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Para ler Althusser

PARA LER ALTHUSSER


Douglas Santos1
ENSAIOS SOBRE A MISRIA DA TEORIA 1
Ler atentamente um exerccio necessrio ao estudo e este o esforo que
me proponho a desenvolver aqui. Tal exerccio tem, antes de tudo, um fundamento
de carter pedaggico e, por isso mesmo, o dedico aos meus alunos (queles que j
o foram e, quem sabe (?), queles que porventura ainda terei o prazer de conhecer).

PARA LER ALTHUSSER


No chamado campo marxista ou, para os no iniciados, naquele grupo de
intelectuais e ativistas polticos que se consideram de esquerda e, mais que isso,
veem no legado da dupla Marx e Engels 2 uma fonte inesgotvel de conhecimento e
inspirao e no se incomodam em tornar tal postura um verdadeiro ato pblicoencontramos, como em todos os demais agrupamentos, pessoas muito diferentes e
que, na melhor das hipteses, possuem graves e profundas divergncias entre si.
Em poucas palavras: o campo marxista , como todos os demais campos
(religiosos ou no), um agrupamento de pessoas que busca, num determinado tipo
de tradio, algum tipo de identidade e, diga-se de passagem, tais identidades so
extremamente importantes para se garantir aprioristicamente algum tipo de relao e
realizao.
Se considerarmos a importncia do legado de Marx e Engels para as
diferentes formas de organizao poltica materializadas a partir da Primeira
Internacional dos Trabalhadores, no teremos nenhum motivo para nos
espantarmos com esse fenmeno. Em alguns momentos tais divergncias tornamse suficientemente incompreensveis a ponto de se tornarem alvo dos humoristas (o
grupo ingls Monty Pyton no filme A vida de Brian tornou-se um clssico) ou de
textos como de Jean Baudrillard em seu tambm clssico: Os Partidos Comunistas.
Isso tudo sem levar em considerao o fato de, no interior do campo, alguns
grupos denunciarem-se mutuamente como traidores e, quando alguns deles se
renem e assumem o poder de Estado, h casos em que acabam se tornando o
anti-exemplo do que se poderia imaginar da prtica poltica das esquerdas (o campo
das esquerdas) e, especialmente, dos marxistas.
Bem... considerando que esses dois primeiros pargrafos no devem ser
mais que uma introduo a uma espcie de resenha, eis-me envolvido, como
membro auto eleito desse chamado campo marxista, em mais uma tentativa de
identificar suas mazelas, suas fragilidades, suas dificuldades.

Docente na Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC/SP).


Vale lembrar que para alguns marxistas Engels era um positivista e, portanto, a dupla que estou colocando em evidncia
tambm no uma unanimidade dentro do campo em questo.
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Iniciei este texto tendo em mente algumas observaes que, me parece,
devem ser realizadas em relao edio feita pela Boitempo do primeiro volume
do Capital (obviamente que estou me referindo obra do Marx). Coisas que me
(obviamente) chamaram a ateno e que em nada se relaciona obra propriamente
dita.
O melhor comeo para meus comentrios , de fato, o texto que se encontra
na orelha do livro e que foi assinado por nada menos que Francisco de Oliveira.
melhor citar primeiro e, depois, comentar:
LER O CAPITAL
Esse o ttulo da edio brasileira do clebre texto de Louis Althusser
e tienne Balibar, com as devidas desculpas pelo plgio proposital,
pois no encontro melhor forma de recomendar este clssico de Marx
aos leitores lusfonos.
Nossa (...) brava Boitempo presta um novo servio queles que
necessitam recorrer ao texto mais completo sobre o capitalismo.
Ela reuniu um time formidvel, encabeado por Jacob Gorender, Jos
Arthur Giannotti e Louis Althusser...

Parei aqui, tentando imaginar o que nos queria dizer o grande Francisco de
Oliveira. Pesarosamente e provavelmente, a contribuio de Jabob Gorender a esta
edio dO Capital deve ter sido uma de seus ltimos trabalhos na direo do
aprimoramento do debate no campo marxista (Gorender faleceu em 2013), mas a
presena do nome de Althusser nessa lista de encabeadores algo, de fato, a se
estranhar. O pensador francs faleceu em 1990, muito antes da existncia da
Boitempo e, igualmente, muito antes de se imaginar a necessidade dessa nova
traduo dO Capital para o portugus. Bem... Francisco de Oliveira no nos explica
o porque colocou Althusser encabeando esse time formidvel e, creio, no
acharemos nenhuma explicao para isso nessa edio, a no ser a possibilidade
do autor do texto de capa ter sido mau informado.
Na nota da Edio temos uma referncia que pode nos ajudar. Vejamos:
A Boitempo Editorial agradece ao tradutor (...); aos professores (....)
que se dividiram na leitura dos captulos; a Francisco de Oliveira,
Jacob Gorender, Jos Arthur Giannotti e Louis Althusser (por meio de
seu esplio), autores dos textos de capa e de introduo (...) (pg. 13)

Como se v, o texto da Editora parece mais claro que o de seu convidado,


aparentemente pouco esclarecido sobre o papel de cada um neste processo
editorial.
De qualquer maneira, todo o equvoco deve chamar a ateno dos leitores
por um simples e interessante detalhe: o que est fazendo Louis Althusser aqui?
Incontveis foram os comentadores dO Capital. Para uma edio brasileira a
presena de textos introdutrios de Francisco de Oliveira, Gorender e Giannotti , no
mnimo, o reconhecimento do legado desses homens ao pensamento de esquerda
no Brasil e, sem dvida, a mais justa das homenagens que se lhes poderia ser feita.
Mas... Althusser? Ou outro qualquer comentarista para alm dos diversos e
diferentes prefcios do prprio Marx e de Engels (que, como se sabe, foi o
organizador dos volumes finais da obra depois da morte de Marx) parece-me uma
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escolha que no colabora para o debate. Cada um deles, em suas diferentes
pocas, representaram ou foram porta vozes de grupos que se advogaram como os
mais autnticos marxistas e, assim, s faria sentido se os principais comentadores
preenchessem volumes e volumes muito mais avantajados que as mais de
oitocentas pginas oferecidas pela Boitempo.
De qualquer maneira, creio que vale ir um pouco mais frente, deixando de
lado este discurso genrico de estranhamento e procurando identificar o sentido de
algumas proposies althusserianas no interior do esforo da pequena e brava
Boitempo, como nos avisa Francisco de Oliveira.
Comecemos pelo ttulo: Advertncia aos Leitores do Livro I dO Capital
(pg. 39). Que quer nos dizer o pensador francs? Ora, ele quer nos advertir, no
quer que leiamos a obra de Marx sem um preparo prvio, como pode faz-lo algum
leitor inocente, por assim dizer. Ele quer ser o leitor que antecede a leitura do leitor
e, portanto, quer que, ao ser lido com antecedncia, tornar o novo leitor uma
reproduo de seus prprio parmetros de leitura. Trata-se, portanto, de uma tima
inteno tpica de algum suficientemente petulante para se achar um leitor mais
preparado que outros leitores ou, o que mais duvidoso, algum que imagina que
pessoas completamente despreparadas e por puro acaso se debruariam e leriam
inocentemente uma obra como O Capital.
Vejamos o primeiro pargrafo:
O que O Capital? a grande obra de Marx, a qual ele dedicou toda
a sua vida desde 1850 e sacrificou, em provaes cruis, a maior
parte de sua existncia pessoal e familiar.

Talvez valesse perguntarmos novamente: O que O Capital? porque,


efetivamente, a resposta de Althusser no responde pergunta. Aparentemente
estamos frente a uma obra resultado do sacrifcio pessoal de um tal Karl Marx. Algo
que efetivamente no nos diz se ela interessante ou no e, mais que isso, trata as
escolhas pessoais feitas pelo autor como se nelas houvesse argumentos suficientes
para sua santificao considerando, principalmente, as tais das provaes cruis.
Fico a imaginar quantos foram os autores que dedicaram muito mais que suas vidas
pessoais e familiares e tiveram como resultado obras medocres. Para Althusser, tal
como aqueles que se dedicam ao sacerdcio, Marx sacrificou sua vida pessoal e
familiar. Um comentrio para leigos, considerando que Marx, pelos prefcios que
escreveu e o tom de seu texto, teve um grande prazer em fazer as descobertas
geniais que fez e deu sentido sua obra. Marx, efetivamente, no se entregou s
foras reacionrias para redimir a humanidade de seus pecados ou para, depois de
morto, ressuscitar ao terceiro dia e, at onde se pode perceber, procurou
permanecer o mais distante possvel de qualquer tipo de messianismo.
Continuemos:
Esta a obra pela qual Marx deve ser julgado. Por ela apenas, no
por suas obras de juventude ainda idealistas (...)No por obras ainda
muito ambguas, como A Ideologia Alem ou mesmo os Grundrisse
(....) (pg. 39)

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Uma nova pergunta deve ser feita ao texto (j que ao autor no mais
possvel): Marx deve ser ou est sendo julgado? E, na sequncia, aproveitando o
pargrafo: ser que, efetivamente, seria possvel afirmar que, independentemente
da sua intencionalidade, a construo de uma obra como O Capital no teria de fato
se iniciado quando Marx se torna um hegeliano de esquerda? Ou, ser que seria
possvel a ele se livrar de sua prpria vida para poder refletir sobre a vida?
Observe-se, ainda, que um dilema quase aritmtico est embutido nesse
pargrafo: em 1850, Marx tinha somente 32 anos e, considerando somente os textos
mais conhecidos:
neste mesmo ano que publica A Luta de Classes na Frana;
Em 1852 vem ao pblico o Dezoito Brumrio de Lus Napoleo;
Em 1857 ele publica os Grundrisse;
Em 1859 o Contribuio Crtica da Economia Poltica;
1865 Salrio, Preo e Lucro e, por fim, em 1867, o primeiro volume do Capital.
A cronologia coloca, de forma mais que evidente, o que as biografia de Marx
apontam: pensando em termos das discusses sobre a literatura econmica
existente nO Capital, os Grundrisse, a Contribuio Crtica e as Teorias da Mais
Valia (texto elaborado entre 1861 e 1863 e publicado por Kautsky em 1905) foram
verdadeiros e exaustivos exerccios que resultaram nO Capital. Fazem, portanto,
desse ponto de vista, elementos fundamentais para a compreenso da obra desde
que no se objetive julgar o autor, mas compreender o processo de construo de
sua reflexo.
Por fim, a ideia de existir um jovem Marx idealista, cuja obra deve ser vista
como de menor importncia trata de tentativas de periodizao cuja fragilidade est
suficientemente amadurecida na literatura disponvel e de uso comum no chamado
campo marxista.
Quanto ao texto de Althusser publicado como uma espcie de apresentao,
obviamente ele vai muito alm desses primeiros pargrafos. Creio que o melhor
indicar o j clssico A Misria da Teoria onde o historiador ingls E. P. Thompson
esmia o pensamento althusseriano de maneira a no deixar dvidas quanto
miserabilidade de seus fundamentos.
Assim, que fiquem esses meus comentrios como um registro daquilo que
ele realmente : um simples estranhamento quanto a uma postura editorial, o que
em nenhum momento coloca em questo a qualidade do trabalho materializado
nessa nova verso da obra de Marx.
A ttulo de bibliografia, vale apontar somente os dois livros a seguir, sendo
que no primeiro est publicado o comentrio de Francisco de Oliveira e o texto de
Althusser que comentei e, no segundo, os comentrios de Thompson que, at o
momento, no precisam ser revisados:
MARX, K, O Capital, Livro I, So Paulo, Boitempo Editorial, 2013.
THOMPSON, E. P. A Misria da Teoria, Rio de Janeiro, Zahar Ed., 1981.

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Artigo submetido em: 09/02/2014
Aceito para publicao em: 11/02/2014
Publicado em: 05/04/2014

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