dos capites da milcia que atuava nas provncias ribeirinhas do
Madeira.
Ento ele partiu e, ao chegar na foz desse afluente, soube que
o chefe desses "capites-do-mato" estava nas redondezas.
Sem perder um minuto, Fragoso se ps a procur-lo e, no
sem dificuldade, conseguiu encontr-lo.
s perguntas que Fragoso lhe fez, o chefe da milcia no
hesitou em responder. Alis, a propsito da simples pergunta que
lhe foi feita, no tinha nenhum interesse em ficar calado.
E, de fato, as trs nicas questes que Fragoso lhe fez foram
as seguintes:
O capito-do-mato, Torres, no pertencia a sua milcia h
alguns meses?
Sim.
Nessa poca, no tinha ele como amigo ntimo um dos
companheiros que morreu recentemente?
verdade.
E esse homem, como se chamava?
Ortega.
Isso foi tudo o que Fragoso ficou sabendo. Essas
informaes eram capazes de modificar a situao de Joam
Dacosta? Na verdade, supostamente no.
Fragoso sabia disso e resolveu insistir com o chefe da milcia
para saber se conhecia esse Ortega, se podia dizer de onde vinha e
dar algumas informaes sobre seu passado. Isso no deixava de
ser muito importante, pois esse Ortega, segundo Torres, era o
verdadeiro autor do crime de Tijuco.
Porm, infelizmente, o chefe da milcia no pde dar nenhuma
informao a esse respeito.
A nica certeza era que esse Ortega havia muitos anos
pertencia milcia; que uma estreita camaradagem ligava Torres a
ele, que eram vistos sempre juntos e que Torres estava a seu lado
quando deu o ltimo suspiro.
Era tudo o que sabia sobre esse sujeito o chefe da milcia, e
no pde dizer mais nada.
Fragoso precisou se contentar com esses detalhes
insignificantes e resolveu voltar imediatamente.
221

Porm, se o devotado rapaz no levava a prova de que


Ortega fosse o autor do crime de Tijuco, da atitude que havia
tomado obtivera, ao menos, o seguinte resultado: Torres havia dito a
verdade ao afirmar que um de seus companheiros da milcia
morrera e que o assistira nos ltimos momentos.
Quanto hiptese de que Ortega lhe havia entregue o
documento em questo, agora ela passava a ser admissvel.
Tambm era muito provvel que o documento tivesse relao com o
atentado, que o autor fosse, realmente, Ortega, e que encerrasse a
confisso da sua culpa, acompanhada de circunstncias que no
permitiriam p-la em dvida.
Assim, se o documento pudesse ser lido, se a chave fosse
encontrada, se a cifra na qual se baseava o sistema fosse
conhecida, ningum duvidava que, finalmente, a verdade
apareceria!
Mas, a cifra, Fragoso no a sabia! Algumas presunes a
mais, a quase certeza de que o aventureiro no inventara nada,
certas circunstncias pareciam mostrar que o segredo desse caso
estava no documento, era tudo o que o corajoso rapaz trazia da
visita ao chefe da milcia a que Torres pertencera.
No entanto, por menos que fosse, ele tinha pressa em
contar tudo ao juiz Jarriquez. Sabia que no podia perder nem uma
hora, e eis porque naquela manh, por volta das oito horas, havia
chegado, modo de cansao, a meia milha de Manaus.
Fragoso percorreu em alguns minutos a distncia que o
separava da cidade. Uma espcie de pressentimento irresistvel
empurrava-o para a frente, e quase chegou a acreditar que a
salvao de Joam Dacosta estava em suas mos.
De repente Fragoso parou, como se, de uma forma
implacvel, seus ps houvessem criado razes.
Ele estava na entrada da pequena praa, para onde se abria
uma das portas da cidade.
Ali, no meio de uma multido j compacta, uns vinte ps
acima, estava o mouro da forca, de onde pendia uma corda.
Fragoso sentiu as ltimas foras o abandonarem. Ele caiu.
Seus olhos se fecharam involuntariamente. No queria ver, e as
palavras escaparam de seus lbios:
Tarde demais! Tarde demais!
Porm, num esforo sobre-humano, ele se levantou. No! No
era tarde demais! O corpo de Joam Dacosta no balanava na
ponta da corda!
O juiz Jarriquez! O juiz Jarriquez! gritou Fragoso.
222

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

E, ofegante, alucinado, correu para a porta da cidade, subiu a


rua principal de Manaus e caiu, semimorto, na porta da casa do
magistrado.
A porta estava fechada. Fragoso ainda teve foras para bater
nessa porta.
Um dos empregados do magistrado abriu. O patro no queria
receber ningum.
Apesar da proibio, Fragoso empurrou o homem que lhe
impedia de entrar na casa e, de um pulo, correu para o gabinete do
juiz.
Estou voltando da provncia onde Torres exercia seu
trabalho de capito-do-mato! exclamou. Senhor, Torres disse a
verdade! Suspenda... suspenda a execuo!
Encontrou a milcia?
Encontrei!
E tem a cifra do documento?...
Fragoso no respondeu.
Ento, v embora! V embora! gritou o juiz Jarriquez,
que, num verdadeiro acesso de raiva, pegou o documento para
destru-lo.
Fragoso tomou-o de suas mos e o impediu.
A verdade est aqui! disse.
Eu sei respondeu o juiz Jarriquez. Mas de que adianta
uma verdade que no pode ser mostrada?
Ela vai aparecer!... preciso!... preciso!
Mais uma vez, o senhor tem a cifra?
No! respondeu Fragoso Mas repito, Torres no
mentiu! ... Um de seus companheiros a quem era estreitamente
ligado morreu, h alguns meses, e no resta dvida de que esse
homem lhe entregou o documento que ele veio vender a Joam
Dacosta!
No! respondeu o juiz Jarriquez. No!... No h
dvidas. .. para ns, mas no parece to evidente para aqueles que
dispem da vida do condenado!... V embora!
Expulso, Fragoso no queria sair do lugar. Ele se arrastava
aos ps do magistrado.
Joam Dacosta inocente! exclamou. No pode deixlo morrer! No foi ele quem cometeu o crime de Tijuco! Foi o
companheiro de Torres, o autor do documento! Foi Ortega!
Ao ouvir esse nome, o juiz Jarriquez teve um sobressalto. Em
seguida, quando uma espcie de calma sucedeu tempestade
desencadeada na sua mente, tirou o documento da mo crispada,
estendeu-o sobre a mesa, sentou-se e passou a mo nos olhos:
223

Esse nome!... ele disse. Ortega!... Vamos tentar!


E procedeu com esse novo nome, trazido por Fragoso, da
mesma forma que havia procedido com os outros nomes prprios,
inutilmente tentados por ele. Depois de arrum-lo em cima das seis
primeiras letras do pargrafo, obteve a seguinte frmula:
Ortega Szgxed
Nada! disse. No deu em nada!
De fato, o g colocado embaixo do t no podia ser expresso por
um algarismo, pois na ordem alfabtica, essa letra ocupa uma
posio anterior da letra t.
S o 5, o z, o d dispostos embaixo do o, do r e do a podiam
receber os algarismos quatro, dois, trs.
Quanto ao x, colocado na antepenltima letra, como o
intervalo que o separa do e de dezoito letras, fica impossvel
exprimi-lo por um nico algarismo. Portanto, ele no correspondia
ao e.
Nesse momento, gritos aterradores ergueram-se na rua, gritos
de desespero.
Fragoso precipitou-se para uma das janelas e abriu-a antes
que o magistrado pudesse impedi-lo.
A multido obstrua a rua. Havia chegado a hora em que o
condenado sairia da priso e um refluxo da multido ia na direo
da praa onde a forca havia sido erguida.
O juiz Jarriquez, assustador de se ver, to fixo era o seu olhar,
devorava as linhas do documento.
As ltimas letras! ele murmurou. Vamos tentar de
novo as ltimas letras!
Era a derradeira esperana.
E, ento, com um tremor na mo que quase o impedia de
escrever, disps o nome de Ortega em cima das seis ltimas letras
do pargrafo, como havia feito com as seis primeiras.
Um primeiro grito escapou-lhe. Ele viu, para comear, que as
seis ltimas letras eram inferiores, na ordem alfabtica, s que
compunham o nome de Ortega, e que, conseqentemente,
poderiam ser cifradas e receber um nmero.
E, efetivamente, quando reduziu a frmula, subindo da letra
inferior do documento para a letra superior da palavra, obteve:
Ortega 432513 Suvjhd
O nmero assim composto era 432513.
Mas seria esse nmero o que havia presidido a formao do
documento? No seria to falso quanto os que haviam sido
anteriormente tentados?
224

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Nesse instante, os gritos foram redobrados, gritos de piedade


que traam a emoo simptica de toda a multido. Alguns minutos
mais era tudo o que restava de vida para o condenado!
Fragoso, enlouquecido de dor, saiu correndo do gabinete!
Queria ver pela ltima vez o seu benfeitor que ia morrer!... Queria
jogar-se diante do fnebre cortejo, par-lo, e gritar: "No matem
esse homem justo! No o matem!
O juiz Jarriquez j havia posto o nmero obtido em cima das
primeiras letras do pargrafo, repetindo-o tantas vezes quanto
necessrio, como se segue:
4325134325134325134325134
szgxedhhkxpdzxqxervrxgpgs
Depois, reconstituindo as verdadeira letras, ao subir da ordem
alfabtica, leu:
O verdadeiro autor do roubo do...
Um uivo de alegria lhe escapou! O nmero 432513 era o
nmero procurado! O nome Ortega lhe permitira reconstitu-lo!
Enfim, tinha a chave do documento, que, incontestavelmente ia
demonstrar a inocncia de Joam Dacosta e, sem ler mais nada,
correu para fora do gabinete, depois para a rua, gritando:
Parem! Parem!
Romper a multido que se abriu diante dele, correr para a
priso que o condenado deixava naquele momento, enquanto a
mulher e os filhos se agarravam a ele com a violncia do desespero,
no foi mais do uma questo de minutos para o juiz Jarriquez.
Ao chegar diante de Joam Dacosta, ele no conseguia mais
falar, a sua mo agitava o documento e, enfim, as palavras lhe
escaparam dos lbios.
Inocente! Inocente!
O crime de Tijuco
Com a chegada do juiz, o fnebre cortejo havia parado. Um
imenso eco repetiu depois dele, e ainda repetia, o grito que saa do
peito de todos:
Inocente! Inocente!
Em seguida, foi feito um silncio completo. Ningum queria
perder uma nica palavra do que ia ser dito.
O juiz Jarriquez sentou-se num banco de pedra e, ali,
enquanto Minha, Benito, Manoel e Fragoso o cercavam, enquanto
Joam Dacosta permanecia abraado a Yaquita, comeou por
225

reconstituir o ltimo pargrafo do documento fazendo uso do


nmero e, medida que as palavras surgiam, ntidas, sob o
algarismo que substitua a letra criptolgica pela letra verdadeira, ele
as separava, pontuava e lia em voz alta.
E foi isso o que leu, em meio ao profundo silncio:

Assim que a leitura foi terminada, interminveis hurras se


elevaram no ar.
De fato, o que poderia ser mais concludente do que esse
ltimo pargrafo que resumia todo o documento, que proclamava
to incondicionalmente a inocncia do fazendeiro de Iquitos, que
arrebatava da forca a vtima de um pavoroso erro judicirio?
Joam Dacosta, cercado pela mulher, pelos filhos, pelos
amigos, no conseguia apertar todas as mos que se estendiam
para ele. Agora surgia a reao a toda a energia que havia
226

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

demonstrado e lgrimas de alegria corriam dos seus olhos, ao


mesmo tempo em que o corao, agradecido, se elevava para a
Providncia que acabara de salv-lo to miraculosamente, no
momento em que ia sofrer a ltima expiao, para esse Deus que
no deixara realizar-se o pior dos crimes, a morte de um justo!
Sim! A justificao de Joam Dacosta no podia levantar
nenhuma dvida! O verdadeiro autor do atentado de Tijuco
confessava o crime e denunciava todas as circunstncias nas quais
ele havia sido realizado! O juiz Jarriquez, com o uso do nmero,
reconstitura toda a carta criptografada.
Eis o que Ortega confessou:
O miservel era colega de Joam Dacosta, empregado, como
ele, em Tijuco, no escritrio do governador do arraial diamantinense.
O jovem amanuense designado para acompanhar o comboio ao Rio
de Janeiro havia sido ele. No conseguindo resistir horrvel idia
de ficar rico com o assassinato e o roubo, avisou aos
contrabandistas o dia exato em que o comboio deveria sair de
Tijuco.
Durante o ataque dos malfeitores que aguardavam o comboio
adiante de Vila Rica, ele fingiu se defender com os soldados da
escolta; depois, jogando-se entre os mortos, foi levado pelos
cmplices e, assim, o nico soldado que sobreviveu ao massacre
pde afirmar que Ortega havia morrido na luta.
Mas o criminoso no saiu ganhando com o assalto, pois, em
seguida, foi roubado por aqueles que o haviam ajudado a cometer o
crime.
Sem recursos, no podendo regressar a Tijuco, Ortega fugiu
para as provncias do norte do Brasil, para os distritos do Alto
Amazonas, onde estava a milcia dos "capites-do-mato". Precisava
sobreviver. Ortega foi admitido nessa pouco honrada tropa. Ali,
ningum perguntaria quem era, nem de onde viera. Ortega passou a
ser um capito-do-mato e, por muitos anos, exerceu a profisso de
caador de homens.
Nesse nterim, sem meios para sobreviver, Torres, o
aventureiro, tornou-se seu companheiro. Ortega e ele ficaram
ntimos. Porm, como Torres havia dito, aos poucos o remorso
comeou a perturbar a vida do miservel. A lembrana do crime lhe
causava horror. Sabia que um outro havia sido condenado no seu
lugar! Sabia que esse outro era o seu colega Joam Dacosta! E que
havia sido condenado pena capital!
O acaso fez com que, durante uma expedio da milcia,
alguns meses antes, do outro lado da fronteira peruana, Ortega
227

chegasse aos arredores de Iquitos e que l descobrisse que Joam


Garral, que no o havia reconhecido, era Joam Dacosta.
Foi ento que decidiu reparar, na medida do possvel, a
injustia da qual seu antigo colega havia sido vtima. Consignou num
documento todos os fatos relativos ao atentado de Tijuco; mas o fez
de forma misteriosa que sabemos, com a inteno de faz-lo chegar
s mos do fazendeiro de Iquitos com a cifra que permitiria l-lo.
A morte no deixou que conclusse a obra de reparao.
Ferido gravemente num encontro com os negros do Madeira, Ortega
sentiu que ia morrer. O companheiro, Torres, estava ao seu lado. Ele
achou que poderia confiar ao amigo o segredo que fora como um
fardo durante toda a sua vida. Entregou-lhe o documento escrito por
ele, fazendo-o jurar que o entregaria a Joam Dacosta, dando-lhe o
nome e o endereo dele, e dos seus lbios, com o ltimo suspiro,
saiu o nmero 432513, sem o qual o documento permaneceria
indecifrvel.
Depois que Ortega morreu, sabemos como o indigno Torres
cumpriu a misso, como resolveu usar em benefcio prprio o
segredo que possua, como tentou fazer dele o objeto de uma
odiosa chantagem.
Torres morreu violentamente antes de completar sua obra e
levou o segredo consigo. Mas o nome Ortega, descoberto por
Fragoso, e que era a assinatura do documento, permitiu, finalmente,
reconstitu-lo, graas sagacidade do juiz Jarriquez.
Sim! Aquela era a prova material to procurada, era o
incontestvel testemunho da inocncia de Joam Dacosta, de volta
vida e com a honra de volta!
Os hurras redobraram quando o digno magistrado, em voz
alta e para esclarecer a todos, leu no documento essa terrvel
histria.
E, a partir daquele momento, possuindo a indubitvel prova e
em comum acordo com o chefe de polcia, o juiz Jarriquez no quis
que Joam Dacosta, enquanto aguardava as novas instrues que
seriam pedidas ao Rio de Janeiro, ficasse em outra priso que no a
sua casa.
Isso no provocaria nenhum impedimento e, no meio da
populao de Manaus e acompanhado pela famlia, Joam Dacosta
se viu carregado em triunfo, e no apenas conduzido at a casa do
magistrado.
Naquele momento, o honesto fazendeiro de Iquitos era
recompensado por tudo o que havia sofrido nos longos anos de
exlio e, se estava feliz com isso, mais por sua famlia do que por si
228

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

mesmo, no deixava de ficar orgulhoso do seu pas, porque a


suprema injustia no havia sido definitivamente consumada!
E, nisso tudo, o que sucedera a Fragoso?
Bom, o simptico rapaz estava sendo coberto de carinho!
Benito, Manoel e Minha o cumulavam de amabilidades e Lina no
poupava carcias! Ele no sabia a quem ouvir e defendia-se da
melhor maneira possvel! No merecia tanto! Havia sido obra do
acaso! Eles lhe deviam um agradecimento por ter reconhecido em
Torres um capito-do-mato? Certamente no! Quanto idia que
teve de ir procurar a milcia a que Torres havia pertencido, no
parecia que pudesse melhorar a situao e, quanto ao nome Ortega,
nem sabia que teria algum valor!
Devotado Fragoso! Quisesse ou no, havia salvo Joam
Dacosta!
Mas, para tudo isso, uma sucesso de diversos
acontecimentos havia contribudo para o mesmo fim: o salvamento
de Fragoso, no momento em que ia morrer enforcado na floresta de
Iquitos, a acolhida hospitaleira que recebera na fazenda, o encontro
com Torres na fronteira brasileira, o embarque deste na jangada e,
por fim, o fato de Fragoso j o ter visto em algum lugar!
Bom, est bem! acabou exclamando Fragoso , mas
no a mim que deve ser atribuda toda essa felicidade, e sim
Lina!
A mim? perguntou a jovem mulata.
, sem dvida! Sem o cip, sem a idia do cip, ser que
eu poderia ter feito tantas pessoas felizes?
Fragoso e Lina foram to festejados, to mimados por toda a
honesta famlia, pelos novos amigos que lhes deram tantas provas
dessa amizade em Manaus, que intil insistir nisso.
Contudo, o juiz Jarriquez no tivera uma participao na
reabilitao do inocente? Se, apesar de toda a excelncia de seus
talentos de analista, ele no pudesse ler o documento,
absolutamente indecifrvel para quem no possusse a chave, ao
menos no havia reconhecido em que sistema criptogrfico estava
baseado? Sem ele, quem poderia, apenas com o nome Ortega,
reconstituir o nmero que o autor do crime e Torres, ambos mortos,
eram os nicos a conhecer?
Os agradecimentos tambm no lhe faltaram!
Nem preciso dizer que, no mesmo dia, partiu para o Rio de
Janeiro um relatrio detalhado sobre todo o caso, ao qual estava
anexado o documento original com a cifra que permitia l-lo. Era
preciso aguardar que novas instrues fossem enviadas pelo
229

ministrio ao juiz de direito, e no havia dvidas de que ordenariam


a soltura imediata do prisioneiro.
Ainda deviam passar alguns dias em Manaus; depois, Joam
Dacosta e a famlia, livres de qualquer coao, sem nenhuma
preocupao, iriam despedir-se do anfitrio, voltariam a embarcar e
continuariam a descer o Amazonas at o Par, onde a viagem
deveria terminar com a dupla unio de Minha e Manoel, de Lina e de
Fragoso, conforme o programa estabelecido antes da partida.
Quatro dias depois, 4 de setembro, chegava a ordem de
soltura. O documento fora reconhecido como autntico. A letra era
mesmo a de Ortega, ex-funcionrio do distrito diamantinense, e era
certo que a confisso do crime, com os minuciosos detalhes que
fornecia, havia sido escrita inteiramente por suas mos.
A inocncia do condenado de Vila Rica era, finalmente,
admitida. A reabilitao de Joam Dacosta foi judicialmente
reconhecida.
No mesmo dia, o juiz Jarriquez jantou com a famlia a bordo
da jangada e, no fim da tarde, todas as mos apertaram as suas. As
despedidas foram tocantes e incluram promessas de se reverem
em Manaus, na volta, e mais tarde, na fazenda de Iquitos.
No dia seguinte, 5 de setembro, ao alvorecer, o sinal de
partida foi dado. Joam Dacosta, Yaquita, a filha, o filho, todos
estavam no convs da enorme embarcao. A jangada,
desamarrada, comeou a tomar o curso da corrente e quando
desapareceu na curva do rio Negro, os hurras de toda a populao
amontoada na margem ainda podiam ser ouvidos.
O baixo Amazonas
O que dizer agora dessa segunda partida da viagem que se
realizava no curso do grande rio? Foi uma seqncia de dias felizes
para a honesta famlia. Joam Dacosta adquiriu vida nova, que
refletia em todos os seus.
A jangada navegava mais rapidamente agora, nas guas mais
avolumadas pela cheia. Ela passou esquerda pela pequena aldeia
de Dom Jos de Maturi e, direita, pela foz do rio Madeira, que
deve seu nome flotilha de restos de vegetais, s embarcaes de
troncos descascados ou esverdeados que traz do fundo da Bolvia.
Passou pelo meio do arquiplago de Caniny, cujas ilhotas so
verdadeiras reservas de palmeiras, que, sucessivamente
transportadas para a outra margem, onde ficava o povoado de
Serpa, acabaram por assentar as casinhas na margem esquerda do
230

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

rio, cujos umbrais repousavam no tapete amarelo da praia de


cascalho e areia.
O povoado de Silves, construdo esquerda do Amazonas, a
aldeia de Vila Bela, que o grande mercado de guaran de toda a
provncia, logo foram deixados para trs pela comprida jangada.
Isso ocorreu tambm com o povoado de Faro e com o famoso rio
Nhamundas, no qual, em 1539, Orellana disse ter sido atacado por
mulheres guerreiras que nunca mais foram vistas desde ento
essa lenda foi suficiente para justificar o nome imortal do rio das
Amazonas.
Ali terminava a grande provncia do Rio Negro. Ali comeava a
jurisdio do Par e nesse mesmo dia, 22 de setembro, a famlia,
maravilhada com as magnificncias de um vale sem igual, entrava
nessa poro do imprio brasileiro, que a leste S tem como limite o
Atlntico.
Como magnfico! dizia todo o tempo a jovem.
Como longo! murmurava Manoel.
Como bonito! repetia Lina.
Quando chegaremos? dizia Fragoso.
Entendam-se de algum modo, por favor, com tal desacordo de
pontos de vista! Mas, enfim, os dias passavam alegremente e
Benito, nem paciente, nem impaciente, havia recuperado o bom
humor de outrora.
Logo a jangada deslizou entre interminveis plantaes de
cacaueiros de um verde escuro, cortado pelo amarelo da palha ou
pelo vermelho das telhas, que encimavam as choupanas dos
exploradores das duas margens, desde bidos at a aldeia de
Monte Alegre.
Em seguida, abriu-se a desembocadura do rio Trombetas, que
banhava com suas guas as casas de bidos, uma verdadeira
cidadezinha, com largas ruas cercadas de belas casas, importante
entreposto do produto dos cacaueiros, que no ficava a mais de
cento e oitenta grandes milhas de Belm.
Em seguida viram a confluncia do Tapajs, de guas verdeacinzentadas, que desciam do sudoeste; depois Santarm, rico
povoado, onde no havia mais do que cinco mil habitantes, ndios
na maioria, sendo que as casas que primeiro surgiam repousavam
em enormes praias de areia branca.
Desde que partira de Manaus, a jangada no havia parado ao
descer o curso menos obstrudo do Amazonas. Navegava dia e noite
sob o olhar vigilante do hbil piloto. Sem paradas nem para recreio
dos passageiros, nem para necessidades comerciais. Continuavam
a navegar, e o objetivo aproximava-se rapidamente.
231

A partir de Alem quer, situada na margem esquerda, um novo


horizonte surgiu diante dos olhos. Em vez da cortina de florestas
que os havia encoberto at ento, em primeiro plano viam-se as
colinas cujas suaves ondulaes podiam ser acompanhadas pelos
olhos e, depois delas, os cumes indecisos de verdadeiras
montanhas se denteavam no fundo longnquo do cu.
Nem Yaquita, nem a filha, nem Lina, nem a velha Cybele
tinham visto nada parecido.
Entretanto, na jurisdio do Par, Manoel sentia-se em casa.
Ele podia dar o nome dessa dupla cadeia de montanhas que
estreitava, pouco a pouco, o vale do grande rio.
direita disse ele a serra de Paruacarta,
arredondada em meios crculos em direo ao sul! esquerda, a
serra de Curuva, cujos ltimos contrafortes logo teremos
ultrapassado!
Ento, estamos perto? perguntou Fragoso.
Estamos perto! respondeu Manoel.
Sem dvida, os dois noivos se entendiam, porque um mesmo
pequeno meneio de cabea, dos mais significativos, acompanhou a
pergunta e a resposta.
Por fim, apesar da mar que desde bidos havia comeado a
surgir retardando um pouco a navegao da jangada, passaram
pela aldeia de Monte Alegre, depois pela da Prainha do Onteiro,
depois pela foz do rio Xingu, habitada pelos ndios yurumas, que
tinham como principal trabalho preparar as cabeas dos inimigos
para as salas de histria natural.
Que enorme largura adquiria, ento, o Amazonas, e j se
podia pressentir que o rei dos rios ia abrir-se como um mar! As
plantas, com oito a dez ps de altura, marcavam as praias,
debruando-as com uma floresta de juncos. Porto de Mos, Boa Vista,
Gurupa, cuja prosperidade estava em decadncia, no demoraram a
ser deixadas para trs.
Ali, o rio se dividia em dois grandes braos, estendidos at o
Atlntico: um corria a nordeste, o outro entrava para o leste, e, no
meio deles, ficava a grande ilha de Maraj. Essa ilha era toda uma
provncia. No media menos do que cento e oitenta lguas de
circunferncia. Cortada por vrios pntanos e rios, com savanas a
leste e florestas a oeste, oferecia enormes vantagens para a criao
de animais, que se contavam aos milhares.
A imensa barragem de Maraj um obstculo natural que
forou o Amazonas a se dividir antes de jogar suas guas no mar.
Se seguisse pelo brao superior, depois de passar pelas ilhas
Caviana e Mexiana, a jangada teria encontrado uma
232

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

desembocadura com a largura de cinqenta lguas; mas teria


encontrado, tambm, a barragem da pororoca \ esse terrvel
macaru que, nos trs dias que precedem a lua nova e a lua cheia,
no leva mais do que dez minutos, em vez das seis horas, para
fazer subir as guas do rio, doze a quinze ps acima da sua
estiagem.
Ocorre, ento, um verdadeiro maremoto, o mais temvel de
todos. Felizmente, o brao inferior, conhecido pelo nome de canal de
Breves, que o brao natural do Par, no est submetido s
eventualidades do terrvel fenmeno, e sim a mars mais regulares.
O piloto Arajo o conhecia perfeitamente. Ele seguiu por a, no meio
de florestas magnficas, costeando, aqui e acol, algumas ilhas
cobertas de grossas palmeiras muritis, e o tempo estava to bonito
que no precisavam temer as tempestades que s vezes varriam
todo o canal de Breves.
Alguns dias depois, a jangada passou pelo povoado do
mesmo nome, que, embora construdo em terrenos inundados
vrios meses por ano, tornou-se, desde 1845, uma importante
cidade de cem casas. Nessa regio habitada pelos tapuias, esses
ndios do Baixo Amazonas se misturavam cada vez mais com as
populaes brancas, e a raa deles acabaria desaparecendo.
A jangada continuava descendo. Aqui passava rente, com o
risco de ficar presa nas garras das rizforas, cujas razes se
estendiam sobre as guas como patas de gigantescos crustceos;
acol, o tronco liso dos paletvios com folhagens de um verde plido
servia de ponto de apoio aos longos croques da equipe, que a
empurravam de volta para a corrente.
Em seguida, passaram pela desembocadura do Tocantins,
cujas guas vindas dos diversos rios da provncia de Gois se
misturavam s do Amazonas por uma larga foz; depois o Moju, em
seguida a aldeia de Santa Ana.
Todo esse panorama das duas margens passava
majestosamente, sem parar, como se algum engenhoso mecanismo
o obrigasse a se apresentar da foz para a nascente.
Numerosas embarcaes que desciam o rio, ubs, igaritias,
vigilingas, pirogas de todas as formas, pequenos e mdios barcos
de cabotagem das regies inferiores do Amazonas e do litoral do
Atlntico formavam um cortejo para a jangada, semelhante s
chalupas de algum monstruoso navio de guerra.
Enfim, a esquerda, apareceu Santa Maria de Belm do Par,
a "cidade", como se dizia no pas, com as pitorescas fileiras de
casas brancas de vrios andares, os conventos enterrados sob as
palmeiras, os campanrios da catedral e de Nossa Senhora das
233

Mercs, as flotilhas de escunas, brigues e navios de trs mastros


que a ligavam comercialmente ao Velho Mundo.
O corao dos passageiros da jangada batia forte. Enfim,
chegavam ao trmino da viagem que acreditaram no poder
concluir. Quando a priso de Joam Dacosta ainda os prendia em
Manaus, isto , a meio caminho do itinerrio traado, podiam
esperar ver algum dia a capital da provncia do Par?
No dia 15 de outubro quatro meses e meio depois de deixar
a fazenda de Iquitos Belm apareceu repentinamente numa curva
do rio.
A chegada da jangada era esperada havia vrios dias. Toda a
cidade conhecia a histria de Joam Dacosta. Aguardavam por esse
homem honesto! Haviam preparado uma simptica acolhida para a
famlia e para ele!
Centenas de embarcaes vieram ao encontro do fazendeiro
e a jangada foi invadida por todos aqueles que queriam festejar a
volta do compatriota, depois de um to longo exlio. Milhares de
curiosos seria mais justo dizer milhares de amigos se
amontoaram na aldeia flutuante, bem antes que atingisse o posto de
amarrao; mas ela era bem grande e bem slida para levar toda
essa populao.
E entre aqueles que se apressavam, a senhora Valdez veio
numa das primeiras pirogas. A me de Manoel podia, enfim, apertar
nos braos a nova filha que o filho havia escolhido. Uma vez que a
boa senhora no pudera ir a Iquitos, no era um pedao da fazenda
que o Amazonas trazia com a sua nova famlia?
Antes do entardecer, o piloto Arajo havia amarrado
firmemente a jangada no fundo de uma enseada, atrs da ponta do
arsenal. Ali seria o ltimo ancoradouro, a ltima parada, depois de
oitocentas lguas de navegao pela grande artria brasileira. Os
carbetos dos ndios, as cabanas dos negros, os armazns que
guardavam uma carga preciosa seriam, pouco a pouco, demolidos;
em seguida, seria a vez de a casa principal desaparecer, enterrada
que estava sob a verdejante tapearia de folhagem e de flores;
finalmente, iria a pequena capela, cujo sino modesto agora
respondia aos barulhentos repiques das igrejas de Belm.
Porm, antes, uma cerimnia seria realizada na prpria
jangada: o casamento de Manoel e de Minha, o casamento de Lina
e de Fragoso. Ao padre Passanha caberia celebrar a dupla unio,
que prometia ser muito feliz. Seria na pequena capela que os noivos
receberiam das mos dele a bno nupcial.
Se, pequena demais, ela S podia conter os membros da
famlia Dacosta, no estava a imensa jangada ali para receber todos
234

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

os que quisessem assistir cerimnia, e se ainda no fosse


suficiente, to grande deveria ser a afluncia, no oferecia o rio os
degraus da imensa margem simptica multido, desejosa de
festejar aquele que uma notria reparao tornara o heri do dia?
No dia seguinte, 16 de outubro, os dois casamentos foram
celebrados com grande pompa.
Desde as dez horas da manh, num dia magnfico, a jangada
j recebia a multido de assistentes. Na margem, podia-se ver
quase toda a populao de Belm que se apertava na sua roupa de
festa. Na superfcie do rio, as embarcaes, cheias de convidados,
se mantinham prximas enorme jangada, e as guas do
Amazonas literalmente desapareciam sob essa frota at a margem
esquerda do rio.
Quando o sino da capela soou a primeira badalada, foi como
um sinal de alegria e felicidade para os ouvidos e para os olhos. No
mesmo instante, as igrejas de Belm responderam ao campanrio
da jangada. Os prdios do porto se embandeiraram at a ponta dos
mastros e as cores brasileiras foram saudadas pelos pavilhes
nacionais dos outros pases. Salvas de tiros dos mosquetes
estrondaram de todos os lados e no era sem dificuldade que essas
alegres detonaes conseguiam rivalizar com os violentos hurras
que corriam pelos ares!
A famlia Dacosta saiu da casa e se dirigiu, por entre a
multido, para a pequena capela.
Joam Dacosta foi acolhido por aplausos frenticos. Ele dava o
brao senhora Valdez. Yaquita era conduzida pelo governador de
Belm, que, acompanhado dos colegas do jovem mdico militar,
quisera honrar com sua presena a cerimnia do casamento.
Manoel ia ao lado de Minha, encantadora no seu traje de noiva; em
seguida vinha Fragoso, segurando pela mo a radiante Lina; por fim,
seguiam Benito, a velha Cybele, os empregados da honesta famlia,
entre a fila dupla do pessoal da jangada.
O padre Passanha aguardava os dois casais na entrada da
capela. A cerimnia foi realizada com simplicidade, e as mesmas
mos que j haviam benzido Joam e Yaquita se estenderam, mais
uma vez, para dar a bno nupcial aos seus filhos.
Tanta felicidade no devia ser perturbada pela tristeza das
longas separaes.
Manoel Valdez no tardou em pedir demisso para se juntar a
toda a famlia em Iquitos, onde seria muito til exercendo sua
profisso como mdico civil.
Naturalmente, o casal Fragoso no hesitou em seguir aqueles
que eram mais amigos do que patres.
235

A senhora Valdez no quis separar esse honesto e pequeno


mundo; mas imps uma condio: que viessem v-la sempre em
Belm.
Nada seria mais fcil. No estava ali o grande rio como um elo
que nunca mais se romperia entre Iquitos e Belm? Na verdade, em
alguns dias, o primeiro navio a vapor iniciaria um servio regular e
rpido e no demoraria mais do que uma semana para subir esse
Amazonas que a jangada levara tantos meses para descer.
A grande operao comercial, bem conduzida por Benito, foi
concluda nas melhores condies e, sem demora, do que havia
sido a jangada ou seja uma embarcao de madeira feita de toda
uma floresta de Iquitos no restava mais nada.
Um ms depois, o fazendeiro, a mulher, o filho, Manoel e
Minha Valdez, Lina e Fragoso voltaram num dos navios a vapor do
Amazonas para a extensa fazenda de Iquitos, cuja direo seria
assumida por Benito.
Dessa vez, Joam Dacosta voltou de cabea erguida, e foi uma
famlia feliz que levou para alm da fronteira brasileira!
Quanto a Fragoso, vinte vezes por dia ouviam-no repetir:
Hein, sem a liana!
E ele acabou dando esse bonito nome jovem mulata, que o
justificava com a sua ternura por esse corajoso rapaz.
Com a diferena de apenas uma letra ele dizia , Lina,
Liana, no a mesma coisa?
Posfcio
Numa jangada feita de pedaos do Chancellor, um navio em
parte destrudo e posteriormente encalhado, onze homens e
mulheres esto deriva em total penria. Quando se preparam para
sacrificar um dos sobreviventes para ter o que comer, um deles cai
ao mar. O nufrago bebe alguns goles d'gua e percebe que se trata
de gua doce. A esperana renasce. Recolhidos em frente ilha de
Maraj, os aventureiros esto salvos:
Sim, a terra no visvel, mas ela est l!, disse o capito,
estendendo a mo em direo ao oeste. Que terra?, perguntou o
segundo contramestre. A terra da Amrica, a terra onde corre o
Amazonas, o nico rio que tem uma corrente to forte que consegue
dessalgar o oceano at a vinte milhas da foz. [...] A terra est l! Ns
sentimos! O vento nos leva at l!
Essas margens invisveis constituem um plo de atrao
irresistvel. Seria o vento? A corrente do Gulf Stream, como explica o
236

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

narrador? A verdade que, sete anos depois da publicao do


Chancellor em folhetins, em 1874, o prprio Jlio Verne revisitou as
guas amazonenses.
Entretanto, em A Jangada, a trajetria foi invertida. A
embarcao, em escala gigante, construda para uma pequena
sociedade que se deixa levar pela corrente, partindo de uma
prspera plantao situada acima de Iquitos, at Belm.
No romance, a viagem tem um duplo objetivo. Oficialmente,
o casamento de Minha com um colega do irmo. Mas, no ntimo, o
pai deles, Joam Garral, espera conseguir a reviso de uma sentena
que, injustamente, o condenou morte, num processo de roubo de
diamantes, vinte e seis anos antes. Na ocasio, ele trabalhava nas
Minas Imperiais brasileiras, sob o nome verdadeiro, Joam Dacosta.
Depois de conseguir livrar-se da perseguio ao ultrapassar a
fronteira peruana, e de ter feito fortuna graas aos seus talentos de
empreendedor, o homem pe tudo em jogo, ao arriscar a vida para
estabelecer a verdade e recuperar a inocncia.
Muito alm da trama da histria, publicada em 1881, mas que,
supostamente, se passa em 1852, a questo saber o que de novo
atraiu Jlio Verne ao Amazonas. Temos trs pistas de explicao: o
contexto poltico, a misso pedaggica e a fora do imaginrio.
O contexto poltico
Sem dvida, no comeo de tudo foi um encontro casual. Na
primavera de 1878, Jlio Verne conheceu os netos do ex-rei dos
franceses, Lus-Felipe, a nobilssima famlia dos Orleans, por
ocasio de uma estada em Le Trport, a bordo do Saint- Michel III. A
escuna a motor, de vinte e oito metros, que o escritor acabara de
comprar, deve ter impressionado o futuro pretendente ao trono da
Frana, Philippe d'Orlans, ento conde de Paris. Ele viajava
acompanhado de Gaston d'Orlans e sua mulher, alis, o conde
d'Eu e a princesa Isabel, filha e herdeira do imperador Dom Pedro II,
com quem ele casara em 1864. "Esses Orleans so gente boa, com
a mente aberta. Eles me concedem a honra de gostar dos meus
livros e um pouco da minha pessoa", teria, posteriormente,
comentado Jlio Verne, envaidecido.
Incentivos abolicionistas Alm da fascinao que exerceram
sobre ele essas cabeas espera de coroa, e independentemente
do apoio que, mais tarde, Jlio Verne esperaria delas para a sua
candidatura Academia Francesa, o escritor foi seduzido pelas
idias "liberais" desses nobres. A continuao da escravido no
237

Brasil, a despeito das presses britnicas para que fosse abolida,


era chocante para um humanista conservador como Jlio Verne,
ainda mais porque a Frana havia virado a pgina dos negreiros
desde 1848. Vrias vezes o assunto foi objeto de comentrios
indignados entre os viajantes: Victor Jacquemont, Jacques Arago
etc. A escravido havia sido energicamente denunciada em "Le
Brsil et la colonisation" de lise Reclus, publicado em Paris em
1862, na importante Revue des Deux Mondes. Verne, que admirava
o gegrafo libertrio, no pode ter deixado de ler essa sntese.
O prprio romancista, no comeo do ano, havia publicado Um
capito de quinze anos, uma apologia anti-escravagista.
Provavelmente evocado nas discusses em Le Trport, o assunto
excitava cada vez mais as paixes brasileiras. Philippe d'Orlans
havia lutado nas fileiras do Norte na Guerra Civil americana, da qual,
posteriormente, foi historiador ao escrever a sua Histoire de Ia
Guerre civile en Amrique (Histria da Guerra Civil na Amrica). E
os filhos do imperador brasileiro haviam, por sua vez, dado sinais
favorveis para a emancipao gradual dos negros. Sob o reinado
interino da princesa Isabel havia sido aprovada a Lei do Ventre
Livre, em 28 de setembro de 1871. Ela prpria s vezes organizava
festas para recolher fundos em prol da alforria, muito antes de ser
levada a assinar a Lei urea, em 13 de maio de 1888. Quanto ao
conde d'Eu, ele havia posto um fim na escravido do Paraguai,
depois do conflito contra o ditador Francisco Solano Lopez, em
18708, e havia dado o exemplo antecipando a liberdade de seus
prprios escravos.
Ao dar um cenrio brasileiro intriga e, sobretudo,
comeando com a interveno de um antipaticssimo capito-domato encarregado de capturar os negros fugitivos, Jlio Verne soube
encontrar o pretexto certo para encorajamentos cheios de
esperana em favor da emancipao:
"Em 1852 [...] ainda havia escravos no Brasil [...] mas o negro
j tinha o direito de comprar sua alforria e os filhos que dele nasciam
j nasciam livres. Contudo, no estava longe o dia em que esse
magnfico pas, no qual poderiam caber trs quartos da Europa, no
teria um nico escravo entre seus dez milhes de habitantes.
8

Certamente, preciso relativizar a audcia da medida:

diferentemente do Brasil, os escravos representaram apenas uns 3% da


populao paraguaia. Alm disso, o gesto humano ensobrecido pela
crueldade demonstrada pelo conde durante a guerra.

238

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

bem verdade que a informao aproximativa pois, como


vimos, a Lei do Ventre Livre posterior a 1852, mas isso no tem
importncia. Essas afirmaes, longe de constituir uma crtica ao
regime em vigor, ofereciam um suporte oportuno aos moderados
esforos da famlia real.
Prudncia diplomtica
Movido por igual benevolncia, o escritor mantm uma
especial reserva sobre duas outras questes polmicas: a abertura
do rio navegao internacional e o traado da fronteira que
separava a Guiana Francesa do Brasil. O primeiro ponto, que j
pertencia ao passado, havia sido habilmente resolvido no dia 7 de
setembro de 1867. O imperador brasileiro havia, ento, permitido
que as bandeiras estrangeiras circulassem pelo Amazonas, desde
que seus pases de origem houvessem resolvido os litgios relativos
fronteira com o Brasil. Jlio Verne escreve:
No dia 31 de julho de 1857, depois de inmeras contestaes
de fronteira entre a Frana e o Brasil sobre o limite da Guiana, o
curso do Amazonas, declarado livre, foi aberto a todas as
bandeiras".
Se o romancista cometeu um erro de data, provavelmente foi
porque no soube cruzar duas de suas fontes: de um lado uma
comunicao intitulada "Le Fleuve des Amazones et ses affluents"
(O Rio das Amazonas e seus afluentes), enviada do Amazonas no
dia 11 de dezembro de 1875 por Rafael Reyes ao Bulletin de Ia
Socit de Gographie (Boletim da Sociedade de Geografia), e que
citava a data de 31 de julho de 1867, e do outro, um dos numerosos
artigos do abade douard Joseph Durand, publicados no mesmo
Bulletin, entre 1869 e 1875. As "Considrations gnrales sur
Amazone" (Consideraes gerais sobre o Amazonas) desse exmissionrio no Brasil, posteriormente proco da catedral de NotreDame, em Paris, indicam a data de 1857. Por fora das
circunstncias, Jlio Verne S pde reproduzir, e at agravar, as
inmeras inexatides dos documentos dos quais dependiam suas
informaes.
O mais significativo, no entanto, no o erro de data, mas o
fato de que o escritor confunde a questo da navegao
internacional no Amazonas com a do litgio da fronteira entre a
Frana e o Brasil. Porm, no havia nenhuma ligao entre essas
duas questes, a no ser a vontade do autor de evitar qualquer
discusso nacionalista. Ento, ele finge acreditar que o acordo de
um dos processos, levou soluo do outro, sendo que nada disso
era evidente. Antes da interveno da Sua, em 1900, na
arbitragem da questo guiano-brasileira, outros escritores no foram
239

to discretos quanto Verne. Seis anos depois de A jangada, Louis


Boussenard, entre outros, consagrou um captulo inteiro da sua
fico Les Chasseurs de caoutchouc (Os caadores de borracha)
briga do "Contestado", atual Amap. Em termos veementes,
Boussenard acertou as contas com o Brasil, apoiou o explorador
Henri Coudreau, que havia sido o centro de um incidente
diplomtico, e repreendeu os representantes da Frana que teriam
abdicado rpido demais dos direitos do pas nesse caso:
"O Brasil quer acabar com isso, mas com a condio de que
percamos totalmente nossas posses e de nos relegar ao limite de
Carsevenne, ou seja, quer ficar com nove dcimos do objeto em
litgio. No entanto, nossos direitos so inegveis e no
conseguiramos agradecer suficientemente nossos homens de
Estado que, no momento em que escrevemos essas linhas (maro
de 1886), ainda tentam obter condies compatveis com os nossos
interesses e, sobretudo, com a nossa dignidade.
Diante dessas afirmaes, podemos avaliar melhor a
ponderao e o tato de Jlio Verne.
Euforia colonizadora
Jlio Verne participa da mentalidade da poca, ao declarar
uma f cega e exaltada na ordem e no progresso que S a
civilizao ocidental podia oferecer. Assim sendo, ele no duvidava
que na Amaznia estivesse o futuro do mundo. Nesse aspecto,
aderiu ao discurso dominante na poca, como o do ictiologista Louis
Agassiz, ex-aluno de Spix, e que ficou no Brasil em 1865-1866:
"Quando me lembro de quantas pessoas pauprrimas vi na
Sua, [...] e quando penso na facilidade com que tudo aqui brota,
numa terra em que tudo de graa, pergunto-me por que estranha
fatalidade uma metade do mundo est de tal forma repleta de
habitantes que o po no chega para todos, enquanto na outra
metade a populao to escassa que os braos no chegam para
a colheita!
Antes dele, o grande cientista Alexandre de Humboldt, cuja
obra Voyage aux rgions quinoxiales du Nouveau Continent
(Viagem s regies equinociais do Novo Continente) operou uma
mudana decisiva no conhecimento cientfico sobre a regio, j
havia lanado uma profisso de f semelhante, muitas vezes
repetidas: " ali que o comrcio e a civilizao do mundo devero,
um dia, se concentrar".
Ao contrrio da nossa conscientizao contempornea de que
os recursos naturais disponveis podem esgotar-se diante de uma
gesto predadora do meio ambiente, do massacre da biodiversidade
ou, simplesmente, da fragilidade dos solos, Jlio Verne estava
240

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

convencido de que as fabulosas riquezas da Amaznia se


regenerariam medida que fossem exploradas, como a terra
desmatada pelos homens de Joam Garral, para construir a imensa
jangada:
[...] "foi uma 'derrubada total', todos os troncos foram
cortados rentes ao cho, aguardando o dia em que seriam extradas
as razes, nas quais a primavera seguinte estenderia os ramos
verdejantes.
A ao colonizadora no visava apenas valorizar, mas nivelar
a diferena:
[...] "essa milha quadrada, banhada pelas guas do rio e seu
afluente, estava destinada a ser arroteada, lavrada, plantada,
semeada e, no ano seguinte, campos de mandiocas, de cafeeiros,
de inhames, de canas-de-acar, de ararutas, de milhos, de
amendoins cobririam o solo, at ento sombreados pelas ricas
plantas da floresta.
A passagem de uma natureza selvagem para uma natureza
cultivada, domesticada, era tambm a do "outro" ao "mesmo". A
escala em Manaus do pequeno mundo de Joam Garral foi uma
oportunidade para demonstrar o espanto diante da velocidade da
aculturao:
"E que tipo de pessoas se via sair na hora do passeio, tanto
dos prdios pblicos como das casas particulares?
Homens de aspecto distinto, com sobrecasaca preta, chapu
de seda, sapatos de verniz, luvas de cores suaves, diamantes no n
da gravata; mulheres com toaletes volumosas e espalhafatosas,
vestidos com falbals, chapus na ltima moda; finalmente, os
ndios, que tambm se europeizavam e acabavam com tudo o que
poderia permanecer da cor local, nessa parte mdia da bacia dos
Amazonas.
Portanto, nas terras chamadas de "virgens", onde nada do
que era "descoberto" tinha dono, tudo existia em estado de total
disponibilidade, pronto para ser explorado ou para ser usado na
experimentao do know-how dos brancos. Nada deveria resistir.
Quem iria chorar pelas "vtimas colaterais" e pela destruio do
nativo que, inevitavelmente, o amplo e industrioso projeto capitalista
trazia consigo, defendido em nome de toda a humanidade e para o
bem dela? Jlio Verne virou as costas para a nostalgia romntica
das primeiras pocas. Em A jangada, tanto a fauna, como a flora e
as populaes indgenas so tratadas como um acidente da
paisagem:
"Sim, no Alto Amazonas, muitas raas de ndios j
desapareceram, entre outras os curicicurus e os sorimaos. [...] a
241

lei do progresso. Os ndios desaparecero. Diante da raa anglosax, australianos e tasmanianos desapareceram. Diante dos
conquistadores do Extremo Oeste extinguiram-se os ndios da
Amrica do Norte. Algum dia, provavelmente, os rabes sero
dizimados diante da colonizao francesa.
Racismo temperado
Hoje em dia estarrecedoras, essas afirmaes, no entanto,
no tinham nada de extraordinrias no contexto da poca. O
antiescravagismo de Jlio Verne combina perfeitamente com a f
que ele tinha na expanso colonizadora e at num certo racismo
que, alis, era relativamente moderado, por exemplo, ao lado das
teorias desenvolvidas pelo conde de Gobineau. As teses variavam.
Alguns viam nos ndios a verso original da humanidade, antes de
se bifurcar para a degenerao (o negro africano) e para o seu mais
belo floro (o branco caucasiano). Outros, como Francis de
Castelnau, que havia percorrido o Brasil em meados do sculo XIX,
consideravam os ndios como um elo no progresso das raas que
levavam candidez mais pura. Mas qualquer que fosse o caminhar
histrico, a hierarquia era, notoriamente, a mesma para todos,
colocando os europeus no alto da pirmide. Podemos perceb-la
claramente na organizao social bem compartimentada da
jangada: o espao aberto da maloca para os ndios, a clausura das
"cabanas" "hermeticamente fechadas nos quatro lados" para os
negros. Movimentando-se nas rvores com uma agilidade e uma
fora estereotipadas, os descendentes de africanos tiveram o
aspecto simiesco acentuado pelas ilustraes de Bennett. Todos
eles constituem o pano de fundo, a massa annima dos
empregados. Os papis principais so representados pelos brancos.
Entretanto, exclui-se desse segregacionismo a figura da Lina, "uma
bonita e risonha mulata", a cpia alegre e descabeada de sua
patroa, Minha.
As causas da debilidade dos ndios fazem com que alguns,
como o conde de Suzannet em 1840, desejem uma tutela francesa,
achando que eles podiam se civilizar se no fossem dominados
pelos brbaros patres portugueses e brasileiros:
As misses estabelecidas nos limites da Guiana salvariam da
destruio essa raa desafortunada; a Europa teria, finalmente,
representantes dignos, nessa terra entregue explorao conjunta
da astcia e da fora.
Menos de uma dezena de anos mais tarde, Francis de
Castelnau reclama uma ao do Ministrio do Exterior francs: o
Amazonas,
242

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

"Apesar do estado de abandono, certamente est destinado a


desempenhar um importante papel na histria futura da raa
humana. [...] Uma vez nossos navios no Amazonas, a civilizao
francesa, levada por nossos missionrios e nossos comerciantes,
comearia uma obra que depois terminaria, se nos aproveitssemos
habilmente das comoes polticas que, em breve e fatalmente,
devem abalar o fraco governo do imenso territrio do Brasil.
Imperialismo parte, no estamos longe da tese de
Gonalves Dias, segundo a qual os tupis eram remanescentes de
um povo civilizado que cara em decadncia. Apesar das aes
nefastas dos primeiros colonos portugueses, o poeta romntico
ainda esperava salv-los e assimil-los, desde que o governo
brasileiro se dignasse a enviar-lhes missionrios.
Sem questionar as "responsabilidades" da raa branca, Jlio
Verne modula os discursos conquistadores, para no ferir a tempera
brasileira. Porm, ao mesmo tempo, tranqiliza os eventuais
viajantes ou os colonos em potencial em relao aos perigos
existentes: nada de febres, nada de trajetos acidentados. Os nicos
perigos so inerentes ao enredo, que precisava de recursos
pitorescos: alguns crocodilos, um peixe eltrico etc.
A misso pedaggica
De fato, o credo verniano se nutria sobretudo das promessas
trazidas com o conhecimento cientfico. A cincia, geralmente a
servio do expansionismo ocidental e da vocao civilizadora de que
esse expansionismo se paramentava, estava em pleno
desenvolvimento. Na continuidade do projeto enciclopdico das
Luzes, ela acumulava dados geogrficos, botnicos, zoolgicos,
lingsticos, culturais etc. No diapaso da nova onda de
colonialismo, da qual a Frana e a Inglaterra eram fora de
ataque, as exploraes esquadrinhavam o mundo nos seus
menores recantos, investigavam, mediam, recenseavam. Revestidas
da universalidade da Razo e do Progresso destinados, num futuro
prximo, a triunfar no mundo todo sobre a "barbrie", as exploraes
nomeavam, classificavam e etiquetavam o desconhecido, tanto na
Amaznia quanto em qualquer outro lugar. Esperando ser
beneficiado por essas viagens, o Brasil ambicionava controlar
melhor um territrio subpovoado, enquanto as potncias
financiadoras esperavam tirar vantagens polticas, econmicas ou
comerciais.
Sede de saber, sede de conquista
243

Da expedio Langsdorff (1825-1829) espanhola Comisso


Cientfica do Pacfico (1862-1866), dos austracos Johan Baptist Von
Spix e Friedrich Von Martius (1817-1820) ao prncipe Adalberto da
Prssia (1842), passando pelo americano Daniel P. Kidder (1840),
por Alcide d'Orbigny (1826-1843), por Alfred Russel Wallace (18471849), por Robert Av-Lallemant (1859), por Jules Crevaux (18691882) e outros como Gustavo Dodt (1873), foram dezenas e
dezenas de aventureiros que exploraram e reviraram a regio de
ponta a ponta. Jlio Verne se apoiou nesse trabalho de campo, ao
qual teve acesso por meio das publicaes. Isso porque, graas ao
progresso considervel do mundo editorial, a multiplicao das
exploraes caminhava junto com uma exploso de publicaes de
revistas: cientficas, oficiais, populares etc. Os depoimentos eram,
em geral, de primeira mo, s vezes de segunda. Resumia-se,
compilava-se, comentava-se e, assim, dava-se margem
transmisso, ou ao acrscimo de erros, criao de mal-entendidos
que nosso autor, inevitavelmente, passou para a frente.
s vezes corrigindo suas fontes, separando aqui e ali o joio do
trigo, Verne se preocupou com a exatido. Censurou o relato do
pintor Auguste Franois Biard, "por demais fantasioso", arbitrou uma
discusso de gegrafos sobre as origens do Amazonas, retificou
algumas hipteses de Humboldt, refutadas pelos sucessores...
Membro da Sociedade de Geografia de Paris desde 1865, amigo de
cientistas famosos, ele teve a conscincia de que contribua, com
suas obras, para a divulgao dos conhecimentos da sua poca. Em
1872, um ano depois de mudar com a famlia para Amiens, ao norte
de Paris, ele j era membro da Academia de Cincias, de Letras e
Artes da cidade, instituio que presidiu em 1875. Em geral, seus
contemporneos estavam de acordo ao salientar a qualidade da
informao de Jlio Verne, "cincia verdadeira, cincia de boa
qualidade".
Instruo para todos
Alem do mais, seus livros nunca sacrificaram a edificao
cientfica aos encantos do romanesco. Esse sutil equilbrio foi
encorajado e perenizado pelo encontro com Pierre-Jules Hetzel, em
1862. Jlio Verne tinha, ento, 34 anos. O editor havia sido chefe de
gabinete do governo Lamartine, em 1848, durante a efmera
Segunda Repblica. Proscrito depois do golpe de Estado de 1851,
que instalou Napoleo III no comando do Segundo Imprio, Hetzel
voltou do exlio em Bruxelas, graas anistia de 1859, com o projeto
de se especializar em edies para as famlias. Auxiliado por Jean
Mace, outro militante republicano e ardente partidrio da escola
leiga, gratuita e obrigatria, ele queria formar o cidado do amanh,
244

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

invadindo um campo at ento dominado pela Igreja Catlica: o livro


para a juventude. A equipe, rapidamente acrescida de Jlio Verne,
lanou, em 1864, o Magazine ducation et de Rcration (Revista
de Educao e Recreao). Foi nessa revista quinzenal de trinta e
duas pginas que, inicialmente, foi publicada A jangada, em
folhetins. Ao todo, quarenta das sessenta e duas Viagens
extraordinrias foram nela publicadas, de 1865 a 1912, antes de
serem resgatadas nos volumes da "Bibliothque d'ducation et de
Rcration" (Biblioteca de Educao e Recreao). Aproveitando a
tradio do presente de ano-novo, era publicada no fim do ano uma
edio mais luxuosa, ilustrada, com capa dura em vermelho e
dourado, daquelas que, hoje em dia, fazem o deleite dos biblifilos.
Imposies narrativas
Tanto para os romances quanto para as amplas obras
encomendadas por Hetzel, uma Gographie de Ia France (Geografia
da Frana) e uma Histoire des Grands Voyages (Histria das
Grandes Viagens), Jlio Verne estabeleceu um mtodo: "Antes de
comear a escrever minhas histrias, eu tomava vrias notas
extradas de todos os tipos de livros, de jornais, de revistas ou de
resumos cientficos". O escritor assinalava, com naturalidade, mas
no sistematicamente, sua dvida, ao citar um cientista, um viajante.
Os nomes mais conhecidos davam crdito ao seu texto, os outros
demonstravam seu esforo documentrio. De resto, a liberdade do
romance o dispensava de um total rigor, mesmo que a sua vocao
didtica exigisse que, a esse rigor, submetesse a sua narrativa. Foi
preciso, por exemplo, que o narrador, eventualmente, delegasse aos
personagens a misso de instruir "sem dor" ou de discutir pontos
litigiosos. Isso implicava fazer de certos personagens pessoas
letradas ou, ento, sbios. Em A jangada, esse foi o papel destinado
a Benito Garral e a Manoel Valdez, jovens estudantes aptos a
divulgar, mesmo que de uma forma pesada, a parte didtica sobre o
Amazonas, exposta no captulo V.
Graas similitude de certas frmulas, reproduo de
grafias erradas, possvel identificar a maior parte das fontes
usadas e constatar, assim, que certas passagens so inteiramente
inspiradas dessas narrativas, sendo que, ao contrrio, outras
misturam diversas matrizes, apoiando-se sem dvida nas fichas
temticas que agrupavam as notas. A reescrita fez cortes, aprimorou
e harmonizou o estilo, eliminando os traos de montagem muito
visveis. Por exemplo, a viagem da famlia Garral segue fielmente o
itinerrio da Voyage de Yocan Pacifique Yocan Atlantique
travers YAmrique du Sud (Viagem do oceano Pacfico para o
oceano Atlntico, atravs da Amrica do Sul) (1848-1860) realizada
245

pelo bordels Paul Marcoy, ou seja, Monsieur de Saint-Cricq, cujo


relato foi publicado em 1867, nos nmeros de Le Tour du Monde.
Magnificamente ilustrados por gravuras de pgina inteira, esses
fascculos destinados ao grande pblico continham relatos
pitorescos que, em geral precediam uma edio em livro. Eles
constituram uma mina de informaes para Jlio Verne. Ao
confrontarmos os textos, etapa por etapa, vemos que ele escavou
nas indicaes fornecidas por Paul Marcoy os dados sobre a histria
de um povoado, sua topografia, sua populao etc. Como a
publicao das notas de viagem em Le Tour du Monde foi
interrompida provisoriamente em Manaus, a intriga mais completa
se desenvolveu acima dessa cidade, a capital amazonense se
impondo como teatro do desfecho.
Da mesma forma, no h dvidas de que Ferdinand Denis
inspirou no apenas a figura do capito-do-mato - um captulo foi
consagrado a esse personagem na smula publicada por ele em
1837, Le Brsil -, mas tambm a figura do barbeiro. Ao ilustrar sua
apresentao das camadas inferiores da sociedade pelo exemplo
dos "cabeleireiros", o pai dos estudos brasileiros na Frana
diferenciou os do Rio de Janeiro, cujos sales tinham um papel de
socializao equivalente, ele dizia, daqueles dos cafs na Frana, e
os [... ] "barbeiros ambulantes que exercem a profisso ao ar livre, e
que se encarregam, mediante um pagamento dos mais mdicos, de
dar provas de sua habilidade. Relegados, verdade, ao ltimo
escalo da hierarquia dos barbeiros, esses Fgaros nmades sabem
tornar sua profisso bem lucrativa, quando, ao manejar habilmente a
navalha e as tesouras, se consagram ao servio da vaidade dos
negros, os dois sexos igualmente apaixonados pela elegncia do
corte do cabelo.
Imaginamos os olhos de Jlio Verne caindo sobre essas linhas
em plena fase preparatria, quando justamente procurava um tipo
de condio intermediria para colorir de vida e de generosa
alegria a seriedade e a circunspeco da famlia Garral e, ao mesmo
tempo, arranjar um par masculino para Lina. Fragoso nasceu "Ele
era um dos barbeiros nmades que corria as margens do Alto
Amazonas, indo de povoado em povoado, pondo os recursos da sua
profisso a servio dos negros, das negras, dos ndios e das ndias,
que muito os apreciavam. 9
9

Para completar o estudo sobre os emprstimos feitos por Jlio

Verne, o leitor pode ler nosso artigo "O rio palimpsesto - O Amazonas de Jlio
Verne, das fontes fico", in Revista da USP, n.13, So Paulo, maro-maio de
1992, pp. 166-173, para referncia aos textos, e Revista da USP, n. 15, So

246

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

Febre demirgica
Assim como para as variedades de pssaros, como tambm
para as definies das rvores, para as espcies de [plantas etc, o
lxico do penteado contribuiu para as enumeraes entusiastas. Ao
mesmo tempo que divertem e mantm o suspense, esses acmulos
de substantivos traduzem uma avidez compulsiva pela
nomenclatura. Esse frenesi taxonmico um testemunho do poder
do verbo: nomear, devolver o caos para a ordem da linguagem,
subjugar cada ser e possu-lo. Pela sonoridade tcnica, cientfica ou
extica, as palavras manifestam a superioridade humana, ao menos
a ocidental, capaz de de apropriar de qualquer coisa e de qualquer
cultura. nico material e ltimo recurso do escritor, elas so a
ferramenta do seu poder e do seu prazer.
A fora do imaginrio Agora chegamos ltima dimenso
desse romance: sua faculdade de produzir o deleite. Coerente com
o projeto pedaggico e seu horizonte poltico, essa virtude, no
entanto, diz respeito a uma questo bem mais profunda e complexa:
a do desejo que o levou escrita e que acaba reaparecendo no
leitor, independentemente da poca em que ele vive. Essa questo
nos faz voltar ao ponto de partida: o que chamou Jlio Verne para o
Amazonas? Mas nosso olhar, agora, se move para ser, tambm,
reflexivo: o que atraiu, e ainda atrai, geraes de leitores, jovens e
velhos, adolescentes e adultos, leigos e universitrios para esses
romances? Embora ainda s vezes mantido distncia pela crtica,
ele foi dos escritores franceses mais traduzidos no mundo. Se a
nossa admirao no pode ser justificada por uma conivncia moral
ou ideolgica, ento como explic-la?
Novas mitologias Pelo universo interior de um homem,
construdo e expresso sua revelia? Sem dvida. Jlio Verne foi um
daqueles que retocaram os antigos mitos. Daqueles que lhes
acrescentaram alguma coisa nova. Sua voltas ao mundo em oitenta
dias, as viagens ao centro da Terra e Lua, as vinte mil lguas
submarinas, o Nautilus, a forte e secreta figura do capito Nemo so
alguns dos motivos que impulsionaram nossas fantasias
inconscientes. A jangada reativa vrios dos elementos desses
mundos paralelos: a cidade flutuante, a ilha utpica, o criptograma, o
erro judicirio, a descida de um rio... Essas imagens recorrentes so
sinais de mecanismos literrios profundamente significativos e
ancorados na inteligncia do criador.
Paulo, setembro-novembro de 1992, p. 168, para as anotaes.

247

verdade que nem todas essas imagens so exclusividades


de Jlio Verne. O erro judicirio, por exemplo, um tema
privilegiado na fico anarquista. Mas, no caso da Jangada, cabe a
um juiz exultante corrigir a Justia, o que enfraquece uma eventual
contestao dessa mesma instituio. Numa tarefa aprendida com
Edgar Allan Poe e seu "Escaravelho de ouro", pouco a pouco as
paisagens e aulas de geografia do lugar decifrao do misterioso
documento, colocado testa do romance. Nas ltimas pginas do
livro, o Amazonas desaparece, para privilegiar, em oito captulos, as
linguagens codificadas, cuja chave final uma verdadeira lio
sobre as tcnicas da cifra. Primeiro foi preciso passar da superfcie
do rio para as suas profundezas, para pescar o estojo perdido.
medida que ocorrem essas peripcias, se opera uma mudana dos
nomes prprios: Garral passa a ser Dacosta, Suyjhd se l Ortega,
Minha se torna a senhora Valdez... Como se a navegao S tivesse
um destino: fazer com que todos ganhassem acesso a uma nova
verdade ou a uma verdade oculta de si prprio. "Todas as viagens
transcorrem simultaneamente como um texto a ser escrito e como
uma escrita a explorar", proclama a crtica Marie-Hlne Huet, a
propsito das odissias vernianas. Ser que A jangada teria tambm
como objeto decifrar o que nos escreve?
A viagem estruturada como uma linguagem Como Vicente
Jarriquez, Jlio Verne se deleitava com os anagramas, palndromos
e outros enigmas. Antes de Saussure, Freud ou Lacan. Ele tambm
parecia ter uma familiaridade involuntria com o lapso. Olivier
Dumas apontou, nesse aspecto, a insistncia das letras G e A:
Jangada, GArral, FGAro, FrAGoso, o povoado de EGA, OrteGA etc.
Ele v a uma olhada inconsciente para o nome da atriz qual o seu
filho se havia ligado recentemente: Thrse DuGAzon. Pode ser.
Com o mesmo propsito, poderamos discutir a coincidncia IQUItos
e YaQUIta, sintomtica de uma interrogao sobre identidades,
sendo que o francs uqui" significa "quem". Em todo o caso,
intencionalmente que Jlio Verne usa a liana, que leva Lina a
Fragoso e aos liames do matrimnio. Como nota o filsofo Michel
Serres nas suas iluminadas Jouvences sur Jules Verne (Juventudes
em Jlio Verne), o que se enumera num jogo de escrita,
transposto tambm em metfora e metonmias. A liana, o fio de
Ariane invertido, ornamenta de uma forma delirante a casa principal
da jangada, antes de encontrar correspondncia no cordo umbilical
do escafandro, nas figuras livres do "minhoco" e do "poraqu", de
se desamarrar em "corda de enforcado" e de se amarrar com "corda
no pescoo".
248

Jlio Verne A jangada - 800 lguas pelo Amazonas

No registro do inconsciente, no quadro silvestre do captulo VI


no falta surpresa: todas as cores podem ser encontradas, exceto o
verde. A narrativa toma um rumo inesperadamente ertico, com as
cascas que ficaram "nuas", as rvores "esfoladas vivas", o sol que
"acaricia" o solo, a "intumescncia" dos "barrigudos", a "abbada
cor-de-rosa" dos quatibos, a ibiratea "carnosa" etc. O auge
atingido com as flicas sapucaias "cujo topo se abre num ramalhete
de artifcios vegetais que as plantas parasitas colorem de amarelo,
de roxo e de um branco cor de neve". Essa floresta carnal deixa
entrever o que se pode simbolicamente explorar ao se deixar
embalar pelas Amazonas. Talvez assim, a floresta de papel se
vingue, de uma forma disfarada, das boas aparncias apregoadas
pelo autor e do moralismo vendido pelo editor. Devia-se deixar essa
literatura entre todas as mos?
Um texto como A jangada, escreve ainda Michel Serres, pode
ser avaliado em termos de esttica, de dinmica, de calor e de
energia. Um escritor tem a sua disposio duas linguagens: a do
fogo, das foras e da mecnica (os combates da Ilada), a dos
logogrifos, os textos lacunares, supercodificados, ilegveis, que
levam aventura da traduo (os devaneios da Odissia). Para um
destinado, como variante, a termodinmica, para o outro, a teoria
da informao. O primeiro guiou o Chancellor, o segundo, A jangada.
Isso explicaria por que o mesmo texto escrito duas vezes, com
duas jangadas que vo para a mesma foz, em busca do ponto de
equilbrio, do seu equador. Por querer ir pelo caminho mais curto, o
primeiro relato s navega o fracasso. O outro segue pela vertente
mais longa, marcada por choques e tenses. De uma entropia
outra, a imperturbvel escrita joga suas descargas, suspende,
codifica, reanima, libera o desejo. Na corrente do rio, eltrico curso
da pena, gimnotdeo.
Michel Riaudel
FIM

249

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